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Alimentacin del Canis lupus familiaris (Perro)

Dr. Alejandro Lpez Villanueva


Mdico Veterinario; Master in Animal Nutrition [University of California] Profesor de Nutricin Animal

Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias Universidad de Chile


Los humanos y las mascotas tienen diferentes requisitos nutricionales, as la alimentacin de un perro o gato con golosinas o sobras de las comidas, no est brindando la nutricin adecuada que requieren para crecer y vivir saludablemente, la que s es ofrecida por los alimentos formulados especialmente para ellos. Estos proveen una dieta completa al animal, que incluye protenas, grasas, vitaminas y minerales en correcta proporcin y equilibrio de acuerdo a su etapa de desarrollo y nivel de actividad. Un factor que se debe tener en cuenta para una adecuada alimentacin es la raza del perro, ya que cachorros de razas grandes (gran dans, pastor alemn, mastines, etc.) deben consumir un alimento especialmente formulado que generalmente tiene menos energa que para perros chicos. Esto puede parecer un contrasentido, pero la razn es que si el animal crece demasiado rpido su esqueleto no va a ser lo suficientemente fuerte para soportar las partes blandas de su cuerpo, predisponindolo a una serie de patologas del desarrollo que pueden tener graves consecuencias. Nuestros amigos los perros, son un grupo que se caracteriza por su gran variedad de razas, caractersticas, propsitos, temperamentos y tamaos. Un perro adulto puede llegar a pesar desde 1 kg., hasta sobre 70 Kg., segn sea su raza y sexo. Por lo tanto es fcil imaginarse que la cantidad de alimento que deben recibir es muy variable, influyendo adems el punto del ciclo de vida en que se encuentra, su grado de actividad y la calidad del alimento que recibe. De manera que no es posible dar recetas ni indicaciones que sean vlidas en toda ocasin, por cuantro cada perro constituye un organismo individual, cuya situacin actual es el resultado de una historia y de un presente, que pueden haberlo llevado a ser un animal bien nutrido o mal nutrido, todo lo cual debe ser evaluado por el mdico veterinario. El Perro Adulto Un perro es adulto al ao de vida en las razas pequeas, al ao y medio en las razas grandes y a los dos aos en las razas gigantes. Esta es la etapa ms prolongada de la vida del perro, pues dura hasta que el animal se transforma en senil, que tambin ser variable segn raza y ms importante que eso, segn estado de salud, pues el perro puede ser clnicamente senil a una edad ms temprana que lo normal si ha sufrido enfermedades que lo han llevado a un deterioro prematuro, y es muy importante que esto sea evaluado por el

profesional competente. Las necesidades de protena, energa, minerales y otros nutrientes, son conocidas hoy en da en forma precisa. Son estas necesidades bsicas las que deben ser cubiertas por el alimento que el perro reciba. La verdad es que el animal no requiere u alimento determinado, sino que requiere nutrientes que se encuentren contenidos en los alimentos De manera que el perro adulto, para mantenerse en buen estado, con buena apariencia, con buen nimo y con buena salud, debe recibir un conjunto de nutrientes que podran estar en un alimento que se prepare en casa o en la gran variedad de alimentos preparados disponibles en el mercado. La alimentacin del perro adulto debe ser lo suficientemente adecuada como para mantener el peso del animal segn raza, cualesquiera sean los hbitos y su temperamento. El apetito del perro adulto flucta a lo largo del ao, segn sean las condiciones climticas y dependiendo de si es un perro de interior o de patio. Esto debe ser debidamente considerado, pues es muy importante que el animal mantenga su peso en forma relativamente estable. Un descuido en este aspecto puede llevar a que el animal se vuelva muy delgado o muy gordo, pudiendo llegar incluso a la obesidad. Tanto el perro flaco como el perro gordo, son perros mal nutridos y por lo tanto susceptibles a contraer una variedad de enfermedades que pueden poner en peligro su vida. La Perra Gestante La perra preada debe alimentarse adecuadamente para asegurar un normal crecimiento de las cras y la mantencin de su buena condicin corporal. Las necesidades de nutrientes aumentan en forma creciente durante la preez, para alcanzar un 50% ms de lo necesario para una perra adulta no preada del mismo peso, durante las ltimas tres semanas de gestacin. Es necesario cuidar que la alimentacin permita un adecuado incremento del peso de la madre de acuerdo a la raza, evitando el sobrepeso que dificulta el parto y predispone a enfermedades ms riesgosas La Perra En Lactancia El perodo de lactancia es el de mayor demanda nutricional en nuestros perros. Una perra que alimenta su camada, puede llegar a necesitar hasta 4 o 5 veces ms nutrientes que una perra adulta del mismo peso en perodo de descanso reproductivo. Si no se alimenta bien, tienen que echar mano a sus reservas de nutrientes para producir la leche que necesitan sus cras, y en esa forma adelgazan muchas veces en forma peligrosa. Una buena alimentacin en este perodo asegura la buena salud de la madre y el adecuado crecimiento de las cras. Es fcil imaginar que el alimento que deben recibir en este perodo, debe ser de ptima calidad y de muy buen sabor para asegurar una adecuada ingestin.

El Perro en Crecimiento Un perro est en crecimiento hasta que alcanza el peso estndar del adulto de su raza. El crecimiento se inicia dentro del tero de la madre y si ella se encuentra adecuadamente alimentada, los fetos crecern y se desarrollarn alcanzando un peso adecuado. Primera Etapa: El Destete El perro recin nacido, sigue protegido por la madre en cuanto a su nutricin, hasta que es separado de ella (destete) lo que idealmente debera suceder a los dos meses. Sin embargo, es necesario irlo preparando para esta separacin, ofrecindole un alimento adecuado para su estado de desarrollo, y considerando que sus necesidades nutricionales son el doble de las de un perro adulto del mismo peso, y se mantendrn a ese nivel hasta que alcance el 40% del peso del adulto. Alternativas para realizar este Cambio: A - Uso de leche mezclada con agua: Esta es una prctica comn, pero es un arma de doble filo si no se toman las prevenciones adecuadas. El agregar agua tiene su base en la necesidad de diluir la leche de vaca, que contiene mucho ms azcares (lactosa) que la de perra, por lo que si no se diluye provoca diarrea en el cachorro. Sin embargo la leche de vaca contiene mucho menos slidos totales, menos protena, menos grasa y menos minerales que la leche de perra, por lo que al echarle agua, la concentracin de estos nutrientes disminuye an ms, quedando un producto que no cubre adecuadamente sus necesidades nutricionales. De manera que lo ms adecuado es usar una leche perrizada comercial o preparar una formula en casa, que adems de diluir la leche de vaca, debe considerar la adicin de protena, grasa y minerales, para lo cual se deben recibir las indicaciones especficas del Mdico Veterinario. B - Mezclar alimento molido con leche: Esta es una prctica recomendable en los cachorros que estn aprendiendo a comer alimento seco en preparacin al destete. Lo indicado, en caso de no disponerse de un alimento especfico para el destete (que generalmente son hmedos, del tipo conserva), es remojar en leche un alimento molido para cachorros, lo que cumple el doble propsito de suavizarlo y de acostumbrar de a poco al cachorro al sabor del alimento seco. Debe adicionarse leche hasta formar una pasta. Segunda Etapa: La segunda etapa de crecimiento, corresponde al cachorro con un peso que flucta entre el 40% y el 80% del peso adulto. Aqu las necesidades de nutrientes son del orden de 60% por sobre las de un perro adulto del mismo peso, por lo que la calidad del alimento que reciban es tan importante como en la primera etapa.

Tercera Etapa: La tercera etapa de crecimiento abarca el perodo en que el perro tiene un peso entre el 80% y el 100% del peso del adulto. Las necesidades de nutrientes de este perro son del orden de un 40% superior a las de un adulto del mismo peso. Adulto Joven Una vez que ya se ha alcanzado el estndar de la raza, se puede considerar que el perro es un adulto, pero en la primera parte de esta etapa deber considerarse un adulto joven, que si bien puede recibir un alimento preparado para los adultos, debe consumir una cantidad del orden del 20% mayor por ser ms activo y poseer un mayor desgaste. El Perro Senil El perro senil se caracteriza por ser un animal sedentario, que se mueve poco por tener dificultades motrices, dolores por una variedad de enfermedades pasadas o presentes y adems presenta una actividad menor a nivel de todos sus tejidos. Es el proceso de envejecimiento que corrientemente va acompaado de un conjunto de fallas y deficiencias funcinales en diversos rganos, por lo que la alimentacin de estos animales debe ser cuidadosa y con dietas especiales. El perro senil debe recibir una dieta muy bien balanceada, por que fcilmente cae en problemas de mal aprovechamiento de nutrientes y desbalances nutricionales. En definitiva, hay que evitar los excesos de grasas, porque no las aprovechan bien, hay que evitar los excesos de protena (excesos de carne por ejemplo), para que no se sobrecargue el trabajo del rin, que generalmente ya se encuentra enfermo, y hay que suplementar con calcio (dar aserrn de hueso por ejemplo), para que no se sobrecargue el trabajo del rin, que generalmente ya se encuentra enfermo, y hay que suplementar la alimentacin con un polivitamnico, en especial si est siendo alimentado con dietas caseras, pues hay mayores prdidas vitamnicas por la orina en el perro viejo. Si a este perro se le sigue alimentando como cuando era joven, se le provocarn sufrimientos, por ejemplo: Cualquier exceso de alimento conduce fcilmente a la obesidad, agravando los problemas de columna vertebral y una alimentacin desbalanceada agravar los daos que ya existen en diversos rganos, desmejorando su calidad de vida y acortando en definitiva el perodo en que continuarn siendo nuestra compaa.