Capilaridad La capilaridad es una propiedad de los líquidos que depende de su tensión superficial la cual, a su vez, depende de la cohesión o fuerza

intermolecular del líquido y que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar. Cuando un líquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular o cohesión intermolecular entre sus moléculas es menor que la adhesión del líquido con el material del tubo; es decir, es un líquido que moja. El líquido sigue subiendo hasta que la tensión superficial es equilibrada por el peso del líquido que llena el tubo. Éste es el caso del agua, y esta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar energía para vencer la gravedad. Sin embargo, cuando la cohesión entre las moléculas de un líquido es más potente que la adhesión al capilar, como el caso del mercurio, la tensión superficial hace que el líquido descienda a un nivel inferior y su superficie es convexa. [editar]Tubo capilar

Artículo principal: Tubo capilar.

Efectos de capilaridad.

La masa líquida es proporcional al cuadrado del diámetro del tubo, por lo que un tubo angosto succionará el líquido en una longitud mayor que un tubo ancho. Así, un tubo de vidrio de 0,1 mm de diámetro levantará una columna de agua de 30 cm. Cuanto más pequeño es el diámetro del tubo capilar mayor será la presión capilar y la altura alcanzada. En capilares de 1 µm (micrómetro) de radio, con una presión de succión 1,5 × 103 hPa (hectopascal = hPa = 1,5 atm), corresponde a una altura de columna de agua de 14 a 15 m. Dos placas de vidrio que están separadas por una película de agua de 1 µm de espesor, se mantienen unidas por una presión de succión de 1,5 atm. Por ello se rompen los portaobjetos humedecidos al intentar separarlos.

Entre algunos materiales. Por ejemplo. será: . la altura de la columna de agua. en un tubo de 1 mm de radio. las fuerzas intermoleculares del líquido exceden a las existentes entre el líquido y el sólido. el agua ascenderá por capilaridad unos 14 mm. . La altura h en metros de una columna líquida está dada por la ecuación: Ángulo de contacto. [editar]Ley de Jurin La ley de Jurin define la altura que se alcanza cuando se equilibra el peso de la columna de líquido y la fuerza de ascensión por capilaridad. en metros.0728 N/m a 20 °C θ = 20° ρ = 1000 kg/m³ g = 9. como el mercurio y el vidrio. Las plantas succionan agua del terreno por capilaridad. = 0. aunque las plantas más grandes requieren de la transpiración para desplazar la cantidad necesaria. donde: = tensión superficial interfacial (N/m) θ = ángulo de contacto ρ = densidad del líquido (kg/m³) g = aceleración debida a la gravedad (m/s²) r = radio del tubo (m) Para un tubo de vidrio en el aire a nivel del mar y lleno de agua. por lo que se forma un menisco convexo y la capilaridad trabaja en sentido inverso.80665 m/s² entonces.

si en el exterior del líquido se tiene un gas. como elzapatero (Gerris lacustris). da lugar a la capilaridad. Esto permite que la molécula tenga una energía bastante baja. existirá una mínima fuerza atractiva hacia el exterior. junto a las fuerzas que se dan entre los líquidos y las superficies sólidas que entran en contacto con ellos. desplazarse por la superficie del agua sin hundirse. la tensión superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molécula son diferentes en el interior del líquido y en la superficie. en el seno de un líquido cada molécula está sometida a fuerzas de atracción que en promedio se anulan. Así. Sin embargo. . La tensión superficial (una manifestación de las fuerzas intermoleculares en los líquidos). Otra posible definición de tensión superficial: es la fuerza que actúa tangencialmente por unidad de longitud en el borde de una superficie libre de un líquido en equilibrio y que tiende a contraer dicha superficie.1Esta definición implica que el líquido tiene una resistencia para aumentar su superficie. en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del líquido. A nivel microscópico. aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades entre el líquido y el gas. Rigurosamente. Este efecto permite a algunos insectos.Tensión superficial En física se denomina tensión superficial de un líquido a la cantidad de energía necesaria para aumentar su superficie por unidad de área. Como efecto tiene la elevación o depresión de la superficie de un líquido en la zona de contacto con un sólido.

Algunas propiedades de : -1 -2 2 (gamma). esta asumirá la forma más suave que pueda ya que está probado matemáticamente que las superficies minimizan el área por la ecuación de Euler-Lagrange. pero las partículas del contorno tienen menos partículas vecinas que las interiores y por eso tienen un estado más alto de energía. Podemos ilustrar este ejemplo considerando tres líquidos: hexano. De esta forma el líquido intentará reducir cualquier curvatura en su superficie para disminuir su estado de energía de la misma forma que una pelota cae al suelo para disminuir su potencial gravitacional. mayor será su tensión superficial. con lo cual disminuye la energía del sistema y es o la cantidad de trabajo necesario para llevar una molécula a la superficie.  El valor de depende de la magnitud de las fuerzas intermoleculares en el seno del líquido. las fuerzas intermoleculares son de tipo fuerzas de Van der Waals. será un líquido y un sólido.Otra manera de verlo es que una molécula en contacto con su vecina está en un estado menor de energía que si no estuviera en contacto con dicha vecina. Las moléculas interiores tienen todas las moléculas vecinas que podrían tener. La tensión superficial suele representarse mediante la letra griega N·m =J·m =Kg/s (véase análisis dimensional). y ello se logra disminuyendo el número de moléculas situadas en la superficie. o mediante (sigma). de ahí la reducción de área hasta el mínimo posible. En el caso del hexano. Así.2Energéticamente. lo cual se traduce en una fuerza neta que mueve el pistón desde el hexano hacia el agua. al cual podrá mojar o no (véase capilaridad) debido a las diferencias entre las fuerzas cohesivas (dentro del líquido) y las adhesivas (líquido-superficie). como podría ser el agua y el hexano. Como resultado de minimizar la superficie. agua en contacto con un gas inerte o agua en contacto con un sólido. de menor tensión superficial. El agua.  depende de la naturaleza de las dos fases puestas en contacto que. en general.  se puede interpretar como un fuerza por unidad de longitud (se mide en N·m -1). Esto puede ilustrarse considerando un sistema bifásico confinado por un pistón móvil. De esta forma. cuanto mayor sean las fuerzas de cohesión del líquido. aparte de la de Van der Waals tiene interacciones de puente de . agua y mercurio. la tensión superficial será igual por ejemplo para agua en contacto con su vapor. por lo tanto la tendencia del sistema será disminuir la energía total. las moléculas situadas en la superficie tiene una mayor energía promedio que las situadas en el interior. Sus unidades son de  > 0. ya que para aumentar el estado del líquido en contacto hace falta llevar más moléculas a la superficie. En este caso el líquido con mayor tensión superficial (agua) tenderá a disminuir su superficie a costa de aumentar la del hexano. Para el líquido. el disminuir su estado energético es minimizar el número de partículas en su superficie. en particular dos líquidos con distinta tensión superficial.

debido al aumento de la agitación térmica. y es la densidad de referencia o absoluta. Para los gases. es decir. disminuye con la temperatura. el líquido es indistinguible del vapor.. En este punto. véase Densidad (desambiguación). en consecuencia.   La unidad es kg/m³ en el SI. La densidad relativa de una sustancia es la relación existente entre su densidad y la de otra sustancia de referencia. formándose una fase continua donde no existe una superficie definida entre ambos . la densidad de referencia habitual es la del aire a la presión de 1 atm y la temperatura de 0 °C. la más intensa de las tres. de mayor intensidad. En física y química. la de cada líquido crece del hexano al mercurio..hidrógeno. 1 kg/dm3.    Densidad Para otros usos de este término. hecho de plomo. lo tiende a cero  Para un líquido dado. Para calcularlo se divide el peso del cuerpo o porción de materia entre el volumen que éste ocupa.         donde = peso específico = peso de la sustancia = volumen que ocupa la sustancia = densidad de la sustancia = aceleración de la gravedad . Artículo principal: Densidad relativa Densidad relativa. es la densidad de la sustancia. la densidad (símbolo ρ) es una magnitud escalar referida a la cantidad de masa contenida en un determinado volumen de una sustancia. El valor de conforme la temperatura se aproxima a la temperatura crítica Tc del compuesto. el valor de que redunda en una menor intensidad efectiva de las fuerzas intermoleculares. la densidad de referencia habitual es la del agua líquida a la presión de 1 atm y la temperatura de 4 °C. Es la relación entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa. es una magnitud adimensional (sin unidades) donde es la densidad relativa.   Peso específico Suele llamarse peso específico al cociente entre el peso de un cuerpo y su volumen. es más denso que un objeto grande y liviano hecho de corcho o de espuma de poliuretano. En esas condiciones. Para los líquidos y los sólidos. y el mercurio está sometido al enlace metálico. la densidad absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m3... Así. Ejemplo: un objeto pequeño y pesado.

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