Los grandes desarrollos hidroenergéticos que se programan en el país, así como las estructuras hidráulicas que hay que

construir en el inmediato futuro, exigen una evaluación previa de su factibilidad técnica y económica, dadas las grandes sumas de dinero que hay que invertir en ellas, a más del carácter de endeudamiento externo que estas inversiones conllevan. Con base en esta exigencia, el análisis del TRANSPORTE DE SEDIMENTOS de los ríos y hoyas hidrológicas, ha adquirido una importancia capital, pues determina la “vida económica de las obras”. El transporte de sedimentos es un fenómeno complejo que responde a dos funciones, una que representa las características de la hoya y otra las del río; una de las funciones indica la cantidad, naturaleza y propiedades físicas de los materiales disponibles para el transporte, y la otra, la capacidad del sistema hidráulico para hacerlo. Esta complejidad hace que el problema del transporte de sedimentos sea imposible de resolver por la aplicación simple de la teoría de la mecánica de los fluidos. La presencia de partículas en el flujo altera el comportamiento hidráulico muchas veces motivado por la presencia de elementos artificiales, como son apoyos de puentes o estructuras hidráulicas, Que hacen que se rompa el equilibrio del flujo.

Definición
Los sedimentos que transporta una corriente de agua son consecuencia natural de la degradación del suelo, puesto que el material procedente de la erosión llega a las corrientes a través de tributarios menores, por la capacidad que tiene la corriente de agua para transportar sólidos, también por movimientos en masa, o sea, desprendimientos, deslizamientos y otros. En un punto cualquiera del río, el material que viene de aguas arriba puede seguir siendo arrastrado por la corriente y cuando no hay suficiente capacidad de transporte este se acumula dando lugar a los llamados depósitos de sedimentos. Las corrientes fluviales forman y ajustan sus propios cauces, la carga de sedimentos a transportar y la capacidad de transporte tienden a alcanzar un equilibrio. Cuando un tramo del río consigue el equilibrio, se considera que ha obtenido su perfil de equilibrio. Sin embargo, puede ser aceptable que existan tramos o sectores de un río que hayan alcanzado su equilibrio, aunque estén separados por tramos que no tengan este equilibrio. EI transporte de sedimentos está ligado con la hidrodinámica de los canales abiertos. La introducción de partículas dentro del flujo altera el comportamiento hidráulico. Se puede decir que los sedimentos que forman el lecho pueden adoptar muchas formas entre las que se pueden mencionar las dunas, las rizaduras o superficies planas esto depende del proceso de transporte. Cuando el esfuerzo de arranque que el agua ejerce sobre el lecho constituido por sedimentos es suficientemente fuerte para remover una capa de partículas, estas no se

incluso si se dispone de datos correctos sobre el movimiento de una corriente no se sabe de dónde procede el suelo y cuándo se produjo el movimiento. Las partículas sólidas de mayor tamaño son arrastradas a lo largo del lecho de la corriente y se designan con el nombre de arrastre de fondo. una corriente de montaña limpia y rápida puede tener cantidades insignificantes de materia en suspensión y casi la totalidad del movimiento de la grava. o de cuencas hidrográficas en las que se dan diferentes usos a la tierra. En el otro extremo. o en diferentes momentos del año. Algunos de los problemas técnicos se examinan en Dickinson y Bolton (1992). normal al lecho. transporte de sedimentos. El movimiento de los sedimentos en las corrientes y ríos presenta dos formas. A continuación se examinan brevemente ambos tipos de muestreo. El cálculo de la carga en suspensión por muestreo es relativamente sencillo. su precisión puede ser baja. por lo que el umbral entre el sedimento en suspensión y el arrastre del fondo resulta confuso. El estudio de los tipos de fondo es importante por su papel en la rugosidad del lecho. Concentraciones elevadas de sedimento como las que se dan en algunos ríos. . al igual que el cálculo del movimiento total de sedimentos y las estimaciones basadas en mediciones de la cantidad de los depósitos en los pozos o los lagos.A. socavación y sedimentación. Según R. que mantiene las partículas del lecho expuestas contra la tracción que se ejerce por la mezcla de agua y sedimentos.desprenden indefinidamente sino que pueden adquirir un estado de equilibrio después de ponerse en movimiento algunas capas anteriores. puede resultar útil hacer comparaciones del movimiento en diferentes corrientes. La realización de las mediciones lleva tiempo y resulta cara. En un extremo. o una arcilla aluvial. el sedimento puede estar casi totalmente en suspensión. pueden causar cambios significativos en las propiedades de resistencia del agua. cuando el sedimento procede de un suelo de grano fino como el limo depositado por el viento. La viscosidad será mayor y la velocidad de asentamiento de las partículas inferior. A este movimiento se le denomina saltación y es una parte muy importante del proceso de transporte por el viento. parámetros de flujo. Los sedimentos en suspensión están constituidos por las partículas más finas mantenidas en suspensión por los remolinos de la corriente y sólo se asientan cuando la velocidad de la corriente disminuye. Las cantidades relativas que avanzan en suspensión y el arrastre de fondo varían considerablemente. En el Capítulo 1 se explicó por qué unos datos cuantitativos necesitan pares de cuencas calibradas para que sean confiables y por qué se deben evitar los tratamientos "antes y después". Existe un tipo intermedio de movimiento en el que las partículas se mueven aguas abajo dando rebotes o saltos. pero tomar una muestra representativa del arrastre de fondo resulta difícil. a veces tocando el fondo y a veces avanzando en suspensión hasta que vuelven a caer al fondo. Sin embargo. en la corriente líquida la altura de los saltos es tan reducida que no se distinguen realmente del arrastre de fondo. como el río Amarillo de China y el Mississippi de los Estados Unidos. El cálculo de la pérdida de suelo a partir de la medida del movimiento de los sedimentos en las corrientes y los ríos tropieza con varios problemas. los guijarros y las piedras se produce en el lecho de la corriente. o cuando el lecho se hace más liso o la corriente descarga en un pozo o lago. Bagnold las partículas transportadas añaden una fuerza nueva.

VELOCIDAD. CONCENTRACIÓN DE LOS SEDIMENTOS Y DESCARGA DE SEDIMENTOS EN LAS CORRIENTES VELOCIDAD CONCENTRACIÓN DE SEDIMENTOS DESCARGA DE SEDIMENTOS .

pueden existir cantidades importantes del material erosionado que no contribuyen al sedimento en la corriente debido a que se deposita antes de que llegue a ellas. La proporción de sedimento que llega a la corriente en comparación con el movimiento bruto de los sedimentos dentro de la cuenca se denomina relación de distribución. En un estudio de campo de 105 regiones de producción agrícola de los Estados Unidos.Existen varias causas posibles de error cuando se intenta de establecer una relación entre la cantidad del sedimento medido en las corrientes y la extensión de la erosión dentro de la cuenca hidrográfica. La concentración de sedimentos varía asimismo. . El sedimento procedente del derrumbe de las orillas de las zanjas o de las riberas de los ríos pasa inmediatamente al caudal de la corriente. En una cuenca mayor el sedimento puede erosionarse y depositarse y sucesivamente volverse a erosionar y volverse a depositar cierto número de veces antes de que el sedimento llegue a la corriente. mientras que la pérdida de suelo de una pequeña superficie cultivada y dentro de una cuenca en la que predominan los bosques podría tener tasas de erosión local elevadas. en el Capítulo 4. En primer lugar. Esta puede ser apenas de 1% si existen depresiones o zonas con una espesa vegetación en las que se retiene la mayor parte del suelo. En la sección Método velocidad/superficie.8% de la erosión bruta. por lo que la cuantía de la descarga total de sedimentos es el producto de esas dos variables. pero contribuir poco a la carga total de sedimentos. Una muestra de este sedimento podría incluir material erosionado en su origen varios años antes. se explicó cómo varía la velocidad en diferentes lugares de la corriente y cómo se puede calcular una velocidad media a partir de una serie de mediciones (Figura 22). Una segunda causa posible de error es el factor tiempo. siendo normalmente mayor en el fondo. mostradas en las figuras anteriores. Los cálculos de la descarga total de sedimentos en las corrientes pueden efectuarse mediante estimaciones de la concentración de los sedimentos y de la velocidad de la corriente. Wade y Heady (1978) descubrieron que las relaciones de distribución variaban entre el 0.1% y el 37. La tercera dificultad radica en que el sedimento de la corriente incluye materiales que proceden de diferentes fuentes con relaciones de distribución muy distintas.

Esto da una medida de la concentración del sedimento y cuando se combina con el caudal se obtiene la tasa de descarga de sedimentos.ESTIMACIÓN DE LA CASGA EN SUSPENCIÓN Muestras tomadas al azar La forma más sencilla de tomar una muestra de sedimentos en suspensión consiste en sumergir un recipiente en la corriente. en un punto en el que esté bien mezclada. Un estudio de diversas técnicas de muestreo en Sudáfrica puso de manifiesto que las muestras obtenidas con botellas sumergidas suelen dar concentraciones aproximadamente del 25% inferiores a las que se obtienen con técnicas más perfeccionadas (Rooseboom y Annandale 1981). El sedimento contenido en un volumen medido de agua se filtra. se seca y se pesa. Cuando el programa de muestreo consiste en muestras obtenidas en secciones verticales en diversos puntos a través de la corriente. se recomienda la mitad de la profundidad del caudal dado que es la que permite obtener los mejores cálculos de la concentración media de sedimentos. como aguas abajo de un vertedero o de escollos de rocas. Para muestras únicas tomadas excavando con palas o cucharas. el esquema recomendado consiste en utilizar seis secciones situadas a igual distancia como se muestra en la Figura 38. se recomienda una profundidad de 300 mm por debajo de la superficie como una fórmula mejor que la de obtener muestras en la superficie. Esquema sugerido para el muestreo de sedimentos con puntos de muestreo a media profundidad del caudal . Si la muestra se puede tomar a cualquier profundidad.

y de un tubo para permitir la salida del aire. se puede utilizar un muestreadorintegrador. Unos pocos ensayos determinarán cuánto tiempo hace falta para que la botella se llene durante este doble viaje. de manera que las dos operaciones se realizan a menudo simultáneamente. Cuando se está utilizando. tal como se describe en la sección Método velocidad/superficie en el Capítulo 4. La apertura y el cierre de las válvulas del muestreador se controlan desde la superficie eléctricamente o por medio de cables. Ningún tipo de muestreador de botella debe seguir recibiendo más líquido una vez que la botella está llena porque eso provoca una acumulación de sedimento en la botella. En la Figura 39 se ilustra un muestrador típico. para medir la altura de las corrientes por el método del molinete. es decir. En algunos muestreadores-integradores en profundidad la botella se saca del curso de agua cuando se ha llenado o poco antes de que se llene. Muestreador de punto El muestreador de punto permanece en un lugar fijo de la corriente y toma muestras constantemente durante el tiempo que tarda la botella en llenarse. Se deben tomar muestras a varias profundidades en cada una de las diversas secciones verticales. Para que la botella se llene fácil y regularmente cuando se encuentra por debajo de la superficie es necesario que disponga de una boca para la entrada del agua. Un ejemplo típico es el que está representado en la Figura 40.Muestreador integrador de profundidad Para tener en cuenta las variaciones en la concentración de sedimentos en diferentes puntos de una corriente. un muestreador que obtiene una muestra única agrupando pequeñas submuestras tomadas en diferentes puntos. Los modelos comerciales utilizan tubos de . que está constituido por una botella de vidrio metida en una armadura con forma de pez que se monta sobre una varilla cuando se quiere medir la altura de corrientes pequeñas o se suspende a un cable para corrientes mayores. utilizando una botella y dos tubos doblados. Otro método para obtener muestras a diversas profundidades del curso de agua es el empleo de muestreadores automáticos que toman una muestra a una profundidad predeterminada de la corriente. La boca se suele diseñar con una sección transversal ligeramente ampliada detrás del punto de entrada para reducir el peligro de una presión contraria que podría obstaculizar la entrada de la corriente en la botella. otros tipos de muestreadoras pueden tener algún dispositivo para detener la entrada de agua una vez que la botella está llena. el muestreador se desplaza desde la superficie hasta el fondo y vuelve a la superficie recogiendo la muestra en forma continua.

cobre doblados a propósito. como el que se ilustra en la Figura 41. El tubo lleva el agua hacia un recipiente de medio litro dentro del cual hay una esfera de caucho flexible que flota y cierra herméticamente la botella por dentro cuando está llena. cuando el nivel del agua ha alcanzado el orificio del tubo en la otra tubería." (Pereira y Hosegood 1962). como se indica en el diagrama. El recipiente que saca muestras de debajo de la superficie se cierra por dentro cuando está llena con una esfera flotante. Muestreador de punto En Kenya se utilizó un ingenioso muestreador automático de fabricación artesanal. . "Se recogen muestras de superficie a través de un tubo metálico con pequeños agujeros que sobresale aguas arriba para evitar la turbulencia. pero se puede utilizar un modelo más sencillo constituido por un tubo de plástico fijado a un marco rígido para que se mantenga en su sitio. esto significa que la corriente en el muestreador está en ángulo recto con el curso de agua. El funcionamiento se describe como sigue. las muestras se toman más o menos al mismo tiempo en la corriente en y debajo de la superficie. se para cuando la profundidad de la corriente se eleva al punto B que es la salida de la tubería que expele el aire. La botella empieza a llenarse cuando la profundidad de la corriente alcanza el punto A y comienza el flujo de sifón a la botella. un modelo más perfeccionado tiene dos tubos con una segunda curva para dirigir las aguas arriba hacia la corriente. lo cual puede obstaculizar la concentración de sedimentos. abriendo de ese modo el recipiente muestreador. Se prepara otro conjunto de tuberías para tomar muestras de la corriente a un nivel superior. La amplitud de la toma de muestras se controla ajustando la distancia entre los puntos A y B. como en el caso precedente. En su variante más sencilla los tubos de entrada y expulsión están curvados en forma de U. Por consiguiente." "Se toman también muestras debajo de la superficie en un recipiente que inicialmente está cerrado por una esfera de caucho atada a una varilla que sobresale de otro recipiente invertido como se indica en el diagrama. La longitud de la varilla es tal que la botella superior empieza a flotar.

Si es necesario tomar una serie de muestras a medida que la corriente crece. Dispositivo para muestreo simultáneo en la superficie de la corriente y en profundidad (de Pereira y Hosegood 1962) . se puede montar un muestreador automático. La concentración del sedimento en suspensión suele ser mayor cuando la corriente está creciendo que cuando desciende.

más confiables y económicos. la electrónica ha dado origen a una nueva generación de muestreadores automáticos que son de menor tamaño. Son posibles desniveles de aspiración de hasta seis metros. Inicialmente estos dispositivos solían ser grandes y pesados y podían dañarse en sus numerosos componentes eléctricos o mecánicos. pueden en cierta medida preverse a partir de observaciones. Sin embargo. normalmente la profundidad (USDA-ARS 1976). No obstante. Un muestreador por bombeo automático puede actuar exactamente como está programado y tomar la serie de muestras necesaria cuando el caudal aumenta y disminuye. no podrán tomarse muestras porque los recipientes ya están llenos. si en ese momento se produce una violenta tempestad en la cuenca hidrográfica que origina un caudal aún mayor. Los programadores y cronometradores modernos conectados a una desviación de la corriente o a un transductor de presión en la corriente permiten una variedad casi infinita de programas de toma de muestras.Conjunto de muestreadores para la toma progresiva de muestras cuando se produce un aumento del nivel Muestreador de bombeo Las muestras se pueden extraer de una corriente por bombeo manual. Toma continua de muestras Los modelos de caudales que aumentan y disminuyen y las variaciones de la concentración de sedimentos en diferentes caudales. La única . por lo que el muestreador puede colocarse por encima del nivel de la corriente. pero los muestreadores automáticos más perfeccionados no pueden predecir lo que va a suceder a continuación. durante casi 20 años se ha dispuesto de muestreadores automáticos que pueden introducir por bombeo una pequeña muestra en una serie de recipientes. en tiempos e intervalos predeterminados o en función de condiciones de la corriente predeterminadas.

sus dimensiones pueden ser del orden de 0. pueden programarse para que reaccionen a combinaciones de profundidad de la corriente y tiempo. Se han creado modelos de turbidímetros de buen funcionamiento en Sudáfrica (Grobler y Weaver 1981) y en Indonesia (Brabben 1981). llamados rizos. es posible así almacenar gran cantidad de datos. lo que se denomina el principio de dispersión. por el fenómeno de separación en la capa del fluido entre dos dunas. pero son uniformes en sentido estadístico.06 a 27 m. Las diferencias mecánicas entre lechos rizados y lecho de dunas son básicamente las siguientes: La relación profundidad resistencia al flujo es opuesta: En un lecho de rizos a un aumento en la profundidad se produce una disminución en la resistencia al flujo. creando zonas de contra flujo. para la altura y de 0. los instrumentos son más complicados que los turbidímetros ópticos y se han limitado principalmente a mediciones experimentales especializadas y no a la supervisión de rutina". mientras que en un lecho de dunas se produce un aumento. CONFORMACION DE DUNAS Las dunas son formas triangulares.6 a 1.forma de evitar que esto suceda consiste en disponer de un sistema de medición continua de las concentraciones de sedimentos. o sea el principio de atenuación. Un turbidímetro óptico pasa por un rayo de luz a través del agua cargada de sedimentos desde una fuente situada a un lado de un canal hasta un sensor situado en el otro lado. TIPOS DE LECHOS Lecho plano sin transporte de sedimentos Se caracteriza principalmente por la poca resistencia al flujo y de aquí el poco transporte de sedimentos.000 m. Walling (1988) informa de la utilización positiva de esos instrumentos en muchos países y sugiere que. pero se tiene la condición de que esté . también se puede medir el grado en que la luz se dispersa por las partículas en suspensión. aguas abajo y suave en la parte aguas arriba. "sin embargo. pero de mayor longitud y altura que los rizos. y los datos se registran en un dispositivo de sólo lectura de memoria (ROM). de largo (Las dunas más grandes son llamadas bancos). Lecho rizado Está caracterizado por ondulaciones que resaltan por encima del nivel del lecho. Es propio de lechos que soportan poco caudal. El sensor puede medir el grado en que la luz es absorbida por las partículas de sedimento. La resistencia al flujo se presenta básicamente. Los muestreadores de bombeo. los cuales son pequeñas formas con una pendiente alta. En los aforadores nucleares que miden la absorción de la dispersión de las radiaciones gama en lugar de la luz se utiliza un principio similar. para lo que existen dos métodos. el espaciamiento y la geometría están dados al azar para un caso individual.

en el lecho. mientras que en los rizos no. Es la relación entre el peso de la partícula y su volumen. s. esfericidad y el factor de forma.3 mm. La fuerza de arrastre sobre una esfera en reposo. la abrasión y el transporte de todos los fragmentos del cauce. La propiedad más importante de una partícula de sedimento es su tamaño por lo cual.70 para la piedra pómez hasta 7. Peso específico. Porosidad n: Se define como la relación entre el volumen de vacíos y el volumen de granos o volumen de sedimentos. Es la relación entre la masa que posee una partícula y su volumen. Solamente si la forma. pero sí se desplazan fácilmente o. La mayoría de los sedimentos de los ríos son cuarzos o feldespatos cuya gravedad específica es 2. Forma. Densidad.6 para la galena. se pudiese considerar que la variación de su tamaño define la variación del comportamiento del sedimento. sin embargo. Es igual al producto de la densidad por la aceleración de la gravedad.35 a 1.formado por arena con D > 0. La gravedad específica. La corriente turbulenta se presenta cuando el agua se mueve irregularmente formando remolinos. de extensión infinita a una temperatura constante de 24 grados centígrados. densidad y distribución granulométrica son semejantes en diferentes sistemas hidráulicos.65. La corriente laminar se presenta cuando las superficies hacen parte del río. en reposo. Velocidad de caída. mezclándose las diferentes capas de agua. transporte y depositación del sedimento dependen no sólo de las condiciones del flujo sino también de las propiedades del sedimento. sometida a la acción de un flujo . como son: Tamaño. No se forman rizos si la arena es gruesa D > 0. La resistencia al flujo en las dunas es dependiente del tamaño del grano. eventualmente pueden saltar) Normalmente se define a través de la redondez. w: Es la velocidad límite que adquiere la partícula cuando cae en agua destilada. s varía desde 1. ha sido la única propiedad que caracteriza los sedimentos.6 mm. y no existen mezclas entre las capas de agua adyacentes. El movimiento del agua turbulento es precisamente el causante de la erosión. Es una característica que determina el modo de movimiento de la partícula (grano de forma aplanada. difícilmente se mueve por rotación. PROPIEDADES DE LOS SEDIMENTOS Las características que definen los procesos de suspensión. MOVIMIENTO DEL AGUA El agua puede moverse como consecuencia de una corriente laminar o turbulenta. se define como la relación entre la densidad de la partícula sólida y la densidad del agua a 4 grados centígrados.

que no tienen una gran importancia.uniforme con velocidad w se expresa mediante la siguiente ecuación: FD = CD x (  D2 )/4* (  W2 )/2 FORMAS DE TRANSPORTE DEL SEDIMENTO EN UNA CORRIENTE El lecho de una corriente natural que transporta material. está compuesto por granos sueltos. por lo que en los procesos de arrastre no hay una condición crítica que genere un comienzo brusco. Las partículas gruesas tienen un movimiento en forma individual mientras que los finos tienen un movimiento en grupos. es por esto. es por esto. en el momento en que la condición crítica es alcanzada. que dar una definición exacta de movimiento sería imposible. la sustentación y las fuerzas de viscosidad del flujo. Se rige entonces por la probabilidad de que una partícula se mueve bajo la influencia de las corrientes turbulentas. Si el lecho no es uniforme. esto puede ser prolongado. Las corrientes transportan material en varias formas. Todos los tipos de movimiento que tienen las partículas se inician cuando las fuerzas de arrastre son mayores que las fuerzas estabilizantes. las partículas generalmente no se mantienen en contacto continuo sino que saltan. . la intensidad de los saltos aumenta con los cambios de velocidad de la corriente y la partícula es atrapada por la corriente ascendente. las fuerzas que tienden a mover o arrastrar los sedimentos son: la presión hidrodinámica. El rodamiento ocurre cuando las partículas están en continuo contacto con el lecho. La representación del movimiento de las partículas se puede ver en la figura. Las fuerzas que ofrecen resistencia a la acción de movimiento están relacionadas con: el tamaño del grano y la distribución de los granos que existen en el fondo. siendo la más simple aquella en que las partículas se deslizan o ruedan. tales como gravas y arenas es el peso de la partícula mientras que para los finos son las fuerzas cohesivas. La iniciación del movimiento es un proceso eventual. Las fuerzas que resisten el movimiento para los sedimentos de mayor tamaño.

BIBLIOGRAFIA  http://www. Esto significa que el transporte es determinado por las condiciones del lecho y del caudal (puede consistir en carga de fondo y en carga de suspensión). b. Carga de lavado: Transporte de partículas nulo o en muy pequeñas cantidades en el lecho del río.html .org/docrep/T0848S/t0848s07.fao.htm  http://fluidos. Carga de lecho: Movimiento de partículas en contacto con el lecho.co/hidraulica/articuloses/interesantes/transportesedimentos/tr anspoertesedimentos. Carga en suspensión: Movimiento de partículas en el agua.edu. las cuales ruedan. se hace la siguiente distinción: a.CLASIFICACIÓN DEL TRANSPORTE DE SEDIMENTOS SEGÚN MECANISMO Y SEGÚN ORIGEN De acuerdo con el mecanismo de transporte pueden ser distinguidas dos formas: a. La tendencia de asentamiento de la partícula es continuamente compensada por la acción difusiva del campo de flujo turbulento. generalmente material fino menor de 50 m).eia. El material es suministrado por fuentes externas (erosión) y no depende directamente de las condiciones locales existentes (puede solamente ser transportado como carga en suspensión. Transporte de material de fondo: Este transporte tiene su origen en el lecho. De acuerdo con el origen del material de transporte. b. se deslizan o saltan.

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