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Parmentiera aculeata (Kunth) Seem.


BIGNONIACEAE
Publicado en: The Botany of the Voyage of H.M.S. Herald 183. 1854.
Figura 490. Forma de vida de Parmentiera aculeata.
FORMA DE VIDA
Arbol hasta de 15 m de altura, caducifolio, con espinas curvas en los nudos de
las ramitas, sin ltex. Tronco derecho, ocasionalmente acanalado, hasta de 30
cm de dimetro, sin contrafuertes. Copa redondeada, densa, ramificada a
veces desde la base. Hojas en fascculos u opuestas, simples, 3-4-foliadas a
digitado compuestas, de 6 a 15 cm de largo con todo y pecolo, fololos
obovados, ovados o elpticos, de 3.5 a 8 cm de largo, por 1.5 a 3 cm de ancho,
con el margen entero. Figura 490.
NOMBRES COMUNES
Cuajilote, cuajiote, chote, guachilote, platanillo, chayote, guagilote
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SINNIMOS BOTNICOS
Crescentia aculeata H. B. & K.
Crescentia aculeata Kunth
Crescentia edulis Desvaux
Crescentia edulis Moc. ex A. DC.
Crescentia musaecarpa Zaldivar ex C. Heller
Parmentiera aculeata (Kunth) L. O. Williams
Parmentiera edulis (Desvaux) A. DC.
Parmentiera foliolosa Miers
Parmentiera lanceolata Miers
DISTRIBUCIN GEOGRFICA
El cuajilote es originario de las regiones tropicales hmedas de Amrica. Su
distribucin abarca desde Mxico a travs de Guatemala, Belice, El Salvador,
Nicaragua y Honduras. Se encuentra naturalizado en Colombia, Venezuela y
Australia.
En la Repblica Mexicana habita en los estados de Campeche, Colima,
Chiapas, Guerrero, Jalisco, Mxico, Michoacn, Morelos, Nayarit, Oaxaca,
Puebla, Quintana Roo, San Luis Potos, Sinaloa, Tabasco, Tamaulipas,
Veracruz y Yucatn formando parte de la vegetacin secundaria. Es un rbol
comn en potreros. Su distribucin altitudinal comprende desde el nivel del mar
hasta los 1,500 m de elevacin. El rbol florece y fructifica la mayor parte del
ao.
FRUTOS Y SEMILLAS
Los frutos del cuajilote nacen en el tronco o en las ramas del rbol. El fruto es
una baya linear oblonga, terete, longitudinalmente costillada y curvada, con las
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costillas gruesas y la cscara firme y carnosa, lisa, glabra, de color verde
amarillento a verde prpura en la madurez. Al interior contiene una pulpa
carnosa y suculenta, agridulce, de color verde plido dentro de la cual se
encuentran inmersas numerosas semillas. Figuras 491, 492 y 493.
Figura 491. Fructificacin de Parmentiera aculeata.
Figura 492. Aspecto general y dimensiones de los frutos de Parmentiera aculeata.
Figura 493. Aspecto externo e interno del fruto de Parmentiera aculeta.
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Las semillas son son ampliamente obovadas, dorsiventralmente comprimidas,
de unos 3 a 4 mm de largo, por 2.5 a 3 mm de ancho, por 0.8 a 1 mm de
grosor, sin ala. La testa es de color castao oscuro, opaca o con brillo
apagado, rugosa y coricea. Al interior carecen de endospermo y contienen un
embrin masivo, recto, de color blanco, provisto de dos cotiledones
ampliamente obovados, planos y carnosos, libres entre s, con el pice
bilobado y la base auriculada. Figuras 494, 495 y 496.
Figura 494. Dimensiones y aspecto general de las semillas de Parmentiera aculeata.
No se cuenta con informacin documentada acerca de la longevidad natural de
las semillas, as como de sus requerimientos de germinacin y sus formas de
almacenamiento controlado.
Figura 495. Detalle de las semillas de Parmentiera aculeata.
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Figura 496. Embrin de Parmentiera aculeta.
IMPORTANCIA
La madera del cuajilote no recibe usos industriales. En el medio rural es
empleada para lea y carbn.
El principal producto del rbol es su fruto, el cual en algunos lugares es
utilizado como forraje para el ganado bovino y caprino. Los frutos se consumen
crudos pero no son muy apetecidos para consumo humano. El vulgo les
atribuye propiedades laxantes y diurticas y son empleados en medicina
tradicional para tratar padecimientos del rin como clculos renales e irritacin
de las vas urinarias. En estos casos se recomienda ingerir los frutos
previamente cocidos y molidos. Las flores se emplean para tratar otras
afecciones como asma, gripe y tos. Para ello se hierven con los frutos del
tejocote y el t que se obtiene se endulza con jarabe de piloncillo, bebida que
se debe de tomar diariamente en ayunas por dos semanas.
La especie es protegida por el hombre. En algunos lugares el rbol es
apreciado como ornamental, forrajera y de sombra en potreros. Es un planta
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apropiada para ser utilizada en programas de reforestacin y restauracin
ecolgica.
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