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Contencin Una funcin asignada a las escuelas para adultos

Silvia Brusilovsky, Mara Eugenia Cabrera y Carina Kloberdanz


Revista Interamericana de Educacin de Adultos Ao 32 nmero 1 enero - junio de 2010

Presentacin
Los objetivos de nuestras investigaciones, desde hace muchos aos, se dirigen a develar los atributos que los docentes asignan a los estudiantes adultos de sectores populares y las estrategias escolares que adoptan ante ellos. Nos preocupa estudiar este aspecto de la cultura escolar porque tanto las propuestas explcitas tericas o pretericas como los principios pedaggicos en estado prctico, son parte de las condiciones que organizan el significado del trabajo escolar (Bolvar, 1996). Los resultados de estas investigaciones1 dan cuenta de las diversas tendencias poltico-pedaggicas que se manifiestan en la cotidianeidad escolar. El propsito de este artculo es desarrollar una de las funciones que los docentes y directores suelen atribuir a las escuelas de nivel medio para adultos. En las entrevistas que les realizamos nos llam la atencin el uso reiterado de la expresin contencin como funcin asignada a esas escuelas y a sus docentes. La repeticin de ese trmino dio lugar a que lo tomramos como objeto de anlisis, dado que las explicaciones y definiciones que los profesores le asignan resultan cualitativamente distintas, a pesar de usar la misma formulacin. Su rastreo en documentos oficiales da cuenta, asimismo, de su incorporacin como objetivo de polticas pblicas sociales y educacionales. Debido a la polisemia identificada tanto en los documentos oficiales como en el uso cotidiano y considerando los efectos que estos sentidos producen en las propuestas de prctica escolar, nos pareci necesario reconstruir las significaciones que adquiere en los discursos de los docentes. Su penetracin y naturalizacin en razonamientos heterogneos, parece dar cuenta de la ausencia de reflexin crtica sobre la expresin. Lo que resulta significativo es que la adoptan personas que cuando se refieren a las caractersticas de los estudiantes y a las estrategias de organizacin escolar y de enseanza, evidencian enfoques de trabajo que responden a diversas orientaciones polticopedaggicas.2 No sabemos si esta expresin cuyo uso se extendi en Argentina es utilizada por docentes de otros pases, pero es probable que, con esta u otra formulacin, los enfoques de trabajo de los docentes sean semejantes. Nuestro propsito es que la reflexin sobre sus caractersticas y fundamentos permita prestar atencin a los efectos sociales antinmicos que pueden producir. El anlisis de los sentidos asignados al trmino nos llev a clasificar las respuestas en dos categoras contencin asistencial y contencin pedaggica as como a identificar los explcitos rechazos que algunos profesores expresan por esta funcin. Estas posiciones dan evidencias de diferentes concepciones sociopolticas de los docentes que trabajan con personas adultas.

Tipos de contencin
Contencin asistencial Las respuestas de algunos docentes refieren a la necesidad de que la escuela centre su funcin en sostener la permanencia de los estudiantes con la creacin de un clima afectivo, amistoso, que genere un sentimiento o espacio de reconocimiento y/o de pertenencia o de orientacin y apoyo para la resolucin de problemas. El espacio de la enseanza queda, en estos casos, debilitado. Las siguientes declaraciones dan cuenta de este enfoque.
1 Nos referimos a las siguientes investigaciones, todas dirigidas por Silvia Brusilovsky y llevadas a cabo en el Departamento de Educacin de la Universidad Nacional de Lujn (UNLu): Proyecto Experimental de participacin de instituciones de enseanza superior en el desarrollo comunitario en las reas de alfabetizacin y educacin de adultos (por contrato UNLu-UNESCO, Pars); Educacin media de adultos. Caractersticas de la oferta: polticas y prcticas en Capital Federal y Provincia de Buenos Aires; La oferta de educacin media de adultos: orientaciones de su pedagoga . Los resultados pueden encontrarse en las siguientes publicaciones, entre otras: Brusilovsky (1989, 1992, 2006); Brusilovsky y Cabrera (2005) 2 En las investigaciones construimos una tipologa de orientaciones de trabajo escolar con adultos que reflejan enfoques poltico-pedaggicos diferentes y an antinmicos. Los tipos de orientaciones son: 1: conservadoras: 1.1. centrada en la atenci a la persona, 1.2. centrada en la moralizacin y disciplinamiento; 2: liberal clsica: centrada en la puesta en circulacin delconocimiento escolar; 3: crticas: 3.1. centrada en la puesta en circulacin del conocimiento crtico; 3.2. Centrada en la prctica crtica. Su desarrollo puede verse en Brusilovsky y Cabrera (2005), en la pgina de Internet de la revista Convergencia http://convergencia.uaemex.mx

Un director seala:3
D. Darles una educacin de calidad es muy difcil en estos das en estas escuelas es importante que el alumno venga, que se sienta bien, que pueda estar contenido, se sienta importante, que se lo escucha, se lo atiende, se despeja de todos los avatares de su jornada laboral. E. Estn Uds. ms orientados a una calidad en la contencin que a una calidad de educacin? D. S, s. Mantenerlo, levantarle la autoestima, sabemos que muchos de ac no llegan a la universidad, porque no van a poder. Uds. conocen lo que es ir a la Universidad, cmo se exige, la demanda de tiempo que ello implica. La universidad, as, no los va a contener. Hace unos aos tuvimos unas enfermeras del hospital, no tenan el ttulo secundario y entonces el intendente4 les dijo: tienen tres aos para recibirse. Porque necesitaban enfermeros capacitados. Y vinieron ac y se recibieron; estaban en actividad pero necesitaban el ttulo para blanquear la situacin porque estaban como mucamos. Fjense en qu grado la contencin es importante. A una persona madura, que viene a buscar el ttulo para no perder el trabajo, que tiene hijos, que est como jefe de hogar, no podemos ser rgidos. Nosotros tratamos de darle la mejor educacin para que no fracasen; si los matamos siendo muy exigentes el alumno te abandona y no se gan nada. En cambio si de alguna manera tenemos relaciones ms personalizadas, uno puede hablarles, los ayuda

Otros profesores expresan as la preocupacin por atender las necesidades de los estudiantes:
D. Porque muchos tienen problemas sociales, problemas personales y es como que buscan, van tambin a la escuela buscando una solucin y una respuesta a estos problemas. E. Y la escuela qu suele hacer con eso? D. Por lo menos se sienten escuchados, empiezan a tener un grupo de pertenencia, su mismo grupo de pares los ayuda y los docentes tambin.[] E. Qu lugar ocupa el conocimiento en la escuela o qu lugar debera tener, si hay diferencias? D. Debera ser el primero o segundo pero no ocupa ese lugar en este momento; por esto mismo que te deca: como la mayora no va a acceder al nivel superior es como que el conocimiento a veces se deja a un lado para solucionar otros problemas o se llega hasta donde ellos pueden []

Hay en los prrafos que anteceden cuestiones que nos parecen significativas. Es evidente la preocupacin por crear relaciones amistosas, hacer un espacio grato, ofrecer un lugar en el que el estudiante pueda sentirse reconocido. Pero este propsito produce un efecto de desplazamiento de la funcin de enseanza propia de la escuela para concentrarla en evitar la desercin y un nuevo fracaso en la historia personal. En efecto, los docentes reconocen, al caracterizar a los estudiantes, diversos tipos de razones por las que es necesario ofrecer un espacio de pertenencia y contencin. Una explicacin que es ya casi lugar comn en relacin con las posibilidades de aprendizaje de los adultos es que suelen ingresar a la escuela con bajo nivel de formacin previa y arrastrando una historia de situaciones vividas como fracasos escolares, que son un obstculo para la autoconfianza en la posibilidad de aprendizaje. El ltimo profesor citado completa su idea: [] porque la realidad es que empiezan el secundario pero muchos no tienen ni comprensin de texto escribiendo y entonces hay que empezar [] Yo no tengo primero, pero en segundo se sigue notando. Otra profesora analiza el efecto subjetivo: [] la gente adulta que tiene mucho temor al fracaso, a equivocarse []
3 En

la reproduccin de textos de entrevistas, que intercalamos a partir de aqu, conservamos el estilo coloquial que reproduce textualmente lo dicho por los entrevistados as como el voseo, que es propio del habla en Argentina. 4 Intendente, en Argentina, es un cargo semejante al que en otros pases se denomina alcalde. Es el jefe de gobierno de una ciudad
5 La

Universidad de La Plata es una universidad nacional radicada en la ciudad de La Plata , capital de la Provincia de Buenos Aires.

Cabe sealar que la asignacin de la funcin de contencin a la escuela o al docente es mencionada en otros estudios realizados en nuestro pas en relacin con la educacin de jvenes y adultos. En un trabajo realizado en la Universidad de La Plata5 se dice que la tercera parte de los entrevistados considera que su tarea principal como educadores es el amor, lo afectivo. Hay que conseguir que los alumnos estn bien (Argumedo, 2006) y la mayor parte de los entrevistados opina que la funcin de los docentes debera ser la contencin de los estudiantes. Seala Argumedo: contencin para que no se desanimen y abandonen.6 Cuando se pone nfasis en la contencin emocional, parece trasladarse una categora proveniente de la psicologa clnica al campo de la educacin institucional. Al poner nfasis en la situacin de conflicto como individual y en la bsqueda de solucin de lo traumtico a travs de la creacin de vnculos reparadores, la intervencin se produce en el plano afectivo, en el perodo en el que el sujeto est incorporado a la institucin escolar. Esta funcin asignada a la escuela y las relaciones que se establecen en la institucin pueden producir un efecto paradjico, porque el enfoque psicolgico individual que se evidencia en ese maternaje deja de lado un proyecto de autonomizacin del sujeto. Las explicaciones relativas a la necesidad de contencin estn centradas no slo en las historias personales de fracaso escolar sino tambin en el reconocimiento de los procesos subjetivos que se producen como resultado de las condiciones objetivas de vida, de las condiciones de existencia social, de la situacin econmico-social del pas. Es frecuente que los docentes entrevistados, al referirse a las caractersticas de los estudiantes, hagan referencia a las condiciones objetivas de vida tanto en trminos socioeconmicos (pobres, clase baja, gente sin recursos) como a su situacin laboral (desocupados, beneficiarios de planes sociales). Frente a este diagnstico los argumentos estn vinculados con el aislamiento relacional (Castel, 1997) resultado de la inestabilidad laboral y de la desocupacin y el efecto de fragmentacin que produce en la vida de las personas la fragmentacin de las instituciones (Sennett, 2007). Las apreciaciones de los docentes dan cuenta de que reconocen la vulnerabilidad que afecta a estas personas como resultado de los cambios ocurridos en nuestro pas a partir de la dcada de 1990, que dieron lugar a que los trabajadores vivieran un proceso de prdida de la estabilidad laboraly de las protecciones legales resultado de la desarticulacin del aparato productivo nacional y de la sancin de las leyes de flexibilizacin laboral. Hay reconocimiento de que la creciente precariedad del trabajo que deja de ser soporte privilegiado de inscripcin en la estructura social y la fragilidad de los soportes de proximidad (Castel, 1997: 15) generan una situacin de vulnerabilidad que se torna desafiliacin cuando se rompen las redes de integracin e insercin en la familia y en otras pertenencias comunitarias. Ante este diagnstico respecto a las condiciones de existencia de los estudiantes, la escuela se propone como un espacio de reafiliacin, una de cuyas funciones debe ser suplir los recursos relacionales del medio ambiente familiar, local, laboral. Se trata de proveer de un lugar que reemplace pertenencias perdidas. Las metforas utilizadas por los entrevistados (familia, afecto, un tutor que sea como un padre, etc.), estn ligadas a cierto rol protector (maternal o paternal). Esta tica del cuidado del otro no es exclusiva del trabajo con personas adultas; es semejante a la que se adopta con nios pobres y se basa en el inters por desarrollar relaciones amorosas, afectuosas, cuidadosas hacia los alumnos y respetuosas de sus intereses (Mrtola, 2006: 92). En un estudio sobre el trabajo escolar con nios pobres se seala que:

6 En

el texto de Argumedo no se sealan diferencias de sentido o explicaciones ms detalladas sobre la necesidad de contencin.

[]dar , brindar, sostener este acto de donacin puede quedar muchas veces restringido al afecto y al amor, en la medida en que all adquiera nueva vigencia aquel fuerte supuesto acerca de que en las familias pobres no hay lazos afectivos que contengan a sus miembros. Por tanto, la maestra mujer no slo representa y pone en acto la funcin materna, sino que los significados sobre ser docente en escuelas en contextos de pobreza se vertebran alrededor de esa funcin: reemplazar aquello que falta, compensar la ausencia de afecto del hogar, en definitiva, suplir el lugar de una familia ausente y moralizar el mundo infantil (Morgade). Su identidad docente se reconfigura a partir de completar lo que concibe y valora como faltante en el otro (Redondo, 2004: 105).

Esta actitud protectora, de contencin afectiva, aplicada a adultos puede adquirir modalidades diversas ya sea apoyo afectivo o hacerse cargo de asesorar en problemas cotidianos pero tienen en comn tomar el tiempo de la enseanza para esas otras funciones. Este modo de trabajo obvia que, aun en los casos de terapias individuales frente a situaciones traumticas, se reconoce que el trabajo teraputico tiene muchas limitaciones cuando el trauma es de origen psicosocial y no existe un contexto que reconozca cabalmente el dao en el conjunto de la sociedad, en la que se practicaron de manera sistemtica las violaciones a los derechos humanos. Es decir, no es posible la reparacin individual ni social, si no se reconoce el dao en el espacio potencial, o lo que es lo mismo, en el lugar de la cultura, de la creatividad, del desarrollo de la subjetividad en la relacin dialctica con otro (Winnicott y Ogden, 1995 en Daz, s.f.). Centrarse en la persona, sin reflexin sobre los aspectos econmicos, polticos, legales que crearon la situacin actual del sujeto y sin posibilitar la incorporacin de herramientas cognitivas aprendizajes conceptuales, tcnicos que permitan la reinsercin laboral y/o poltica, puede tener escaso efecto transformador de la vida individual y resulta reproductor de las condiciones estructurales. Desde una perspectiva poltico-social cabe sealar las posibles contradicciones en que se puede incurrir segn el tipo de articulacin que se produce entre la funcin de enseanza y la de contencin. Al adoptar como estrategia pedaggica el reconocimiento individual, afectivo y la creacin de un grupo de pertenencia con nfasis en las relaciones amistosas y no en la tarea, en la inclusin en un proyecto de enseanza, se fortalece el proceso de internalizacin de las estructuras objetivas y se pueden configurar vivencias subjetivas ajustadas a las restricciones externas. La contencin as entendida, desde una perspectiva poltico-educativa, adquiere un sentido que se asemeja a las formas adoptadas no slo en nuestro pas ni slo recientemente por la caridad del Estado y de la iglesia catlica (en especial) y por las acciones de mediacin clientelar que enfocan en forma individual las posibilidades de hacer frente a las necesidades de supervivencia de los pobres. Son acciones cuyo efecto es paliativo de la pobreza. Cuando son emprendidas por organizaciones sociales histricamente la Iglesia y por el Estado adquieren un sentido paliativo as como de control social y pueden producir un efecto semejante al de las polticas focalizadas neoliberales que, desde hace aos, se mantienen en nuestro pas en relacin con la pobreza. Estas polticas se instalan, en reemplazo de las de distribucin de la riqueza por va del salario y tienen, fundamentalmente, carcter de control social. Segn el Diccionario de ciencias polticas de Bobbio, Matteucci y Pasquino (2000: 349)
[] la accin de contencin presupone la existencia de un antagonismo y, por tanto, de un conflicto latente de naturaleza ideolgica, poltica, estratgicamente entre dos potencias tendencialmente hegemnicas o entre grupos [] La poltica de contencin responde tericamente a algunos postulados precisos: la contraposicin entre diferentes concepciones filosficas y la relativa conviccin de la indivisibilidad de las mismas, por consiguiente la necesidad de proceder al reagrupamiento de todos aquellos que profesan el mismo tipo de ideologas en el interior de sistemas de seguridad colectiva y al aislamiento de aquellos que profesan la ideologa contraria, la conviccin de que el mantenimiento del status quo sea la nica condicin de la paz [] la asuncin del rechazo de la ideologa adversaria como verdadera y propia ideologa autnoma.

Puede pensarse que la permanencia de los jvenes y adultos en el sistema escolar cumple una funcin en el nivel social de control del riesgo social que significa la inestabilidad en diversos aspectos de la vida. Ofrecer un espacio de pertenencia puede permitir mantener la gobernabilidad sin ofrecer, en cambio, la posibilidad de una accin sobre las causas y condiciones del medio. Cabe aclarar que no consideramos que haya una explcita intencionalidad de los docentes de producir tal efecto. Creemos que

ello es resultado de la forma especfica en que analizan la realidad de sus alumnos, ya que se centran en la forma en que las personas vivencian sus condiciones objetivas de vida y no en las condiciones estructurales que crean los problemas, y actan en consecuencia. El nfasis en lo afectivo y personal refleja lo que Ana M. Fernndez (2006: 93) plantea como la cultura psi, a la que define como:
el universo de significaciones, prcticas, sensibilidades, que organizan particulares rdenes de prioridades, modos de pensar y de vivir considerando que las elecciones y caractersticas singulares de las personas tienen siempre un fundamento, un sentido no evidente, de orden psicolgico [] Forma parte de un doble movimiento: psicologizacin de lo social y sentimentalizacin de lo pblico.

La escuela de adultos espacio pblico incorpora y da centralidad a prcticas propias de las instituciones primarias (familia, grupo de amigos) al convertirse en un espacio distribuidor de afecto y sostn ante problemas interpretados y tratados como personales. Seala Fernndez que la cultura psi forma parte de un proceso de formacin de sociedades disciplinarias. Cabe preguntarse si la promocin y certificacin sin exigencia de conocimiento, la reduccin, casi vaciamiento curricular, puede estar cumpliendo una funcin disciplinadora en la medida que puede llegar a crear una subjetividad que acepte el no aprendizaje como natural para s y produzca la internalizacin individual de lmites en la carrera educativa que la sociedad impone a las personas de clases subalternas. La escuela, a travs de esta orientacin de trabajo implcita o explcitamente adoptada, puede estar generando violencia simblica, al naturalizar la coercin, en la medida que deja oculto el proceso a travs del cual se produce la aceptacin de la desigualdad. Este enfoque comparte las notas de una perspectiva poltico-educativa liberal de las relaciones cordiales (Giroux, 2003: 185), que se caracteriza por articular el intento de mantener a los estudiantes contentos siendo complacientes con sus intereses y con circulacin de conocimientos escasos o de bajo nivel, lo cual termina dando como resultado una prctica de privacin educativa. Si bien no nos es posible rastrear el origen de estas interpretaciones de los docentes, no podemos dejar de mostrar de qu modo en los ltimos tiempos la idea de contencin de carcter asistencial se incorpora a documentos de polticas sociales y de educacin, incluyendo los textos dirigidos a escuelas para adultos. Un recorrido por documentos de Nacin y de las diferentes jurisdicciones evidencia que la funcin de contencin est siempre vinculada a proyectos destinados a jvenes y/o a grupos pertenecientes a comunidades vulnerables. El trmino es, en general, slo mencionado dando por supuesto que tiene sentido claro? o va acompaado slo con breves comentarios poco significativos, sin que medie desarrollo terico ni discusin alguna acerca de su origen y/o corriente a la que pertenece, como para comprender el significado que se le asigna. A ttulo de ejemplo, se pueden mostrar diversos prrafos, como los siguientes:
[] Las direcciones intervinientes se proponen impulsar la construccin de redes interinstitucionales, con el fin de optimizar acciones para la atencin de la matrcula recuperada y asegurar su contencin y permanencia dentro del sistema educativo []7

En la Revista Portal Educativo de la Direccin General de Cultura y Educacin de la Provincia de Buenos Aires, se presentan Las polticas de inclusin e igualdad educativa, correspondientes al Plan Estratgico 2004/2007. En el documento se seala:

7 Documento de trabajo para instituciones educativas de educacin general bsica de gestin pblica y gestin privada y Jornadas Intitucionales 2003.Direccin General de Cultura y Educacin. Gobierno de la Provincia de Buenos Aires.

Con la premisa de poner el hombro para ayudar a quienes pusieron el suyo en los peores momentos de la crisis y extender la mano del Estado en el marco de un proceso que promueve profundas transformaciones educativas, la Direccin General de Cultura y Educacin pondr alrededor de dos millones de pesos en manos de las organizaciones comunitarias orientadas al trabajo educativo. En el marco del Programa Permanente de Apoyo a Proyectos Educativos Comunitarios, se entregarn subsidios de hasta 8 mil pesos a las entidades que se propongan nuevos desafos en la contencin y formacin de nios en las zonas ms vulnerables del territorio bonaerense []

En los documentos de trabajo destinados a las jornadas de reflexin y perfeccionamiento docente dirigidos a las escuelas de nivel medio para adultos encontramos el uso del trmino contencin en referencia al propsito de lograr retencin, al afirmar que:

[] Los alumnos que, luego de ser detectados por instituciones educativas [] se han reinsertado en la escolaridad se hallan en una situacin de precariedad con respecto a su permanencia, debido a la fragilidad de sus redes de contencin familiar y social y a la falta de hbitos institucionales. Estas caractersticas dificultan su proceso de integracin []

Dos prrafos ms abajo aclara que:


[] previamente a la incorporacin del alumno en dichas instituciones, se establecern los acuerdos necesarios para garantizar la instalacin de una red institucional (negrita en el original) que funcionar como sostn de la situacin []8

Entendemos que este tipo de tratamiento de la categora contencin en los documentos de trabajo y textos para capacitacin, evidencia un uso acrtico de la misma, una naturalizacin que lo deja librado a diversas interpretaciones y preconcepciones de quienes lo leen. En una investigacin sobre las Escuelas Municipales de Educacin Media de la Ciudad de Buenos Aires (Vior y Mas Rocha, 2006) las investigadoras sealan que la contencin aparece en el documento oficial de creacin de las escuelas, que plantea la necesidad de responder a los requerimientos de la demanda [] y lograr la contencin afectiva y efectiva de la matrcula y contribuir a la retencin de los alumnos (Decreto N 462/96, MCBA; citado por dichas autoras). Sealan, asimismo, que sus entrevistados las plantean como un espacio de escucha y de afecto para los alumnos y que las EMEM fueron creadas para la contencin de los alumnos y por tanto no pueden ser escuelas de excelencia (Vior y Mas Rocha, 2006: 9) y que en proyectos institucionales estudiados se afirma que el mandato fundacional de las EMEM es la contencin de los alumnos con historias de fracaso escolar (Vior y Mas Rocha, 2006: 9. Cursiva en el original). Es evidente que las opiniones de los docentes antes analizadas, comparten esta interpretacin que circula en los discursos y documentos oficiales. Parecera que el enfoque poltico liberal, hoy vinculado con las polticas sociales en general y las educativas en particular, penetr el sentido comn de los docentes, que apelan a esta categora para referirse a las necesidades de los estudiantes y legitiman, sobre la base de sus efectivas necesidades y condiciones objetivas de vida, un proceso de conservacin y reproduccin de situaciones de injusticia curricular. La funcin de movilidad social, que histricamente se haba atribuido a la escuela, muta en producir un espacio que prevenga que la gente no se caiga del sistema, con el paradjico efecto de no proponer que lo comprenda para intervenir sobre l. Nuestra definicin de esta concepcin de la contencin como asistencial se basa en que tiene implcita una consideracin de beneficencia la funcin de la escuela, en tanto la permanencia en ella no es considerada como un problema de derecho ciudadano sino que constituye una estrategia pseudo protectora, con efectos reproductores de diferencias, al dar lugar a la distribucin de certificaciones que pueden generar tanto un efecto de devaluacin en el mercado de credenciales, como la ilusin de logro de un recurso til.
8 Jornadas

institucionales 2003. Direccin General de Cultura y Educacin de la Provincia de Buenos Aires. Nivel Polimodal y Bachilleratos de Adultos.

Este sostn de un como si, constituye un modo ms de violencia simblica, en tanto termina produciendo una prctica de privacin educativa. La preocupacin por la restitucin de la situacin de alumnos reduce el espacio para la restitucin del derecho a la educacin. Cabe interpretar que esta forma cultural que se instala actualmente en las escuelas puede considerarse como prctica residual incorporada a la cultura dominante. Lo residual, es por definicin un elemento formado efectivamente en el pasado pero todava se halla en actividad dentro del proceso cultural; no slo y a menudo ni eso como un elemento del pasado sino como un efectivo elemento del presente (Williams, 1980: 144). Esta prctica asistencial que, como sealamos, forma parte no slo de la cultura de las escuelas para adultos sino de prcticas vigentes en la educacin de nios pobres, tiene una larga historia en relacin con las modalidades adoptadas para el control de los pobres. No es extrao que el nombre que puso Geremek (1989) a su libro sobre la historia de la relacin de los grupos dominantes con los pobres se llama, precisamente La piedad y la horca, dos formas complementarias de someter a esos sectores.

Contencin pedaggica
Una explicacin que es necesario diferenciar de la anterior ya que entendemos que no produce el mismo efecto asistencial es la que se centra en producir sentimientos de pertenencia, comunidad y autoestima, a travs de un conjunto de estrategias que atienden a esas necesidades individuales como condicin para el aprendizaje y con articulacin, en algunas escuelas, de diversas estrategias institucionales.9 Puede observarse cierta graduacin en la complejidad pedaggica de las propuestas, que pueden ir desde la tutora individual a travs de docentes que actan como sostn de cada estudiante, el trabajo grupal para que la construccin del sentimiento de compartir con otros favorezca la permanencia de cada uno, o la creacin de un equipo institucional que apoye a estudiantes y docentes para el desarrollo de la enseanza.10 La clasificacin de estas distintas alternativas tcnicas en una misma categora resulta de la semejanza de sus propsitos, ya que evidencian preocupacin por retener y favorecer la permanencia en el sistema de educacin, sin descuido del estmulo del aprendizaje. Sin embargo, como concepcin de trabajo, indican nfasis en el sujeto individual o bien en el microespacio escolar sin que la accin pedaggica procure atender o producir reflexin sobre las condiciones sociales que produjeron las trayectorias conflictivas de educacin. Si bien desde el punto de vista de los recursos tcnicos disponibles para cada tipo de estrategia puede haber necesidad de diferentes niveles de complejidad tcnico-profesional, no son, en cuanto al sentido poltico de las actividades, diferentes. En todas predomina la preocupacin por la retencin y el aprendizaje de los estudiantes pero no hay anlisis crtico de la relacin de la escuela ni del sujeto con el medio. Seala una docente:
D. [] la gente adulta tiene mucho temor al fracaso, a equivocarse. Esto genera mucha ansiedad y se ponen como muy demandantes tambin. Demandan una atencin especial, por eso una cosa que me parece interesante son los Mdulos Institucionales, se llama Programa de Fortalecimiento Institucional que consiste en horas que hacen los profesores trabajando sobre un determinado proyecto. Uno de ellos que est muy arraigado es el de Tutoras, tambin se hace, no en nuestro CENS11 aunque realmente sera necesario. Todo depende de que los docentes quieran hacerlo.

9 El tipo de formulaciones que se hacen vara segn la formacin profesional de los entrevistados, lo cual les da diferentes niveles de precisin o de uso de lenguaje pedaggico, pero hemos construido la categora sobre la base del sentido de lo expuesto, independientemente de su nivel de formulacin terica. 10 En las escuelas para adultos no est institucionalizado el gabinete psicolgico que existe en las escuelas para nios y adolescentesu otra modalidad institucional especializada para apoyar a alumnos en forma individual, a grupos o a docentes. 11 CENS:

sigla que corresponde a los Centros de Educacin de Nivel Secundario, destinados a jvenes y adultos.

E. Esas son horas pagas? D: Claro, se llaman horas institucionales, donde los profesores pueden embarcarse en un proyecto si ellos lo quieren. Tienen que asignar horarios tambin, de asistencia de los alumnos, trabajan con otros profesores, generalmente se pide que no sea individual, para atender las necesidades de los alumnos [] [] D. Yo creo que lo primero que necesita el adulto es alguien que lo escuche, el primer paso es sentirse contenido y que la institucin pueda retener al alumno, es encontrar a alguien que lo escuche y que su situacin personal sea considerada como una situacin atendible, porque si no, uno se transforma en uno ms en la multitud. Entonces la tutora permita esta cosa de mantener una charla individual, que puedan explayarse en sus dificultades, en sus necesidades y despus, bueno, dependa de los casos. Trabajar sobre las actividades, sobre los materiales, ponindonos en contacto con el profesor de la materia.

La funcin de sostn que ejerce el grupo tambin es sealada por una directora:
[] la falta de referencia a un grupo, eso es muy contenedor para el alumno en general, para poder mantenerse, continuar los estudios, porque a veces se arman grupos que se van preparando en las mismas materias y yo veo que eso ayuda mucho para seguir adelante.

Y esta misma persona seala la necesidad de organizar actividades que contribuyan a la recuperacin y desarrollo de la autoestima a travs de trabajos grupales que, en funcin de resolver problemas, recuperen saberes previos de los adultos, den lugar a la realizacin de actividades de bsqueda de informacin til para la construccin de soluciones colectivas.
E. Me contaste del proyecto de los blogs en la web, porque haba cartoneros12 y que esto se pudiera pasar. Contame un poquito. D. De intercambiar informacin primero entre ellos [] ellos necesitaban mucho del conocimiento de informtica, pero el aprendizaje de informtica tiene que tener una intencionalidad y tiene que tener un sentido para ellos. Y adems me encontraba con una hiptesis de trabajo sobre esta baja autoestima de los alumnos. Mi intencin es que ellos se sientan protagonistas de sus historias, y esta cosa de que siempre tienen que estar escuchando al otro, no pueden elevar su voz. Entonces cmo hacer? Y una de las ideas era, s, mostrar las herramientas de un blog: cmo se hace, cmo funciona Internet, cmo se puede investigar a travs de Internet [] Es una actividad que se trabaja con Internet, pero con pautas fijadas por el docente, no al azar en Internet, sino a partir de un eje. Quera que se organizaran en el cartoneo y que se relacionaran con instituciones que les permitieran valorar su trabajo y no necesariamente depender de intermediarios, y que abaratara mucho lo que ellos conseguan. Pero que ellos mismo buscaran e investigaran en Internet. Que ellos mismos vieran si era til esta bsqueda. Tambin tuvimos la ayuda de una preceptora de la zona, que saba quines eran las personas que estaban en este tema y lo bien que estaban organizadas. Estas personas eran alumnos de la escuela, hablamos con ellos para que nos dieran, digamos, los insumos.

El papel contenedor de la escuela y del grupo sin abandono de la enseanza se reitera en el siguiente caso:

12 Los cartoneros son trabajadores informales que recogen lo que se deja en las calles como desechos (papeles, cartones, botellas, plsticos diversos, etc.) y lo venden para su reciclado. Es una actividad que se multiplic como recurso de supervivencia entre los pobres, frente a la falta de trabajo estable. Algunos cartoneros se organizan en cooperativas con el objetivo de reducir el nivel de explotacin al que suelen someterlos los intermediarios que acopian esos rezagos.

E. Cul te parece que es la tarea central de la escuela media de adultos?, qu compromiso te parece que tiene con respecto a qu cosas ensear como centrales? D. Creo que por un lado contenerlos y ayudarlos a alcanzar esta meta y por otro lado dejar las enseanzas sobre todo para el mundo del trabajo aunque tambin muchos siguen en la universidad. Yo los cruzo ac tambin.13 Creo que es una desventaja o una falencia que, como la mayora no va a acceder al estudio terciario o universitario, se baja el nivel y en realidad no, porque estos chicos necesitan tener los conocimientos previos para despus acceder al nivel siguiente. E. Y cuando vos habls de contencin, que tienen la tarea de contencin y ensearles, cuando habls de contencin a qu te refers? D. Porque muchos tienen problemas sociales, problemas personales y es como que buscan [] van a la escuela tambin buscando una solucin y una respuesta a estos problemas []

La siguiente opinin de una docente deja clara la funcin que debe cumplir la escuela ensear y las razones por las que se debe atender a la contencin pedaggica con una modalidad de respuesta que discrimina momentos y situaciones para hacerlo:
D. Yo te digo cul es el deber de la escuela y qu es lo que pasa. El deber de la escuela es el conocimiento, siempre lo fue, la escuela no es ni asistencialismo, ni psiclogo porque es la realidad, la escuela puede con una sola funcin y es educar. Lamentablemente se ha desvirtuado por la realidad, sobre todo con los chicos que vienen sin comer, que te vienen con los familiares. En el caso del adulto, tambin implica contencin, porque te vienen con problemas de que se han separado, que les va a sacar los chicos, que les van a embargar la casa y la escuela tambin tiene que contener eso. Debera ser un lugar de conocimiento en todo sentido, no de conocimiento tcnico, pero termina siendo ms un lugar de contencin en la prctica. Pero no te queda otra, porque el chico o el adulto que est pensando en el lo, no puede aprender tampoco. E. La gente empieza a hablar en el aula? D. No, a m me agarran en el recreo. En el aula estn en clase. [] Yo lo planteo de entrada en el contrato pedaggico en Polimodal y lo digo a los adultos: todos saben que soy abogada y entonces todos te consultan por decantacin, entonces yo hago lo siguiente: podemos utilizar los ejemplos de la vida real para lo que se est dando, si Uds. tienen algn problema que no tiene nada que ver con lo de clase, yo en el recreo estoy a su disposicin. Porque cul es el problema? Si todos nos dispersamos con eso, la escuela pierde su funcin central que es educar, entonces ni una cosa, ni la otra, lo divido.

En estos casos nos parece necesario sealar varias cuestiones que los diferencian de la categora de contencin asistencial: la asignacin de importancia al objetivo de crear condiciones para el aprendizaje; la bsqueda de estrategias institucionales que impliquen una accin articulada entre equipos de docentes, la constitucin de grupos de estudio responsables de buscar solucin a problemas mediante actividades que requieren aprendizajes tcnicos, la devolucin de la confianza a travs de la recuperacin de experiencias colectivas y de la devolucin de la voz. Si para quienes centran el objetivo de contencin en lo emocional, el sujeto individual con sus problemas personales resulta el nico foco de atencin, en este enfoque el anlisis para la bsqueda de solucin se traslada a la institucin, y se produce la reafirmacin del objetivo de enseanza y del compromiso institucional con su logro.14

13 El

entrevistado se refiere a que en la universidad en la que trabaja como docente se cruza con ex alumnos del CENS.

14 Si bien no lo desarrollamos aqu, cabe sealar que esta preocupacin por desarrollar estrategias en el nivel institucional se manifiesta en los casos estudiados, tambin frente a otras cuestiones

El trabajo de tutora, de colaboracin entre docentes, de constitucin de los estudiantes en grupo de trabajo tiene un carcter instrumental, didctico, dirigido a que los docentes y el grupo escolar contribuyan a retener y a ensear. Si bien ello mantiene un modelo escolar ya instituido, en el que el estudiante es tratado como sujeto individual, la accin para su atencin se debe desplegar institucionalmente, lo cual implica, a nuestro entender, una diferencia cualitativa con el otro tipo de contencin, ya que se enfatiza la funcin de enseanza de la escuela pblica. Ello no manifiesta la construccin de una cultura escolar polticamente alternativa, sino la valoracin central de esta funcin que puede centrarse en la distribucin del conocimiento prescripto o bien de la adopcin de un enfoque crtico para el desarrollo de las disciplinas. Si en las prcticas de contencin asistencial la lgica fundacional de la escuela se reduce y la prctica escolar se estructura sobre una lgica asistencial, en esta modalidad de contencin pedaggica se mantiene el principio fundacional de la escuela pblica: la puesta en circulacin de conocimientos bsicos comunes, supuestamente necesarios para ser ciudadanos. Cabe sealar, sin embargo, que no se formulan planteos relativos a cuestiones de polticas de la educacin. La constitucin de equipos de apoyo, de tutores, de padrinos, requiere financiamiento, cuestin no mencionada por los entrevistados. Si bien en uno de los casos que tomamos como referencia para analizar esta posicin alude a que los cargos de tutores eran pagados, no se formula con claridad la necesidad de decisiones polticas para asignar recursos para los cargos. Este anlisis que incluye lo institucional pero deja fuera lo macropoltico, si bien constituye desde una perspectiva sociopoltica crtica un avance en relacin con la asistencia centrada en el sujeto individual, no deja avanzar en el anlisis de restricciones y cursos de accin poltico-educativos que permitiran hacer efectivo el derecho a la educacin (financiamiento, formacin tcnica de docentes y asesores, normativas, polticas curriculares, etctera).

Rechazo de la funcin de contencin


Nos parece necesario sealar no slo la penetracin de la idea de contencin en las prcticas docentes sino su reconocimiento por la negativa, es decir el rechazo explcito de lo que se reconoce como realidad de las escuelas. Son docentes los que ponen nfasis en la necesidad de estimular el aprendizaje de conocimientos, actitudes y formas de intervencin social relacionadas con un paradigma social crtico. Interpretan la contencin en el sentido de prctica escolar asistencial y consideran que es necesario adoptar una posicin crtica de ese estilo de trabajo. Tienden a referirse a los estudiantes a partir del reconocimiento de su insercin social, poltica, econmica, cultural, como sujetos definidos por su condicin de clase social y de sujetos polticos. En un texto de uno de los directores de una escuela popular autogestionada se afirma:
Las exclusin aqu no se traduce en inclusin para la contencin, sino para la incorporacin de herramientas tericas y prcticas que sirvan a la accin y a la comprensin de los problemas del presente (Elisalde, s.p.).15

Esta mirada crtica no es slo de quienes optan por integrarse a procesos colectivos de construccin de escuelas populares. Un profesor de una escuela pblica declara:
Mi visin es que la escuela debe ensear, que la escuela no debe ser como en estos ltimos tiempos despus de todas las reformas neoliberales y dems [] la escuela no debe cumplir esa funcin de contener a nadie, de darle de comer sino la escuela lo que debe hacer es darle de comer conocimiento que es importante para... Pienso que el conocimiento es un elemento muy transformador para una sociedad, es lo principal, por ah pasa la cuestin; y uno se centra en la escuela y ve el entorno que tiene la escuela, el contexto de un aula, es deprimente.
15 Este prrafo corresponde a la tesis de maestra de Roberto Elisalde (vase bibliografa) director de escuelas populares que fue entrevistado por nosotros y nos facilit el original de su trabajo.

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El modo en que estos docentes se refieren a los estudiantes da cuenta de que su representacin est anclada en una concepcin vinculada con un paradigma social crtico. Se refieren a los alumnos en trminos de clase social, de sujetos de derecho, ciudadanos o, con expresiones tales como: clases subalternas, con capacidad o con posibilidad de construir organizacin, resistencia, participacin, conciencia social, de clase, reconocimiento de situacin de explotacin o haciendo referencia a la subjetividad subordinada. Los siguientes textos de dos entrevistas dan cuenta de uno y otro tipo de respuestas. Para el primer tipo:
La escuela para adultos, es el espacio institucional que permite ejercer el derecho a la educacin. Y hay otra cosa que tambin es importante, que es el tema de que los alumnos son sujetos de derecho, y esto me parece que es muy importante y esto es algo que tambin hay que ensear, como muchas veces no saben los derechos que tienen. Tratamos de que esto tambin aparezca, que en la escuela tienen derechos.

Las siguientes respuestas estn formuladas a partir de una lectura clasista de la sociedad, que considera a los estudiantes como sujetos polticos:
[] y centralmente estoy pensado en trminos tambin de la posibilidad de un sujeto poltico en el sentido de un sujeto solidario, autnomo, capaz de poder pensarse en trminos colectivos y no individuales [] nosotros decimos: sujetos polticos, autnomos, reflexivos y participativos []

Desde una perspectiva crtica, reconocen que los estudiantes no son sujetos escolares sino sociales y polticos, condicionados por una estructura sociohistrica, poltica y econmica con la cual sus prcticas y experiencias tienen un vnculo dialctico. Esta caracterizacin da lugar al reconocimiento y rechazo de una funcin de la escuela y del docente que est extendindose en el sistema de educacin y en las polticas sociales dirigidas a paliar situaciones de pobreza.

Relacin de la contencin a los adultos con lo que sucede en otros espacios del sistema de educacin
La problemtica de la pobreza y sus efectos en la escuela han sido objeto de estudios que abordan los cambios en las funciones de la escuela, las formas de desempeo de los docentes ante nios y padres, los prejuicios y estigmas que se construyen en el intercambio entre docentes y alumnos y entre estudiantes. En un trabajo reciente sobre educacin de nios en contextos de pobreza en Argentina, Patricia Redondo (2004: 103) hace una aproximacin a lo que llama tres posiciones entre los docentes estudiados. Si bien explicita que no pretende construir una tipologa y encuentra tres formas de reaccin de los docentes en la escuela primaria para nios. Por una parte, estn los que ante las carencias consideran que lo ms importante para compensarlos es brindarles afecto, buen trato, buenos hbitos y conductas adecuadas. Apelan al amor, la bondad, la caridad, el ejemplo, la solidaridad. En segundo lugar estn los que frente a las dificultades se distancian de la situacin tanto afectiva como profesionalmente. No hay, en stos, lugar para una prctica que permita cambios en la situacin. Un tercer grupo parte del supuesto de que la realidad de sus alumnos y familias es resultado de un contexto socioeconmico injusto y se plantean la necesidad de realizar una reparacin que debe hacerse por va de enseanzas que les permitan defenderse en la vida para salir de la pobreza; enfatizan el reconocimiento de la dignidad, la igualdad y los derechos (Redondo, 2004: 103). Si bien en nuestro pas se est investigando y teorizando ms o menos recientemente sobre este modo de trabajo escolar con estudiantes pobres, constituye una concepcin que tiene muchos aos en la prctica. A nuestro entender, esta interpretacin de la funcin de los docentes es cercana a lo que Giroux llama al referirse a la educacin de nios de minoras (pobres, negros) pedagoga de las relaciones cordiales o pedagoga de la centracin en el nio, ya que tiene ciertos elementos comunes con esa posicin. En relacin con el primero, Giroux (2003: 185-186) refiere que

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el ejemplo clsico de trato con los alumnos, de acuerdo con este enfoque, es el de intentar mantenerlos contentos, ya sea siendo complaciente con sus intereses mediante modelos convenientemente elaborados de conocimientos de bajo nivel, ya sea estableciendo una buena relacin con ellos [] La significacin, en este caso, tiene poco que ver con preocupaciones emancipatorias.

En la pedagoga de la centracin en el nio, el punto de anlisis es el nio como sujeto unitario y las prcticas pedaggicas se estructuran en torno de la promocin de la expresin saludable y unas relaciones sociales armoniosas (Giroux, 2003: 187). Probablemente la relacin docente-estudiantes y el escaso lugar asignado al conocimiento estn vinculados con estas teoras pedaggicas que enfatizan las relaciones cordiales y armoniosas, y es posible que la prctica docente con adultos actualice esta teora implcita en la educacin de nios pobres cuyo objetivo, en opinin de Giroux, es mantener el orden y control en la escuela. En sntesis, el uso de la categora contencin, en educacin de adultos, no es una situacin aislada y su enfoque asistencial tiene larga historia en el tratamiento de la pobreza. Nos parece preocupante, hoy, su extensin en el sistema de educacin, en particular, porque en poltica y, en especial, en polticas sociales tiene un sentido ligado a beneficencia o a control social y punicin, ms que a la transformacin de condiciones de desigualdad social y al cumplimiento de derechos ciudadanos.

Revista Interamericana de Educacin de Adultos Ao 32 nmero 1 enero - junio de 2010

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