Capilaridad La capilaridad es una propiedad de los líquidos que depende de su tensión superficial la cual, a su vez, depende de la cohesión o fuerza

intermolecular del líquido y que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar. Cuando un líquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular o cohesión intermolecular entre sus moléculas es menor que la adhesión del líquido con el material del tubo; es decir, es un líquido que moja. El líquido sigue subiendo hasta que la tensión superficial es equilibrada por el peso del líquido que llena el tubo. Éste es el caso del agua, y esta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar energía para vencer la gravedad. Sin embargo, cuando la cohesión entre las moléculas de un líquido es más potente que la adhesión al capilar, como el caso del mercurio, la tensión superficial hace que el líquido descienda a un nivel inferior y su superficie es convexa. [editar]Tubo capilar

Artículo principal: Tubo capilar.

Efectos de capilaridad.

La masa líquida es proporcional al cuadrado del diámetro del tubo, por lo que un tubo angosto succionará el líquido en una longitud mayor que un tubo ancho. Así, un tubo de vidrio de 0,1 mm de diámetro levantará una columna de agua de 30 cm. Cuanto más pequeño es el diámetro del tubo capilar mayor será la presión capilar y la altura alcanzada. En capilares de 1 µm (micrómetro) de radio, con una presión de succión 1,5 × 103 hPa (hectopascal = hPa = 1,5 atm), corresponde a una altura de columna de agua de 14 a 15 m. Dos placas de vidrio que están separadas por una película de agua de 1 µm de espesor, se mantienen unidas por una presión de succión de 1,5 atm. Por ello se rompen los portaobjetos humedecidos al intentar separarlos.

como el mercurio y el vidrio. la altura de la columna de agua. aunque las plantas más grandes requieren de la transpiración para desplazar la cantidad necesaria. donde: = tensión superficial interfacial (N/m) θ = ángulo de contacto ρ = densidad del líquido (kg/m³) g = aceleración debida a la gravedad (m/s²) r = radio del tubo (m) Para un tubo de vidrio en el aire a nivel del mar y lleno de agua.0728 N/m a 20 °C θ = 20° ρ = 1000 kg/m³ g = 9. en un tubo de 1 mm de radio. . = 0. las fuerzas intermoleculares del líquido exceden a las existentes entre el líquido y el sólido. el agua ascenderá por capilaridad unos 14 mm.Entre algunos materiales. por lo que se forma un menisco convexo y la capilaridad trabaja en sentido inverso. La altura h en metros de una columna líquida está dada por la ecuación: Ángulo de contacto. Las plantas succionan agua del terreno por capilaridad.80665 m/s² entonces. Por ejemplo. en metros. será: . [editar]Ley de Jurin La ley de Jurin define la altura que se alcanza cuando se equilibra el peso de la columna de líquido y la fuerza de ascensión por capilaridad.

Como efecto tiene la elevación o depresión de la superficie de un líquido en la zona de contacto con un sólido. Así. La tensión superficial (una manifestación de las fuerzas intermoleculares en los líquidos). junto a las fuerzas que se dan entre los líquidos y las superficies sólidas que entran en contacto con ellos. Rigurosamente. existirá una mínima fuerza atractiva hacia el exterior. da lugar a la capilaridad. aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades entre el líquido y el gas. Esto permite que la molécula tenga una energía bastante baja.Tensión superficial En física se denomina tensión superficial de un líquido a la cantidad de energía necesaria para aumentar su superficie por unidad de área. Este efecto permite a algunos insectos. si en el exterior del líquido se tiene un gas. A nivel microscópico. Otra posible definición de tensión superficial: es la fuerza que actúa tangencialmente por unidad de longitud en el borde de una superficie libre de un líquido en equilibrio y que tiende a contraer dicha superficie. la tensión superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molécula son diferentes en el interior del líquido y en la superficie. desplazarse por la superficie del agua sin hundirse. Sin embargo. . como elzapatero (Gerris lacustris). en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del líquido. en el seno de un líquido cada molécula está sometida a fuerzas de atracción que en promedio se anulan.1Esta definición implica que el líquido tiene una resistencia para aumentar su superficie.

 El valor de depende de la magnitud de las fuerzas intermoleculares en el seno del líquido. De esta forma el líquido intentará reducir cualquier curvatura en su superficie para disminuir su estado de energía de la misma forma que una pelota cae al suelo para disminuir su potencial gravitacional. la tensión superficial será igual por ejemplo para agua en contacto con su vapor. las moléculas situadas en la superficie tiene una mayor energía promedio que las situadas en el interior. será un líquido y un sólido. Así. pero las partículas del contorno tienen menos partículas vecinas que las interiores y por eso tienen un estado más alto de energía. agua en contacto con un gas inerte o agua en contacto con un sólido.Otra manera de verlo es que una molécula en contacto con su vecina está en un estado menor de energía que si no estuviera en contacto con dicha vecina. de ahí la reducción de área hasta el mínimo posible. cuanto mayor sean las fuerzas de cohesión del líquido. o mediante (sigma). al cual podrá mojar o no (véase capilaridad) debido a las diferencias entre las fuerzas cohesivas (dentro del líquido) y las adhesivas (líquido-superficie). En este caso el líquido con mayor tensión superficial (agua) tenderá a disminuir su superficie a costa de aumentar la del hexano.  se puede interpretar como un fuerza por unidad de longitud (se mide en N·m -1). Como resultado de minimizar la superficie. el disminuir su estado energético es minimizar el número de partículas en su superficie. mayor será su tensión superficial. Algunas propiedades de : -1 -2 2 (gamma). con lo cual disminuye la energía del sistema y es o la cantidad de trabajo necesario para llevar una molécula a la superficie.2Energéticamente. por lo tanto la tendencia del sistema será disminuir la energía total. agua y mercurio. Las moléculas interiores tienen todas las moléculas vecinas que podrían tener. las fuerzas intermoleculares son de tipo fuerzas de Van der Waals. De esta forma. de menor tensión superficial. aparte de la de Van der Waals tiene interacciones de puente de . esta asumirá la forma más suave que pueda ya que está probado matemáticamente que las superficies minimizan el área por la ecuación de Euler-Lagrange.  depende de la naturaleza de las dos fases puestas en contacto que. en particular dos líquidos con distinta tensión superficial. Sus unidades son de  > 0. La tensión superficial suele representarse mediante la letra griega N·m =J·m =Kg/s (véase análisis dimensional). lo cual se traduce en una fuerza neta que mueve el pistón desde el hexano hacia el agua. En el caso del hexano. Podemos ilustrar este ejemplo considerando tres líquidos: hexano. en general. ya que para aumentar el estado del líquido en contacto hace falta llevar más moléculas a la superficie. El agua. como podría ser el agua y el hexano. Esto puede ilustrarse considerando un sistema bifásico confinado por un pistón móvil. y ello se logra disminuyendo el número de moléculas situadas en la superficie. Para el líquido.

es decir.    Densidad Para otros usos de este término. En esas condiciones. y es la densidad de referencia o absoluta. la densidad de referencia habitual es la del aire a la presión de 1 atm y la temperatura de 0 °C. en consecuencia. la densidad absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m3.. el valor de que redunda en una menor intensidad efectiva de las fuerzas intermoleculares. Artículo principal: Densidad relativa Densidad relativa. el líquido es indistinguible del vapor. hecho de plomo. En física y química. es más denso que un objeto grande y liviano hecho de corcho o de espuma de poliuretano. 1 kg/dm3. la densidad de referencia habitual es la del agua líquida a la presión de 1 atm y la temperatura de 4 °C. disminuye con la temperatura. es una magnitud adimensional (sin unidades) donde es la densidad relativa.hidrógeno. Para calcularlo se divide el peso del cuerpo o porción de materia entre el volumen que éste ocupa. Es la relación entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa. formándose una fase continua donde no existe una superficie definida entre ambos . la más intensa de las tres.. La densidad relativa de una sustancia es la relación existente entre su densidad y la de otra sustancia de referencia. Para los líquidos y los sólidos. de mayor intensidad. Así. es la densidad de la sustancia. El valor de conforme la temperatura se aproxima a la temperatura crítica Tc del compuesto.   La unidad es kg/m³ en el SI.         donde = peso específico = peso de la sustancia = volumen que ocupa la sustancia = densidad de la sustancia = aceleración de la gravedad . lo tiende a cero  Para un líquido dado. la densidad (símbolo ρ) es una magnitud escalar referida a la cantidad de masa contenida en un determinado volumen de una sustancia. Ejemplo: un objeto pequeño y pesado. Para los gases... la de cada líquido crece del hexano al mercurio. En este punto. y el mercurio está sometido al enlace metálico. debido al aumento de la agitación térmica. véase Densidad (desambiguación).   Peso específico Suele llamarse peso específico al cociente entre el peso de un cuerpo y su volumen.

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