Tensión Superficial Tensión Interfacial

Como efecto tiene la elevación o depresión de la superficie de un líquido en la zona de contacto con un sólido. La tensión superficial (una manifestación de las fuerzas intermoleculares en los líquidos). junto a las fuerzas que se dan entre los líquidos y las superficies sólidas que entran en contacto con ellos. da lugar a la capilaridad.  Otra posible definición de tensión superficial: es la fuerza que actúa tangencialmente por unidad de longitud en el borde de una superficie libre de un líquido en equilibrio y que tiende a contraer dicha superficie. . En física se denomina tensión superficial de un líquido a la cantidad de energía necesaria para aumentar su superficie por unidad de área. son las responsables del fenómeno conocido como tensión superficial. Este efecto permite a algunos insectos. desplazarse por la superficie del agua sin hundirse. como el zapatero (Gerris lacustris).1 Esta definición implica que el líquido tiene una resistencia para aumentar su superficie.Las fuerzas cohesivas entre las moléculas de un líquido.

en el seno de un líquido cada molécula está sometida a fuerzas de atracción que en promedio se anulan. Así. . aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades entre el líquido y gas. en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del líquido. Sin embargo. Esto permite que la molécula tenga una energía bastante baja. existirá una mínima fuerza atractiva hacia el exterior.CAUSA  A nivel microscópico. la tensión superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molécula son diferentes en el interior del líquido y en la superficie. Rigurosamente. si en el exterior del líquido se tiene un gas.

Para el líquido.2 . el disminuir su estado energético es minimizar el número de partículas en su superficie. Las moléculas interiores tienen todas las moléculas vecinas que podrían tener. Otra manera de verlo es que una molécula en contacto con su vecina está en un estado menor de energía que si no estuviera en contacto con dicha vecina. pero las partículas del contorno tienen menos partículas vecinas que las interiores y por eso tienen un estado más alto de energía.

que ha aumentado ligeramente. . La tensión superficial evita que el clip se sumerja y que el vaso rebose.Este clip está debajo del nivel del agua.

Así.  se puede interpretar como un fuerza por unidad de longitud (se mide . En este caso el líquido con mayor tensión superficial (agua) tenderá a disminuir su superficie a costa de aumentar la del hexano. de menor tensión superficial. la tensión superficial será igual por ejemplo para agua en contacto con su vapor. lo cual se traduce en una fuerza neta que mueve el pistón desde el hexano hacia el agua. en general.PROPIEDADES  depende de la naturaleza de las dos fases puestas en contacto que. al cual podrá mojar o no (véase capilaridad) debido a las diferencias entre las fuerzas cohesivas (dentro del líquido) y las adhesivas (líquido-superficie). será un líquido y un sólido. en N·m-1). Esto puede ilustrarse considerando un sistema bifásico confinado por un pistón móvil. como podría ser el agua y el hexano. agua en contacto con un gas inerte o agua en contacto con un sólido. en particular dos líquidos con distinta tensión superficial.

formándose una fase continua donde no existe una superficie definida entre ambos. El valor de depende de la magnitud de las fuerzas intermoleculares en el seno del líquido. Así. aparte de la de Van der Waals tiene interacciones de puente de hidrógeno. El agua. desapareciendo las dos fases. la más intensa de las tres. Al haber solamente una fase. de mayor intensidad. la de cada líquido crece del hexano al mercurio. En este punto.  Para un líquido dado. las fuerzas intermoleculares son de tipo fuerzas de Van der Waals. agua y mercurio En el caso del hexano. Podemos ilustrar este ejemplo considerando tres líquidos: hexano. debido al aumento de la agitación térmica. cuanto mayor sean las fuerzas de cohesión del líquido. mayor será su tensión superficial. el valor de disminuye con la temperatura. la tensión superficial vale 0. el líquido es indistinguible del vapor. . El valor de tiende a cero conforme la temperatura se aproxima a la temperatura crítica Tc del compuesto. De esta forma. y el mercurio está sometido al enlace metálico. lo que redunda en una menor intensidad efectiva de las fuerzas intermoleculares.

.La tensión superficial puede afectar a objetos de mayor tamaño impidiendo. por ejemplo. el hundimiento de una flor.

Porque las moléculas de estos fluidos tienen afinidad con las moléculas de su propia clase. el agua y el alcohol si son miscibles. al fenómeno entonces se le llama tensión superficial. si σ es nula. .  y esta "Tensión Interfacial" es el resultado de efectos moleculares por  Un ejemplo de líquidos inmiscibles son el agua y el aceite. en tanto que  En el caso de que se tenga una interfase líquido-gas. ¿Porque?. σ.TENSIÓN INTERFACIAL (Σ )  Dos fluidos inmiscibles en contacto no se mezclan y los separa una interfase. Ahí veremos la tensión Interfacial. entonces se dice que los fluidos son miscibles entre si. Cerca de la superficie las moléculas se atraen con mayor intensidad produciendo una fuerza mecánica en la superficie que se conoce como tensión Interfacial. los cuales se forma una interfase o superficie que separa estos fluidos.

Una representación de Tensión Interfacial .

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