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TIEMPO, TRABAJO Y DOMINACION SOCIAL Una reinterpretacin de la teora crtica de Marx Moishe Postone Universidad de Chicago

Cambridge University Press, 1993

PROLOGO A LA EDICIN ESPAOLA. Moishe Postone En Tiempo, trabajo y dominacin social, trato fundamentalmente de repensar las categoras centrales de la crtica de economa poltica de Marx como base para una reconceptualizacin crtica de la naturaleza de la sociedad capitalista hoy en da. La teora crtica que presento del capitalismo difiere, de manera bsica e importante, del marxismo tradicional: esto es, de la crtica de los modos de distribucin (por ejemplo, el mercado, la propiedad privada de los medios de produccin) desde el punto de vista del trabajo y la produccin. La historia del siglo pasado sugiere firmemente que esta ltima no es adecuada como crtica del capitalismo y que, para ser adecuada, una crtica ha de hacer algo ms fundamental que centrarse simplemente en los modos de explotacin de la sociedad moderna. El anlisis de Marx, segn mi interpretacin, ofrece la base para tal crtica fundamental, para un anlisis crtico riguroso y no romntico de la propia sociedad moderna. En el marco de esta lectura, el capitalismo es aprehendido como un modo de vida social caracterizado por formas cuasi-objetivas de dominacin (la mercanca, el capital) que subyacen tras una dinmica histrica intrnseca que origina, al tiempo que limita, la posibilidad de un nuevo y emancipado modo de vida social. Este intento de repensar la naturaleza fundamental del capitalismo fue impulsado en parte por los cambios histricos del capitalismo en el ltimo tercio del siglo XX. Este perodo estuvo caracterizado, en Occidente, por desenmaraar la sntesis fordista centrada en el Estado, tras la II Guerra Mundial; por la cada o metamorfosis crucial, en el Este, de los Estados-partido y sus economas planificadas; y por la aparicin de un orden global capitalista neoliberal. Dado que estos cambios incluyeron la dramtica desaparicin de la Unin Sovitica y del comunismo europeo, han sido interpretados como una seal del fin del marxismo y de la relevancia terica de la teora social de Marx. En cualquier caso, estas recientes transformaciones histricas tambin reafirmaron la importancia central de las dinmicas histricas y los cambios estructurales a gran escala. Y, precisamente, esta problemtica se encuentra en el ncleo del anlisis crtico de Marx. Es significativo que sea precisamente esta dinmica la que tampoco captan las teoras crticas ms importantes de la era inmediatamente postfordista las de Habermas, Foucault, Derrida lo que revela que, implcitamente, continuaban ligadas al universo fordista como objeto de sus crticas. Estas recientes transformaciones histricas cuestionan radicalmente las lecturas postestructuralistas de la historia como completamente contingentes (y, en ltima instancia, polticas). Ms an, indican que hemos de repensar nuestra lectura de las condiciones de la

3 autodeterminacin democrtica, como promulgaban las teoras de la sociedad civil y la esfera pblica. Irnicamente, pues, los mismos procesos que subyacen a la cada de los regmenes de acumulacin, que haban sido declarados marxistas, han reafirmado la importancia central de la problemtica de las dinmicas histricas y los cambios estructurales a gran escala: por ende, la importancia de una renovada preocupacin terica por el capitalismo. No obstante, tambin sugieren que, para ser adecuada para el mundo contemporneo, una teora crtica del capitalismo ha de diferir de manera importante y bsica de las crticas marxistas tradicionales del capitalismo. Y yo sostengo que la teora social de madurez de Marx ofrece el punto de partida para, precisamente, tal teora crtica reconceptualizada del capitalismo, una teora que pueda ayudar a dilucidar los elementos estructurales esenciales y a superar la dinmica histrica del mundo contemporneo, al tiempo que ofrezca una crtica bsica del marxismo tradicional y replantee la relacin entre la teora marxiana y otras corrientes importantes de la teora social. As pues, la desaparicin del fordismo y la aparicin de un capitalismo global neoliberal sugieren la importancia de un renovado encuentro con la teora crtica de Marx, la teora ms poderosa sobre las transformaciones histricas del mundo moderno. Resulta evidente, considerada retrospectivamente desde el principio del siglo XXI, que la configuracin sociopoltica, econmica y cultural de la hegemona del capital ha variado histricamente: desde el mercantilismo, pasando por el capitalismo liberal del siglo XIX y el capitalismo fordista estatalizado del siglo XX, hasta el capitalismo global neoliberal contemporneo. Cada configuracin ha provocado una serie de penetrantes crticas: de la explotacin y del crecimiento desigual e injusto, por ejemplo, o de los modos burocrticos y tecnocrticos de dominacin. Cada una de estas crticas, sin embargo, es incompleta. Tal y como vemos ahora, el capitalismo no puede identificarse completamente con ninguna de sus configuraciones histricas. La crtica marxista tradicional del capitalismo, desde el punto de vista del trabajo, es ms plausible cuando su objeto es el capitalismo liberal del siglo XIX. Sin embargo, es profundamente inadecuada como teora crtica de la configuracin fordista del capitalismo, centrada en el Estado, que caracteriz gran parte del siglo XX y que inclua a la organizacin sovitica de la sociedad. De hecho, diversas variantes del marxismo tradicional sirvieron como ideologas de legitimacin precisamente para esta configuracin histrica del capitalismo. Del mismo modo, las crticas del siglo XX que respondieron crticamente al rgimen fordista, como las del Estado disciplinario-burocrtico, frecuentemente lo hicieron hipostasiando y deshistorizando dicha configuracin del capitalismo. Con su visin crtica focalizada en lo que result ser otra configuracin pasajera del capitalismo, los enfoques postestructuralistas, al no estar preparados para enfrentarse a ella, retrocedieron ante una

4 configuracin an ms novedosa, un universo social neoliberal. Las aproximaciones marxistas tradicionales y postestructuralistas tienen en comn el que toman una configuracin histricamente especfica del capitalismo como esencia de la formacin social (mercado libre, Estado disciplinario-burocrtico). Su definitiva inadecuacin como teoras del capitalismo moderno, de la dominacin en el mundo moderno, ha quedado histricamente de manifiesto por la aparicin de la sntesis estatalizada del siglo XX, su posterior fracaso y la emergencia del capitalismo global neoliberal. Esta trayectoria del capitalismo estatalizado desde sus comienzos, que pueden localizarse en la I Guerra Mundial y la Revolucin Rusa, pasando por su apogeo en las dcadas posteriores a la II Guerra Mundial y su declive en las dcadas de 1970 y 1980 abarca tanto a los pases capitalistas occidentales como a la Unin Sovitica, y sugiere muy claramente que habra que considerar el socialismo sovitico como una variante (fracasada) del rgimen de acumulacin del capital ms que como una organizacin de la sociedad que representara la superacin del capitalismo, por muy imperfecta que dicha organizacin pudiera haber sido. Se puede decir que esto es as no slo porque, como algunos han sealado, la Unin Sovitica tambin se apoyara en la explotacin de la clase trabajadora 1, sino tambin debido a que, retrospectivamente, se puede contemplar la ascensin y cada de la Unin Sovitica como una parte de la estructuracin y reestructuracin temporal del capitalismo en el siglo XX. Considerado desde esta perspectiva, el hundimiento del comunismo sovitico entre 1989 y 1991 no debera entenderse como si sealara el final del proyecto socialista, sino ms bien como si subrayara los lmites finales del fordismo, la culminacin de un proceso de declive que comenz a principios de la dcada de 1970. Ms que sealar el final de las crticas fundamentales al capitalismo, el final del fordismo tanto en el Este como en Occidente dramatiza la necesidad de tal crtica en profundidad. La reconceptualizacin emprendida en esta obra se comprende a s misma como una contribucin a la formulacin de tal crtica. Con este objetivo, trata de ofrecer la base para una lectura del capitalismo que no se limite a ninguna de las pocas de dicha formacin social. En esta obra sostengo que en el ncleo del capitalismo se encuentra un proceso histricamente dinmico asociado a mltiples configuraciones histricas. Este proceso dinmico, que Marx trat de aprehender con la categora de capital, es un rasgo central del mundo moderno, que debe ser captado para que una teora crtica del capitalismo sea adecuada a su objeto. Tal lectura del capitalismo slo puede lograrse en un nivel de
1 Vase, por ejemplo, Tony Cliff, State Capitalism in Russia (Londres: Pluto Press, 1974); Paul Mattick, Marx and Keynes: The Limits of the Mixed Economy (Boston: F. Porter Sargent 1969); Raya Dunayevskaya, The Marxist-Humanist Theory of State Capitalism: Selected Writings (Chicago: News and Letters, 1992).

5 abstraccin muy elevado. Podra entonces servir como punto de partida para un anlisis de los cambios histricos en el capitalismo, as como para el de las subjetividades histricamente cambiantes expresadas en movimientos sociales histricamente determinados. Este libro, no obstante, se centra en descifrar el ncleo del capitalismo, en tanto formacin social con una dinmica especial, repensando el anlisis de Marx de las relaciones centrales del capitalismo y, por ende, de la naturaleza de su negacin determinada, de maneras muy diferentes a las interpretaciones marxistas tradicionales. Lo hace basndose en una lectura detallada de las categoras bsicas de la crtica de la economa poltica de Marx. Ms que contar con afirmaciones hechas por Marx, sin relacin con su locus en el despliegue de su modo de presentacin, trato de reconstruir el carcter sistemtico del anlisis categorial de Marx. Concretamente, mi anlisis investiga en profundidad el punto de partida de Marx la categora de mercanca como forma fundamental de las relaciones sociales en el capitalismo, y como base para su anlisis de la categora de capital. Sostengo que, en sus obras de madurez, Marx trata rigurosamente las categoras de la sociedad capitalista como histricamente especficas. Al descifrar el carcter histricamente especfico, no ontolgico, de las relaciones centrales aprehendidas por las categoras bsicas de Marx, tambin llamo la atencin sobre sus modos de aparicin, reificados y transhistricos. Tal concepcin, no reificada, de las relaciones centrales del capitalismo permite la sistemtica diferenciacin, entre dicho centro y las diversas configuraciones histricas del capitalismo, diferenciacin imprescindible para una adecuada teora crtica del presente. Estoy contento y agradecido de que haya ahora una edicin en castellano de Tiempo, Trabajo y Dominacin Social y me gustara agradecer especialmente a los encargados de la edicin, Jorge Garca Lpez y Alberto Riesco Sanz, al director de la coleccin Politopas, Jos Mara Ordoez, as como a Mara Serrano por el mimo y conciencia con que se ha traducido y publicado este libro.

Moishe Postone Chicago Febrero 2004

6 Agradecimientos Este libro tuvo sus orgenes hace unos aos, cuando, ya graduado, me encontr por primera vez con los Grundrisse de Marx. En ese momento, me impresion el vasto alcance de sus implicaciones, que me sugeran una reinterpretacin fundamental de la teora crtica social madura de Marx que rompiera con algunos de los supuestos centrales del marxismo tradicional. Pensaba tambin que tal reinterpretacin podra proporcionar un punto de partida para un anlisis poderoso y sofisticado de la sociedad moderna. En mi intento de reapropiarme de la teora de Marx he tenido la inmensa fortuna de recibir el considerable respaldo intelectual y moral de mucha gente. Me animaron encarecidamente a empezar este proyecto dos de mis profesores en la Universidad de Chicago, Gerhard Meyer y Leonard Krieger. Desarroll ms a fondo mis ideas durante una prolongada estancia en Frankfurt am Main, donde me benefici en gran medida del ambiente terico general, as como de muchos e intensos debates con amigos. Debo un especial agradecimiento a Barbara Brick, Dan Diner y Wolfram Wolfer-Melior, que me ofrecieron un importante apoyo personal e intelectual, y me ayudaron a refinar mi acercamiento a muchas de las cuestiones planteadas en este libro. Tambin quisiera dar las gracias a Klaus Bergmann, Helmut Reinicke y Peter Schmitt-Egner por muchas reveladoras conversaciones. Realic una primera versin de esta obra en forma de tesis para Fachbereich Gesellschaftswissenschaften en la J.W. Goethe-Universitt de Frankfurt, tras recibir los valiosos consejos y apoyo de Iring Fetscher, los comentarios crticos muy tiles y extensos de Heinz Steinert, Albert Wellmer y Jeremy Gaines, as como de Gerhard Brandt y Jrgen Ritsert. A travs del Consulado del Canad recib una generosa ayuda econmica del Deutsche Akademischer Austauschdienst durante mi estancia en Frankfurt. Posteriormente, el Centro de Estudios Psicosociales de Chicago me proporcion una beca de post-doctorado, al igual que un entorno intelectual inquieto y colaborador, que me permiti empezar a rescribir mi tesis para convertirla en este volumen. Se me otorg la infrecuente oportunidad de presentar mi obra, en una serie de seminarios, a un grupo de colegas de distintos mbitos intelectuales y acadmicos; sus reacciones fueron muy estimulantes. Les estoy agradecido a Ed LiPuma, John Lucy, Beth Mertz, Lee Schlesinger, Barney Weissbourd y Jim Wertsch, cuyos comentarios y crticas me ayudaron a aclarar ms mis ideas. Le estoy especialmente agradecido a Craig Calhoun y Ben Lee, que sacaron tiempo para leer cuidadosamente tanto el manuscrito original como la versin revisada, y cuyas sugerencias crticas han sido de gran ayuda. Complet este manuscrito en la Universidad de Chicago y sigo beneficindome del

7 clima apasionante, abierto e intelectualmente riguroso, creado por mis colegas y estudiantes. Le debo mucho a los siguientes amigos por su compromiso con mi obra y, ms en general, por su apoyo intelectual y moral: Andrew Arato, Leora Auslander, Ike Balbus, Seyla Benhabib, Fernando Coronil, Norma Field, Harry Harootunian, Martin Jay, Bob Jessop, Tom McCarthy, Gyrgy Mrkus, Rafael Snchez, George Steinmetz, Sharon Stephens, as como a John Boyer, Jean Cohen, Bert Cohler, Jean Comaroff, John Comaroff, Michael Geyer, Gail Kligman, Terry Shtob y Betsy Traube. Tambin estoy agradecido a Fred Block, Cornelius Castoriadis, Geoff Eley, Don Levine, Bertell Ollman y Terry Turner por sus tiles comentarios. Le debo un especial agradecimiento a mi hermano, Norman Postone, que acompa y respald este proyecto desde sus comienzos. Le estoy particularmente agradecido a Patrick Murray, que ley ms versiones del manuscrito de las que yo puedo recordar y cuyos comentarios han sido tan tiles como generosos. He aprendido mucho de nuestras conversaciones. Emily Loose, que en su da trabaj en Cambridge University Press, respondi muy positivamente a esta obra y ha sido extremadamente til a la hora de prepararla para su publicacin. Sus muchos y astutos comentarios y recomendaciones contribuyeron en gran medida al manuscrito final. Doy las gracias a Elvia Alvarez, Diane New y Kathy Pucci por mecanografiar las distintas fases del manuscrito, as como por su ayuda en general, y a Ted Byfield por editar este volumen. Y tambin me gustara agradecer a Anjali Fedson, Bronwyn McFarland y Mike Reay su ayuda en la correccin de las pruebas y en la preparacin del ndice. Por ltimo, deseo expresar mi muy profunda gratitud a mi esposa, Margret Nickels. Ha sido, durante muchos aos y de muchas maneras, intelectual y emocionalmente central para este proyecto.

PRIMERA PARTE Una crtica del marxismo tradicional

1. REPENSAR LA CRTICA DE MARX AL CAPITALISMO Introduccin En esta obra acometer una reinterpretacin fundamental de la teora crtica madura de Marx con vistas a reconceptualizar la naturaleza de la sociedad capitalista. El anlisis que Marx hace de las relaciones sociales y modos de dominacin que caracterizan a la sociedad capitalista puede reinterpretarse ms fructferamente repensando las categoras centrales de su crtica de la economa poltica2. Con tal fin, tratar de desarrollar conceptos que cumplan con dos criterios: primero, deberan comprender el carcter esencial y el desarrollo histrico de la sociedad moderna; y, segundo, deberan superar las familiares dicotomas tericas de estructura y accin, sentido y vida material. Como base de este enfoque, tratar de reformular la relacin entre la teora marxiana y los discursos actuales de la teora social y poltica de tal manera que aquella tenga una significacin terica para el presente y ofrezca una crtica bsica de las teoras marxistas tradicionales y de lo que se ha venido en llamar el socialismo realmente existente. Con ello, espero sentar las bases para un anlisis crtico ms poderoso de la formacin social capitalista, adecuado a las postrimeras del siglo veinte. Tratar de desarrollar tal comprensin del capitalismo separando conceptualmente, sobre la base del anlisis de Marx, el ncleo fundamental del capitalismo de sus formas decimonnicas. Al hacerlo, sin embargo, se cuestionarn muchas presunciones bsicas de las interpretaciones marxistas tradicionales: por ejemplo, no analizo principalmente el capitalismo en trminos de propiedad privada de los medios de produccin o en trminos de mercado. Ms bien, como podr evidenciarse, conceptualizo el capitalismo en trminos de una interdependencia social de carcter impersonal y aparentemente objetivo, histricamente especfica. Este tipo de interdependencia es fruto de las formas histricamente singulares de unas relaciones sociales constituidas por determinadas prcticas sociales y que, sin embargo, devienen cuasi-independientes de la gente implicada en dichas prcticas. El resultado es un nuevo modo, crecientemente abstracto, de dominacin social, que sujeta a la gente a imperativos y fuerzas estructurales e impersonales que no puede ser adecuadamente comprendido en trminos de dominacin concreta (por ejemplo, de dominacin personal o grupal), y que genera una dinmica histrica permanente. Al reconceptualizar las relaciones sociales y modos de dominacin que caracterizan al capitalismo, tratar de proporcionar las bases para una teora de la prctica capaz de analizar tanto las caractersticas sistmicas de la sociedad moderna, como su carcter histricamente dinmico, sus procesos de
2 Recientemente, Patrick Murray y Derek Sayer, han escrito interpretaciones de la teora de Marx que, en muchos aspectos, son anlogas a las mas tal y como las presento aqu. Vase Patrick Murray, Marxs Theory of Scientic Knowledge (Atlantic Highlands, N.J., 1988), y Derek Sayer, Marxs Method (Atlantic Highlands, N.J., 1979), y The Violence of Abstraction (Oxford, 1987).

10 racionalizacin, su tipo especfico de crecimiento econmico, as como su modo de produccin particular. Esta reinterpretacin trata la teora del capitalismo de Marx no tanto como una teora de los modos de explotacin y dominacin dentro de la sociedad moderna, sino como una teora social crtica de la naturaleza misma de la modernidad. La modernidad no es una fase evolutiva hacia la cual evolucionan todas las sociedades, sino un modo especfico de vida social que se origin en la Europa occidental y que se ha transformado en un sistema global complejo3. Aunque la modernidad ha adoptado diferentes formas en los distintos pases y reas, lo que me interesa no es examinar dichas diferencias, sino explorar tericamente la naturaleza de la modernidad per se. Dentro del marco de un enfoque no evolutivo, tal exploracin debe explicar los rasgos caractersticos de la modernidad en referencia a formas sociales histricamente especficas. Por mi parte, sostengo que el anlisis que hace Marx de las supuestas formas sociales fundamentales que estructuran el capitalismo la mercanca y el capital ofrece un excelente punto de partida para tratar de fundamentar socialmente las caractersticas sistmicas de la modernidad y sealar que la sociedad moderna puede ser transformada en sus fundamentos. Ms an, tal aproximacin es capaz de esclarecer sistemticamente aquellos rasgos de la sociedad moderna que, dentro del marco de las teoras del progreso lineal o del desarrollo histrico evolutivo, pueden parecer anmalos: resulta notable la permanente produccin de pobreza en medio de la abundancia, as como el grado en que importantes aspectos de la vida moderna han sido modelados por, y han pasado a estar sujetos a, los imperativos de fuerzas abstractas impersonales, incluso a pesar de que la posibilidad del control colectivo sobre las circunstancias de la vida social en gran medida haya aumentado. Mi lectura de la teora crtica de Marx se centra en su concepcin de la centralidad del trabajo para la vida social, la cual generalmente se ubica en el ncleo central de su teora. Sostengo que el significado de la categora de trabajo en sus obras de madurez es diferente al que se ha asumido tradicionalmente, tratndose de una categora histricamente especfica antes que transhistrica. En la crtica madura de Marx, la nocin de que el trabajo constituye el mundo social y es la fuente de toda riqueza no se refiere a la sociedad en general, sino nicamente a la sociedad capitalista o moderna. Ms an, y esto resulta crucial, el anlisis de Marx no se refiere al trabajo como general y transhistricamente se ha venido concibiendo una actividad social dirigida a fines, que media entre el hombre y la naturaleza, creando
3 S. N. Eisenstadt tambin ha formulado una visin no evolutiva de la modernidad. Su inters primordial son las diferencias entre los distintos tipos de sociedades modernas, mientras que el mo es la modernidad en s como modo de vida social. Vase, por ejemplo, S. N. Eisenstadt, The Structuring of Social Protest in Modern Societies: The Limits and Direction of Convergence, en Yearbook of the World Society Foundation, vol. 2 (Londres, 1992).

productos especficos para satisfacer determinadas necesidades humanas sino a un papel peculiar que el trabajo desempea nicamente en la sociedad capitalista. Como posteriormente desarrollar, el carcter histricamente especfico de este trabajo se encuentra intrnsecamente relacionado con la interdependencia social caracterstica de la sociedad capitalista. Constituye una modalidad histricamente especfica, cuasi-objetiva, de mediacin social que, en el marco del anlisis de Marx, sirve como fundamento social definitivo de los rasgos bsicos de la modernidad. Esta reconsideracin de la trascendencia del concepto de trabajo de Marx es la que proporciona la base de mi reinterpretacin de su anlisis del capitalismo. Sita en el centro del anlisis de Marx la temtica de la temporalidad, as como una crtica a la produccin, y pone los cimientos para un anlisis de la sociedad capitalista moderna como una sociedad con una dinmica direccional, estructurada por una clase de mediacin social histricamente indita que, aunque socialmente constituida, presenta un carcter abstracto, impersonal y cuasiobjetivo. Esta clase de mediacin (el trabajo en el capitalismo) est estructurada por una prctica social histricamente determinada, al tiempo que estructura las acciones, visiones del mundo y disposiciones de la gente. Tal aproximacin replantea la cuestin de la relacin entre cultura y vida material, como una relacin entre una clase histricamente especfica de mediacin social y determinadas clases de objetividad y subjetividad social. En tanto que teora de la mediacin social, se trata de un esfuerzo por superar la dicotoma terica clsica entre sujeto y objeto, a la vez que explica histricamente esta dicotoma. En general, por tanto, lo que sugiero es que se debera entender la teora marxiana no como una teora de aplicacin universal, sino como una teora crtica especfica de la sociedad capitalista. Analiza la especificidad histrica del capitalismo y la posibilidad de su superacin mediante categoras que comprendan sus especficas formas de trabajo, riqueza y tiempo 4. Ms an, la teora marxiana, segn este enfoque, es autorreflexiva y, por lo tanto, es, ella misma, histricamente especfica: su anlisis de la relacin entre teora y sociedad puede, de una manera epistemolgicamente consistente, ubicarse histricamente a s mismo por medio de las mismas categoras con las que analiza su contexto social. Esta aproximacin a la teora crtica madura de Marx presenta importantes implicaciones que tratar de desplegar a lo largo de este trabajo. Para ello empezar distinguiendo entre dos tipos de anlisis crticos radicalmente diferentes: una crtica al
4 Anthony Giddens ha llamado la atencin sobre la nocin de la especificidad de la sociedad capitalista que est implcita en el tratamiento que da Marx en los Grundrisse a las sociedades no capitalistas: vase Anthony Giddens, A Contemporary Critique of Historical Materialism (London and Basingtoke, 1981), pgs. 76-89. Por mi parte, intento basar esa nocin en el anlisis categorial de Marx, por lo tanto, en su concepcin de la especificidad del trabajo en el capitalismo, con vistas a reinterpretar su comprensin del capitalismo y reformular la naturaleza misma de su teora crtica.

12 capitalismo desde el punto de vista del trabajo, por un lado, y una crtica del trabajo en el capitalismo, por el otro. El primero, que est fundado en una interpretacin transhistrica del trabajo, presupone que existe una tensin estructural entre los aspectos de la vida social que caracterizan al capitalismo (por ejemplo, el mercado y la propiedad privada) y el mbito social constituido por el trabajo. El trabajo, por lo tanto, constituye la base de la crtica al capitalismo, el punto de vista desde el cual se acomete dicha crtica. De acuerdo con el segundo tipo de anlisis, el trabajo en el capitalismo es histricamente especfico y constituye la estructura esencial de aquella sociedad. En razn de ello, el trabajo es el objeto de la crtica de la sociedad capitalista. Desde el punto de vista del segundo tipo de anlisis, parece claro que distintas interpretaciones de Marx comparten varias presuposiciones bsicas con el primer tipo de anlisis sealado. Caracterizar, por consiguiente, dichas interpretaciones como tradicionales e investigar sus presuposiciones desde el punto de vista de mi interpretacin de la teora de Marx como una crtica del trabajo en el capitalismo para esclarecer las limitaciones del anlisis tradicional hacindolo de una manera que suponga otra teora crtica, ms adecuada, de la sociedad capitalista. Interpretar el anlisis de Marx como una crtica histricamente especfica del trabajo en el capitalismo conduce a una comprensin de la sociedad capitalista muy diferente de las interpretaciones del marxismo tradicional. Sugiere, por ejemplo, que las relaciones sociales y los modos de dominacin que caracterizan al capitalismo, en el anlisis de Marx, no pueden ser suficientemente entendidos en trminos de relaciones de clase, enraizadas en las relaciones de propiedad y mediadas por el mercado. Ms bien, su anlisis de la mercanca y el capital esto es, de las formas cuasi-objetivas de mediacin social constituidas por el trabajo en el capitalismo, debera ser comprendido como un anlisis de las relaciones sociales fundamentales de esta sociedad. Estas formas sociales impersonales y abstractas no se limitan a velar las relaciones sociales que tradicionalmente han sido consideradas como las reales del capitalismo, esto es, las relaciones de clase; son las relaciones sociales reales de la sociedad capitalista, las que estructuran su trayectoria dinmica y su modo de produccin. Lejos de considerar el trabajo como el principio de la constitucin social y la fuente de la riqueza en todas las sociedades, la teora de Marx propone que lo que nicamente caracteriza al capitalismo es, precisamente, que sus relaciones sociales bsicas estn constituidas por el trabajo y, por tanto, en definitiva, que son de un tipo radicalmente diferente de aquellas que caracterizan a las sociedades no capitalistas. Aunque su anlisis crtico del capitalismo s incluye una crtica de la explotacin, la desigualdad social y la dominacin de clase, va ms all: busca esclarecer el tejido mismo de las relaciones sociales en la sociedad moderna y el modo abstracto de dominacin social intrnseco a ellas mediante una teora que

basa su constitucin social en prcticas definidas y estructuradas. Esta reinterpretacin de la teora crtica madura de Marx aleja el centro principal de su crtica de las temticas de la propiedad y el mercado. A diferencia de los enfoques marxistas tradicionales, proporciona la base para una crtica de la naturaleza de la produccin, el trabajo y el crecimiento en la sociedad capitalista, sosteniendo que estn constituidos socialmente, ms que tcnicamente. Al haber as desplazado el ncleo de la crtica del capitalismo al mbito del trabajo, la interpretacin aqu presentada conduce a una crtica del proceso industrial de produccin por lo tanto, a una reconceptualizacin de las determinaciones bsicas del socialismo y a una reevaluacin del papel poltico y social tradicionalmente asignado al proletariado en la posible superacin histrica del capitalismo. Esta reinterpretacin, al implicar una crtica del capitalismo que no est ligada a las condiciones del capitalismo liberal decimonnico y al suponer una crtica de la produccin industrial en tanto que capitalista, puede ofrecer la base para una teora crtica capaz de iluminar la naturaleza y dinmica de la sociedad capitalista contempornea. Tal teora crtica podra servir, adems, como punto de partida para un anlisis del socialismo realmente existente en tanto que modo alternativo (y fracasado) de acumulacin de capital ms que como una clase de sociedad que representase, si bien con imperfecciones, la negacin histrica del capitalismo. La crisis del marxismo tradicional Esta reconsideracin ha sido desarrollada con el trasfondo de la crisis del marxismo tradicional y el surgimiento de lo que parece ser una nueva fase en el desarrollo del capitalismo industrial avanzado. En esta obra, el trmino marxismo tradicional hace referencia no a una tendencia histrica especfica en el marxismo, sino, en general, a todos los enfoques tericos que analizan el capitalismo desde el punto de vista del trabajo y caracterizan a esa sociedad fundamentalmente en trminos de relaciones de clase, estructuradas por la propiedad privada de los medios de produccin y por una economa regulada por el mercado. Las relaciones de dominacin son entendidas principalmente en trminos de dominacin de clase y explotacin. Como es bien sabido, Marx sostena que durante el desarrollo capitalista surge una tensin estructural, o contradiccin, entre las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo y las fuerzas productivas. Generalmente se ha interpretado esta contradiccin en trminos de una oposicin entre, por un lado, la propiedad privada y el mercado y, por otro, el modo industrial de produccin; oposicin en la que la propiedad privada y el mercado son tratados como el sello del capitalismo y la

14 produccin industrial es propuesta como la base de una sociedad futura socialista. El socialismo es entendido principalmente en trminos de propiedad colectiva de los medios de produccin y planificacin econmica en un contexto industrializado. Es decir, la negacin histrica del capitalismo es vista en lo esencial como una sociedad en la que la dominacin y la explotacin de una clase por otra quedan superadas. Esta caracterizacin extensa y preliminar del marxismo tradicional es til en tanto que define un marco interpretativo general compartido por una amplia gama de teoras que, en otros niveles, pueden diferir considerablemente entre s. Mi intencin en esta obra es analizar crticamente las presuposiciones bsicas de ese mismo marco terico general, ms que seguir la historia de las distintas direcciones tericas y escuelas de pensamiento dentro de la tradicin marxista. En el ncleo de todas las variantes de marxismo tradicional se encuentra una concepcin transhistrica del trabajo. La categora de trabajo de Marx es entendida en trminos de una actividad social dirigida a fines, que media entre el hombre y la naturaleza, creando productos especficos para satisfacer las necesidades humanas. Se considera que el trabajo, as entendido, se encuentra en el corazn de toda vida social: constituye el mundo social y es la fuente de toda riqueza social. Este enfoque atribuye al trabajo social transhistricamente lo que Marx analizaba como rasgos histricamente especficos del trabajo en el capitalismo. Tal concepcin transhistrica del trabajo est ligada a una comprensin determinada de las categoras bsicas de la crtica de Marx de la economa poltica y, por tanto, de su anlisis del capitalismo. La teora del valor de Marx, por ejemplo, ha sido generalmente interpretada como un intento de mostrar que la riqueza social es creada, siempre y en todo lugar, por el trabajo humano, y que, en el capitalismo, el trabajo sirve de base a un modo de distribucin no consciente, automtico, mediado por el mercado5. Su teora del plusvalor, segn tales perspectivas, busca demostrar que, pese a las apariencias, el excedente en el capitalismo es creado nicamente por el trabajo, apropindose la clase capitalista de l. Dentro de este marco general, pues, el anlisis crtico del capitalismo de Marx es principalmente una crtica de la explotacin desde el punto de vista del trabajo: desmistifica la sociedad capitalista, primero, al descubrir que el trabajo es la verdadera fuente de la riqueza social, y, despus, al demostrar que esa sociedad se apoya sobre un sistema de explotacin. La teora crtica de Marx, por supuesto, tambin define un desarrollo histrico que apunta a la posibilidad emergente de una sociedad libre. Su anlisis de la trayectoria del desarrollo capitalista, segn las interpretaciones tradicionales, se puede explicar de este modo:
5 Vase Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development (New York, 1969), pgs. 52-53; Maurice Dobb, Political Economy and Capitalism (Londres, 1940), pgs. 70-71; Ronald Meek, Studies in the Labour Theory of Value (ed, New York, 1956), pg. 155.

la estructura del capitalismo de libre mercado dio origen a la produccin industrial, incrementndose en gran medida la cantidad de riqueza social creada. En el capitalismo, sin embargo, esa riqueza sigue siendo extrada mediante un proceso de explotacin y es distribuida de manera tremendamente desigual. En cualquier caso, surgira una creciente contradiccin entre la produccin industrial y las relaciones de produccin existentes. Como resultado del permanente proceso de acumulacin de capital, caracterizado por la competitividad y las crisis, el modo de distribucin social fundado en el mercado y la propiedad privada se va adecuando cada vez menos a la produccin industrial desarrollada. La dinmica histrica del capitalismo, sin embargo, no slo convierte en anacrnicas las antiguas relaciones sociales de produccin, sino que tambin da origen a la posibilidad de un nuevo conjunto de relaciones sociales. Genera las condiciones previas, tcnicas, sociales y organizativas, para la abolicin de la propiedad privada y la planificacin centralizada por ejemplo, la centralizacin y concentracin de los medios de produccin, la separacin de la propiedad y la gestin, y la constitucin y concentracin de un proletariado industrial. Estos desarrollos dieron lugar a la posibilidad histrica de que la explotacin y la dominacin de clase pudieran ser abolidas, y de que se pudiera crear un nuevo modo de distribucin, justo y regulado racionalmente. El objetivo de la crtica histrica de Marx, segn esta interpretacin, es el modo de distribucin. Esta proposicin puede resultar paradjica, ya que el marxismo es generalmente considerado como una teora de la produccin. Por lo tanto, consideremos brevemente el papel de la produccin en la interpretacin tradicional. Si las fuerzas productivas (que, segn Marx, entran en contradiccin con las relaciones capitalistas de produccin) son identificadas con el modo de produccin industrial, entonces ese modo es implcitamente comprendido como un proceso puramente tcnico, intrnsecamente independiente del capitalismo. El capitalismo es tratado como un conjunto de factores extrnsecos que traban el desarrollo del proceso de produccin: la propiedad privada y las condiciones exgenas de la valorizacin del capital en una economa de mercado. Por consiguiente, la dominacin social en el capitalismo es comprendida bsicamente como una dominacin de clase que permanece externa al proceso de produccin. Este anlisis implica que la produccin industrial, una vez constituida histricamente, es independiente del capitalismo y no est intrnsecamente relacionada con l. La contradiccin marxiana entre fuerzas y relaciones de produccin, cuando es comprendida como una tensin estructural entre, por un lado, la produccin industrial y, por el otro, la propiedad privada y el mercado, es aprehendida como una contradiccin entre el modo de produccin y el modo de distribucin. Por ello, la transicin del capitalismo al socialismo es vista como una transformacin del modo de distribucin (propiedad privada, mercado) pero

16 no del de produccin. Por el contrario, el desarrollo de la produccin industrial a gran escala es tratado como la mediacin histrica que vincula el modo capitalista de distribucin con la posibilidad de otra organizacin social de distribucin. Sin embargo, el modo de produccin industrial basado en el trabajo proletario, una vez desarrollado, se considera como histricamente definitivo. Esta interpretacin de la trayectoria del desarrollo capitalista expresa claramente una actitud afirmativa con respecto a la produccin industrial como modo de produccin que genera las condiciones para la abolicin del capitalismo y constituye los cimientos del socialismo. El socialismo es visto como una nueva manera de administrar polticamente, y de regular econmicamente, el mismo modo industrial de produccin al que el capitalismo dio origen; se piensa que es un modo de distribucin social no slo ms justo, sino ms adecuado a la produccin industrial. Esta adecuacin es, pues, considerada como una condicin previa, histrica y central, para una sociedad ms justa. Tal crtica social es, esencialmente, una crtica histrica del modo de distribucin. En tanto teora de la produccin, el marxismo tradicional no supone una crtica de la produccin. Ms bien al contrario: el modo de produccin ofrece el punto de vista de la crtica y el criterio frente al cual la adecuacin histrica del modo de distribucin es juzgada. Otra manera de conceptualizar el socialismo, sugerida por esa crtica del capitalismo, es una sociedad en la que el trabajo, sin el estorbo de las relaciones capitalistas, estructure abiertamente la vida social y la riqueza que cree sea distribuida de manera ms justa. En el marco tradicional, la realizacin histrica del trabajo su desarrollo histrico completo y su emergencia como base de la vida social y la riqueza es la condicin fundamental de la emancipacin social general. Esta visin del socialismo como realizacin histrica del trabajo es tambin evidente en la nocin de que el proletariado la clase obrera intrnsecamente relacionada con la produccin industrial encontrar su plena justificacin como clase universal en el socialismo. Es decir, la contradiccin estructural del capitalismo es vista, en otro nivel, como una oposicin de clase entre los capitalistas, que poseen y controlan la produccin, y los proletarios que, si bien han de vender sus capacidades laborales para sobrevivir con su trabajo, crean la riqueza de la sociedad (y la de los capitalistas). Esta oposicin de clase, al afirmarse sobre la contradiccin estructural del capitalismo, posee una dimensin histrica: mientras que la clase capitalista es la clase dominante en el orden actual, la clase obrera est arraigada en la produccin industrial y, por ello, en las bases histricas de un nuevo orden socialista. La oposicin entre estas dos clases es vista como una oposicin entre explotados y explotadores y, al mismo tiempo, como una oposicin entre intereses universales y

particulares. Bajo el capitalismo, la riqueza social general producida por los trabajadores no beneficia a todos los miembros de la sociedad, sino que los capitalistas se apropian de ella para sus fines particulares. La crtica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo es una crtica en la que las relaciones sociales dominantes (propiedad privada) son criticadas como particularistas desde una posicin universalista: lo que es universal y autnticamente social queda constituido por el trabajo, pero las relaciones capitalistas particularistas entorpecen su completa realizacin. La visin de la emancipacin sugerida por esta comprensin del capitalismo es, como veremos, totalizadora. Dentro de este marco bsico, que he denominado marxismo tradicional, han habido diferencias tericas y polticas extremadamente importantes: por ejemplo, teoras deterministas opuestas a los intentos de tratar la subjetividad social y la lucha de clases como aspectos integrales de la historia del capitalismo; comunistas consejistas frente a comunistas de partido; teoras cientficas frente a aquellas que buscaban de diversas maneras sintetizar marxismo y psicoanlisis, o desarrollar una teora crtica de la cultura o de la vida cotidiana. En cualquier caso, dado que todas ellas se han quedado en las suposiciones bsicas en relacin con el trabajo y las caractersticas esenciales del capitalismo y del socialismo antes citadas, permanecen ligadas al marco del marxismo tradicional. De modo que, por muy incisivos que sean los distintos anlisis sociales, polticos, histricos, culturales y econmicos, que este marco terico ha generado, sus limitaciones se han hecho cada vez ms evidentes a la luz de diversos avances del siglo XX. Por ejemplo, la teora ha podido analizar la trayectoria histrica del capitalismo liberal que llev a una fase caracterizada por la supresin, parcial o total, del mercado como agente principal de la distribucin, relevado por el Estado intervencionista. Pero, dado que el objetivo de la crtica tradicional es el modo de distribucin, la ascensin de un capitalismo de intervencionismo estatal ha planteado graves problemas para su enfoque terico. Si las categoras de la crtica de la economa poltica se aplican slo a una economa mediada por el mercado, autorregulada, y a la apropiacin privada del excedente, el crecimiento del Estado intervencionista implica que dichas categoras ya no son tan adecuadas para una crtica social contempornea. Ya no aprehenden la realidad social adecuadamente. Por consiguiente, la teora marxista tradicional se ha vuelto cada vez ms incapaz de ofrecer una crtica histrica del capitalismo post-liberal, y slo le quedan dos opciones. Puede agrupar las transformaciones cualitativas del capitalismo en el siglo XX y concentrarse en aquellos aspectos mercantiles que sigan existiendo y, de ese modo, conceder implcitamente que se ha convertido en una crtica parcial, o puede limitar la aplicabilidad de las categoras marxianas al capitalismo decimonnico y tratar de desarrollar una nueva crtica, presumiblemente ms adecuada a las condiciones

18 contemporneas. A lo largo de esta obra, tratar las dificultades tericas comprendidas en algunos intentos del ltimo tipo. Las debilidades del marxismo tradicional a la hora de enfrentarse a la sociedad postliberal son particularmente visibles al analizar de modo sistemtico el socialismo realmente existente. No todos los tipos de marxismo tradicional apoyaron la idea de sociedades socialistas realmente existentes, como la Unin Sovitica. En cualquier caso, este enfoque terico no permite un anlisis crtico adecuado de ese tipo de sociedad. Interpretadas de manera tradicional, las categoras marxianas son de escasa utilidad para formular una crtica social de una sociedad regulada y dominada por el Estado. As, la Unin Sovitica fue considerada a menudo socialista porque la propiedad privada y el mercado haban sido abolidos, siendo atribuida la continua falta de libertad a instituciones burocrticas represoras. Esta postura sugiere, sin embargo, que no existe relacin entre la naturaleza del mbito socioeconmico y el carcter del mbito poltico. Indica que las categoras de la crtica social de Marx (como el valor), cuando son entendidas en trminos del mercado y de propiedad privada, no pueden aprehender los fundamentos de una continuada o creciente falta de libertad en el socialismo realmente existente, y, por tanto, no pueden ofrecer una base para una crtica histrica de tales sociedades. Dentro de este marco, la relacin entre socialismo y libertad se ha convertido en contingente; sin embargo, esto implica que una crtica histrica del capitalismo emprendida desde el punto de vista del socialismo ya no puede ser considerada como una crtica de las bases de la falta de libertad y de la alienacin desde el punto de vista de la emancipacin general humana6. Estos problemas fundamentales sealan los lmites de la interpretacin tradicional, muestran que un anlisis del capitalismo que se centre exclusivamente en el mercado y la propiedad privada ya no puede servir como base adecuada para una teora crtica emancipadora. A medida que esta debilidad fundamental se ha ido haciendo ms evidente, el marxismo tradicional ha sido cada vez ms cuestionado. Ms an, la base terica de su crtica social del capitalismo la afirmacin de que el trabajo humano es la fuente social de toda riqueza ha sido criticada a la luz de la creciente importancia que en el proceso de produccin tienen el conocimiento cientfico y la tecnologa avanzada. El marxismo tradicional no slo es incapaz de ofrecer la base para un adecuado anlisis histrico del socialismo realmente existente (o de su colapso), sino que su anlisis crtico del capitalismo y sus ideales emancipadores se han ido alejando cada vez ms de los temas y las fuentes de la actual insatisfaccin social en los pases industrialmente avanzados. Esto es particularmente cierto en lo relativo a su
6 Se puede llegar a una observacin similar respecto a la relacin entre socialismo, cuando ste queda definido en trminos de planificacin econmica y propiedad pblica de los medios de produccin, y la superacin de una dominacin basada en el gnero.

focalizacin, exclusiva y positiva, en la clase, y en su afirmacin del trabajo proletario industrial y los tipos especficos de produccin y progreso tecnolgico que caracterizan al capitalismo. En una poca de crecientes crticas a dichos progreso y crecimiento, una mayor concienciacin sobre los problemas ecolgicos, un extenso descontento con las formas existentes de trabajo, una creciente preocupacin por la libertad poltica y la cada vez mayor importancia de las identidades sociales no fundadas en la clase (gnero o etnicidad, por ejemplo), el marxismo tradicional parece cada vez ms anacrnico. Tanto en Oriente como en Occidente, los avances del siglo XX lo han mostrado como histricamente inapropiado. La crisis del marxismo tradicional, sin embargo, no obvia en modo alguno la necesidad de una crtica social que sea adecuada al capitalismo contemporneo7. Por el contrario, llama la atencin sobre la necesidad de tal crtica. Nuestra situacin histrica puede ser entendida en trminos de una transformacin de la sociedad moderna y capitalista del mismo alcance social, poltico, econmico y cultural que la anterior transformacin en la que el capitalismo liberal pas a ser intervenido por el Estado. Parece que estemos entrando en otra fase histrica ms del capitalismo desarrollado8. Los contornos de esta nueva fase an no estn claros, pero en estas dos ltimas dcadas hemos presenciado un relativo declive en importancia de las instituciones y centros de poder que se encontraban en el corazn del capitalismo de intervencin estatal: un capitalismo caracterizado por la produccin centralizada, grandes sindicatos industriales, una permanente intervencin gubernamental en la economa y un Estado del bienestar ampliamente extendido. Dos tendencias histricas aparentemente opuestas han contribuido a este debilitamiento de las instituciones centrales de la fase de intervencin estatal del capitalismo: por un lado, una descentralizacin parcial de la produccin y la poltica, con la aparicin de una pluralidad de agrupaciones, organizaciones, movimientos sociales, partidos, subculturas, etc.; y, por otro lado, un proceso de globalizacin y concentracin del capital que se ha producido en un nuevo y muy abstracto nivel, muy alejado de la experiencia inmediata y, al parecer, por el momento, ajeno a un control eficaz por parte del Estado. Estas tendencias no deberan, sin embargo, ser entendidas en trminos de un proceso histrico lineal. Incluyen avances que subrayan el carcter anacrnico e inapropiado de la teora tradicional, por ejemplo, la ascensin de nuevos movimientos sociales como los movimientos ecologistas de masas, los movimientos de mujeres, los movimientos de
7 Vase Stanley Aronowitz, The Crisis in Historical Materialism (New York, 1981). 8 Para intentos de definir y teorizar esta nueva fase del capitalismo, vase: David Harvey, The Condition of Postmodernity (Oxford y Cambridge, Mass, 1989); Scott Lash y John Urry, The End of Organized Capitalism (Madison, Wisc., 1987); Claus Offe, Disorganized Capitalism, ed. John Keane (Cambridge, Mass., 1985); Michael J. Piore y Charles F. Sabel, The Second Industrial Divide (New York, 1984); Ernest Mandel, Late Capitalism, traduccin de Joris De Bres (Londres, 1975); Joachim Hirsch y Roland Roth, Das neue Gesicht des Kapitalismus (Hamburgo, 1986).

20 emancipacin de minoras, as como una creciente insatisfaccin con (y una polarizacin en relacin a) las clases de trabajo existentes y los sistemas de valores e instituciones tradicionales. Pero con todo, desde principios de la dcada de 1970, nuestra situacin histrica tambin se ha caracterizado por la reaparicin de manifestaciones clsicas del capitalismo industrial, como los trastornos econmicos mundiales y una intensificada rivalidad intercapitalista a escala global. Considerados en conjunto, estos avances sugieren que un anlisis crtico adecuado a la sociedad capitalista contempornea ha de poder aprehender sus nuevas y significativas dimensiones, as como su continuidad subyacente como capitalismo. Tal anlisis, en otras palabras, debe evitar la unilateralidad terica de las versiones ms ortodoxas del marxismo tradicional. A menudo stas pueden indicar que las crisis y la rivalidad intercapitalista son caractersticas permanentes del capitalismo (a pesar de la aparicin del Estado intervencionista), pero no estudian los cambios histricos cualitativos en la identidad y naturaleza de las agrupaciones sociales que expresan su descontento y oposicin, o los cambios en el carcter de sus necesidades, insatisfacciones, aspiraciones y modalidades de conciencia. Con todo, un anlisis adecuado debe evitar tambin la tendencia, igualmente unilateral, a estudiar slo estos ltimos cambios, bien sea ignorando el mbito econmico o sencillamente asumiendo que, con la ascensin del Estado intervencionista, las consideraciones econmicas han ido perdiendo importancia. Por ltimo, no podremos formular crtica adecuada alguna si nos limitamos a sumar aquellos anlisis que han seguido centrndose en cuestiones econmicas con aquellos que han estudiado los cambios sociales y culturales cualitativos al menos mientras las presuposiciones tericas bsicas de tal crtica sigan siendo las de la teora marxista tradicional. El carcter cada vez ms anacrnico del marxismo tradicional y sus graves debilidades como teora crtica emancipadora le son intrnsecos; en definitiva, estn arraigados en su fracaso a la hora de aprehender adecuadamente el capitalismo. Ese fracaso se ha hecho ms evidente a la luz de la actual transformacin de la sociedad capitalista moderna. Al igual que la Gran Depresin revel los lmites de la autorregulacin de la economa mediada por el mercado y demostr las deficiencias de las concepciones que igualaban al capitalismo con el capitalismo liberal, el perodo de crisis que acab con los aos de posguerra, de prosperidad y expansin econmica, subray los lmites de la capacidad del Estado intervencionista para regular la economa, lo cual puso en duda las concepciones lineales del desarrollo del capitalismo de una fase liberal a una centrada en el Estado. La expansin del Estado del bienestar tras la II Guerra Mundial fue posible, a largo plazo, por un alza de la economa del mundo capitalista. Desde entonces, el Estado del bienestar ha demostrado haber sido una fase del desarrollo capitalista y no el resultado de que los mbitos

polticos hubieran obtenido, triunfal y permanentemente, el control del mbito econmico. De hecho, el desarrollo del capitalismo en las dos ltimas dcadas ha invertido las tendencias evidentes del perodo previo, debilitando e imponiendo lmites al intervencionismo estatal. Este hecho se puso de manifiesto con la crisis del Estado del bienestar en Occidente crisis que proclam el fin del Keynesianismo y reafirm manifiestamente la dinmica contradictoria del capitalismo, as como con la crisis y cada de la mayora de los Estados y partidos comunistas en el Este9. Es digno de mencin el hecho de que las crisis y dislocaciones mundiales asociadas a esta ltima transformacin del capitalismo, comparadas con la situacin tras la cada del capitalismo liberal a finales de la dcada de 1920, hayan provocado escasos anlisis crticos desde una postura que seale la posible superacin del capitalismo, lo cual puede interpretarse como una expresin de inseguridad terica. La crisis del capitalismo de intervencin estatal indica que el capitalismo sigue desarrollndose con una dinmica cuasi-autnoma. Este desarrollo exige, por lo tanto, una reconsideracin crtica de aquellas teoras que haban interpretado el desplazamiento del mercado a favor del Estado como una seal del final efectivo de las crisis econmicas. Sin embargo, la naturaleza subyacente al capitalismo, al proceso dinmico que, una vez ms, se ha afirmado manifiestamente, no est clara. Ya no resulta convincente proclamar que el socialismo representa la respuesta a los problemas del capitalismo, cuando lo que se quiere plantear es sencillamente la introduccin de una planificacin central y la propiedad estatal (o incluso pblica). La tan a menudo citada crisis del marxismo, as pues, no expresa nicamente el desilusionado rechazo al socialismo realmente existente, la decepcin con el proletariado y la inseguridad en cuanto a otros posibles agentes sociales para una transformacin social fundamental. Bsicamente, dicha crisis es expresin de una profunda inseguridad en cuanto a la naturaleza esencial del capitalismo y de lo que significara su superacin. Diversas posturas tericas de las ltimas dcadas el dogmatismo de muchos grupos de la Nueva Izquierda a finales de la dcada de 1960 y comienzos de la de 1970, las crticas puramente polticas que reaparecieron posteriormente, y muchas posturas postmodernas contemporneas pueden verse como expresiones de esta inseguridad sobre la naturaleza de la sociedad capitalista, e incluso como un alejamiento del propio intento de aprehenderla. Tal inseguridad puede concebirse, en parte, como expresin de un fracaso bsico del enfoque marxista tradicional.
9 La relacin histrica entre los dos indica, implcitamente, que el socialismo realmente existente, as como los sistemas de asistencia social en Occidente deberan ser concebidos no como formaciones sociales fundamentalmente diferentes, sino como variaciones, distintas en gran medida, del modo general de intervencionismo estatal del capitalismo mundial a lo largo del siglo XX. Lejos de demostrar la victoria del capitalismo sobre el socialismo, el reciente colapso del socialismo realmente existente podra entenderse como una seal del colapso de la ms rgida, vulnerable y opresiva modalidad de capitalismo de intervencin estatal.

22 Sus debilidades no slo han quedado reveladas por sus dificultades ante el socialismo realmente existente, sino tambin con respecto a las necesidades e insatisfacciones expresadas por los nuevos movimientos sociales; ms concretamente, ha quedado patente que ese paradigma terico no ofrece una concepcin satisfactoria de la naturaleza del propio capitalismo que se asiente en un anlisis adecuado de las condiciones cambiantes del mismo, y que aprehenda sus estructuras fundamentales de modo tal que seale la posibilidad de su transformacin histrica. La transformacin sugerida por el marxismo tradicional ya no es plausible como solucin a los males de la sociedad moderna. Si la sociedad moderna ha de ser analizada como capitalista y, por ello, como transformable en un nivel fundamental, entonces el ncleo esencial del capitalismo debe ser reconceptualizado. A partir de esa base, se podra formular una teora crtica diferente de la naturaleza y trayectoria de la sociedad moderna que intente aferrar social e histricamente las bases de la falta de libertad y la alienacin en la sociedad moderna. Tal anlisis contribuira adems a la teora poltica democrtica. La historia del marxismo tradicional ha demostrado con demasiada claridad que la cuestin de la libertad poltica debe considerarse como central en toda postura crtica. En cualquier caso, lo cierto es que una teora democrtica adecuada requiere un anlisis histrico de las condiciones sociales de la libertad, y ste no puede ser emprendido desde una postura normativa abstracta, o desde una hipstasis del mbito de la poltica. Reconstruir una teora crtica de la sociedad moderna Mi reconceptualizacin de la naturaleza de la teora crtica de Marx es una respuesta a la transformacin histrica del capitalismo y a las debilidades del marxismo tradicional arriba citadas10. Mi lectura de los Grundrisse de Marx, versin preliminar de su ya totalmente desarrollada crtica de la economa poltica, me llev a reevaluar la teora crtica que desarroll en sus escritos de madurez, especialmente en El Capital. Esa teora, a mi juicio, es diferente de, y ms poderosa que, el marxismo tradicional; tambin tiene una mayor relevancia contempornea. La reinterpretacin de la concepcin de Marx acerca de las relaciones bsicas que estructuran la sociedad capitalista presentada en esta obra podra, en mi
10 Iring Fetscher tambin ha criticado algunos principios centrales de las nociones de socialismo sugeridas por crticas ms tradicionales del capitalismo. Ha exigido una renovada crtica democrtica del capitalismo, as como del socialismo realmente existente, que sera crtica con el crecimiento desenfrenado y las tcnicas contemporneas de produccin. Se preocupara por las condiciones sociales y polticas para una genuina heterogeneidad individual y cultural, y sera sensible con la cuestin de una firme relacin ecolgica entre el hombre y la naturaleza. Vase Iring Fetscher, The Changing Goals of Socialism in the Twentieth Century, Social Research 47 (Primavera, 1980). Para una primera versin de esta postura, vase Fetscher, Karl Marx und der Marxismus (Munich, 1967).

opinin, servir como punto de partida para una teora crtica del capitalismo que pudiera superar muchas de las carencias de la interpretacin tradicional, as como estudiar ms satisfactoriamente muchos problemas y procesos recientes. Esta reinterpretacin, adems de estar pensada como una crtica hacia, ha sido influida por, los enfoques de Georg Lukcs (especialmente en Historia y conciencia de clase) y de miembros de la Escuela de la Teora Crtica de Frankfurt. Esos enfoques, basados en sofisticadas comprensiones de la crtica de Marx, eran respuestas tericas a la transformacin histrica del capitalismo: de una modalidad de capitalismo liberal, centrado en el mercado, a una modalidad organizada, burocrtica, centrada en el Estado, mediante una reconceptualizacin del capitalismo. Dentro de esta tradicin interpretativa, la teora de Marx no se considera nicamente como una teora de la produccin material y la estructura de clase, y mucho menos de la economa. En su lugar, es entendida como una teora de la constitucin histrica de determinadas formas, reificadas, de objetividad y subjetividad social, tomndose su crtica de la economa poltica como un intento de analizar crticamente las formas culturales y las estructuras sociales de la civilizacin capitalista11. Adems, se parte del hecho de que la teora de Marx aprehende la relacin entre teora y sociedad autorreflexivamente, tratando de analizar su contexto la sociedad capitalista de tal manera que se site histricamente y justifique la posibilidad de su propio punto de vista. (Este intento de asentar socialmente la posibilidad de una crtica terica se ve como un aspecto necesario para cualquier intento de fundamentar la posibilidad de una accin social antagonista y transformadora.) Comparto su proyecto general de desarrollar una amplia y coherente crtica social, poltica y cultural adecuada a la sociedad capitalista contempornea, mediante una teora social autorreflexiva con un propsito emancipador. De todas modos, como elaborar ms tarde, algunos de sus supuestos tericos bsicos impidieron, de diversas formas, que Lukcs, al igual que los miembros de la Escuela de Frankfurt, alcanzaran totalmente sus objetivos tericos. Por un lado, reconocieron las insuficiencias de una teora crtica de la modernidad que defina el capitalismo nicamente en trminos decimonnicos, es decir, en trminos de mercado y propiedad privada; por otro lado, sin embargo, siguieron ligados a ciertas presuposiciones de ese mismo tipo de teora, en particular, a su concepcin transhistrica del
11 Otros desarrollos de esta postura se pueden encontrar, por ejemplo: en Georg Lukcs, History and Class Consciousness, traduccin de Rodney Livingstone (Londres, 1971); Max Horkheimer, Traditional and Critical Theory, en Max Horkheimer, Critical Theory, traduccin de Matthew J. OConnell y otros (New York, 1972) [la traduccin no es correcta]; Herbert Marcuse, Philosophy and Critical Theory, en Stephen Bronner y Douglas Kellner, eds., Critical Theory and Society (New York y Londres, 1989); Theodor Adorno, Negative Dialectics, traduccin de E. B. Ashton (New York, 1973); Alfred Schmidt, Zum Erkenntnisbegriff der Kritik der politischen konomie, en Walter Euchner y Alfred Schmidt, eds., Kritik der politischen konomie heute; 100 Jahre Kapital (Frankfurt, 1968).

24 trabajo. Su objetivo programtico de desarrollar una concepcin del capitalismo adecuada al siglo XX no podra ser alcanzado sobre la base de semejante comprensin del trabajo. Mi propsito es apropiarme de la idea crtica de esta tradicin interpretativa reinterpretando el anlisis de Marx de la naturaleza y la relevancia del trabajo en el capitalismo. De acuerdo con mi interpretacin, el anlisis marxiano del capitalismo, pese a que implica una crtica de la explotacin y del modo burgus de distribucin (el mercado, la propiedad privada), no se lleva a cabo desde el punto de vista del trabajo, sino que se basa ms bien en una crtica al trabajo en el capitalismo. La teora crtica de Marx intenta mostrar que el trabajo en el capitalismo desempea un papel histricamente nico como mediador de las relaciones sociales, pretendiendo asimismo esclarecer las consecuencias de esta clase de mediacin. El hecho de que se centre en el trabajo en el capitalismo no implica que el proceso material de produccin sea necesariamente ms importante que otros mbitos de la vida social. Ms bien, su anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo indica que la produccin en el capitalismo no es un puro proceso tcnico; sino que se encuentra inextricablemente relacionado a, y moldeado por, las relaciones sociales bsicas de aquella sociedad. Dicha sociedad, por tanto, no puede ser comprendida nicamente en referencia al mercado y a la propiedad privada. Esta interpretacin de la teora de Marx ofrece la base para una crtica de la forma de la produccin y la forma de la riqueza (esto es, del valor) que caracterizan al capitalismo, antes que para un simple cuestionamiento de su apropiacin privada. Caracteriza al capitalismo en trminos de un modo social abstracto de dominacin asociado a la peculiar naturaleza del trabajo en esta sociedad, y localiza en ese modo de dominacin el fundamento esencial del crecimiento desenfrenado y del carcter crecientemente fragmentado del trabajo, e incluso de la existencia individual, en esa sociedad. Tambin sugiere que la clase obrera es intrnseca al capitalismo ms que la encarnacin de su negacin. Como veremos, una aproximacin semejante reinterpreta la concepcin de Marx de la alienacin a la luz de su crtica de madurez al trabajo en el capitalismo y sita esta concepcin, reinterpretada, de la alienacin en el centro de su crtica de esa sociedad. Claramente, tal crtica de la sociedad capitalista difiere totalmente de la crtica productivista, caracterstica de muchas interpretaciones marxistas tradicionales, que reafirman el trabajo proletario, la produccin y el crecimiento industriales sin trabas. Realmente, desde el punto de vista de la reconsideracin aqu presentada, la postura productivista no representa una crtica fundamental: no slo fracasa a la hora de sealar ms all del capitalismo, hacia una posible sociedad futura, sino que reafirma algunos aspectos centrales del capitalismo en s. Con respecto a esto, la reconstruccin de la teora crtica de madurez de Marx emprendida en esta obra ofrece el punto de partida para una crtica del

paradigma productivista en la tradicin marxista. Sealar que lo que generalmente la tradicin marxista ha tratado afirmativamente es precisamente objeto de crtica en obras posteriores de Marx. Me propongo sealar esta diferencia no slo para indicar que la teora de Marx no era productivista y, por tanto, cuestionar una tradicin terica que supuestamente se basa en los textos de Marx, sino para mostrar adems cmo la propia teora de Marx ofrece una poderosa crtica del paradigma productivista que no se limita a rechazar ese paradigma como falso, sino que trata de hacerlo comprensible en trminos sociales e histricos. Lo hace fundamentando tericamente la posibilidad de tal pensamiento en las formas sociales estructurantes de la sociedad capitalista. De este modo, el anlisis categorial de Marx12 del capitalismo ofrece el fundamento para una crtica del paradigma de la produccin en tanto postura que expresa un momento de la realidad histrica de la sociedad capitalista pero que lo hace de una manera transhistrica y, por ende, no crtica sino afirmativa. Presentar una interpretacin similar de la teora de la historia de Marx. Su nocin de una lgica inmanente del desarrollo histrico no es ni transhistrica, ni afirmativa en sus obras de madurez, sino crtica, y se refiere especficamente a la sociedad capitalista. Marx localiza el fundamento de un tipo particular de lgica histrica en la especfica forma social de la sociedad capitalista. Su posicin ni afirma la existencia de una lgica transhistrica de la historia, ni niega la existencia de algn tipo de lgica histrica. En su lugar, trata dicha lgica como una caracterstica de la sociedad capitalista que puede ser, y ha sido, proyectada sobre toda la historia de la humanidad. La teora de Marx, al pretender de este modo que las modalidades de pensamiento sean social e histricamente plausibles, intenta, reflexivamente, hacer plausibles tambin sus propias categoras. La teora, pues, es tratada como parte de la realidad social en la que existe. La aproximacin que propongo es un intento de formular una crtica del paradigma de la produccin sobre la base de las categoras sociales de la crtica marxiana de la produccin, y con ello ligar la crtica de la teora con una posible crtica social. Esta aproximacin posibilita una teora crtica de la sociedad moderna que no implique una afirmacin de la modernidad racionalista, universalista, abstracta, ni una crtica antirracionalista y antimoderna. Por el contrario, busca superar ambas posiciones tratando su oposicin como definida y arraigada histricamente en la naturaleza de las relaciones sociales capitalistas. La reinterpretacin de la teora crtica de Marx aqu presentada se basa en la reconsideracin de las categoras fundamentales de su crtica de la economa poltica, tales
12 Para evitar malos entendidos que pudieran surgir con el trmino categrico, empleo categorial para referirme al intento de Marx de aprehender las formas de la vida social moderna mediante las categoras de su crtica de madurez.

26 como el valor, el trabajo abstracto, la mercanca y el capital. Estas categoras, segn Marx, expresan por lo tanto formas del ser [Daseinformen], determinaciones de existencia [Existenzbestimmungen] (...) de esta sociedad determinada13. Son, por as decirlo, categoras de una etnografa crtica de la sociedad capitalista emprendida desde dentro categoras que intencionadamente expresan las formas bsicas de objetividad y subjetividad social que estructuran las dimensiones sociales, econmicas, histricas y culturales de la vida en esa sociedad, y que se encuentran, ellas mismas, constituidas por determinadas clases de prcticas sociales. Sin embargo, las categoras de la crtica de Marx han sido muy a menudo consideradas como categoras puramente econmicas. La teora del valor trabajo de Marx, por ejemplo, ha sido entendida como un intento de explicar, en primer lugar, los precios relativos y la proporcin de la ganancia en equilibrio; en segundo lugar, la condicin de posibilidad del intercambio de valores y de la ganancia; y, por ltimo, la asignacin racional de bienes en una economa planificada14. Una aproximacin tan restringida a tales categoras cuando se enfrenta a las dimensiones sociales, histricas y cultural-epistemolgicas de la teora crtica de Marx las entiende nicamente en relacin con los pasajes que abordan explcitamente dichas dimensiones, sacndolas del contexto de su anlisis categorial. La amplitud y la naturaleza sistemtica de la teora crtica de Marx, sin embargo, slo puede ser plenamente aprehendida mediante un anlisis de sus categoras, entendidas como determinaciones del ser social en el capitalismo. Slo se puede reconstruir adecuadamente la lgica interna de su crtica cuando las afirmaciones explcitas de Marx son entendidas en relacin con el despliegue de sus categoras. Por lo tanto, prestar una considerable atencin a reconsiderar las determinaciones e implicaciones de las categoras bsicas de la teora crtica de Marx. Al reinterpretar la crtica marxiana, tratar de reconstruir su naturaleza sistemtica y recuperar su lgica interna. No examinar la posibilidad de tendencias divergentes o contradictorias en las obras de madurez de Marx, ni rastrear el desarrollo de su pensamiento. Metodolgicamente, mi intencin es interpretar las categoras fundamentales de la crtica de la economa poltica de Marx de un modo tan lgicamente coherente y sistemticamente poderoso como sea posible, para determinar la teora del ncleo del capitalismo la que define al capitalismo como tal a travs de sus diversas fases sugerida por dichas categoras. Mi crtica del marxismo tradicional es una parte de esta reconceptualizacin de la teora marxiana en su mayor nivel de coherencia. Esta aproximacin podra servir adems como punto de partida para un esfuerzo por
13 Karl Marx, Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, traduccin de Martin Nicolaus (Londres, 1973), [Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 1857-1858, Siglo XXI, traduccin de Pedro Scaron (Mxico, 1989, Dcimosegunda Edicin)] pg. 106 [1: 27]. 14 Jon Elster, Making Sense of Marx (Cambridge, 1985), pg. 127.

situar histricamente las propias obras de Marx. Tal intento reflexivo podra examinar, en esas obras, los elementos tradicionales y las posibles tensiones internas sugeridas por sus categoras fundamentales, esto es, desde el punto de vista de la teora de la naturaleza subyacente al capitalismo y a su trayectoria. Algunas de esas tensiones internas podran entenderse entonces en trminos de una tensin entre, por un lado, la lgica del anlisis categorial de Marx del capitalismo como un todo y, por otro lado, su ms inmediata crtica del capitalismo liberal es decir, en trminos de una tensin entre dos diferentes niveles de ubicacin histrica. En esta obra, sin embargo, escribir como si la autocomprensin de Marx fuera la sugerida por la lgica de su teora del ncleo de la formacin social capitalista. Dado que aqu espero contribuir a la reconstitucin sistemtica de una teora social crtica del capitalismo, la cuestin de si la verdadera autocomprensin de Marx era realmente adecuada a esa lgica es, para nuestros intereses actuales, de menor importancia. Esta obra est concebida como la fase inicial de mi reinterpretacin de la crtica marxiana. Su propsito primordial es el de una clarificacin terica fundamental, ms que el de una exposicin totalmente elaborada de dicha crtica y, mucho menos, el de una teora desarrollada del capitalismo contemporneo. Por tanto, en esta obra no estudiar directamente la fase ms reciente de la sociedad capitalista desarrollada. En su lugar, tratar de interpretar la concepcin de Marx de las relaciones fundamentales de estructuracin de la sociedad moderna, tal como la expresaban sus categoras de mercanca y capital, de modo que no queden limitadas a cualquiera de las fases importantes del capitalismo desarrollado y que, por tanto, permitan, tal vez, iluminar la naturaleza subyacente de esta formacin social como totalidad. Con ello podra ofrecerse la base para un anlisis de la sociedad moderna del siglo XX en trminos de una creciente separacin del capitalismo con respecto a su anterior forma burguesa. Comenzar con un esbozo general de mi reinterpretacin, basado en el anlisis de varias secciones de los Grundrisse de Marx. A partir de esa base, en el Captulo 2 proceder a examinar ms detalladamente los supuestos fundamentales del marxismo tradicional. Para clarificar an ms mi aproximacin e indicar su relevancia para una teora crtica contempornea, en el Captulo 3 examinar los intentos, por parte de miembros del crculo de la Escuela de Frankfurt en particular, Friedrich Pollock y Max Horkheimer de desarrollar una teora social crtica adecuada a los importantes cambios de la sociedad capitalista del siglo XX. Examinar, en referencia a mis interpretaciones del marxismo tradicional y de Marx, las debilidades y dilemas tericos comprendidos en sus intentos; debilidades y dilemas que sostengo que remiten a los lmites de una teora que trata de enfrentarse al capitalismo post-liberal mientras conserva ciertas presuposiciones fundamentales del marxismo

28 tradicional. Mi anlisis de dichos lmites est pensado como respuesta crtica a los dilemas tericos de la Teora Crtica. Por supuesto, la obra de Jrgen Habermas puede entenderse como otra respuesta similar, pero tambin l conserva lo que considero una comprensin tradicional del trabajo. As pues, mi crtica de esa comprensin tambin busca sealar la posibilidad de una teora social crtica reconstituida diferente a la de Habermas. Tal teora buscara prescindir de las concepciones evolucionistas de la historia y de la nocin de que la vida social humana est fundada en un principio ontolgico que encuentra su justificacin en el transcurso del desarrollo histrico (por ejemplo, el trabajo en el marxismo tradicional, o la accin comunicativa en la reciente obra de Habermas)15. En la Segunda Parte de esta obra, comenzar con mi reconstruccin de la crtica marxiana, la cual clarificar, si bien retrospectivamente, los fundamentos para mi crtica del marxismo tradicional. En El Capital Marx trata de dilucidar la sociedad capitalista identificando sus formas sociales fundamentales y, sobre esa base, desarrolla cuidadosamente un conjunto de categoras interrelacionadas con las que explicar su funcionamiento subyacente. Tras comenzar con categoras que l supone aprehenden las estructuras centrales de la formacin social como la mercanca, el valor y el trabajo abstracto Marx las despliega sistemticamente para abordar niveles an ms concretos y complejos de realidad social. Mi intencin aqu es clarificar las categoras fundamentales con las que Marx comienza su anlisis, esto es, el nivel ms abstracto y bsico de dicho anlisis. En mi opinin, muchos intrpretes se han precipitado al proceder con el nivel analtico de la realidad social concreta inmediata y, por consiguiente, han obviado aspectos cruciales de las propias categoras estructurantes fundamentales. Examino la categora de trabajo abstracto en el Captulo 4 y la del tiempo abstracto en el Captulo 5. Sobre esa base, en el Captulo 6, examino crticamente la propia crtica que Habermas hace de Marx y, luego, en los Captulos 7, 8 y 9, reconstruyo las determinaciones iniciales del concepto de capital de Marx, as como sus nociones de contradiccin y dinmica histrica. En estos captulos trato de clarificar las categoras ms bsicas de la teora marxiana para fundamentar mi crtica del marxismo tradicional y para justificar mi aseveracin de que la lgica del despliegue categorial en El Capital apunta en una direccin consonante con la presentacin que en los Grundrisse hace de la contradiccin del capitalismo y de la naturaleza del socialismo. Al establecer las bases para un ulterior desarrollo de mi reconstruccin, en ocasiones tambin partir de mis propios argumentos para indicar sus implicaciones de cara a
15 Vase Jrgen Habermas, The Theory of Communicative Action, vol. 1: Reason and the Rationalization of Society, traduccin de Thomas McCarthy (Boston, 1984), y vol. 2: Lifeworld and System: A Critique of Functionalist Reason, traduccin de T. McCarthy (Boston, 1987).

un anlisis de la sociedad contempornea. Tales extrapolaciones son determinaciones abstractas e iniciales de aspectos del capitalismo moderno, fundadas en mi reconstruccin del nivel ms fundamental de la teora crtica de Marx. No representan pues un intento de analizar directamente, sin mediacin alguna, un nivel ms concreto de realidad social a partir de las categoras ms abstractas. Sobre la base de lo que aqu he desarrollado, me propongo proseguir mi proyecto de reconstruccin en una obra futura. En mi opinin, esta obra demuestra la plausibilidad de mi reinterpretacin de la crtica de la economa poltica de Marx y de la crtica del marxismo tradicional asociada a ella. Indica el poder terico de la teora marxiana y su posible relevancia para la reconstruccin de una teora crtica de la sociedad moderna. En cualquier caso, el enfoque debe ser desarrollado totalmente antes de que se pueda tratar adecuadamente la cuestin de la viabilidad de sus categoras para una teora crtica de la sociedad contempornea. Los Grundrisse: repensar la concepcin de Marx del capitalismo y su superacin Mi reinterpretacin de la teora crtica de madurez de Marx procede de una consideracin de los Grundrisse der Kritik der politischen konomie, manuscrito escrito por Marx entre 1857 y 185816. Los Grundrisse son ideales como punto de partida para tal reinterpretacin: son ms fciles de descifrar que El Capital, que est abierto a la malinterpretacin dado que se estructura de manera hermticamente lgica en tanto que crtica inmanente esto es, emprendida desde un punto de vista que es inmanente, ms que externo, a su objeto de investigacin. Dado que los Grundrisse no estn estructurados tan rigurosamente, el propsito estratgico general del anlisis categorial de Marx se vuelve ms accesible, particularmente en aquellas secciones en las que presenta su concepcin de la contradiccin primordial de la sociedad capitalista. Su anlisis, all expuesto, del ncleo esencial del capitalismo y de la naturaleza de su superacin histrica tiene relevancia contempornea, poniendo en duda las interpretaciones de su teora que se centran en las temticas del mercado, la dominacin de clase y la explotacin17. Tratar de mostrar cmo estas secciones de los Grundrisse indican que las categoras de la teora de Marx son histricamente especficas, que su crtica del capitalismo est dirigida
16 Algunos de los argumentos presentados en esta seccin fueron desarrollados primero en Necessity, Labor and Time, Moishe Postone, Social Research 45 (Invierno, 1978). 17 La posible relevancia contempornea de los Grundrisse ha sido reconocida tambin por Herbert Marcuse en One-Dimensional Man (Boston, 1964) y, ms recientemente, por Andr Gorz en Paths to Paradise: On the Liberation from Work, traduccin de Malcolm Imrie (Boston, 1985). Para un anlisis rico y extenso de los Grundrisse y su relacin con El Capital, vase Roman Rosdolsky, The Making of Marxs Capital, traduccin de Pete Burgess (Londres, 1977).

30 tanto a su modo de produccin como a su modo de distribucin, y que su nocin de la contradiccin bsica del capitalismo no se puede concebir simplemente como una contradiccin entre el mercado y la propiedad privada, por un lado, y la produccin industrial, por otro. En otras palabras, mi discusin del tratamiento que Marx hace de la contradiccin del capitalismo en los Grundrisse seala la necesidad de una extensa reconsideracin de la naturaleza de su teora crtica de madurez. En particular, sugerir que su anlisis del trabajo en el capitalismo es histricamente especfico, y su teora crtica de madurez es una crtica del trabajo en el capitalismo, no una crtica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo. Habiendo establecido esto, podr estudiar el problema de por qu, en la crtica de Marx, las categoras fundamentales de la vida social en el capitalismo son categoras del trabajo. Esto en modo alguno es evidente y no se puede justificar simplemente sealando la importancia obvia del trabajo para la vida social humana en general18. En los Grundrisse, el anlisis de Marx de la contradiccin entre las relaciones de produccin y las fuerzas de productivas en el capitalismo difiere del de las teoras marxistas tradicionales que se centran en el modo de distribucin y entienden dicha contradiccin como una contradiccin entre los mbitos de la distribucin y la produccin. Critica explcitamente los enfoques tericos que conceptualizan la transformacin histrica en trminos del modo de distribucin sin tener en cuenta la posibilidad de que el modo de produccin pueda ser transformado. Marx toma como ejemplo de tales enfoques la afirmacin de John Stuart Mill de que las leyes y condiciones relativas a la produccin de la riqueza participan del carcter de las verdades fsicas (). No ocurre lo mismo con la distribucin de la riqueza. Es este un asunto de instituciones humanas meramente19. Esta separacin, segn Marx, es ilegtima: Las laws y conditions de la produccin de la riqueza y las laws de la distribution de la riqueza son las mismas leyes bajo diferentes formas y ambas cambian y estn sometidas al mismo proceso histrico; son, en suma, slo momentos de un proceso histrico20. La nocin de Marx de modo de distribucin, sin embargo, no se refiere nicamente a la manera en que los bienes y el trabajo son distribuidos socialmente (por ejemplo, mediante el mercado), sino que pasa a describir el desposeimiento del obrero y la () apropiacin de trabajo ajeno por parte del capital21, esto es, las relaciones capitalistas de propiedad, como modos de distribucin [que] son las relaciones de produccin mismas, slo que subespecie
18 Se podra establecer un debate similar acerca de las teoras que sitan el lenguaje en el centro de sus anlisis de la vida social. 19 John Stuart Mill, Principles of Political Economy (2 ed., Londres, 1849), vol. 1, pgs. 239-40 (citado en Marx, Grundrisse, pg. 832 [2: 396]). 20 Marx, K., Grundrisse, pg. 832 [2: 396]. 21 Ibid [2: 395].

31 distributionis22. Estos pasajes indican que la nocin de Marx de modo de distribucin abarca las relaciones capitalistas de propiedad. Tambin sugieren que su nocin de relaciones de produccin no se puede entender nicamente en trminos de modo de distribucin, sino que han de ser consideradas sub specie productionis en otras palabras, que las relaciones de produccin no deberan entenderse como lo han sido tradicionalmente. Si Marx considera las relaciones de propiedad como relaciones de distribucin23, se deduce que su concepcin de las relaciones de produccin no puede ser totalmente aprehendida en trminos de relaciones capitalistas de clase, arraigadas en la propiedad privada de los medios de produccin y expresadas en la desigual distribucin social del poder y la riqueza. Ms bien, ese concepto ha de entenderse tambin en relacin al modo de produccin en el capitalismo24. Sin embargo, si el proceso de produccin y las relaciones sociales fundamentales del capitalismo estn interrelacionadas, el modo de produccin no se puede equiparar con las fuerzas productivas, que eventualmente entraran en contradiccin con las relaciones capitalistas de produccin. En su lugar, el propio modo de produccin debera ser visto como intrnsecamente relacionado con el capitalismo. En otras palabras, estos pasajes sugieren que la contradiccin marxiana no debera ser concebida como una contradiccin entre la produccin industrial, por un lado, y el mercado y la propiedad privada capitalista, por otro lado. Su comprensin de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin debe, por tanto, ser fundamentalmente repensada. La nocin de Marx de la superacin del capitalismo implica, presumiblemente, una transformacin no solamente del modo de distribucin existente, sino tambin del modo de produccin. Es, precisamente, al hilo de esto que seala positivamente la relevancia del pensamiento de Charles Fourier: Al contrario de lo que quiere Fourier, el trabajo no puede volverse juego, pero a aqul le cabe el gran mrito de haber sealado que el ultimate object no era abolir la distribucin, sino el modo de produccin, incluso en su forma superior 25. Suponiendo que el objeto definitivo sea la abolicin o superacin del modo de produccin en s, este modo ha de incorporar las relaciones capitalistas. Y, de hecho, la crtica de Marx a esas relaciones seala, ms tarde, la posibilidad de una transformacin histrica de la produccin:
22 Ibid. [2: 395-96]. 23 De cara a simplificar, me referir a las relaciones de produccin sub specie distributionis como relaciones de distribucin. 24 Como debatir ms adelante, la distincin entre las propias relaciones de produccin y las relaciones de distribucin es importante para entender la relacin entre categoras del Volumen 1 del El Capital como valor, plusvalor, proceso de valorizacin y acumulacin y las del Volumen 3 como precio, ganancia e ingresos. La intencin de las primeras categoras es la de expresar las relaciones sociales subyacentes del capitalismo, sus relaciones de produccin fundamentales. Las ltimas categoras, segn Marx, son categoras relativas a la distribucin. 25 Marx, K., Grundrisse, pg. 712 [2: 236].

32 No se requiere una sagacidad fuera de lo comn para comprender que, f.i. [por ejemplo], si partimos del trabajo libre o trabajo asalariado, que reconoce su origen en la disolucin de la servidumbre de la gleba, las mquinas slo podran surgir en oposicin al trabajo vivo, como propiedad ajena a ste y poder que le es hostil; es decir, que se le tenan que contraponer en cuanto capital. E igualmente fcil de captar es que las mquinas no cesarn de ser agentes de la produccin social cuando, por ejemplo, se conviertan en propiedad de los obreros asociados. En el primer caso, sin embargo, su distribucin es decir, el que no pertenezcan al obrero es igualmente condicin del modo de produccin fundado sobre el trabajo asalariado. En el segundo caso la distribucin modificada partir de una nueva base de la produccin, de una base modificada, slo surgida del proceso histrico.26 Para entender ms claramente la naturaleza del anlisis de Marx, y para aprehender lo que quiere decir con transformacin del modo de produccin, hemos de examinar su concepcin de los fundamentos de la produccin (capitalista). Esto es, hemos de analizar su nocin del modo de produccin fundado en el trabajo asalariado y tener en cuenta lo que podra significar un cambio de fundamento de la produccin. El ncleo fundamental del capitalismo Mi investigacin del anlisis del capitalismo en Marx comienza con una seccin de crucial importancia de los Grundrisse, titulada Contradiccin entre la base de la produccin burguesa (medida del valor) y su propio desarrollo27. Marx comienza esta seccin como sigue: El intercambio de trabajo vivo por trabajo objetivado, es decir, el poner el trabajo social bajo la forma de anttesis entre el capital y el trabajo, es el ltimo desarrollo de la relacin de valor y de la produccin fundada en el valor28. El ttulo y la frase inicial de esta seccin de los Grundrisse indican que, para Marx, la categora de valor expresa las relaciones bsicas de produccin del capitalismo esas relaciones sociales que especficamente caracterizan al capitalismo como modo de vida social, al tiempo que, en el capitalismo, esta produccin se basa en el valor. En otras palabras, el valor, segn el anlisis de Marx, constituye el fundamento de la produccin burguesa. Una peculiaridad de la categora de valor reside en que su intencin consiste en expresar tanto una determinada forma de las relaciones sociales, como una forma particular de la riqueza. As pues, cualquier examen del valor debe dilucidar ambos aspectos. Hemos visto que el valor, como categora de la riqueza, ha sido concebido generalmente como una categora del mercado. No obstante, cuando Marx, en el curso de su consideracin de la relacin de valor en los pasajes citados, se refiere al intercambio lo hace en relacin con el proceso de produccin capitalista en s mismo. El intercambio al que se refiere no es el de
26 Ibid., pgs. 832-33 [2: 396]. 27 Ibid., pg. 704 (primer subrayado aadido) [2: 227]. 28 Ibid. [2: 227].

33 la circulacin sino el de la produccin el intercambio de trabajo vivo por trabajo objetivado. Ello implica que el valor no debe ser entendido nicamente como una categora del modo de distribucin de mercancas, esto es, como un intento de fundamentar el automatismo del mercado autorregulado; sino, ms bien, debera ser comprendido como una categora de la propia produccin capitalista. Resulta, entonces, que la nocin marxiana de la contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin ha de ser reinterpretada como referida a momentos diferenciables del proceso de produccin. La produccin fundada en el valor y el modo de produccin fundado en el trabajo asalariado resultan estar ntimamente relacionados. Esto requiere un mayor anlisis. Cuando Marx aborda la produccin basada en el valor, la describe como un modo de produccin cuyo supuesto (...) es, y sigue siendo, la magnitud de tiempo inmediato de trabajo, el cuanto de trabajo empleado como el factor decisivo en la produccin de la riqueza29. Lo que, segn Marx, caracteriza al valor como forma de la riqueza es que resulta constituida por el gasto de trabajo humano inmediato en el proceso de produccin permanece ligado a dicho gasto como factor determinante en la produccin de riqueza, y que posee una dimensin temporal. El valor es una forma social que expresa, y que se basa en, el gasto inmediato de tiempo de trabajo. Para Marx, esta forma se encuentra en el corazn mismo de la sociedad capitalista. En tanto que categora de las relaciones sociales fundamentales que constituyen el capitalismo, el valor expresa aquello que es, y permanece como, el fundamento bsico de la produccin capitalista. Con todo, surge una creciente tensin entre este fundamento del modo capitalista de produccin y los resultados de su propio desarrollo histrico: En la medida, sin embargo, en que la gran industria se desarrolla, la creacin de la riqueza efectiva se vuelve menos dependiente del tiempo de trabajo y del cuanto de trabajo empleados, que del poder de los agentes puestos en movimiento durante el tiempo de trabajo, poder que a su vez su powerful effectiveness no guarda relacin alguna con el tiempo de trabajo inmediato que cuesta su produccin, sino que depende ms bien del estado general de la ciencia y del progreso de la tecnologa (...). La riqueza efectiva se manifiesta ms bien (...) en la enorme desproporcin entre el tiempo de trabajo empleado y su producto, as como en la desproporcin cualitativa entre el trabajo, reducido a una pura abstraccin, y el podero del proceso de produccin vigilado por aquel.30 El contraste entre el valor y la riqueza real esto es, el contraste entre un tipo de riqueza que depende del tiempo de trabajo y de la magnitud de trabajo empleado y otra que no es crucial para estos pasajes y para entender la teora del valor de Marx y su nocin de la contradiccin bsica de la sociedad capitalista. Claramente indica que el valor no remite a la riqueza en general, sino a una categora histrica, especfica y transitoria que aprehende
29 Ibid., pg. 704 (subrayado aadido) [2: 227]. 30 Ibid., pgs. 704-5 [2: 227-28].

34 expresamente las bases de la sociedad capitalista. Ms an, no se trata meramente de una categora del mercado que aferra un modo histricamente particular de distribucin social de la riqueza. Tal interpretacin centrada en el mercado emparentada con la postura de Mill segn la cual el modo de distribucin es transformable histricamente pero el modo de produccin no implica la existencia de un tipo de riqueza transhistrica que es distribuida de manera diferente en las diversas sociedades. Segn Marx, sin embargo, el valor es una forma histricamente especfica de riqueza social y se encuentra intrnsecamente relacionada con un modo de produccin histricamente especfico. Que las clases de riqueza puedan ser histricamente especficas implica, obviamente, que la riqueza social no es la misma en todas las sociedades. La discusin de Marx de estos aspectos del valor sugieren, como veremos, que la forma del trabajo y el propio tejido de las relaciones sociales difiere en las diferentes formaciones sociales. En el curso de esta obra, investigar el carcter histrico del valor y tratar de clarificar la relacin que Marx plantea entre valor y tiempo de trabajo. Anticipndonos en la exposicin, puedo sealar que muchos debates relacionados con el anlisis de Marx de la unicidad del trabajo como fuente de valor no reconocen su distincin entre riqueza real (o riqueza material) y valor. La teora del valor trabajo de Marx, sin embargo, no es una teora sobre las propiedades nicas del trabajo en general, sino un anlisis de la especificidad histrica del valor como forma de la riqueza, y del trabajo que supuestamente la constituye. Por consiguiente, es irrelevante para el empeo de Marx el debatir a favor o en contra de su teora del valor como si su propsito fuera el ser una teora del trabajo para una riqueza (transhistrica) esto es, como si Marx hubiera escrito una economa poltica ms que una crtica de economa poltica31. Esto no significa, por supuesto, que la interpretacin de Marx de la categora de valor como categora histricamente especfica demuestre que su anlisis de la sociedad moderna sea correcto; pero s requiere que el anlisis de Marx sea considerado en sus propios trminos, histricamente determinados, y no como si se tratase una teora transhistrica econmico-poltica del tipo que l tan severamente critic. El valor, en el marco del anlisis de Marx, es una categora crtica que revela la especificidad histrica de las formas de la riqueza y de la produccin caractersticas del capitalismo. El prrafo citado ms arriba muestra que, segn Marx, el modo de produccin fundado en el valor se desarrolla en un sentido que apunta hacia la posibilidad histrica de la
31 Jon Elster ofrece un ejemplo de tal debate. Se muestra contrario a la teora de Marx del valor y del plusvalor negando que los trabajadores tengan una misteriosa capacidad de crear ex nihilo; mantiene, en su lugar, que la capacidad del hombre para sangrar el medio ambiente posibilita un excedente sobre y ms all de cualquier nivel de consumo dado (Making Sense of Marx, pg. 141). Al estudiar la cuestin de la creacin de riqueza de manera transhistrica, el debate de Elster implcitamente toma el valor como una categora transhistrica y, por tanto, confunde valor y riqueza.

35 negacin del valor mismo. En un anlisis que parece bastante relevante para las condiciones contemporneas, Marx sostiene que, en el curso del desarrollo de la produccin industrial capitalista, el valor deviene cada vez menos adecuado como medida de la riqueza real producida. Compara el valor, un tipo de riqueza ligada al gasto de tiempo de trabajo humano, con el gigantesco potencial de produccin de riqueza de la ciencia y tecnologa modernas. El valor deviene anacrnico en trminos del potencial del sistema de produccin al cual ha dado origen. La realizacin de ese potencial implicara la abolicin del valor. Esta posibilidad histrica no significa meramente, sin embargo, que se puedan producir an mayores cantidades de bienes sobre la base del existente modo industrial de produccin, y que se puedan distribuir ms equitativamente. La lgica de la creciente contradiccin entre riqueza real y valor, que apunta hacia la posibilidad de que la primera sustituya al segundo como forma determinante de la riqueza social, tambin implica la posibilidad de un proceso diferente de produccin, fundado en una nueva y emancipadora estructura del trabajo social: El trabajo ya no aparece tanto como recluido en el proceso de produccin, sino que ms bien el hombre se comporta como supervisor y regulador con respecto al proceso de produccin mismo Se presenta al lado del proceso de produccin en lugar de ser su agente principal. En esta transformacin lo que aparece como el pilar fundamental de la produccin y de la riqueza no es ni el trabajo inmediato ejecutado por el hombre ni el tiempo en que este trabaja, sino la apropiacin de su fuerza productiva general, su comprensin de la naturaleza y su dominio de la misma gracias a su existencia como cuerpo social; en una palabra, el desarrollo del individuo social. El robo de tiempo de trabajo ajeno, sobre el cual se funda la riqueza actual, aparece como una base miserable comparado con este fundamento, recin desarrollado, creado por la industria misma.32 La seccin de los Grundrisse que hemos estado considerando deja ms que claro que, para Marx, la superacin del capitalismo implica la abolicin del valor como forma social de la riqueza, lo cual, a su vez, se vincula con la superacin del modo de produccin especfico desarrollado bajo el capitalismo. Afirma explcitamente que la abolicin del valor significara que el tiempo de trabajo ya no servira ms como medida de la riqueza, y que la produccin de riqueza ya no sera ejecutada principalmente por el trabajo humano inmediato en el proceso de produccin: Tan pronto como el trabajo en su forma inmediata ha cesado de ser la gran fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja, y tiene que dejar, de ser su medida y por tanto el valor de cambio [deja de ser la medida] del valor de uso33. En otras palabras, con su teora del valor Marx analiza las relaciones sociales bsicas del capitalismo, su forma de la riqueza y su modo material de producir, como interrelacionadas. Dado que, segn el anlisis de Marx, la produccin que descansa en el valor, el modo de produccin fundado en el trabajo asalariado y la produccin industrial
32 Marx, K., Grundrisse, pg. 705 (segundo subrayado aadido) [2: 228]. 33 Ibid.

36 fundada en el trabajo proletario se encuentran intrnsecamente relacionados, su concepcin del carcter crecientemente anacrnico del valor lo es tambin del carcter crecientemente anacrnico del proceso industrial de produccin desarrollado bajo el capitalismo. La superacin del capitalismo, segn Marx, supone una transformacin fundamental del modo material de producir, del modo en que la gente trabaja. Claramente, esta postura difiere en lo fundamental con el marxismo tradicional. Este ltimo, como se ha apuntado, centra su crtica nicamente en la transformacin del modo de distribucin y trata al modo industrial de produccin como un avance tcnico que deviene incompatible con el capitalismo. Aqu, sin embargo, es obvio que Marx no vea la contradiccin del capitalismo como una contradiccin entre produccin industrial y valor, esto es, entre produccin industrial y relaciones sociales capitalistas. Ms bien, consideraba la primera como moldeada por la segunda: la produccin industrial es el modo de produccin fundado en el valor. Es en este sentido en el que, en ulteriores escritos, Marx se refiere explcitamente al modo industrial de produccin como una forma () especcamente capitalista [de produccin] (incluso desde el punto de vista tecnolgico)34, y al hacerlo sugiere que ha de ser transformado con la superacin del capitalismo. Obviamente, el significado de las categoras bsicas de Marx no puede ser resumido en unas pocas frases. La segunda mitad de este libro se centrar en el estudio de su anlisis del valor y su papel a la hora de conformar el proceso de produccin. Por ahora, debera limitarme a apuntar que la teora crtica de Marx, tal como est expresada en estos pasajes de los Grundrisse, no es un determinismo tecnolgico, sino que trata la tecnologa y el proceso de produccin como socialmente constituidos, en el sentido de que estn modelados por el valor. Por lo tanto, no se deberan identificar simplemente con su nocin de fuerzas productivas que entran en contradiccin con las relaciones sociales capitalistas. En cualquier caso, encarnan una contradiccin: el anlisis de Marx distingue entre la realidad de la forma de la produccin constituida por el valor y su potencial un potencial que funda la posibilidad de un nuevo modo de producir. Resulta evidente por los pasajes citados que cuando, en los Grundrisse, Marx describe la superacin de la contradiccin del capitalismo y plantea que la masa obrera misma debe apropiarse de su plustrabajo35, se est refiriendo no slo a la expropiacin de la propiedad privada y al uso del producto excedente de una manera ms racional, humana y eficaz. La apropiacin de la que est hablando va mucho ms all de esto, ya que implica tambin la aplicacin reflexiva de las fuerzas productivas desarrolladas bajo el capitalismo sobre el
34 Results of the Immediate Process of Production, traduccin de Rodney Livingstone, en Marx, K., Capital, vol. 1, traduccin de Ben Fowkes (Londres, 1976), pg. 1024 [59] (vase tambin pgs. 1034-35 [72-73]). 35 Marx, K., Grundrisse, pg. 708 [2: 232].

37 propio proceso de produccin. Esto es, supone que el potencial inscrito en la produccin capitalista avanzada podra convertirse en el medio por el cual el propio proceso de produccin industrial podra ser transformado. El sistema de produccin social en el que la riqueza es creada a travs de la apropiacin del tiempo de trabajo inmediato y los trabajadores actan como engranajes de un aparato productivo podra ser abolido. Estos dos aspectos del modo de produccin industrial capitalista estn relacionados, segn Marx. Por ello, la superacin del capitalismo, tal y como se presenta en los Grundrisse, supone implcitamente la superacin de ambos aspectos, formal y material, del modo de produccin basado en el trabajo asalariado. Supone la abolicin de un sistema de distribucin fundado en el intercambio de la fuerza de trabajo como mercanca por un salario mediante el cual los medios de consumo son adquiridos; supone tambin la abolicin del sistema de produccin fundamentado en el trabajo proletario, esto es, en el trabajo unidimensional y fragmentado caracterstico de la produccin industrial capitalista. La superacin del capitalismo, en otras palabras, tambin implica la superacin del trabajo concreto realizado por el proletariado. Esta interpretacin, al ofrecer la base para una crtica histrica de la forma concreta de la produccin en el capitalismo, arroja algo de luz sobre la conocida afirmacin de Marx de que la formacin social del capitalismo seala la conclusin de la prehistoria de la sociedad humana36. La nocin de superacin del trabajo proletario supone que la prehistoria debera entenderse como referida a aquellas formaciones sociales en las que existe una permanente produccin de excedente basada primordialmente en el trabajo humano inmediato. Esta caracterstica es compartida por sociedades en las que el excedente es creado por el trabajo de esclavos, siervos o asalariados. Con todo, la formacin social erigida sobre el trabajo asalariado, segn Marx, est caracterizada nicamente por una dinmica de la que surge la posibilidad histrica de poder superar la produccin de excedente basada en el trabajo humano como elemento interno del proceso de produccin. Se puede crear una nueva formacin social en la que el plustrabajo de la masa ha dejado de ser condicin para el desarrollo de la riqueza social, as como el no-trabajo de unos pocos ha cesado de serlo para el desarrollo de los poderes generales del intelecto humano37. Para Marx, pues, el final de la prehistoria significa la superacin de la separacin y oposicin entre trabajo manual e intelectual. En el marco de su crtica histrica, sin embargo, esa oposicin no se puede superar simplemente fusionando los trabajos manual e intelectual existentes (como se promulgaba, por ejemplo, en la Repblica Popular China en la dcada de 1960). Su tratamiento de la produccin en los Grundrisse implica que no slo la separacin de
36 Marx, K., A Contribution to the Critique of Political Economy, traduccin de S. W. Ryazanskaya (Mosc, 1970), pgs. 21-22 [6]. 37 Marx, K., Grundrisse, pg. 705 [2: 228-29].

38 estos tipos de trabajo, sino tambin las caractersticas determinantes de cada uno de ellos, estn arraigadas en las formas de produccin existentes. Su separacin slo podra ser superada transformando los tipos existentes tanto de trabajo manual como intelectual, esto es, mediante la constitucin histrica de una nueva estructura y organizacin social del trabajo. Esta nueva estructura ser posible, segn el anlisis de Marx, cuando la produccin de excedente ya no est necesariamente ligada de modo primordial con el trabajo humano inmediato. Capitalismo, trabajo y dominacin As, la teora social de Marx en oposicin a una postura marxista tradicional implica un anlisis crtico del modo de producir desarrollada bajo el capitalismo, y de la posibilidad de su transformacin radical, no implicando, evidentemente, la glorificacin productivista de dicha forma. El hecho de que Marx trate el valor como una categora histricamente determinada, propia de un modo especfico de produccin, y no como una categora exclusiva de la distribucin, sugiere y esto es crucial que el trabajo que constituye el valor no debe ser identificado con el trabajo tal y como pudiera existir transhistricamente. Ms bien, es una forma histricamente especfica la que sera abolida, no realizada, con la superacin del capitalismo. La concepcin de Marx acerca de la especificidad histrica del trabajo en el capitalismo requiere una reinterpretacin profunda de su comprensin de las relaciones sociales que caracterizan a esa sociedad. Dichas relaciones estn, segn Marx, constituidas por el propio trabajo y, por consiguiente, tienen un carcter cuasi-objetivo peculiar no pudiendo ser totalmente aprehendidas en trminos de relaciones de clase. Las diferencias entre las interpretaciones categorial y clasista de las relaciones sociales fundamentales del capitalismo son considerables. La primera es una crtica del trabajo en el capitalismo, la segunda es una crtica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo. Ambas implican concepciones muy diferentes del modo determinante de dominacin en el capitalismo y, por tanto, de la naturaleza de su superacin. Las consecuencias de estas diferencias estarn ms claras a medida que analice ms detalladamente el debate de Marx sobre cmo el carcter especfico del trabajo en el capitalismo constituye sus relaciones sociales bsicas, y cmo ste subyace tanto a la especificidad del valor como forma de la riqueza, como a la naturaleza del modo industrial de produccin. El carcter especfico del trabajo anticipando de nuevo la exposicin constituye tambin la base para un modo de dominacin social histricamente especfico, abstracto e impersonal. En el anlisis de Marx, la dominacin social en el capitalismo, en su nivel ms

39 fundamental, no consiste en la dominacin de personas por otras personas, sino en la dominacin de las personas por estructuras sociales abstractas que las propias personas constituyen. Marx pretenda aprehender este modo de dominacin abstracto y estructural que acompaa pero se extiende tambin ms all de la dominacin de clase con sus categoras de mercanca y de capital. Esta dominacin abstracta no slo determina el objetivo de la produccin en el capitalismo, segn Marx, sino tambin su forma material. En el marco del anlisis de Marx, el modo de dominacin social que caracteriza al capitalismo no est, al fin y al cabo, en funcin de la propiedad privada, del dominio por los capitalistas del producto excedente y de los medios de produccin; sino, ms bien, cimentado en la forma valor de la propia riqueza, un tipo de riqueza social que se enfrenta al trabajo vivo (los trabajadores) como un poder estructuralmente extrao y dominador38. Tratar de mostrar cmo, para Marx, esta oposicin entre riqueza social y personas se basa en el carcter nico del trabajo en la sociedad capitalista. Segn Marx, el proceso mediante el cual el trabajo en el capitalismo constituye estructuras sociales abstractas que dominan a la gente es el que induce a un rpido desarrollo histrico del poder productivo y del conocimiento de la humanidad. Con todo, lo hace fragmentando el trabajo social esto es, a costa de reducir y vaciar al individuo particular39. Marx sostiene que la produccin fundada en el valor crea enormes posibilidades de riqueza, pero nicamente pone () todo el tiempo de un individuo como tiempo de trabajo y [como resultado] consiguientemente lo degrada a mero trabajador40. Bajo el capitalismo, el poder y el conocimiento de la humanidad se incrementa en gran medida, pero de una manera alienada que oprime a la gente y tiende a destruir la naturaleza41. As pues, un rasgo central del capitalismo consiste en que la gente no controla realmente su propia actividad productiva o lo que producen sino que, en definitiva, se encuentran dominados por los resultados de dicha actividad. Este modo de dominacin se expresa como una oposicin entre los individuos y la sociedad, la cual se ha constituido como una estructura abstracta. El anlisis de Marx de este modo de dominacin es un intento de fundamentar y explicar aquello a lo que, en sus primeros escritos, se refera como alienacin. Sin entrar en un extenso debate sobre la relacin entre los primeros escritos de Marx y su posterior teora crtica, tratar de mostrar que no abandon posteriormente todos los temas centrales de aquellas primeras obras, sino que algunos por ejemplo, la alienacin siguieron siendo centrales para su teora. De hecho, es nicamente en sus ltimos escritos cuando Marx
38 Ibid., pg. 831 [2: 394-395]. 39 Marx, K., Capital, vol. 1, traduccin de Ben Fowkes (Londres, 1976), pgs. 458, 469, 481-82, 486, 547 [41112, 425, 439-40, 445, 515]. 40 Marx, K., Grundrisse, pg. 708 [2: 232]. 41 Marx, K., Capital, vol. 1, pgs. 376, 638 [320, 613].

40 fundamenta rigurosamente la postura que present en los Manuscritos econmico-loscos de 1844 concretamente, que la propiedad privada no es la causa social sino la consecuencia del trabajo alienado y que, por lo tanto, la superacin del capitalismo no debera ser concebida nicamente en trminos de la abolicin de la propiedad privada, sino que debe llevar aparejada la superacin de tal trabajo42. En sus ltimas obras fundamenta esta postura por medio de su anlisis del carcter especfico del trabajo en el capitalismo. No obstante, ese anlisis implica tambin una modificacin de su anterior nocin de alienacin. La teora de la alienacin sugerida por la crtica terica madura de Marx no se refiere al extraamiento de lo que habra existido previamente como una propiedad de los trabajadores (y debera, en consecuencia, ser reclamado por ellos); ms bien se refiere a un proceso de constitucin histrica de poderes y conocimientos sociales que no pueden ser entendidos en referencia a los poderes y habilidades inmediatos del proletariado. Con su categora de capital, Marx analiza cmo estos poderes y conocimientos sociales se han constituido en formas objetivadas que se convierten en cuasi-independientes de, y ejercen una dominacin social abstracta sobre, los individuos que los han constituido. Este proceso de dominacin estructural autogenerada no puede ser aprehendido totalmente en trminos de explotacin y dominacin de clase, ni puede ser entendido en trminos estticos, no direccionales y sincrnicos. El modo fundamental de dominacin social que caracteriza la sociedad moderna, la que Marx analizaba en trminos de valor y capital, es uno que genera una dinmica histrica ms all del control de los individuos que la constituyen. Una idea central en el anlisis de Marx de la especificidad del trabajo en la sociedad capitalista consiste en explicar esta dinmica histrica; la teora crtica del capital de Marx no es simplemente una teora de la explotacin o del funcionamiento de la economa, en un sentido restringido, sino que es una teora de la naturaleza de la historia de la sociedad moderna. Trata dicha historia como socialmente constituida y, no obstante, como poseedora de una lgica de desarrollo cuasi-autnoma. Este debate preliminar implica una comprensin de la superacin de la alienacin que es muy diferente de la propuesta por el marxismo tradicional. Sugiere que Marx contemplaba el modo industrial de produccin desarrollado bajo el capitalismo y la dinmica histrica intrnseca de esa sociedad como caractersticos de la formacin social capitalista. As pues, la negacin histrica de esa formacin social implicara la abolicin tanto del sistema
42 Marx, K., Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, en Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works, vol. 3: Marx and Engels: 1843-44 (New York, 1975), pg. 279 y ss. [370 y ss.]. Un debate ms completo sobre la relacin entre los primeros manuscritos de Marx y sus obras posteriores mostrara que muchos otros temas de los primeros (por ejemplo, las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza, las mujeres y los hombres, el trabajo y el juego) siguen siendo implcitamente centrales para los ltimos, a pesar de estar transformados por su anlisis del carcter histricamente especfico del trabajo en el capitalismo.

41 histricamente dinmico de dominacin abstracta como del modo industrial capitalista de produccin. En el mismo sentido, la teora desarrollada de la alienacin implica que Marx vea la negacin del ncleo estructural del capitalismo como una posibilidad de apropiacin por parte de la gente de los poderes y conocimientos que haban sido histricamente constituidos de manera alienada. Tal apropiacin supondra trascender materialmente la previa ruptura entre el individuo reducido y empobrecido y el conocimiento productivo general alienado de la sociedad, mediante la incorporacin del ltimo al primero. Esto permitira al mero trabajador43 convertirse en individuo social44 incorporando el conocimiento humano y el potencial antes desarrollado histricamente de manera alienada. La nocin de individuo social expresa la idea de Marx de que la superacin del capitalismo implica la superacin de la oposicin entre el individuo y la sociedad. De acuerdo con su anlisis, tanto el individuo burgus como la sociedad en tanto totalidad abstracta enfrentada a los individuos, fueron constituidos a medida que el capitalismo reemplaz los modos de vida social precedentes. Para Marx, sin embargo, la superacin de esta oposicin no implica ni la subsuncin del individuo en la sociedad ni su inmediata unidad. La crtica marxiana de la relacin entre individuo y sociedad en el capitalismo no se limita, como se ha asumido comnmente, a una crtica al aislado y fragmentado individuo burgus. En la misma medida en que Marx no criticaba el capitalismo desde el punto de vista de la produccin industrial, tampoco evaluaba positivamente la colectividad de la que las personas forman parte como el punto de vista desde el cual criticar al individuo atomizado. Adems de relacionar la constitucin histrica de individuos mnadas con el mbito de la circulacin mercantil, Marx tambin analiza el meta-aparato, en el cual las personas resultan meros engranajes, como caracterstico del mbito de la produccin determinada por el capital45. Una colectividad tal no representa en absoluto la superacin del capitalismo. As pues, la oposicin de la colectividad (como una suerte de sper-sujeto) con respecto al individuo atomizado no representa la oposicin entre el modo de vida social de una sociedad postcapitalista y el del capitalismo; sino que se trata, ms bien, de la oposicin de dos determinaciones unilaterales de la relacin entre el individuo y la sociedad que, juntas, constituyen otra antinomia ms de la formacin social capitalista. Para Marx, el individuo social representa la superacin de esta oposicin. Esta nocin no remite simplemente a una persona que trabaja comunitaria y altruistamente con otra gente; sino que expresa la posibilidad de que cada persona exista como un ser total plenamente desarrollado. Condicin necesaria para la realizacin de esta posibilidad es que el trabajo de
43 Marx, K., Grundrisse, pg. 708 [2: 232]. 44 Ibid., pg. 705 [2: 228]. 45 Marx, K., Capital, vol. 1, pgs. 477, 547, 614 [433-34, 514-15, 589].

42 cada persona sea total y positivamente autoconstituyente en modos que se correspondan con la riqueza general, la variedad, el poder y el conocimiento de la sociedad como totalidad. El trabajo individual ya no sera el fundamento fragmentado de la riqueza de la sociedad. As pues, la superacin de la alienacin implica, no la reapropiacin de una esencia que previamente habra existido, sino la apropiacin de lo que haba sido constituido en una forma alienada. Hasta aqu, esta discusin implica que Marx entendi el propio trabajo proletario como una expresin materializada del trabajo alienado. Tal postura sugiere que en el mejor de los casos sera ideolgico proclamar que la emancipacin del trabajo ser realizada cuando la propiedad privada sea abolida y la gente tenga una actitud colectiva, socialmente responsable, hacia su trabajo en tanto que el trabajo concreto de cada uno seguira siendo el mismo que era bajo el capitalismo. Por el contrario, la emancipacin del trabajo presupone una nueva estructura del trabajo social. Dentro del marco del anlisis de Marx, el trabajo puede ser constitutivo del individuo social nicamente cuando el potencial de las fuerzas productivas sea utilizado de manera que revolucione completamente la organizacin del propio proceso de trabajo. La gente debe ser capaz de escapar del proceso de trabajo inmediato en el que han obrado previamente como sus elementos y controlarlo desde arriba. El control de el proceso natural, al que transforma en industrial46 debe ser accesible no slo para la sociedad como totalidad, sino para todos y cada uno de sus miembros. Una condicin material necesaria para el completo desarrollo de todos los individuos es que ha cesado de existir el trabajo en el cual el hombre hace lo que puede lograr que las cosas hagan en su lugar47. As pues, la nocin de Marx de la apropiacin por la masa obrera misma (...) de su plustrabajo48, conlleva tanto un proceso de auto-abolicin como un proceso de autotransformacin material. Lejos de suponer la realizacin del proletariado, la superacin del capitalismo implica la abolicin material del trabajo proletario. La emancipacin del trabajo requiere la emancipacin del trabajo (alienado). En el curso de nuestras investigaciones, veremos que el capitalismo, en el anlisis de Marx, es una formacin social en la que la produccin social se crea en beneficio de la produccin, mientras que el individuo trabaja para consumir. Hasta aqu, mi debate implica que Marx concibi su negacin como una formacin social en la que la produccin social est destinada al consumo, mientras que el trabajo del individuo es suficientemente satisfactorio para ser buscado por s mismo49.
46 Marx, K., Grundrisse, pg. 705 [2: 228]. 47 Ibid., pg. 325 [1: 266]. 48 Ibid., pg. 708 [2: 232]. 49 Como debatir en el Captulo 9, es importante distinguir dos formas de necesidad y libertad en el anlisis de Marx del trabajo social. El hecho de que pensara que el trabajo social en una sociedad futura pudiera estar

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La contradiccin del capitalismo La sociedad socialista, segn Marx, no surge como resultado de un desarrollo histrico lineal, evolutivo. La transformacin radical del proceso de produccin bosquejado ms arriba no es una consecuencia automtica del rpido incremento en los conocimientos cientficos y tcnicos o de su aplicacin. Ms bien se trata de una posibilidad que surge como consecuencia de una creciente contradiccin social intrnseca. Cul es la naturaleza de dicha contradiccin? Est claro que, para Marx, en el transcurso del desarrollo capitalista surge la posibilidad de una nueva estructura emancipadora del trabajo social, pero que su realizacin general es imposible bajo el capitalismo. El capital mismo es contradiccin en proceso, [por el hecho de] que tiende a reducir a un mnimo el tiempo de trabajo, mientras que por otra parte pone al tiempo de trabajo como nica medida y fuente de la riqueza. Disminuye, pues, el tiempo de trabajo en la forma de tiempo de trabajo necesario, para aumentarlo en la forma del plustrabajo; pone por tanto, en medida creciente, el plustrabajo como condicin question de vie et de mort del necesario.50 Ms adelante abordar la cuestin del tiempo de trabajo necesario y excedente detalladamente. Limitmonos a sealar por ahora que, segn Marx, aunque el capitalismo tiende a desarrollar poderosas fuerzas productivas cuyo potencial deja cada vez ms obsoleta una organizacin de la produccin fundada en el gasto inmediato de tiempo de trabajo, no puede permitir la realizacin total de dichas fuerzas. El nico tipo de riqueza que constituye el capital es la basada en el gasto inmediato de tiempo de trabajo. Por ello, el valor, a pesar de su creciente insuficiencia como medida de la riqueza material producida, no es simplemente reemplazado por una nueva clase de riqueza. En su lugar, segn Marx, sigue siendo la condicin previa estructural necesaria de la sociedad capitalista (incluso, como sostiene en el Volumen 3 de El Capital, cuando ste no sea manifiestamente el caso). As pues, aunque el
estructurado para ser satisfactorio y disfrutable no significa, como hemos visto, que pensara que tal trabajo pudiera convertirse en juego. La nocin de Marx del trabajo no alienado consiste en que est libre de relaciones de dominacin social directas y abstractas. Por ello, puede convertirse en una actividad para la autorrealizacin y, por ende, ms parecida a un juego. No obstante, esta libertad de la dominacin no implica la libertad respecto a toda limitacin, ya que toda sociedad humana requiere el trabajo en alguna de sus formas para sobrevivir. El hecho de que el trabajo nunca pueda ser una esfera de absoluta libertad no significa, sin embargo, que el trabajo no alienado no sea libre de la misma forma, y en la misma medida, que el trabajo limitado por formas de dominacin social. En otras palabras, Marx, al negar que la libertad absoluta pueda existir en el mbito del trabajo, no est volviendo sobre la oposicin no diferenciada, de Adam Smith, entre el trabajo con respecto a la libertad y la felicidad (Vase Grundrisse, pgs. 611-12 [2: 119-20]). Queda claro, por supuesto, que todo trabajo [(concreto) work] unilateral y fragmentado no puede ser abolido inmediatamente con la superacin del capitalismo. Ms an, es concebible que algo de tal trabajo [(concreto) work] nunca pueda ser totalmente abolido (aunque el tiempo que requerira podra reducirse drsticamente y tales tareas podran rotarse entre la poblacin). En cualquier caso, para subrayar lo que considero es la idea central del anlisis de Marx del trabajo [(abstracto) labor] en el capitalismo y su correlativa nocin del trabajo en una sociedad futura, no tendr en cuenta tales problemas en esta obra. (Para un breve debate sobre tales problemas, vase Gorz, Paths to Paradise, pg. 47 y ss.) 50 Marx, K., Grundrisse, pg. 706 [2: 229].

44 capitalismo se caracteriza por una dinmica de desarrollo intrnseca, dicha dinmica sigue ligada al capitalismo, no se autosupera. Lo que deviene superfluo en un nivel sigue siendo necesario en otro: en otras palabras, el capitalismo s da origen a la posibilidad de su propia negacin, pero no evoluciona automticamente hacia otra cosa. El hecho de que el gasto inmediato de tiempo de trabajo humano siga siendo central e indispensable para el capitalismo, a pesar de haberse vuelto anacrnico por el desarrollo del mismo, origina una tensin interna. Como elaborar ms adelante, Marx analiza la naturaleza de la produccin industrial y su trayectoria de desarrollo en relacin con esta tensin. Esta importante dimensin de la contradiccin fundamental del capitalismo, tal y como la entenda Marx, indica que no debera identificarse inmediatamente con relaciones sociales concretas de antagonismo o conflicto, tales como la lucha de clases. Una contradiccin fundamental es intrnseca a los elementos estructurales de la sociedad capitalista, impone una dinmica contradictoria al conjunto y da origen a la posibilidad inmanente de un nuevo orden social. Ms an, los pasajes citados indican que la nocin de Marx de la contradiccin estructural entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin no debera ser interpretada de manera tradicional, en la cual las relaciones de produccin son entendidas nicamente en trminos del modo de distribucin, y las fuerzas productivas se identifican con el modo industrial de produccin, visto ste como un proceso puramente tcnico. Dentro de semejante interpretacin, el resultado de liberar tales fuerzas de sus imposiciones relacionales sera, presumiblemente, una aceleracin de la dinmica de la produccin, fundamentada en la misma forma concreta del proceso de produccin y en la misma estructura del trabajo. No obstante, los pasajes de los Grundrisse antes debatidos sugieren que Marx trata el modo industrial de produccin y la dinmica histrica del capitalismo como rasgos caractersticos de la sociedad capitalista, y no como avances histricos que sealen ms all de las propias relaciones capitalistas, a pesar de encontrarse inhibidos por ellas. Su comprensin de la contradiccin del capitalismo no parece referirse esencialmente a una contradiccin entre apropiacin privada y produccin socializada51, sino a una contradiccin dentro del propio mbito de la produccin, incluyendo dicho mbito tanto el proceso inmediato de produccin, como la estructura de las relaciones sociales constituida por el trabajo en el capitalismo. As pues, en cuanto a la estructura del trabajo social, la contradiccin marxiana debera ser entendida como una creciente contradiccin entre la clase de trabajo que la gente desempea bajo el capitalismo y la clase de trabajo que podra
51 El argumento de que, para Marx, la contradiccin primera del capitalismo es estructural y no se refiere simplemente al antagonismo social tambin ha sido planteado por Anthony Giddens. Sin embargo, Giddens sita tal contradiccin entre apropiacin privada y produccin socializada, esto es, entre las relaciones burguesas de distribucin y la produccin industrial. Vase Anthony Giddens, Central Problems in Social Theory (Berkeley y Los Angeles, 1979), pgs. 135-41. Mi lectura de los Grundrisse sostiene una interpretacin muy diferente.

45 desempear si el valor fuera abolido y el potencial productivo desarrollado bajo el capitalismo fuera utilizado reflexivamente para liberar a la gente del vaivn de las estructuras alienadas constituidas por su propio trabajo. A lo largo de esta obra, mostrar cmo Marx asienta esta contradiccin sobre la forma social estructural bsica del capitalismo (esto es, la mercanca), y explicar en detalle tambin cmo, para Marx, liberar las fuerzas productivas de las trabas de las relaciones de produccin requiere la abolicin previa tanto del valor como del carcter especfico del trabajo en el capitalismo. Esto supondra la negacin de toda lgica histrica intrnseca, as como de su modo industrial de produccin caracterstico a la formacin social capitalista. Esta exposicin preliminar de la nocin de alienacin y de la contradiccin del capitalismo de Marx indica que su anlisis busca aprehender el curso del desarrollo capitalista como un desarrollo dual, de enriquecimiento y empobrecimiento. Implica que este desarrollo no puede ser entendido adecuadamente de manera unidimensional, ya sea como el progreso del conocimiento y la felicidad, ya como el progreso de la dominacin y la destruccin. Segn su anlisis, aunque surja la posibilidad histrica de que el trabajo social pudiera ser enriquecedor para todos, el trabajo social se ha convertido en realmente empobrecedor para la mayora. El rpido aumento de los conocimientos cientficos y tcnicos bajo el capitalismo, por lo tanto, no significa un progreso lineal hacia la emancipacin. Segn el anlisis de Marx de la mercanca y el capital, tal conocimiento aumentado l mismo constituido socialmente ha llevado a la fragmentacin y vaciamiento del trabajo individual y al creciente control de la humanidad por los resultados de su actividad objetivante. No obstante, tambin ha aumentado la posibilidad de que el trabajo pudiera ser enriquecedor individualmente y de que la humanidad pudiera ejercer un mayor control sobre su destino. Este desarrollo dual est arraigado en las estructuras alienadas de la sociedad capitalista y puede ser superado. As pues, el anlisis dialctico de Marx no debera, en modo alguno, ser identificado con la fe positivista en el progreso cientfico lineal y en el progreso social, o en la correlacin de ambos52. Por consiguiente, el anlisis de Marx implica una nocin de superacin del capitalismo que no supone ni la afirmacin acrtica de la produccin industrial como condicin del progreso humano, ni el rechazo romntico del progreso tecnolgico per se. Al indicar que el potencial del sistema de produccin desarrollado bajo el capitalismo podra ser utilizado para transformar ese mismo sistema, el anlisis de Marx supera la oposicin entre estas posturas y muestra que cada una de ellas toma como totalidad un momento de un desarrollo histrico
52 En los Captulos 4 y 5, tratar ms extensamente esta postura tal y como fue propuesta por Jrgen Habermas en Knowledge and Human Interests, traduccin de Jeremy Shapiro (Boston, 1971), y Albrecht Wellmer en Critical Theory of Society, traduccin de John Cumming (New York, 1974).

46 ms complejo. Esto es, la aproximacin de Marx aferra la oposicin entre la fe en el progreso lineal y su rechazo romntico como expresando una antinomia histrica que, en cada uno de sus trminos, es caracterstica de la poca capitalista53. De modo ms general, su teora crtica no aboga por retener simplemente, ni por abolir, lo que estaba constituido histricamente en el capitalismo. Por el contrario, su teora apunta hacia la posibilidad de que lo que estaba constituido de manera alienada sea apropiado y, por lo tanto, transformado radicalmente. Movimientos sociales, subjetividad y anlisis histrico Esta interpretacin del anlisis de Marx del capitalismo y de la naturaleza de su contradiccin fundamental obliga a replantear el problema de la relacin entre clase social, movimientos sociales y la posibilidad de superar el capitalismo. Oponindose a los anlisis en los que el modo industrial de produccin es visto fundamentalmente como en tensin con el capitalismo, este enfoque rechaza la idea de que el proletariado represente un principio contrario al capitalismo. Segn Marx, las manifestaciones de la lucha de clases entre los representantes del capital y los trabajadores en torno a las cuestiones relativas al tiempo de trabajo o de la relacin entre salarios y ganancias, por ejemplo, son estructuralmente intrnsecas al capitalismo, y por ende un importante elemento constitutivo de la dinmica de dicho sistema54. En cualquier caso, su anlisis del valor supone necesariamente que la base del capital es, y sigue siendo, el trabajo proletario. As pues, dicho trabajo no es el fundamento de la negacin potencial de la formacin social capitalista. La contradiccin del capitalismo presentada en los Grundrisse no es entre el trabajo proletario y el capitalismo, sino entre el trabajo proletario esto es, la estructura existente del trabajo y la posibilidad de otro modo de produccin. La crtica, presentada en esta obra, del socialismo concebido como una manera ms eficiente, humana y justa de administrar el modo industrial de produccin surgido bajo el capitalismo es, por consiguiente, una crtica tambin a la nocin del proletariado como el Sujeto revolucionario, en el sentido de agente social que, a la vez, constituye la historia y se realiza a s mismo en el socialismo. Esto implica que no hay un continuum lineal entre las demandas y concepciones de la histricamente autoconstituida y autoafirmada clase obrera y las necesidades, demandas y concepciones que apuntan ms all del capitalismo. Las ltimas que podran incluir una necesidad de actividad auto-satisfactoria, por ejemplo no estaran limitadas a la esfera del consumo y a cuestiones de justicia distributiva, sino que cuestionaran la naturaleza del trabajo y la estructura de limitaciones objetivas que caracterizan al capitalismo. Todo lo cual
53 Marx, K., Capital, vol. 1, pgs. 568-69, 798 y ss. [537-38, 803 y ss.]. 54 Ibid., pp 344 [281-282].

47 sugiere que una teora crtica del capitalismo y de su posible superacin debe implicar una teora de la constitucin social de tales necesidades y modos de conciencia, capaz de enfrentarse a las transformaciones histricas cualitativas de la subjetividad y entender los movimientos sociales en dichos trminos. Tal enfoque podra arrojar algo de luz sobre la nocin de Marx de la autoabolicin del proletariado y podra ser til para analizar los nuevos movimientos sociales de las ltimas dos dcadas. Las categoras de la teora crtica de Marx, al ser interpretadas como categoras de tipos estructurados de prctica que resultan determinaciones tanto de la objetividad como de la subjetividad social (ms que como categoras de la objetividad social nicamente, y menos an como categoras econmicas), pueden ofrecer la base para tal teora histrica de la subjetividad. En una lectura semejante, el anlisis del carcter dinmico del capitalismo es tambin, potencialmente, un anlisis de las transformaciones histricas de la subjetividad. Ms an, si se puede mostrar que las formas sociales que estructuran la sociedad capitalista son contradictorias, sera posible tratar la conciencia crtica y antagonista como socialmente constituida. Esta interpretacin de la contradiccin marxiana como objetiva y subjetiva no debera, sin embargo, tomarse como si implicara que la conciencia antagonista va a surgir necesariamente y, menos an, que se lograr automticamente la emancipacin. Mi inters aqu no es el nivel terico de la probabilidad, por ejemplo, la probabilidad de que surja tal conciencia. Estoy teniendo en cuenta, ms bien, el nivel de posibilidad, es decir, la formulacin ms fundamental de una aproximacin al problema de la constitucin social de la subjetividad, incluida la posibilidad de una conciencia crtica o antagonista. La nocin de contradiccin permite una teora que fundamente socialmente la posibilidad de una conciencia tal. Si la sociedad capitalista no se piensa como un todo unitario y sus formas sociales no se consideran como unidimensionales, se pueden analizar modos crticos y antagonistas de conciencia en tanto posibilidades socialmente constituidas. Semejante teora de la constitucin social de la subjetividad (incluida la subjetividad crtica en su propio contexto) se opone a la nocin implcitamente funcionalista de que slo la conciencia que afirma o perpeta el orden existente resulta socialmente determinada. Se opone tambin a la nocin, relacionada de modo encubierto con la primera, de que la posibilidad de la conciencia crtica, antagonista o revolucionaria pueda ser cimentada ontolgica o trascendentalmente o, en ltima instancia, en elementos de la vida social presumiblemente no capitalistas. La aproximacin que trato de esbozar no niega la existencia o la importancia de tendencias residuales, no capitalistas, que pueden introducir heterogeneidad en el orden dominante y promover una distancia crtica para con l, sino que

48 provee las bases para una crtica de aquellos intentos tericos que se focalizan exclusivamente en estas tendencias ya que consideran el capitalismo como un todo unitario. Mientras que tales aproximaciones al problema de la oposicin y la resistencia conciben la sociedad capitalista como reificada y deformante nicamente, tratando pensamiento y prcticas crticos como histricamente indeterminados, el anlisis del capitalismo como una sociedad contradictoria trata de indicar que las posibilidades de distancia crtica y heterogeneidad son generadas socialmente dentro del marco del propio capitalismo. Prepara el trabajo preliminar para una teora histrica de la subjetividad (incluyendo los tipos de subjetividad antagonista) que, a mi juicio, es mucho ms poderosa que los esfuerzos tericos que presuponen una simple oposicin entre el orden social existente y los tipos de subjetividad y prctica crticas. Tal aproximacin permite investigar la relacin entre las distintas concepciones y prcticas crticas y su contexto histrico en trminos de la constitucin de tales concepciones y prcticas, as como en trminos de sus posibles efectos histricos y, por lo tanto, permite considerar el papel que tales subjetividades y prcticas antagonistas podran desempear en relacin con la posible negacin determinada del capitalismo. En pocas palabras, tal aproximacin permite analizar la posibilidad de que el orden existente pueda ser transformado. La visin del capitalismo como contradictorio en estos trminos permite una crtica social que es autorreflexivamente consistente y se entiende a s misma en referencia a su contexto. Esta aproximacin permite analizar la relacin intrnseca, aunque mediada, entre la teora crtica y la aparicin, a nivel popular, de necesidades negadoras del capital y modos antagonistas de conciencia. Tal teora social reflexiva de la subjetividad contrasta claramente con aquellas crticas que no pueden fundamentar la posibilidad de una conciencia esencialmente antagonista respecto al orden existente, o lo hacen slo de manera objetivada, proponiendo implcitamente una posicin de privilegio para los pensadores crticos cuyo conocimiento, inexplicablemente, habra escapado a la deformacin social. Tales aproximaciones recaen en las antinomias del materialismo ilustrado, ya criticado por Marx en sus Tesis sobre Feuerbach, donde la poblacin es dividida en una mayora, que est socialmente determinada, y una minora crtica que, por alguna razn, no lo est55. Implcitamente representan una crtica social epistemolgicamente inconsistente ya que no puede responder de su propia existencia y ha de presentarse a s misma revestida de postura trgica o de pedagoga de vanguardia. Algunas implicaciones actuales
55 Marx, K., Theses on Feuerbach, en Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works, vol. 5: Marx and Engels 1845-47 (New York, 1976), pgs. 5-8 [665-668].

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Llegados a este punto me gustara sealar brevemente otras implicaciones de la interpretacin de la teora crtica de Marx, basada en los Grundrisse, que he comenzado a esbozar. Al centrarnos en la forma histricamente especfica del trabajo en el capitalismo, preparamos el terreno para un concepto de capital y una comprensin de la dinmica de la formacin social capitalista que no dependen fundamentalmente del modo de distribucin mediado por el mercado, en otras palabras: nos permite un anlisis del capitalismo que no est ligado a sus formas decimonnicas. Tal aproximacin podra ofrecer la base para analizar, en tanto capitalistas, la naturaleza y dinmica de la sociedad moderna en un perodo en el que las instituciones del Estado y otras grandes organizaciones burocrticas se han convertido en agentes significativos, a veces primordiales, de regulacin y distribucin social. Podra servir tambin como punto de partida para entender las actuales transformaciones globales, sociales y econmicas, como transformaciones del capitalismo. Ms an, centrarnos en la crtica de la produccin nos permite recuperar la nocin de Marx del socialismo como un modo de vida social post-capitalista. Vengo sosteniendo que la relacin histrica entre socialismo y capitalismo, para Marx, no es simplemente una cuestin de precondiciones histricas para la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin y la sustitucin del mercado por la planificacin. Esta relacin tambin debera ser concebida en trminos de una creciente posibilidad de que el papel histricamente especfico del trabajo en el capitalismo pueda ser sustituido por otra clase de mediacin social. Esta posibilidad, segn Marx, se fundamenta en una creciente tensin generada por el desarrollo capitalista entre valor y riqueza real. Esta tensin apunta hacia la posible abolicin del valor y, por ende, de la dominacin, abstracta, de la necesidad abstracta de un crecimiento particular y del trabajo humano inmediato como elemento interno de la produccin. La fundamentacin material de una sociedad sin clases, segn la exposicin de Marx en los Grundrisse, es un tipo de produccin en la que el producto excedente ya no es creado en primer lugar por el trabajo humano inmediato. Segn este enfoque, la cuestin crucial del socialismo no es si existe una clase capitalista, sino si an existe el proletariado. Las teoras crticas del capitalismo que slo tratan la superacin del modo burgus de distribucin no pueden aprehender totalmente esta dimensin del capitalismo y, lo que es peor, pueden velar el hecho de que superar la sociedad de clases debe implicar la superacin de los fundamentos del modo de produccin. As, una variante del marxismo tradicional se convirti en una ideologa de legitimacin para aquellas formas sociales los pases socialistas realmente existentes en los que el modo burgus liberal de distribucin fue abolido pero no lo fue el modo de produccin determinado por el capital, la abolicin del

50 primero sirviendo ideolgicamente para velar la existencia del segundo56. As pues, la nocin de Marx de una sociedad post-capitalista ha de distinguirse de los modos de acumulacin de capital dirigidos por el Estado. La interpretacin esbozada ms arriba, con su nfasis en la forma especfica del trabajo como constituyente del capital, es consonante con un anlisis histrico del ascenso de los pases socialistas realmente existentes en trminos de interrelacin entre el desarrollo del capitalismo industrial en los centros metropolitanos de la economa mundial y el creciente papel del Estado en pases perifricos. Se podra argumentar que, para una fase del desarrollo capitalista global, el Estado sirvi para llevar a cabo la creacin nacional de un capital total. En tal situacin, la suspensin de la libre circulacin de mercancas, dinero y capital no implicaba el socialismo. Ms bien, se trataba de uno de los pocos, si no el nico, medio por el cual poda triunfar una revolucin del capital en la periferia de un contexto mercantil mundial, donde ya no exista la conexin histrica original entre revolucin burguesa y consolidacin de capital total nacional. Sin embargo, el resultado no fue, ni poda haber sido, una sociedad post-capitalista. La sociedad determinada por el capital no se define simplemente en funcin del mercado y la propiedad privada, no puede reducirse sociolgicamente a la dominacin de la burguesa. Claramente, la consideracin de las organizaciones estatales de la sociedad moderna en trminos del desarrollo de la formacin social capitalista, ms que como la negacin del capitalismo, tambin replantea el problema de la democracia post-capitalista. Este anlisis fundamenta las coacciones y limitaciones abstractas, las histricamente especficas del capitalismo, en las formas sociales del valor y el capital. Que las relaciones sociales expresadas por estas categoras no sean totalmente idnticas al mercado y la propiedad privada implica que dichas coacciones pueden seguir existiendo en ausencia de las relaciones de distribucin burguesas. Si esto es as, el problema de la democracia post-capitalista no puede ser adecuadamente planteada en trminos de una mera oposicin entre concepciones
56 En esta obra no desarrollar las implicaciones de mi reconsideracin de la concepcin de Marx de los parmetros bsicos del capitalismo para la cuestin de las fases o formas de sociedad post-capitalista (por ejemplo, socialismo y comunismo). Sin embargo, debera sealar que los trminos de la cuestin cambian cuando las formas de dominacin social y explotacin centrales para el capitalismo, y caractersticas de l, ya no estn situadas en la propiedad privada de los medios de produccin, sino ms bien en las estructuras alienadas de las relaciones sociales expresadas por las categoras de mercanca y capital. Los trminos de la cuestin cambian tambin cuando el proceso de alienacin es entendido como una modalidad de constitucin social e histrica, ms que como la enajenacin de una esencia humana preconcebida. Para una aproximacin distinta a esta cuestin, vase Stanley Moore, Marx on the Choice between Socialism and Communism (Cambridge, Mass, y Londres, 1980). Moore identifica la explotacin con la propiedad privada capitalista y, desde esa base, aboga por la superioridad de una sociedad con intercambio pero sin propiedad privada de los medios de produccin (su determinacin del socialismo) sobre una sin ninguno de los dos (comunismo): vase pgs. viii-ix, 34-35, 82. El propsito de Moore es combatir la idea de que el socialismo, as determinado, es meramente un modo incompleto de sociedad post-capitalista, un preludio al comunismo. Con ello, busca minar una justificacin ideolgica para la represin poltica, social y cultural en las sociedades socialistas realmente existentes (pg. x). En ese sentido, existe un paralelismo entre el enfoque de Moore y la diferente interpretacin de Marx aqu presentada, en el propsito estratgico segn el cual tales sociedades no deberan ser consideradas postcapitalistas en absoluto.

51 estatalistas y no estatalistas de la poltica. Por el contrario, se debera considerar una dimensin crtica ulterior: la naturaleza de las constricciones impuestas a las decisiones polticas por la forma valor y la forma capital. Esto es, la aproximacin que estoy iniciando en esta obra sugiere que la democracia post-capitalista supone algo ms que formas democrticas en ausencia de propiedad privada de medios de produccin. Requerira tambin la abolicin de las coacciones sociales abstractas arraigadas en las formas sociales aprehendidas por las categoras marxianas. Tal reconstruccin de la teora marxiana se vuelve hoy ms fructfera como modo de analizar crticamente la sociedad moderna. Est pensada como crtica del marxismo tradicional y como un intento de preparar el terreno para una teora social crtica capaz de responder a los anlisis pesimistas de grandes pensadores como Georg Simmel, mile Durkheim y Max Weber, cada uno de los cuales identific y analiz elementos de los aspectos negativos del desarrollo de la sociedad moderna. (Por ejemplo, el examen de Simmel del creciente vaco existente entre la riqueza de la cultura objetiva y la relativa estrechez de la cultura subjetiva, individual; la investigacin de Durkheim del crecimiento de la anomia con la sustitucin de la solidaridad mecnica por la solidaridad orgnica; y el anlisis de Weber sobre la racionalizacin de todas los mbitos de la vida social). Escribiendo durante la transicin desde una modalidad ms liberal de capitalismo a una modalidad ms organizada, cada uno de ellos mantena a su manera que una teora crtica del capitalismo entendida como crtica de la propiedad privada y del mercado no puede aprehender adecuadamente los rasgos esenciales de la sociedad moderna; y cada uno de ellos reconoca que aspectos importantes, los centrales, de la vida social industrial moderna permanecen intactos cuando slo se transforman el modo de distribucin y las relaciones de poder de clase. Para estos pensadores, la sustitucin del capitalismo por el socialismo, tal como la conceba el marxismo tradicional, implicaba una transformacin no esencial de la formacin social, cuando no una intensificacin de sus aspectos negativos. La reinterpretacin de la teora crtica de Marx que aqu presento es un intento de superar el reto planteado por sus distintas crticas a la sociedad moderna al desarrollar una teora ms amplia y profunda del capitalismo, capaz de abarcar dichas crticas. Tal aproximacin, en lugar de considerar distintos procesos como el crecimiento del vaco entre la cultura objetiva y subjetiva, o la creciente racionalizacin instrumental de la vida moderna como el resultado necesario e irreversible de un desarrollo fatdico, nos permitira fundar socialmente dichos procesos en prcticas sociales histricamente determinadas, y aprehender su trayectoria de desarrollo como no lineal y transformable. Esta reinterpretacin de Marx tambin supone, como se ha apuntado, una teora socio-histrica de la subjetividad,

52 sobre cuya base se podra desarrollar una poderosa aproximacin a la problemtica weberiana de la modernidad y la racionalizacin. Tal aproximacin, al tiempo que concede importancia a las modalidades de pensamiento cruciales para el desarrollo del capitalismo y a los permanentes procesos de diferenciacin y racionalizacin, tambin podra estudiar esos pensamientos y esos mismos procesos en trminos de los modos de vida sociales expresados por las categoras marxianas. Por ltimo, veremos tambin que la teora de Marx de la constitucin de las estructuras sociales y de la dinmica histrica de la sociedad moderna por prcticas histricamente determinadas puede leerse como una sofisticada teora del tipo de la recientemente propuesta por Pierre Bourdieu esto es, como una teora de la relacin mutuamente constituyente entre estructura social y tipos cotidianos de prctica y pensamiento57. Tal teora sera capaz de superar la antinomia, actualmente extendida, entre funcionalismo e individualismo metodolgico, ninguno de los cuales puede relacionar intrnsecamente las dimensiones objetivas y subjetivas de la vida social. Sin embargo, lo realmente importante es que una teora del carcter socialmente constituido de las estructuras y de los procesos histricos del capitalismo es tambin una teora de su posible superacin. Esta superacin puede ser concebida en trminos de la inversin dialctica esbozada ms arriba, como la apropiacin subjetiva de la cultura objetiva y su transformacin, posibilitada por la superacin de la estructura de la obligacin social abstracta que, en definitiva, est arraigada en el trabajo alienado. As pues, la diferencia entre el capitalismo, as definido, y su posible negacin histrica puede ser justificadamente tratada como la existente entre una y otra formacin social.

57 Pierre Bourdieu, Outline of a Theory of Practice, traduccin de Richard Nice (Cambridge, 1977), pgs. 1-30, 87-95.

2. SUPUESTOS DEL MARXISMO TRADICIONAL Valor y trabajo El planteamiento que he comenzado a perfilar presenta una teora crtica radicalmente diferente de la crtica marxista tradicional del capitalismo. Esta teora crtica pone en cuestin tanto el modo en que tradicionalmente se ha concebido la naturaleza del capitalismo y su contradiccin bsica entre fuerzas productivas y relaciones de produccin, como la concepcin tradicional del socialismo y del papel histrico de la clase obrera. Este enfoque no es simplemente un intento de completar la visin anlisis tradicional del capitalismo visin que pone principalmente el nfasis en el mercado y la propiedad privada con una crtica del modo de produccin1. Ms bien reformula la naturaleza de la propia sociedad capitalista sobre la base de una interpretacin de la teora de Marx en tanto que teora crtica, histricamente especfica, de la sociedad capitalista moderna teora que reposa en una crtica del trabajo, las clases de mediacin y el modo de produccin de esa sociedad. Esta aproximacin, sugerida por la lectura de los Grundrisse anteriormente mencionada, encierra una crtica de las asunciones bsicas de las interpretaciones marxistas tradicionales, e implica la necesidad de una reinterpretacin fundamental de las categoras centrales de la teora crtica madura de Marx. Con el fin de aclarar las diversas dimensiones de esta reinterpretacin categorial, comenzar analizando minuciosamente los presupuestos de la teora marxista tradicional. (Como se ha sealado con anterioridad, este trabajo no propone un examen del pensamiento marxista sino, en parte, una explicacin de las asunciones que subyacen a todas las variantes de marxismo tradicional, si bien dichas variantes pueden diferir en otros sentidos.) Esta investigacin aclarar que el enfoque que se desarrolla en esta obra y el enfoque del marxismo tradicional son dos tipos de crtica social radicalemente diferentes ste ltimo, una crtica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo y, el primero, una crtica del carcter histricamente determinado del trabajo en el capitalismo como constituyente de esa sociedad. (A lo largo de esta investigacin, har necesariamente referencia a categoras marxianas, tales como el valor, cuyos significados completos slo podrn ser desarrollados en la Segunda Parte de esta obra.)
1 Las tensiones entre estas dos aproximaciones crticas conforman el Late Capitalism de Ernest Mandel (traduccin de Joris De Bres, Londres y New York, 1978), uno de los principales estudios de la trayectoria histrica del capitalismo moderno. Aunque su investigacin de la fase contempornea del capitalismo, el perodo marcado por la tercera revolucin tecnolgica, est basado en el anlisis de las contradicciones del capitalismo que Marx desarrolla en los Grundrisse, no consigue extraer de modo consistente las implicaciones de ese anlisis. En lugar de ello, su tratamiento de las diversas pocas del desarrollo capitalista se centra en las cuestiones de la competencia y el desarrollo desigual, de manera tal que permanece implcitamente ligado a una comprensin marxista tradicional del capitalismo y de la Unin Sovitica como socialista.

54 Las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo, denominadas por Marx relaciones de produccin capitalistas, han sido deliberadamente aprehendidas a partir de las categoras bsicas de su crtica madura de la economa poltica. Marx comienza su anlisis crtico de la sociedad capitalista moderna con la categora de mercanca. En el marco de su anlisis, esta categora no hace nicamente referencia a un producto, sino tambin al modo de estructuracin social fundamental de la sociedad capitalista, una estructuracin constituida por una prctica social histricamente determinada. Marx procede entonces a desplegar una serie de categoras, tales como dinero y capital, con las que intenta explicar la naturaleza y la dinmica de desarrollo del capitalismo. La categora de mercanca es analizada, en s misma, en trminos de una oposicin entre lo que l denomina valor y valor de uso 2. Ms adelante examinar estas categoras extensamente, baste aqu recordar que, en los Grundrisse, Marx trata el valor como una categora que expresa tanto la forma determinada de las relaciones sociales, como la forma particular de la riqueza que caracterizan al capitalismo. Esta es la determinacin inicial y, en trminos lgicos, la determinacin ms abstracta de las relaciones sociales capitalistas en el anlisis de Marx3. De igual modo, hemos observado que la categora de valor de Marx y, por tanto, su concepcin de las relaciones de produccin capitalistas, no pueden comprenderse adecuadamente nicamente desde el punto de vista del modo de distribucin, sino que deben ser tambin entendidas en relacin al modo de produccin. Habiendo aclarado este punto, podemos proceder a examinar los presupuestos categoriales del marxismo tradicional analizando algunas clebres interpretaciones de la categora de valor de Marx, la ley del valor y el carcter del trabajo creador de valor. Paul Sweezy, en Teora del desarrollo capitalista, insiste en que el valor no debera concebirse como una categora econmica en el sentido ms limitado, sino como una forma externa de la relacin social entre los propietarios de la mercanca4. La naturaleza bsica de esta relacin social, segn Sweezy, es tal que los productores individuales, trabajando cada uno aisladamente, estn de hecho trabajando los unos para los otros 5. En otras palabras, aunque existe interdependencia social, sta no se expresa abiertamente en la organizacin de la sociedad, sino que funciona de manera indirecta. El valor es la forma externa de esa interdependencia encubierta, la expresin de un modo indirecto de distribucin social del trabajo y sus productos. Sweezy interpreta la categora de valor nicamente desde el punto de vista del mercado y, consecuentemente, describe as la ley del valor marxiana: Lo que Marx denomin ley del valor resume aquellas fuerzas que trabajan en una sociedad productora de
2 Marx, K., Capital, vol. 1, traduccin de Ben Fowkes, Londres, 1976, pg. 125 y ss. [43 y ss.]. 3 Ibd., pg. 174n34 [98 n32]. 4 Sweezy, P., The Theory of Capitalist Development, New York, 1969, pg. 27. 5 Ibd.

mercancas que regulan a) la relacin proporcional de intercambios entre mercancas, b) la cantidad producida de cada una de ellas y c) la asignacin de la fuerza de trabajo a las diversas ramas de produccin6. Segn esta interpretacin, la ley del valor es esencialmente una teora del equilibrio general7. Una de sus funciones principales es dejar claro que en una sociedad productora de mercancas, a pesar de la inexistencia de una toma de decisiones centralizada y coordinada, hay orden y no simplemente caos8. Segn Sweezy la ley del valor es, por tanto, un intento de explicar cmo funciona el mercado autorregulado, lo que implica considerar el valor nicamente como una categora de la distribucin, como una expresin del modo de distribucin no consciente, automtico y mediado por el mercado en el capitalismo. No resulta sorprendente, por tanto, que Sweezy oponga de manera abstracta el valor como principio del capitalismo, a la planificacin como principio del socialismo9. La manera en la cual la distribucin se lleva a efecto constituye el foco crtico esencial de esta interpretacin. Resulta innegable que la superacin del capitalismo implica, para Marx, la superacin de un modo de distribucin automtico. Sin embargo, la categora de valor no puede ser adecuadamente comprendida en los trminos exclusivos del modo de distribucin. Marx no slo analiza la manera en que la distribucin se lleva a efecto, sino tambin lo que se distribuye. Como hemos visto, trata al valor como una forma histricamente especfica de la riqueza, oponindolo, en los Grundrisse, a la riqueza real. Sin embargo, cuando el valor se concibe esencialmente como una categora de la distribucin mediada por el mercado, es tratado como un modo de distribucin de la riqueza histricamente especfico, pero no como una forma especca de la riqueza en s misma. Veremos cmo, de acuerdo con Marx, la emergencia del valor como forma de la riqueza puede haber estado histricamente relacionada con el surgimiento de un modo particular de distribucin, no permaneciendo ligado a ese modo. El valor, una vez establecido por completo en la sociedad puede ser distribuido de distintas maneras. De hecho, en contra de las suposiciones de Sweezy, Ernest Mandel10 y otros, afirmar que ni siquiera existe una oposicin lgica necesaria entre valor y planificacin. La existencia de esta ltima no significa necesariamente la ausencia del primero: el valor puede distribuirse tambin de manera planificada. Dado que la interpretacin tradicional del valor como categora de la distribucin de la riqueza ha pasado por alto la oposicin que Marx establece entre el valor y lo que l llama de distintas maneras riqueza material o riqueza real, esta interpretacin no puede
6 Ibd., pgs. 52-53. 7 Ibd., pg. 53. 8 Ibd. 9 Ibd., pg. 53-54. 10 Ernest Mandel, The Formation of the Economic Thought of Karl Marx, New York y Londres, 1971, pg. 98.

56 analizar la especificidad histrica del tipo de trabajo que constituye el valor. Si el valor es una forma histricamente especfica de la riqueza, el trabajo que lo conforma ha de ser histricamente determinado tambin. (Un anlisis de tal especificidad permitira a su vez un anlisis de cmo la forma valor estructura el mbito de la produccin tanto como el de la distribucin.) Si, en cualquier caso, el valor fuera simplemente una categora de la distribucin de la riqueza, el trabajo que conforma esa riqueza no diferira intrnsecamente del trabajo en las formaciones no capitalistas. La diferencia entre ellos sera extrnseca, una mera cuestin de cmo se coordinan socialmente. Por tanto no debera sorprendernos que los intentos tradicionales por especificar el carcter del trabajo en el capitalismo lo hagan en funcin de esta diferencia extrnseca. Vitali Vygodski, por ejemplo, quien, como Sweezy, interpreta el valor como una categora de la distribucin mercantil, describe la especificidad del trabajo en el capitalismo de la siguiente manera: an social como todo trabajo, bajo las condiciones de la propiedad privada de los modos de produccin (...) no tiene un carcter directamente social11. Antes de analizar lo que Vygodski quiere decir con social, debe sealarse que su caracterizacin implica que el trabajo en el capitalismo es intrnsecamente similar al trabajo en todas las sociedades, difiriendo nicamente en la medida en que su carcter social no se expresa de manera directa. Ernest Mandel presenta una interpretacin similar y aunque difiere de Vygodski sobre la centralidad de la propiedad privada para el capitalismo12, caracterizar tambin la especificidad del trabajo en el capitalismo en trminos de su carcter social indirecto: Cuando el trabajo individual es directamente reconocido como trabajo social y ste es uno de los rasgos fundamentales de la sociedad socialista resulta absurdo, obviamente, dar un rodeo tomando la ruta del mercado con la idea de redescubrir la cualidad social de este trabajo13. El propsito de la teora del valor de Marx, segn Mandel, es expresar el modo indirecto por medio del cual se establece la cualidad social del trabajo en el capitalismo14. Estas interpretaciones que caracterizan el trabajo en el capitalismo como indirectamente social son muy comunes15. Ntese, sin embargo, que lo que presentan como el carcter o cualidad especficamente social del trabajo en el capitalismo es, en realidad, su modo de distribucin. Esta determinacin sigue siendo extrnseca al trabajo en s mismo. La caracterizacin que Marx hace del trabajo en el capitalismo como algo privado y social simultneamente, puede resultar de ayuda para clarificar la distincin entre la determinacin
11 Vitali Solomonovich Vygodski, The Story of a Great Discovery, Berln, 1973, pg. 54. 12 Mandel, E., Formation of the Economic Thought, pg. 98. 13 Ibd., pg. 97. 14 Ibd. 15 Vase, por ejemplo, Helmut Reichelt, Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffs bei Karl marx, Frankfurt, 1970, pgs. 146-147; Anwar Shaikh, The Poverty of lgebra, en Ian Steedman, Paul Sweezy, et. Al., The value Controversy, Londres, 1981, pg. 271.

extrnseca e intrnseca de la especificidad de dicho trabajo16. Los diversos pasajes anteriormente citados sugieren que cuando el valor se interpreta como una categora del mercado, la descripcin del trabajo en el capitalismo como algo a la vez privado y social es utilizada para afirmar que el trabajo es social porque las personas en realidad estn trabajando unas para otras como miembros de un organismo social mayor si bien en una sociedad estructurada por el mercado y la propiedad privada dicho trabajo aparenta ser privado, porque las personas trabajan directamente para s mismas y, slo indirectamente, para otros. En la medida en que el trabajo se encuentra mediado por las relaciones capitalistas de produccin, su carcter social no puede mostrarse como tal. Sin embargo, en ese esquema, social hace referencia simplemente a aquello que no es privado, aquello que supuestamente atae a la colectividad ms que al individuo. Esta concepcin genrica de lo social no cuestiona la naturaleza especfica de las relaciones sociales involucradas, ni implica una oposicin de lo social y lo privado. Estas interpretaciones implican que la superacin del capitalismo conllevara la sustitucin de una clase de relaciones sociales mediada, por una clase de relaciones directa, no mediada. El trabajo podra entonces desarrollar directamente su carcter social. Este tipo de anlisis crtico constituye una crtica del carcter individual e indirectamente social del trabajo en el capitalismo desde el punto de vista de su carcter verdadero, directamente social y totalizador. Es, en trminos ms generales, una crtica de las relaciones sociales mediadas desde el punto de vista de las relaciones sociales no mediadas (directas). Contrariamente a estas representaciones, sin embargo, la caracterizacin que Marx hace del trabajo en el capitalismo como algo al mismo tiempo privado y social, no es una crtica de su dimensin privada desde el punto de vista de su dimensin social. No hace referencia a la diferencia entre la esencia verdadera y transhistrica del trabajo y la manera en la que aparece en el capitalismo, sino, ms bien, a dos momentos del propio trabajo en el capitalismo: El trabajo que se expresa a s mismo en el intercambio de valores es presupuesto como el trabajo de individuos aislados. Se convierte en social al asumir la forma de su opuesto inmediato, la forma de la generalidad abstracta17. La caracterizacin que hace aqu Marx es parte de su anlisis de lo que l denomin el carcter dual o doble del trabajo determinado por la mercanca, es el trabajo del individuo aislado que asume la forma de la generalidad abstracta. (Como veremos, Marx define esta ltima forma como directa o inmediatamente social.) Obsrvese que la descripcin que Marx realiza del carcter dual del trabajo en el capitalismo implica una aproximacin muy diferente de aquella basada
16 Marx, K., A Contribution to the Critique of Political Economy, traduccin de S. W. Ryazanskaya, Mosc, 1970, pg. 34 [14-15]. 17 Ibd.

58 en la nocin indiferenciada de lo social anteriormente planteada, siendo su intencin dar cuenta de la especificidad de un modo de vida social particular. Lejos de tratar la oposicin de lo social y lo privado como una oposicin entre lo que es potencialmente no capitalista y lo que es especfico de una sociedad capitalista, trata la propia oposicin, y sus dos trminos, como elementos caractersticos peculiares del trabajo en el capitalismo y de la sociedad capitalista en s misma. En otras palabras, la oposicin entre trabajo privado y trabajo directamente social, es una oposicin entre trminos que estn en el mismo lado, que se complementan y dependen entre s. Esto sugiere que es, precisamente, el trabajo en el capitalismo el que tiene una dimensin directamente social, y que el trabajo directamente social existe nicamente en un entorno social marcado de igual modo por la existencia del trabajo privado. Contrariamente a la interpretacin comentada ms arriba, Marx afirma de modo explcito que el carcter social inmediato del trabajo en la sociedad capitalista reside en el ncleo de esa sociedad. Considera que este carcter directamente social del trabajo resulta central en los procesos histricos que caracterizan al capitalismo, procesos en los que se desarrollan la riqueza y los poderes socialmente generales, pero a costa de los individuales: De hecho slo se debe al ms monstruoso derroche de desarrollo individual el que el desarrollo de la humanidad en general est asegurado y se lleve a cabo en la poca histrica que precede inmediatamente a la reconstitucin consciente de la sociedad humana. Puesto que toda la economizacin de la que aqu se trata emana del carcter social del trabajo, en los hechos es precisamente este carcter directamente social del trabajo el que genera esa dilapidacin de la vida y la salud de los obreros.18 Hemos comenzado a desvelar una oposicin significativa. De acuerdo con las interpretaciones del valor como categora mercantil, el trabajo es directamente social en todas las sociedades salvo en el capitalismo; sin embargo, de acuerdo con Marx, nicamente en el capitalismo el trabajo tiene tambin una dimensin directamente social. Segn Marx aquella dimensin que se desarrollara, segn el enfoque tradicional, con la superacin del capitalismo es la que, precisamente, debera ser abolida. Una preocupacin central de esta obra ser la de elaborar esta diferencia bsica analizando cmo concibe Marx la dimensin directamente social del trabajo en el capitalismo. Anticipar ese anlisis resumindolo aqu: en el marco de la teora crtica madura de Marx, el trabajo en el capitalismo es directamente social porque acta como una actividad de mediacin social. Esta cualidad social, que es histricamente nica, distingue al trabajo en el capitalismo del trabajo en otras sociedades y determina el carcter de las relaciones sociales en la formacin capitalista. Lejos de significar la ausencia de mediacin social (es decir, la existencia de relaciones sociales no mediadas), el carcter directamente social del trabajo
18 Marx, K., Capital, vol. 3, traduccin de David Fernbach, Harmondsworth, Inglaterra, 1981, pg. 182 [107108] (traduccin corregida, la cursiva es ma).

constituye una determinada clase de mediacin especfica del capitalismo. La crtica de Marx de la sociedad capitalista, como se ha observado, no debera entenderse como una crtica del modo atomizado de existencia social individual en esa sociedad desde el punto de vista de una colectividad de la cual las personas formaran parte como sus componentes. En lugar de ello, analiza la sociedad capitalista en trminos de una oposicin entre los individuos aislados y la colectividad social. Es una crtica de ambos trminos que mantiene que estn relacionados estructuralmente y que constituyen una oposicin especfica del capitalismo. El anlisis crtico que Marx hace de esta oposicin se lleva a cabo desde el punto de vista de la posibilidad histrica de su superacin, un punto de vista representado por la nocin de individuo social de Marx. Por la misma razn, podemos ver ahora que la crtica marxiana del trabajo en el capitalismo no se centra en el carcter privado del trabajo desde el punto de vista del trabajo directamente social. En lugar de ello, supone una crtica del trabajo privado y del trabajo inmediatamente social como complementarios, como trminos que estn en el mismo lado de la oposicin elemental que caracteriza a la sociedad capitalista. Esta interpretacin de Marx sugiere que sera inadecuado concebir las relaciones sociales es decir, los tipos de interdependencia social como directas o indirectas. Marx desarrolla una crtica de la naturaleza de la mediacin social en el capitalismo y no del mero hecho de que las relaciones sociales se encuentren mediadas. La interdependencia social siempre est mediada (la interdependencia no mediada resulta una contradiccin en trminos). Lo que caracteriza a una sociedad es el carcter especfico de tal mediacin, de sus relaciones. El anlisis de Marx es una crtica de las relaciones sociales mediadas por el trabajo desde el punto de vista de la posibilidad histrica emergente de otras mediaciones sociales y polticas. Como tal, es una teora crtica de las clases de mediacin social, no una crtica de la mediacin desde el punto de vista de la inmediatez. De este modo, esta interpretacin evita las posibles trampas de la posicin alternativa: la visin de una posible sociedad post-capitalista en trminos de la superacin de la mediacin per se, puede conducir a una visin del socialismo esencialmente apoltica, ya sea estatalista o utpico-comunitarista19. Ms an, la crtica marxiana, vista como la crtica de una clase especfica de mediacin ms que como la crtica de la mediacin per se, est en consonancia con una preocupacin por las posibles clases de mediacin poltica y social en una sociedad post-capitalista. De hecho, al fundamentar social e histricamente tal preocupacin, esta teora hace posible evaluar la viabilidad histrica y las consecuencias sociales de las posibles formas post-capitalistas.
19 Para una discusin ms extensa de este punto vase Jean Cohen, Class and Civil Society: The Limits of Marxian Critical Theory, Amherst, Mass., 1982. Aunque Cohen identifica el enfoque tradicional de la superacin de la mediacin con la crtica de Marx, su intento estratgico de criticar la idea de que la mediacin en s podra ser trascendida, corre en paralelo, en este sentido, con mi interpretacin.

60 As, he esbozado una teora cuyo objeto de investigacin crtica esencial es la forma histricamente especfica del trabajo y para la cual esa forma del trabajo sigue siendo un punto de partida por analizar para un examen crtico de los modos de distribucin. Estas diferencias tienen relacin con la divergencia entre la visin del socialismo presentada en los Grundrisse donde las formas especficas de la riqueza y del trabajo capitalistas seran abolidas con la superacin de esa formacin y la que est implcita en una interpretacin del valor como una categora de mercado, segn la cual las mismas formas de la riqueza y del trabajo que estn distribuidas de manera mediada en el capitalismo se encontraran, en el socialismo, coordinadas directamente. El alcance de esta divergencia requiere que se investiguen ms a fondo los presupuestos de las teoras crticas del modo de distribucin solamente. Lo har comparando la crtica de Marx con la de la economa poltica clsica. Ricardo y Marx En Economa poltica y capitalismo, Maurice Dobb aporta una definicin de la ley del valor similar a la ofrecida por Sweezy: La ley del valor era un principio de relaciones de intercambio entre mercancas, incluida la fuerza de trabajo. Simultneamente, resultaba determinante para el modo en el que el trabajo era asignado a distintas industrias en la divisin social general del trabajo y para la distribucin de productos entre clases 1. Al interpretar el valor como una categora de mercado, Dobb caracteriza al capitalismo bsicamente como un sistema de regulacin social no consciente. La ley del valor, segn Dobb, indica que un sistema de produccin e intercambio de mercancas puede operar por s mismo sin regulacin colectiva o diseo individual2. Describe el funcionamiento de este modo automtico de distribucin desde el punto de vista de las teoras de la economa poltica clsica3: la ley del valor muestra que esta disposicin de la fuerza de trabajo social no era arbitraria sino que responda a una determinada ley de los costes, por obra de la "mano invisible" de las fuerzas competitivas de Adam Smith4. La formulacin de Dobb explicita lo que est implcito en las interpretaciones de la ley del valor de Marx que esta ley es bsicamente similar a la mano invisible de Adam Smith. La cuestin, sin embargo, es si ambas pueden, de hecho, equipararse. Por decirlo de manera ms general: cul es la diferencia entre la economa poltica clsica y la crtica de la economa poltica de Marx? Los economistas clsicos, segn Dobb, al demostrar las leyes del laissez-faire, han ofrecido una crtica de los rdenes previos de la sociedad, pero no han proporcionado una
1 Dobb, M., Political Economy and Capitalism, Londres, 1940, pgs. 70-71. 2 Ibid., pg. 37. 3 Ibid., pg. 9. 4 Ibid., pg. 63.

crtica histrica del propio capitalismo5. Esta ltima tarea fue la contribucin de Marx6. En ese sentido, hay muy poco que objetar a la afirmacin de Dobb. Sin embargo, es necesario especificar a qu se refiere Dobb por crtica social en general y crtica del capitalismo en particular. Segn Dobb, la idea crtica clave de la economa poltica era sealar que la regulacin de la sociedad por el Estado era innecesaria, aunque el mercantilismo la considerara esencial
7

. Ms an, al mostrar que las relaciones que controlan el comportamiento de los valores

intercambiados son las relaciones entre las personas en tanto productores, la economa poltica se convirti principalmente en una teora de la produccin8. Esto implicaba que la clase consumidora, al no guardar una relacin activa con la produccin de mercancas, no desempeaba ningn papel econmico positivo en la sociedad9. As, los ricardianos, por ejemplo, podan emplear la teora para atacar el inters de los terratenientes debido a que, desde su punto de vista, los nicos factores activos en la produccin son el trabajo y el capital pero no la renta de la tierra10. En otras palabras, la idea de crtica social de Dobb es una crtica de los sectores sociales no productivos desde el punto de vista de la productividad. La crtica histrica que Marx hace del capitalismo, segn Dobb, consisti en tomar la teora clsica del valor, refinarla y volverla contra la burguesa. Marx, argumenta, fue ms all que los ricardianos al mostrar que la ganancia no poda explicarse en referencia a ninguna propiedad inherente del capital y que slo el trabajo era productivo11. El concepto de plusvalor se encuentra en el punto central del argumento de Marx. ste desarroll un anlisis de la estructura de clases de la sociedad capitalista en la que los miembros de la clase ms numerosa no tienen propiedades y, por tanto, se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para sobrevivir y mostr despus que el valor de la fuerza de trabajo como mercanca (la cantidad necesaria para su reproduccin) es menor que el valor que produce el trabajo en accin12. La diferencia entre los dos constituye el plusvalor apropiado por los capitalistas. Al localizar la diferencia entre el anlisis de Marx y la economa poltica clsica en la teora del plusvalor, Dobb asume que ambos comparten teoras del valor y de la ley del valor sustancialmente idnticas. As, afirma que Marx se apropi de la teora del valor de la economa poltica clsica13 y la llev ms lejos al demostrar que la ganancia est en funcin

5 Ibd., pg. 55. 6 Ibid. 7 Ibd., pg. 49. 8 Ibd., pgs. 38-39. 9 Ibd., pg. 50. 10 Ibd. 11 Ibd., pg. 8. 12 Ibd., pg. 58-62. 13 Ibd., pg. 67.

62 slo del trabajo14. Consecuentemente, la diferencia esencial entre Marx y la economa poltica clsica reside (...) en la teora del plusvalor 15. Segn esta interpretacin comn, la teora del valor de Marx es, en esencia, una versin ms refinada y consistente de la teora del valor trabajo de Ricardo16. Su ley del valor, por tanto, adquiere tambin una funcin similar explicar el funcionamiento del modo de distribucin laissez-faire en trminos de trabajo. Sin embargo, el propio Dobb seala que, aunque la categora de valor y la ley del valor desarrolladas por la economa poltica clsica aportan una crtica de rdenes previos de la sociedad, no aportan, en y por s mismas, las bases para una crtica histrica del capitalismo17. Lo que esta posicin implica es que la crtica del capitalismo de Marx no se expresaba an en las categoras con las que inaugur su crtica de la economa poltica categoras como mercanca, trabajo abstracto y valor, que son desarrolladas en el nivel lgico inicial de su anlisis18, sino que este nivel de anlisis estara implcitamente considerado como el prolegmeno de una crtica, preparando slo el terreno para la crtica real que comienza con la introduccin de la categora de plusvalor19. La cuestin de si las categoras iniciales del anlisis marxiano expresan o no una crtica del capitalismo est relacionada con la cuestin de si fundamentan tericamente la dinmica histrica caracterstica de esa sociedad20. Segn Oskar Lange, por ejemplo, la superioridad real de la economa marxiana se encuentra en el campo de la explicacin y anticipacin de un proceso de evolucin econmica21. Sin embargo, partiendo de una interpretacin de la ley del valor similar a la de Dobb y Sweezy, Lange afirma que el significado econmico de la ley del valor trabajo () no es sino una teora esttica del equilibrio econmico22. Como tal, realmente, slo sera aplicable a una economa de intercambios precapitalistas entre pequeos productores independientes, siendo incapaz de explicar el desarrollo capitalista23. El
14 Ibd., pgs 56, 58. 15 Ibd. pg. 75. 16 Vase, por ejemplo, Mandel, E., The Formation of the Economic Thought. 17 Dobb, M., Political Economy and Capitalism, pg. 55. 18 Esta posicin est firmemente ligada a la interpretacin espuria de los primeros captulos de El Capital como anlisis de una fase precapitalista de produccin simple de mercancas. Ms adelante discutir este punto con mayor extensin. 19 Martin Nicolaus ofrece un ejemplo ms reciente de este enfoque: en la introduccin a su traduccin de los Grundrisse, Nicolaus afirma que con el concepto de fuerza de trabajo, Marx resuelve la contradiccin inherente de la teora clsica del valor. Conserva de ella lo que es razonable, la determinacin del valor por el tiempo de trabajo () Al hacer estallar sus limitaciones, Marx convirti la antigua teora en su opuesta: de una legitimacin del dominio burgus en la teora () a una que explica cmo la clase capitalista se enriquece a partir del trabajo de los trabajadores (Martin Nicolaus, Introduction, en Karl Marx, Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, traduccin de Martin Nicolaus, Londres, pg. 46. 20 Vase Henryk Grossmann, Marx, die klassische Nationalkonomie und das Problem der Dynamik, Frankfurt, 1969. 21 Oskar Lange, Marxian Economics and Modern Economic Theory, en David Horowitz (ed.), Marx and modern Economics, Londres, 1968, pg. 76. (Este artculo apareci por primera vez en el nmero de junio de 1935 de The Review of Economic Studies.) 22 Ibd. 23 Ibd., pgs. 78-79.

fundamento real del anlisis de Marx de la dinmica del capitalismo, segn Lange, es un datum institucional: la divisin de la poblacin en una clase propietaria de los medios de produccin y otra que slo es propietaria de su fuerza de trabajo24. Por esta razn, el beneficio capitalista slo puede existir en una economa desarrollada25. El progreso tcnico es el resultado de la necesidad de los capitalistas de evitar que suban los salarios hasta el punto de que engullan los beneficios26. En otras palabras, partiendo de la interpretacin comn de que la teora del valor de Marx es similar en esencia a la de la economa poltica clsica, Lange afirma que existe un salto entre los conceptos especficamente econmicos estticos utilizados por Marx y su especificacin definitiva del marco institucional en el que el proceso econmico se desarrolla en la sociedad capitalista27. Tan slo este ltimo sera capaz de explicar la dinmica histrica de la formacin social. La ley del valor, segn Lange, es una teora del equilibrio y como tal, no tiene nada que ver con las dinmicas de desarrollo del capitalismo. As, hemos visto cmo si la teora del valor marxiana es bsicamente la misma que la de la economa poltica clsica, no ofrece, ni puede ofrecer, directamente los fundamentos para una crtica histrica del capitalismo o para una explicacin de su carcter dinmico. (Esto va a implicar, pues, que mi reinterpretacin debe mostrar que las categoras marxianas bsicas desarrolladas en el nivel lgico inicial de su anlisis son, de hecho, crticas con el capitalismo e implican una dinmica histrica inmanente.) De acuerdo con las interpretaciones que hemos comentado, la teora del valor trabajo de Marx desmistifica (o desfetichiza) la sociedad capitalista al revelar que el trabajo es la verdadera fuente de riqueza social. Esta riqueza es automticamente distribuida por el mercado y apropiada, de manera encubierta, por la clase capitalista. El impulso esencial de la crtica de Marx es, consecuentemente, revelar la existencia de la explotacin de clase tras la apariencia de un intercambio de equivalentes. El mercado y la propiedad privada de los medios de produccin son considerados las relaciones esenciales de la produccin capitalista, expresadas mediante las categoras de valor y plusvalor. La dominacin social es tratada como estando en funcin de la dominacin de clase que, a su vez, se fundamenta en la propiedad privada de la tierra y el capital28. En este marco general, las categoras de valor y plusvalor expresan cmo se distribuyen el trabajo y sus productos en una sociedad de clases basada en el mercado, no siendo interpretadas como categoras de formas particulares de la riqueza y del trabajo. Cul es la base de esta crtica del modo burgus de distribucin y apropiacin? Es, en
24 Ibd., pg. 81. 25 Ibd., pg. 82. 26 Ibd., pg. 84. 27 Ibd. pg. 74. 28 Dobb, M., Political Economy and Capitalism, pg. 78.

64 palabras de Dobb, una teora de la produccin29. Como hemos visto, Dobb considera que esta teora, al identificar aquellas clases que realmente contribuyen productivamente a la sociedad econmica, proporciona las bases para el cuestionamiento del papel de las clases no productivas. La economa poltica clsica, al menos la ricardiana, mostr que la clase de los grandes terratenientes era improductiva. Marx, al desarrollar la teora del plusvalor, hizo lo mismo con la burguesa. Debe sealarse y esto es crucial que esta posicin implica que el carcter de la crtica del capitalismo de Marx es bsicamente idntico al de la crtica burguesa de los rdenes sociales anteriores. En ambos casos estaramos ante una crtica de las relaciones desde el punto de vista del trabajo. Pero si el trabajo es el fundamento de la crtica, no es, ni puede ser, su objeto. Lo que Dobb llama una teora de la produccin supone una crtica no tanto de la produccin, sino del modo de distribucin, y lo hace basndose en un anlisis de la verdadera fuente productiva de riqueza: el trabajo. En este punto, cabe preguntarse si la crtica marxiana tiene de hecho una estructura fundamentalmente similar a la de la economa poltica clsica. Como hemos visto, esa concepcin presupone que la teora del valor de Marx es la misma que la de la economa poltica; por tanto, su crtica del capitalismo no se expresara an en el nivel lgico inicial de su anlisis. Vista as, la crtica de Marx en la exposicin de su teora en El Capital, comienza ms adelante, a saber, con la distincin entre las categoras de trabajo y fuerza de trabajo y, correlativamente, con su argumentacin de que el trabajo es la nica fuente de plusvalor. En otras palabras, la suya es tomada por una crtica interesada principalmente en la demostracin de que la explotacin es estructuralmente intrnseca al capitalismo. El presupuesto de que la categora de valor de Marx es bsicamente la misma que la de Ricardo implica que sus concepciones acerca del trabajo que constituye el valor deben ser tambin idnticas. La idea de que el trabajo es tanto la fuente de toda riqueza como el fundamento de la crtica social es, como se ha sealado, una idea tpica de una crtica social burguesa. Encontr su expresin ms consistente en la economa poltica de Ricardo pero puede rastrearse, al menos, hasta los escritos de John Locke. La lectura tradicional de Marx que interpreta sus categoras como categoras de distribucin (el mercado y la propiedad privada) e identifica las fuerzas productivas en el capitalismo con los procesos (industriales) de produccin depende en ltima instancia de la identificacin del concepto ricardiano de trabajo como fuente de valor con el de Marx. Sin embargo, esta identificacin es engaosa. La diferencia esencial entre la crtica de la economa poltica de Marx y la economa poltica clsica es precisamente el tratamiento del
29 Ibd., pg. 39

trabajo. Es verdad que, al examinar el anlisis de Ricardo, Marx le alaba diciendo lo siguiente: El fundamento, el punto de partida de la fisiologa del sistema burgus (...) es la determinacin del valor por el tiempo de trabajo. De esto parte Ricardo, obligando ahora a la ciencia (...) [a examinar] cmo se comporta, en general, ante esta contradiccin entre el movimiento aparente y el movimiento real del sistema. Tal es, en efecto, la gran importancia histrica de Ricardo para la ciencia.30 Este homenaje, sin embargo, de ningn modo implica que Marx adopte la teora del valor trabajo de Ricardo. Tampoco deberan entenderse las diferencias entre ambos nicamente en trminos de sus distintos mtodos de presentacin analtica. Es cierto que, para Marx, la exposicin de Ricardo se desplazaba demasiado rpida y directamente de la determinacin de la magnitud del valor por el tiempo de trabajo, a la consideracin de si otras relaciones y categoras econmicas contradicen o modifican esa determinacin31. El mismo Marx procede de modo distinto: al final del primer captulo de Contribucin a la crtica de la economa poltica, enumera las objeciones ms comunes a la teora del valor trabajo y afirma que tales objeciones obtendrn respuesta en sus teoras del trabajo asalariado, el capital, la competencia y la renta32. Estas teoras se encuentran desplegadas categorialmente en el curso de los tres volmenes de El Capital. No obstante, sera errneo mantener, como lo hace Mandel, que representan la contribucin propia de Marx al desarrollo de la teora econmica33 como si Marx tan slo hubiera allanado la teora de Ricardo y no hubiera desarrollado una crtica fundamental de ella. La diferencia principal entre Ricardo y Marx es mucho ms fundamental. Lo que hace Marx no es simplemente volver ms consistente la determinacin del valor de cambio mediante el tiempo de trabajo34. Ms que asumir y refinar la teora del valor trabajo de Ricardo, Marx le critica por ubicar una nocin indiferenciada del trabajo como fuente del valor sin haber examinado ms a fondo la especificidad del trabajo productor de mercancas: Ricardo parte de la determinacin de los valores relativos (o valores de cambio) de las mercancas por la magnitud de trabajo(...) Ahora bien, Ricardo no entra a investigar la forma, el carcter de este trabajo, la especial determinacin del trabajo como creador
30 Marx, K., Theories of Surplus Value, II parte, traduccin de Renate Simpson, Mosc, 1968, pg. 166 [146]. 31 Ibd., pg. 164 [144-145]. 32 Las objeciones que enumera son las siguientes: Primera, dado el tiempo de trabajo como medida intrnseca del valor, cmo han de determinarse los salarios sobre esta base? Segunda, cmo es posible que la produccin basada en el valor de cambio determinado exclusivamente por el tiempo de trabajo, lleve al resultado de que el valor de cambio del trabajo sea menor que el valor de cambio de su producto? Tercera, cmo, sobre la base del valor de cambio, surge un precio de mercado que difiere de este valor de cambio? (En otras palabras, que valor y precio no sean necesariamente idnticos.) Cuarta, cmo es posible que mercancas que no contienen trabajo posean valor de cambio? (Vase A Contribution to the Critique..., pgs. 61-63 [47-48]) Muchos crticos de la teora del valor de Marx parecen no advertir siquiera que l reconoce estos problemas, por no mencionar la naturaleza de las soluciones que propone. 33 Mandel, E., The Formation of the Economic Thought, pgs. 82-83. 34 Marx, K., A Contribution to the Critique, pg. 61 [46].

66 del valor de cambio o como algo que se plasma en los valores de cambio.35 Ricardo no reconoci la determinacin histrica del tipo de trabajo asociado a la forma mercanca de relacin social, sino que la transhistoriz: Ricardo considera la forma burguesa del trabajo como la forma natural eterna de trabajo social 36. Y es precisamente esta concepcin transhistrica del trabajo creador de valor lo que impide un anlisis adecuado de la formacin social capitalista: La forma de valor asumida por el producto del trabajo es la forma ms abstracta, pero tambin la ms general, del modo de produccin burgus que de tal manera queda caracterizado como tipo particular de produccin social y con esto, a la vez, como algo histrico. Si nos confundimos y la tomamos por la forma natural eterna de la produccin social, pasaremos tambin por alto, necesariamente, lo que hay de especfico en la forma de valor, y por tanto en la forma de la mercanca, desarrollada luego en la forma de dinero, la de capital, etc.37 Segn Marx, el anlisis adecuado del capitalismo slo es posible si se parte de un anlisis del carcter histrico especfico del trabajo en el capitalismo. La determinacin bsica e inicial de esa especificidad es lo que Marx llama el carcter dual del trabajo determinado por la mercanca. Lo mejor de mi libro es 1) (y sobre eso descansa toda la inteligencia de los hechos) subrayar, desde el primer captulo, el carcter dual del trabajo, segn que se expresa en valor de uso o valor de cambio; 2) el anlisis [del plusvalor] independientemente de sus formas particulares: ganancia, inters, renta del suelo, etc.38 En la Segunda Parte de este libro retomar extensamente la discusin del concepto de Marx del carcter dual del trabajo en el capitalismo. Por ahora me limitar a sealar que, segn el propio Marx, su crtica del capitalismo no se inaugura con la introduccin de la categora de plusvalor, sino que comienza en el primer captulo de El Capital con su anlisis de la especificidad del trabajo determinado por la mercanca. Esto marca la distincin fundamental entre la crtica de Marx y la economa poltica clsica, de la que depende toda la comprensin de los hechos. Smith y Ricardo, segn Marx, analizaron la mercanca en trminos de una nocin indiferenciada del trabajo39, como Arbeit sans phrase [trabajo sin ms]40. Si su especificidad histrica no se reconoce, el trabajo en el capitalismo ser considerado de modo transhistrico, acrtico en ltima instancia, como el trabajo41, es decir, como la actividad productiva del hombre en general, merced a la cual l media el
35 Marx, K., Theories of Surplus Value, 2. parte, pg. 164 [144-145]. 36 Marx, K., A Contribution to the Critique, pg. 60 [45-46]. 37 Marx, K., Capital, vol. 1, pgs. 174 nota 34 [98-99 n32] . 38 Marx a Engels, 24 de agosto de 1867, en Marx-Engels Werke (en adelante MEW), vol. 31, Berln, 1956-1068 [Marx, K. y Engels, F. (1974): Cartas sobre El Capital; Laia, Barcelona], pg. 326 [137]. 39 Marx, K., Results of the Inmediate Process of Production, traduccin de Rodney Livingstone, en Capital, vol. 1, traduccin de Ben Fowkes, Londres, 1976, pg. 992 [22-23]. 40 Marx a Engels, 8 de enero de 1868, MEW, vol. 32 [Marx, K. y Engels, F. (1974): Cartas sobre El Capital; Laia, Barcelona], pg. 11 [153]. 41 Marx, K., Capital, vol. 3, pgs. 954 [1038].

metabolismo con la naturaleza, despojada no slo de cualquier forma y carcter determinado sociales42. An as, segn Marx, el trabajo social per se la actividad productiva del hombre en general es un mero espectro, una abstraccin que, por s misma, no existe en absoluto43. Al contrario, entonces, que la interpretacin comn, Marx no asume la teora del valor trabajo de Ricardo, ni la dota de ms consistencia, ni la utiliza para probar que la ganancia es creada nicamente por el trabajo. Escribe una crtica de la economa poltica, una crtica inmanente de la propia teora del valor trabajo clsica. Marx coge las categoras de la economa poltica clsica y descubre sus bases sociales, histricamente especficas y no examinadas por sta. De este modo, las transforma de categoras transhistricas de la constitucin de la riqueza en categoras crticas de la especificidad de las formas de la riqueza y de las relaciones sociales en el capitalismo. Al analizar el valor como una forma de la riqueza, histricamente determinada, y desvelar la naturaleza dual del trabajo que lo constituye, Marx afirma que el trabajo creador de valor no puede ser adecuadamente aprehendido como trabajo tal y como ste se entiende comnmente, es decir, como una actividad intencional que altera la forma de la materia de un modo determinado 44. Por el contrario, el trabajo en el capitalismo posee una dimensin social adicional. El problema, de acuerdo con Marx, reside en que aunque el trabajo determinado por la mercanca es social e histricamente especfico, aparece como transhistrico, como una actividad que media entre los humanos y la naturaleza, como trabajo. La economa poltica clsica, por tanto, se basaba en el modo transhistrico de aparicin de una forma social histricamente determinada. La diferencia entre un anlisis fundado en el concepto de trabajo, como en la economa poltica clsica, y uno fundado en la idea del carcter dual del trabajo concreto y abstracto en el capitalismo resulta crucial; es, segn la frase de Marx, todo el secreto de la concepcin crtica45. Esto marca la diferencia entre una crtica social que parte del punto de vista del trabajo, un punto de vista que queda por examinar, y aquella en la que la forma misma del trabajo es el objeto de la investigacin crtica. La primera se mantiene confinada en los lmites de la formacin social capitalista, mientras que la segunda apunta ms all de ella.
42 Ibd. [1039]. 43 Ibd. [1038-39]. 44 Hay una cosa muy simple que se les ha escapado a todos los economistas sin excepcin, y es que si la mercanca presenta el doble carcter de valor de uso y valor de cambio, es indispensable que el trabajo representado en esa mercanca posea tambin esa doble caracterstica; mientras que el anlisis exclusivo del trabajo sans phrase, como en Smith, Ricardo, etc., tropieza por todas partes fatalmente con problemas inexplicables. Ah est, de hecho, todo el secreto de la concepcin crtica (Marx a Engels, 8 de enero de 1868, MEW, vol. 32 [Marx, K. y Engels, F. (1974): Cartas sobre El Capital; Laia, Barcelona], pg. 11 [153]). 45 Ibd.

68 Si la economa poltica clsica sienta las bases para una crtica de la sociedad desde el punto de vista del trabajo, la crtica de la economa poltica implica una crtica de tal punto de vista. De ah que Marx no acepte la formulacin de Ricardo sobre el objetivo de la investigacin poltico-econmica, a saber: determinar las leyes que regulan esta distribucin de la riqueza social entre las diversas clases de sociedad46, ya que tal investigacin da por supuestas las formas del valor y de la riqueza. En vez de ello, en su crtica, Marx reformula el objeto de investigacin. El centro de su inters lo ocupan las formas del trabajo, riqueza y produccin en el capitalismo, ms que el modo de distribucin nicamente. La reformulacin fundamental que hace Marx del objeto de la investigacin crtica implica tambin una importante reconceptualizacin analtica de la estructura del orden social capitalista. La economa poltica clsica expresaba la creciente diferenciacin histrica entre el Estado y la sociedad civil y se comprometa con este ltimo sector. Se ha afirmado que el anlisis de Marx era una continuacin de esta tarea, y que identificaba la sociedad civil como el mbito social gobernado por las formas estructurantes del capitalismo47. Sin embargo, tal y como desarrollar ms tarde, las diferencias entre el enfoque de Marx y el de la economa poltica clsica sugieren que Marx intenta moverse ms all de una concepcin de la sociedad capitalista en trminos de oposicin entre Estado y sociedad civil. La crtica de la economa poltica de Marx (escrita con posterioridad al surgimiento de la produccin industrial a gran escala) argumenta implcitamente que lo que resulta central para la sociedad capitalista es su carcter direccionalmente dinmico, una dimensin de la vida social moderna que no puede fundamentarse adecuadamente en ningn mbito diferenciado de la sociedad moderna. Intenta dar cuenta de esta dinmica delineando otra dimensin social de la sociedad capitalista. ste es el significado fundamental de su anlisis de la produccin. Marx investiga la esfera de la sociedad civil, pero desde el punto de vista de las relaciones burguesas de distribucin. Su anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo y de las relaciones capitalistas de produccin alberga otro logro terico: es un intento de hallar las bases y explicar la dinmica histrica de la sociedad capitalista. De ah que el anlisis de Marx del mbito de la produccin no deba entenderse en trminos de trabajo, ni utilizarse para privilegiar el punto de vista de la produccin por encima de otras esferas de la vida social. (De hecho, l indica que la produccin en el capitalismo no es un proceso puramente tcnico regulado por las relaciones sociales, sino un proceso que incorpora tales relaciones, las determina y es determinado por ellas.) Dicho anlisis debera entenderse ms bien como un intento por
46 David Ricardo, Principles of Political Economy and Taxation, P. Sraffa y M. Dobb (eds.), cambridge, 1951, pg. 5. 47 Vase, por ejemplo, Cohen, J., Class and Civil Society.

aclarar la dimensin social histricamente dinmica de la sociedad capitalista. El anlisis de la produccin de Marx encierra el argumento implcito de que esta dimensin no puede abordarse en trminos de Estado o sociedad civil. Por el contrario, la dinmica histrica del capitalismo avanzado permea y transforma crecientemente ambas esferas. Lo que se pone en cuestin, por tanto, no es la importancia relativa de la economa y el Estado, sino la naturaleza de la mediacin social en el capitalismo y la relacin de esta mediacin con la dinmica direccional caracterstica de dicha sociedad. Trabajo, riqueza y constitucin social Interpretar el valor principalmente como una categora del modo de distribucin mediado por el mercado como lo hace el marxismo tradicional implica que la categora de valor de Marx y su concepcin del trabajo creador de valor son idnticas a las de la economa poltica clsica. Hemos visto, sin embargo, que Marx distingue su anlisis del de la economa poltica precisamente en lo que se refiere a la cuestin del trabajo creador de valor, y que critica a la economa poltica por conceptualizar el trabajo en el capitalismo como trabajo transhistrico. Esta distincin resulta fundamental ya que subraya las diferencias entre dos crticas sociales bsicamente distintas. La significacin de estas diferencias se har ms clara a medida que mi anlisis exponga el papel que juega el trabajo en la crtica tradicional y perfile algunas de las implicaciones tericas de dicho papel. He afirmado que si el trabajo es el punto de partida de la teora crtica, el modo de distribucin y apropiacin del trabajo y sus productos se convierte necesariamente en el centro de atencin de la crtica48. Por un lado, las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo se consideran extrnsecas al trabajo mismo (por ejemplo, las relaciones de propiedad); por otro lado, lo que se representa como la especificidad del trabajo en el capitalismo es en realidad la especificidad del modo en el que es distribuido 49. Sin embargo, la
48 Dobb plantea un ejemplo extremo: Incluso de manera ms esencial que en el caso de Ricardo, el inters [de Marx] resida en los movimientos de los principales ingresos de las clases de la sociedad, como clave de las leyes del movimiento en la sociedad capitalista, su anlisis estaba principalmente destinado a revelarlos (Dobb, M., Political Economy and Capitalism, pg. 23). Sin embargo, en el anlisis de Marx, el problema del ingreso la distribucin entre las diversas clases de la sociedad del plusvalor creado por una de esas clases se investiga en el Volumen 3 de El Capital, es decir, despus de que se haya investigado la forma valor de la produccin y su dinmica inmanente. Esta ltima representa el nivel lgico sobre el que se desarrollan las leyes de movimiento. El primero es parte de un intento de indicar cmo esas leyes imperan a espaldas de los actores sociales es decir, a pesar de que se mantengan desapercibidos del valor y su funcionamiento. 49 La crtica unilateral del modo de distribucin raramente se ha reconocido como tal. Esto puede observarse, por ejemplo, en un artculo de Rudolf Hilferding Zur Problemstellung der theoretischen konomie bei Karl Marx, Die Neue SEIT, 23, nm. 1, 1904-1905, pgs. 101-112 en el que intenta aclarar las diferencias entre Marx y Ricardo. En el proceso critica a aquellos socialistas que, como Ricardo, estn principalmente comprometidos con el problema de la distribucin (pg. 103). An as, a pesar de las apariencias, la crtica de Hilferding no se apoya en el punto de vista de una crtica de la produccin. Pone el nfasis en que, a diferencia de Marx, Ricardo no indaga sobre la forma de la riqueza en el capitalismo (pg. 10), considera las relaciones de

70 teora de Marx encierra una concepcin bien distinta de las relaciones sociales bsicas del capitalismo. Ms an, como veremos, lo que analiza como especfico del trabajo en el capitalismo es lo que el marxismo tradicional atribuye al trabajo, entendido transhistricamente, como una actividad que media las interacciones de los seres humanos con la naturaleza. Por consiguiente, la crtica tradicional inviste al trabajo per se de una enorme significacin para la sociedad humana y para la historia y lo hace de un modo que, desde el punto de vista de la interpretacin desarrollada en este libro, es esencialmente metafsica y oscurece el papel social especfico que juega el trabajo en el capitalismo. En primer lugar, la interpretacin tradicional considera al trabajo como la fuente transhistrica de la riqueza social. Este supuesto subyace en interpretaciones como la de Joan Robinson, quien mantiene que, segn Marx, la teora del valor trabajo se cumplir por s misma bajo el socialismo50. Sin embargo, tambin caracteriza a posiciones como la de Dobb, que no adscribe validez transhistrica a la categora de valor pero que la interpreta nicamente en trminos de mercado. Esta posicin, que considera que la categora de valor remite a un modo de distribucin de la riqueza histricamente determinado ms que una clase de la riqueza, histricamente especfica, resulta transhistrica en otro sentido, ya que postula implcitamente una correlacin transhistrica entre el trabajo humano y la riqueza social; implica que la forma valor el modo de distribucin mediado por el mercado, en esta interpretacin sera superada en el socialismo y el trabajo humano inmediato en el proceso de produccin continuara siendo, necesariamente, la fuente de la riqueza social. A diferencia del enfoque de Marx en los Grundrisse, este tipo de anlisis no cuestiona histricamente la
produccin como algo dado, natural e inmutable (pg. 109), y slo estaba preocupado por la distribucin (pg. 103). Sin embargo, slo a primera vista puede parecer que esta posicin es la misma que la que aqu se afirma. Un examen ms detenido revelar que la interpretacin de Hilferding es tambin bsicamente la de una crtica del modo de distribucin: su investigacin de la forma de la riqueza no est relacionada con un examen de la produccin, que l considera tan slo en trminos de relacin entre personas y naturaleza (pgs. 104-105). Por otro lado, interpreta la forma de la riqueza nicamente en trminos de la forma que el producto asume socialmente despus de que haya sido producido, en funcin de la autorregulacin del mercado (pg. 105 y ss.). De aqu que Hilferding no tenga realmente una idea del valor como una forma social de la riqueza que difiera de la riqueza material. En vez de ello, considera el valor como una forma de aparicin diferente de (una misma forma de) la riqueza (pg. 104). De manera similar, interpreta la ley del valor desde el punto de vista de los mecanismos del mercado y entiende las relaciones de produccin slo como las relaciones sociales de los productores privados mediadas por el mercado e inconscientemente reguladas (pgs. 105-110). Por ltimo, y ms tardamente, Hielferding especifica y afina su acusacin de que Ricardo slo estaba interesado en la distribucin, afirmando que est haciendo referencia al enfoque de Ricardo sobre la distribucin de los productos en el orden existente, ms que a la distribucin de las personas en clases opuestas en las diversas esferas de la produccin (pg. 110). En otras palabras, la crtica de Hilferding de que los socialistas enfatizan el problema de la distribucin se dirige directamente contra aquellos preocupados por la justa distribucin de bienes en el modo existente de produccin. Esto lo hace desde un punto de vista que cuestiona la estructura de distribucin burguesa pero no la estructura de la produccin capitalista. Critica a una crtica cuantitativa de la distribucin en nombre de una crtica cualitativa de las relaciones de distribucin, pero malinterpreta la ltima en tanto crtica de las relaciones de produccin. 50 Joan Robinson, An Essayon on Marxian Economics, 2 ed., Londres, Melbourne y Toronto, 1967, pg. 23. Este tipo de malinterpretacin del carcter histrico del valor en el anlisis de Marx imposibilita una comprensin de la significacin de esta categora en la crtica de la economa poltica.

necesaria conexin entre el trabajo humano inmediato y la riqueza social; tampoco aborda categorialmente el problema del potencial de creacin de riqueza de la ciencia y la tecnologa. De aqu que la crtica marxiana de la produccin capitalista se site ms all de su horizonte. Esta posicin ha causado una confusin considerable sobre porqu el trabajo por s solo debera considerarse constitutivo de valor, y cmo la ciencia y la tecnologa deberan ser tericamente tenidas en cuenta. Segn este punto de vista, el trabajo se considera no slo la fuente transhistrica de la riqueza, sino tambin lo que estructura principalmente la vida social. La relacin entre los dos es evidente, por ejemplo, en la respuesta de Rudolf Hilferding a la crtica que Eugen BhmBawerk hace de Marx. Hilferding escribe: Marx parte de una consideracin de la significacin del trabajo como el elemento que constituye la sociedad humana y (...) determina, en ltimo anlisis, el desarrollo de la sociedad. Al hacerlo aprehende, con su principio del valor, el factor cuya cualidad y cantidad (...) controla causalmente la vida social51. Aqu el trabajo se ha convertido en el suelo ontolgico de la sociedad lo que constituye, determina y controla causalmente la vida social. Si, como mantiene la interpretacin tradicional, el trabajo es la nica fuente de riqueza y el elemento esencial constitutivo de la vida social en todas las sociedades, la diferencia entre sociedades diversas slo podra mantenerse en funcin de las diferentes maneras en las que prevalece este elemento regulador ya sea velada e indirectamente o (preferiblemente) abierta y directamente. Como lo expresa Hilferding: El horizonte del anlisis econmico est restringido a la particular poca del desarrollo social (...) en la que los bienes se convierten en mercancas, es decir, en la que el trabajo y el poder de disponer de l no se han elevado conscientemente al principio regulador del metabolismo y la preeminencia sociales, sino que este principio impera inconsciente y automticamente como un atributo material de las cosas.52 Este pasaje explicita una implicacin crucial de las posiciones que caracterizan al trabajo en el capitalismo en trminos de su carcter social indirecto y considera que el valor es una categora de distribucin. El trabajo es considerado el principio transhistrico regulador del metabolismo social y de la distribucin del poder social. La diferencia entre el socialismo y el capitalismo, pues, aparte de la existencia de la propiedad privada de los medios de produccin, se interpreta esencialmente como una cuestin de si el trabajo es reconocido como aquello que constituye y regula la sociedad y consecuentemente tratado como tal o si la regulacin social acontece de una manera no consciente. En el socialismo,
51 Rudolf Hilferding, Bhm-Bawerks Criticism of Marx, en Paul M. Sweezy (ed.), Karl Marx and the Close of His System by Eugen Bhm-Bawerk and Bhm-Bawerks Criticism of Marx by Rudolf Hilferding, New York, 1949, pg. 133 . 52 Ibd., pg. 133 .

72 entonces, el principio ontolgico de la sociedad aparece abiertamente, mientras que en el capitalismo est oculto. Esta crtica desde el punto de vista del trabajo posee ciertas implicaciones para la cuestin de la relacin entre forma y contenido. Decir que la categora de valor expresa el modo no consciente, automtico, en el que el trabajo prevalece en el capitalismo, supone decir que un contenido transhistrico y ontolgico adopta distintas formas histricas en sociedades diversas. Helmut Reichelt aporta un ejemplo de esta interpretacin, al escribir: Donde, sin embargo, el contenido del valor y de la magnitud del valor sea conscientemente elevado a principio de la economa, la teora marxiana habr perdido su objeto de investigacin, que slo puede presentarse y aprehenderse como objeto histrico cuando se concibe ese contenido como el contenido de otras formas y por tanto puede describirse de manera separada de su forma histrica de aparicin.53 Como Hilferding, Reichelt afirma que el contenido del valor en el capitalismo ser, en el socialismo, conscientemente elevado al principio de la economa. La forma (valor) es, as, completamente separable del contenido (trabajo). De aqu se sigue que la forma es una determinacin no del trabajo sino del modo de su distribucin social; no existe relacin intrnseca, segn esta interpretacin, entre forma y contenido ni podra haberla, dado el carcter presumiblemente transhistrico del ltimo. Esta interpretacin de la relacin entre forma y contenido es, al mismo tiempo, la de la relacin entre apariencia y esencia. El valor, en el anlisis de Marx, expresa y a la vez oculta una esencia social en otras palabras, como modo de aparicin, es mistificador. En el marco de las interpretaciones fundadas en la nocin de trabajo, la funcin de la crtica es desmistificarlo (o desfetichizarlo) tericamente, es decir, revelar que, a pesar de las apariencias, el trabajo es en realidad la fuente transhistrica de la riqueza social y el principio regulador de la sociedad. El socialismo, entonces, sera la desmistificacin prctica del capitalismo. Como seala Paul Mattick, esta posicin sostiene que lo que acaba con el fin del capitalismo es tan slo la misticacin de la organizacin social de la produccin como una ley del valor. Sus resultados desmisticados reaparecen en una economa conscientemente regulada54. En otras palabras, cuando el trabajo es considerado como una esencia transhistrica de la vida social, la mistificacin se entiende necesariamente como sigue: la forma histricamente transitoria que mistifica y ha de ser abolida (el valor) es independiente de la esencia transhistrica que oculta (el trabajo). La desmistificacin, por tanto, se entiende como un proceso en el que aparece la esencia abierta y directamente. Sin embargo, como intentar demostrar, los rasgos que he sealado de una crtica social desde el punto de vista del trabajo difieren radicalmente de los de la crtica madura de la
53 Helmut Reichelt, Zur logischen Struktur, pg. 145. 54 Paul Mattick, Marx and Keynes: The Limits of the Mixed Economy, Boston, 1969, pg. 32.

economa poltica de Marx. Veremos que el trabajo es en realidad, de acuerdo con Marx, socialmente constitutivo y determinante pero nicamente en el capitalismo. Esto es debido a su carcter histricamente especfico y no slo porque sea una actividad que medie las interacciones materiales entre los seres humanos y la naturaleza. Lo que tericos como Hilferding atribuyen al trabajo es, segn el enfoque de Marx, una hipstasis transhistrica de la especificidad del trabajo en el capitalismo. De hecho, en la medida en que el anlisis de Marx de la especificidad del trabajo indica que lo que aparenta ser un terreno transhistrico y ontolgico de la vida social se encuentra, en realidad, histricamente determinado, supone una crtica de la ontologa social que caracteriza al marxismo tradicional. El anlisis de Marx de la especificidad del trabajo en el capitalismo supone tambin una aproximacin a la relacin entre la forma y el contenido social en el capitalismo diametralmente opuesta a su aproximacin asociada con una crtica desde el punto de vista del trabajo. Hemos visto que la nocin de trabajo implica una concepcin de la mistificacin segn la cual no existe ninguna relacin intrnseca entre el contenido social y su forma mistificada. En el anlisis de Marx, sin embargo, las formas de la mistificacin (lo que l denomin el fetiche) estn definitivamente relacionadas de manera intrnseca con su contenido son tratadas como formas necesarias de aparicin de una esencia que a la vez expresan y ocultan55. Las relaciones sociales determinadas por la mercanca, por ejemplo, se expresan, segn Marx, necesariamente de manera fetichizada: las relaciones sociales aparecen como lo que son, vale decir, no como relaciones sociales directamente sociales trabadas entre las personas mismas, en sus trabajos, sino por el contrario como relaciones propias de las cosas [sachliche] entre las personas y relaciones sociales entre las cosas. 56. En otras palabras, las formas sociales impersonales, cuasi-objetivas, expresadas por categoras tales como mercanca y valor no disfrazan simplemente las relaciones sociales reales del capitalismo (es decir, las relaciones de clase), las estructuras abstractas expresadas por esas categoras son ms bien esas relaciones sociales reales. La relacin entre forma y contenido en la crtica de Marx es, pues, necesaria, no contingente. La especificidad histrica del modo de aparicin supone la especificidad histrica de lo que expresa, ya que lo que est histricamente determinado no puede ser el modo necesario de aparicin de un contenido transhistrico. El anlisis de Marx de la especificidad del trabajo en el capitalismo se encuentra en el ncleo de esta aproximacin: el contenido (o esencia) social, en el anlisis de Marx, no es el trabajo sino una forma histricamente especfica de trabajo.
55 Vase la discusin de Marx de las formas valor relativas y equivalentes en Capital, vol. 1, pgs. 138-163 [5886]. 56 Ibd., pg. 166 [89].

74 Marx acusa a la economa poltica de haber sido incapaz de abordar la cuestin de la relacin intrnseca necesaria entre forma y contenido social en el capitalismo: nunca lleg siquiera a plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma; de por qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la medida del trabajo conforme a su duracin se represente en la magnitud de valor alcanzada por el producto del trabajo.57 Su anlisis de la especificidad del contenido histricamente determinado del trabajo en el capitalismo, ofrece el punto de partida para su respuesta a esa pregunta. Como ms adelante discutiremos, el carcter del trabajo en el capitalismo, segn Marx, es tal que debe existir en forma de valor (que, a su vez, an aparece en otras formas). El trabajo en el capitalismo aparece necesariamente en modo tal que lo expresa tanto como lo oculta. Sin embargo, las interpretaciones que se basan en una nocin transhistorizada e indiferenciada de trabajo, implican una relacin contingente entre ese contenido y la forma valor. Consecuentemente, dejan de ser capaces de tratar con la cuestin de la relacin entre forma y contenido social del trabajo y del valor, como le ocurra a la economa poltica clsica. En la crtica de Marx, la relacin necesaria entre forma y contenido social indica que concebir la superacin del capitalismo su desmistificacin real de un modo que no implique una transformacin del contenido que aparece necesariamente de manera mistificada es contrario a su anlisis. Esto implica que la superacin del valor y de las relaciones sociales abstractas asociadas con l son inseparables de la superacin del trabajo creador de valor. La esencia aprehendida por el anlisis de Marx no es la de la sociedad humana sino la del capitalismo. Dicha esencia ha de ser abolida, no realizada, en la superacin de esa sociedad. Sin embargo, como hemos visto, cuando el trabajo en el capitalismo se hipostasa como el trabajo, la superacin del capitalismo es considerada en trminos de liberacin del contenido del valor de su forma mistificada y, por ello, permite a ese contenido ser elevado conscientemente al principio de la economa. Esto es tan solo una expresin algo sofisticada de la oposicin abstracta que he criticado anteriormente entre la planificacin como principio del socialismo y el mercado como principio del capitalismo. No aborda ni lo que debera ser planificado, ni el grado en el que esa planificacin es verdaderamente consciente y libre de los imperativos de la dominacin estructural. La crtica unilateral del modo de distribucin y la ontologa social transhistrica del trabajo se encuentran relacionadas. Al formular una crtica del trabajo en el capitalismo a partir del anlisis de su especificidad histrica, Marx transform la naturaleza de la crtica social fundada en la teora del valor trabajo de una crtica positiva en una negativa. La crtica del capitalismo,
57 Ibd., pg. 174 [98].

situada en el punto de arranque de la economa poltica clsica una nocin transhistrica e indiferenciada del trabajo y utilizada para probar la existencia estructural de la explotacin es, desde el punto de vista de su forma, una crtica positiva. Esta crtica de las condiciones sociales (explotacin) y estructuras (el mercado y la propiedad privada) existentes se desarrolla sobre la base de lo que tambin existe de antemano (el trabajo en el modo de produccin industrial). Esto pretende revelar que, a pesar de las apariencias, el trabajo es de hecho social y no privado, y que el beneficio est de hecho en funcin exclusivamente del trabajo. Esto se encuentra vinculado a una comprensin de la mistificacin social segn la cual no existe relacin intrnseca entre lo que de verdad subyace a la sociedad capitalista (el trabajo) y los tipos sociales de apariencia que la ocultan. Una crtica positiva que critica lo que existe sobre la base de lo que tambin existe apunta, en ltimo trmino, a otra variacin de la formacin social capitalista existente. Veremos como la crtica marxiana del trabajo en el capitalismo provee las bases para una crtica negativa que critique aquello que est en la base de lo que puede ser, la cual apunte a la posibilidad de otra formacin social. En este sentido (y slo en este sentido reductivo y no en el sociolgico), la diferencia entre los dos tipos de crtica social es una diferencia entre una crtica burguesa de la sociedad y una crtica de la sociedad burguesa. Desde el punto de vista de la crtica de la especificidad del trabajo en el capitalismo, la crtica desde el punto de vista del trabajo implica una visin del socialismo que supone la realizacin de la esencia de la sociedad capitalista. La crtica de la sociedad desde el punto de vista del trabajo. Estos dos tipos de crtica social tambin se diferencian en sus dimensiones normativa e histrica. Como hemos visto, la afirmacin de que Marx adopt la teora clsica del valor trabajo, la refin y, de ese modo, demostr que el plusvalor (y, por tanto, el beneficio) estaba exclusivamente en funcin del trabajo, est fundada en una idea histricamente indiferenciada del trabajo. Se da por supuesto que la suya es una crtica de los modos y las relaciones de distribucin un modo de distribucin no consciente, anrquico, y de la apropiacin privada no manifiesta del plusvalor por la clase capitalista. La dominacin social se concibe esencialmente en trminos de dominacin de clase. La superacin del valor se entiende, as, en funcin de la abolicin de un modo de distribucin mediado, no consciente, posibilitando por ello un modo de vida social consciente y regulado racionalmente. La superacin del plusvalor se concibe en trminos de la abolicin de la propiedad privada y, por tanto, de la expropiacin por parte de una clase no productiva del plusvalor social general, creado por el

76 trabajo nicamente: la clase obrera productiva podra entonces reapropiarse de los resultados de su propio trabajo colectivo58. En el socialismo, entonces, el trabajo emergera abiertamente como el principio regulador de la vida social, que ofrecera la base para la realizacin de una sociedad racional y justa, basada en principios generales. Hemos visto que el carcter de esta crtica es esencialmente idntico al de la primera crtica burguesa de la aristocracia terrateniente y de las sociedades ms primitivas. Es una crtica normativa de los grupos sociales no productivos desde el punto de vista de los sectores que son verdaderamente productivos, convirtiendo a la productividad en el criterio de la vala social. Es ms, puesto que presupone que la sociedad como un todo est constituida por el trabajo, identifica el trabajo (y por tanto a las clases obreras) con el inters general de la sociedad y considera los intereses de las clases capitalistas como particulares y opuestos a estos intereses generales. Como resultado, el ataque terico a un orden social caracterizado como sociedad de clases, en el que los sectores no productivos juegan un importante papel dominante, tiene el carcter de una crtica de lo particular en nombre de lo general 59. Finalmente, puesto que el trabajo, segn este punto de vista, constituye la relacin entre la humanidad y la naturaleza, sirve como punto de vista desde el cual las relaciones sociales entre las personas pueden ser juzgadas: las relaciones que se encuentran en armona con el trabajo y reflejan su significado fundamental son consideradas socialmente naturales. La crtica social desde el punto de vista del trabajo es, por tanto, una crtica desde un punto de vista cuasi-natural: el de la ontologa social. Es una crtica de lo artificial en nombre de la verdadera naturaleza de la sociedad. As, la categora de trabajo en el marxismo tradicional ofrece un punto de vista normativo para una crtica social en nombre de la justicia, la razn, la universalidad y la naturaleza. El punto de vista del trabajo implica tambin una crtica histrica. Lo que hace esta crtica no es simplemente condenar las relaciones existentes, sino tratar de mostrar que stas se vuelven crecientemente anacrnicas y que la realizacin de la buena sociedad se convierte en una posibilidad real con el desarrollo del capitalismo. Cuando el trabajo es el punto de partida de la crtica, el nivel histrico de desarrollo de la produccin se considera determinante para la adecuacin relativa de estas relaciones existentes, interpretadas en los trminos del modo de distribucin existente. La produccin industrial no es el objeto de la crtica histrica, sino que se sita como la dimensin social progresiva que, crecientemente
58 Vase, por ejemplo, Dobb, M., Political Economy and Capitalism, pgs. 76-78. 59 Este punto seala la relacin interna de la economa poltica clsica y la crtica social de Saint-Simon. Algunos momentos de ambas complementan aspectos del pensamiento de Hegel. Mientras el anlisis marxiano maduro del capitalismo conlleva una crtica inmanente que apunta ms all de la famosa trada compuesta por la econmica poltica britnica, la teora social francesa y la filosofa alemana, y las trata como tipos de pensamiento que permanecen en los lmites de la civilizacin capitalista, la posicin marxista tradicional que se discute aqu es, en algunos sentidos, su sntesis crtica.

trabada por la propiedad privada y el mercado, servir de base para la sociedad socialista 60. La contradiccin del capitalismo se considera una contradiccin entre el trabajo y el modo de distribucin, intencionadamente aprehendido por las categoras de valor y plusvalor. En este marco, el curso del desarrollo capitalista conduce al creciente anacronismo del mercado y de la propiedad privada cada vez menos adecuados para las condiciones de la produccin industrial dando pie a la posibilidad de su abolicin. El socialismo, as, encierra el establecimiento de un modo de distribucin planificacin pblica en ausencia de la propiedad privadaadecuado para la produccin industrial. Cuando el socialismo se interpreta como una transformacin del modo de distribucin que vuelve al modo industrial de produccin adecuado, esta adecuacin histrica es considerada implcitamente como la condicin de la libertad general humana. Esta ltima queda, por tanto, fundamentada en el modo de produccin industrial, una vez liberado de las trabas del valor (esto es, del mercado) y la propiedad privada. La emancipacin, segn esto, se basara en el trabajo se realizara en una formacin social en la que el trabajo ha desarrollado su carcter directamente social, emergiendo abiertamente como el elemento esencial de la sociedad. Por supuesto, esta idea est inseparablemente ligada a la de la revolucin socialista como la autorrealizacin del proletariado: como elemento productivo de la sociedad, en el socialismo, la clase obrera se realiza a s misma como clase universal. La crtica histrica normativa fundada en el trabajo tiene, as, un carcter positivo: su punto de partida es una estructura ya existente del trabajo y de la clase que lo desempea. La emancipacin se realiza cuando una estructura de trabajo ya existente deja de ser respaldada por relaciones capitalistas y utilizada para satisfacer intereses particulares y pasa a estar sujeta al control consciente del inters comn. As, en el socialismo, ser abolida la clase capitalista pero no la clase obrera; la apropiacin privada del plusvalor y el modo mercantil de distribucin sern histricamente negados, pero no la estructura de produccin61. Sin embargo, desde el punto de vista de una crtica del carcter especfico del trabajo en el capitalismo, la crtica de una dimensin de la formacin social existente teniendo a otra de sus dimensiones existentes como referente es decir, la crtica del modo de distribucin desde el punto de vista de la produccin industrial presenta serias debilidades y consecuencias. Ms que apuntar ms all de la formacin social capitalista, la crtica positiva tradicional, abordada desde el punto de vista del trabajo, hipostasa y proyecta sobre todas las historias y sociedades las formas de la riqueza y del trabajo histricamente especficas del capitalismo. Esta proyeccin impide la consideracin de la especificidad de una sociedad en
60 Vase, por ejemplo, Karl Kautsky, Karl Marxs oekonomische Lehren, Stuttgart, 1906, pgs. 262-263. 61 Vase Dobb, M., Political Economy and Capitalism, pgs. 75-79. Ms adelante retomar la idea de las fuerzas productivas como fundamento de la crtica, pero contextualizada por un intento de perfilar una crtica negativa cuyo punto de vista no es la produccin tal cual es sino como podra ser.

78 la que el trabajo juega un papel constitutivo nico y vuelve poco clara la naturaleza de la posible superacin de esa sociedad. La diferencia entre los dos modelos de crtica social es una diferencia entre un anlisis crtico del capitalismo como modo de explotacin y dominacin de clase en la sociedad moderna y un anlisis crtico de la propia forma de la sociedad moderna. Los diferentes modos de entender el capitalismo llevan implcitas distintas aproximaciones a la dimensin normativa de la crtica. Por ejemplo, mi afirmacin de que una crtica fundada en el trabajo encierra una proyeccin transhistrica de lo que es especfico del capitalismo implica, a otro nivel, una reconsideracin histrica de las nociones de razn, universalidad y justicia, que sirven como punto de partida normativo a esa crtica. En el marco de la crtica positiva del capitalismo, estos conceptos (histricamente expresados como los ideales de las revoluciones burguesas) representan un momento no capitalista de la sociedad moderna, a causa de que los intereses particulares de la clase capitalista no se han realizado en la sociedad capitalista pero, presumiblemente, se vern realizados en el socialismo. As, el socialismo es considerado el portador de la realizacin social general de los ideales de la sociedad moderna y, en ese sentido, representa la realizacin completa de dicha sociedad. En la Segunda Parte de este trabajo afirmar que las ideas de razn, universalidad y justicia, tal como las entienden tanto la crtica social marxista tradicional, como las crticas sociales burguesas anteriores, no representan un momento no capitalista de la sociedad moderna, sino que deben entenderse en trminos del tipo de constitucin social que el trabajo lleva a efecto en el capitalismo. De hecho, la misma oposicin que caracteriza a la crtica tradicional entre universalidad abstracta y particularidad concreta no enfrenta a los ideales que apuntan ms all del capitalismo y a la realidad de esa sociedad, sino que, como oposicin, es ms bien un rasgo de esa sociedad y est en la base misma de su modo de constitucin social mediado por el trabajo. Afirmar que estas concepciones normativas pueden estar en relacin con el modo de constitucin social caracterstico de la sociedad capitalista, y que en realidad no apuntan ms all de los lmites de la formacin social capitalista, no significa que sean imposturas que disfracen ideolgicamente los intereses de la clase capitalista, o que el vaco entre estos ideales y la realidad de la existencia capitalista no tenga un significado emancipador. Quiere decir, por contra, que este vaco y el tipo de emancipacin implcitamente asociada a l se mantienen dentro de los lmites del capitalismo. Lo que se est poniendo en cuestin es el grado de compromiso de la crtica con el capitalismo ya sea ste entendido como un tipo de sociedad o simplemente como un modo de dominacin de clase, e incluso si los valores y las concepciones sociales son tratados ms desde el punto de vista de una teora de la

constitucin social que en trminos funcionalistas (o idealistas). La idea de que estas concepciones normativas representan un momento no capitalista de la sociedad moderna y la idea de que son meras imposturas comparten una comprensin comn del capitalismo como modo de explotacin y dominacin de clase en la sociedad moderna. A diferencia de la crtica tradicional, la crtica social del carcter especfico del trabajo en el capitalismo es una teora de las determinadas formas estructuradas por, y estructurantes de, la prctica social que constituyen a la sociedad moderna en s. Es un intento de comprender la especificidad de la sociedad moderna al fundamentar tanto los ideales como la realidad de dicha sociedad en esas formas sociales, y evitar la posicin ahistrica que sostiene que los ideales de la sociedad burguesa llegarn a su plena realizacin en el socialismo, tanto como su opuesto antinmico la idea de que los ideales de la sociedad burguesa son imposturas. Esta teora de la constitucin social es la base de la crtica negativa que comentar ms adelante. Intentar ubicar la posibilidad de la crtica terica y prctica no en el espacio vaco entre los ideales y la realidad de la sociedad moderna capitalista, sino en la naturaleza contradictoria de la clase de mediacin social que constituye esa sociedad. El aspecto normativo de la crtica tradicional est intrnsecamente relacionado con su dimensin histrica. La nocin de que los ideales de la sociedad moderna representan un momento no capitalista de esa sociedad, corre en paralelo a la idea de que existe una contradiccin estructural entre el modo industrial de produccin fundado en el proletariado, como un momento no capitalista de la sociedad moderna, y el mercado y la propiedad privada. sta adopta el trabajo como el punto de partida de su crtica y muestra la ausencia de una concepcin de la especificidad histrica de la riqueza y el valor en el capitalismo. Por tanto, implica que el mismo tipo de riqueza, que en el capitalismo es expropiada por una clase de propietarios, en el socialismo sera colectivamente apropiada y regulada de modo consciente. Por el mismo motivo sugiere que, en el socialismo, el modo de produccin sera esencialmente el mismo que en el capitalismo: el proletariado y su trabajo llegaran a autorrealizarse en el socialismo. La idea de que el modo de produccin es intrnsecamente independiente del capitalismo implica una comprensin lineal y unidimensional del progreso tcnico el progreso del trabajo que, a su vez, se equipara frecuentemente con el progreso social. Esta concepcin difiere considerablemente de la posicin de Marx segn la cual el modo industrial de produccin determinado por el capital elev en gran medida el poder productivo de la humanidad, pero de manera alienada: por tanto, este poder incrementado tambin domina a los individuos trabajadores y destruye la naturaleza62.
62 Marx, K., Capital, vol. I., pg. 638 [613].

80 La diferencia entre los dos tipos de crtica se hace tambin evidente en las diferentes maneras de concebir el modo de dominacin social fundamental caracterstico del capitalismo. La crtica social desde el punto de vista del trabajo entiende ese modo de dominacin esencialmente en trminos de dominacin de clase, asentada en la propiedad privada de los medios de produccin. La crtica social del trabajo en el capitalismo, sin embargo, caracteriza el modo fundamental de dominacin en esa sociedad como un modo estructural de dominacin abstracta e impersonal que subyace tras la dinmica histrica del capitalismo. Esta aproximacin fundamenta ese modo abstracto de dominacin en las formas sociales histricamente especficas del valor y el trabajo productor de valor. La ltima lectura de la teora crtica del capitalismo de Marx ofrece una base para una crtica de la dominacin abstracta de mayor alcance de la dominacin de las personas por su trabajo y, correlativamente, para una teora de la constitucin social de una vida social caracterizada por una dinmica direccional intrnseca. En manos del marxismo tradicional, sin embargo, la crtica es aplanada y reducida a una crtica del mercado y de la propiedad privada, que proyecta en el socialismo la clase de trabajo y de produccin caractersticos del capitalismo. El desarrollo del trabajo, segn esta teora tradicional, ha alcanzado su punto final histrico en la produccin industrial; una vez que el modo de produccin industrial sea liberado de los grilletes del mercado y de la propiedad privada, el trabajo se convertir por s mismo en el principio cuasi-constitutivo natural de la sociedad. Como se ha sealado, el marxismo tradicional y las crticas burguesas tempranas comparten, paradjicamente, una idea del progreso histrico como movimiento hacia lo naturalmente humano, hacia la posibilidad de que lo ontolgicamente humano (por ejemplo, la Razn, el trabajo) se autorrealice y prevalezca sobre la artificialidad existente. Segn esto, entonces, la crtica social fundada en el trabajo est sujeta a la crtica que Marx oper, en ciertos aspectos, con la Ilustracin, aunque de manera general, y con la economa poltica clsica en particular: Los economistas tienen una singular manera de proceder. No hay para ellos ms que dos tipos de instituciones: las artificiales y las naturales. Las instituciones del feudalismo son instituciones artificiales, las de la burguesa, naturales (...) Henos aqu, entonces, con que hubo historia, pero ahora ya no la hay. 63 Lo que se ve como una institucin natural, por supuesto, no es lo mismo para los economistas y para la teora marxista tradicional. El modo de pensar, sin embargo, es el mismo: ambos naturalizan lo que es histricamente especfico y socialmente constituido, y ven la historia como un movimiento hacia la realizacin de lo que consideran naturalmente humano. Como hemos visto, las interpretaciones de las relaciones determinantes del capitalismo
63 Ibd., pg. 175n35 [99n33].

en trminos del mercado autorregulado y de la propiedad privada de los medios de produccin se basan en una concepcin de la categora marxiana de valor que se mantiene enclaustrada en el marco de la economa poltica clsica. Consecuentemente, este tipo de teora social crtica, en s misma la crtica social desde el punto de vista del trabajo , se mantiene encerrada en ese marco. Por supuesto, difiere en algn aspecto de la economa poltica: por ejemplo, no acepta el modo burgus de distribucin como punto final y lo pone histricamente en cuestin. Sin embargo, el mbito de la distribucin se mantiene en el centro de su inters crtico. Si bien la forma del trabajo (por tanto, de la produccin) es el objeto de la crtica de Marx, para el marxismo tradicional la fuente transhistrica de la riqueza y la base para la constitucin social es un trabajo no examinado. El resultado no es una critica de la economa poltica sino una economa poltica crtica, es decir, una crtica del modo de distribucin solamente. Es una crtica que, en trminos de su tratamiento del trabajo, se merece el nombre de marxismo ricardiano64. El marxismo tradicional sustituye la crtica del modo de produccin y de distribucin de Marx por una crtica del modo de distribucin exclusivamente, y su teora de la autoabolicin del proletariado con una teora de la autorrealizacin del mismo. La diferencia entre los dos tipos de crtica es una diferencia profunda: lo que en el anlisis de Marx es el objeto central de la crtica del capitalismo se convierte, en el marxismo tradicional, en la base social de la libertad. Esta reversin no puede explicarse adecuadamente en referencia al mtodo exegtico por ejemplo, la afirmacin de que los escritos de Marx no haban sido interpretados adecuadamente en la tradicin marxista. Requiere una explicacin social e histrica que debe desarrollarse a dos niveles. Primero, debera tratar de fundamentar tericamente la posibilidad de la crtica tradicional del capitalismo. Por ejemplo, podra, siguiendo el procedimiento de Marx, intentar asentar la posibilidad de esa teora en las formas en las que las relaciones sociales del capitalismo se manifiestan. Ms adelante avanzar en esta direccin mostrando cmo el carcter histricamente especfico del trabajo en el capitalismo es tal, segn Marx, que aparenta ser trabajo transhistrico. Un paso ms all que en esta obra nicamente indicar mostrara an cmo las relaciones de distribucin pueden convertirse en el foco exclusivo de una crtica social. Esto se llevara a efecto desplegando las implicaciones de la relacin entre los volmenes 1 y 3 de El Capital. El anlisis de Marx de las categoras de valor y capital se dirige a las relaciones sociales subyacentes en el capitalismo, sus relaciones fundamentales de produccin; su anlisis de las categoras de precios de produccin y ganancia se centra en las relaciones de distribucin. Las relaciones de produccin y de
64 Para una crtica ms extensa de lo que se llama ricardianismo de izquierdas vase Hans Georg Backhaus, Materialien zur Rekonstruction der Marxschen Werttheorie, Gesellschaft: Beitrge zur Marxschen Theorie, Frankfurt, nm. 1 (1974), nm. 3 (1975) y nm. 11 (1978).

82 distribucin estn relacionadas pero no son idnticas. Marx indica que las relaciones de distribucin son categoras de la experiencia cotidiana inmediata, formas manifiestas de las relaciones de produccin que expresan y ocultan a la vez esas relaciones de tal manera que puede llevar a tomar la primera por la ltima. Cuando el concepto marxiano de relaciones de produccin se interpreta nicamente en trminos de modo de distribucin, como en el marxismo tradicional, las formas manifiestas se toman por el todo. Este malentendido sistemtico, que tiene sus races en determinadas modos de aparicin de las relaciones sociales capitalistas, es de lo que Marx trata de dar cuenta con su nocin de fetichismo. En segundo lugar, al haber establecido la posibilidad de tal economa poltica crtica en los modos de aparicin de las propias relaciones sociales (en lugar de atribuirla a un pensamiento confuso), se podran intentar aclarar las condiciones histricas de la emergencia de esta modalidad de pensamiento65. Muy probablemente, un elemento importante en esta tentativa sera un anlisis de la formulacin y apropiacin de la teora social a finales del siglo XIX y principios del XX por los movimientos obreros en su lucha por autoconstituirse, conseguir reconocimiento y llevar a efecto cambios sociales y polticos. Est claro que la posicin que hemos sealado anteriormente busca afirmar la dignidad del trabajo y contribuye a la realizacin de una sociedad en la que la importancia esencial del trabajo es reconocida en trminos morales y materiales. Esta posicin sita al trabajo humano inmediato en el proceso de produccin como la fuente transhistrica de la riqueza y, por tanto, concibe la superacin del valor, no en funcin de la superacin del trabajo humano inmediato en la produccin, sino en trminos de una afirmacin social no mistificada del trabajo humano inmediato. El resultado es una crtica de la desigual distribucin de la riqueza y el poder y de la falta de reconocimiento social para la significacin nica del trabajo humano inmediato como elemento de la produccin ms que una crtica de ese trabajo y un anlisis de la posibilidad histrica de que sea abolido. Esto, sin embargo, es comprensible: en el proceso de formacin y consolidacin de las clases obreras y sus organizaciones, la cuestin de su autoabolicin y del trabajo que desempean difcilmente podra haber sido un tema central. La nocin de autorrealizacin del proletariado, fundada en una afirmacin del trabajo como la fuente de la riqueza social, resultaba adecuada a la inmediatez de ese contexto histrico, como lo era la
65 Aunque el procedimiento que se propone supondra una utilizacin del anlisis de Marx para examinar el marxismo, posee nicamente un parecido ms bien superficial con la idea de Karl Korsch de aplicacin de el principio del materialismo dialctico de Marx () a la historia completa del marxismo (Marxism and Philosophy, traduccin de Fred Halliday, New York y Londres, 1970, pg. 65). Korsch no hace uso de la dimensin epistemolgica de El Capital, en la que los tipos de pensamiento estn relacionados con las formas de la relacin social en el capitalismo. Tampoco est interesado principalmente en la cuestin del carcter sustantivo de la crtica social la crtica de la produccin y distribucin, como opuesta a la de la distribucin nicamente. El procedimiento de Korsch es an ms extrnseco: busca establecer una correlacin entre los perodos revolucionarios y una crtica social ms radical y holstica, y entre los perodos no revolucionarios y una crtica social fragmentada, ms acadmica y pasiva (Ibd. pgs. 56-67).

crtica del mercado libre y la propiedad privada relacionada con ella. Esta idea, sin embargo, se proyectaba hacia el futuro como una determinacin del socialismo, implicaba la existencia desarrollada del capital ms que su abolicin. Para Marx, la abolicin del capital es la precondicin necesaria de la dignidad del trabajo, puesto que tan slo entonces podra generalizarse socialmente otra estructura del trabajo social, otra relacin entre trabajo y el ocio, y otros tipos de trabajo individual. La posicin tradicional otorga la dignidad al trabajo fragmentado y alienado. Podra muy bien ser el caso que esta dignidad, que se encuentra en el corazn de los movimientos obreros, hubiera sido importante para la autoestima de los trabajadores y un factor importante en la democratizacin y humanizacin de las sociedades capitalistas industrializadas. La irona de esta posicin, sin embargo, es que implcitamente sita la perpetuacin de tal trabajo y del crecimiento intrnsecamente relacionado con l, como algo necesario para la existencia humana. Aunque Marx vea la superacin histrica del mero obrero como una precondicin para la realizacin del ser humano completo66, lo que implica la posicin tradicional es que el ser humano completo ha de realizarse como mero obrero. La interpretacin presentada en esta obra tambin debe entenderse de modo histrico. La crtica del capitalismo fundada en un anlisis de la especificidad de las formas del trabajo y la riqueza de esta sociedad deberan ser tenidas en cuenta en el contexto de los desarrollos histricos sealados en el Captulo 1, que han revelado la inadecuacin de las interpretaciones tradicionales. Como he intentado aclarar, mi crtica del marxismo tradicional no es nicamente retrospectiva: busca validarse por medio del desarrollo de una aproximacin que evite los defectos y trampas del marxismo tradicional y basar la interpretacin tradicional de las categoras en su propia interpretacin categorial. De este modo, comenzara a fundamentar su propia posibilidad socialmente. Trabajo y totalidad: Hegel y Marx Ahora debo, de nuevo, dar un salto adelante para perfilar este breve examen de los supuestos fundamentales del marxismo tradicional. Recientemente se ha producido una considerable discusin crtica acerca de la condicin del proletariado como Sujeto de la historia y sobre el concepto de totalidad en el marxismo es decir, de las consecuencias polticamente problemticas de situar este concepto afirmativamente como punto de partida de una crtica social67. El significado y la importancia de ambas concepciones en el anlisis de Marx estn
66 Marx, K., Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, traduccin de Martin Nicolaus, Londres, pg. 708 [2: 232]. 67 Para una muy buena discusin de esta problemtica en el marxismo occidental vase Martn Jay, Marxism and Totality, Berkeley y Los ngeles, 1984.

84 intrnsecamente ligados a la cuestin de la relacin de su crtica madura con la filosofa de Hegel. Una discusin por extenso de este punto excede, de lejos, los lmites de esta obra, pero s resulta necesario realizar un somero esbozo de esa relacin, reinterpretada a la luz de la discusin previa. Comentar brevemente la idea del sujeto de Marx y su concepto de totalidad tal y como estn implcitos en este anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo, y contrastar estos conceptos con los que se encuentran implcitos en la crtica tradicional fundada en el trabajo. Hegel intenta superar la clsica dicotoma terica de sujeto y objeto con su teora de que toda la realidad, tanto natural como social, subjetiva como objetiva, est constituida por la prctica ms especficamente, por la prctica objetivante del Geist [Espritu], el Sujeto histrico mundial. El Geist constituye la realidad objetiva por medio de un proceso de externalizacin o auto-objetivacin y, en este proceso, se constituye reflexivamente a s mismo. Puesto que tanto la objetividad como la subjetividad estn constituidas por el despliegue dialctico del Geist, ambas son de una misma sustancia ms que necesariamente dispares: ambas son momentos de un todo general que es sustancialmente homogneo, una totalidad. Para Hegel, por tanto, el Geist es simultneamente subjetivo y objetivo es el sujetoobjeto idntico, la sustancia que es al mismo tiempo sujeto: la sustancia viviente es, an ms, ese Ser que es realmente Sujeto o, lo que es lo mismo, que es verdaderamente real tan slo en la medida en que l mismo es el movimiento de posicionamiento, o la mediacin del proceso de devenir distinto de s mismo consigo mismo68. El proceso por el que esta sustancia/Sujeto automotriz, el Geist, constituye la objetividad y la subjetividad al desdoblarse dialcticamente es un proceso histrico, fundamentado en las contradicciones internas de la totalidad. Ese proceso histrico de autoobjetivacin, segn Hegel, es un proceso de auto-alienacin y lleva, en ltimo trmino, a la reapropiacin por el Geist de lo que ha sido alienado en el curso de su desdoblamiento. Es decir, el desarrollo histrico tiene un punto final: la autorrealizacin del Geist como Sujeto totalizante y totalizado. En un brillante ensayo, Reificacin y conciencia del proletariado, Georg Lukcs intenta adoptar la teora de Hegel en un sentido materialista, restringiendo su validez a la realidad social con el fin de situar la categora de prctica en el centro de una teora social dialctica. La apropiacin de Hegel por parte de Lukcs resulta central para su intento terico general de formular una crtica del capitalismo adecuada al capitalismo del siglo
XX.

En este

contexto, Lukcs adopta la caracterizacin de la sociedad moderna de Max Weber en trminos


68 G. W. F. Hegel, Prefacio a la Phenomenology, en Walter Kaufmann (ed.), Hegel: Texts and Commentary, Garden City, N. Y., 1966, pg. 28 (traduccin corregida, la cursiva es nuestra).

de un proceso histrico de racionalizacin, e intenta insertar este anlisis en el marco del que realiza Marx del capitalismo. Lo hace situando el proceso de racionalizacin en el anlisis de Marx de la forma mercanca como el principio bsico estructurador de la sociedad capitalista. De esta manera, Lukcs busca mostrar que el proceso de racionalizacin est socialmente constituido, que se desarrolla de un modo no lineal y que lo que Weber describi como la jaula de hierro de la vida moderna no es necesariamente concomitante con ninguna clase de sociedad post-tradicional, sino que se encuentra en funcin del capitalismo y de aqu que pueda ser transformado. As, al incorporarlo al marco de una concepcin ms amplia del capitalismo, Lukcs responde al argumento de Weber de que las relaciones de propiedad no son el elemento estructurante fundamental de la sociedad moderna. Algunos aspectos de la argumentacin de Lukcs resultan verdaderamente ricos y prometedores. Al caracterizar a la sociedad capitalista en trminos de racionalizacin de todos los mbitos de la vida y fundamentar estos procesos en la forma mercanca de las relaciones sociales, Lukcs apunta implcitamente a una concepcin del capitalismo ms profunda y extensa que la de un sistema de explotacin fundado en la propiedad privada. Ms an, por medio de su apropiacin materialista de Hegel, Lukcs explicita la idea de que las categoras de Marx representan un potente intento de superacin del clsico dualismo sujeto-objeto. Hacen referencia a tipos estructurados de prcticas sociales que son simultneamente clases de objetividad y subjetividad. Esta aproximacin permite un anlisis de las formas en las que las estructuras sociales histricamente especficas constituyen, y a la vez son constituidas, por la prctica. Como sealar ms adelante en este trabajo, este enfoque apunta, adems, hacia una teora de las modalidades de pensamiento y su transformacin en el capitalismo que elude el reduccionismo materialista implcito en el modelo base-superestructura, tanto como el idealismo de muchos modelos culturalistas. Sobre la base de esta aproximacin, Lukcs analiza crticamente el pensamiento y las instituciones de la sociedad burguesa, as como al marxismo determinista de la Segunda Internacional. An as, por muy brillante que sea, el intento de Lukcs de reconceptualizar el capitalismo es profundamente inconsistente. Aunque su aproximacin apunta ms all del marxismo tradicional, se mantiene ligado a algunos de sus presupuestos tericos bsicos. Su apropiacin materialista de Hegel analiza la sociedad como una totalidad constituida por el trabajo, pero segn la concepcin tradicional. Esta totalidad, segn Lukcs, queda oculta por el carcter fragmentado y particularista de las relaciones sociales burguesas y encontrar en el socialismo su abierto desarrollo. La totalidad, entonces, constituye el punto de vista de su anlisis crtico de la sociedad capitalista. De modo relacionado, Lukcs identifica el proletariado, en trminos hegelianos materializados, como el sujeto-objeto idntico del

86 proceso histrico, como el Sujeto histrico constituyente del mundo social y de s mismo a travs del trabajo. Al abolir el orden capitalista, este Sujeto histrico se realizara a s mismo69. Sin embargo, la idea de que el proletariado encarna un posible modo post-capitalista de vida social slo tiene sentido si se define el capitalismo esencialmente en trminos de propiedad privada de los medios de produccin, y si se considera al trabajo como el fundamento de la crtica. En otras palabras, aunque el anlisis de Lukcs implica que el capitalismo no puede ser definido en trminos tradicionales si su crtica ha de resultar adecuada como teora crtica de la modernidad, precisamente al continuar considerando en esos trminos tradicionales el fundamento de la crtica socava su perspectiva implcita. Una discusin ms completa del enfoque de Lukcs mostrara en detalle cmo la naturaleza de su apropiacin materialista de Hegel aborta el intento de analizar los procesos histricos de racionalizacin en trminos de la forma mercanca. Ms que emprender directamente esta discusin, sin embargo, me gustara indicar tan slo una importante diferencia entre la aproximacin de Lukcs y la de Marx. La lectura de Lukcs, en particular su identificacin del proletariado con el sujeto-objeto idntico, ha sido frecuentemente identificada con la posicin de Marx70. Sin embargo, su concepcin del sujeto-objeto idntico es tan distante de la aproximacin terica de Marx como la teora del valor trabajo de Ricardo. La crtica de Marx de la economa poltica est fundada en un conjunto de presupuestos muy diferentes de los que subyacen en la lectura de Lukcs. En El Capital, Marx intenta de hecho explicar social e histricamente lo que Hegel parece aprehender con su concepto de Geist. Sin embargo, su enfoque difiere fundamentalmente del de Lukcs, es decir, de un enfoque que concibe la totalidad afirmativamente, como el fundamento de la crtica, e identifica el sujetoobjeto idntico de Hegel con el proletariado. Las diferencias entre la crtica histrica de Hegel por Marx y la apropiacin materialista de Lukcs remiten directamente a las diferencias entre los dos tipos de crtica social que hemos investigado, diferencias que suponen consecuencias de largo alcance para los conceptos de totalidad y de proletariado, as como, de manera ms general, para una comprensin del carcter bsico del capitalismo y de su negacin histrica. La naturaleza de la crtica que Marx hace de Hegel es muy distinta en su teora de madurez de lo que haba sido en sus primeros trabajos71. Abandona el proceder feuerbachiano
69 Georg Lukcs, Reification and the Consciousness of the Proletariat, en History and Class Consciousness, traduccin de Rodney Livingstone, Londres, 1971, pgs. 102-121, 135, 145, 151-153, 162, 175, 197-200. Para una muy buena discusin sobre este ensayo vase Andrew Arato y Paul Breines, The Young Lukcs and the Origins of Western Marxism, New York, 1979, pgs. 111-160. 70 Vase, por ejemplo, Paul Piccone, General Introduction, en Andrew Arato y Eike Gebhardt (eds.), The Essential Frankfurt School Reader, New York, 1978, pg. XVII. 71 Como se har evidente en el curso de este trabajo, mi interpretacin rechaza aquellas lecturas, como la de Althusser, que sitan una brecha entre los primeros trabajos de Marx como filosficos y sus trabajos tardos como cientficos. Tambin rechaza, sin embargo, la reaccin humanista al neo-objetivismo estructuralista, que

de inversin de sujeto y objeto como lo haba hecho en la Crtica de la losofa del derecho de Hegel (1843). Tampoco trata al trabajo transhistricamente como en los Manuscritos econmico-loscos de 1844 donde afirma que Hegel convirti el trabajo en metafsico tratndolo como el trabajo del Concepto. En El Capital (1867), Marx no invierte simplemente los conceptos de Hegel de una manera materialista sino que, en un esfuerzo por dar cuenta de la peculiar naturaleza de las relaciones sociales en el capitalismo, analiza, para la sociedad capitalista, la validez social de, precisamente, esos conceptos idealistas hegelianos que anteriormente haba tildado de inversiones mistificadas. De este modo, mientras en La sagrada familia (1845) Marx critica el concepto filosfico de sustancia y, en particular, la concepcin de Hegel de la sustancia como Sujeto72, al comienzo de El Capital l mismo hace uso de la categora de sustancia. Se refiere al valor como poseedor de una sustancia, que identifica con el trabajo humano abstracto73. Marx deja as de considerar la sustancia simplemente como una hipstasis terica para pasar a concebirla como un atributo de las relaciones sociales mediadas por el trabajo, como la expresin de una determinada realidad social. En El Capital, al desplegar lgicamente las formas mercanca y dinero desde sus categoras de valor de uso, valor y sustancia, investiga la naturaleza de esa relacin social. Sobre esa base, Marx comienza a analizar la compleja estructura de las relaciones sociales expresadas por la categora de capital. Inicialmente determina el capital en trminos de valor lo describe en trminos categoriales como valor que se autovaloriza. En este punto de su exposicin, Marx describe su concepto de capital en unos trminos que remiten claramente al concepto de Geist de Hegel: El valor pasa constantemente de una forma a la otra, sin perderse en ese movimiento, convirtindose as en un sujeto automtico. (...) Pero, en realidad, el valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cual, cambiando continuamente las formas de dinero y mercanca, modifica su propia magnitud, en cuanto plusvalor, se desprende de s mismo como valor originario, se autovaloriza. El movimiento en el que agrega plusvalor es, en efecto, su propio movimiento, y su valorizacin, por tanto, autovalorizacin. (...) Como sujeto dominante de tal proceso, en el cual ora adopta la forma dineraria o la forma mercantil, ora se despoja de ellas pero conservndose y extendindose en esos cambios, el valor necesita ante todo una forma autnoma, en la cual se compruebe su identidad consigo mismo.74 As, Marx caracteriza explcitamente el capital como la sustancia automotriz que es el
no reconoce los importantes cambios que presenta el desarrollo del anlisis crtico de Marx. En los primeros trabajos, las categoras de Marx son an transhistricas, sin embargo, aunque sus primeros intereses siguen ocupando un lugar central en sus ltimos trabajos su anlisis de la alienacin, por ejemplo aqu se muestran historizados y, por tanto, transformados. La centralidad de la especificidad histrica de las formas sociales en los trabajos maduros de Marx, acompaada de su crtica de las teoras que transhistorizan esta especificidad, indican que las categoras de los primeros trabajos no pueden ser directamente identificadas con, o utilizadas para aclarar, las de la crtica de la economa poltica. 72 Marx, K., The Holy Family, en Lloyd D. Easton y Kurt H. Guddat (eds.), Writings of the Young Marx on Philosophy and Society, Garden City, New York, 1967, pgs. 369-373 [61-65]. 73 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 128 [47]. 74 Ibd., pg. 255-256 [188] (traduccin corregida, la cursiva es ma).

88 Sujeto. Al hacerlo, Marx sugiere que un Sujeto histrico en sentido hegeliano existe realmente en el capitalismo, pero an as no lo identifica con ningn sector social, como el proletariado, ni con la humanidad, sino que lo analiza en trminos de la estructura de las relaciones sociales constituidas por un tipo de prctica objetivadora y aprehendida por la categora de capital (y por tanto de valor). Su anlisis sugiere que las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo son de una clase muy peculiar poseen los atributos que Hegel otorg al Geist. En este sentido, entonces, existe en el capitalismo un sujeto histrico tal como lo concibi Hegel. De las determinaciones preliminares del concepto de capital de Marx debera quedar claro que ste no puede entenderse adecuadamente en trminos materiales y fsicos, esto es, desde el punto de vista del stock de edificios, materiales, mquinas y dinero propiedad de los capitalistas; sino que se refiere a una forma de las relaciones sociales. An as, incluso entendido en trminos sociales, el prrafo anteriormente citado indica que la categora marxiana de capital no puede ser aprehendida por completo en trminos de propiedad privada, de la explotacin y dominacin del proletariado por la burguesa. Marx, al sugerir que lo que Hegel busc conceptualizar con su concepto de Geist debera entenderse en trminos de las relaciones sociales expresadas por la categora de capital, est afirmando que las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo tienen un carcter histrico y dialctico peculiar, que no puede ser conceptualizado adecuadamente slo en trminos de clase. Tambin sugiere que estas relaciones constituyen la base social para la propia concepcin de Hegel. Ambos momentos indican un giro en la naturaleza de la teora crtica de Marx por tanto tambin en la naturaleza de su crtica materialista de Hegel de importantes implicaciones para su tratamiento del problema epistemolgico de la relacin entre sujeto y objeto, la cuestin del Sujeto histrico y la idea de totalidad. La interpretacin que Marx hace del Sujeto histrico en referencia a la categora de capital, indica un cambio de una teora de las relaciones sociales entendida esencialmente en trminos de relaciones de clase a una teora de las clases de mediacin social expresadas por categoras como valor y capital. Esta diferencia est relacionada con la distincin entre los dos tipos de crtica social que he discutido en este captulo, es decir, con la diferencia entre una concepcin del capitalismo como sistema de explotacin y dominacin de clase en la sociedad moderna, por un lado; y como constituyendo el propio tejido de la sociedad moderna, por otro. El Sujeto, para Marx, es una determinacin conceptual de ese tejido. Como hemos visto, la diferencia entre el concepto idealista del Sujeto de Hegel y lo que Marx presenta como el ncleo racional materialista de ese concepto no es que el primero sea abstracto y suprahumano, mientras que el ltimo sea concreto y humano. De hecho, en la

medida en que la nocin hegeliana de Sujeto posee validez social e histrica, segn Marx, ese Sujeto no es un agente social humano concreto, individual o colectivo; el Sujeto histrico analizado por Marx consiste en relaciones objetivadas, en las formas categoriales subjetivasobjetivas caractersticas del capitalismo, cuya sustancia es el trabajo abstracto, es decir, en el carcter especfico del trabajo como actividad social mediadora en el capitalismo. El Sujeto de Marx, como el de Hegel, entonces, es abstracto y no puede ser identificado con ningn actor social. Ms an, ambos se despliegan en el tiempo de un modo independiente de su voluntad individual. En El Capital, Marx intenta analizar el capitalismo en trminos de una dialctica del desarrollo que es de hecho independiente de la voluntad individual y, por tanto, se presenta a s misma como una lgica. Investiga el despliegue de esa lgica dialctica como expresin real de las relaciones sociales alienadas que estn constituidas por la prctica y, an as, existen casi independientemente de sta. No trata esa lgica como una ilusin o como una simple consecuencia de un conocimiento insuficiente por parte de las personas. Como l mismo insiste, el conocimiento por s slo no cambia el carcter de tales relaciones75. Veremos cmo esta lgica de desarrollo, en el marco de su anlisis, est, en ltimo trmino, en funcin de las formas sociales del capitalismo y no es una caracterstica de la historia humana como tal76. Como el Sujeto, el capital es un sujeto extraordinario. Mientras que el Sujeto de Hegel es transhistrico y consciente, en el anlisis de Marx es ciego e histricamente determinado. El capital, como estructura constituida por determinadas prcticas puede, a su vez, ser constitutivo de prcticas sociales y subjetividades determinadas; an as, como el Sujeto, no tiene ego. Es autorreflexivo y, como forma social, puede inducir autoconciencia, pero a diferencia del Geist de Hegel no posee autoconciencia. En otras palabras, la subjetividad y el Sujeto socio-histrico deben distinguirse en el anlisis de Marx. La identificacin del sujeto-objeto idntico con determinada estructura de las relaciones sociales conlleva implicaciones importantes para una teora de la subjetividad, e indica que Marx se ha alejado del paradigma y la epistemologa del sujeto-objeto hacia una teora social de la conciencia. Es decir, en la medida en que lo que hace no es simplemente identificar el concepto del sujeto-objeto idntico (el intento de superacin de Hegel de la dicotoma sujeto75 Ibd., pg. 167 [91]. 76 La posicin de Louis Althusser al respecto puede ser considerada la unilateralmente opuesta a la de Lukcs. Mientras Lukcs identific subjetivamente el Geist de Hegel con el proletariado, Althusser afirm que Marx le deba a Hegel la idea de que la historia es un proceso sin sujeto. En otras palabras, Althusser hipostasi transhistricamente, como Historia, de manera objetivista, lo que Marx analiz en El Capital como una especfica estructura de las relaciones sociales, constituida histricamente. Ni la posicin de Lukcs ni la de Althusser puede dar cuenta adecuadamente de la categora de capital. Vase Louis Althusser, Lenin before Hegel, en Lenin and Philosophy, traduccin de Ben Brewster, New York y Londres, 1971, pgs. 120-125.

90 objeto de la epistemologa clsica) con un agente social, Marx altera los trminos del problema epistemolgico, desviando el foco del problema del conocimiento del sujeto cognoscente individual (o supraindividual) y su relacin con un mundo externo (o externalizado) a las formas de las relaciones sociales, concebidas como determinaciones de la subjetividad tanto como de la objetividad social. El problema del conocimiento se convierte ahora en una cuestin de la relacin entre clases de mediacin social y modalidades de pensamiento. De hecho, como ms adelante comentar, el anlisis marxiano de la formacin social capitalista implica la posibilidad de analizar social e histricamente la misma cuestin epistemolgica clsica, fundada, como lo est, en la nocin de un sujeto autnomo en aguda contradiccin con un universo objetivo77. Esta crtica de la dicotoma sujeto-objeto clsica es caracterstica de la aproximacin que Marx desarrolla implcitamente en su teora crtica de madurez. Difiere de otros tipos de crtica por ejemplo los que se enraizan en la tradicin fenomenolgica que rechazan la nocin clsica del sujeto desencarnado y descontextualizado, argumentando que en realidad las personas estn siempre imbuidas en determinados contextos. Ms que rechazar simplemente posiciones como la del dualismo clsico sujeto-objeto en tanto resultado de un pensamiento errneo (que deja la fuente de la superioridad de la perspectiva refutadora sin respuesta), la aproximacin marxiana busca dar una explicacin histrica, hacindolas plausibles en referencia a la naturaleza de su contexto es decir, analizndolas como modalidades de pensamiento en relacin con las formas sociales estructuradas y estructurantes constitutivas de la sociedad capitalista. La crtica que Marx hace de Hegel resulta, pues, bastante distinta de la apropiacin materialista de Lukcs puesto que no identifica un Sujeto social concreto, consciente (por ejemplo, el proletariado) que se despliega histricamente, alcanzando plena autoconciencia a travs de un proceso de objetivacin autorreflexiva. Hacer esto situara implcitamente el trabajo como sustancia constitutiva de un Sujeto al que las relaciones capitalistas le impiden realizarse. Como estaba implcito en mi discusin con el marxismo ricardiano, el sujeto histrico sera, en ese caso, una versin colectiva del sujeto burgus, que se constituye a s mismo y al mundo a travs del trabajo. Los conceptos de trabajo y de sujeto burgus (ya sea interpretado como el individuo o como una clase) estn intrnsecamente relacionados:
77 Aunque el alejamiento de Marx del paradigma sujeto-objeto es crucial, ha sido pasado por alto. As, Habermas ha justificado su giro hacia una teora de la accin comunicativa como un intento de poner los cimientos para una teora crtica de intencin emancipadora que no est ligada a las implicaciones subjetivistas y cognitivo-instrumentales del clsico paradigma del sujeto-objeto un paradigma que, en su opinin, mutil al marxismo (vase Jrgen Habermas, The Theory of Communicative Actino, vol. 1, Reason and the Racionalization of Society, traduccin de Thomas McCarthy, Boston, 1984, pg. XL). Como ms adelante argumentar, sin embargo, Marx ofreci de hecho una crtica del paradigma sujeto-objeto al volverse hacia una teora de las formas histricamente especficas de mediacin social que, desde mi punto de vista, ofrece un punto de partida ms satisfactorio para una teora crtica social que el giro de Habermas hacia una teora transhistrica evolucionista.

expresan ontolgicamente una realidad social histricamente especfica. La crtica de Marx a Hegel rompe con los presupuestos de esta posicin (que, sin embargo, se convirti en dominante en la tradicin socialista), ms que enfocar las relaciones capitalistas como extrnsecas al Sujeto, como las que impiden su realizacin completa, Marx analiza esas mismas relaciones como constituyentes del Sujeto. Esta diferencia fundamental est relacionada con la que anteriormente he comentado: las estructuras cuasi-objetivas aprehendidas por las categoras de la crtica de la economa poltica de Marx no ocultan ni las relaciones sociales reales del capitalismo (relaciones de clase) ni el Sujeto histrico real (el proletariado). Dichas estructuras son ms bien las relaciones fundamentales de la sociedad capitalista que, a causa de sus propiedades peculiares, constituyen lo que Hegel describe como Sujeto histrico. Este giro terico significa que la teora marxiana no plantea, ni est vinculada a, la nocin de un meta-Sujeto histrico, como el proletariado, que se realizar a s mismo en una sociedad futura. De hecho, el giro de una teora del Sujeto (burgus) colectivo a una teora de las relaciones sociales alienadas implica una crtica a una nocin semejante. Es un aspecto de un cambio primordial en la perspectiva crtica: de una crtica social sobre la base del trabajo a una crtica social de la naturaleza peculiar del trabajo en el capitalismo, en la que el punto de vista de la primera se convierte en el objeto de crtica de la segunda. Este cambio se vuelve an ms claro si tomamos en consideracin el concepto de totalidad. ste no debera pensarse simplemente como algo indeterminado, referido al conjunto en general. Para Hegel, el Geist constituye una totalidad general, sustancialmente homognea que no es slo el Ser del principio del proceso histrico sino que, desplegada, es el resultado de su propio desarrollo. El completo desarrollo y autorrealizacin del Geist es el punto de llegada de su desarrollo. Hemos visto que los presupuestos tradicionales respecto del trabajo y de las relaciones sociales en el capitalismo conducen a adoptar el concepto hegeliano de totalidad y a traducirlo en trminos materialistas del siguiente modo: la totalidad social est constituida por el trabajo, pero las relaciones capitalistas, aparentemente, la ocultan, fragmentan e impiden su autorrealizacin. Todo lo cual representa el punto de vista de la crtica del presente capitalista que llegar a su realizacin en el socialismo. La determinacin categorial del capital como Sujeto histrico de Marx, sin embargo, indica que la totalidad se ha convertido en el objeto de su crtica. Como ms adelante se explicar, la totalidad social, en el anlisis de Marx, es un rasgo fundamental de la formacin capitalista y una expresin de alienacin. La formacin social capitalista, segn Marx, es nica en tanto que est constituida por una sustancia social cualitativamente homognea, existiendo por tanto como una totalidad social. Otras formaciones sociales no estn tan

92 totalizadas: sus relaciones sociales fundamentales no son cualitativamente homogneas. No pueden ser aprehendidas por el concepto de sustancia, no pueden ser desplegadas a partir de un nico principio estructurador y no despliegan una lgica histrica inmanente y necesaria. La afirmacin de Marx de que el capital, y no el proletariado o la especie, es el Sujeto total implica claramente que la negacin histrica del capitalismo no conllevara la realizacin, sino la abolicin, de la totalidad. De aqu se sigue que la contradiccin a la que conduce el despegue de su totalidad debe tambin ser concebida de un modo muy diferente presumiblemente la totalidad lleva no a su plena realizacin, sino hacia la posibilidad de su abolicin histrica. Es decir, la contradiccin expresa la finitud temporal de la totalidad al apuntar ms all de ella. (Ms adelante sealar las diferencias entre esta idea de la contradiccin y la concepcin del marxismo tradicional.) El concepto de Marx de la negacin histrica del capitalismo en trminos de la abolicin, ms que la realizacin, de la totalidad, est en relacin con su idea de que el socialismo representa el comienzo, ms que el final, de la historia humana, y con la idea de que la negacin del capitalismo conlleva la superacin de una determinada clase de mediacin social ms que la superacin de la mediacin social per se. Considerado a otro nivel, esto indica que no se puede dar cuenta adecuadamente de la concepcin madura de la historia de Marx como una concepcin esencialmente escatolgica presentada de manera secular. Finalmente, la idea de que el capital constituye el Sujeto histrico tambin sugiere que el reino de lo poltico, en una sociedad post-capitalista, no debera ser entendido en trminos de una totalidad que, estando trabada en el capitalismo, emergera por completo. De hecho, implica lo contrario: que un tipo de poltica institucionalmente totalizadora debera interpretarse como la expresin de la coordinacin del capital como totalidad, sujeta a sus constreimientos e imperativos, ms que como la superacin del capital. La abolicin de la totalidad posibilitara, entonces, la constitucin de tipos muy diferentes, no totalizadores, de coordinacin y regulacin poltica de la sociedad. A primera vista, puede parecer que la determinacin del capital como Sujeto histrico niega a la prctica humana la capacidad de hacer historia. Sin embargo, resulta coherente con un anlisis que busca explicar la dinmica direccional de la sociedad capitalista en referencia a relaciones sociales alienadas, es decir, relaciones sociales constituidas por tipos estructurados de practica y que, an as, adquieren una existencia cuasi-independiente y sujetan a las personas a determinados constreimientos cuasi-objetivos. Esta interpretacin tambin posee un momento emancipador que no est al alcance de las interpretaciones que explcita o implcitamente identifican al Sujeto histrico con la clase obrera. Las interpretaciones materialistas de Hegel que sitan a la clase o la especie como el Sujeto

histrico parecen realzar la dignidad humana al enfatizar el papel de la prctica en la creacin de la historia, pero resultan tan slo aparentemente emancipadoras, porque la llamada a la plena realizacin del Sujeto slo puede significar la completa realizacin de una forma social alienada. Por otro lado, muchas posiciones actualmente populares que critican la afirmacin de la totalidad en nombre de la emancipacin lo hacen negando la existencia de esta totalidad78. En la medida en que tales aproximaciones tratan con la totalidad como con un mero artefacto propio de determinadas posiciones tericas e ignoran la realidad de las estructuras sociales alienadas, tampoco pueden aprehender las tendencias histricas de la sociedad capitalista, ni formular una crtica adecuada del orden existente. Desde la perspectiva por la que apuesto, aquellas posiciones que constatan la existencia de una totalidad slo para afirmarla, por un lado, y aquellas que reconocen que la realizacin de una totalidad social sera hostil a la emancipacin y por tanto niegan su existencia misma, por otro, se encuentran relacionadas de manera antinmica. Ambas posiciones son unilaterales ya que afirman, de modos opuestos, una identidad transhistrica entre lo que es y lo que debera ser. La crtica marxiana de la totalidad es una crtica histricamente especfica que no confunde lo que es y lo que debera ser. No enfoca el tema de la totalidad en trminos ontolgicos, es decir, ni afirma ontolgicamente la existencia transhistrica de la totalidad, ni niega que esta totalidad exista (lo que, dada la existencia del capital slo podra ser mistificador), sino que analiza la totalidad en trminos de las formas estructurantes de la sociedad capitalista. Para Hegel, la totalidad se despliega como la realizacin del Sujeto; para el marxismo tradicional, esto se convierte en la realizacin del proletariado como Sujeto concreto. En la crtica de Marx, la totalidad se fundamenta como histricamente especfica y se descubre de un modo que apunta a la posibilidad de su abolicin. La explicacin histrica de Marx del Sujeto como capital, y no como clase, intenta fundamentar socialmente la dialctica de Hegel y posibilitar, por tanto, su crtica.79 La estructura del despliegue dialctico del argumento de Marx en El Capital debera leerse como un metacomentario sobre Hegel. Marx no aplic las teoras de Hegel a la economa poltica clsica sino que contextualiz los conceptos de Hegel en los trminos de formas sociales de la sociedad capitalista. Es decir, la crtica madura que Marx hace de Hegel es inmanente al despliegue de las categoras en El Capital que paralelamente al modo en que Hegel desvela estos conceptos, sugiere implcitamente el contexto socio-histrico determinado del que son expresiones. En los trminos del anlisis de Marx, los conceptos de
78 Martin Jay ofrece una perspectiva til sobre tales posiciones que, especialmente en Francia, se hicieron crecientemente populares la dcada pasada. Vase Jay, Marxism and Totality, pgs. 510-537. 79 Para un argumento similar vase Iring Fetscher, Vier Thesen zur Geschichtsauffassung bei Hegel und Marx, en Hans Georg Gadamer (ed.), Stuttgarter Hegel-Tage 1970, Bonn, 1974, pg. 481-488.

94 Hegel de dialctica, contradiccin y sujeto-objeto idntico expresan aspectos fundamentales de la realidad capitalista pero no dan adecuadamente cuenta de ellos80. Las categoras de Hegel no clarifican al capital como el Sujeto de un modo de produccin alienado, ni tampoco analizan la dinmica histricamente especfica de las formas, impulsadas por sus contradicciones particulares inmanentes. En vez de ello, Hegel sita el Geist como Sujeto y la dialctica como ley universal de movimiento. En otras palabras, Marx afirma implcitamente que Hegel consigui dar cuenta de las formas sociales abstractas y contradictorias del capitalismo pero no en su especicidad histrica. En lugar de ello, las hipostasi, expresndolas de un modo idealista. El idealismo de Hegel, no obstante, expresa estas formas, aunque de modo inadecuado: las presenta por medio de categoras que son la identidad del sujeto y el objeto, y parecen tener su vida propia. Este anlisis crtico es muy diferente del materialismo que invertira simplemente estas categoras idealistas antropolgicamente. Este ltimo enfoque no permite un anlisis adecuado de aquellas estructuras sociales alienadas caractersticas del capitalismo que dominan a las personas y son, de hecho, independientes de sus propias voluntades. La crtica madura de Marx, por tanto, no supone una inversin antropolgica materialista de la dialctica idealista de Hegel pero es, en cierto modo, su justificacin materialista. Marx intenta implcitamente mostrar que el ncleo racional de la dialctica de Hegel es, precisamente, su carcter idealista81: es una expresin de un modo de dominacin social constituido por estructuras de relaciones sociales que, a causa de su alienacin, adquieren una existencia cuasi-independiente frente a los individuos y que, a causa de su peculiar naturaleza dualista, tienen un carcter dialctico. El Sujeto histrico, segn Marx, es la estructura de mediacin social alienada que constituye la formacin capitalista. El Capital, pues, es una crtica tanto de Hegel como de Ricardo dos pensadores que, en opinin de Marx, representaron el mayor desarrollo del pensamiento que se mantiene ligado a la formacin social existente. Lo que Marx hizo no fue simplemente radicalizar a Ricardo y materializar a Hegel. Su crtica partiendo del carcter dual histricamente especfico del trabajo en el capitalismo es esencialmente histrica. Marx afirma que, con los conceptos de trabajo y Geist, Ricardo y Hegel, respectivamente, situaron el carcter histricamente especfico de los objetos de sus investigaciones como transhistrico y por tanto no pudieron dar cuenta de ellos por completo. El modo de exposicin del anlisis de madurez de Marx, entonces, no resulta ser una aplicacin de la dialctica de Hegel a la problemtica del capital, al igual que su investigacin crtica de la mercanca no indica que l
80 Esto tambin lo han hecho notar Alfred Schmidt e Iring Fetscher. Vanse sus comentarios en W. Euchner y A. Schmidt (eds.), Kritik der politischen konomie heute: 100 Jahre Kapital, Frankfurt, 1968, pgs. 26-57. Vase tambin Hiroshi Uchida, Marxs Grundrisse and Hegels Logic, Terrell Carver (ed.), Londres y Boston, 1988. 81 Vase M. Postone y H. Reinicke, On Nicolaus, Telos, nm. 22, invierno 1974-1975, pg. 139.

asumiese la teora del valor de Ricardo. Por el contrario, su argumento constituye una exposicin inmanentemente crtica que busca asentar y hacer plausibles las teoras de Hegel y Ricardo en referencia al carcter peculiar de las formas sociales de su contexto. Paradjicamente, el propio anlisis de Marx busca superar los lmites de la totalidad presente al limitarse histricamente a s mismo. Como ms adelante afirmar, su crtica inmanente del capitalismo est elaborada de tal manera que la indicacin de la especificidad histrica del objeto de estudio implica reflexivamente la especificidad histrica de su teora, es decir, del pensamiento mismo que aprehende al objeto. En resumen, lo que yo he denominado marxismo tradicional puede considerarse una sntesis crtica y materialista de Ricardo y Hegel. Una afirmacin en teora social del concepto hegeliano de totalidad y de la dialctica (como la desarrollada por Lukcs por ejemplo) puede de hecho proporcionarnos una crtica efectiva de un aspecto de la sociedad capitalista, tanto como de las tendencias evolucionistas, fatalistas y deterministas del marxismo de la Segunda Internacional. Sin embargo, de ningn modo debera verse como esbozando una crtica del capitalismo desde el punto de vista de su negacin histrica. La identificacin del proletariado (o de la especie) con el Sujeto histrico descansa, en ltimo trmino, sobre la misma nocin histricamente indiferenciada del trabajo tal y como la plantea el marxismo ricardiano. El trabajo se coloca como la fuente transhistrica de riqueza social y como la sustancia del Sujeto, es supuestamente lo que constituye la sociedad. Se entiende que las relaciones sociales del capitalismo impiden al Sujeto su propia realizacin. El punto de vista de la crtica se convierte en la totalidad, tal y como es constituida por el trabajo, y la dialctica de Marx se ve transformada del movimiento histricamente especfico y autodirigido de las formas sociales alienadas de la sociedad capitalista, a la expresin de la prctica de una humanidad que construye su historia. Cualquier teora que site al proletariado o la especie como Sujeto implica que la actividad constitutiva del Sujeto es ser completado ms que superado. As, la propia actividad no puede verse como alienada. En la crtica basada en el trabajo, la alienacin debe fundamentarse de manera externa al trabajo en s, en su control por un Otro concreto: la clase capitalista. El socialismo conlleva, pues, la autorrealizacin del Sujeto y su reapropiacin de la misma riqueza que en el capitalismo se le ha expropiado, privatizndola. Significa la autorrealizacin del trabajo. Dentro de esta interpretacin general, el carcter de la crtica marxiana es, en esencia, el de desenmascarar. Supuestamente prueba que, a pesar de las apariencias, el trabajo es la fuente de riqueza y el proletariado representa al Sujeto histrico, es decir, la humanidad autoconstituida. Esta posicin est relacionada muy de cerca con la idea de que el socialismo

96 conlleva la realizacin de los ideales universales de las revoluciones burguesas, ideales que fueron traicionados por los intereses particularistas de la burguesa. Ms adelante intentar mostrar cmo la crtica marxiana incluye tal desenmascaramiento, pero como un momento de una teora de la constitucin histrica y social de los ideales y de la realidad ms fundamental de la sociedad capitalista. Marx analiza la constitucin de las relaciones sociales y de la dialctica histrica por el trabajo como algo caracterstico de la estructura profunda del capitalismo y no como el terreno ontolgico de la sociedad humana que se realizar por completo en el socialismo. Cualquier crtica, por tanto, que afirme de modo transhistrico que nicamente el trabajo genera riqueza y constituye la sociedad, que oponga positivamente los ideales de la sociedad burguesa a su realidad, y que formule una crtica del modo de distribucin desde el punto de vista del trabajo, se mantiene necesariamente en los lmites de la totalidad. La contradiccin que esta crtica sita entre el mercado y la propiedad privada, por un lado, y la produccin industrial basada en el proletariado, por otro, apunta a la abolicin de la clase burguesa pero no apunta ms all de la totalidad social, sino hacia la superacin histrica de las anteriores relaciones burguesas de distribucin de un modo que puede resultar ms adecuado a nivel nacional para relaciones capitalistas de produccin desarrolladas. Es decir, dibuja la sustitucin de una forma anterior y aparentemente ms abstracta de totalidad por medio de una forma en apariencia ms concreta. Si la propia totalidad se entiende como capital, esta crtica se nos revela como la que apunta, de incgnito, a la realizacin completa del capital como una totalidad cuasi-concreta, ms que a su abolicin.

3. LOS LMITES DEL MARXISMO TRADICIONAL Y EL GIRO PESIMISTA DE LA TEORA CRTICA. En los captulos anteriores he examinado algunos de los presupuestos fundamentales que subyacen en la interpretacin que el marxismo tradicional hace de la contradiccin bsica del capitalismo como una contradiccin entre el mercado y la propiedad privada, por un lado, y la produccin industrial, por otro. Los lmites y dilemas de esta interpretacin se han puesto cada vez ms de manifiesto en el curso del desarrollo histrico del capitalismo post-liberal. En este captulo examinar ms minuciosamente estos lmites analizando crticamente algunos aspectos bsicos de una de las respuestas tericas ms ricas y potentes a ese desarrollo histrico: el enfoque conocido como el de la Escuela de Frankfurt o la Teora Crtica82. Quienes formularon el marco general de la Teora Crtica Theodor W. Adorno, Max Horkheimer, Leo Lowenthal, Herbert Marcuse, Friedrich Pollock y otros vinculados al Institut fr Sozialforschung de Frankfurt o a su revista, la Zeitschrift fr Sozialforschung buscaban desarrollar una crtica social fundamental adecuada a las transformadas condiciones del capitalismo post-liberal. Influidos en parte por Historia y conciencia de clase de Georg Lukcs (aunque sin adoptar su identificacin del proletariado como el sujeto-objeto idntico de la historia), partieron de una comprensin sofisticada de la teora de Marx en tanto que anlisis crtico y autorreflexivo de la interrelacin intrnseca de las dimensiones sociales, econmicas, polticas y culturales de la vida en el capitalismo. En el curso de esta confrontacin y concepcin de las transformaciones significativas del capitalismo en el siglo
XX,

desarrollaron y situaron en el centro de su inters la crtica de la razn instrumental y de la

dominacin de la naturaleza, la crtica de la cultura y la ideologa, as como la crtica de la dominacin poltica. Estos intentos ampliaron y profundizaron considerablemente el alcance de la crtica social y pusieron en cuestin la pertinencia del marxismo tradicional como crtica de la sociedad moderna post-liberal. An as, en su bsqueda de una formulacin crtica ms adecuada, la Teora Crtica se encontr con serios dilemas y dificultades tericas. Estos se hicieron evidentes en el giro terico dado a finales de los aos treinta, cuando el capitalismo post-liberal pas a concebirse como una sociedad unidimensional completamente administrada e integrada, una sociedad que no daba pie a ninguna posibilidad inmanente de emancipacin social. Aclarar aqu los problemas que conlleva este giro pesimista y demostrar que indican que, aunque la Teora Crtica estaba fundada en una percepcin de los lmites de la crtica
82 Algunos de los argumentos que se presentan en este captulo tuvieron su primer desarrollo en Barbara Brick y Moishe Postone, Critical Pessimism and the Limits of Tradicional Marxism, Theory and Society, 11, 1982.

98 marxista tradicional del capitalismo, fue incapaz de superar los presupuestos fundamentales de dicha crtica. As pues, un anlisis de este giro terico, por tanto, servira tanto para clarificar los lmites del marxismo tradicional como para insinuar las condiciones necesarias para una teora crtica ms adecuada de la sociedad moderna. En mi examen de la visin pesimista que la Teora Crtica guarda del capitalismo postliberal intentar clarificar su base terica a partir de la distincin, anteriormente discutida, entre una crtica social realizada desde el punto de vista del trabajo y una crtica de la naturaleza histricamente especfica del trabajo en el capitalismo. Esta aproximacin, pues, no tomar en consideracin el pesimismo de la Teora Crtica nicamente en referencia directa a su contexto histrico ampliado. Este contexto el fracaso de la revolucin en Occidente, el desarrollo del estalinismo, la victoria del nacional-socialismo y, ms tarde, el carcter del capitalismo de posguerra hace sin duda comprensible una reaccin pesimista. Sin embargo, el carcter especfico del anlisis pesimista de la Teora Crtica no puede entenderse por completo nicamente en funcin de los acontecimientos histricos, ni siquiera aunque estos sean la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto. Pese a que estos acontecimientos tuvieron un enorme efecto en dicha teora, comprender este anlisis exige tambin que entendamos los supuestos tericos fundamentales en funcin de los cuales fueron interpretados estos importantes desarrollos83. Aqu me limitar a sealar cmo la respuesta terica pesimista de la Teora Crtica a estos sucesos y estallidos histricos se encontraba firmemente arraigada en numerosas premisas tradicionales respecto a la naturaleza y el curso del desarrollo capitalista. Quienes formularon la Teora Crtica reconocieron muy temprano el significado de la morfologa transformada del capitalismo post-liberal y analizaron de manera incisiva algunas de sus dimensiones. Interpretaron este cambio, sin embargo, en funcin de la constitucin de un nuevo tipo de totalidad social, carente de contradiccin estructural intrnseca y, por tanto, carente de una dinmica histrica propia desde la que pudiera surgir una nueva formacin social84. Consecuentemente, el pesimismo al que me refiero no era contingente, no expresaba simplemente una duda acerca de la probabilidad de un cambio poltico y social significativo.
83 Para una interpretacin que enfatice ms profundamente los efectos directos de las transformaciones histricas en el desarrollo de la Teora Crtica vase Helmut Dubiel, Theory and Politics: Studies in the Development of Critical Theory, traduccin de Benjamin Gregg (Cambrideg, Mass., y Londres, 1985). Para una aproximacin ms general vanse el trabajo pionero de Martin Jay, The Dialectical Imagination (Boston y Toronto, 1973) y Andrew Arato y Eike Gebhardt (eds.), The Essential Frankfurt School Reader (New York, 1978); Seyla Benhabib, Critique, Norm, and Utopia: On the Foundations of Critical Social Theory (New York, 1986); David Held, Introduction to Critical Theory, (London, Melbourne, Sydney, Auckland, Johannesburg, 1980); Douglas Kellner, Critical Theory, Marxism and Modernity (Baltimore, 1989); y Rolf Wiggershaus, Die Frankfurter Schule (Munich y Viena, 1986). 84 Al tratar el problema de la contradiccin me centrar en la cuestin de la forma y dinmica del capitalismo como totalidad en lugar de abordar ms directamente el tema de la lucha de clases y el problema del proletariado como Sujeto revolucionario. La dialctica histrica del capitalismo, en el anlisis de Marx, abarca la lucha de clases, pero no puede ser reducida a ella. Una posicin que mantiene que la totalidad social ha dejado de poseer una contradiccin intrnseca, va en la direccin de la afirmacin de que la clase obrera ha sido integrada.

Constituyen ms bien un momento intrnseco del anlisis de la Teora Crtica de los cambios de largo alcance de la sociedad capitalista del siglo
XX.

Es decir, era un pesimismo necesario,

concerna a la posibilidad histrica inmanente de que el capitalismo pudiera ser superado y no slo a la probabilidad de que esto pudiera ocurrir85. Este anlisis pesimista problematizaba la base misma de la Teora Crtica. Analizar los presupuestos bsicos de este pesimismo necesario examinando varios artculos escritos por Friedrich Pollock y Max Horkheimer en las dcadas de 1930 y 1940 que resultaron de especial importancia para el desarrollo de la Teora Crtica. En particular, investigar la relacin entre el anlisis de la relacin transformada del Estado y la sociedad civil en el capitalismo post-liberal de Pollock y los cambios ocurridos entre 1937 y 1941 en el concepto de la teora social crtica de Horkheimer. Centrndome en el tema de la contradiccin social, mostrar cmo en la dcada de 1930 la obra de Pollock proporciona los presupuestos polticos y econmicos implcitos en el giro pesimista de la teora de Horkheimer y en los cambios de su concepcin de la crtica social. Sobre la base de un examen de las investigaciones de Pollock discutir, en trminos generales, la relacin intrnseca de la dimensin poltico-econmica de la Teora Crtica con sus dimensiones sociales, polticas y epistemolgicas86. Como veremos, la interpretacin de Pollock del capitalismo post-liberal puso en tela de juicio la pertinencia del marxismo tradicional como teora crtica y mostr sus lmites como teora de la emancipacin. Sin embargo, este enfoque no supona una reconsideracin de largo alcance de las premisas bsicas de aquella teora y, por tanto, se mantuvo ligada a algunas de sus premisas. Sealar, pues, que cuando Horkheimer adopta un anlisis del capitalismo post-liberal esencialmente similar al de Pollock, el carcter de su teora crtica se transforma de un modo que socava la posibilidad de su autorreflexin epistemolgica, dando como resultado su pesimismo radical. En el anlisis pesimista de Horkheimer podemos hallar, terica e histricamente hablando, los lmites de los enfoques basados en presupuestos marxistas tradicionales. Al examinar los lmites de la concepcin marxista tradicional del capitalismo y la
85 A este respecto Marcuse representa una excepcin parcial. Marcuse continu intentando establecer una posibilidad inmanente de emancipacin incluso cuando consideraba el capitalismo post-liberal como una totalidad unidimensional. As, por ejemplo, en Eros and Civilazation (New York, 1962), busc establecer esta posibilidad mediante la transposicin del locus de la contradiccin al nivel de la formacin psquica (vanse pgs. 85-95, 137-43). 86 Basndose en un anlisis similar de la importancia de los supuestos poltico-econmicos de Pollock en el desarrollo de la teora crtica social de Horkheimer, Jeremy Gaines ha emprendido una investigacin iluminadora sobre la relacin entre estos presupuestos, en tanto que mediados por aquella teora, y las teoras estticas de Adorno, Lowenthal y Marcuse. Vase Critical Aesthetic Theory (disertacin de tesis doctoral, Universidad de Warwick, 1985). Para la relacin de los anlisis poltico-econmicos de Pollock y otras dimensiones de la Teora crtica vanse tambin Andrew Arato, Introduccin, en A. Arato y E. Gebhardt (eds.), The Essential Frankfurt School Reader, pg. 3; Helmut Dubiel, Einleitung, Friedrich Pollock: Stadien des Kapitalismus (Munich, 1975), pgs. 7, 17, 18; Giacomo Marramao, G., Political Economy and Critical Theory, Telos 24 (verano de 1975), pgs. 74-80; Martin Jay, The Dialectical Imagination, pgs. 152-158.

100 medida en la cual la Teora Crtica se mantiene ligada a l, pretendo poner en cuestin el pesimismo que acompaa a esta ltima87. Mi anlisis de los dilemas tericos de la Teora Crtica apunta en la direccin de una teora social crtica reconstituida que se apropie de aspectos importantes de los enfoques de Lukcs y de la Escuela de Frankfurt en el marco de un tipo radicalmente diferente de crtica social. En la medida en que se basa en un concepto diferente del marxismo tradicional y de las limitaciones de la Teora Crtica, difiere del reciente intento de Jrgen Habermas de resucitar tericamente la posibilidad de una teora social crtica con intencin emancipadora formulada tambin contra los dilemas tericos de la Teora Crtica como trasfondo88. De hecho, sobre la base de ese anlisis y las primeras etapas de mi reconstruccin de la teora de Marx, afirmar que el mismo Habermas adopta varios de los presupuestos tradicionales de la Teora Crtica, debilitndose as su esfuerzo por reconstituir una teora crtica de la sociedad moderna. Crtica y contradiccin Antes de examinar este pesimismo fundamental, debo detenerme brevemente en la idea de contradiccin y su importancia para una crtica social inmanente. Si una teora como la de Marx, crtica con la sociedad y que asume que las personas estn socialmente constituidas, ha de ser consistente, no puede proceder desde un punto de vista que, implcita o explcitamente, pretenda mantenerse fuera de su propio universo social; por el contrario, debe interpretarse a s misma como imbuida en dicho contexto. Esta teora es una crtica social inmanente, no puede adoptar una posicin normativa extrnseca a lo que ella misma investiga (que es el contexto de la crtica misma) de hecho, debe considerar como espuria la propia idea de la existencia de un punto de vista descontextualizado, arquimdico. Los conceptos utilizados por esta teora social, deben estar, entonces, en relacin con su contexto. Cuando ese mismo contexto es el objeto de investigacin, la naturaleza de estos conceptos est intrnsecamente ligada a la naturaleza de su objeto. Esto significa que una crtica inmanente no juzga crticamente lo que es desde una posicin conceptual fuera de su objeto por ejemplo, un deber ser trascendente. En lugar de ello debe ser capaz de localizar ese deber ser como una dimensin de su propio contexto, como una posibilidad inmanente para la sociedad existente. Esta crtica debe ser inmanente tambin en el sentido de que debe ser capaz de dar cuenta reflexivamente de s misma y fundamentar la posibilidad de su propia existencia en la
87 Mi crtica del pesimismo radical de la Teora Crtica se plantea como una investigacin de los lmites de la interpretacin tradicional del anlisis del capital. Esto no debe entenderse como si significara que una teora social ms adecuada supondra necesariamente una evaluacin optimista de la probabilidad de la realizacin de una sociedad post-capitalista. 88 Jrgen Habermas, The Theory of Communicative Action, vol. 1, Reason and the Rationalization of Society, traduccin de Thomas McCarthy (Boston, 1984), pgs. 339-399.

naturaleza de su contexto social. Es decir, si ha de ser internamente consistente, debe ser capaz de asentar su propio punto de vista en las categoras sociales con las que aprehende a su objeto, y no simplemente establecer o asumir ese punto de vista. En otras palabras, lo existente debe ser aprehendido en sus propios trminos de un modo que incluya la posibilidad de su crtica: la crtica debe ser capaz de mostrar que la naturaleza de su contexto social es tal que este contexto genera la posibilidad de una mirada crtica hacia s mismo. De aqu se sigue, pues, que una crtica social inmanente debe mostrar que su objeto, el todo social del que es una parte, no es un todo unitario. Ms an, si esta crtica ha de fundamentar socialmente el desarrollo histrico y evitar la hipstasis de la historia planteando un desarrollo evolutivo transhistrico, debe sealar que las estructuras relacionales fundamentales de la sociedad hacen surgir una dinmica direccional continua. La idea de que las estructuras, las relaciones sociales subyacentes, de la sociedad moderna son contradictorias ofrece la base terica de esta crtica histrica inmanente. Le permite clarificar una dinmica histrica intrnseca a la formacin social, una dinmica dialctica que apunta ms all de ella misma a ese poder ser realizable que es inmanente al es y sirve como punto de partida de su crtica. La contradiccin social, segn esta aproximacin, es la precondicin tanto de una dinmica histrica intrnseca como de la existencia de la propia crtica social. La posibilidad de esta ltima est intrnsecamente relacionada con la posibilidad socialmente generada de otros tipos de distanciamiento y oposicin crtica incluido en el mbito popular. Es decir, la nocin de contradiccin social posibilita igualmente una teora de la constitucin histrica de las clases de oposicin populares que apuntan ms all del orden existente. As, la importancia del concepto de contradiccin social supera su interpretacin econmica ms restringida como base de las crisis econmicas del capitalismo. Como he afirmado con anterioridad, la contradiccin social no debera entenderse simplemente como el antagonismo social entre las clases obreras y expropiadoras; sino que hace referencia al propio tejido de una sociedad, a una no identidad autogenerada, intrnseca a sus estructuras de relaciones sociales las cuales no constituyen, por tanto, un todo estable y unitario. La de Marx es una teora social crtica clsica fundada en la idea de que una contradiccin social intrnseca caracteriza su universo social. Ms adelante comentar cmo intenta Marx analizar la sociedad capitalista como intrnsecamente contradictoria y direccionalmente dinmica, fundamentando estas caractersticas bsicas en el carcter histricamente especfico del trabajo en el capitalismo. Al hacerlo, Marx establece la posibilidad de su crtica de una manera autorreflexiva, epistemolgicamente consistente y rompe con las nociones de la lgica desarrollista intrnseca de la historia humana como un

102 todo. La crtica inmanente del capitalismo de Marx, como a veces se ha sealado, no consiste simplemente en oponer sus ideales a la realidad de esta sociedad. Esta interpretacin de la crtica inmanente da por supuesto que el propsito esencial de la crtica es desenmascarar ideologas burguesas tales como la del intercambio igualitario, y revelar la srdida realidad que disfrazan por ejemplo, la explotacin. Obviamente, esto est relacionado con la crtica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo que hemos comentado antes1. La crtica fundada en el anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo, sin embargo, tiene un carcter diferente: no busca simplemente escudriar tras el nivel de las apariencias de la sociedad burguesa para oponer crticamente esta superficie (en tanto que capitalista) a la totalidad social subyacente constituida por el trabajo. La crtica inmanente que Marx despliega en El Capital analiza esa misma totalidad subyacente no nicamente el nivel superficial de las apariencias como algo caracterstico del capitalismo. La teora intenta abarcar tanto la superficie como la realidad subyacente, de modo que apunte a la posible superacin histrica del conjunto lo que significa, a otro nivel, que intenta explicar tanto la realidad como los ideales de la sociedad capitalista, indicando el carcter histricamente determinado de ambos. Definir histricamente de este modo el objeto de la teora supone hacer histricamente especfica la propia teora. La crtica social inmanente tiene tambin un momento prctico: puede comprenderse a s misma como contribuyendo a una transformacin social y poltica. Dicha crtica rechaza las posiciones que afirman el orden establecido el es tanto como las crticas utpicas de este orden. Debido a que el punto de vista de la crtica no resulta extrao a su objeto sino, ms bien, una posibilidad inmanente a l, el carcter de la crtica no es exhortativo, ni terica ni prcticamente. Las consecuencias reales de las acciones sociales y polticas estn siempre codeterminadas por el contexto en el que tienen lugar, a pesar de las justificaciones y logros de tales acciones. La crtica inmanente, al analizar su contexto, revela sus posibilidades inmanentes y contribuye a su realizacin. Revelar el potencial real ayuda a que la accin sea socialmente transformadora de un modo consciente. Lo adecuado de una crtica social inmanente depende de lo adecuado de sus categoras. Si las categoras fundamentales de la crtica (por ejemplo, el valor) han de ser consideradas
1 La idea de que una crtica inmanente revela el vaco entre los ideales y la realidad de la sociedad capitalista moderna la presenta, por ejemplo, Theodor Adorno en On the Logic of the Social Sciences, The Positivist Dispute in German Sociology, traduccin de Glyn Adey y David Frisby, Londres, 1976, pg. 115. En general, la Teora Crtica y sus crticos allegados insisten en hacer hincapi en el carcter inmanente de la crtica social de Marx; sin embargo, entienden la naturaleza de esta crtica inmanente como un juez de la realidad de la sociedad capitalista que se basa en los ideales liberales y burgueses de sta. Vase, por ejemplo, Steven Seidman, Introduccin, en Seidman (ed.), Jrgen Habermas on Society and Politics, Boston, 1989, pgs. 4-5. Esta ltima percepcin revela hasta qu punto la Teora Crtica permanece ligada a algunos supuestos bsicos de la crtica tradicional desde el punto de vista del trabajo.

categoras crticas adecuadas para la sociedad capitalista, stas deban expresar la especificidad de dicha sociedad. Ms an, como categoras de una crtica histrica deben mostrarse capaces de abarcar el espacio de la dinmica intrnseca de esta sociedad, conduciendo a la posibilidad de su negacin histrica al deber ser que emerge como una posibilidad histrica inmanente al es. Correlativamente, si se supone que la sociedad es contradictoria, las categoras que se utilicen para expresar sus tipos bsicos de relacin social deben expresar esta contradiccin. Como vimos en el captulo anterior, esta contradiccin debe apuntar ms all de la totalidad existente. La crtica slo puede evitar ser positiva en otras palabras, ser una crtica de lo que es sobre la base de lo que tambin es, crtica que, por tanto, no apunta realmente ms all de la totalidad existente nicamente si las propias categoras expresan esta contradiccin. La crtica negativa adecuada no es la que se emprende en base a lo que es sino a lo que podra ser como potencial inmanente a la sociedad existente. Finalmente, para que la abolicin histrica de lo que expresan implicara la posibilidad de libertad social e histrica, las categoras de una crtica social inmanente de intencin emancipadora debera dar cuenta adecuadamente de los territorios determinados de la falta de libertad en el capitalismo. La crtica social desde el punto de vista del trabajo no completa estas condiciones propias de una crtica inmanente adecuada. Los intentos de Pollock y Horkheimer de analizar el carcter transformado del capitalismo post-liberal revelan que las categoras de la crtica tradicional no resultan expresiones adecuadas del ncleo del capitalismo, ni de los espacios de falta de libertad en esta sociedad, as como que la contradiccin que expresan dichas categoras no apunta ms all de la totalidad presente hacia una sociedad emancipada. Sin embargo, habiendo demostrado que estas categoras resultan inadecuadas, Pollock y Horkheimer no pusieron en cuestin sus presupuestos tradicionales. Como resultado de ello, fueron incapaces de reconstituir una crtica social que resultase ms adecuada. Fue la combinacin de estos dos elementos lo que dio como resultado el pesimismo de la Teora Crtica. Friedrich Pollock y la primaca de lo poltico Comenzar mi examen del giro pesimista de la Teora Crtica analizando las premisas poltico-econmicas del anlisis que Friedrich Pollock desarrolla de la transformacin del capitalismo vinculada al surgimiento del Estado intervencionista. En primer lugar, Pollock desarrolla este anlisis junto a Gerhard Meyer y Kurt Mandelbaum a principios de 1930 y lo va ampliando en el curso de la siguiente dcada. Confrontado tanto a la Gran Depresin y al consiguiente papel crecientemente activo del Estado en el mbito socioeconmico como a la

104 experiencia de planificacin sovitica, Pollock concluye que el mbito poltico ha suplantado al mbito econmico como locus tanto de la regulacin econmica como de la articulacin de los problemas sociales. Caracteriza este desplazamiento como la primaca de lo poltico sobre lo econmico1. Esta idea, extendida desde entonces2, implica que la crtica marxiana de la economa fue vlida para el perodo del capitalismo laissez-faire pero que, desde entonces, se ha vuelto anacrnica para la sociedad repolitizada del capitalismo post-liberal. Tal posicin puede parecer una consecuencia autoevidente de la transformacin del capitalismo en el siglo XX. Sin embargo, como demostrar, est fundada en un conjunto de supuestos cuestionables que dan pie al surgimiento de serios problemas para el anlisis del capitalismo post-liberal. Mi crtica no cuestiona la premisa bsica de Pollock que el desarrollo del Estado intervencionista ha tenido consecuencias polticas, econmicas y sociales de largo alcance pero revela, en cambio, las implicaciones problemticas del marco terico de Pollock para el anlisis de estos cambios, es decir, para su concepcin del mbito econmico y de la contradiccin bsica entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. Pollock desarrolla su concepto del orden social que emerge a partir de la Gran Depresin en dos fases de pesimismo creciente. Su punto de partida para el anlisis tanto de las causas fundamentales de la Gran Depresin como de sus posibles resultados histricos es la interpretacin tradicional de las contradicciones del capitalismo. En dos ensayos escritos en 1932-1933 Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen Neuordung3 y Bemerkungen zur Wirtschafskrise4 Pollock caracteriza el curso del desarrollo capitalista en los trminos tradicionales de una contradiccin creciente entre las fuerzas productivas (interpretadas como el modo industrial de produccin) y la apropiacin privada mediada socialmente por el mercado autorregulado5. Esta creciente contradiccin subyace tras las crisis econmicas que, al reducir violentamente las fuerzas productivas (por ejemplo, mediante el uso de la maquinaria por debajo de su capacidad total, la destruccin de materias primas y el desempleo de miles de trabajadores), constituyen el medio por el cual el capitalismo intenta resolver automticamente dicha contradiccin6. En este sentido, la depresin mundial no representa nada nuevo. An as, la intensidad de la depresin y lo extremo del vaco entre la riqueza
1 Friedrich Pollock, Is National-Socialism a New Order?, Studies in Philosophy and Social Science 9, 1941, pg. 453. 2 Jrgen Habermas, por ejemplo, presenta una versin de esta postura en Technology and Science as Ideology , en Towards a Rational Society, traduccin de Jeremy J. Shapiro, Boston, 1970, y la desarrolla con ms amplitud en Legitimation Crisis, traduccin de Thomas McCarthy, Boston, 1975. 3 Pollock, F., Die gegenwrtige des Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen Neuordnung, Zeitschrift fr Sozialforschung, 1, 1932. 4 Pollock, F., Bemerkungen zur Wirtschaftskrise, Zeitschrift fr Sozialforschung, 2, 1933. 5 Pollock, F., Die gegenwrtige... , pg. 21. 6 Ibd., pg. 15

social producida, que potencialmente podra satisfacer las necesidades humanas generales, y el empobrecimiento de enormes segmentos de la poblacin, sealan el final de la era del libre mercado del capitalismo liberal7. Indican que la forma econmica actual es incapaz de utilizar las fuerzas que ella misma ha desarrollado para beneficio de todos los miembros de la sociedad8. Debido a que este desarrollo no es histricamente contingente sino el resultado de las propias dinmicas del capitalismo liberal, cualquier intento de reconstituir una organizacin social basada en mecanismos econmicos liberales estara histricamente condenada al fracaso: segn todas las indicaciones, intentar restablecer las condiciones tcnicas, econmicas y socio-psicolgicas para una economa de libre mercado sera un esfuerzo intil9. Aunque, segn Pollock, el capitalismo liberal no puede ser reconstituido, ha hecho surgir la posibilidad de un nuevo orden social que puede resolver las dificultades del anterior: la dialctica entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin que subyace al desarrollo del capitalismo de libre mercado ha dado pie a la posibilidad de una economa de planificacin central10. An as y este es el punto de inflexin decisivo esta economa no ha de ser necesariamente socialista. Pollock sostiene que el laissez- faire y el capitalismo no son necesariamente idnticos y que la situacin econmica puede estabilizarse, en el marco del propio capitalismo a travs de una intervencin masiva y continua del Estado en la economa11. En lugar de identificar el socialismo con la planificacin, Pollock distingue dos tipos de sistemas econmicos planificados: una economa de planificacin capitalista fundada en la propiedad privada de los medios de produccin y, por tanto, en el marco social de una sociedad de clases; y una economa de planificacin socialista, caracterizada por la propiedad social de los medios de produccin en el marco social de una sociedad sin clases12. Pollock rechaza cualquier teora de la quiebra automtica del capitalismo y enfatiza el hecho de que el socialismo no ha de seguir necesariamente al capitalismo. Su realizacin histrica depende no slo de factores econmicos y tcnicos, sino del poder de resistencia de aquellos que soportan el peso del orden existente. Y, para Pollock, no es probable que en un futuro cercano, como resultado del peso decreciente de la clase obrera en el proceso econmico, los cambios en la tecnologa del armamento y los medios de dominacin psquica y cultural de masas de nuevo cuo, se produzca una resistencia masiva por parte del proletariado13.
7 Ibd., pg. 10. 8 Pollock, F., Bemerkungen..., pg. 337. 9 Ibd., pg. 332. 10 Pollock, F., Die gegenwrtige Lage..., pg. 19-20 11 Ibd., pg. 16. 12 Ibd., pg. 18. 13Pollock, F., Bemerkungen..., pg. 350.

106 Pollock considera que el resultado ms probable de la Gran Depresin sera, ms que el socialismo, una economa capitalista planificada: Lo que est llegando a su fin no es el capitalismo sino su fase liberal14. En este estadio del pensamiento de Pollock, en una era de planificacin, la diferencia entre capitalismo y socialismo se ha reducido a una diferencia entre la propiedad privada y social de los medios de produccin. En ambos casos, la economa de libre mercado sera reemplazada por la regulacin del Estado. Sin embargo, incluso la distincin basada en las clases de propiedad se ha vuelto problemtica. Al describir la reaccin del capitalismo a la crisis, Pollock hace referencia a la violenta reduccin de las fuerzas productivas y a una relajacin de las ataduras una modificacin de las relaciones de produccin a travs de la intervencin del Estado15. Afirma, por un lado, que es posible que ambas se produzcan sin que la base del sistema capitalista la propiedad privada y su valorizacin haya de ser alterada16. Por otro lado, seala que la continua intervencin del Estado conlleva una limitacin ms o menos drstica del poder de disposicin del propietario individual sobre su propio capital, y esto lo asocia con la tendencia, ya presente en fechas anteriores a la I Guerra Mundial, a la separacin de la propiedad de su gestin efectiva17. As, la definicin del capitalismo en funcin de la propiedad privada se ha vuelto algo ambiguo. Efectivamente, Pollock prescinde de ella en sus ensayos de 1941, en los que la teora de la primaca de lo poltico llega a su pleno desarrollo. En estos ensayos El Capitalismo de Estado y Es el nacional-socialismo un nuevo orden?18 Pollock analiza el orden social emergente como capitalismo de Estado. Su mtodo aqu consiste en la construccin de tipos ideales: si en 1932 opone una economa planificada socialista a una capitalista, en 1941 opone el capitalismo de Estado totalitario y el democrtico como los dos principales tipos ideales del nuevo orden19. (En 1941 Pollock describe la Unin Sovitica como una sociedad de capitalismo de Estado.20) En la modalidad totalitaria, el Estado est en manos de un nuevo estrato dirigente, una amalgamada vanguardia burocrtica de los negocios, el Estado y el Partido21; en la modalidad democrtica est controlado por el pueblo. El anlisis tpico-ideal de Pollock se concentra en la modalidad capitalista totalitaria de Estado. Al despojarse de aquellos aspectos especficos del totalitarismo, su examen del cambio fundamental en la relacin del Estado con la sociedad civil puede considerarse constituyente de la dimensin poltico-econmica de una teora
14 Ibd. 15 Ibd., pg. 338 16 Ibd., pg. 349. 17 Ibd., pgs. 345-246. 18 Pollock, F., State Capitalism, Studies in Philosophy and Social Science, 9, 1941; Is National Socialism. 19 Pollock, F., State Capitalism, pg. 200. 20 Ibd., pg. 211n1 21 Ibd., pg. 201

crtica general del capitalismo post-liberal que Horkheimer, Marcuse y Adorno desarrollarn ms profundamente. La caracterstica central del orden capitalista de Estado, segn Pollock, es la sustitucin de la esfera econmica por la esfera de lo poltico. El equilibrio entre produccin y distribucin se ha convertido en una funcin del Estado ms que del mercado22. Aunque pueden continuar existiendo un mercado y un sistema de precios y salarios, estos abandonan su funcin de reguladores del proceso econmico23. Ms an, aunque se mantenga la institucin legal de la propiedad privada, en la medida en que el derecho a disponer del capital individual ha sido transferido, en gran medida, del capitalista individual al Estado, sus funciones econmicas habran sido efectivamente abolidas24. El capitalista ha sido transformado en un mero rentista25. El Estado formula un plan general e impone su cumplimiento. Como resultado, la propiedad privada, la ley del mercado y otras leyes econmicas como la perecuacin de la tasa de ganancia o su tendencia a la cada no mantienen las funciones esenciales que anteriormente les eran propias26. En el capitalismo de Estado no existe ningn mbito econmico autnomo y automotriz. Los problemas de administracin, por tanto, han sustituido a los del proceso de intercambio27. Segn Pollock, esta transicin muestra unas implicaciones sociales de largo alcance. Pollock mantiene que todas las relaciones sociales que se dan en el capitalismo liberal estn determinadas por el mercado, mientras que el pueblo y las clases se enfrentaran mutuamente en la esfera pblica como agentes cuasi-autnomos. A pesar de la ineficacia e injusticia del sistema, la relacin de mercado implica que las reglas que gobiernan la esfera pblica son mutuamente vinculantes. La ley es la racionalidad duplicada, se aplica a los gobernantes al igual que a los gobernados. Este terreno legal impersonal contribuye a la separacin de los mbitos pblico y privado y, consecuentemente, a la formacin del individuo burgus. La determinacin de la posicin social est en funcin del mercado y los ingresos. Los empleados se ven obligados a trabajar por su miedo al hambre y su deseo de una vida mejor28. En el capitalismo de Estado, el Estado se convierte en el elemento determinante de todos los mbitos de la vida social29, la jerarqua de las estructuras polticas burocrticas ocupa el centro de la existencia social. Las relaciones de mercado son reemplazadas por las de una jerarqua de mando en la que en lugar de la ley reina una racionalidad tcnica unilateral.
22 Ibd. 23 Ibd., pgs. 204-205; Is National Socialism, pg. 444. 24 Pollock, F., Is National Socialism, pg. 442. 25 Pollock, F., State Capitalism, pgs. 208-209. 26 Ibd. 27 Ibd., pg. 217. 28 Ibd., pg. 207; Is National Socialism, pgs. 443, 447. 29 Pollock, F., State Capitalism, pg. 206.

108 La mayora de la poblacin se convierte, en efecto, en empleados remunerados del aparato poltico, sin derechos polticos, sin poder de autoorganizacin, ni derecho a la huelga. El impulso al trabajo se encuentra espoleado por el terror poltico, por un lado, y por la manipulacin psquica, por otro. Los grupos y los individuos dejan de ser autnomos y quedan subordinados al conjunto. A causa de su productividad las personas son tratadas como medios ms que como fines en s mismos. Sin embargo, todo esto queda oculto, puesto que su prdida de independencia se compensa con la trasgresin, socialmente sancionada, de algunas normas sociales anteriores, en especial las normas sexuales. Al derrumbar el muro que separa la esfera ntima de la sociedad y el Estado, esta compensacin permite una manipulacin social de mayor alcance30. Segn Pollock, tanto el mercado como la propiedad privada es decir, las relaciones sociales capitalistas bsicas (entendidas de modo tradicional) han quedado efectivamente abolidas en el capitalismo de Estado. Las consecuencias sociales, polticas y culturales, sin embargo, no han sido necesariamente emancipadoras. Por expresar este enfoque en categoras marxianas: Pollock afirma que la produccin en el capitalismo de Estado ha dejado de implicar la produccin de mercancas y se ha orientado hacia el uso. Esta ltima determinacin, sin embargo, no garantiza que la produccin sirva a las necesidades de seres humanos libres en una sociedad armnica31. Dado el anlisis del carcter no emancipador del capitalismo de Estado de Pollock y su afirmacin de que una vuelta al capitalismo liberal resulta imposible, el problema ahora es si el capitalismo de Estado puede ser desbancado por el socialismo32. Esta posibilidad no puede seguir considerndose inmanente a la sociedad presente es decir, emergiendo del despliegue de una contradiccin intrnseca subyacente a una economa automotriz porque, segn Pollock, la economa se ha vuelto totalmente gestionable. Afirma que la economa dirigida, opuesta al capitalismo de libre mercado, tiene a su disposicin los medios para comprobar las causas econmicas de las depresiones33. Pollock enfatiza repetidamente que no existen leyes econmicas o funciones que pudieran impedir o poner un lmite al funcionamiento del capitalismo de Estado34. Si tal fuera el caso, no existe posibilidad de que el capitalismo de Estado pueda ser superado? En su respuesta provisional, Pollock esboza el comienzo de una teora de la crisis poltica: la crisis de legitimacin poltica. El capitalismo de Estado, segn Pollock, surgi
30 Pollock, F., Is National Socialism, pgs. 448-449. En muchos aspectos, los breves comentarios de Pollock acerca de este asunto adelantan lo que despus Marcuse desarroll ms ampliamente con su concepto de des-sublimacin represiva. 31 Pollock, F., Is national Socialism, pg. 446. 32 Ibd., pgs. 452-455. 33 Ibd., pg. 454. 34 Pollock, F., State Capitalism, pg. 217.

histricamente como la solucin de los males econmicos del capitalismo liberal. Por tanto, la principal tarea del nuevo orden social sera mantener el pleno empleo y posibilitar que las fuerzas productivas se desarrollaran sin trabas, mientras mantienen la base de la antigua estructura social35. La sustitucin del mercado por el Estado significa que un desempleo masivo conllevara inmediatamente una crisis poltica que pondra en cuestin el sistema. El capitalismo de Estado requiere necesariamente el pleno empleo para legitimarse. La variante totalitaria del capitalismo de Estado se enfrenta a problemas adicionales. Este orden representa el peor tipo de sociedad antagnica en la que los intereses de poder de las clases dirigentes impiden al pueblo tanto la utilizacin completa de las fuerzas productivas para su propio bienestar, como el control de la organizacin y las actividades de la sociedad36. A causa de la intensidad de este antagonismo, el capitalismo totalitario de Estado no puede permitir que el nivel general de vida se eleve de manera apreciable puesto que tal elevacin liberara a las personas posibilitando la reflexin crtica sobre su situacin, lo que podra llevar a la emergencia de un espritu revolucionario, con exigencias de justicia y libertad37. El capitalismo totalitario de Estado, por tanto, se enfrenta al problema de mantener el pleno empleo, promover un mayor progreso tcnico y, an as, no permitir que el nivel de vida se eleve de manera apreciable. Segn Pollock, tan slo una economa de guerra permanente podra cumplir estos requisitos simultneamente. La mayor amenaza para las formas totalitarias es la paz. En una economa de paz, el sistema no podra mantenerse a s mismo, a pesar de la manipulacin psicolgica de las masas y del terror38. No podra tolerar un elevado nivel de vida y no podra sobrevivir al desempleo masivo. El capitalismo democrtico de Estado podra mantener un elevado nivel de vida, pero Pollock describe ste como inestable y transitoria: las diferencias de clase podran afirmarse, en cuyo caso el capitalismo democrtico de Estado se desarrollara en la direccin de una modalidad totalitaria, o del control democrtico del Estado resultara la abolicin de los ltimos remanentes de la sociedad de clases, llevando por tanto al socialismo39. Esta ltima posibilidad, sin embargo, parece improbable en el marco del enfoque de Pollock es decir, su tesis de la gobernabilidad de la
35 Ibd., pg. 203. 36 Ibd., pg. 223. 37 Ibd., pg. 220. Pollock parece considerar la conciencia de masas en una fase de la primaca de lo poltico nicamente en trminos de manipulacin externa y de una vaga nocin de los posibles efectos revolucionarios de una cada de los niveles de vida. Parece que, conforme a una sociedad determinada por el Estado, Pollock no concibe la conciencia social como un aspecto inmanente a dicha clase de sociedad (aunque ese no sea quiz el caso en su consideracin de una sociedad determinada por el mercado). Podra argumentarse que Pollock no ha sido capaz de perfilar adecuadamente la relacin existente entre subjetividad social y objetividad. As pues, especifica nicamente las ms externas de las condiciones materiales que posibilitaran un pensamiento crtico, pero no es capaz de indicar por qu ese pensamiento sera crtico en una direccin particular. 38 Ibd. 39 Ibd., pgs. 219, 225.

110 economa y su afirmacin de que la poltica de alerta militar, que permite mantener una permanente economa de guerra sin guerra, es el sello caracterstico de la poca del Estado capitalista40. El anlisis de Pollock del capitalismo de Estado no llega a consolidar su esperanza de que el capitalismo democrtico de Estado pueda ser establecido y ms ampliamente desarrollado en direccin al socialismo. Su posicin es fundamentalmente pesimista: la superacin del nuevo orden no puede derivarse, de modo inmanente, del propio sistema sino que, por el contrario, se ha vuelto dependiente de una improbable circunstancia extrnseca: la paz mundial. Supuestos y dilemas de la tesis de Pollock En el anlisis de Pollock encontramos algunos aspectos problemticos. Su examen del capitalismo liberal incide en su desarrollo dinmico y su historicidad. Muestra cmo la contradiccin inmanente entre sus fuerzas productivas y sus relaciones de produccin ha dado pie al surgimiento de la posibilidad de una sociedad econmicamente planificada como su negacin histrica. Sin embargo, al anlisis del capitalismo de Estado de Pollock le falta esta dimensin histrica, es ms bien un anlisis esttico y casi nicamente una descripcin de varios tipos ideales. Con toda seguridad, la formulacin inicial de Pollock de una teora de la crisis poltica buscaba desvelar los momentos de inestabilidad y conflicto, aunque no estuvieran relacionados con ninguna clase de dinmica histrica inmanente de la que pudieran emerger los perfiles y la posibilidad de otra formacin social. As, debemos preguntarnos por qu, para Pollock, el escenario capitalista caracterizado por la primaca de lo econmico es contradictorio y dinmico mientras el caracterizado por la primaca de lo poltico no lo es. Esta cuestin puede aclararse tomando en consideracin el concepto de lo econmico de Pollock. Al postular la primaca de la poltica sobre la economa, est concibiendo a esta ltima en trminos de una coordinacin cuasi-automtica, por medio del mercado, de las necesidades y los recursos, por medio de la cual el mecanismo de los precios dirige la produccin y la distribucin1. En el capitalismo liberal, las ganancias y los salarios dirigen el flujo del capital y la distribucin de la fuerza de trabajo en el proceso econmico 2. El mercado resulta central para la comprensin de Pollock de lo econmico. Su afirmacin de que las leyes econmicas pierden su funcin esencial cuando el Estado suplanta al mercado indica que, segn su punto de vista, estas leyes est fundadas tan slo en el modo de regulacin social mercantil. La centralidad que el mercado adquiere en el concepto de lo econmico de
40 Ibd., pg. 220. 1 Ibd., pg. 203. 2 Pollock, F., Is National Socialism..., pg. 445 y ss.

Pollock tambin se advierte a nivel categorial dada su interpretacin de la mercanca: un bien se convierte en mercanca slo cuando es puesto en circulacin por el mercado, de otro modo es un valor de uso. Este enfoque, por supuesto, implica una interpretacin de la categora marxiana del valor supuestamente la categora fundamental de las relaciones de produccin en el capitalismo nicamente en trminos de mercado. En otras palabras, Pollock entiende el mbito econmico e, implcitamente, las categoras marxianas, nicamente desde el punto de vista del modo de distribucin. Segn esto, Pollock interpreta la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin como una contradiccin entre la produccin industrial y el modo de distribucin burgus (el mercado, la propiedad privada). As, sostiene que la creciente concentracin y centralizacin de la produccin convierte la propiedad privada en algo crecientemente disfuncional y anacrnico3, mientras que las crisis peridicas indican que el modo de regulacin automtico no es armnico y que las anrquicas operaciones de las leyes econmicas se han vuelto ms y ms destructivas4. Por consiguiente, esta contradiccin da pie a una dinmica que, a la par, requiere y posibilita la suplantacin del modo de distribucin burgus por uno caracterizado por la planificacin y la ausencia efectiva de la propiedad privada. De esta interpretacin se sigue que cuando el Estado suplanta al mercado como agencia de distribucin, el mbito econmico queda bsicamente suspendido. Por tanto, segn Pollock, la economa como ciencia social pierde el objeto de su investigacin: si bien el economista anteriormente se devanaba los sesos para resolver el puzzle del proceso de intercambio, en el capitalismo de Estado se enfrenta a meros problemas de administracin5. En otras palabras, con la planificacin estatal, un modo consciente de regulacin y distribucin social ha sustituido al modelo econmico no consciente. Tras la idea de Pollock de la primaca de lo poltico subyace una concepcin que presupone la primaca del modo de distribucin. Segn esta interpretacin, debera estar claro ahora por qu el capitalismo de Estado no posee una dinmica inmanente. Una dinmica inmanente implica una lgica de desarrollo por encima y ms all del control consciente, fundada en una contradiccin intrnseca al sistema. En el anlisis de Pollock, el mercado es la fuente de todas las estructuras sociales no conscientes de necesidad y regulacin; como resultado, constituye la base de las leyes de movimiento de la formacin social capitalista. An ms, Pollock sostiene que la planificacin por s sola implica un control consciente y completo y que, por tanto, no est
3 Pollock, F., Bemerkungen..., pg. 345 y ss. 4 Pollock, F., Die gegenwrtige Lage, pg 15. 5 Pollock, F., State Capitalism, pg 217.

112 limitada por ninguna ley econmica. De aqu se sigue, pues, que la suplantacin del mercado por la planificacin estatal debe significar el fin de cualquier lgica de desarrollo ciega: el desarrollo histrico queda ahora conscientemente regulado. Ms an, una concepcin de la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin como una contradiccin entre distribucin y produccin expresada por la creciente inadecuacin del mercado y la propiedad privada a las condiciones de la produccin industrial desarrollada implica que lo adecuado en esas condiciones es una forma fundada en la planificacin y la abolicin efectiva de la propiedad privada. En el marco de una teora que parte de la interpretacin tradicional, orientada a la distribucin, de las relaciones de produccin, ya no existe contradiccin social intrnseca entre estas nuevas relaciones de produccin y el modo industrial de produccin. Por tanto, la nocin marxiana del carcter contradictorio del capitalismo es implcitamente relegada al perodo del capitalismo liberal. La idea de Pollock de la primaca de lo poltico hace referencia, pues, a una sociedad antagnica, carente de dinmica inmanente que apunte hacia la posibilidad del socialismo como su negacin. El pesimismo de su teora se basa en su anlisis del capitalismo post-liberal como una sociedad sin libertad pero no contradictoria. El anlisis de Pollock seala los problemas de una crtica de la formacin social que asume la primaca del modo de distribucin. Segn el anlisis tpico-ideal de Pollock, con el desarrollo del capitalismo de Estado el valor ha sido superado y la propiedad privada efectivamente abolida. An as, la abolicin de estas relaciones sociales no asienta necesariamente los cimientos de la buena sociedad, por el contrario, puede y de hecho lo hace conducir a formas de mayor opresin y tirana, formas que ya no pueden ser criticadas adecuadamente por medio de la categora de valor. Ms an, segn esta interpretacin, la superacin del mercado significa que el sistema de produccin de mercancas ha sido sustituido por el de la produccin del valor de uso. An as, Pollock demuestra que sta es una definicin insuficiente de la emancipacin; y no significa necesariamente que las necesidades de los seres humanos libres en una sociedad armnica se estn satisfaciendo. El valor y la mercanca, sin embargo, pueden ser considerados categoras crticas adecuadas a la formacin social capitalista slo cuando fundamentan una dinmica inmanente a aquella forma social que conduce a la posibilidad de su negacin histrica. Deben abordar el ncleo de esta sociedad contradictoria lo suficiente como para que su abolicin suponga la base social de la libertad. El anlisis de Pollock indica que las categoras marxianas, entendidas desde el punto de vista del modo de distribucin, no dan cuenta adecuadamente de los espacios de falta de libertad en el capitalismo. Sin embargo, no reconsidera la fuente de las limitaciones de estas categoras, a saber, el nfasis unilateral en el modo de distribucin; en

lugar de ello, mantiene ese nfasis a la vez que limita implcitamente la validez de las categoras de Marx para el capitalismo liberal. Sin embargo, la asuncin tradicional de Pollock de la primaca de la distribucin da pie a serias dificultades tericas en su tratamiento del capitalismo de Estado. Como hemos visto, el capitalismo como capitalismo de Estado puede existir, segn Pollock, en ausencia del mercado y de la propiedad privada. Sin embargo, tal y como lo define la teora marxista tradicional, stas son sus dos caractersticas esenciales. Qu es lo que permite caracterizar la nueva fase, en ausencia de esas relaciones de produccin, como capitalista? Pollock enumera las siguientes caractersticas: El capitalismo de Estado es el sucesor del capitalismo privado (...), el Estado asume funciones importantes del capitalista privado (...), los intereses del beneficio juegan an un papel significativo (...), no es el socialismo6. A primera vista, parece que la clave para la descripcin de Pollock de la sociedad de clases post-liberal como capitalista es su afirmacin de que los intereses del beneficio continan jugando un papel importante. Aunque, de acuerdo con Pollock, estos intereses quedan subordinados a un plan general, ningn gobierno de Estado capitalista puede, o podr, prescindir de la motivacin del beneficio7: su abolicin destruira el carcter del sistema entero8. Parece que el carcter especfico del sistema entero podra clarificarse mediante un examen del beneficio. Esta clarificacin, sin embargo, no nos la proporciona Pollock. En lugar de emprender un anlisis del beneficio que ayudara a determinar el carcter capitalista de la nueva forma social, Pollock trata a esa categora de un modo indeterminado: Otro aspecto de la situacin transformada en el capitalismo de Estado es que la motivacin del beneficio ha sido superada por la motivacin del poder. Obviamente, la motivacin del beneficio es una forma especfica de la motivacin del poder (...). La diferencia, sin embargo, es (...) que esta ltima est esencialmente ligada a la posicin de poder del grupo dirigente mientras que la anterior pertenece nicamente al individuo.9 Dejando aparte la consideracin de la debilidad de posiciones que hacen derivar implcitamente las relaciones de poder de una motivacin por el poder, queda claro que esta aproximacin nicamente resalta el carcter poltico del capitalismo de Estado sin aclarar ms en profundidad su dimensin capitalista. Segn Pollock, que el mbito econmico ya no desempee un papel esencial se refleja en su tratamiento, bsicamente vaco, del beneficio. Las categoras econmicas (beneficio) se han convertido en subespecies de las categoras polticas (el poder). El fundamento ltimo de la caracterizacin de Pollock de la sociedad post-liberal como
6 Ibd., pg. 201. 7 Ibd., pg. 205. 8 Ibd. 9 Ibd., pg. 207.

114 sociedad capitalista de Estado es que sigue siendo antagnica, es decir, una sociedad de clases10. El trmino capitalismo, sin embargo, requiere una definicin especfica mayor que la de antagonismo social, puesto que todas las modalidades histricas de sociedades desarrolladas han sido antagnicas, en el sentido de que el excedente social es expropiado de las manos de sus productores inmediatos y no utilizado para beneficio de todos. Ms an, el trmino clase requiere tambin una descripcin ms especfica, no refirindose simplemente a los grupos sociales que existen en tales relaciones antagnicas. Como mostrar ms adelante, las nociones marxianas de clase y lucha de clases adquieren su significado completo tan slo como categoras de un sistema inherentemente contradictorio y dinmico. El antagonismo y la contradiccin sociales, en otras palabras, no son idnticos. El concepto de capitalismo de Estado implica necesariamente que lo que est siendo polticamente regulado es el capitalismo, por tanto, requiere una definicin del capital. Sin embargo, no encontraremos estas consideraciones en el tratamiento de Pollock. Su intencin estratgica al utilizar el trmino capitalismo de Estado parece clara: enfatizar que la abolicin del mercado y de la propiedad privada no es suficiente para la transformacin del capitalismo en socialismo. An as, Pollock no puede asentar adecuadamente su caracterizacin de la sociedad antagnica post-liberal como capitalista. Ms an, la posicin de Pollock no puede explicar la fuente de la continuidad del antagonismo de clase en el capitalismo post-liberal. Su comprensin del mbito econmico oscurece las condiciones materiales que subyacen tras las diferencias entre el capitalismo de Estado y el socialismo. En el anlisis marxista tradicional, el sistema fundado en el mercado y en la propiedad privada implica necesariamente un sistema especfico de clase, entendindose que la superacin de estas relaciones de produccin es el presupuesto econmico de una sociedad sin clases. Una organizacin social radicalmente diferente est vinculada a una organizacin econmica profundamente diferente. Si bien Pollock parte de las mismas premisas acerca de la estructura del capitalismo liberal, en su consideracin de las sociedades post-liberales la conexin intrnseca de la organizacin econmica y la estructura social es extrema. Aunque caracteriza al capitalismo de Estado como un sistema de clases, considera su organizacin econmica bsica (en el sentido ms amplio) como idntica a la del socialismo: la planificacin central y la abolicin efectiva de la propiedad privada bajo las condiciones de la produccin industrial desarrollada. Sin embargo, esto implica que la diferencia entre un sistema de clases y una sociedad sin clases no tiene que ver con diferencias fundamentales en su organizacin econmica, sino que depende simplemente de los modos y los objetivos de su administracin. As, la estructura bsica de la sociedad se ha vuelto presumiblemente
10 Ibd., pg. 219.

independiente de su forma econmica. El enfoque de Pollock implica que la relacin entre la estructura social y la organizacin econmica ha dejado de existir. Este paradjico resultado se encuentra latente en el punto de partida terico de Pollock. Si las categoras marxianas y la nocin de relaciones de produccin son entendidas en trminos del modo de distribucin, la conclusin es inevitable: cuando el mercado y la propiedad privada han sido superados, la dialctica del desarrollo econmico ha seguido su curso. As, la organizacin econmica, polticamente mediada, que emerge, representa el punto final histrico del modo de distribucin. Por tanto, la existencia adicional de la sociedad de clases en tal situacin, no puede fundamentarse en este modo de distribucin que, presumiblemente, sera tambin subyacente a una sociedad sin clases. Por el mismo motivo, tampoco puede hacerse recaer el antagonismo de clase en el mbito de la produccin. Como hemos visto, en la interpretacin tradicional de las categoras marxianas, la transformacin de las relaciones de produccin no conlleva una transformacin del modo industrial de produccin, sino un ajuste adecuado a ese modo de produccin que, supuestamente, ha adquirido ya su forma histrica final. As pues, en este marco, la existencia continuada de una sociedad de clases no puede hacerse recaer ni en la produccin, ni en la distribucin. En otras palabras, en el anlisis de Pollock, la organizacin econmica se ha convertido en una invariable histrica que subraya diversas formas polticas posibles y que ha dejado de estar relacionada con la estructura social. Ante la ausencia de cualquier relacin entre las estructuras sociales y la organizacin econmica en su anlisis de la sociedad post-liberal, Pollock ha de establecer una esfera poltica que no slo mantenga y refuerce las diferencias de clase, sino que sea su origen. Las relaciones de clase se han reducido a relaciones de poder cuyo origen sigue siendo oscuro. Dado su punto de partida, sin embargo, parece que a Pollock le quedan escasas opciones para evitar analizar de manera tan reductora la repolitizacin de la vida social en la sociedad post-liberal. Finalmente, los lmites de las premisas implcitas en el anlisis de Pollock a la hora de abordar adecuadamente la morfologa transformada del capitalismo post-liberal quedan patentes en su tratamiento de las relaciones capitalistas de produccin. La nocin misma hace referencia a lo que caracteriza al capitalismo como capitalismo, es decir, a la esencia de la formacin social. La lgica de la interpretacin de Pollock debera haber introducido una reconsideracin fundamental: si el mercado y la propiedad privada han de ser, de hecho, consideradas como relaciones capitalistas de produccin, su modalidad post-liberal idealtpica no debera considerarse como capitalista. Por otro lado, caracterizar la nueva modalidad como capitalista, a pesar de la (supuesta) abolicin de estas estructuras relacionales, demanda implcitamente una definicin distinta de las relaciones de produccin esenciales para el

116 capitalismo. En otras palabras, este enfoque debera poner en cuestin la identificacin del mercado y de la propiedad privada con las relaciones esenciales de produccin de una sociedad capitalista incluso para la fase liberal del capitalismo. Sin embargo, Pollock no lleva a cabo tal reconsideracin. En lugar de ello modifica la definicin tradicional de las relaciones de produccin limitando su validez a la fase liberal del capitalismo, postulando su sustitucin por un modo poltico de distribucin. El resultado es un nuevo conjunto de problemas y debilidades tericas que apunta a la necesidad de una revisin radical de la teora tradicional. Si, como hace Pollock, se mantiene que la formacin social capitalista posee diferentes conjuntos sucesivos de relaciones de produccin, necesariamente se estar estableciendo un ncleo de dicha transformacin que ninguno de esos conjuntos de relaciones abarca por completo. La separacin entre la esencia de esa formacin, de todas las relaciones de produccin descritas, indica, sin embargo, que estas ltimas no han sido adecuadamente definidas. Ms an, lo que en el anlisis de Pollock se mantiene como la esencia el antagonismo de clase resulta demasiado indeterminado histricamente como para ser til a la definicin especfica de la formacin social capitalista. Ambas debilidades indican la inadecuacin, los lmites, del punto de partida de Pollock, es decir, de la localizacin de las relaciones de produccin tan slo en el mbito de la distribucin. El anlisis de las transformaciones significativas de la vida social y la estructura de dominacin asociada al desarrollo del capitalismo post-liberal que desarrolla Pollock, ofrece algunas observaciones importantes: sin embargo, debe aposentarse en una base terica ms firme. Como sealar, tal base tambin pondra en cuestin el carcter necesario del pesimismo de Pollock. De todos modos, debera estar claro que considero inadecuada una crtica a Pollock que parta de las premisas del marxismo tradicional. Tal enfoque podra reintroducir una dinmica al anlisis, sealando que la competencia del mercado y la propiedad privada de ningn modo ha desaparecido o perdido sus funciones en un capitalismo intervencionista de Estado. (Esto, por supuesto, no concernira a las variantes socialistas reales de capitalismo de Estado, siendo una debilidad del marxismo tradicional el no poder proporcionar las bases para una crtica adecuada de estas sociedades.) De hecho, en un nivel emprico menos inmediato, uno podra preguntarse si hubiera sido posible para el capitalismo burgus alcanzar un nivel en el que todos los elementos del capitalismo de mercado hubieran sido superados. No obstante, reintroducir en el anlisis del capitalismo intervencionista de Estado una dinmica basada en la continuidad de la significacin del mercado y la propiedad privada, no nos conduce al pesimismo de Pollock, simplemente evita los problemas fundamentales que surgen cuando se

lleva este desarrollo hasta su lmite: la abolicin de esas relaciones de produccin. La cuestin que debe abordarse entonces es si dicha abolicin es en realidad una condicin suficiente para el socialismo. Como he intentado demostrar, la aproximacin de Pollock, a pesar de su carcter esttico y sus cuestionables fundamentos tericos, indica que una interpretacin de las relaciones de produccin y, por tanto, del valor desde el punto de vista del mbito de la distribucin, no aprehende suficientemente el origen de la falta de libertad en el capitalismo. Criticarlo desde el punto de vista de esta interpretacin sera, por tanto, dar un paso atrs desde el nivel del problema tal y como haba emergido en la consideracin del anlisis de Pollock11. A pesar de las dificultades que conlleva, la aproximacin tpica ideal de Pollock tiene el valor heurstico no intencionado de posibilitar la percepcin del carcter problemtico de las asunciones del marxismo tradicional. En el marco de una crtica unilateral del modo de distribucin desde el punto de vista del trabajo, las categoras marxianas no pueden abarcar crticamente la totalidad social. Esto, sin embargo, slo se hace histricamente evidente cuando el mercado pierde su papel central como agente de la distribucin. El anlisis de Pollock muestra que cualquier intento anclado en la interpretacin tradicional de caracterizar el resultante orden social polticamente regulado como capitalista seguir siendo necesariamente indeterminado. Hace, tambin, patente que la abolicin del mercado y de la propiedad privada por s sola y, de aqu, la autorrealizacin de la produccin industrial es una condicin insuficiente para la emancipacin humana. El tratamiento de Pollock del capitalismo post-liberal indica, por tanto, inadvertidamente, que el mercado y la propiedad privada no son definiciones adecuadas de las categoras sociales ms bsicas del capitalismo y, por tanto, que las categoras marxistas tradicionales resultan inadecuadas como categoras crticas de la totalidad social capitalista. La abolicin de lo que ellas expresan no constituye la condicin de la libertad general. El anlisis de Pollock destaca, precisamente, las limitaciones de la interpretacin marxista tradicional y muestra a su vez que la nocin marxiana de contradiccin como caracterstica de la formacin social capitalista no es idntica a la nocin de antagonismo social. Si bien una forma social antagnica puede ser esttica, la idea de contradiccin implica
11 Vase, por ejemplo, Giacomo Marramao, Political Economy and Critical Theory. Estoy de acuerdo tanto con la tesis general de Marramao que pone en relacin el trabajo de Pollock con el de Horkheimer, Marcuse y Adorno, como con su conclusin general de que Pollock no es capaz de situar los elementos dialcticos en el nuevo escenario capitalista. Sin embargo, aunque Marramao presenta semejanzas con algunos aspectos de los anlisis de Henryk Grosmann, en tanto que interpretacin de Marx bien diferente de la dominante en la tradicin marxista (pg. 59 y ss.), no desarrolla del todo sus implicaciones. Por el contrario, al identificar la interpretacin que Pollock hace del conflicto entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin con la de Marx, est implcitamente aceptndola (pg. 67). Esto no le permite consolidar su acusacin que Pollock se equivoca al tomar por esencia un nivel ilusorio de apariencia (pg. 74) desde un punto de vista que fuera ms all de los lmites del marxismo tradicional.

118 necesariamente una dinmica intrnseca. Al considerar al capitalismo de Estado como una forma antagnica que no posee tal dinmica, el enfoque de Pollock dirige la atencin a la cuestin de la contradiccin social como un problema que debe estar estructuralmente ubicado, de modo que se extienda por encima de la consideracin de la clase y de la propiedad. Finalmente, el rechazo de Pollock a considerar la nueva forma, en sus contornos ms abstractos, simplemente como una forma que an no es plenamente socialista, le permite desvelar los nuevos modos ms negativos de dominacin poltica, social y cultural. Pollock y los dems miembros de la Escuela de Frankfurt rompen con este marxismo tradicional en un aspecto decisivo. Una de las perspectivas bsicas de Pollock es que un sistema de planificacin central, en ausencia efectiva de propiedad privada, no es, en y por s mismo, emancipador, aunque tal modo de distribucin se adecue a la produccin industrial. Esto pone implcitamente en cuestin la idea de que el trabajo por ejemplo, en tanto que modo industrial de produccin o, a otro nivel, en tanto que totalidad social constituida por el trabajo sea la base de la libertad general humana. An as, el anlisis de Pollock se mantiene demasiado ligado a algunas premisas fundamentales del marxismo tradicional como para constituir su crtica adecuada. Puesto que adopta su nfasis unilateral en el modo de distribucin, la ruptura de Pollock con la teora tradicional no supone realmente una superacin de sus presupuestos bsicos acerca de la naturaleza del trabajo en el capitalismo. En lugar de ello, conserva la idea de trabajo pero invierte implcitamente la consideracin del papel que ste juega. De acuerdo con Pollock, la dialctica histrica ha seguido su curso: el trabajo ha llegado a su pleno desarrollo. La totalidad se ha realizado, pero el resultado ha sido cualquier cosa menos emancipador. Su anlisis sugiere que ese resultado debe, por tanto, basarse en el carcter del trabajo. Si bien el trabajo se ha considerado el locus de la libertad, ahora empieza implcitamente a verse como una fuente de falta de libertad. Esta inversin, como demostrar, se expresa ms explcitamente en los trabajos de Horkheimer. Las posiciones, tanto pesimistas como optimistas, que he estado examinando comparten una concepcin del trabajo en el capitalismo como trabajo, una concepcin que se queda muy atrs respecto al nivel de la crtica madura que Marx hace de Ricardo y Hegel. Pollock sostiene esta idea y contina imaginando la contradiccin del capitalismo como una contradiccin entre produccin y distribucin. Por tanto, concluye que no existe contradiccin inmanente en el capitalismo de Estado. Su anlisis da como resultado una concepcin de una totalidad social antagnica y represiva que se ha vuelto esencialmente no contradictoria y ha dejado de poseer una dinmica inmanente. Es una concepcin que siembra la duda acerca del papel emancipador atribuido al trabajo y a la realizacin de la totalidad pero que, en ltimo trmino, no va ms all de los horizontes de la crtica marxista tradicional del capitalismo.

El giro pesimista de Max Horkheimer La transformacin cualitativa de la sociedad capitalista por tanto del objeto de la crtica social implcita en el anlisis del capitalismo post-liberal de Pollock como una totalidad no contradictoria, supone una transformacin de la naturaleza de la propia crtica. Examinar aqu esta transformacin y sus aspectos problemticos, considerando las implicaciones del anlisis de Pollock para la concepcin de la Teora Crtica de Max Horkheimer. Esta transformacin de la Teora Crtica ha sido descrita en trminos de la sustitucin de la crtica de la economa poltica por la crtica de la poltica, la crtica de la ideologa y la crtica de la razn instrumental12, entendindose, frecuentemente, como el giro de un anlisis crtico de la sociedad moderna cuyo enfoque est restringido a un mbito de la vida social, hacia un enfoque ms amplio y profundo. An as, mis argumentos sugieren que esta evaluacin debe ser modificada. Hemos visto que el punto de partida de la Teora Crtica, tal y como lo articula Pollock, era una comprensin tradicional de las categoras bsicas de Marx acompaada por el reconocimiento de que estas categoras tradicionales se han vuelto inadecuadas debido al desarrollo del capitalismo en el siglo XX. Sin embargo, puesto que este reconocimiento no ha llevado a una reconceptualizacin fundamental de las propias categoras marxianas, la extensin de la crtica social del capitalismo por la Teora Crtica encerraba numerosas y serias dificultades tericas. Tambin debilit la capacidad de la teora para captar aspectos de la sociedad capitalista que eran de mximo inters en la crtica de la economa poltica de Marx. En otras palabras, considerar la diferencia entre la crtica de la economa poltica y la crtica de la razn instrumental (y as sucesivamente) como simplemente una cuestin de importancia relativa atribuida a mbitos particulares de la vida social constituye un error. El trabajo es central para el anlisis de Marx no porque asuma que la produccin material como tal sea el aspecto ms importante de la vida social, o la esencia de la sociedad humana, sino porque considera que el carcter peculiarmente abstracto y direccionalmente dinmico de la sociedad capitalista es su caracterstica fundamental, y sostiene que esos elementos bsicos podran aprehenderse y clarificarse en funcin de la naturaleza histricamente especfica del trabajo en esa sociedad. A travs de su anlisis de esa naturaleza histricamente especfica, Marx busca aclarar y fundamentar socialmente una forma abstracta de las relaciones sociales y de la dominacin como forma caracterstica del capitalismo. Su crtica muestra cmo el capitalismo es una totalidad intrnsecamente contradictoria y, por tanto, inmanentemente
12 Vase A. Arato, Introduction, en The Essential Frankfurt School Reader, pgs. 12, 19.

120 dinmica. Desde este punto de vista, podra considerarse que la crtica de las instituciones polticas o de la razn instrumental sustituye (ms que extiende o complementa) la crtica de la economa poltica de Marx, nicamente si tambin fuera capaz de dar cuenta del dinamismo histrico de la formacin social indicando, por ejemplo, una contradiccin intrnseca a la naturaleza de su objeto de investigacin. En mi opinin, sta es una proposicin extremadamente improbable. Adems, el cambio operado en el foco de la Teora Crtica, que anteriormente hemos sealado, tena que ver precisamente con la asuncin de que, si bien la totalidad social post-liberal se ha vuelto no contradictoria, esto ha ocurrido en ausencia de dinmica histrica intrnseca alguna. Este anlisis no slo da como resultado una posicin bsicamente pesimista, sino que, adems, socava la posibilidad de que la Teora Crtica pudiera ser consistentemente autorreflexiva en tanto crtica inmanente. An ms, retrospectivamente, ha demostrado ser histricamente cuestionable. A partir del anlisis de dos ensayos escritos por Horkheimer en 1937 y 1940, desarrollar estos argumentos e investigar la transformacin de la naturaleza de la crtica asociada con un anlisis del capitalismo de Estado como una sociedad no contradictoria. En su clsico ensayo Teora Tradicional y Teora Crtica13, Horkheimer an sienta las bases de la Teora Crtica en el carcter contradictorio de la sociedad capitalista. Partiendo del presupuesto de que la relacin entre sujeto y objeto debera entenderse en trminos de la constitucin social de ambos: De hecho, la prctica social siempre contiene conocimiento accesible y aplicado. El hecho percibido est, por tanto, codeterminado por ideas y conceptos humanos incluso anteriores a su asimilacin consciente por el individuo cognoscente (...) En las escalas ms altas de la civilizacin, la prctica humana consciente determina inconscientemente no slo el lado subjetivo de la percepcin, sino, en un grado creciente, tambin el objeto.14 Este enfoque implica que el pensamiento est histricamente determinado y exige, en este sentido, que tanto la teora tradicional como la teora crtica sean socio-histricamente contextualizadas. La teora tradicional, segn Horkheimer, es una expresin del hecho de que aunque el sujeto y el objeto siempre estn intrnsecamente relacionados en una totalidad histricamente constituida, dicha relacin intrnseca, en el capitalismo, no se muestra de manera manifiesta. Puesto que la forma de la sntesis social en esta sociedad est mediada y resulta abstracta, lo que se construye por medio de la actividad humana cooperativa est alienado y, por tanto, aparece como un hecho cuasi-natural15. Esta modo alienado de aparicin encuentra su expresin terica, por ejemplo, en la idea cartesiana de la inmutabilidad esencial
13 Max Horkheimer, Traditional and Critical Theory, en Horkheimer, Critical Theory, traduccin de Matthew J. OConnell et al. (New York, 1972), pgs. 188-243. 14 Ibd., pgs. 200-201. 15 Ibd., pgs. 199, 204, 207.

de la relacin de sujeto, objeto y teora16. Segn Horkheimer, este dualismo hipostasiado entre ser y pensamiento no permite a la teora tradicional conceptualizar la unidad de teora y prctica17. Ms an, la forma de la sntesis social caracterstica del capitalismo provoca que las diversas reas de la actividad productiva no aparezcan relacionadas, constituyendo un todo, sino que se encuentren fragmentadas y existan en una relacin mediada y aparentemente contingente entre s. El resultado es una ilusin de independencia de cada esfera de la actividad productiva, similar a la de la libertad del individuo como sujeto econmico en la sociedad burguesa18. Consecuentemente, en la teora tradicional, los desarrollos cientficos y tericos se consideran funciones inmanentes del pensamiento o de disciplinas independientes, y no se entienden en referencia a procesos sociales reales19. Horkheimer afirma que el problema de la adecuacin de pensamiento y ser debe ser abordado en trminos de una teora de su constitucin por la actividad social 20. Segn Horkheimer, Kant comenz a desarrollar esta idea, si bien de un modo idealista: Kant afirmaba que las apariencias sensuales, cuando son percibidas como conscientemente evaluadas, haban sido formadas de antemano por el Sujeto trascendental, es decir, por la actividad racional21. Horkheimer afirma que los conceptos que Kant desarroll tienen un doble carcter: expresan unidad y direccionalidad, por un lado, y una dimensin opaca e inconsciente, por otro. Esta dualidad, segn Horkheimer, da cuenta en gran medida del carcter de la sociedad capitalistapero no de un modo autoconsciente, sino que corresponde a la forma contradictoria de la actividad humana en la era moderna22: la cooperacin de las personas en la sociedad es el modo de existencia de su razn (...). Al mismo tiempo, sin embargo, este proceso, tanto como sus resultados, les es alienado y aparece, con todo su desperdicio de fuerza de trabajo y vida humana, como (...) una fuerza natural inalterable, un destino ms all de todo control humano23. Horkheimer fundamenta esta contradiccin en la propia contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin. En el marco terico que presenta, la produccin humana colectiva constituye un todo social que est potencialmente organizado de manera racional. An as, el modo de interconexin social y dominacin de clase basado en la propiedad privada y mediado por el mercado imprime una forma fragmentada e irracional a

16 Ibd., pg. 211. 17 Ibd., pg. 231. Horkheimer no se est refiriendo aqu a la unidad de teora y prctica simplemente en trminos de la actividad poltica sino, de manera ms fundamental, en relacin a la constitucin social. 18 Ibd., pg. 197. 19 Ibd., pgs. 194-195. 20 Ibd., pg. 202. 21 Ibd. 22 Ibd., pg. 204 . 23 Ibd. (Traduccin corregida.)

122 ese todo social24. As, la sociedad capitalista se caracteriza por una necesidad desarrollista ciega y mecnica, al tiempo que por la utilizacin del desarrollado poder humano para controlar la naturaleza en funcin de intereses particulares y conflictivos ms que del inters general25. Segn el concepto de la trayectoria del capitalismo de Horkheimer, el sistema econmico basado en la forma mercanca estuvo caracterizado en sus primeras etapas por la idea de congruencia entre felicidad individual y social. A medida que este sistema emerga y se iba consolidando supona el despliegue de los poderes humanos, la emancipacin del individuo y un control creciente sobre la naturaleza. Sin embargo, desde entonces, su dinmica ha hecho surgir una sociedad que ya no profundiza en el desarrollo humano sino que lo controla y dirige a la humanidad en direccin a un nuevo barbarismo26. En este marco, la produccin es socialmente totalizadora, pero alienada y fragmentada, y su desarrollo se ve cada da ms obstaculizado por el mercado y la propiedad privada. Las relaciones sociales capitalistas impiden la autorrealizacin de la propia totalidad. Esta contradiccin, segn Horkheimer, es la condicin bajo la cual resulta posible la teora crtica. sta no acepta los aspectos fragmentados de la realidad como necesariamente dados, sino que busca aprehender la sociedad como un todo. Esto conlleva necesariamente una percepcin de sus contradicciones internas, de aquello que fragmenta la totalidad e impide su realizacin como un todo racional. As, abarcar el todo supone un inters en sustituir su forma presente por una condicin racional humana, ms que simplemente modificarla27. La teora crtica, entonces, no acepta el orden social dado ni la crtica utpica de ese orden28. Horkheimer describe la teora crtica como un anlisis inmanente del capitalismo que, sobre la base de las contradicciones intrnsecas de esa sociedad, desvela la discrepancia creciente entre lo que es y lo que podra ser29. La razn, la produccin social, la totalidad y la emancipacin humana estn interrelacionadas y constituyen, en el ensayo de Horkheimer, el punto de vista de una critica histrica. Para l, la idea de una organizacin social racional adecuada a todos sus miembros una comunidad de personas libres es una posibilidad inmanente al trabajo humano30. Si, en el pasado, la miseria de grandes segmentos de la poblacin productora estaba en parte condicionada por el bajo nivel de desarrollo tcnico por tanto era en un sentido racional ste ha dejado ya de ser el caso. Las condiciones sociales negativas como el hambre, el desempleo, las crisis y la militarizacin estn ahora basadas tan slo en relaciones
24 Ibd., pgs. 207, 217. 25 Ibd., pgs. 213, 229. 26 Ibd., pgs. 212-213, 227. 27 Ibd., pgs. 207,217. 28 Ibd., pg. 216. 29 Ibd., pgs. 207, 219. 30 Ibd., pgs. 213, 217.

que ya no son adecuadas para el presente bajo el cual se desarrolla la produccin31. Estas relaciones impiden ahora la aplicacin de todos los medios intelectuales y fsicos para la dominacin de la naturaleza32. La miseria social general, causada por relaciones particularistas anacrnicas, se ha vuelto irracional en trminos del potencial de las fuerzas productivas. En la medida en que este potencial da pie a la posibilidad de que la regulacin social racionalmente planificada y el desarrollo puedan suplantar las modalidades de regulacin ciegas, mediadas por el mercado, caractersticas del capitalismo, revela, de igual modo, que esta forma es irracional33. Finalmente, en otro nivel, la posibilidad histrica de esta organizacin social racional fundada en el trabajo, muestra tambin que la relacin dicotmica de sujeto y objeto en la sociedad presente se ha vuelto irracional: la misteriosa correspondencia entre pensamiento y ser, comprensin y sensacin, necesidades humanas y su satisfaccin en la presente economa catica una correspondencia que parece ser accidental en la poca burguesa puede, en la poca futura, convertirse en la relacin entre intencin y realizacin racional34. La crtica dialctica inmanente perfilada por Horkheimer es una versin epistemolgicamente sofisticada del marxismo tradicional. Las fuerzas productivas se identifican con el proceso social de produccin al que el mercado y la propiedad privada impiden realizar su potencial. Estas relaciones, segn este enfoque, fragmentan y ocultan la totalidad y conectividad del universo social constituido por el trabajo. Horkheimer identifica el trabajo simplemente como el control sobre la naturaleza. Cuestiona su modo de organizacin y aplicacin, pero no su forma. As, mientras que para Marx (como veremos), la constitucin de la estructura de la vida social en el capitalismo depende del trabajo que media tanto las relaciones entre las personas, como las relaciones entre las personas y la naturaleza, para Horkheimer dicha constitucin es nicamente dependiente de esa ltima mediacin, del trabajo. El punto de partida de su crtica del orden existente en nombre de la razn y la justicia se lo proporciona el trabajo. Horkheimer fundamenta la posibilidad de la emancipacin y de la realizacin de la razn en el pleno desarrollo y emergencia abierta del trabajo como aquello que constituye la totalidad social35. Por tanto, el objeto de la crtica es la estructura de las relaciones que impide esa abierta emergencia. Semejante posicin est
31 Ibd., pg. 213 . 32 Ibd. 33 Ibd., pgs. 208, 219. 34 Ibd., pg. 217 . 35 En Dmmerung (notas ocasionales redactadas entre 1926 y 1931 y publicadas en 1934 bajo el seudnimo de Heinrich Regius), Horkheimer critica la mxima de que el que no trabaja tampoco debera comer como producto de una ideologa asctica que sostiene el statu quo del capitalismo. Sin embargo, afirma que esta resultara vlida para una futura sociedad racional. Su crtica pone en cuestin la justificacin del orden capitalista en base a esta mxima no la idea de que el trabajo sea el principio constitutivo fundamental de la vida social. Vase Horkheimer, M., Dawn and Decline, traduccin de Michel Shaw, New York, 1978, pgs. 8384.

124 ms cercana a la sntesis Ricardo-Hegel, sealada anteriormente, que a la crtica de Marx. Esta visin positiva del trabajo y de la posterior totalidad da pie, en el pensamiento de Horkheimer, a una evaluacin ms negativa de los efectos de la dominacin de la naturaleza, una vez que llega a considerar que las relaciones de produccin se han adecuado a las fuerzas productivas. Sin embargo, por el camino, concibe los procesos de produccin nicamente en trminos de la relacin de la humanidad con la naturaleza. El posterior giro pesimista en el pensamiento de Horkheimer no debera ponerse demasiado directa y exclusivamente en relacin con el fracaso de la revolucin proletaria y la derrota de las organizaciones obreras por el fascismo, ya que Horkheimer escribe Teora tradicional y teora crtica mucho despus de la subida al poder del nacional-socialismo. Sin embargo, sigue interpretando la formacin social como contradictoria en esencia, lo que significa que continua desarrollando una crtica inmanente. Aunque su evaluacin de la situacin poltica es ciertamente pesimista, este pesimismo an no ha adquirido un carcter necesario. Horkheimer afirma que, debido a los reveses, a la estrechez ideolgica y a la corrupcin de la clase obrera, la teora crtica ha sido momentneamente desarrollada por un pequeo grupo de personas36. An as, el hecho de que la posibilidad de una teora crtica contine hacindose residir en las contradicciones del orden presente, implica que la integracin o derrota de la clase obrera no significa, en y por s misma, que la formacin social haya dejado de ser contradictoria. En otras palabras, la nocin de contradiccin, para Horkheimer, hace referencia a un nivel estructural ms profundo de la sociedad que al del inmediato antagonismo de clase. As, afirma que la teora crtica, como elemento del cambio social, existe como parte de una unidad dinmica con la clase dominada, no siendo inmediatamente idntica a dicha clase37. Si la teora crtica se dedicara tan slo a formular de modo pasivo los sentimientos y visiones actuales de esta clase, no sera estructuralmente distinta de las ciencias disciplinarias38. La teora crtica trata con el presente en trminos de su potencial inmanente; no puede, por tanto, estar arraigada slo en lo ya dado 39. El pesimismo de Horkheimer en este punto tiene que ver claramente con la probabilidad de que en un futuro prximo pudiera darse una transformacin socialista, pero la posibilidad de tal transformacin sigue siendo, en su anlisis, inmanente al contradictorio presente capitalista. Afirma que el carcter transformado del capitalismo exige a su vez transformaciones en los elementos de la teora crtica y procede a sealar las nuevas posibilidades para la dominacin social consciente que se han hecho accesibles al pequeo crculo de los muy poderosos como resultado de la enormemente creciente concentracin y centralizacin del
36 Horkheimer, M., Traditional and Critical Theory, pgs. 214-215, 241. 37 Ibd., pg. 215. 38 Ibd., pg. 214. 39 Ibd., pgs. 219-220.

capital. Afirma, pues, que este cambio se encuentra relacionado con la tendencia histrica a que la esfera de la cultura pierda su anterior posicin de relativa autonoma y quede imbuida de modo ms directo en el marco de la dominacin social40. Horkeimer sienta aqu las bases para un anlisis crtico de la dominacin poltica, la manipulacin ideolgica y la industria cultural. An as, insiste en que, dado que la estructura econmica bsica de la sociedad no ha cambiado, la base de la teora se mantiene inalterada41. En este punto, Horkheimer no propone que la sociedad se haya transformado de modo tan profundo que el mbito econmico haya sido reemplazado por el poltico. Por el contrario, afirma que la propiedad privada y el beneficio juegan an papeles decisivos y que las vidas de las personas estn ahora an ms inmediatamente determinadas por la dimensin econmica de la vida social, cuya desencadenada dinmica origina nuevos desarrollos y desgracias a un ritmo siempre creciente42. El cambio que se propone para el objeto de investigacin de la teora crtica, un nfasis creciente en la dominacin y manipulacin de la conciencia, est ligado a la idea de que el mercado por tanto, el modo de dominacin indirecta y veladamente asociado a l ha dejado de desempear su antiguo papel en el capitalismo liberal. Sin embargo, este cambio no est an vinculado a la perspectiva de que se haya superado la contradiccin inmanente entre fuerzas productivas y relaciones de produccin. La crtica de Horkheimer sigue siendo inmanente. Su carcter, sin embargo, cambia al comps del estallido de la II Guerra Mundial. Este cambio est relacionado con una transformacin en la evaluacin terica expresada por la nocin de primaca de lo poltico de Pollock. En su ensayo El Estado autoritario, escrito en 194043, Horkheimer describe la nueva forma social como capitalismo de Estado (...), el Estado autoritario del presente 44. La posicin desarrollada aqu es bsicamente similar a la de Pollock, aunque Horkheimer se muestra ms explcito al caracterizar a la Unin Sovitica como la modalidad ms consistente de capitalismo de Estado, considerando que el fascismo es una modalidad mixta en la medida en que el plusvalor adquirido y distribuido bajo el control del Estado se transmite a los magnates industriales y grandes terratenientes bajo el antiguo ttulo de beneficio45. Todas las modalidades de capitalismo de Estado son represivas, explotadoras y antagnicas46 y aunque predice que, puesto que el mercado ha sido superado, el capitalismo de Estado no estara sujeto a crisis econmicas, afirma, sin embargo, que esta modalidad social era, en ltima

40 Ibd., pgs. 234-237. 41 Ibd., pgs. 234-235. 42 Ibd., pg. 237. 43 Horkheimer, M., The Authoritarian State, en Arato y Gebhardt (eds.), 44 Ibd., pg. 96. 45 Ibd., pgs. 101-102. 46 Ibd., pg. 102.

126 instancia, ms transitoria que estable47. Al discutir el posible carcter transitorio del capitalismo de Estado, Horkheimer expresa una nueva, y profundamente ambigua, actitud hacia el potencial emancipador de las fuerzas productivas. El ensayo contiene pasajes en los que Horkheimer an describe las fuerzas productivas (interpretadas a la manera tradicional) como potencialmente emancipadoras y afirma que son conscientemente refrenadas como condicin de la dominacin48. La elevada racionalizacin y simplificacin de la produccin, distribucin y administracin, ha vuelto anacrnica y, en ltima instancia, irracional, el modo existente de dominacin poltica. En la medida en que el Estado se convierte en potencialmente anacrnico ha de mostrarse ms autoritario, es decir, debe recurrir a un grado mayor de fuerza y a la amenaza permanente de la guerra para mantenerse a s mismo49. Horkheimer prevee un posible colapso del sistema, que hace reposar en la restriccin de la productividad por las burocracias. Afirma que la utilizacin de la produccin en favor de la dominacin, ms que para satisfacer las necesidades humanas, dara como resultado una crisis. La crisis, sin embargo, no sera econmica (como era el caso del capitalismo de mercado), sino que podra ser una crisis poltica internacional ligada a la constante amenaza de la guerra50. Horkheimer alude, pues, a las trabas que se imponen a las fuerzas productivas. Si bien el vaco que describe entre lo que es y lo que, si no fuera por estas trabas, podra ser, constata nicamente la naturaleza antagnica y represiva del sistema: abandona la forma de una contradiccin intrnseca. Horkheimer no trata la crisis poltica internacional que seala como un momento emergente de la posible negacin del sistema, la representa ms bien como un peligroso resultado que requiere tal negacin. Horkheimer habla de colapso pero no especifica sus precondiciones. En lugar de ello busca clarificar estas posibilidades democrticas y emancipadoras que no se han realizado, o que en el capitalismo de Estado se encuentran doblegadas, con la esperanza de que la gente se opusiera al sistema a partir de la miseria y la amenaza a su existencia. An ms, la tendencia dominante del artculo muestra es la de mantener que no existe contradiccin o incluso disyuncin necesaria entre las fuerzas productivas desarrolladas (entendidas a la manera tradicional) y la dominacin poltica autoritaria. Por el contrario, Horkheimer escribe escpticamente que, aunque el desarrollo de la produccin puede haber incrementado la posibilidad de emancipacin, ciertamente ha conducido a mayor represin51. Las fuerzas productivas, liberadas de los constreimientos del mercado y de la propiedad
47 Ibd., pgs. 97, 109-110. 48 Ibd., pgs. 102-103. 49 Ibd., pgs. 109-111. 50 Ibd. 51 Ibd., pgs. 106-107, 109, 112.

privada, no han demostrado ser la fuente de libertad y de un orden social racional: con cada pedazo de plan realizado, se supuso originalmente que un poco de represin se hara superflua. En lugar de ello ha emergido incluso ms represin a travs de la administracin de los planes52. La adecuacin de un nuevo modo de distribucin a las fuerzas productivas desarrolladas ha demostrado tener consecuencias negativas. La afirmacin de Horkheimer de que el capitalismo de Estado se muestra a veces como una parodia de una sociedad sin clases53 implica que el capitalismo represivo de Estado y el socialismo emancipador poseen la misma base material, incidiendo as, en el dilema de la teora marxista tradicional acerca del alcance de sus lmites. Sin embargo, al abordar este dilema Horkheimer (como Pollock) no reconsidera las definiciones bsicas de esta teora. En lugar de ello continua igualando las fuerzas productivas con el modo industrial de produccin54. Como resultado, se ve instado a reevaluar la produccin y a repensar la relacin entre historia y emancipacin. Horkheimer pone ahora radicalmente en cuestin cualquier levantamiento social basado en el desarrollo de las fuerzas productivas: las agitaciones burguesas dependan de hecho de la madurez de la situacin. Sus logros, de la Reforma a la revolucin legal del fascismo, estaban vinculados a los avances tcnicos y econmicos que marcan el progreso del capitalismo55. Aqu evala el desarrollo de la produccin de manera negativa, como base del desarrollo de la dominacin en la civilizacin capitalista. Horkheimer comienza a aproximarse a una teora pesimista de la historia. Puesto que las leyes del desarrollo histrico, guiadas por la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, han conducido tan slo al capitalismo de Estado, una teora revolucionaria basada en ese desarrollo histrico una teora que exija que los primeros intentos de planificacin deberan ser reforzados y la distribucin hecha de forma ms racional tan slo podra acelerar la transicin a la modalidad capitalista de Estado56. Consecuentemente, Horkheimer reconceptualiza la relacin entre la emancipacin y la historia otorgando dos momentos a la revolucin social: La revolucin avanza aquello que ocurrira tambin sin espontaneidad: la socializacin de los medios de produccin, la gestin planificada de la produccin y del control ilimitado de la naturaleza. Y tambin consigue lo que nunca ocurrira sin resistencia activa y esfuerzos continuamente renovados de conseguir la libertad: el fin de la explotacin57. El hecho de que Horkheimer atribuya estos dos momentos a la revolucin indica, sin
52 Ibd., pg. 112 . 53 Ibd., pg. 114 . 54 Ibd. 55 Ibd., pg. 106 . 56 Ibd., pg. 107. 57 Ibd. (Traduccin corregida.)

128 embargo, que ha cado en una posicin que se caracteriza por la antinomia entre necesidad y libertad. Su perspectiva de la historia se ha hecho completamente determinista: ahora la presenta como un desarrollo totalmente automtico en el que el trabajo llega a su pleno desarrollo pero no como la fuente de emancipacin. La libertad se cimenta de modo puramente voluntarista, como un acto de voluntad contra la historia 58. Ahora Horkheimer asume, como queda claro a partir de estos pasajes, que las condiciones materiales de vida en las que podra conseguirse por completo la libertad para todos son idnticas a aquellas en las que esta misma se niega para todos; que esas condiciones son, por tanto, esencialmente irrelevantes a la cuestin de la libertad y que emergen automticamente. No es necesario estar en desacuerdo con su afirmacin de que la libertad nunca se consigue automticamente para cuestionar estos presupuestos. Maniatado por una visin marxista tradicional de las condiciones materiales del capitalismo y el socialismo, Horkheimer no cuestiona la premisa de que un modo de produccin industrial estatalmente planificado, en ausencia de la propiedad privada, sea una condicin material suficiente para el socialismo. Tampoco toma en consideracin la posibilidad de que concebir la propia produccin industrial en trminos sociales como moldeada por la forma social del capital pudiese ser preferible. Si el ltimo de estos casos fuera cierto, la consecucin de otro modo de produccin sera tan poco automtica como la consecucin de la libertad. Sin embargo, al no tener en cuenta esta reconsideracin, Horkheimer deja de considerar la libertad como una posibilidad histrica determinada sino como social e histricamente indeterminada: La teora crtica (...) confronta la historia con esa posibilidad que siempre es visible en ella (...). El desarrollo de los medios de produccin puede haber mejorado no slo las posibilidades de la opresin sino tambin su erradicacin. Pero la consecuencia que se sigue del materialismo histrico hoy, como antes ocurri desde Rousseau o la Biblia, es decir, la perspectiva de que ahora, o en cien aos el horror llegar a su fin, siempre fue temporal.59 Esta posicin seala que siempre ha sido posible un grado mayor de libertad, pero su carcter histrico indeterminado no permite considerar la relacin entre diversos contextos socio-histricos, diferentes concepciones de la libertad y del grado de emancipacin que puede conseguirse en un contexto particular. Esta posicin no cuestiona, por utilizar uno de los ejemplos de Horkheimer, si la clase de libertad que podra haberse obtenido si Thomas Mnzer, y no Martin Luther, hubieran tenido xito, puede compararse a la que es concebible hoy en da60. La nocin de la historia de Horkheimer se ha vuelto indeterminada. No est claro si, en el prrafo anteriormente citado, se est refiriendo a la historia del capitalismo o a la historia como tal. Esta falta de especificidad est relacionada con la nocin, histricamente
58 Ibd., pgs. 107-108, 117. 59 Ibd., pg. 106 . 60 Ibd.

indeterminada, del trabajo como dominacin de la naturaleza que subraya la actitud positiva anterior de Horkheimer hacia el desarrollo de la produccin, tanto como su posterior complemento negativo. Al concebir el capitalismo de Estado como una modalidad en la que se han superado las contradicciones del capitalismo, Horkheimer se apercibe de la inadecuacin del marxismo tradicional como teora histrica de la emancipacin. An as, permanece demasiado ligado a sus presupuestos como para desarrollar una reconsideracin de la crtica marxiana del capitalismo que permitiera una teora histrica ms adecuada. Esta posicin terica dicotmica se expresa en la oposicin antinmica entre emancipacin e historia, y en el abandono por parte de Horkheimer de su anterior epistemologa, dialcticamente autorreflexiva. Si la emancipacin deja de estar fundamentada en una contradiccin histrica determinada, una teora crtica de intencin emancipadora debe tambin situarse externamente a la historia. Hemos visto que la teora del conocimiento de Horkheimer se ha basado en el supuesto de que la constitucin social est en funcin del trabajo, que en el capitalismo se encuentra fragmentado, impedido su completo desarrollo por las relaciones de produccin. Ahora considera que las contradicciones del capitalismo no han sido ms que el motor de un desarrollo represivo, lo que expresa categorialmente con su afirmacin de que el autodinamismo del concepto de mercanca conduce al concepto de capitalismo de Estado, del mismo modo que, para Hegel, la certeza de los datos sensoriales conduce al conocimiento absoluto61. As, Horkheimer llega a la conclusin de que una dialctica hegeliana, en la que las contradicciones de las categoras conducen a la autorrealizacin desplegada del Sujeto como totalidad (ms que a la abolicin de la totalidad), slo podran dar como resultado la afirmacin del orden existente. An as, no formula su posicin de manera tal que supere los lmites de ese orden, por ejemplo, en trminos de la crtica que Marx hace de Hegel y de Ricardo. En lugar de ello Horkheimer invierte su posicin anterior: el trabajo y la totalidad, que anteriormente haban sido el punto de partida de la crtica, se convierten ahora en fundamentos de opresin y falta de libertad. El resultado son una serie de rupturas. Horkheimer no slo sita la emancipacin fuera de la historia sino que, para salvar esta posibilidad, se siente ahora impelido a introducir una ruptura entre sujeto y objeto: La identidad de lo ideal y la realidad es la explotacin universal (...). La diferencia entre el concepto y la realidad no el concepto en s mismo es la fundacin de la posibilidad de la prctica revolucionaria62. Este paso se hace necesario por la conjuncin de la continua pasin de Horkheimer por la emancipacin general humana con su
61 Ibd., pg. 108. 62 Ibd., pgs. 108-109.

130 anlisis del capitalismo de Estado como un orden en el que la contradiccin intrnseca del capitalismo ha sido superada. (Aunque, como hemos visto, este anlisis no era del todo inequvoco en 1940.) Como hemos sealado ms arriba, una crtica social inmanente presupone que su objeto el universo social que es su contexto y las categoras que ese objeto abarca no son unidimensionales. La creencia en que la contradiccin del capitalismo ha sido superada implica, sin embargo, que el objeto social se ha vuelto unidimensional. En este marco, el deber ser deja de ser un aspecto inmanente de un es contradictorio; por tanto, el resultado de un anlisis que aborda lo que es, sera necesariamente afirmativo. Ahora que Horkheimer ha dejado de considerar la totalidad como intrnsecamente contradictoria, sita la diferencia entre concepto y realidad de modo que dejan sitio a otra realidad posible. Esta posicin coincide, en algunos aspectos, con la idea de Adorno de la totalidad como necesariamente afirmativa (ms que contradictoria y sealando ms all de ella misma incluso cuando est plenamente desplegada). Al dar este paso, Horkheimer debilita la consistencia epistemolgica de su propio argumento. Como se infiere de sus afirmaciones sobre el autodinamismo del concepto de mercanca y la identidad de lo ideal y la realidad, Horkheimer no adopta de sbito la posicin de que los conceptos son una cosa y la realidad otra. Sus afirmaciones implican, ms bien, que los conceptos son de hecho adecuados a sus objetos, pero de un modo afirmativo ms que crtico. Dados los presupuestos fundamentales de esta posicin, si la teora ha de seguir siendo autorreflexiva, el concepto que presumiblemente ya no corresponder ms a su objeto no puede ser considerado una determinacin exhaustiva del concepto. La posicin de Horkheimer de que la crtica ha de asentarse fuera del concepto sita necesariamente la indeterminacin en la base de la crtica. Esta posicin afirma, en esencia, que puesto que la totalidad no subsume toda la vida, la posibilidad de emancipacin, por muy dbil que sea, no est extinguida. An as, no puede apuntar a la posibilidad de una posible negacin determinada del orden social existente, tampoco puede dar cuenta de s misma como una posibilidad determinada y, por tanto, como teora crtica adecuada de su universo social. La teora crtica de Horkheimer poda haber mantenido su carcter autorreflexivo nicamente si hubiera insertado la relacin afirmativa que sita entre el concepto y su objeto, dentro de otro conjunto de conceptos de mayor alcance que hubiera continuado permitiendo tericamente la posibilidad inmanente de la crtica y de la transformacin histrica. Sin embargo, Horkheimer no desarrolla tal consideracin que, a otro nivel, hubiera supuesto una crtica de las categoras marxistas tradicionales sobre la base de un conjunto de categoras ms esencial, abstracto y complejo. En lugar de ello, Horkheimer, al establecer la no identidad entre concepto y realidad, y con la intencin de preservar la posibilidad de libertad en un

universo social supuestamente unidimensional, escatima la posible explicacin autorreflexiva de su propia crtica. La desconexin entre concepto y realidad que l afirm, asemejan sus propias posiciones a las de la teora tradicional que critic en 1937, cuando seal que la teora no se comprende como parte del universo social en el que existe, sino que se le concede una posicin espuria independiente. La concepcin de Horkheimer de la ruptura entre concepto y realidad flota misteriosamente sobre su objeto. No puede explicarse a s misma. El dilema epistemolgico que este giro pesimista conlleva alumbra retrospectivamente una debilidad en la epistemologa temprana de Horkheimer que antes pareca consistente. En Teora tradicional y teora crtica, la posibilidad de una crtica social que lo abarque todo, de igual modo que la superacin de la formacin capitalista, estaba arraigada en el carcter contradictorio de esta sociedad. An as, sta se interpretaba como una contradiccin entre el trabajo social y aquellas relaciones que fragmentaban su realizacin total e inhiban su desarrollo completo. En esta interpretacin, las categoras marxianas como valor y capital expresan aquellas relaciones sociales inhibidoras y son, en ltima instancia, extrnsecas al propio concepto de trabajo. Sin embargo, esto indica que, en tal interpretacin, las categoras de mercanca y capital, al tratar de expresar su carcter contradictorio, no abarcan realmente la totalidad social. En lugar de ello, dan cuenta nicamente de una dimensin de la sociedad capitalista, las relaciones de distribucin, que eventualmente se opone a su otra dimensin, el trabajo social. En otras palabras, cuando las categoras marxianas se entienden tan slo en trminos del mercado y la propiedad privada, se vuelven esencialmente unidimensionales desde el principio: no abarcan la contradiccin, sino slo uno de sus trminos. Esto implica que, incluso en los ensayos tempranos de Horkheimer, la crtica es externa a, ms que fundada en, estas categoras. Es una crtica, desde el punto de vista del trabajo, de las formas sociales expresadas por las categoras. En una versin sofisticada de la crtica marxista tradicional que trata las categoras marxianas como formas determinadas de ser y conciencia sociales la comprensin implcita de aquellas categoras como unilaterales es reflejada por el trmino reificacin tal como lo utiliza Lukcs. Aunque el desarrollo de esta idea queda fuera de los lmites de esta obra, debo sealar que dicho trmino representa una convergencia de la interpretacin marxista tradicional y la idea de racionalizacin de Weber dos hilos que tienen en comn la unidimensionalidad. El ambiguo legado de Weber en algunas corrientes del marxismo occidental, mediado por Lukcs, incluye la expansin horizontal del mbito de las categoras marxianas para incluir dimensiones de la vida social ignoradas en interpretaciones ortodoxas ms estrechas y, al mismo tiempo, su aplanamiento vertical. En El Capital, las categoras son expresiones de una totalidad social contradictoria, son bidimensionales. La

132 nocin de reificacin en el marxismo occidental, sin embargo, implica unidimensionalidad, por tanto, la posible negacin del orden existente no puede basarse en las categoras que supuestamente lo aprehenden. A pesar de su carcter aparentemente dialctico, la teora crtica temprana de Horkheimer no consigui consolidarse como crtica en la dimensin conceptual. Eso hubiera exigido la recuperacin del carcter contradictorio de las categoras marxianas, una empresa para la que hubiera sido necesario reconceptualizar estas categoras para incorporar la forma del trabajo, histricamente determinada, como una de sus dimensiones. Tal esfuerzo que formulase categoras ms adecuadas de mercanca y capital difiere fundamentalmente de cualquier perspectiva que trate al trabajo de un modo transhistrico, como un proceso social cuasi-natural, como simplemente un problema de la dominacin tcnica de la naturaleza mediante el esfuerzo cooperativo de los seres humanos. Sin tal reconsideracin, el anlisis autorreflexivo del capitalismo slo puede ser crtico si parte de la contradiccin entre las formas categoriales y el trabajo, ms que entre las formas categoriales de la mercanca y el capital mismo. Lo primero constituye una crtica positiva, lo segundo es la condicin categorial de una crtica negativa. As pues, el punto de partida marxista tradicional de Horkheimer signific, desde su comienzo mismo, que la adecuacin del concepto a la realidad era implcitamente afirmativa, pero slo una dimensin de la totalidad. La crtica estaba fundamentada de manera externa a las categoras, en el concepto de trabajo. Cuando el trabajo dej de mostrarse como el principio para la emancipacin, dados los resultados represivos de la abolicin del mercado y la propiedad privada, la anterior debilidad de la teora emergi manifestamente como un dilema. El dilema, sin embargo, ilumina la inadecuacin del punto de partida. Al discutir a Pollock afirm que la debilidad de su intento de caracterizar a la sociedad post-liberal como capitalismo de Estado revelaba que la definicin de las relaciones de produccin capitalistas esenciales en trminos del mercado y la propiedad privada siempre ha sido inadecuada. Por la misma razn, la debilidad de la teora social autorreflexiva de Horkheimer indica la inadecuacin de una teora crtica basada en una nocin de trabajo. La debilidad de cada una de ellas indica que los tipos ricardiano y hegeliano de marxismo que he criticado en el captulo anterior estn conceptualmente relacionados. La identificacin de las relaciones de produccin con las relaciones de distribucin tiene su origen en la teora ricardiana del valor trabajo. La superacin de estas relaciones de distribucin burguesas, sin embargo, no significa por s sola la superacin del capital, sino la emergencia de un modo ms concreto de su existencia total, mediado por organizaciones burocrticas enormes ms que por formas

liberales. De modo similar, una teora dialctica materialista basada en la nocin de trabajo afirma, en ltima instancia, la totalidad desplegada. Si bien Marx intenta desvelar las relaciones sociales que estn mediadas por el trabajo en el capitalismo y, a su vez, hallar la forma especfica del trabajo, el concepto de trabajo en el corazn del marxismo ricardianohegeliano implica que la actividad mediadora se aprehende afirmativamente como la opuesta a las relaciones sociales del capitalismo. El resultado es una crtica adecuada nicamente para el capitalismo liberal y slo desde el punto de vista de una negacin histrica que no supera al capital el capitalismo de Estado. Horkheimer se dio cuenta de la inadecuacin de esa teora sin llegar, no obstante, a reconsiderar sus presupuestos. El resultado fue la reversin de una posicin marxista tradicional. En 1937, Horkheimer an observa positivamente el trabajo como aquello que, en su contradiccin con las relaciones sociales del capitalismo, constituye la base para la posibilidad del pensamiento crtico tanto como para la emancipacin. En 1940 llega a ver an errneamente el desarrollo de la produccin como el progreso de la dominacin. En Dialctica de la Ilustracin (1944) y en El eclipse de la razn (Zur Kritik der instrumentellen Vernunft, 1946), la evaluacin de Horkheimer de las relaciones entre produccin y emancipacin se hace ms inequvocamente negativa: el avance en facilidades tcnicas por la Ilustracin se acompaa de un proceso de deshumanizacin63. Afirma que la naturaleza de la dominacin social ha cambiado, convirtindose crecientemente en una funcin de la razn tecnocrtica o instrumental que hace residir en el trabajo64. La produccin se ha convertido en la fuente de la falta de libertad. Horkheimer afirma que el declive contemporneo del individuo y la dominacin de la razn instrumental no deberan ser atribuidos a la tcnica o a la produccin como tal, sino a los tipos de relacin social en las que ocurren65. Su concepto de ambas formas, sin embargo, sigue estando vaco. Trata al desarrollo tecnolgico, de un modo histrica y socialmente indeterminado, como la dominacin de la naturaleza. Siguiendo a Pollock, Horkheimer ve el capitalismo post-liberal como una sociedad antagnica en la que es la utilidad para la estructura de poder, ms que para las necesidades de todos, la medida de la importancia econmica66. Concibe la forma social en el capitalismo post-liberal de modo reductor, en trminos de relaciones de poder y de prcticas polticas particulares de los lderes de la economa67. Esta nocin de la forma social puede relacionarse con la tecnologa slo extrnsecamente, en trminos del uso al que se aplica, no pudiendo, sin embargo, relacionarse de manera intrnseca con el modo de producir.
63 Horkheimer, M., Eclipse of Reason, New York, 1974, pg. VI. 64 Ibd., pg. 21. 65 Ibd., pg. 153. 66 Ibd., pg. 154. 67 Ibd., pg. 156.

134 An as, una explicacin social, como opuesta a una explicacin tcnica, de la instrumentalizacin del mundo nicamente puede hacerse sobre la base de tal relacin intrnseca. Por tanto, a pesar de la afirmacin de Horkheimer de que la dominacin de la razn instrumental y la destruccin de la individualidad deberan ser explicadas en trminos sociales y no ser atribuidos a la produccin como tal, yo afirmara que, de hecho, est asociando razn instrumental y trabajo68. Las posibilidades de emancipacin en el universo post-liberal descrito por Horkheimer se han vuelto muy pobres. Elaborando una idea desarrollada por Marcuse en 194169, Horkheimer sugiere que quizs slo esos procesos econmicos y culturales que destruyen la individualidad pueden poner las bases para una nueva era menos ideolgica y ms humana. Rpidamente aade, sin embargo, que los signos de tal posibilidad son, de hecho, muy dbiles70. Privada de la posibilidad de una crtica histrica inmanente, la tarea de la filosofa crtica se reduce a desvelar estos valores anti-instrumentales sedimentados en el lenguaje, es decir, dirigir la atencin al hueco existente entre la realidad y los ideales de la civilizacin con la esperanza de inducir una mayor autoconciencia popular71. La teora crtica ya no puede delinear los fundamentos sociales de un orden en el que fuera posible una existencia ms humana. El intento de atribuir una definicin al lenguaje que, de realizarse, traera consecuencias emancipadoras72 es bastante dbil y no puede ocultar el hecho de que la teora se ha vuelto exhortativa. Este carcter exhortativo, sin embargo, no es una consecuencia desafortunada, sino necesaria de la transformacin del capitalismo industrial del siglo
XX

estando en funcin

de los supuestos con los que dicha transformacin era interpretada. Pollock y Horkheimer conocan las consecuencias sociales, polticas y culturales negativas de la emergencia de la nueva forma de totalidad en tanto que burocrtica y capitalista de Estado. La nueva fase de la formacin social proporcion la refutacin prctica del marxismo tradicional como teora de la emancipacin. Sin embargo, puesto que Pollock y Horkheimer mantuvieron algunas asunciones bsicas de la teora tradicional, fueron incapaces de incorporar esta refutacin en una crtica ms fundamental y adecuada del capitalismo. Consecuentemente, su posicin
68 Ibd., pgs. 21, 50, 102. 69 En Some Social Implications of Modern Technology, Studies in Philosophy and Social Science 9 (1941), Marcuse describe los negativos efectos deshumanizadores de la tecnologa moderna. Sostiene que esta tecnologa es ms social que tcnica y contina con una discusin de sus posibles efectos emancipadores (pgs. 414, 436-439). Sin embargo, Marcuse tampoco describe en profundidad este carcter supuestamente social, no fundamenta el posible momento emancipador de la tecnologa moderna en una contradiccin intrnseca, sino, precisamente, en los posibles efectos positivos de este desarrollo negativo como estandarizacin, falta de cualificacin, etc. En Eros y civilizacin, Marcuse avanza en la idea de que una situacin de alienacin total puede hacer surgir la situacin opuesta. 70 Horkhaimer, M., Eclipse of Reason, pgs. 160-161. 71 Ibd., pgs. 177-182, 186-187. 72 Ibd., pgs. 179-180.

resultante se caracteriz por numerosas debilidades tericas. La crtica de la razn desarrollada por Horkheimer y Adorno a mediados de los aos 40, por ejemplo, confront reflexivamente a la Teora Crtica con un dilema. Gerhard Brandt, entre otros, ha sealado que, en Dialctica de la Ilustracin, el carcter reificado del pensamiento burgus ya no est basado en la produccin de mercancas, como ha sido el caso en la crtica materialista de la ideologa desde Marx hasta Lukcs. Ms bien, se fundamenta ahora en la interaccin de la humanidad con la naturaleza, en su historia en tanto que especie 73. Las consecuencias de una posicin como sta debilitan el propio proyecto de una teora crtica, socavan la posibilidad de que esta teora pudiera cimentar socialmente las condiciones de su propia existencia y, de modo relacionado, las condiciones de una posible transformacin histrica. El anlisis presentado en esta obra ofrece una interpretacin plausible de los presupuestos que subyacen en este dilema. Como hemos visto, en 1937 Horkheimer parta de la asuncin de que el trabajo constituye transhistricamente la sociedad y de que la mercanca es una categora del modo de distribucin. Sobre esa base defini la diferencia entre el pensamiento burgus reificado y la razn emancipadora en la oposicin entre el modo capitalista de distribucin y el trabajo. Segn la tesis del capitalismo de Estado de Pollock, que Horkheimer adopt posteriormente, esta oposicin haba dejado de existir. El trabajo haba llegado a su pleno desarrollo aunque tanto la opresin como la dominacin de la razn reificada se hubieran fortalecido. Puesto que la fuente de este desarrollo, como he demostrado, puede encontrarse ahora nicamente en el trabajo en s mismo, se sigue que el origen de la razn reificada, estando arraigado en el trabajo, debe ser ubicado con anterioridad a la expansin y dominacin de la forma mercanca, debindose encontrar en el mismo proceso de la interaccin humana con la naturaleza. A falta de una concepcin del carcter especfico del trabajo en el capitalismo, la teora crtica adscribi sus consecuencias al trabajo per se. As pues, el cambio frecuentemente descrito de la Teora Crtica del anlisis de la economa poltica a una crtica de la razn instrumental, no significa que los tericos de la Escuela de Frankfurt abandonaran simplemente la primera en favor de la segunda 74. Ms bien, este cambio se sigui y se basa en un anlisis particular de la economa poltica, mas especficamente, una comprensin tradicional de la crtica de la economa poltica de Marx. El anlisis de Pollock y Horkheimer de la totalidad social como no contradictoria es decir, unidimensional y a la vez antagnica y represiva, implica que la historia ha llegado a un punto muerto. He intentado demostrar que esto indica, por el contrario, los lmites de
73 Gerhard Brandt, Max Horkheimer und das Projekt einer materialistischen Gesellschaftstheorie, en A. Schmidt y N. Altwicker, eds., Max Horkheimer heute: Werke und Wirkung (Frankfurt a. M., 1986), pg. 282. Brandt contina afirmando que las notas de Horkheimer desde 1950 hasta 1969 indican que comenz a enfatizar el potencial crtico de atender a la especificidad histrica de los objetos de investigacin social tardamente. 74 Vase S. Seidman, Introduccin, en Seidman (ed.), Jrgen Habermas on Society and Politics, pg. 5.

136 cualquier teora crtica que descanse en la idea de trabajo. El pesimismo crtico, tan fuertemente expresado en Dialctica de la Ilustracin y en Eclipse de la razn no puede entenderse tan slo en referencia a su contexto histrico. Debe tambin verse como la expresin de una conciencia de los lmites del marxismo tradicional en ausencia de una reconstitucin fundamental de la crtica dialctica de lo que, a pesar de transformaciones significativas, sigue siendo una totalidad social dialctica. Esta perspectiva se ha visto reforzada por la actual transformacin histrica del capitalismo, que ha vuelto dramticamente manifiestos los lmites del Estado del bienestar en Occidente (y del partido-Estado totalitario en el Este), y pueden verse, a su vez, como una refutacin prctica de las tesis de la primaca de lo poltico. Muestra en retrospectiva que el anlisis cuasi-weberiano de la Teora Crtica de la primera transformacin significativa del capitalismo era demasiado lineal y sugiere con fuerza que la totalidad ha seguido siendo, de hecho, dialctica. En las secciones siguientes de esta obra intentar perfilar una base terica para la idea de una totalidad dialctica post-liberal que ser el fundamento de mi crtica del marxismo tradicional. En el curso de mi exposicin distinguir mi intento de moverme tericamente ms all del pesimismo necesario de la Teora Crtica, de la aproximacin de Habermas a este problema. El giro terico analizado en este captulo el pesimismo de Horkheimer, su crtica de la razn instrumental y los sugeridos principios de un giro lingstico era una dimensin importante del contexto terico en el que Jrgen Habermas comenz, en los aos 60, a poner en cuestin el papel socialmente sinttico y constitutivo atribuido al trabajo. Su intento estratgico puede verse como una tentativa de superar el pesimismo de la Teora Crtica cuestionando la centralidad del trabajo una vez que presumiblemente se ha mostrado como una base inadecuada para la libertad. Su intencin, en otras palabras, ha sido restablecer tericamente la posibilidad de la emancipacin. Ms adelante me enfrentar con algunos aspectos de la crtica temprana que Habermas hace de Marx. Por ahora me limitar a sealar que Habermas, al intentar superar el pesimismo de la Teora crtica, sostiene la concepcin tradicional del trabajo compartida por Pollock y Horkheimer, e intenta despus limitar el mbito de su significacin social. Parte, precisamente, de esa idea del trabajo por la que Marx criticaba a Ricardo. Sin embargo, el anlisis de Marx del carcter dual del trabajo en el capitalismo puede servir como fundamento para una crtica del capitalismo tardo que, desde mi punto de vista, resulta ms adecuada que una que parta de la interpretacin tradicional del trabajo en el capitalismo tanto si este trabajo es evaluado positivamente como emancipador o, ms negativamente, como actividad instrumental.

137

SEGUNDA PARTE Hacia una reconstruccin de la crtica marxiana: la mercanca

138 4. TRABAJO ABSTRACTO Requisitos para una reinterpretacin categorial. Hasta el momento, la exposicin ha puesto los cimientos para una reconstruccin de la teora crtica de Marx. Como hemos visto, los pasajes de los Grundrisse presentados en el Captulo 1 sugieren una crtica del capitalismo cuyas premisas son muy distintas de las de la crtica tradicional. Estos pasajes no representan visiones utpicas que ms tarde seran excluidas del anlisis ms sobrio de Marx en El Capital, sino que son una clave para entender dicho anlisis, ofrecen el punto de partida para una reinterpretacin de las categoras bsicas de la crtica madura de Marx que pueda extender los lmites del paradigma marxista tradicional. Mi anlisis de los presupuestos de este paradigma ha sacado a la luz ciertos requisitos que esta reinterpretacin debe cumplir. He examinado las aproximaciones que, partiendo de una idea transhistrica del trabajo como punto de partida de la crtica, conceptualicen las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo en funcin nicamente del modo de distribucin y sitan la contradiccin fundamental del sistema entre los modos de distribucin y produccin. La afirmacin de que la categora marxiana de valor no debera entenderse tan slo como la expresin de un modo de distribucin de la riqueza mediado por el mercado, resulta central para este examen. Una reinterpretacin categorial, por tanto, debe centrarse en la distincin de Marx entre valor y riqueza material; debe mostrar que, en su anlisis, el valor no es, en esencia, una categora del mercado, y que la ley del valor no es, simplemente, una ley del equilibrio econmico general. La afirmacin de Marx de que en el capitalismo la magnitud de tiempo inmediato de trabajo [es el] factor decisivo en la produccin de la riqueza1, sugiere que su categora de valor debera examinarse como una forma de la riqueza cuya especificidad est en relacin con su determinacin temporal. Una reinterpretacin adecuada del valor debe demostrar la importancia de la determinacin temporal del valor para la crtica de Marx y para la cuestin de la dinmica histrica del capitalismo. El problema del trabajo est relacionado con el problema del valor. Como he mostrado, si se asume que la categora de valor y, por tanto, las relaciones capitalistas de produccin se est entendiendo adecuadamente cuando se hace en trminos de mercado y de propiedad privada, el significado del trabajo parece estar claro. As concebidas, estas relaciones constituyen supuestamente el medio por el cual el trabajo y sus productos se organizan y distribuyen socialmente; son, en otras palabras, extrnsecos al trabajo en s mismo.
1 Marx, M., Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, trad. Martin Nicolaus, Londres, 1973, pg. 704 [2: 227].

139 Consecuentemente, el trabajo en el capitalismo puede tomarse como el trabajo tal y como se concibe comnmente: una actividad social til que implica la transformacin de lo material de un modo determinado y que es una condicin indispensable para la reproduccin de la sociedad humana. El trabajo, por tanto, se entiende de manera transhistrica, variando histricamente el modo de su distribucin y administracin social. De acuerdo con esto, el trabajo y, por tanto, el proceso de produccin son fuerzas productivas insertas en diversos conjuntos de relaciones de produccin que siguen siendo, expresamente, extrnsecos al trabajo y la produccin. Un enfoque diferente reformulara el valor como una forma histricamente especfica de la riqueza distinta de la riqueza material. Esto implica que el trabajo que genera el valor no puede entenderse en trminos que sean transhistricamente vlidos para el trabajo en todas las formaciones sociales, sino en tanto que poseedor de un carcter socialmente determinado, especfico de la formacin social capitalista. Analizar esta cualidad especfica clarificando la idea de Marx del carcter dual del trabajo en el capitalismo al que nos hemos referido anteriormente, lo que me permitir distinguir este tipo de trabajo de la concepcin tradicional de trabajo. Sobre esta base podr definir adecuadamente el valor como una forma histricamente especfica de la riqueza y de las relaciones sociales, y mostrar que el proceso de produccin incorpora a la par las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, no encarnando simple y exclusivamente a las fuerzas productivas. Esto lo har demostrando que, segn el anlisis de Marx, el modo de produccin en el capitalismo no es un mero proceso tcnico, sino que est moldeado por formas objetivadas de relaciones sociales (valor, capital). Aqu se hace patente que la crtica marxiana es una crtica del trabajo en el capitalismo ms que simplemente una crtica de la explotacin laboral y el modo de distribucin social del trabajo, y que la contradiccin fundamental de la totalidad capitalista debera considerarse intrnseca al mbito mismo de la produccin, y no simplemente como una contradiccin entre los mbitos de la produccin y la distribucin. En definitiva, intento redefinir las categoras marxianas de modo que puedan, de hecho, abordar el ncleo de la totalidad social en tanto que contradictoria y no se refieran nicamente a una de sus dimensiones, que estara opuesta a, o subsumida por, la del trabajo. Al reinterpretar la contradiccin marxiana de esta manera, la aproximacin basada en una crtica de la idea del trabajo podra evitar los dilemas de la Teora Crtica y mostrar que el capitalismo postliberal no es unidimensional. As, la adecuacin del concepto a su objeto podra seguir siendo crtica, no teniendo porqu ser afirmativa. Por tanto, la crtica social no estara obligada a fundarse en la falta de conexin entre el concepto y su objeto, como lleg a pensar Horkheimer, sino que podra fundamentarse en el propio concepto, en las formas categoriales.

140 Esto, a su vez, podra reestablecer la consistencia epistemolgicamente autorreflexiva de la crtica. Las categoras de una crtica adecuada, como he afirmado, deben abarcar no slo el carcter contradictorio de la totalidad, sino tambin el fundamento de la falta de libertad que la caracteriza. La abolicin histrica de las formas sociales expresadas categorialmente debe mostrarse como una posibilidad determinada, posibilidad que implica las condiciones sociales para la libertad. El modo de dominacin social caracterstico del capitalismo, segn Marx, est en relacin con la forma del trabajo social. En los Grundrisse seala tres formas sociales histricas bsicas. La primera, con variaciones, est basada en las relaciones de dependencia personal2. Esta ha sido histricamente suplantada por la segunda forma importante3 de sociedad, el capitalismo, la formacin social basada en la forma mercanca, caracterizada por la independencia personal en el marco de un sistema de dependencias objetivas [sachlicher]4. Lo que constituye esta dependencia objetiva es social y no es ms que [[el conjunto]] de vnculos sociales que se contraponen automticamente a los individuos aparentemente independientes, vale decir, [[al conjunto de los]] vnculos de produccin recprocos, convertidos en autnomos respecto a los individuos5. Una caracterstica del capitalismo es que las relaciones sociales esenciales son sociales de un modo peculiar. Existen no como relaciones interpersonales abiertas, sino como un conjunto de estructuras cuasi-independientes, opuestas a los individuos, un mbito de necesidades impersonales objetivas y de dependencias objetivas. Consecuentemente, el modo de dominacin caracterstico del capitalismo no es abiertamente social y personal: estas relaciones de dependencia materiales (...) se presentan tambin de manera tal que los individuos son ahora gobernados por abstracciones, mientras que antes dependan unos de otros6. El capitalismo es un sistema de dominacin abstracto e impersonal. Comparado con las formas sociales anteriores, las personas aparentan ser independientes, pero, de hecho, estn sujetas a un sistema de dominacin social que no parece social, sino objetivo. Marx describe tambin el modo de dominacin caracterstico del capitalismo como la dominacin de las personas por la produccin: los individuos estn [subsumidos] a la produccin social, que pesa sobre ellos como una fatalidad; pero la produccin social no est [subsumida] a los individuos y controlada por ellos como su patrimonio comn7. Este pasaje
2 Ibd., pg. 158 [1: 85]. 3 Ibd. 4 Ibd., pg. 158 [1: 84-85]. Marx caracteriza la tercera gran forma social, la posible superacin del capitalismo, en trminos de libre individualidad, fundada en el desarrollo universal de los individuos y en la subordinacin de su productividad colectiva, social, como patrimonio social (ibd. [1: 85]) 5 Ibd., pg. 164 [1:92]. 6 Ibd. 7 Ibd., pg. 158 [1: 86].

141 tiene una importancia crucial. Decir que los individuos estn subsumidos en la produccin es decir que estn dominados por el trabajo social. Esto sugiere que la dominacin social en el capitalismo no puede ser suficientemente aprehendida en tanto dominacin y control de la mayora de las personas y de su trabajo por unos pocos. En el capitalismo, el trabajo social no es slo objeto de dominacin y explotacin sino que es, en s mismo, el territorio esencial de la dominacin. El modo impersonal, abstracto y objetivo de dominacin caracterstico del capitalismo est en relacin, aparentemente de manera intrnseca, con la dominacin de los individuos por su trabajo social. La dominacin abstracta, el modo de dominacin que caracteriza al capitalismo, no puede simplemente equipararse con el funcionamiento del mercado, no hace meramente referencia al modo, mediado por el mercado, en el que la dominacin de clase se lleva a efecto en el capitalismo. Esta interpretacin centrada en el mercado da por supuesto que el territorio invariable de la dominacin social es la dominacin de clase, y que lo que vara es tan slo el modo en el que prevalece (directamente o a travs del mercado). Esta interpretacin se encuentra en estrecha relacin con las posiciones que asumen que el trabajo es la fuente de la riqueza y aquello que constituye la sociedad transhistricamente, y que tan slo examinan crticamente el modo en el que se lleva a efecto la distribucin del trabajo. Segn la interpretacin aqu expuesta, la idea de dominacin abstracta rompe con estas concepciones. Hace referencia a la dominacin de las personas por estructuras abstractas y cuasi-independientes de relaciones sociales mediadas por el trabajo determinado por la mercanca que Marx intent abordar con sus categoras de valor y capital. En sus trabajos de madurez, estas formas de relacin social representan de manera completamente elaborada la concrecin socio-histrica de la alienacin como dominacin autogenerada. Al analizar la categora de capital de Marx, intentar demostrar que estas formas sociales son el fundamento de una lgica dinmica del desarrollo histrico que constrie y obliga a los individuos. No puede darse cuenta adecuadamente de estas formas relacionales en trminos de mercado, ni tampoco, puesto que son formas cuasi-independientes que existen por encima de, y en oposicin con, individuos y clases, pueden ser completamente comprendidas en trminos de relaciones sociales abiertas (por ejemplo, como relaciones de clase). Como veremos, aunque el capitalismo es, por supuesto, una sociedad de clases, segn Marx la dominacin de clase no es el territorio ltimo de la dominacin social en esta sociedad, sino que es, en s misma, dependiente de un modo de dominacin supraordenado y abstracto8.
8 En Legitimation crisis (trad. Thomas McCarthy, Boston, 1975), Habermas trata la dominacin abstracta pero no como un modo de dominacin diferente de la dominacin social directa, que supone la dominacin de las personas por medio de formas sociales abstractas cuasi-independientes en las que las relaciones entre los individuos y las clases est estructuradas. En lugar de ello, la trata como una forma de aparicin diferente de la

142 Al discutir la trayectoria de la Teora Crtica, hice mencin a la cuestin de la dominacin abstracta. En efecto, al postular la primaca de lo poltico, Pollock mantena que el sistema de dominacin abstracto abordado por las categoras de Marx haba sido suplantado por un nuevo modo de dominacin directo. Esta posicin asume que todo tipo de dependencia objetiva y toda estructura no consciente de necesidad social abstracta analizada por Marx tiene su base en el mercado. Cuestionar esto es cuestionar la premisa de que, con la superacin del mercado por el Estado, el control consciente no slo habra reemplazado las estructuras inconscientes en determinados mbitos, sino que adems habra superado todas esas estructuras de obligatoriedad abstracta y, por tanto, la dialctica histrica. En otras palabras, la manera en la que se entiende la dominacin abstracta se encuentra estrechamente ligada a cmo se interpreta la categora de valor. Intentar mostrar que el valor, en tanto forma de la riqueza, est en el ncleo de las estructuras de dominacin abstracta cuya importancia se extiende ms all del mercado y el mbito de la circulacin (hacia el mbito de la produccin, por ejemplo). Este anlisis implica que cuando el valor sigue siendo la forma de la riqueza, la propia planificacin se encuentra sujeta a las exigencias de la dominacin abstracta. Es decir, la planificacin pblica, en y por s misma, no basta para superar el sistema de dominacin abstracta el tipo de necesidad, mediada, impersonal, no consciente y no intencional, caracterstica del capitalismo. La planificacin pblica, entonces, no debera oponerse al mercado abstractamente, como el principio del socialismo frente al del capitalismo. Esto sugiere que debemos reconceptualizar las precondiciones sociales fundamentales de la posible realizacin total de la libertad humana general. Esta realizacin supondra la superacin de los tipos abiertos y personales de dominacin social tanto como las estructuras de dominacin abstracta. El anlisis de las estructuras de dominacin abstracta como territorios ltimos de la falta de libertad en el capitalismo y la redeterminacin de las categoras marxianas como categoras crticas que abarcan estas estructuras, seran los primeros pasos para reestablecer la relacin entre socialismo y libertad, una relacin que, en el marxismo tradicional, se ha vuelto problemtica. En esta parte, comenzar reconstruyendo la teora marxiana en el nivel lgico inicial y ms abstracto de su presentacin crtica en El Capital, el de su anlisis de la forma mercanca. En oposicin a las interpretaciones tradicionales examinadas en el Captulo 2, intentar
dominacin social directa, como la dominacin de clase que est oculta por la forma no poltica del intercambio (pg. 52). La existencia de este modo de dominacin, segn Habermas, ofrece la base para el intento de Marx de abarcar el desarrollo, propenso a la crisis, del sistema social por medio de un anlisis econmico de las leyes de movimiento del capital. Con la repolitizacin del sistema social en el capitalismo post-liberal, la dominacin se hace una vez ms abierta. Por tanto, la validez del intento de Marx estara limitada implcitamente al capitalismo liberal (ibd.). La idea de dominacin abstracta de Habermas es, por tanto, la del marxismo tradicional dominacin de clase mediada por el mercado autorregulado.

143 mostrar que las categoras con las que Marx comienza su anlisis son, de hecho, crticas e implican una dinmica histrica. El carcter histricamente determinado de la crtica marxiana Marx inicia El Capital con un anlisis de la mercanca como un bien, un valor de uso que, al mismo tiempo, es valor9. Posteriormente pone en relacin estas dos dimensiones de la mercanca con el carcter dual del trabajo que la constituye. Como valor de uso particular, la mercanca es el producto de un trabajo concreto particular; como valor, es objetivacin de trabajo humano abstracto10. Antes de proseguir con la investigacin de estas categoras especialmente con el carcter dual del trabajo productor de mercancas que Marx considera el eje en torno al cual gira la comprensin de la economa poltica11 es importante enfatizar su especificidad histrica. El anlisis de la mercanca de Marx no es un examen de un producto que casualmente es intercambiado independientemente de la sociedad en la que el intercambio tiene lugar. No es una investigacin de la mercanca separada de su contexto social o como pudiera existir de manera contingente en muchas sociedades. En lugar de ello, Marx analiza la forma de la mercanca como la forma social, necesaria y general, del producto12 y como la forma general y elemental de la riqueza13. Sin embargo, segn Marx, la mercanca es la forma general del producto tan slo en el capitalismo14. Por tanto, el anlisis de la mercanca de Marx lo es de la forma general del producto y de la forma de riqueza ms elemental en la sociedad capitalista15. Si, en el capitalismo, ser mercanca es el carcter dominante y determinante de su producto16, esto implica necesariamente que el obrero mismo slo aparezca como vendedor de mercancas y, por ende, como asalariado libre, o sea que el trabajo aparezca en general como trabajo asalariado17. En otras palabras, una mercanca, tal y como la examina Marx en El Capital, presupone el trabajo asalariado y, por tanto, el capital. As, el carcter peculiar de la produccin de mercancas en general y de la produccin de mercancas en su forma absoluta, general, es (...) la produccin capitalista de mercancas18.
9 Marx, K., Capital, vol. 1, trad. Ben Fowkes, Londres, 1976, pgs. 125-129 [43-51]. 10 Ibd., pgs. 128-137 [46-58]. 11 Ibd., pg. 132 [51]. 12 Marx, K., Results of the Immediate Process of Production, trad. Rodney Livingstone, en El Capital, vol. 1, pg. 949 [109]. 13 Ibd., pg. 951 [111]. 14 Ibd., pg. 951 [111-112]. 15 Ibd., pg. 949 [109-110]. 16 Marx, K., Capital, vol. 3, trad. David Fernbach, Harmondsworth, England, 1981, pg. 1019 [1116]. 17 Ibd.. 18 Marx, K., Capital, vol. 2, trad. David Fernbach, Londres, 1978, pg. 217 [166].

144 Roman Rosdolsky ha sealado que en la crtica de la economa poltica de Marx se asume la existencia del capitalismo desde el principio mismo del despliegue de las categoras, cada categora presuponiendo las que le siguen19. Discutir ms adelante la importancia de este modo de presentacin, pero debo sealar aqu que si el anlisis de la mercanca de Marx presupone la categora de capital, sus definiciones de la primera categora no resultan pertinentes para la mercanca per se, sino slo para la mercanca como forma social general, es decir, tal y como existe en el capitalismo. As, la mera existencia del intercambio, por ejemplo, no significa que la mercanca exista como una categora social estructurante y que el trabajo social tenga un doble carcter. nicamente en el capitalismo el trabajo social presenta un carcter dual20 y el valor existe como una forma social especfica de la actividad humana21. Frecuentemente, el modo de presentacin de Marx en los primeros captulos de El Capital ha sido considerado histrico puesto que comienza con la categora de mercanca y prosigue con la consideracin del dinero y, finalmente, del capital. Sin embargo, esta progresin no debera interpretarse como el anlisis de un desarrollo histrico inmanentemente lgico que lleva de la primera aparicin de mercancas a un sistema capitalista completamente desarrollado. Marx afirma explcitamente que sus categoras expresan las formas sociales no como aparecieron histricamente por primera vez, sino como existen, completamente desarrolladas, en el capitalismo: Si en la teora el concepto de valor precede al de capital aunque para llegar a su desarrollo pleno deba suponerse un modo de produccin fundado en el capital, lo mismo acontece en la prctica.22 En consecuencia sera (...) errneo alinear las categoras econmicas en el orden en que fueron histricamente determinantes. Su orden de sucesin est, en cambio, determinado por las relaciones que existen entre ellas en la moderna sociedad burguesa, y que es exactamente el inverso del que (...) correspondera a su orden histrico.23 En la medida en que se presenta un desarrollo lgico histrico que conduce al capitalismo como en el anlisis de la forma valor en el primer captulo de El Capital24 esta lgica debe entenderse como retrospectivamente aparente ms que necesaria de modo inmanente. Este ltimo tipo de lgica histrica existe, segn Marx, pero, como veremos, es un atributo de la formacin social capitalista nicamente. Las formas sociales categorialmente aprehendidas por la crtica de la economa poltica de Marx estn, por tanto, histricamente determinadas y no pueden ser simplemente aplicadas
19 Roman Rosdolsky, The Making of Marxs Capital, trad. Pete Burgess, Londres, 1977, pg. 46. 20 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 166 [89-90]. 21 Marx, K., Theories of Surplus Value, parte 1, trad. Emile Burns, Mosc, 1963, pg. 46 [38]. 22 Marx, K., Grundrisse, pg. 251 [1: 190]. 23 Ibd., pg. 107 [1: 28-29]. 24 Marx, K., Capital, Vol. 1, pg. 138-163 [58-86]. La asimetra de la forma del valor (formas relativas y equivalentes), tan importante en el desarrollo del fetichismo de la mercanca de Marx, presupone el dinero e indica que el anlisis de Marx del intercambio de mercancas no tiene que ver con el trueque inmediato de las mismas.

145 a otras sociedades, al tiempo que son tambin histricamente determinantes. En el principio de su anlisis categorial, Marx afirma explcitamente que debe entenderse como una investigacin de la especificidad del capitalismo: La forma de valor asumida por el producto del trabajo es la forma ms abstracta, pero tambin la ms general, del modo de produccin burgus, que de tal manera queda caracterizado como tipo particular de produccin social y con esto, a la vez, como algo histrico25. En otras palabras, el anlisis de la mercanca con el que Marx comienza su crtica es un anlisis de una forma social histricamente especfica. Prosigue tratando la mercanca como un tipo de prctica, estructurada y estructurante, que es la determinacin primera y ms general de las relaciones sociales de la formacin social capitalista. Si la mercanca, como forma general y totalizante, es la forma elemental de la formacin capitalista 26, su investigacin debera revelar las determinaciones esenciales del anlisis del capitalismo de Marx y, en particular, las caractersticas especficas del trabajo que subyace a, y es determinado por, la forma mercanca. Especicidad histrica: valor y precio Como hemos visto, Marx analiza la mercanca como una forma social generalizada en el ncleo de la sociedad capitalista. No resultara legtimo, entonces, segn su propia autocomprensin, asumir que la ley del valor, y por tanto la generalizacin de la forma mercanca, resultan pertinentes para una situacin precapitalista. An as, Ronald Meek, por ejemplo, parte de la premisa de que la formulacin inicial de Marx de la teora del valor presupone un modelo de sociedad precapitalista en el que aunque se asume que la produccin de mercancas y la libre competencia reinaban ms o menos de modo supremo, los trabajadores an posean el producto completo de su trabajo27. A diferencia de Oskar Lange, cuya posicin ya hemos comentado en el Captulo 2, Meek no relega simplemente la validez de la ley del valor a esa sociedad. Tampoco mantiene, como lo hace Rudolf Schlesinger, que este punto de partida sea la fuente de un error fundamental en la medida en que Marx busca desarrollar leyes vlidas para el capitalismo sobre la base de aquellas aplicables a un modo ms simple e histricamente anterior de sociedad28. En lugar de ello, Meek considera que la
25 Ibd., pg. 174n34 [98-99 n32]. 26 Ibd., pg. 125 [43]. 27 Ronald Meek, Studies in the Labour Theory of Value, 2. ed., Nueva York y Londres, 1956, pg. 303. 28 Para este argumnto vase Rudolf Schlesinger, Marx: His Time and Ours, London, 1950, pgs 96-97. Georg Lichtheim sugiere una hiptesis similar: Se puede argumentar que, en lo que respecta a una teora del valor trabajo-coste derivada de las condiciones sociales primitivas de un modelo econmico perteneciente a un estadio ms alto, los clsicos son culpables de haber confundido niveles diferentes de abstraccin (Marxism, 2. ed., Nueva York y Washington, 1963, pgs. 174-175. En esta seccin, Lichtheim no distingue entre los clsicos y Marx. Su propia presentacin unifica diferentes interpretaciones opuestas de la relacin entre los volmenes 1 y

146 sociedad precapitalista que Marx, supuestamente, postula, no tendra la intencin de ser una representacin precisa de la realidad histrica nada ms que en un sentido amplio. Este modelo que Meek considera esencialmente similar a la sociedad temprana y ruda de Adam Smith habitada por cazadores de castores y ciervos es, ms bien, claramente parte de un mecanismo analtico bastante complejo29. Al analizar la manera en la que el capitalismo afecta a esta sociedad, Marx crea colocarnos ante la buena pista para revelar la esencia real del modo de produccin capitalista30. En el Volumen 1 de El Capital, segn Meek, Marx parte del modelo precapitalista que ha presupuesto31, un sistema de produccin simple de mercancas32. En el Volumen 3 en cambio trata la mercanca y las relaciones de valor que han sido capitalsticamente modificadas en el sentido ms amplio. Su punto de partida histrico es aqu un sistema capitalista bastante bien desarrollado33. Sin embargo, el anlisis del valor de Marx es mucho ms histricamente especfico que la interpretacin que Meek admite. Marx intenta abordar el ncleo del capitalismo con las categoras de mercanca y valor. En el marco de la crtica de la economa poltica de Marx, la nocin misma de un estadio precapitalista de circulacin simple de mercancas es espuria, tal y como ha sealado Hans Georg Backhaus, esta idea proviene no de Marx sino de Engels34. Marx rechaza explcita y enfticamente la idea de que la ley del valor fuera vlida para, o derivada de, una sociedad precapitalista de propietarios de mercancas. Aunque Meek identifique la ley del valor que utiliza Adam Smith con la que utiliza Marx, este ltimo critica a Smith, precisamente, por relegar la validez de la ley del valor a una sociedad precapitalista. Por cierto que Adam Smith determina el valor de la mercanca por el tiempo de trabajo contenido en ella, pero luego vuelve a relegar el carcter real de esta determinacin del valor a los tiempos pre-admicos. En otras palabras, lo que le parece como verdadero desde el punto de vista de la mercanca simple, se le torna confuso en cuanto ocupan el lugar de sta las formas superiores y ms complejas del capital, el trabajo asalariado, la renta del suelo, etc. Esto lo expresa diciendo que el valor de las mercancas se meda por el tiempo de trabajo contenido en ellas en el paraso perdido de la burguesa, en el cual los hombres an no se hallaban enfrentados entre s como capitalistas, asalariados, terratenientes, arrendatarios, usureros, etctera, sino como
3 de El Capital sin sintetizarlas o superar sus diferencias. En este pasaje supone que la ley del valor en el volumen 1 est basada en un modelo precapitalista, aunque varias pginas despus sigue el rastro de Maurice Dobb y describe el nivel de anlisis como una cualificacin sensible de una primera aproximacin terica (pg. 15). 29 Meek, R., Studies in the Labour Theory..., pg. 303. 30 Ibd. 31 Ibd., pg. 305. 32 Ibd., pg. XV 33 Ibd., pg. 308. 34 Hans Georg Backhaus, Materialien zur Rekonstruktion der Marxschen Werttheorie, Gesellschaft: Beitrge zur Marxschen Theorie, Frankfurt, nm. 1, 1974, pg. 53.

147 simples productores e intercambiadores de mercancas35. Segn Marx, sin embargo, nunca ha existido una sociedad compuesta por productores independientes de mercancas: La produccin originaria se funda en entidades comunitarias primitivas, en cuyo mbito el intercambio privado slo se presenta como excepcin por entero supercial y cumpliendo un papel totalmente secundario. Pero con la disolucin histrica de esas entidades comunitarias hacen su aparicin, de inmediato, relaciones de dominacin y servidumbre, relaciones de violencia, que estn en contradiccin agrante con la apacible circulacin de mercancas y las relaciones correspondientes a la misma36. Marx ni postula esta sociedad como un constructo hipottico desde el que derivar la ley del valor, ni busca analizar el capitalismo investigando cmo ste afectara a un modelo social en el que se supone que la ley del valor operara de modo puro. Ms bien, como indica claramente la crtica que Marx desarrolla de Robert Torrens y Adam Smith, considera que la ley del valor es vlida slo para el capitalismo: Torrens (...) retorna a Adam Smith (...) segn el cual, si es cierto que en el temprano perodo en que los hombres se enfrentaban mutuamente como poseedores de mercancas que intercambiaban, el valor de la mercanca se determinaba por el tiempo de trabajo contenido en ella, esto dej de suceder tan pronto como se instauraron el capital y la renta de la tierra. Esto signica (...) que la ley que rige para las mercancas en cuanto tales mercancas, deja de regir para ellas a partir del momento en que hay que considerarlas ya como capital o productos del capital (...) Por otra parte, es ahora cuando el producto cobra en todos sus aspectos la forma de mercanca (...) slo llega a convertirse en mercanca bajo todos y cada uno de sus aspectos con el desarrollo y sobre la base de la produccin capitalista. Es decir, que la ley de la mercanca debe regir en una produccin que no engendra mercancas (o que slo en parte las engendra) y no debe regir a base de una produccin cuya base es la existencia del producto en cuanto mercanca37. Segn Marx, la forma mercanca y, por tanto, la ley del valor, se encuentran desarrolladas por completo tan slo en el capitalismo y constituyen definiciones fundamentales de esta formacin social. Cuando se consideran vlidas para otras sociedades el resultado es que habra que relegar la verdad de la ley de apropiacin de la sociedad burguesa a una poca en que esta sociedad misma an no exista38. Para Marx, entonces, la teora del valor aborda la verdad de la ley de apropiacin de la formacin social capitalista y no es aplicable a otras sociedades. Est claro, por tanto, que las categoras iniciales de El Capital tienen una intencionalidad histricamente especfica: abordar las formas sociales subyacentes al capitalismo. Una discusin completa de la especificidad histrica de estas categoras bsicas debera, por supuesto, tomar en consideracin por qu no parecen ser
35 Marx, K., A contribution to the Critique of Political Economy, trad. S. W. Ryazanskaya, Mosc, 1970 [Siglo XXI], pg. 59 [44]. 36 Marx, K., Fragment des Urtextes von Zur Kritik der politischen konomie, en Marx, Grundrisse der Kritik der politischen konomie, Berlin, 1953, pg. 904 [3: 165-66] 37 Marx, K., Theories of Surplus Value, 3. parte, trad. Jack Cohen y S. W Ryazanskaya, Mosc, 1971 [Siglo XXI], pg. 74 [62] (la cursiva es ma). 38 Marx, K., Fragment des Urtextes, pg. 904 [3: 165].

148 vlidas las formas superiores y ms complejas del capital, el trabajo asalariado, la renta del suelo, etc.39. Comentar a grandes rasgos el intento de Marx de abordar este problema analizando la relacin de su investigacin del valor en el Volumen 1 de El Capital con su anlisis del precio y, por tanto, de estas formas superiores y complejas en el Volumen 3. A pesar de no poder analizar esta cuestin en su totalidad dentro de esta obra, s resulta pertinente una discusin preliminar de los temas implicados. El debate de la relacin entre el Volumen 3 y el Volumen 1 fue iniciado por Eugen von Bhm-Bawerk en 189640. Bhm-Bawerk seala que, al analizar en el Volumen 1 el capitalismo en trminos basados en el valor, Marx dio por sentado que la composicin orgnica del capital (la proporcin entre trabajo vivo, expresado como capital variable, y trabajo objetivado, expresado como capital constante) se iguala en las diversas ramas de la produccin. Este, sin embargo, no es el caso como reconoci posteriormente el mismo Marx. Esto le oblig, en el Volumen 3, a admitir una divergencia de los precios y los valores que, segn Bhm-Bawerk, contradice directamente la teora original del valor trabajo e indica su inadecuacin. Desde la crtica de Bhm-Bawerk se han producido considerables discusiones en torno al problema de la transformacin (del valor en precios) en El Capital41 que, en mi opinin, muchas de las cuales han tenido lugar, en gran medida, debido a la asuncin de que Marx pretenda escribir una economa poltica crtica. Con respecto al argumento de Bhm-Bawerk, deberan dejarse claros dos puntos de partida. Primero, contrariamente a la asuncin de Bhm-Bawerk, Marx no complet inicialmente el Volumen 1 de El Capital y, slo posteriormente, al escribir el Volumen 3, percibi que los precios divergan de los valores, socavando as su punto de partida. Marx escribi los manuscritos para el Volumen 3 entre 1863 y 1867, es decir, antes de que se publicara el Volumen 142. En segundo lugar, como se ha sealado en el Captulo 2, lejos de mostrarse sorprendido o avergonzado por la divergencia entre precios y valores, en fecha tan temprana como 1859, Marx escribi en Contribucin a la crtica de la economa poltica que, en un estado ms avanzado de su anlisis, se enfrentara con las objeciones a su teora del valor trabajo basadas en la divergencia entre los precios de las mercancas en el mercado y sus valores de

39 Marx, K., A Contribution to the Critique [Siglo XXI]., pg. 59 [44]. 40 Eugen von Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close of His System, en Paul M. Sweezy (ed.), Karl Marx and the Close of His system, por Eugen Bhm-Bawerk, y Bhm-Bawerks Criticism of Marx por Rudolf Hilferding, New York, 1949. El artculo apareci originalmente como Zum Abschluss des Marxchen Systems, en Otto von Boenigk (ed.), Staatswissenschaftliche Arbeiten, Berlin, 1986. 41 Vase el resumen de Sweezy de esta discusin en The Theory of Capitalist Development, Nueva York, 1969, pgs. 109-133. 42 Vase la introduccin de Engels al Volumen 3 de Capital, pg. 93 [5]; vase tambin Ibd., pg. 278 nota 27 [224].

149 intercambio43. De hecho, Marx no reconoci nicamente esta divergencia, sino que insisti en su centralidad para una comprensin del capitalismo y sus mistificaciones. Como le escribi a Engels: Por lo que concierne a las modestas objeciones del seor Dhring en cuanto a la determinacin del valor, le sorprender descubrir, en el segundo tomo cmo la determinacin del valor tiene poca importancia de manera inmediata en la sociedad burguesa44. Una dificultad relacionada con buena parte de la discusin del problema de la transformacin sealada es que generalmente se asume que Marx intent operacionalizar la ley del valor con el fin de explicar el funcionamiento del mercado. Sin embargo, parece claro que la intencin de Marx era diferente45. Su tratamiento de la relacin entre valor y precio no es, como lo explicara Dobb, el de las aproximaciones sucesivas a la realidad del capitalismo46, sino parte de una estrategia argumentativa muy compleja para hacer plausible su anlisis de la mercanca y el capital en tanto que constitutivos del ncleo fundamental de la sociedad capitalista, a la par que explicativos del hecho de que la categora de valor no parece ser empricamente vlida para el capitalismo (que es la razn por la que Adam Smith releg su validez a la sociedad precapitalista). En El Capital, Marx trata de resolver este problema mostrando que aquellos fenmenos (como precios, beneficios y rentas) que contradicen la validez de lo que haba postulado como definiciones fundamentales de la formacin social (valor y capital) son realmente determinaciones de estas definiciones mostrar, en otras palabras, que las dos primeras expresan y ocultan la ltima. En este sentido, Marx presenta la relacin entre lo que las categoras de valor y precio aprehenden como una relacin entre la esencia y su modo de aparicin. Una particularidad de la sociedad capitalista, que dificulta en gran medida su anlisis, es que esta sociedad posee una esencia, objetivada como valor, que su propio modo de aparicin vela. El economista vulgar no sospecha siquiera que las relaciones reales del cambio cotidiano y las magnitudes de los valores no pueden ser inmediatamente idnticos (...) El economista vulgar cree realizar un gran descubrimiento cuando, encontrndose ante la revelacin [del nexo] de la conexin interna de las cosas, se obstina en sostener que esas cosas, tal como se presentan, ofrecen un aspecto completamente distinto. De hecho, saca vanidad de su aferrarse a las apariencias que considera como la verdad ltima.47 Segn el anlisis de Marx, el nivel de la realidad social expresada por los precios representa un modo de aparicin del valor que vela la esencia subyacente. La categora de
43 Marx, K., A Contribution to the Critique, pg. 62 [153]. 44 Marx a Engels, 8 de enero de 1868, en Marx-Engels Werke (en adelante MEW), vol. 32, Berlin, 1956-1968 [Marx/Engels, 1974], pg. 12 [153]. 45 Joseph Schumpeter reconoce que criticar a Marx sobre la base de la desviacin de los precios con respecto a los valores supone confundir a Marx con Ricardo: vase History of Economic Analysis, New York, 1954, pgs. 596-597. 46 Dobb, M., Political Economy and Capitalism, London, 1940, pg. 69. 47 Marx a Kugelmann, 11 de julio de 1868, en MEW, vol. 32 [Marx/Engels, 1974], pg. 553 [181] (la segunda cursiva es ma).

150 valor no es ni una primera aproximacin general a la realidad capitalista, ni una categora vlida para las sociedades precapitalistas, sino la expresin del [del nexo] de la conexin interna (inneren Zusammenhang) de la formacin social capitalista. Por tanto, el desplazamiento de la presentacin de Marx del Volumen 1 al Volumen 3 de El Capital no debera entenderse como un movimiento de aproximacin a la realidad del capitalismo, sino como un movimiento de aproximacin a sus mltiples modalidades de apariencia superficial. Marx no prologa el Volumen 3 con una afirmacin de que vaya a examinar un sistema capitalista completamente desarrollado, ni afirma que vaya a introducir un nuevo conjunto de aproximaciones para abarcar ms adecuadamente la realidad capitalista. Lo que afirma es que las configuraciones del capital, tal y como las desarrollaremos en este libro, se aproximan por lo tanto paulatinamente a la forma con la cual se maniestan en la supercie de la sociedad, en la accin recproca de los diversos capitales entre s, en la competencia, y en la conciencia habitual de los propios agentes de la produccin 48. Mientras que el anlisis del valor de Marx en el Volumen 1 es el anlisis de la esencia del capitalismo, su anlisis de los precios en el Volumen 3 lo es de cmo aparece dicha esencia en la superficie de la sociedad. As pues, la divergencia entre precios y valores debera entenderse como intrnseca, en lugar de como una contradiccin lgica interna, al anlisis de Marx: su intencin no es formular una teora de los precios sino mostrar cmo el valor induce un nivel de apariencia que lo disfraza. En el Volumen 3 de El Capital, Marx hace derivar categoras empricas, como precio de coste y beneficio, de las categoras de valor y plusvalor, y muestra cmo la primera aparece para contradecir a la ltima. As, en el Volumen 1, por ejemplo, sostiene que el plusvalor lo crea nicamente el trabajo. En el Volumen 3, sin embargo, muestra cmo la especificidad del valor como forma de la riqueza, y la especificidad del trabajo que la constituye, estn veladas. Marx comienza sealando que el beneficio acumulado por una unidad de capital individual, no es, de hecho, idntico al plusvalor generado por el trabajo que ordena. Intenta explicar esto afirmando que el plusvalor es una categora del todo social que se distribuye entre capitales individuales de acuerdo a sus proporciones relativas del capital social total. Sin embargo, esto significa que, en el nivel de la experiencia inmediata, el beneficio de una unidad de capital individual est, de hecho, en funcin no slo del trabajo (capital variable), sino del capital total adelantado49. Por tanto, en un nivel emprico inmediato, los nicos rasgos del valor como forma de riqueza y de mediacin social constituida nicamente por el trabajo quedan ocultos. La afirmacin de Marx tiene muchas dimensiones. Ya he mencionado la primera, a saber, que las categoras que desarrolla en el Volumen 1 de El Capital "como mercanca, valor, capital y
48 Marx, K., Capital, vol. 3, pg. 117 [30] (la cursiva es ma). 49 Ibd., pgs. 157-159 [76-77].

151 plusvalor" son categoras de la estructura profunda de la sociedad capitalista. Sobre la base de estas categoras, busca aclarar la naturaleza fundamental de esta sociedad y sus leyes de movimiento, es decir, el proceso de constante transformacin de la produccin y todos los aspectos de la vida social en el capitalismo. Marx afirma que este nivel de realidad social no puede clarificarse por medio de categoras econmicas de superficie como el precio y el beneficio. Tambin despliega sus categoras de la estructura profunda del capitalismo de manera tal que indica el modo en que los fenmenos que contradicen estas categoras estructurales son, de hecho, las formas de su aparicin. De este modo, Marx intenta validar su anlisis de la estructura profunda y, al mismo tiempo, mostrar cmo las leyes del movimiento de la formacin social quedan ocultas en el nivel de la realidad emprica inmediata. La relacin entre lo aprehendido por el nivel analtico del valor y el del precio puede ms o menos entenderse como constitutiva de una teora (nunca completa) 50 de la constitucin mutua de las estructuras sociales profundas, la accin y el pensamiento cotidiano. Este proceso est mediado por las formas de aparicin de estas estructuras profundas, que constituyen el contexto de dicha accin y pensamiento: el pensamiento y la accin cotidiana se asientan en las formas manifiestas de las estructuras profundas y, a su vez, reconstituyen estas estructuras profundas. Esta teora intenta explicar el modo en que las leyes de movimiento del capitalismo son constituidas por individuos y predominan, incluso aunque su existencia pase desapercibida para estos individuos51. Al desarrollar esto, Marx busca tambin indicar que las teoras de la economa poltica, igual que la conciencia ordinaria cotidiana, se mantienen ligadas al nivel de la apariencia, que los objetos de investigacin de la economa poltica son los modos de aparicin mistificados del valor y el capital. En otras palabras, es en el Volumen 3, donde Marx completa su crtica de Smith y de Ricardo, su crtica de la economa poltica en sentido estricto. Por ejemplo, Ricardo comienza su economa poltica como sigue: La produccin de la tierra "de todo lo que se deriva de su superficie por la aplicacin combinada de trabajo, maquinaria y capital" se divide entre las tres clases de la comunidad: a saber, el propietario de la tierra, el dueo del stock de capital necesario para su cultivo y los trabajadores con cuya laboriosidad ha sido cultivada (...) [E]n diferentes estadios de la sociedad la proporcin de la totalidad de la produccin del mundo asignada a cada una de estas clases bajo los nombres de renta, beneficio, salarios, ser (...) diferente (...). [D]eterminar las leyes que regulan esa distribucin es el
50 Engels edit para su publicacin los manuscritos que luego fueron los volmenes 2 y 3 de El Capital. 51 En este sentido, la teora marxiana es similar al tipo de teora de la prctica esbozada por Pierre Bourdieu (Outline of a Theory of Practice, trad. Richard Nice, Cambridge, 1977), que se enfrenta con la relacin dialctica entre las estructuras objetivas y las estructuras cognitivas y motivadoras que producen y que tienden a reproducirlas (pg. 83), e intenta dar cuenta de una prctica gobernada objetivamente por reglas desconocidas para los agentes [de un modo que] no enmascara la cuestin de los mecanismos que producen esta conformidad en ausencia de la intencin de conformar (pg. 29). El intento de mediar la relacin por medio de una teora socio-histrica del conocimiento y un anlisis de las formas de aparicin de las estructuras objetivas est en consonancia, si bien no es idntico, con la aproximacin de Bourdieu.

152 principal problema de la Economa Poltica52. El punto de partida de Ricardo, con su nfasis unilateral en la distribucin y su identificacin implcita de riqueza y valor, da por supuesta la naturaleza transhistrica de la riqueza y el trabajo. En el Volumen 3 de El Capital, Marx trata de explicar esta premisa mostrando cmo las formas estructurantes, social e histricamente especficas, de las relaciones sociales en el capitalismo aparecen en su superficie como formas naturalizadas y transhistricas. As, como hemos sealado, Marx afirma que el papel social e histricamente nico del trabajo en el capitalismo permanece oculto en virtud del hecho de que el beneficio obtenido por cada unidad individual de capital no depende nicamente del trabajo, sino que est en funcin del capital total adelantado (los diversos factores de produccin, en otras palabras). Segn Marx, el hecho de que el valor sea creado nicamente por el trabajo resulta, en ltima instancia, velado por la forma salario: los salarios parecen ser una compensacin por el valor del trabajo ms que por el valor de la fuerza de trabajo. Esto, a su vez, oculta la categora de plusvalor como diferencia entre la cantidad de valor creada por el trabajo y el valor de la fuerza de trabajo. Consecuentemente, el beneficio no parece ser generado en ltimo trmino por el trabajo. Marx contina entonces mostrando cmo el capital, en la forma de inters, parece resultar autogenerado e independiente del trabajo. Finalmente, muestra de qu manera la renta, un tipo de ingreso en el que el plusvalor se redistribuye entre los terratenientes, parece estar intrnsecamente relacionada con la tierra. En otras palabras, las categoras empricas en las que se basan las teoras de la economa poltica beneficios, salarios, inters, renta y dems son formas de aparicin del valor y del trabajo productor de mercancas que desmienten la especificidad histrica y social de lo que representan. Hacia el final del Volumen 3, despus de un largo y complicado anlisis que comienza en el Volumen 1 con un examen de la esencia reificada del capitalismo y se desplaza hacia niveles de aparicin cada vez ms mistificados, Marx resume este anlisis por medio del examen de lo que denomina la frmula de la trinidad: En el capital-ganancia o, mejor an, capital-inters, suelo-renta, trabajo-salario, en esta trinidad econmica como conexin de los componentes del valor y de la riqueza en general con sus fuentes, est consumada la misticacin del modo capitalista de produccin, la cosicacin de las relaciones sociales, la amalgama directa de las relaciones materiales de produccin con su determinacin histrico-social53 As pues, la crtica de Marx termina volviendo al punto de partida de Ricardo. Consecuentemente a su enfoque inmanente, la tcnica de Marx de criticar teoras como la de Ricardo deja de adoptar la forma de una refutacin, imbuyendo ms bien esas teoras en la suya propia, hacindolas plausibles en trminos de sus propias categoras analticas. Dicho de
52 Ricardo, D., Principles of Political Economy and Taxation, P. Sraffa y M. Dobb (eds.), Cambridge, Inglaterra, 1951, pg. 5. 53 Marx, K., Capital, vol. 3, pgs. 968-969 [1056].

153 otro modo, asienta en sus propias categoras las premisas fundamentales de Smith y Ricardo respecto del trabajo, la sociedad y la naturaleza de un modo que explica el carcter transhistrico de estas premisas. Y, ms an, muestra que los argumentos ms especficos de estas teoras estn basados en datos que son manifestaciones engaosas de una estructura ms profunda e histricamente especfica. Desplazndose desde la esencia a la superficie de la sociedad capitalista, Marx intenta mostrar el modo en que su propio anlisis categorial puede dar cuenta tanto del problema como de la formulacin que Ricardo hace de l, indicando as la inadecuacin del ltimo como intento de abordar la esencia de la totalidad social. Al mostrar como formas de aparicin aquello que sirve de base a la teora de Ricardo, Marx busca proporcionar la crtica adecuada a la economa poltica de Ricardo. Segn Marx, por tanto, la tendencia de algunos economistas polticos, como Smith y Torrens, a extender la validez de la ley del valor a modelos de sociedad precapitalista no es simplemente un resultado de un pensamiento errneo. Est, ms bien, fundado en una peculiaridad de la formacin social capitalista: su esencia parece no ser vlida para las formas superiores y ms complejas de capital, trabajo asalariado y renta. La incapacidad para penetrar tericamente el nivel de las apariencias y determinar su relacin con la esencia social histricamente especfica de la formacin capitalista puede conducir a una aplicacin transhistrica del valor a otras sociedades, por un lado, y a un anlisis del capitalismo tan slo en trminos de su apariencia ilusoria, por otro. Una consecuencia del giro de Marx hacia un enfoque reflexivo e histricamente especfico, por tanto, es que la crtica de las teoras que establecen transhistricamente lo que est histricamente determinado se vuelve central para sus investigaciones. Una vez que ha afirmado haber descubierto el ncleo histricamente especfico del sistema capitalista, Marx tiene que explicar porqu esta determinacin histrica no es evidente. Como veremos, el argumento de que las estructuras sociales especficas del capitalismo aparecen de modo fetichizado, es decir, pareciendo resultar objetivas y transhistricas, resulta central para esta dimensin epistemolgica de su crtica. En la medida en que Marx muestra que las estructuras histricamente especficas que analiza se presentan ellas mismas de modo transhistrico, manifiesto, y que estas formas manifiestas sirven como objeto de varias teoras especialmente las de Hegel y Ricardo es capaz de dar cuenta de estas teoras y de criticarlas en trminos sociales e histricos, como modalidades de pensamiento que expresan, pero que no aprehenden por completo, las formas sociales determinadas en el ncleo de su contexto (la sociedad capitalista). El carcter histricamente especfico de la crtica social inmanente de Marx implica que lo que es falso es la modalidad temporalmente vlida de pensamiento que, carente de autorreflexin, no consigue percibir su propio terreno

154 histricamente especfico, y por tanto se considera a s misma como la verdad, es decir, como transhistricamente vlida. El despliegue del argumento de Marx en los tres volmenes de El Capital debera entenderse, en un primer nivel, como una presentacin de lo que l describe como el nico mtodo completamente adecuado para una teora crtica materialista: Es, en realidad, mucho mas fcil hallar por el anlisis el ncleo terrenal de las brumosas apariencias de la religin que, a la inversa, partiendo de las condiciones reales de vida imperantes en cada poca, desarrollar las formas divinizadas correspondientes a esas condiciones. Este ltimo es el nico mtodo materialista, y por consiguiente cientfico54. Un aspecto importante del mtodo de presentacin de Marx es que desarrolla desde el valor y el capital es decir, desde las categoras de las relaciones dadas, reales, de la vida, las formas superficiales de aparicin (coste, precio, beneficio, salarios, inters, renta, etc.) que los economistas polticos y los actores sociales han deificado. Trata as de volver plausibles sus categoras estructurales profundas al tiempo que explica sus formas superficiales. Al hacer derivar lgicamente el propio fenmeno que parece contradecir las categoras con las que analiza la esencia del capitalismo del despliegue de estas mismas categoras, y al demostrar que otras teoras (y la conciencia de la mayor parte de los actores sociales directamente involucrados) estn vinculadas a las formas mistificadas de apariencia de esa esencia, Marx ofrece un despliegue extraordinario del rigor y la potencia de su anlisis crtico. Especicidad histrica y crtica inmanente La especificidad histrica de las categoras resulta, pues, central para la teora de madurez de Marx y asienta una distincin muy importante entre ella y sus primeros trabajos 1. Este desplazamiento hacia la determinacin histrica presenta implicaciones de largo alcance para la naturaleza de la teora crtica de Marx implicaciones que son inherentes al punto de partida de su crtica madura. En su introduccin a su traduccin de los Grundrisse, Martn Nicolaus llama la atencin sobre este cambio afirmando que la introduccin de Marx al manuscrito haba demostrado ser un falso comienzo, puesto que las categoras utilizadas son
54 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 494 nota 4. [453 nota 89] 1 No discutir aqu por extenso las diferencias entre los escritos tempranos y otros posteriores de Marx. Sin embargo, mi tratamiento de su crtica madura de la economa poltica sugerir que la mayor parte de los temas y conceptos explicitados en los escritos tempranos (como la crtica de la alienacin, la preocupacin por la posibilidad de formas de actividad humana que no estn definidas estrechamente en trminos de trabajo [(concreto) work], juego u ocio, y la cuestin de las relaciones entre hombres y mujeres) siguen siendo centrales, aunque sea de manera implcita, en los escritos tardos de Marx. Sin embargo, como discutir en referencia al concepto de alienacin, algunos de estos conceptos fueron completamente elaborados y modificados tan slo cuando Marx desarroll claramente una crtica social especfica basada en un anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo.

155 simplemente traducciones directas de las categoras hegelianas en trminos materialistas. Por ejemplo, donde Hegel da comienzo a su Lgica con el Ser puro e indeterminado, que inmediatamente llama a su opuesto, la Nada, Marx da comienzo a su introduccin con la produccin material (en general) que llama a su opuesto, el consumo. A lo largo de la introduccin, Marx indica su insatisfaccin con este punto de partida y, tras escribir el manuscrito, comienza de nuevo, en la seccin titulada Valor (que aadi al final), pero con un punto de partida diferente que mantiene tambin en Contribucin a la crtica de la economa poltica y en El Capital: la mercanca2. En el curso de la escritura de los Grundrisse, Marx descubre el elemento con el que entonces estructura su modo de presentacin, el punto de partida desde el que despliega las categoras de la formacin capitalista en El Capital. De un punto de partida transhistrico Marx se desplaza a otro histricamente determinado. La categora mercanca, en el anlisis de Marx, no hace simplemente referencia a un objeto, sino a una forma de las relaciones sociales histricamente especfica y objetiva un tipo de prctica social estructurada y estructurante que constituye un tipo radicalmente nuevo de interdependencia social. ste se caracteriza por una dualidad histricamente especfica que se encuentra supuestamente en el ncleo del sistema social: el valor de uso y el valor, trabajo concreto y trabajo abstracto. Partiendo de la categora de mercanca como esa forma dual, como esa unidad no idntica, Marx busca desvelar la estructura global de la sociedad capitalista en tanto totalidad, la lgica intrnseca de su desarrollo histrico tanto como los elementos de la experiencia social inmediata que ocultan la estructura subyacente a esa sociedad. Es decir, en el marco de la crtica de la economa poltica de Marx, la mercanca es la categora esencial en el ncleo del capital, desvelndola con el fin de iluminar la naturaleza del capital y su dinmica intrnseca. Con este giro hacia la especificidad histrica, Marx historifica sus anteriores concepciones transhistricas de la contradiccin social y la existencia de una lgica histrica intrnseca. Las trata ahora como especficas del capitalismo y las asienta en la dualidad inestable de momentos materiales y sociales con los que caracteriza sus formas sociales bsicas, como la mercanca y el capital. En mi anlisis de El Capital, mostrar de qu modo esta dualidad, segn Marx, se convierte en algo externalizado y da pie a una peculiar dialctica histrica. Al describir su objeto de investigacin en trminos de una contradiccin histricamente especfica y asentar su dialctica en el carcter dual de las formas sociales peculiares que subyacen a la formacin social capitalista (el trabajo, la mercanca, el proceso de produccin, etc.), Marx rechaza implcitamente la idea de una lgica inmanente de la historia humana y cualquier tipo de dialctica transhistrica, ya incluya a la naturaleza o se restrinja a la historia. En las obras de madurez de Marx, la
2 Martin Nicolaus, Introduccin, en Grundrisse, pgs. 35-37.

156 dialctica histrica no es la resultante de una interaccin del sujeto, el trabajo y la naturaleza, del funcionamiento reflexivo de las objetivaciones materiales del trabajo del Sujeto sobre s mismo, sino que encuentra ms bien su origen en el carcter contradictorio de las formas sociales capitalistas. Una dialctica transhistrica debe tener un fundamento ontolgico, ya sea el Ser como tal (Engels) o el Ser social (Lukcs). Sin embargo, a la luz del anlisis histricamente especfico de Marx, la idea de que la realidad o las relaciones sociales en general son esencialmente contradictorias y dialcticas se muestra ahora como una idea que no puede ser explicada ni fundamentada, sino tan slo metafsicamente asumida3. En otras palabras, al analizar la dialctica histrica en trminos de las peculiaridades de las estructuras sociales fundamentales del capitalismo, Marx la saca del terreno de la filosofa de la historia y la sita en el terreno de una teora social histricamente especfica. El desplazamiento de un punto de vista transhistrico a uno histricamente especfico supone que no slo las categoras, sino la forma misma de la teora es histricamente especfica. Dada la premisa de Marx de que el pensamiento se encuentra socialmente contextualizado, su desplazamiento hacia un anlisis de la especificidad histrica de las categoras de la sociedad capitalista su propio contexto social supone un giro hacia la idea de la especificidad histrica de su propia teora. La relativizacin histrica del objeto de investigacin acta reflexivamente para la propia teora. Esto supone la necesidad de un nuevo tipo, autorreflexivo, de crtica social. Su punto de vista no puede establecerse transhistrica o trascendentemente. En dicho marco conceptual, ninguna teora incluida la de Marxadquiere validez absoluta y transhistrica. La misma forma de la teora no puede tampoco afirmar implcitamente la posibilidad de un punto de vista terico extrnseco o privilegiado. Por esta razn, Marx se siente ahora obligado a construir su presentacin crtica de la sociedad capitalista de un modo rigurosamente inmanente, analizando, por as decirlo, esta sociedad en sus propios trminos. El punto de vista de la crtica es inmanente a su objeto social, se fundamenta en el carcter contradictorio de la sociedad capitalista, que apunta a la posibilidad de su negacin histrica. As pues, el modo de argumentacin de Marx en El Capital debera entenderse como el intento de desarrollar un tipo de anlisis crtico que est en consonancia con la especificidad histrica tanto de su objeto de investigacin es decir, su propio contexto como, reflexivamente, de sus conceptos. Como veremos, Marx intenta reconstruir la totalidad social de la civilizacin capitalista comenzando por un principio estructurante nico la mercanca y desplegando dialcticamente a partir de l las categoras de dinero y capital. Esta
3 Vase M. Postone y H. Reinicke, On Nicolaus, Telos, nm. 22, invierno de 1974-1975, pgs. 135-136.

157 modalidad de presentacin, considerada desde el punto de vista de su nueva autocomprensin, expresa en s misma las peculiaridades de las formas sociales que estn siendo investigadas. Este mtodo expresa en s mismo, por ejemplo, que una caracterstica peculiar del capitalismo es su existencia en tanto totalidad homognea que puede ser desplegada a partir de un principio estructurante nico. El carcter dialctico de la presentacin expresa, intencionadamente, que las formas sociales son constituidas nicamente de modo que fundamenten una dialctica. El Capital, en otras palabras, es un intento de construir un argumento que no posee una forma lgica independiente del objeto que se investiga, cuando ese objeto es el contexto del argumento en s. Marx describe este mtodo de presentacin del siguiente modo: Ciertamente el modo de exposicin debe distinguirse, en lo formal, del modo de investigacin. La investigacin debe apropiarse pormenorizadamente de su objeto, analizar sus distintas formas de desarrollo y rastrear su nexo interno. Tan slo despus de consumada esa labor, puede exponerse adecuadamente el movimiento real. Si esto se logra y se llega a reflejar idealmente la vida de ese objeto, es posible que al observador le parezca estar ante una construccin apriorstica.4 Lo que aparenta ser una construccin a priori es un modo argumental ideado para adecuarse a su propia especificidad histrica. No se supone, entonces, que la naturaleza del argumento marxiano deba ser la de la deduccin lgica: no comienza con indudables principios iniciales de los que deba derivarse todo lo dems, puesto que la forma misma de este procedimiento implica un punto de vista transhistrico. Por contra, el argumento de Marx adquiere una forma reflexiva muy peculiar: el punto de partida, la mercanca situada como el ncleo estructurante fundamental de la formacin social queda validado retroactivamente por el argumento que se despliega, por su habilidad para explicar las tendencias desarrollistas del capitalismo y por su habilidad para dar cuenta del fenmeno que, aparentemente, contradice la validez de las categoras iniciales. Es decir, la categora de mercanca presupone la categora de capital y queda validada por el poder y rigor del anlisis del capitalismo para el que sirve como punto de partida. Marx describi brevemente este procedimiento como sigue: Si en mi libro no hubiera el menor captulo sobre el valor, el anlisis de las relaciones reales que yo hago contendra la prueba y la demostracin de la relacin de valor real. La palabrera sobre la necesidad de demostrar la nocin de valor no descansa ms que sobre una ignorancia total, no slo de la cuestin que se trata, sino tambin del mtodo cientfico (...) A la ciencia corresponde precisamente desarrollar cmo acta esa ley del valor. Por tanto, si se tratara de comenzar explicando todos los fenmenos que en apariencia contradicen a las leyes, habra que poder presentar una ciencia antes de la ciencia5. Bajo esta luz, el argumento real de Marx respecto al valor, la naturaleza y la historicidad de la sociedad capitalista, debera entenderse en trminos del completo despliegue de las
4 Marx, K., Postface to the Second Edition, Capital, vol. 1, pg. 102 [19]. 5 Marx a L. Kugelman, 11 de julio de 1968, en MEW, vol. 32 [Marx/Engels, 1974], pgs. 552-553 [180].

158 categoras de El Capital. De aqu se sigue que sus argumentos explcitos derivados de la existencia del valor en el primer captulo de esta obra no tienen la intencin y no deberan entenderse como tal de ser una prueba del concepto de valor6. Marx presenta, ms bien, estos argumentos como modalidades de pensamiento caractersticas de la sociedad cuyas formas sociales subyacentes estn siendo crticamente analizadas. Como mostrar en la prxima seccin, estos argumentos por ejemplo, las definiciones iniciales de trabajo abstracto son transhistricos, es decir, se presentan ya de manera mistificada. Lo mismo puede decirse respecto a la forma de los argumentos: representa una modalidad de pensamiento, tipificada por Descartes, que procede de una manera lgica deductiva y descontextualizada, descubriendo una esencia verdadera tras el cambiante mundo de las apariencias7. En otras palabras, estoy sugiriendo que los argumentos de Marx que deducen el valor deberan entenderse como parte de un meta-comentario continuo sobre las modalidades de pensamiento caractersticas de la sociedad capitalista (por ejemplo, la de la tradicin de la filosofa moderna y de la economa poltica). La presentacin de este comentario es inmanente al despliegue de las categoras, y pone por tanto implcitamente en relacin esas modalidades de pensamiento con las formas sociales de la sociedad que constituyen su contexto. En la medida en que el modo de presentacin de Marx se concibe como inmanente a su objeto, las categoras se presentan en sus propios trminos en este caso como descontextualizadas. El anlisis, por tanto, pretende no adoptar un punto de vista exterior a su contexto. La crtica slo emerge por completo en el curso de la propia presentacin que, al desplegar las formas estructurantes bsicas de su objeto de investigacin, muestra la historicidad de tal objeto. El inconveniente de esta presentacin es que el enfoque reflexivo e inmanente de Marx se presta fcilmente a ser malinterpretado. Si El Capital se considera cualquier otra cosa que una crtica inmanente, la interpretacin resultante ser que Marx afirma precisamente lo que intenta criticar (por ejemplo, la funcin histricamente determinada del trabajo como socialmente constituyente). El modo dialctico de presentacin, entonces, se concibe como un modo de presentacin adecuado y expresivo de su objeto. Como crtica inmanente, el anlisis marxiano afirma ser dialctico puesto que muestra que su objeto lo es. Esta supuesta adecuacin del concepto a su
6 Marx deduce el valor en el primer captulo de El Capital afirmando que mercancas diversas deben tener en comn un elemento no material. La forma de esta deduccin est descontextualizada y esencializada: el valor se deduce como la expresin de una sustancia comn a todas las mercancas (entendiendo sustancia en el sentido filosfico tradicional): vase Capital, vol. 1, pgs. 126-128 [43-47]. 7 John Patrick Murray ha destacado la similaridad entre la estructura del argumento de Marx que hace derivar el valor y la derivacin de Descartes, en la Segunda Meditacin, de la materia abstracta, primera cualidad, como la sustancia subyacente a la cambiante apariencia de un trozo de cera. Murray tambin considera esa similaridad como expresin de un argumento implcito en Marx: vase Enlightenment Roots of Habermas Critique of Marx, The Modern Schoolman, 57, nm. 1, noviembre 1979, pg. 13ss.

159 objeto implica un rechazo tanto de una dialctica transhistrica de la historia como de una idea de la dialctica como mtodo universalmente vlido aplicable a diversos problemas particulares. De hecho, como hemos visto, El Capital constituye un intento de ofrecer una crtica de estas concepciones de mtodos descontextualizados y no reflexivos ya sean dialcticos (Hegel) o no (economa poltica clsica). El giro de Marx hacia la especificidad histrica transforma tambin el carcter de la conciencia crtica expresado por la crtica dialctica. El punto de partida de una crtica dialctica presupone su resultado. Como ya hemos mencionado, para Hegel, el Ser del comienzo del proceso dialctico es el Absoluto, que, desplegado, es resultado de su desarrollo. Consecuentemente, la conciencia crtica que se obtiene cuando la teora es consciente de su propio punto de vista, debe ser, necesariamente, el conocimiento absoluto8. La mercanca, como punto de partida de la crtica marxiana, presupone tambin el despliegue completo de la totalidad, aunque su carcter histricamente determinado implica la finitud de esa totalidad en despliegue. La indicacin de la historicidad del objeto, las formas sociales esenciales del capitalismo, implica la historicidad de la conciencia crtica que lo aborda, la superacin histrica del capitalismo tambin supondra la negacin de su crtica dialctica. El giro hacia la especificidad histrica de las formas sociales bsicas estructurantes del capitalismo, por tanto, significa la especificidad histrica autorreflexiva de la teora crtica de Marx y de aqu que libere a la crtica inmanente de los ltimos vestigios de afirmacin del conocimiento absoluto, al tiempo que permite su autorreflexin crtica. Hacer especfico el carcter contradictorio de su propio universo social, permite a Marx desarrollar una crtica epistemolgica consistente y, finalmente, desplazarse ms all del dilema de los materialismos previos que seala en la tercera tesis sobre Feuerbach9: una teora crtica de la sociedad que asume que los seres humanos y, por tanto, sus modos de conciencia, estn socialmente constituidos, debe ser capaz de dar cuenta de la posibilidad misma de su propia existencia. La crtica marxiana asienta esta posibilidad en el carcter contradictorio de sus categoras, que supuestamente expresan las estructuras relacionales esenciales de su universo social y, simultneamente, abarcan las formas del ser social y de la conciencia. La crtica es, pues, inmanente en otro sentido: mostrar el carcter no unitario de su propio contexto permite a la crtica dar cuenta de s misma como una posibilidad inmanente a aquello que analiza.
8 En Knowledge and Human Interests (trad. Jeremy Shapiro, Boston, 1971), Habermas critica la identificacin de Hegel de conciencia crtica y conocimiento absoluto por su socavacin de la autorreflexin crtica. Habermas atribuye esta identificacin a la presuposicin de Hegel de la identidad absoluta de sujeto y objeto, incluida la naturaleza. Sin embargo, no llega a considerar las implicaciones negativas para la autorreflexin epistemolgica de cualquier dialctica transhistrica, incluso cuando la naturaleza est excluida. Vase pg. 19ss. 9 Marx, K., Theses on Feuerbach, en Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works, vol. 5, Marx and Engels: 1845-1847, Nueva York, 1976, pg. 4 [666].

160 Uno de los aspectos ms poderosos de la crtica de la economa poltica de Marx es el modo en que se sita como un aspecto histricamente determinado de lo que examina ms que como una ciencia positiva transhistricamente vlida que constituye una excepcin histrica nica (por tanto espuria), situada por encima de la interaccin de las formas sociales y las modalidades de conciencia que analiza. Esta crtica no adopta un punto de vista externo a su objeto y es, por tanto, autorreflexiva y epistemolgicamente consistente. Trabajo abstracto La afirmacin de que el anlisis del carcter histricamente especfico del trabajo en el capitalismo se encuentra en el ncleo de la teora crtica de Marx resulta central para la interpretacin que aqu estoy presentando. He mostrado que la crtica marxiana parte de un examen de la mercanca como forma social dual, y que fundamenta el dualismo de las formas sociales estructurantes fundamentales de la sociedad capitalista en el propio carcter dual del trabajo productor de mercancas. En este punto, este carcter dual, en especial la dimensin que Marx denomina trabajo abstracto, debe someterse a anlisis. La diferencia que Marx establece entre trabajo concreto, til, que produce valores de uso; y trabajo humano abstracto, que constituye el valor, no hace referencia a dos tipos distintos de trabajo, sino a dos aspectos del mismo trabajo en una sociedad determinada por la mercanca: de lo expuesto hasta aqu se desprende que en la mercanca no se encierran, por cierto, dos tipos diferentes de trabajo, sino que el mismo trabajo est determinado de manera diferente, e incluso contrapuesta, segn se lo refiera al valor de uso de la mercanca como producto suyo o al valor de la mercanca como expresin suya meramente objetiva1. Sin embargo, el modo inmanente de presentacin de Marx al discutir este carcter dual del trabajo productor de mercancas dificulta la comprensin de la importancia que atribuye explcitamente a esta distincin para su anlisis crtico del capitalismo. Ms an, las definiciones que ofrece del trabajo humano abstracto en El Capital (Captulo 1), resultan bastante problemticas. Parecen indicar que se trata de un residuo biolgico que ha de ser interpretado como gasto de energa fisiolgica humana. Por ejemplo: Todo trabajo es, por un lado, gasto de fuerza humana de trabajo en un sentido fisiolgico, y es en esta condicin de trabajo humano igual, o de trabajo abstractamente humano, como constituye el valor de la mercanca. Todo trabajo, por otra parte, es gasto de fuerza humana de trabajo en una forma particular y orientada a un fin, y en esta condicin de trabajo til concreto produce valores de uso.2 Si se prescinde del carcter determinado de la actividad productiva y por tanto del carcter
1 Marx, K., Das Kapital, vol. 1, 1. ed., 1867, en Iring Fetscher (ed.), Marx-Engels Studienausgabe, vol. 2, Frankfurt, 1966 [Libro I, Vol. 3, Siglo XXI], pg. 224 [983]. 2 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 137 [57].

161 til del trabajo, lo que subsiste de ste es el ser un gasto de fuerza de trabajo humana. Aunque actividades productivas cualitativamente diferentes, el trabajo del sastre y el del tejedor son ambos gasto productivo del cerebro, msculo, nervio, mano, etc., humanos, y en este sentido uno y otro son trabajo humano. Son nada ms que dos formas distintas de gastar la fuerza humana de trabajo.3 An as, Marx afirma claramente al mismo tiempo que estamos tratando con una categora social. Se refiere al trabajo humano abstracto, que constituye la dimensin de valor de las mercancas, como su sustancia social, que les es comn a todos4. Consecuentemente, aunque las mercancas como valores de uso son materiales, como valor son objetos puramente sociales: En contradiccin directa con la objetividad sensorialmente grosera del cuerpo de las mercancas, ni un solo tomo de sustancia natural forma parte de su objetividad en cuanto valores (...) Si recordamos, empero, que las mercancas slo poseen objetividad como valores en la medida en que son expresiones de la misma unidad social, del trabajo humano; que su objetividad en cuanto valores, por tanto, es de naturaleza puramente social5 Es ms, Marx enfatiza explcitamente en que esta categora social ha de ser interpretada como histricamente determinada como indica el siguiente pasaje, anteriormente citado: La forma de valor asumida por el producto del trabajo es la forma ms abstracta, pero tambin la ms general, del modo de produccin burgus, que de tal manera queda caracterizado como un tipo particular de produccin social y con esto, a la vez, como algo histrico6. No obstante, si la categora de trabajo humano abstracto es una determinacin social no puede tratarse de una categora fisiolgica. Ms an, como indicaba en mi interpretacin de los Grundrisse en el Captulo 1, interpretacin que este pasaje confirma, resulta central para el anlisis de Marx que el valor se entienda como una forma histricamente especfica de la riqueza social. Siendo as, su sustancia social no podra ser un residuo natural, transhistrico, comn al trabajo humano en todas las formaciones sociales. Como afirma Isaak I. Rubin: Una de las dos cosas es posible: si el trabajo abstracto es un gasto de energa humana en forma fisiolgica, entonces el valor tiene tambin un carcter material reificado. O el valor es un fenmeno social, y entonces el trabajo abstracto tambin debe entenderse como un fenmeno social conectado con una forma social de produccin determinada. No es posible reconciliar un concepto fisiolgico del trabajo abstracto con el carcter histrico del valor que l mismo crea.7 El problema, por tanto, es desplazarse ms all de la definicin fisiolgica de trabajo
3 Ibd., pgs. 134-135 [54]. 4 Ibd., pg. 128 [47] (la cursiva es ma). 5 Ibd., pgs. 138-139 [58]. 6 Ibd., pg. 174n34 [98 n32]. 7 Isaak Illich Rubin, Essays on Marxs Theory of Value, trad. Milos Samardzija y Fredy Perlman, Detroit, 1972, pg. 135.

162 humano abstracto ofrecida por Marx y analizar su significado social e histrico subyacente. Ms an, un anlisis adecuado no debera nicamente mostrar que ese trabajo humano abstracto posee un carcter social, debera tambin investigar las relaciones sociales histricamente especficas que subyacen al valor con el fin de explicar porqu aparecen estas relaciones y, por tanto, Marx las presenta como fisiolgicas naturales, transhistricas y, con ello, histricamente vacas. En otras palabras, esta aproximacin examinara la categora de trabajo humano abstracto como la definicin principal e inicial que subyace al fetichismo de la mercanca en el anlisis de Marx que las relaciones sociales en el capitalismo aparecen como relaciones entre objetos y, por tanto, parecen ser transhistricas. Este anlisis mostrara que, para Marx, incluso las categoras de la esencia de la formacin social capitalista como valor y trabajo humano abstracto estn reificadas y no nicamente sus formas categoriales de aparicin como valor de cambio y, a un nivel ms manifiesto, el precio y el beneficio. Esto es extremadamente importante puesto que demostrara que las categoras del anlisis de Marx de las formas esenciales subyacentes a las diversas formas categoriales de aparicin no se conciben como categoras ontolgica y transhistricamente vlidas, sino que intentan abordar formas sociales que son, ellas mismas, histricamente especficas. Sin embargo, a causa de su carcter peculiar, estas formas sociales parecen ser ontolgicas. La tarea a la que nos enfrentamos, pues, es descubrir una forma histricamente especfica de realidad social detrs del trabajo humano abstracto como categora esencial. Debemos, pues, explicar porqu esta realidad especfica existe de esta forma particular que parece estar ontolgicamente fundada y, por tanto, no ser especfica histricamente hablando. En su ensayo Bernstein y el marxismo de la Segunda Internacional, Lucio Colletti tambin se ocupa de la centralidad de la categora de trabajo abstracto para comprender la crtica de Marx8. Colletti afirma que las condiciones contemporneas han revelado lo inadecuado de la interpretacin de la teora del valor trabajo llevada a cabo en origen por los tericos marxistas de la Segunda Internacional. Esta interpretacin, que segn Colletti an prevalece, reduce la teora del valor de Marx a la de Ricardo y conduce a una interpretacin restringida al mbito econmico9. Como Rubin, Colletti sostiene que lo que raramente se ha entendido es que la teora del valor de Marx es idntica a su teora del fetichismo. Lo que debe ser explicado es por qu el producto del trabajo adopta la forma de la mercanca y por qu, por tanto, el trabajo humano aparece como valor de las cosas10. El concepto de trabajo abstracto resulta crucial para esta explicacin, an as, segn Colletti, la mayora de los marxistas incluidos Karl Kautsky, Rosa Luxemburg, Rudolf Hilferding y Paul Sweezy
8 Lucio Colletti, Bernstein and the Marxism of the Second International, en From Rousseau to Lenin, trad. John Merrington y Judith White, Londres, 1972, pgs. 45-110. 9 Ibd., pg. 77. 10 Ibd., pgs. 77-78.

163 nunca clarificaron esta categora. El trabajo abstracto ha sido implcitamente tratado como una generalizacin mental de varios tipos distintos de trabajo concreto ms que como una expresin de algo real11. Sin embargo, si tal fuera el caso, el valor sera tambin una construccin puramente mental y Bhm-Bawerk habra tenido razn al afirmar que el valor es valor de uso en general y no, como afirm Marx, una categora cualitativamente distinta12. Para mostrar que el trabajo abstracto expresa de hecho algo real, Colletti examina el origen y el significado de la abstraccin del trabajo. Al hacerlo se concentra en el proceso de intercambio: afirma que, para intercambiar sus productos, las personas deben equipararlos, lo que supone, a su vez, una abstraccin de las diferencias fsico-naturales entre los diversos productos y, por tanto, de las diferencias entre los diversos trabajos. Este proceso, que constituye el trabajo abstracto, es un proceso de alienacin: este trabajo, separado de los individuos, se convierte en una fuerza en s mismo. Segn Colletti, el valor no es nicamente independiente de las personas, sino que tambin los domina13. El argumento de Colletti discurre en paralelo, en varios aspectos, con algunos de los que en esta obra se desarrollan. Como Georg Lukcs, Isaak Rubin, Bertell Ollman y Derek Sayer, considera que valor y trabajo abstracto son categoras hstricamente especficas, y entiende que el anlisis de Marx se centra en los tipos de relaciones sociales y modos de dominacin que caracterizan al capitalismo. Sin embargo, no fundamenta realmente su descripcin del trabajo alienado y no desarrolla las implicaciones de su propia interpretacin. Colletti no parte de un examen del trabajo abstracto para llegar a una crtica ms fundamental de la interpretacin marxista tradicional y, por tanto, no desarrolla una crtica de la forma de producir y de la centralidad del trabajo en el capitalismo. Esto habra requerido repensar la concepcin marxista tradicional del trabajo y entender que el anlisis del trabajo en el capitalismo de Marx es el anlisis de una clase histricamente especfica de mediacin social. Slo desarrollando una crtica centrada en el papel histricamente nico del trabajo en el capitalismo podra Colletti y otros tericos que han afirmado la especificidad histrica del valor y el trabajo abstracto haber llevado a cabo una ruptura terica bsica con el marxismo tradicional. Sin embargo, Colletti se mantiene dentro de los lmites de una crtica social desde el punto de vista del trabajo: la funcin de la crtica social, afirma, es desfetichizar el mundo de las mercancas y, por tanto, ayudar al trabajo asalariado a reconocer que la esencia del valor y el capital es una objetivacin de s mismo14. Aunque Colletti comienza esta seccin de su ensayo con una crtica del concepto de
11 Ibd., pgs. 78-80. Sweezy, por ejemplo, define la categora como sigue: El trabajo abstracto, resumiendo, es, como lo atestigua claramente la propia utilizacin de Marx, equivalente al trabajo en general, es lo que resulta comn a toda actividad humana productiva (The Theory of Capitalist developement, pg. 30). 12 Colletti, L., Bernstein and the Marxism of the Second International, pg. 81. 13 Ibd., pgs. 82-87. 14 Ibd., pgs. 89-91.

164 trabajo abstracto de Sweezy, concluye a seccin, sin embargo, citando elogiosamente la oposicin absoluta e histricamente abstracta establecida por Sweezy entre el valor como principio del capitalismo y la planificacin como principio del socialismo15. Es decir, la reconsideracin de Colletti del problema del trabajo abstracto no altera significativamente las conclusiones a las que llega: el problema del trabajo abstracto queda, efectivamente, reducido a un problema interpretativo de detalle. A pesar de su afirmacin de que la mayor parte de las interpretaciones marxistas de la teora del valor trabajo han sido ricardianas, y su insistencia en la centralidad del trabajo abstracto como trabajo alienado en el anlisis de Marx, Colletti acaba por reproducir, de un modo ms sofisticado, la posicin que anteriormente ha criticado. Su crtica sigue siendo una crtica del modo de distribucin. As pues, el problema terico que se nos plantea consiste en reconsiderar la categora de trabajo abstracto de manera que podamos ofrecer una base para la crtica del modo de produccin una crtica, en otras palabras, que diera radicalmente del marxismo de la Segunda Internacional, ya sea histricamente especfico o transhistrico. Trabajo abstracto y mediacin social Podemos empezar a comprender las categoras interrelacionadas de mercanca, valor y trabajo abstracto de Marx, enfocndolas como categoras de un determinado tipo de interdependencia social. (Al no empezar con ciertas preguntas comunes por ejemplo, si el intercambio mercantil est regulado por cantidades relativas de trabajo objetivado, por consideraciones de utilidad, u otros factores esta aproximacin evita tratar a las categoras de Marx de manera demasiado estrecha, como categoras econmico-polticas que presuponen lo que, de hecho, estn intentando explicar.)16 Una sociedad en la que la mercanca sea la forma general del producto, y por tanto el valor sea la forma general de la riqueza, se caracteriza por un nico tipo de interdependencia social las personas no consumen lo que producen, sino que producen e intercambian mercancas con el fin de adquirir otras mercancas: Para convertirse en mercanca, el producto no ha de ser producido como medio directo
15 Ibd., pg. 92. 16 La teora de Marx debera, en un primer nivel, considerarse como un intento de analizar las bases estructurales de una sociedad caracterizada por la intercambiabilidad universal de los productos es decir, una sociedad en la que los bienes y las relaciones de las personas con los bienes se han hecho seculares en el sentido de que, al contrario que en muchas sociedades tradicionales, todos los bienes son considerados objetos, pudiendo las personas tericamente elegir entre todos los bienes. Esta teora difiere de manera radical de las teoras del intercambio de mercado tanto las teoras del valor trabajo, como las teoras utilitarias de la equivalencia que presuponen como condicin de contexto, precisamente, lo que el anlisis de la mercanca de Marx busca explicar. Ms an, como veremos, el anlisis de la mercanca de Marx tiene la intencin de proveer las bases para una aclaracin de la naturaleza del capital es decir, su teora intenta explicar la dinmica histrica de la sociedad capitalista. Como ms tarde explicar, esta dinmica, segn Marx, est basada en la dialctica entre trabajo concreto y abstracto, y no puede ser abarcada por teoras que se centran nicamente en el intercambio del mercado.

165 de subsistencia para el productor mismo. Si hubiramos proseguido nuestra investigacin y averiguado bajo qu circunstancias todos los productos o la mayor parte de ellos adoptan la forma de la mercanca, habramos encontrado que ello no ocurre sino sobre la base de un modo de produccin absolutamente especfico, el modo de produccin capitalista.17 Nos enfrentamos con un nuevo tipo de interdependencia que emerge histricamente de manera lenta, espontnea y contingente. No obstante, una vez la formacin social basada en este nuevo tipo de interdependencia ha alcanzado su pleno desarrollo (cosa que ocurri en el momento en que la propia fuerza de trabajo se convirti en una mercanca18) adquiere un carcter necesario y sistemtico, socavando, incorporando y desbancando crecientemente a otras formas sociales a medida que se desarrollan a escala global. Mi inters reside en analizar la naturaleza de esta interdependencia y su principio constituyente. Al examinar este modo peculiar de interdependencia y el papel especfico que juega el trabajo en su constitucin, aclarar las definiciones ms abstractas de Marx sobre la sociedad capitalista. Partir de las definiciones iniciales de Marx de la forma de la riqueza, el trabajo y las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo, me permitir clarificar su concepto de dominacin social abstracta al analizar cmo se enfrentan estas formas a los individuos de un modo cuasiobjetivo, y cmo dan pie a un modo particular de produccin y a una dinmica histrica intrnseca19. En una sociedad determinada por la mercanca, las objetivaciones del trabajo propio son medios por los que se adquieren los bienes que otros producen, se trabaja con el fin de adquirir otros productos. Lo que uno produce, por tanto, a otro le sirve como un bien, un valor de uso, al tiempo que le sirve al productor como un medio para adquirir los productos del trabajo de otros. En este sentido, un producto es una mercanca: es simultneamente un valor de uso para el otro y un medio de intercambio para el productor. Esto significa que el trabajo propio tiene una funcin dual: por un lado, es un tipo particular de trabajo que produce bienes particulares para otros y, an as, por otro lado, el trabajo, independientemente de su contenido especfico, le sirve al productor como medio por el cual adquiere los productos de los dems. El trabajo, en otras palabras, se convierte en un modo peculiar de adquirir bienes en una sociedad determinada por la mercanca: la especificidad del trabajo del productor se abstrae de los productos que se adquieren con su trabajo. No existe relacin intrnseca entre la naturaleza especfica del trabajo gastado y la naturaleza especfica del producto que se
17 Marx, K., Capital, vol 1. pg. 273 [206]. 18 Ibd., pg. 274 [207]. 19 Diane Elson ha afirmado tambin que el objeto de la teora del valor de Marx es el trabajo y que, con su categora de trabajo abstracto, Marx intenta analizar los fundamentos de una formacin social en la que es el proceso de produccin el que gobierna a las personas, ms que lo contrario. Sobre la base de este enfoque, sin embargo, no cuestiona la concepcin tradicional de las relaciones bsicas del capitalismo. Vase The Value Theory of labour, en Elson (ed.), Value: The Representation of Labour in Capitalism, Londres, 1979, pgs. 115180.

166 adquiere por medio de ese trabajo. Esto es bien diferente de las formaciones sociales en las que la produccin y el intercambio de mercancas no predominan, en las que la distribucin social del trabajo y sus productos se lleva a cabo mediante una amplia variedad de costumbres, lazos tradicionales, relaciones abiertas de poder o, posiblemente, decisiones conscientes20. En las sociedades no capitalistas el trabajo se distribuye mediante relaciones sociales manifiestas. En una sociedad caracterizada por la universalidad de la forma mercanca, sin embargo, un individuo no adquiere los bienes producidos por otros por medio de relaciones sociales manifiestas. En lugar de ello, el trabajo mismo tanto directamente como expresado en sus productos reemplaza esas relaciones sirviendo de medio objetivo por el que se adquieren los productos de otros. El trabajo mismo constituye una mediacin social en lugar de las relaciones sociales abiertas. Esto es, cobra vida un nuevo tipo de interdependencia: nadie consume lo que produce pero, sin embargo, el trabajo propio, o los productos de ese trabajo, funcionan como medio necesario para la obtencin de los productos de los dems. As, al servir como este medio, el trabajo y sus productos se adelantan, en esa funcin, a las relaciones sociales manifiestas. De ah que ms que estar mediado por relaciones sociales abiertas o reconocibles, el trabajo determinado por la mercanca aparece mediado por un conjunto de estructuras que como veremos l mismo constituye. En el capitalismo, el trabajo y sus productos se median a s mismos, estn socialmente auto-medindose. Esta clase de mediacin social es nica: en el marco de la aproximacin de Marx, es suficiente para diferenciar la sociedad capitalista de cualquier otro tipo existente de vida social, de modo que, en relacin con la primera, estas ltimas puedan considerarse poseedoras de caractersticas comunes pueden ser vistas como no capitalistas, sin importar la medida en la que difieran unas de otras. Al producir valores de uso, el trabajo en el capitalismo puede considerarse como una actividad intencional que transforma la materia de un modo determinado lo que Marx denomina trabajo concreto. Lo que llama trabajo abstracto es la funcin del trabajo como actividad de mediacin social. En todas las sociedades existen diversos tipos de lo que
20 Karl Polanyi tambin pone el nfasis en la exclusividad histrica de la sociedad capitalista moderna: en otras sociedades la economa se inscribe en las relaciones sociales, pero en el capitalismo moderno las relaciones sociales se encuentran inscritas en el sistema econmico. Vase The Great Transformation, Nueva York y Toronto, 1944, pg. 57. Sin embargo, Polanyi se centra casi exclusivamente en el mercado y afirma que el capitalismo totalmente desarrollado se define por estar basado en una ficcin: se trata al trabajo humano, la tierra y el dinero como si fuesen mercancas, cosa que no son (pg. 72). Con ello da a entender que la existencia de los productos del trabajo como mercancas es, en cierto modo, socialmente natural. Esta idea, muy extendida, difiere de la de Marx, para el cual nada es una mercanca por naturaleza y para el cual la categora de mercanca hace referencia a una forma histricamente especfica de las relaciones sociales, ms que a las cosas, las personas, la tierra o el dinero. De hecho, esta forma de las relaciones sociales refiere primero y, principalmente, a una forma histricamente determinada del trabajo social. El enfoque de Polanyi, con su ontologa social implcita y su exclusiva atencin en el mercado, desva la atencin de la consideracin de la forma objetiva de las relaciones sociales y de la dinmica histrica intrnseca que caracteriza al capitalismo.

167 consideraramos trabajo (aunque no sea en la forma general secularizada que implica la categora de trabajo concreto), pero el trabajo abstracto es especfico del capitalismo y por tanto requiere un anlisis ms minucioso. Debera haber quedado claro ya que la categora de trabajo abstracto no se refiere a un tipo particular de trabajo, ni al trabajo concreto en general, sino que expresa, en cambio, una funcin social particular y nica del trabajo en el capitalismo adems de su funcin social normal como actividad productiva. En todas las formaciones sociales, el trabajo, por supuesto, tiene un carcter social pero, como se seal en el Captulo 2, este carcter social no puede ser abordado adecuadamente teniendo slo en cuenta el que resulte directo o indirecto. En las sociedades no capitalistas, las actividades laborales son sociales en virtud de la matriz de relaciones sociales abiertas en la que estn insertas. Esta matriz es el principio constituyente de tales sociedades, distintos trabajos adquieren su carcter social a travs de estas relaciones sociales21. Desde el punto de vista de la sociedad capitalista, las relaciones en las formaciones precapitalistas pueden describirse como personales, abiertamente sociales y cualitativamente particulares (diferenciadas en funcin de agrupacin, estatus social, etc.). As, las actividades laborales se definen como abiertamente sociales y cualitativamente particulares, las relaciones sociales que constituyen su contexto imbuyen de significado a los diversos trabajos. En el capitalismo, el propio trabajo constituye una mediacin social en lugar de dicha matriz de relaciones. Esto significa que las relaciones sociales abiertas no otorgan al trabajo un carcter social. En cambio, puesto que el trabajo se media a s mismo, constituye al mismo tiempo una estructura social que sustituye sistemas de relaciones sociales abiertas y se otorga a s mismo su carcter social. La dimensin reflexiva determina la naturaleza especfica del carcter social de auto-mediacin del trabajo y el de las relaciones sociales estructuradas por esta mediacin social. La dimensin auto-fundacional del trabajo en el capitalismo imprime, como mostrar, un carcter objetivo al trabajo, a sus productos y a las relaciones sociales que constituye. El carcter de las relaciones sociales y el carcter social del trabajo en el capitalismo llegan a estar determinados por una funcin social del trabajo que sustituye a aquella que cumplan previamente las relaciones sociales abiertas. En otras palabras, el trabajo basa su propio carcter social en el capitalismo en virtud de su funcin histricamente especfica como actividad socialmente mediadora, convirtindose el trabajo en el capitalismo en su propio fundamento social. Al ser una mediacin social auto-fundada, el trabajo constituye una especie determinada de conjunto social, una totalidad. Podemos clarificar la categora de totalidad y del tipo de universalidad que se le asocia mediante la consideracin de la clase de generalidad vinculada
21 Marx, K., Capital, Vol. 1, pgs. 170-171 [94-95].

168 a la forma mercanca. Cada productor produce mercancas que son valores de uso particulares y que, a la vez, funcionan como mediaciones sociales. La funcin de una mercanca como mediacin social es independiente de su forma material particular y es verdadera (vlida) para todas las mercancas. Un par de zapatos es, en este sentido, idntico a un saco de patatas. As, cada mercanca es a la vez particular, en tanto valor de uso, y general, en tanto mediacin social. Como mediacin social, la mercanca es un valor. Puesto que el trabajo y sus productos no estn mediados, ni sus caracteres y significados sociales otorgados por relaciones sociales directas, adquieren dos dimensiones: son cualitativamente particulares y, no obstante, poseen adems una dimensin general subyacente. Esta dualidad se corresponde con la circunstancia de que el trabajo (o su producto) es adquirido por su especificidad cualitativa, pero se vende como un medio general. Consecuentemente, el trabajo productor de mercancas es simultneamente particular como trabajo concreto, una actividad determinada que crea valores de uso especficos y socialmente general, en tanto trabajo abstracto, como medio de adquisicin de los bienes de otros. Esta determinacin inicial del carcter dual del trabajo en el capitalismo no debera entenderse de manera descontextualizada, como si simplemente implicara que los distintos tipos de trabajo concreto representasen formas del trabajo en general. Tal afirmacin es analticamente intil en la medida en que podra aplicarse a las actividades laborales de todas las sociedades, incluso de aquellas en las que la produccin de mercancas slo tiene una significacin marginal. Despus de todo, todos los tipos de trabajo tienen en comn que son trabajo. Pero una interpretacin tan indeterminada no puede contribuir, y de hecho no lo hace, a una comprensin del capitalismo, precisamente porque trabajo abstracto y valor, segn Marx, son especficos de esa formacin social. Lo que generaliza al trabajo en el capitalismo no es simplemente la obviedad de que constituye el denominador comn de los diferentes tipos especficos de trabajo, sino la funcin social que desempea. Como actividad de mediacin social, el trabajo se abstrae de la especificidad de su producto y, por tanto, de la especificidad de su forma concreta misma. En el anlisis de Marx, la categora de trabajo abstracto expresa este proceso real de abstraccin, estando basado simplemente en un proceso conceptual de abstraccin. El trabajo es trabajo en general en tanto que prctica que constituye una mediacin social. Ms an, estamos tratando con una sociedad en la que la forma mercanca est generalizada y, por consiguiente, resulta socialmente determinante: el trabajo de todos los productores sirve como medio por el que pueden ser obtenidos los productos de los dems. Por ende, el trabajo en general funciona de manera socialmente generalizada como una actividad mediadora. Con todo, el trabajo en tanto trabajo abstracto, no slo es socialmente general, en el sentido de que constituye una mediacin entre todos los

169 productores, sino que el carcter de la mediacin es, del mismo modo, socialmente general. Esto requiere una mayor explicacin. El trabajo de todos los productores de mercancas, tomado en conjunto, es una coleccin de diversos trabajos concretos, cada uno es la parte particular de un todo. Asimismo, sus productos aparecen como un enorme cmulo de mercancas22 en la forma de valores de uso. Al mismo tiempo, todos estos trabajos constituyen mediaciones sociales, pero, puesto que cada trabajo individual funciona de la misma manera socialmente mediadora que lo hacen todos los dems, sus trabajos abstractos tomados en conjunto no constituyen una inmensa coleccin de diversos trabajos abstractos sino una mediacin social general en otras palabras, trabajo abstracto socialmente total. Sus productos constituyen as una mediacin socialmente total: el valor. La mediacin es general no porque conecte a todos los productores exclusivamente, sino porque, adems, tiene carcter general abstrada de cualquier especificidad material tanto como de cualquier particularidad abiertamente social. La mediacin presenta, en consecuencia, la misma cualidad general a nivel individual y a nivel de la sociedad como un todo. Visto desde la perspectiva de la sociedad como un todo, el trabajo concreto del individuo es particular y una parte de un todo cualitativamente heterogneo; como trabajo abstracto, sin embargo, se trata de un momento individualizado de una mediacin social general cualitativamente homognea que constituye una totalidad social23. Esta dualidad de lo concreto y lo abstracto caracteriza a la formacin social capitalista. Habiendo establecido la diferencia entre trabajo concreto y trabajo abstracto, puedo ahora modificar lo que dije anteriormente acerca del trabajo en general, y sealar que la constitucin de la dualidad de lo concreto y lo abstracto por la forma mercanca de las relaciones sociales conlleva la constitucin de dos tipos diferentes de generalidad. He perfilado la naturaleza de la dimensin general abstracta, basada en la dimensin del trabajo como una actividad de mediacin social: todos los tipos de trabajo y todos los productos del mismo se convierten en equivalentes. Esta dimensin social del trabajo, sin embargo, establece tambin otro tipo de relacin entre las modalidades particulares de trabajo y los productos del trabajo supone su clasificacin de facto como trabajo y productos del trabajo. Puesto que cualquier clase particular de trabajo puede funcionar como trabajo abstracto y cualquier producto del trabajo puede servir como mercanca, actividades y productos que en
22 Ibd., pg. 125 [43]. 23 Debera sealarse que esta interpretacin en tanto que opuesta, por ejemplo, a la de Sartre no presupone ontolgicamente los conceptos de momento y totalidad, no afirma que, en general, la totalidad debiera ser abordada como estando presente en sus partes: vase Jean Paul Sartre, Critique of Dialectical Reason, Londres, 1976, pg. 45. Al contrario que Althusser, sin embargo, esta interpretacin no rechaza ontolgicamente estos conceptos: vase Louis Althusser, For Marx, Nueva York, 1970, pgs. 202-204. En lugar de ello, trata la relacin de momento y totalidad como histricamente constituidas, una funcin de las propiedades peculiares de las formas sociales analizadas por Marx en sus categoras de valor, trabajo abstracto, mercanca y capital.

170 otras sociedades no podran ser clasificados como similares, en el capitalismo lo son, en tanto variedades de trabajo (concreto) o como valores de uso particulares. En otras palabras, la generalidad abstracta histricamente constituida por el trabajo abstracto tambin establece el trabajo concreto y el valor de uso como categoras generales, si bien esta generalidad es la de un conjunto heterogneo compuesto de particularidades, ms que la de una totalidad homognea. Al considerar la dialctica entre las modalidades histricamente constituidas de la generalidad y la particularidad en la sociedad capitalista, debe tenerse en cuenta esta distincin entre estos dos tipos de generalidad: la totalidad y el conjunto. La sociedad no es simplemente una coleccin de individuos, est construida a partir de relaciones sociales. El argumento de que las relaciones que caracterizan a la sociedad capitalista son muy distintas del tipo de relaciones sociales abiertas como las relaciones de parentesco o relaciones de dominacin personal o directa que caracterizan a las sociedades no capitalistas, es central para el anlisis de Marx. Este ltimo tipo de relaciones no slo son manifiestamente sociales, sino tambin cualitativamente particulares; no hay ninguna clase de relacin singular, abstracta y homognea que atraviese cada aspecto de la vida social. Sin embargo, segn Marx, el del capitalismo es un caso diferente. Las relaciones abiertas y directas continan existiendo, pero la sociedad capitalista est estructurada, en ltima instancia, por un nuevo nivel subyacente de interrelacin social que no puede abordarse adecuadamente en trminos de relaciones sociales abiertas entre personas o grupos incluidas las clases24. La teora marxiana incluye, por supuesto, un anlisis de la explotacin y dominacin de clase, pero va ms all de la preocupacin por la desigual distribucin de la riqueza y el poder en el capitalismo, para aprehender la naturaleza misma de su tejido social, su forma particular de riqueza y su modo intrnseco de dominacin. Para Marx, lo que hace tan peculiar a ese tejido de la estructura social subyacente, es que est constituido por el trabajo, por la cualidad histricamente especfica del trabajo en el capitalismo. De aqu que las relaciones sociales especficas y caractersticas del capitalismo existan slo por medio del trabajo. Puesto que el trabajo es una actividad que se objetiva necesariamente a s misma en productos, la funcin del trabajo determinado por la mercanca como una actividad de mediacin social est inextricablemente entretejida con el acto de su objetivacin: el trabajo productor de mercancas, en el proceso de objetivarse a s mismo como trabajo concreto en valores de uso particulares, tambin se objetiva a s mismo como trabajo abstracto en relaciones sociales. Segn Marx, por tanto, una caracterstica de la sociedad moderna o capitalista es que,
24 Si bien el anlisis de clase sigue siendo bsico para el proyecto crtico marxiano, el anlisis del valor, el plusvalor y el capital como formas sociales no puede ser abarcado por completo en trminos de categoras de clase. Un anlisis marxista que se limite a consideraciones de clase conlleva una seria reduccin sociolgica de la crtica marxiana.

171 puesto que las relaciones sociales que caracterizan bsicamente a esta sociedad estn constituidas por el trabajo, existen tan slo de manera objetivada. Tienen un peculiar carcter objetivo y formal, no son abiertamente sociales y estn caracterizadas por la totalizadora dualidad antinmica de lo concreto y lo abstracto, lo particular y lo homogneamente general. Las relaciones sociales constituidas por el trabajo determinado por la mercanca no vinculan a las personas unas a otras de una manera abiertamente social, sino que, por el contrario, el trabajo constituye un mbito de relaciones sociales objetivadas que tiene un carcter aparentemente no social y objetivo y, como veremos, separado y opuesto a la agregacin social de individuos y sus relaciones inmediatas25. Puesto que el mbito social que caracteriza a la formacin capitalista est objetivado, no puede ser adecuadamente abordado en trminos de relaciones sociales concretas. De manera anloga a las dos clases de trabajo objetivado en la mercanca, existen dos clases de riqueza social: el valor y la riqueza material. La riqueza material est en funcin de los productos producidos, de su cantidad y cualidad. Como forma de la riqueza expresa la objetivacin de varios tipos de trabajo, la relacin activa de la humanidad con la naturaleza. No obstante, tomada en s misma, ni constituye relaciones entre la gente ni determina su propia distribucin. La existencia de la riqueza material como forma dominante de la riqueza social implica, por tanto, la existencia de clases abiertas de relaciones sociales medindola. El valor, por otro lado, es la objetivacin del trabajo abstracto. En el anlisis de Marx, consiste en una forma auto-distribuida de riqueza: la distribucin de las mercancas se lleva a efecto segn aquello que parece inherente a las mismas, el valor. El valor es, pues, una categora de la mediacin: es al mismo tiempo una forma de la riqueza autodistribuida e histricamente determinada, y un tipo de relacin social objetivado y automediado. Su medida, como veremos, es muy distinta de la de la riqueza material. Ms an, como se ha sealado, el valor es una categora de la totalidad social: el valor de una mercanca es un momento individualizado de una mediacin social general objetivada. Puesto que existe de manera objetivada, esta mediacin social tiene un carcter objetivo, no es abiertamente social, est abstrada de toda particularidad y es independiente de las relaciones personales directas. Un vnculo social resulta de esa funcin del trabajo como mediacin social que, a causa de estas cualidades, no depende ya de interacciones sociales inmediatas, sino que puede funcionar a distancia, tanto espacial como temporal. En tanto que forma objetivada de trabajo abstracto, el valor es una categora esencial de las relaciones capitalistas de produccin. La mercanca, que Marx analiz a la par como valor de uso y como valor, constituye, as, la objetivacin material del carcter dual del trabajo en el capitalismo como trabajo
25 Marx, K., Grundrisse, pgs. 157-162 [1: 84-90].

172 concreto y como actividad de mediacin social. Es el principio estructurante fundamental del capitalismo, la forma objetivada tanto de las relaciones de las personas con la naturaleza como de sus relaciones entre s. La mercanca es tanto un producto como una mediacin social. No se trata de un valor de uso que tiene valor sino, en tanto objetivacin materializada de trabajo concreto y abstracto, es un valor de uso que es valor y, por tanto, tiene un valor de cambio. Esta simultaneidad de las dimensiones sustancial y abstracta en la forma del trabajo y sus productos est en la base de las diversas oposiciones antinmicas del capitalismo y, como mostrar, subyace tras su carcter dialctico y, en ltima instancia, contradictorio. La mercanca, en su aspecto dicotmico, concreta y abstracta, cualitativamente particular y cualitativamente general-homognea, es la expresin ms elemental del carcter fundamental del capitalismo. Como objeto, la mercanca tiene una forma material; como mediacin social es una forma social. Tras haber considerado las primeras determinaciones de las categoras crticas de Marx, debera sealarse aqu que su anlisis de la mercanca, el valor, el capital y el plusvalor en el Volumen 1 de El Capital no distinguen de manera tajante unos niveles de investigacin macro y micro, sino que analizan tipos estructurados de prctica a escala de la sociedad como un todo. Este nivel de anlisis social, de tipos de mediacin social fundamentales que caracterizan al capitalismo, posibilita tambin una teora socio-histrica de las modalidades de subjetividad. Esta teora no es funcionalista y no intenta fundamentar el pensamiento en una mera referencia a una posicin social y a intereses sociales. Analiza, ms bien, el pensamiento o, de manera ms amplia, la subjetividad, en trminos de clases de mediacin social histricamente especficas, es decir, en trminos de determinados tipos estructurados de prcticas cotidianas que constituyen el mundo social26. Incluso una modalidad de pensamiento como la filosofa, que parece tan distante de la vida social inmediata, puede, en este marco,
26 En esta obra esbozar algunos aspectos de la dimensin subjetiva de la teora de Marx de la constitucin de la vida social moderna por determinadas formas estructuradas de prctica social, pero no abordar los temas del posible papel del lenguaje en la constitucin social de la subjetividad ya sea en la forma de la hiptesis de la relatividad lingstica (Sapir-Whorf), por ejemplo, o de la teora del discurso. Para algunos intentos de poner en relacin formas culturales especficas de pensamiento con formas lingsticas, vase Edward Sapir, Language (Nueva York, 1921) y Benjamin L. Whorf, Language Thought, and Reality (cambridge, Mass., 1956). La idea de que el lenguaje no vehicula simplemente ideas preexistentes sino que codetermina la subjetividad puede unirse a los anlisis sociales e histricos nicamente sobre la base de teoras del lenguaje y la sociedad que permitan esta mediacin en el modo en que conciben sus objetos. Mi intencin aqu es explicar primero una aproximacin socio-terica que se centre en la clase de mediacin social ms que en los grupos sociales, intereses materiales, etc. Este enfoque podra servir como punto de partida para considerar la relacin de sociedad y cultura en el mundo moderno de modo que se desplace lejos de la oposicin clsica entre materialismo e idealismo una oposicin que se ha recapitulado entre las teoras economicistas o sociologicistas de la sociedad y las teoras idealistas del discurso y el lenguaje. Una teora social resultante podra ser intrnsecamente ms capaz de abordar las cuestiones suscitadas por las teoras de inspiracin lingstica. Requieren tambin de teoras de la relacin entre lenguaje y subjetividad que reconozcan y sean intrnsecamente capaces de abordar las cuestiones de la especificidad histrica y las transformaciones sociales continuas a gran escala que las aproximaciones materialistas ms convencionales.

173 analizarse como una forma social y culturalmente constituida, en el sentido de que este mismo tipo de pensamiento puede entenderse en referencia a formas sociales histricamente determinadas. Como he sugerido anteriormente, el despliegue de las categoras crticas de Marx puede interpretarse como un meta-comentario inmanente sobre la constitucin social del pensamiento filosfico en general y de la filosofa de Hegel en particular. Para Hegel, el Absoluto, la totalidad de las categoras subjetivo-objetivas, se fundamenta a s mismo. Como si la sustancia automotriz que es el Sujeto fuese tanto la verdadera causa sui, como el punto final de su propio desarrollo. En El Capital, Marx presenta las formas subyacentes de una sociedad determinada por la mercanca como constituyentes del contexto social para nociones tales como la diferencia entre esencia y apariencia, el concepto filosfico de sustancia, la dicotoma de sujeto y objeto, la nocin de totalidad y, en el nivel lgico de la categora de capital, la dialctica desplegada del sujeto-objeto idntico27. Su anlisis del carcter dual del trabajo en el capitalismo, como actividad productiva y como mediacin social, le permite concebir este trabajo como causa sui no metafsica e histricamente especfica. Debido a que este trabajo se media a s mismo, se fundamenta (socialmente) a s mismo y, por tanto, tiene los atributos de una sustancia en sentido filosfico. Hemos visto que Marx hace explcitamente referencia a la categora de trabajo humano abstracto con el trmino filosfico sustancia, y que expresa la constitucin de una totalidad social por el trabajo. La forma social es una totalidad no porque sea una coleccin de diversas particularidades sino porque se encuentra, ms bien, constituida por una sustancia general y homognea que es su propio fundamento. Puesto que la totalidad est auto-fundamentada, automediada y objetivada, existe de manera cuasi-independiente. Como mostrar, en el nivel lgico de la categora de capital, esta totalidad se vuelve concreta y automotriz. El
27 El surgimiento de la filosofa en Grecia se ha puesto en relacin, por Alfred Sohn-Rethel entre otros, con el desarrollo de la acuacin y la extensin de la forma mercanca en los siglos V y VI a. C.: vase Alfred SohnRethel, Geistige und kperliche Arbeit, Frankfurt, 1972; George Thompson, The First Philosophers, Londres, 1955; y R. W. Mller, Geld und Geist, Frankfurt, 1977. Una versin revisada del libro de Sohn-Rethel apareci en ingls como Intelectual and Manual Labor: A Critique of Epistemology, trad. De Martin Sohn-Rethel, Atlantic Highlands, N. J., 1978. Sin embargo, Sohn-Rethel no distingue entre una situacin como la existente en el tica del siglo V, en la que la produccin de mercancas estaba extendida pero no era de ningn modo el tipo dominante de produccin, y el capitalismo, una situacin en la que la forma mercanca es totalizadora. Es, por tanto, incapaz de fundamentar socialmente la diferencia, enfatizada por Gorg Lukcs, entre la filosofa griega y el racionalismo moderno. La primera, segn Lukcs, no era extraa a ciertos aspectos de la reificacin [pero no los experimentaba] como formas universales de existencia, tena un pie en el mundo de la reificacin mientras el otro se mantena en la sociedad natural. El racionalismo moderno se caracterizaba por su creciente insistencia en la afirmacin de que haba descubierto el principio que conecta todos los fenmenos que en la naturaleza y la sociedad se encuentran enfrentados a la humanidad (History and Class Consciousness, trad. Rodney Livingstone, Londres, 1972, pgs. 111, 113). No obstante, a causa de estos supuestos respecto del trabajo y, por tanto, de su afirmacin de la totalidad, el mismo Lukcs no es suficientemente histrico en lo que respecta a la poca capitalista: no puede analizar la idea de Hegel de la dialctica que se despliega a partir del Weltgeist como una expresin de la poca capitalista y la interpreta, en lugar de ello, como una versin idealista de una modalidad de pensamiento que trasciende al capitalismo.

174 capitalismo, tal como lo analiza Marx, es un modo de vida social con atributos metafsicos, los del Sujeto absoluto. Esto no significa que Marx trate las categoras sociales de un modo filosfico, sino que trata las categoras filosficas en funcin de los atributos peculiares de las formas sociales que analiza. Segn este enfoque, los atributos de las categoras sociales se expresan de modo hipostasiado como categoras filosficas. Su anlisis del carcter dual del trabajo en el capitalismo, por ejemplo, trata implcitamente la autoconstitucin como atributo de una forma social histricamente especfica ms que como atributo de un Absoluto. Esto sugiere una interpretacin histrica de la tradicin del pensamiento filosfico que exige principios primeros autofundados como su punto de partida. Las categoras marxianas, como las categoras de Hegel, aprehenden la constitucin de sujeto y objeto en referencia al despliegue de un sujeto-objeto idntico. Segn la aproximacin de Marx, sin embargo, el ltimo se define en funcin de las formas categoriales de las relaciones sociales en el capitalismo, basadas en la dualidad del trabajo determinado por la mercanca. Segn Marx, lo que Hegel pretenda abordar con este concepto de totalidad no es ni absoluto ni eterno, sino histricamente determinado. De hecho, existe una causa sui pero sta es social y no el verdadero punto final de su propio desarrollo. Es decir, no existe punto final: la superacin del capitalismo supondra la abolicin no la realizacin de la sustancia, del papel del trabajo como constituyente de una mediacin social y, por tanto, la abolicin de la totalidad. Resumiendo: en los trabajos de madurez de Marx, la idea de que el trabajo est en el ncleo de la vida social no remite nicamente al hecho de que la produccin material sea siempre una precondicin de la vida social. Tampoco implica que la produccin sea la esfera especfica determinante de la civilizacin capitalista, si la produccin se entiende tan slo como produccin de bienes. En general, el mbito de la produccin en el capitalismo no debera entenderse tan slo en funcin de las interacciones materiales de los seres humanos con la naturaleza. Si bien es evidentemente cierto que las interacciones metablicas con la naturaleza llevadas a cabo mediante el trabajo son una precondicin para la existencia en cualquier sociedad, lo que determina una sociedad es tambin la naturaleza de sus relaciones sociales. El capitalismo, segn Marx, se caracteriza por el hecho de que sus relaciones sociales fundamentales estn constituidas por el trabajo. El trabajo en el capitalismo se objetiva a s mismo no nicamente en productos materiales como es el caso en todas las formaciones sociales sino tambin en relaciones sociales objetivadas. En virtud de su carcter dual, constituye, como totalidad, un mbito societal objetivo, cuasi-natural, que no puede ser reducido a una suma de relaciones sociales directas y que, como veremos, es lo opuesto a la agregacin de individuos y grupos como un Otro abstracto. En otras palabras, el

175 carcter dual del trabajo determinado por la mercanca hace que la esfera del trabajo en el capitalismo medie relaciones que, en otras formaciones, existen como mbitos de interacciones sociales abiertas y, por tanto, constituye un mbito social cuasi-objetivo. Su carcter dual significa que el trabajo en el capitalismo adquiere un carcter socialmente sinttico que en otras formaciones no posee28. El trabajo como tal no constituye la sociedad per se, sin embargo, el trabajo en el capitalismo constituye esa sociedad. Trabajo abstracto y alienacin Hemos visto que, segn Marx, la cualidad general y objetiva de las relaciones sociales esenciales del capitalismo es que constituyen una totalidad que puede desplegarse a partir de una forma estructurante nica, la mercanca. Esta afirmacin es una dimensin importante de la presentacin de Marx en El Capital, donde pretende reconstruir tericamente los rasgos centrales de la sociedad capitalista a partir de esta forma bsica. Partiendo de la categora de mercanca y de la definicin inicial del trabajo como mediacin social, Marx desarrolla las definiciones ulteriores de la totalidad capitalista desplegando las categoras de dinero y capital. En el proceso, muestra que la forma de las relaciones sociales mediadas por el trabajo caracterstica del capitalismo no constituye, simplemente una matriz social en la que los individuos se ubican y relacionan entre s, sino que la mediacin, analizada inicialmente como un medio (para la adquisicin de los productos de otros) adquiere vida propia, independiente, por as decirlo, de los individuos para los que media. Se desarrolla en una especie de sistema objetivo por encima y en contra de los individuos y determina de manera creciente los objetivos y los medios de la actividad humana29. Es importante sealar que el anlisis de Marx no presupone de manera ontolgica la existencia de este sistema social de una manera conceptualmente reificada. Por el contrario, como he sealado, fundamenta la cualidad sistmica de las estructuras fundamentales de la vida moderna en determinados tipos de prctica social. Las relaciones sociales que definen bsicamente al capitalismo tienen carcter objetivo e integran un sistema debido a que estn constituidas por el trabajo como actividad de mediacin social histricamente
28 Como explicar ms en profundidad, el anlisis del carcter dual del trabajo productor de mercanca muestra que ambas posiciones del debate iniciado por el Knowledge and Human Interests de Habermas (trad. Jeremy Saphiro, Boston, 1971) es decir, si el trabajo es una categora social lo suficientemente sinttica para contener todo cuanto Marx exiga de ella, o si la esfera del trabajo debe verse complementada conceptualmente por una esfera de la interaccin, tratan al trabajo como trabajo de un modo transhistrico indiferenciado, ms que como la estructura sinttica, especfica e histricamente nica del trabajo en el capitalismo, tal y como se analiza en la crtica de la economa poltica. 29 No abordar en esta obra la cuestin de las relaciones entre la constitucin de la sociedad capitalista como totalidad social con una dinmica histrica intrnseca y la creciente diferenciacin de diversas esferas de la vida social que caracteriza esa sociedad. Para una aproximacin a este problema vase George Lukcs, The Changins Function of Historical Materialism, en History and Class Consciousness, en especial pg. 229ss.

176 especfica, es decir, por una prctica abstracta, homognea y objetivante. La accin social se encuentra condicionada, a su vez, por los modos de aparicin de esas estructuras fundamentales, por las formas en las que estas relaciones sociales se manifiestan, moldeando la experiencia inmediata. En otras palabras, la teora crtica de Marx encierra un complejo anlisis de la constitucin recproca de sistema y accin en la sociedad capitalista que no establece la existencia transhistrica de la propia oposicin entre sistema y accin sino que la fundamenta, a la propia contradiccin y a cada uno de sus trminos, en determinados tipos de vida social moderna. El sistema constituido por el trabajo abstracto encarna un nuevo modo de dominacin social. Ejerce un modo de coaccin social cuyo carcter impersonal, abstracto y objetivo es histricamente nuevo. La determinacin inicial de esta coaccin social abstracta es que los individuos estn obligados a producir e intercambiar mercancas para sobrevivir, no como resultado de la dominacin social directa, como es el caso, por ejemplo, de la esclavitud o el trabajo servil. Dicha coaccin est, ms bien, en funcin de estructuras sociales abstractas y objetivas, y representa un modo de dominacin impersonal abstracto. En ltima instancia, este modo de dominacin no est basado en ninguna persona, clase o institucin. Su locus ltimo son las formas sociales estructurantes generalizadas de la sociedad capitalista constituidas por determinados tipos de prctica social30. La sociedad, como un Otro cuasiindependiente, abstracto y universal que se opone a los individuos y ejerce una coaccin impersonal sobre ellos, se constituye como una estructura alienada por el carcter dual del trabajo en el capitalismo. La categora de valor, como categora bsica de las relaciones capitalistas de produccin, es tambin la definicin inicial de las estructuras sociales alienadas. Las relaciones sociales capitalistas y las estructuras alienadas son idnticas31. Es bien sabido que, en sus primeros escritos, Marx sostiene que el trabajo que se objetiva a s mismo en productos no es necesariamente alienante, y critica a Hegel por no distinguir entre alienacin y objetivacin32. An as, el modo como se conceptualice la relacin entre alienacin y objetivacin depende de cmo se entienda el trabajo. Si se parte de una idea transhistrica del trabajo, la diferencia entre objetivacin y alienacin debe estar necesariamente basada en factores extrnsecos a la actividad objetivadora por ejemplo, en las relaciones de propiedad, es decir, en si los productores inmediatos pueden disponer de
30 Este anlisis del modo de dominacin que encierran las formas sociales de la mercanca y el capital en la teora de Marx ofrece una aproximacin diferente al tipo impersonal, intrnseco y persuasivo de poder que Michel Foucault considera caracterstico de las sociedades occidentales modernas. Vase Discipline and Punish: The Birth of the Prison, trad. Alan Sheridan, Nueva York, 1977. 31 En su extenso y sofisticado estudio del concepto de alienacin como principio estructural central de la crtica de Marx, Bertell Ollman ha interpretado tambin que la categora de valor abarca las relaciones sociales capitalistas como relaciones de alienacin. Vase Alienation, 2. ed., Cambridge, 1976, pgs. 157, 176. 32 Marx, M., Economic and Philosophic manuscripts of 1844, en Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works, vol. 3, Marx and Engels: 1843-1844, Nueva York, 1975, pgs. 329-335, 338-346 [415-420, 423-428].

177 su propio trabajo y de sus productos, o si la clase capitalista se apropia de ellos. Esta idea de trabajo alienado no da cuenta adecuadamente del tipo de necesidad abstracta socialmente constituida que estoy analizando. Sin embargo, en escritos posteriores de Marx la alienacin se fundamenta en el carcter dual del trabajo determinado por la mercanca y, como tal, es intrnseca al carcter mismo de este trabajo. Su funcin en tanto que actividad social mediadora se externaliza como un mbito social abstracto independiente que ejerce una coaccin impersonal sobre las personas que lo constituyen. El trabajo en el capitalismo da pie a una estructura social que lo domina. Este modo de dominacin reflexiva auto-generada es la alienacin. Este anlisis de la alienacin implica otra concepcin de la diferencia entre objetivacin y alienacin. En los trabajos de madurez de Marx, esta diferencia no depende de lo que le suceda al trabajo concreto y a sus productos. Por el contrario, su anlisis muestra que la objetivacin es de hecho alienacin si lo que el trabajo objetiva son las relaciones sociales. Sin embargo, esta identidad se encuentra histricamente determinada: est en funcin de la naturaleza especfica del trabajo en el capitalismo. Por tanto, existe la posibilidad de su superacin. Queda claro pues, una vez ms, que, por medio del anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo, la crtica madura de Marx consigue abarcar el ncleo racional de la posicin de Hegel en este caso, que la objetivacin es alienacin. Anteriormente seal que la transformacin materialista del pensamiento de Hegel sobre la base de una nocin histricamente indiferenciada de trabajo, puede dar cuenta socialmente de la concepcin del Sujeto histrico de Hegel tan slo en trminos de una agrupacin social, pero no en los de una estructura supra-humana de relaciones sociales. Ahora vemos que tampoco consigue abordar la relacin intrnseca (aunque histricamente determinada) entre alienacin y objetivacin. En ambos casos, el anlisis del carcter dual del trabajo en el capitalismo de Marx permite una apropiacin social ms adecuada del pensamiento de Hegel33. El trabajo alienado, por tanto, constituye una estructura social de dominacin abstracta, pero este trabajo no debera equipararse necesariamente con el esfuerzo, la opresin o la explotacin. El trabajo de un siervo, una parte del cual pertenece al seor feudal, no est, en y por s mismo, alienado: la dominacin y explotacin de este trabajo no es intrnseca al
33 La discusin de Marx del trabajo alienado en los Economic and Philosophic Manuscripts of 1844 indica que an no han desarrollado por completo las bases de su propio anlisis. Por un lado, afirma explcitamente que el trabajo alienado se encuentra en el centro del capitalismo y no est basado en la propiedad privada, sino que, por el contrario, la propiedad privada es producto del trabajo alienado (pgs. 279-280 [OME 5: 370]). Por otro lado, an no ha desarrollado con claridad una concepcin de la especificidad del trabajo en el capitalismo y, por tanto, no puede fundamentar verdaderamente ese argumento: su argumentacin respecto de la alienacin slo se desarrollar por completo ms adelante, sobre la base de su idea del carcter dual del trabajo en el capitalismo. Esta concepcin, a su vez, modificar su nocin misma de alienacin.

178 trabajo mismo. Precisamente por esta razn, la expropiacin en esta situacin estaba y tena que estar basada en la coaccin directa. El trabajo no alienado, en las sociedades en las que el excedente existe y es expropiado por las clases no trabajadoras, est necesariamente vinculado a la dominacin social directa. En contraste, la explotacin y la dominacin son momentos intrnsecos al trabajo determinado por la mercanca34. Incluso el trabajo de un productor de mercancas independiente est alienado, si bien no en el mismo grado que el del obrero industrial, debido a que la coaccin social se ejerce de manera abstracta, como resultado de las relaciones sociales objetivadas por el trabajo cuando funciona como una actividad socialmente mediadora. La dominacin abstracta y la explotacin laboral caracterstica del capitalismo se basan, en ltima instancia, no en la apropiacin del excedente por las clases no trabajadoras, sino en la forma del trabajo en el capitalismo. La estructura de dominacin abstracta constituida por el trabajo que acta como actividad de mediacin social no parece estar socialmente constituida, sino que aparece, ms bien, naturalizada. Su especificidad social e histrica queda velada por distintos factores. El tipo de necesidad social que se aplica de la que nicamente he sometido a discusin su primera determinacin existe en ausencia de cualquier dominacin directa, personal y social. Debido a que la coaccin que se ejerce es impersonal y objetiva, no parece ser social en absoluto, sino natural, condicionando, como ms tarde explicar, las concepciones sociales de la realidad natural. Esta estructura hace que sean las necesidades propias, ms que la amenaza del ejercicio de la fuerza u otras sanciones sociales, las que aparecen como origen de esta necesidad. Esta naturalizacin de la dominacin abstracta se ve reforzada por la superposicin de dos tipos de necesidad muy diferentes asociados al trabajo social. Algunas tipos de trabajo son una precondicin necesaria una necesidad social transhistrica o natural de la existencia social humana en s misma. Esta necesidad puede ocultar la especificidad del trabajo productor de mercancas: el hecho de que, aunque cada uno no consuma lo que produce, el trabajo propio es, sin embargo, el medio social necesario para la obtencin de los productos de consumo. La segunda necesidad es una necesidad social histricamente determinada. (Como se aclarar, la distincin entre estos dos tipos de necesidad es importante para entender el concepto de libertad de Marx en la sociedad post-capitalista.) Como consecuencia de que el papel especfico de mediacin social que desempea el trabajo
34 Giddens seala que en las sociedades precapitalistas con divisin de clases, las clases dominadas no necesitan de las clases dominantes para desarrollar el proceso de produccin, pero que en el capitalismo el trabajador necesita un empleador para ganarse la vida: vase A Contemporary Critique of Historical Materialism, Londres y Basingstoke, 1981, pg. 130. Giddens describe as una dimensin importantsima de la especificidad de la dominacin del trabajo en el capitalismo. Mi intencin en esta obra, sin embargo, es esbozar otra dimensin de esta especificidad, la de la dominacin del trabajo por el trabajo. Este modo de dominacin puede pasarse por alto si uno se centra tan slo en la propiedad de los medios de produccin.

179 productor de mercancas est oculto, y este trabajo aparece como trabajo per se, estos dos tipos de necesidad se encuentran combinados en una necesidad transhistrica aparentemente vlida: uno debe trabajar para sobrevivir. De aqu que un tipo de necesidad social especfico del capitalismo aparezca como el orden natural de las cosas. Esta necesidad aparentemente transhistrica que el trabajo individual es el medio necesario para el consumo propio (o familiar) constituye la base de una ideologa legitimadora fundamental de la formacin social capitalista como un todo, a travs de sus diversas fases. Como afirmacin de la estructura bsica del capitalismo, esta ideologa de legitimacin resulta ms fundamental que aquellas que se encuentran ms estrechamente vinculadas a fases especficas del capitalismo por ejemplo, las relacionadas con el intercambio de equivalentes mediado por el mercado. El anlisis de la especificidad del trabajo en el capitalismo de Marx presenta implicaciones de mayor alcance para su concepcin de la alienacin. El significado de la alienacin varia considerablemente dependiendo de si se considera en el contexto de una teora basada en la idea de trabajo o en el contexto de un anlisis de la dualidad del trabajo en el capitalismo. En el primero de los casos, la alienacin se convierte en un concepto de una antropologa filosfica referente a la externalizacin de una esencia humana preexistente. En otro orden de cosas, hace referencia a una situacin en la que los capitalistas poseen el poder de disponer del trabajo y de los productos, de los trabajadores. En el marco de esta crtica, la alienacin queda como un proceso inequvocamente negativo aunque est basado en circunstancias que pueden ser superadas. En la interpretacin aqu presentada, la alienacin es el proceso de objetivacin del trabajo abstracto. No supone la externalizacin de una esencia humana preexistente; por el contrario, implica el nacimiento de un modo alienado de existencia de las capacidades humanas. En otras palabras, la alienacin hace referencia al proceso de constitucin histrica de las capacidades humanas generado por la auto-objetivacin del trabajo como actividad de mediacin social. A travs de este proceso emerge un mbito social abstracto y objetivo que adquiere vida propia y existe como estructura de dominacin abstracta por encima y en contra de los individuos. Marx, al aclarar y fundamentar aspectos centrales de la sociedad capitalista en funcin de este proceso, valora su resultado como dual, ms que como inequvocamente negativo. As, por ejemplo, en El Capital analiza la constitucin por parte del trabajo alienado de una forma social universal que es, a la par, una estructura en la que se crean histricamente capacidades humanas y una estructura de dominacin abstracta. Esta forma alienada induce a una rpida acumulacin de la riqueza social y del poder productivo de la humanidad y conlleva la reglamentacin formal del tiempo y la destruccin de la naturaleza, adems de la creciente

180 fragmentacin del trabajo. Las estructuras de dominacin abstracta constituidas por determinados tipos de prctica social dan pie a procesos sociales que escapan al control humano, y an as, segn el anlisis de Marx, tambin amparan la posibilidad histrica de que las personas puedan controlar lo que socialmente han constituido de manera alienada. Esta dualidad del proceso de alienacin como proceso de constitucin social puede verse tambin en el tratamiento que Marx hace de la universalidad y la igualdad. Como ya seal, se ha asumido comnmente que la crtica de la sociedad capitalista de Marx contrasta los valores articulados en las revoluciones burguesas del siglo
XVII

XVIII

con la realidad particular y no

equitativa que es la base de la sociedad capitalista, o que critica las formas universalistas de la sociedad civil burguesa por servir al enmascaramiento de los intereses particulares de la burguesa35. Sin embargo, la teora marxiana no opone simple y afirmativamente lo universal a lo particular, ni descarta la primera como una mera impostura. Por el contrario, como teora de la constitucin social, examina crticamente y fundamenta socialmente el carcter de la universalidad e igualdad modernas. Segn el anlisis de Marx, lo universal no es una idea trascendental sino histricamente constituida con el desarrollo y consolidacin de la forma de las relaciones sociales determinada por la mercanca. Lo que emerge histricamente no es, sin embargo, lo universal per se sino una clase especfica de universal relacionada con las formas sociales de las que es parte. As, por ejemplo, en El Capital Marx describe la extensin y generalizacin de las relaciones capitalistas como un proceso que, a partir de las especificidades concretas, hace abstraccin de los distintos trabajos y, al mismo tiempo, los reduce a su comn denominador como trabajo humano36. Segn Marx, este proceso de universalizacin constituye la precondicin socio-histrica para la emergencia del popular concepto de igualdad humana sobre el cual, a su vez, se basan las teoras modernas de la economa poltica37. En otras palabras, la idea moderna de igualdad est basada en un tipo social de igualdad que ha surgido histricamente correlativamente al desarrollo de la forma mercanca es decir, al proceso de alienacin. Este tipo de igualdad histricamente constituido tiene un carcter doble. Por un lado es universal: establece la comunidad entre las personas, pero de manera tal que la abstrae de la especificidad cualitativa de individuos o de grupos particulares. Emerge una oposicin entre universal y particular basada en un proceso histrico de alienacin. La universalidad e igualdad as constituidas han tenido consecuencias polticas y sociales positivas, pero, puesto que suponen una negacin de la especificidad, tambin han tenido resultados negativos. Existen abundantes ejemplos de las ambiguas consecuencias de esta oposicin. Por ejemplo,
35 Vase, por ejemplo, Jean Cohen, Class and Civil Society: The Limits of Marxian Critical Theory, Amherst, Mass., 1982, pgs. 145-146. 36 Marx, K., Capital, Vol. 1, pg. 159-160 [82]. 37 Ibd., pg. 152 [73-74].

181 la historia de los judos en la Europa posterior a la Revolucin Francesa puede, en cierto sentido, interpretarse como la de un grupo atrapado entre un universalismo abstracto, que permite la emancipacin de las personas tan slo en tanto que individuos abstractos, y su anttesis concreta y anti-universalista, donde las personas y grupos son identificados y juzgados de manera particular por ejemplo, excluyente, maniquea o jerrquicamente. La oposicin entre la universalidad abstracta de la Ilustracin y la especificidad particular no debera entenderse de modo descontextualizado. Es una oposicin histricamente constituida, basada en formas sociales determinadas: las formas sociales del capitalismo. Considerar la universalidad abstracta, en su oposicin a la especificidad concreta, como un ideal que nicamente puede realizarse en una sociedad post-capitalista, es mantenerse atado en el marco de una oposicin caracterstica de esta sociedad. El modo de dominacin relacionado con esta forma abstracta de lo universal no es nicamente una relacin de clase oculta tras una fachada universalista. Por el contrario, la dominacin que Marx analiza e intenta abordar con sus categoras de valor y capital, es la de un tipo especfico e histricamente constituido de universalismo. El marco social que analiza se caracteriza, pues, tambin por la oposicin, histricamente constituida, entre el mbito social abstracto y los individuos. En una sociedad determinada por la mercanca, el individuo moderno est histricamente constituido una persona independiente de relaciones personales de dominacin, obligacin y dependencia, que ya no est abiertamente inserta en posiciones sociales fijadas de modo cuasi-natural lo que, en cierto sentido, resulta autodeterminante. An as, este individuo libre se enfrenta a un universo social de coacciones abstractas, objetivas, que funcionan de un modo cuasi-legal. Por expresarlo en palabras de Marx, de un contexto precapitalista marcado por relaciones de dependencia personal, emergi uno nuevo caracterizado por la libertad individual personal en un marco social de dependencias objetivas38. Segn el anlisis de Marx, la oposicin moderna entre el individuo libre y autodeterminado y la esfera extrnseca de necesidad objetiva esuna oposicin real histricamente constituida con el nacimiento y expansin de la forma determinada por la mercanca de las relaciones sociales, y est relacionada con la oposicin ms general constituida entre un mundo de sujetos y un mundo de objetos. Esta oposicin, sin embargo, no se establece nicamente entre los individuos y sus contextos sociales alienados: tambin puede considerarse como una oposicin entre los propios individuos o, mejor, definiciones diferentes del individuo en la sociedad moderna. Estos individuos no son slo sujetos autodeterminados que actan en base a su voluntad, sino que se encuentran tambin sujetos a un sistema de coacciones y obligaciones objetivas que opera con independencia de
38 Marx, K., Grundrisse, pg. 158 [1 : 85].

182 sus voluntades y, en este sentido, son tambin objetos. Al igual que la mercanca, el individuo constituido en la sociedad capitalista adquiere un carcter dual39. Por lo tanto, la crtica marxiana no expone simplemente los valores y las instituciones de la sociedad civil moderna como una fachada que enmascara las relaciones de clase, sino que las fundamenta en relacin con las formas sociales categorialmente abordadas. La crtica no exige ni la implementacin, ni la abolicin de los ideales de la sociedad burguesa 40; al tiempo que no apunta ni a la realizacin de la universalidad abstracta y homognea de la formacin existente, ni a la abolicin de la universalidad. En lugar de ello, clarifica la oposicin entre universalismo abstracto y especificidad particularista como fundamentada socialmente, en trminos de determinados tipos de relaciones sociales, apuntando su desarrollo, como veremos, a la posibilidad de otro tipo de universalismo no basado en una abstraccin de la especificidad concreta. Con la superacin del capitalismo, la unidad de la sociedad ya constituida de manera alienada podra llevarse a cabo de un modo diferente, mediante prcticas polticas que no necesiten negar la especificidad cualitativa. (A la luz de este enfoque, resultara posible interpretar ciertas tensiones en los movimientos sociales recientes particularmente entre los movimientos de mujeres y de diversas minoras como esfuerzos por ir ms all de la antinomia asociada con la forma social de la mercanca, de un universalismo abstracto y homogneo y un tipo de particularismo que excluye la universalidad. Pos supuesto, el anlisis adecuado de estos movimientos debera ser histrico y capaz de relacionarlos con los desarrollos de las formas sociales subyacentes, de modo que diera cuenta de la emergencia histrica de estos intentos de superar la antinomia que caracteriza al capitalismo.) Existe una paralelismo conceptual entre la crtica implcita de la universalidad abstracta histricamente constituida de Marx y su anlisis de la produccin industrial como intrnsecamente capitalista. Como he sealado en la discusin de los Grundrisse, para Marx la superacin del capitalismo no conllevara ni un nuevo modo de distribucin basado en el mismo modelo industrial de produccin, ni la abolicin del potencial productivo desarrollado a lo largo de los siglos pasados. Tanto la forma como el objetivo de la produccin seran diferentes en el socialismo. En este anlisis tanto de la universalidad como del proceso de produccin, la crtica marxiana elude la hipstasis de la forma existente y su establecimiento como la condicin sine qua non de una sociedad futura libre, evitando a su vez la idea de que lo que se constituye en el capitalismo sera, en el socialismo, completamente abolido. La
39 El marco marxiano, pues, implica una aproximacin al problema de la naturaleza sujeto/objeto del individuo en la sociedad moderna diferente de la desarrollada por Michel Foucault en su extensa discusin del Hombre moderno como un doublet [doblete] emprico-trascendental. Vase The Order of Things, Nueva York, 1973, pg. 318ss. 40 Marx, K., Grundrisse, pgs. 248-249 [1: 187-88].

183 doble cualidad del proceso de alienacin significa, en otras palabras, que su superacin conlleva la apropiacin por las personas ms que su simple abolicin de lo que ha sido constituido socialmente de manera alienada. En este sentido, la crtica marxiana difiere tanto de la crtica abstracta racionalista, como de la romntica. As pues, en los trabajos posteriores de Marx, el proceso de alienacin resulta intrnseco a un proceso por el cual tipos estructurados de prctica constituyen histricamente las modalidades sociales bsicas del pensamiento y los valores culturales de la sociedad capitalista. Por supuesto, la nocin de que los valores estn histricamente constituidos no debera interpretarse como un argumento de que, debido a que no son eternos, son una impostura o una mera convencin sin validez. Una teora autorreflexiva de los modos en los que se constituyen los modos de la vida social debe ir ms all de esta oposicin de enfoques abstractos absolutistas y relativistas que sugieren que los seres humanos pueden, de algn modo, actuar y pensar externamente a sus universos sociales. Segn la teora de la sociedad capitalista de Marx, el hecho de que las relaciones sociales constituidas de manera alienada por el trabajo socaven y transformen las formas sociales anteriores, indica que stas estn tambin constituidas. Sin embargo, deberamos diferenciar entre los tipos de constitucin social involucrados. Las personas constituyen en el capitalismo sus relaciones y su historia social por medio del trabajo. Aunque tambin se encuentran controlados por lo que ellos han constituido, construyen estas relaciones y esa historia en un sentido diferente y ms categrico del que se construyen las relaciones precapitalistas (que Marx caracteriza como surgidas espontnea y cuasi-naturalmente [naturwchsi]) Si hubiera que poner en relacin la teora crtica de Marx y la afirmacin de Vico de que las personas pueden conocer la historia que han hecho mejor de lo que pueden conocer la naturaleza, que ellos no han construido41, deberamos hacerlo de modo tal que se diferencie entre construir la sociedad capitalista y las sociedades precapitalistas. El modo de constitucin social alienado y mediado por el trabajo no debilita nicamente las formas sociales tradicionales, sino que lo hace de tal manera que introduce un nuevo contexto social caracterizado por un tipo de distancia entre los individuos y la sociedad que permite y quizs induce la reflexin social sobre, y el anlisis de, la sociedad como un todo42. Ms an, a causa de la lgica dinmica intrnseca al capitalismo, esta reflexin no necesita seguir siendo retrospectiva una vez que la forma capital se ha desarrollado por completo. Al sustituir
41 Vase, por ejemplo, Martin Jay, Marxism and Totality, Berkeley y Los ngeles, 1984, pgs. 32-37. 42 En este sentido, se podra afirmar que el surgimiento y extensin de la forma mercanca est relacionado con la transformacin y la supresin parcial de lo que Bourdieu llama el campo de la doxa, que caracteriza como una correspondencia casi perfecta entre el orden objetivo y los principios subjetivos de la organizacin (como en las sociedades antiguas) [en las que] el mundo social y natural aparece como auto-evidente (Outline of a Theory of Practice, pg. 164).

184 formas sociales tradicionales cuasi-naturales por una estructura alienada y dinmica de relaciones construidas, el capitalismo permite la posibilidad objetiva y subjetiva de que se establezca una forma an ms novedosa de relaciones construidas, una forma no constituida automticamente por el trabajo. Trabajo abstracto y fetichismo Debemos abordar ahora la cuestin de por qu, en su anlisis inmanente, Marx presenta el trabajo abstracto como trabajo fisiolgico. Hemos visto que el trabajo, en su dimensin histricamente determinada como actividad de mediacin social, es la sustancia del valor, la escena determinante de la formacin social. Hablar de la esencia de una formacin social no es en absoluto evidente. La categora de esencia presupone la categora de modo de aparicin. No resulta significativo hablar de una esencia donde no existe diferencia entre lo que es y su modo de aparicin. Lo que caracteriza una esencia, pues, es que ni aparece directamente ni puede hacerlo, pero, sin embargo, debe encontrar su expresin en una forma distinta de aparicin. Esto implica una relacin necesaria entre esencia y apariencia, la esencia debe tener la cualidad de aparecer necesariamente en la forma manifiesta en la que lo hace. El anlisis de Marx de la relacin entre valor y precio, por ejemplo, se centra en cmo el ltimo expresa y vela al primero. Mi inters, aqu, se centra en un nivel lgico anterior, el del trabajo y el valor. Hemos visto que en el capitalismo el trabajo constituye las relaciones sociales. El trabajo, no obstante, es una actividad social objetivadora que media entre naturaleza y los seres humanos. Es pues, necesariamente, en tanto que tal actividad objetivadora como el trabajo desempea su funcin en el capitalismo como actividad de mediacin social. Por tanto, el papel social especfico del trabajo en el capitalismo debe expresarse necesariamente en modalidades de aparicin que son objetivaciones del trabajo como actividad productiva. Sin embargo, la dimensin social histricamente especfica del trabajo est a la vez expresada y velada por su dimensin material aparentemente transhistrica. Estas formas manifiestas son modos necesarias de aparicin de la funcin nica del trabajo en el capitalismo. En otras sociedades las actividades laborales se encuentran insertas dentro de una matriz social manifiesta y de ah que no sean ni esencias, ni formas de aparicin. Es el papel especfico del trabajo en el capitalismo el que lo constituye de ambas formas, como esencia y como modo de aparicin. En otras palabras, puesto que las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo se encuentran mediadas por el trabajo, el hecho de que presenten una esencia resulta una particularidad de esta formacin social.

185 Esencia es una determinacin ontolgica. Sin embargo, la esencia que yo estoy tomando en consideracin aqu es histrica una funcin social del trabajo histricamente especfica. An as esta especificidad histrica no es aparente. Hemos visto que las relaciones sociales mediadas por el trabajo resultan autofundamentadas, tienen una esencia y no aparecen en absoluto como relaciones sociales, sino como relaciones objetivas y transhistricas. En otras palabras, parecen ser ontolgicas. El anlisis inmanente de Marx no es una crtica desde el punto de vista de una ontologa social, por el contrario, proporciona una crtica de esta posicin indicando que lo que parece ser ontolgico es en realidad histricamente especfico del capitalismo. En pginas anteriores he examinado crticamente aquellas posiciones que interpretan que la especificidad del trabajo en el capitalismo es su carcter indirecto y que formulan una crtica social desde el punto de vista del trabajo. Ahora queda claro que estas posiciones adoptan la apariencia ontolgica de las formas sociales bsicas del capitalismo como un valor aparente, pues el trabajo es una esencia social tan slo en el capitalismo. Este orden social no puede ser histricamente superado sin abolir su propia esencia, es decir, la funcin y forma histricamente especfica del trabajo. Una sociedad no capitalista no estara constituida nicamente por el trabajo. Las posiciones que no abordan la funcin particular del trabajo en el capitalismo atribuyen al trabajo como tal un carcter socialmente sinttico: lo tratan como la esencia transhistrica de la vida social. La razn por la que el trabajo, en tanto que trabajo, debera constituir las relaciones sociales no puede, sin embargo, ser explicada. Ms an, la relacin que acabamos de examinar entre apariencia y esencia no puede aclararse a partir de estas crticas formuladas desde el punto de vista del trabajo. Como hemos visto, tales interpretaciones postulan una separacin entre formas de aparicin que son variables histricamente (el valor como categora de mercado) y una esencia histricamente invariable (el trabajo). Segn estas posiciones, si bien todas las sociedades estn constituidas por el trabajo, es de suponer que una sociedad no capitalista lo estara directa y abiertamente. En el Captulo 2 afirm que las relaciones sociales nunca pueden ser directas, inmediatas. En este punto puedo complementar esta crtica sealando que las relaciones sociales constituidas por el trabajo nunca pueden ser abiertamente sociales, sino que deben existir necesariamente de manera objetivada. Al hipostasiar la esencia del capitalismo como esencia de la sociedad humana, las posiciones tradicionales no pueden explicar la relacin intrnseca de la esencia con sus formas de aparicin y, por tanto, no pueden considerar que el hecho de tener una esencia sea una marca caracterstica del capitalismo. La interpretacin incorrecta que acabamos de perfilar es ciertamente comprensible,

186 puesto que es una posibilidad inmanente a la forma que estamos considerando. Acabamos de ver que el valor es una objetivacin no del trabajo per se, sino de una funcin histricamente especfica del trabajo. El trabajo no desempea ese papel en otras formaciones sociales, o lo hace nicamente de manera marginal. De aqu se sigue, por tanto, que la funcin del trabajo al constituir una mediacin social no es un atributo intrnseco al trabajo mismo, no se fundamenta en ninguna caracterstica del trabajo humano como tal. El problema, sin embargo, es que cuando el anlisis parte de un examen de las mercancas con el fin de descubrir lo que constituye su valor, puede encontrarse con el trabajo, pero no con su funcin mediadora. Esta funcin especfica no aparece, ni puede hacerlo, como un atributo del trabajo. Tampoco puede ser desvelada por medio del examen del trabajo como actividad productiva porque lo que denominamos trabajo es una actividad productiva en todas las formaciones sociales. La nica funcin social del trabajo en el capitalismo no puede aparecer directamente como un atributo del trabajo, porque el trabajo, en y por s mismo, no es una actividad de mediacin social, tan slo una relacin social abierta puede aparecer como tal. La funcin histricamente especfica del trabajo puede aparecer tan slo objetivada como valor en sus distintas formas (mercanca, dinero, capital)43. Resulta, por tanto, imposible descubrir la forma manifiesta del trabajo como actividad de mediacin social mirando detrs de la forma valor en la que est necesariamente objetivado, una forma que, en s misma, slo puede aparecer materializada como mercanca, dinero, etctera. El trabajo, por supuesto, aparece, pero la forma de su aparicin no es en tanto que mediacin social, sino simplemente como trabajo en s mismo. No se puede descubrir la funcin del trabajo, como constituyendo un medio de relaciones sociales, examinando el propio trabajo; debemos investigar sus objetivaciones. Por esto Marx no empezaba su presentacin con el trabajo sino con la mercanca, la objetivacin ms bsica de las relaciones sociales capitalistas44. Sin embargo, incluso en la investigacin de la mercanca como mediacin social, las apariencias son engaosas. Como hemos visto, una mercanca es un bien y una mediacin social objetivada. Como valor de uso, o como bien, la mercanca es particular, la objetivacin de un trabajo concreto particular; como valor la mercanca es general, la objetivacin del trabajo abstracto. Las mercancas, sin embargo, no pueden cumplir simultneamente ambas determinaciones: no pueden funcionar como bienes particulares y como mediacin general al mismo tiempo. Esto implica que el carcter general de cada mercanca como mediacin social debe tener una forma de expresin separada del carcter particular de cada mercanca. ste es el
43 Segn el anlisis del precio y el beneficio de Marx, incluso al nivel del valor las apariencias objetivadas estn revestidas de un nivel ms superficial de apariencias. 44 Marx, K., Marginal Notes on Adolf Wagners Lehrbuch der politischen konomie, en Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works, vol. 24, Marx y Engels: 1874-1883, Nueva York, 1975 [Pasado y Presente], pgs. 544-545 [48].

187 punto de partida del anlisis de la forma del valor de Marx, que conduce a su anlisis del dinero45. La existencia de cada mercanca como mediacin general adquiere una forma independiente materializada como equivalente entre las mercancas. La dimensin valor de todas las mercancas se externaliza en la forma de una mercanca dinero que acta como equivalente universal entre todas las dems mercancas: aparece como mediacin universal. As, la dualidad de la mercanca como valor de uso y como valor se externaliza y aparece en la forma de mercanca, por un lado, y de dinero, por el otro. Como resultado de esta externalizacin, sin embargo, la mercanca no parece ser una mediacin social en s misma. En lugar de ello, aparece como un objeto puramente cosificado, un bien mediado socialmente por el dinero. Por la misma razn, el dinero no aparece como externalizacin materializada de la dimensin abstracta y general de la mercanca (y del trabajo) es decir, como expresin de una determinada clase de mediacin social, sino como una mediacin universal en y por s misma, una mediacin externa a las relaciones sociales. As pues, su forma manifiesta como mediacin externalizada (dinero) entre objetos expresa y oculta el carcter, mediado por el objeto, de las relaciones sociales en el capitalismo. La existencia de esta mediacin puede tomarse pues como el resultado de una convencin46. La apariencia de la mercanca simplemente como un bien o producto condiciona, a su vez, los conceptos de valor y de trabajo creador de valor. Es decir, la mercanca parece no ser un valor, una mediacin social, sino un valor de uso que tiene valor de cambio. Deja de ser evidente que el valor sea una forma particular de la riqueza, una mediacin social objetivada que se materializa en la mercanca. Del mismo modo en que la mercanca parece ser un bien mediado por el dinero, el valor, pues, parece ser una riqueza (transhistrica) que, en el capitalismo, es distribuida por el mercado. Ello desplaza el problema analtico de la naturaleza de la mediacin social en el capitalismo a la definicin de las proporciones del intercambio. Se podra discutir, entonces, si las proporciones de intercambio estn, en ltima instancia, determinadas por factores extrnsecos a la mercanca, o si estn intrnsecamente determinadas, por ejemplo, por la cantidad relativa de trabajo invertido en su produccin. Sin embargo, en ambos casos, la especificidad de la forma social que el valor es una mediacin social objetivada habra quedado difuminada. Si consideramos el valor como riqueza mediada por el mercado, y asumimos que es el trabajo quien genera esa riqueza, entonces el trabajo creador de valor parece ser simplemente trabajo generador de riqueza en una situacin en la que sus productos son intercambiados. En otras palabras, si, como resultado de sus formas manifiestas, no se aprehende la naturaleza especfica de las formas sociales bsicas del capitalismo, entonces, an cuando se entienda el
45 Marx, K., Capital, vol. 1, pgs. 138-163 [58-87]. 46 Ibd., pgs. 188-243 [115-177].

188 valor como una propiedad de la mercanca, no lo ser de la mercanca como mediacin social, sino de la mercanca como producto. Consecuentemente, el valor parece crearse por el trabajo en tanto que actividad productiva trabajo en tanto que productor de bienes y riqueza material ms que por el trabajo en tanto actividad de mediacin social. Puesto que el trabajo genera valor de manera aparentemente independiente de su especificidad concreta, parece hacerlo simplemente en virtud de su capacidad como actividad productiva en general. As, el valor parece estar constituido por el gasto de trabajo per se. En la medida en que el valor es considerado como histricamente especfico lo es en tanto que modo de distribucin en el cual resulta constituido por el gasto de trabajo. Por lo tanto, la peculiar funcin social del trabajo que convierte su gasto indeterminado en constitutivo de valor no puede desvelarse directamente. Como ya he afirmado, esta funcin no puede ser revelada buscndola bajo la forma en la que est necesariamente objetivada. En lugar de ello, lo que se descubre es que el valor parece estar constituido por el simple gasto de trabajo, sin referencia a la funcin del trabajo que lo convierte en constitutivo de valor. La diferencia entre la riqueza material y el valor, que est basada en la diferencia entre el trabajo mediado por las relaciones sociales en las sociedades no capitalistas y el trabajo mediado por el trabajo mismo en el capitalismo, se vuelve indistinta. En otras palabras, cuando la mercanca parece ser un bien con valor de cambio y, por tanto, el valor parece ser la riqueza mediada por el mercado, el trabajo creador de valor no parece ser una actividad de mediacin social, sino trabajo creador de riqueza en general. De aqu que el trabajo parezca generar valor simplemente en virtud de su gasto. As, el trabajo abstracto aparece en el anlisis inmanente de Marx como aquello que subyace tras todos los tipos de trabajo humano en todas las sociedades: el gasto de msculos, nervios, etc. He mostrado cmo la esencia social del capitalismo est en la funcin histricamente especfica del trabajo como mediador de las relaciones sociales. No obstante, en el marco del modo de presentacin de Marx que es ya inmanente para las formas categoriales y parte de la mercanca para examinar la fuente de su valor la categora de trabajo abstracto aparece como una expresin del trabajo per se, del trabajo concreto en general. La esencia histricamente especfica del capitalismo aparece en el anlisis inmanente como una esencia fisiolgica y ontolgica, una forma comn a todas las sociedades: el trabajo. As, la categora de trabajo abstracto presentada por Marx es una definicin inicial de lo que explica con su concepto de fetiche: puesto que las relaciones subyacentes del capitalismo resultan mediadas por el trabajo, luego objetivadas, no aparecen como histricamente especficas y sociales, sino como formas transhistricamente vlidas y ontolgicamente fundadas. La apariencia del carcter mediador del trabajo en el capitalismo

189 como trabajo fisiolgico es el ncleo fundamental del fetichismo capitalista. La apariencia fetichizada del papel mediador del trabajo como trabajo en general, tomado por valor aparente, es el punto inicial de las diversas crticas sociales, fundamentadas desde el punto de vista del trabajo, que he denominado marxismo tradicional. La posibilidad de que el objeto de la crtica de Marx pueda ser transformado en aquello que el marxismo tradicional afirma con su paradigma de la produccin, se basa en la circunstancia de que el ncleo del capitalismo, segn Marx, tiene necesariamente una forma de aparicin hipostasiada como la esencia de la vida social. En este sentido, la teora marxiana apunta hacia una crtica del paradigma de la produccin que sea capaz de abordar su ncleo racional histrico en las formas sociales especficas del capitalismo. Este anlisis de la categora de trabajo humano abstracto es una elaboracin especfica de la naturaleza inmanente de la crtica de Marx. Su definicin fisiolgica de esta categora forma parte de un anlisis del capitalismo en sus propios trminos, es decir, tal y como las propias formas se nos presentan. La crtica no adopta un punto de vista exterior al objeto, en lugar de ello descansa en el despliegue total de las categoras y en sus contradicciones. En trminos de la auto-comprensin de la crtica marxiana, las categoras que abordan las clases de relacin social son al mismo tiempo categoras de la objetividad y la subjetividad sociales y, en s mismas, expresiones de esta realidad social. No son descriptivas, es decir, externas a su objeto, y por tanto, no existen en una relacin contingente con l. Precisamente, a causa de este carcter inmanente, la crtica marxiana puede ser malinterpretada, pudiendo las citas y conceptos sacados de contexto ser as fcilmente utilizados para construir una ciencia positiva47. La interpretacin tradicional de Marx y una comprensin fetichizada del capitalismo corren en paralelo y estn interrelacionadas. En la crtica materialista de Marx, pues, la materia es social, las formas de las relaciones sociales. La dimensin social caracterstica del capitalismo, mediada por el trabajo, puede aparecer tan slo de manera objetivada. Al descubrir el contenido histrico y social de las formas reificadas, el anlisis marxiano hace tambin una crtica de aquellas variedades de materialismo que hipostasan estas formas del trabajo y sus objetos. Su anlisis ofrece una crtica tanto del idealismo como del materialismo al fundamentar ambos en relaciones sociales histricamente especficas, reificadas y alienadas.

47 Cornelius Castoriadis, por ejemplo, pasa por alto la naturaleza inmanente de la crtica de Marx cuando da por supuesto que resulta metafsica y que implica una ontologizacin del trabajo: vase From Marx to Aristotle, Social Research 45, nm. 4, invierno de 1978, en especial pgs. 669-684. Castoriadis lee implcitamente la crtica negativa de Marx como una ciencia positiva y la critica entonces sobre esta base. No considera la relacin entre el anlisis categorial de Marx y su idea del fetichismo de la mercanca, e imputa un nivel no plausible de inconsistencia a Marx. Sugiere implcitamente que, en el mismo captulo de El Capital, Marx mantiene la misma posicin cuasi-natural y no histrica que analiza crticamente en su discusin del fetichismo.

190 Relaciones sociales, trabajo y naturaleza Las formas de las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo no son manifiestamente sociales y no parecen, por tanto, ser sociales en absoluto, sino naturales, implicando una idea muy especfica de naturaleza. Las formas de aparicin de las relaciones sociales capitalistas no condicionan nicamente la concepcin del mundo social sino, como sugiere la aproximacin que aqu se presenta, tambin del mundo natural. Con el fin de hacer extensiva la discusin de la teora sociohistrica de la subjetividad marxiana que se ha introducido anteriormente y de sugerir un enfoque para el problema de la relacin entre las concepciones de la naturaleza y sus contextos sociales que slo podr tratar aqu muy brevemente examinar ahora con mayor detalle el carcter cuasi-objetivo de las relaciones capitalistas considerando brevemente la cuestin del significado acordado al trabajo y sus objetos. Con propsitos heursticos, partir de la comparacin, altamente simplificada, entre las relaciones sociales tradicionales y las capitalistas con la que he comenzado. Como se ha sealado, en las sociedades tradicionales, las actividades laborales y sus productos estn insertos y mediados por relaciones sociales manifiestas; mientras en el capitalismo, el trabajo y sus productos se median a s mismos. En una sociedad en la que el trabajo y sus productos se encuentran inmersos en una matriz de relaciones sociales, dichas relaciones los conforman y les otorgan su carcter social y an as, el carcter social que se otorga a varios trabajos parece ser intrnseco a ellos. En esta situacin, la actividad productiva no existe como un puro medio y ni las herramientas, ni los productos aparecen como meros objetos. En lugar de ello, conformados por relaciones sociales, estn imbuidos de sentidos y significados ya sea de manera manifiesta o casi sagrada que parecen resultarles intrnsecos48. Esto encierra una inversin significativa. Una actividad, instrumento u objeto que se encuentre determinado de manera no consciente por relaciones sociales, a causa de su carcter simblico resultante, aparenta poseer un carcter socialmente determinante. En un marco social tradicional rgido, por ejemplo, el objeto o actividad parece encarnar y determinar la posicin social y la definicin del gnero49. Las actividades laborales en las sociedades tradicionales no aparecen simplemente como trabajo, sino que cada tipo de trabajo est inserto socialmente y aparece como una definicin particular de la existencia social. Estos tipos de trabajo son muy diferentes del trabajo en el capitalismo: no pueden entenderse adecuadamente
48 Vase la excelente discusin de Gyrgy Mrkus sobre la relacin de las normas directas explcitas, las estructuras sociales y los objetos y herramientas de las sociedades precapitalistas en Die Welt menschlicher Objekte: Zum Problem der Konstitution im Marxismus, en Axel Honneth y Urs Jaeggi (eds.), Arbeit, Handlung, Normativitt, Frankfurt, 1980, en especial pgs. 24-38. 49 Mrkus, por ejemplo, menciona sociedades en las que los objetos que pertenecen a un grupo no pueden ser siquiera tocados por los miembros del otro grupo por ejemplo, mujeres y nios no pueden tocar las armas de los hombres (ibd., pg.31).

191 como accin instrumental. Ms an, el carcter social de este trabajo no debera confundirse con lo que he descrito como el carcter social especfico del trabajo en el capitalismo. El trabajo en las sociedades no capitalistas no constituye la sociedad, ya que no posee el peculiar carcter sinttico que caracteriza al trabajo determinado por la mercanca. Aunque es social, no constituye las relaciones sociales, sino que es constituido por ellas. El carcter social del trabajo en las sociedades tradicionales se considera, por supuesto, natural. Sin embargo, este concepto de lo natural y por tanto de la naturaleza tambin es muy distinto del que existe en una sociedad en la que prevalece la forma mercanca. La naturaleza en las sociedades tradicionales est dotada de un carcter en esencia diverso, personalizado y no racional como las relaciones sociales que caracterizan a la sociedad50. Como hemos visto, el trabajo en el capitalismo no est mediado por relaciones sociales, sino que, ms bien, l mismo constituye una mediacin social. Si, en las sociedades tradicionales, las relaciones sociales transmiten su sentido y signicado al trabajo, en el capitalismo el trabajo se transmite un carcter objetivo a s mismo y a las relaciones sociales. Este carcter objetivo est histricamente constituido cuando el trabajo, al que en otras sociedades las relaciones sociales explcitas otorgan diversos significados especficos, se media a s mismo y por tanto niega esos significados. En este sentido, la objetividad puede considerarse como el significado socialmente no explcito que surge histricamente cuando la actividad social objetivadora se determina a s misma socialmente de manera reflexiva. En el marco de esta aproximacin, las relaciones sociales en las sociedades tradicionales definen los trabajos, las herramientas y objetos que, inversamente, parecen poseer un carcter socialmente determinante. En el capitalismo, el trabajo y sus productos crean un mbito de relaciones sociales objetivas: son, de hecho, socialmente determinantes pero no aparecen como tales. Parecen, en cambio, ser puramente materiales. Esta ltima inversin merece un examen en profundidad. He mostrado que el papel especfico del trabajo en el capitalismo en tanto que mediacin aparece necesariamente de manera objetivada y no de modo directo, como un atributo del trabajo. En cambio, puesto que el trabajo en el capitalismo se otorga a s mismo su carcter social, se constituye simplemente como trabajo en general, despojado del aura de significacin social que se les otorga a los diversos trabajos en sociedades ms tradicionales. Paradjicamente, dado precisamente que la dimensin social del trabajo en el capitalismo est reflexivamente constituida y no es un atributo que se le otorga mediante relaciones sociales explcitas, este trabajo no parece ser la actividad mediadora que de hecho es en esta formacin social. Acta, en cambio, nicamente como una de sus dimensiones, como trabajo concreto, una actividad tcnica que puede ser aplicada y regulada socialmente de un
50 Lukcs ha sugerido esta aproximacin a las concepciones de la naturaleza: vase Reification and the Consciousness of proletariat, en History and Class Consciousness, pg. 128.

192 modo instrumental. Este proceso de objetivacin del trabajo en la sociedad capitalista es tambin, paradjicamente, un proceso de secularizacin de la mercanca como objeto social. Aunque la mercanca como objeto no adquiere su carcter social como resultado de relaciones sociales, sino que constituye, ms bien, un objeto social intrnsicamente (en el sentido de ser una mediacin social materializada), dicha mercanca parece ser una simple cosa. Como se ha sealado, aunque la mercanca es, simultneamente, valor de uso y valor, esta ltima dimensin social se externaliza en la forma de un equivalente universal, el dinero. Como resultado de este desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero, este ltimo aparece como una objetivacin de la dimensin abstracta, mientras que la primera parece ser simplemente una cosa. En otras palabras, el hecho de que la mercanca sea ella misma una mediacin social materializada implica la ausencia de relaciones sociales abiertas que imbuyan a los objetos de una significacin supra-objetual (social o sagrada). Como mediacin, la mercanca es, en s misma, una cosa supra-objetual. La externalizacin de su dimensin mediadora concluye, por tanto, con la aparicin de la mercanca como un objeto puramente material51. Esta secularizacin del trabajo y sus productos representa un momento del proceso histrico de disolucin y transformacin de los lazos sociales tradicionales por una mediacin social con un carcter dual concreto-material y abstracto-social. La precipitacin de la primera dimensin se desarrolla rpidamente con la construccin de la segunda. Por tanto, como hemos visto, el supuesto de que con la superacin de las determinaciones y lmites asociados a relaciones sociales y modos de dominacin abiertos, los seres humanos pueden ahora disponer libremente de su trabajo, es tan slo aparente. Debido a que el trabajo en el capitalismo no est realmente libre de determinaciones sociales no conscientes, sino que l mismo se ha convertido en el medio de tal determinacin, las personas se encuentran enfrentadas a una nueva obligacin basada precisamente en aquello que sustituy los lazos impuestos de las formas sociales tradicionales: las relaciones sociales alienadas y abstractas mediadas por el trabajo. Estas relaciones constituyen un marco de constreimientos objetivos y aparentemente no sociales en los que los individuos autodeterminados persiguen sus intereses donde individuo e intereses parecen estar ontolgicamente dados ms que socialmente constituidos. Es decir, se constituye un nuevo
51 En este nivel de anlisis abstracto no abordar la cuestin del significado que se otorga a los valores de uso en el capitalismo, salvo para sugerir que cualquier examen de esta cuestin debera dar cuenta de las diferentes relaciones entre objetos (y trabajo), y de las relaciones sociales en las sociedades capitalistas y no capitalistas. Parece que los objetos gozan de importancia en el capitalismo en un sentido distinto que en las sociedades tradicionales. Su significado no se considera intrnseco a ellos, un atributo esencial; por el contrario, son objetos cosificados que tienen significados son como signos en el sentido de que no existe relacin necesaria entre el significado y el significante. Podran intentar ponerse en relacin las diferencias entre los atributos intrnsecos y los contingentes y supra-objetuales de los objetos, tanto como el desarrollo histrico de la importancia social de los juicios del gusto en el desarrollo de la mercanca como forma social totalizante de la sociedad capitalista. Este tema, sin embargo, no puede ser tratado en esta obra.

193 contexto social que parece no ser social ni tampoco contextual. Dicho simplemente, la forma de la contextualizacin caracterstica del capitalismo tiene una apariencia descontextualizada. (As pues, la superacin de la obligacin social no consciente en una sociedad emancipada conllevara la liberacin del trabajo secularizado de su papel como mediacin social. Las personas podran disponer entonces del trabajo y sus productos de maneras liberadas tanto de los lmites sociales tradicionales, como de las obligaciones sociales objetivas alienadas. Por otro lado, el trabajo, aunque sea secular, podra una vez ms estar imbuido de significados no como resultado de una tradicin no consciente, sino a causa de su importancia social reconocida tanto como de la satisfaccin y el significado sustancial que podra suponer para los individuos.) Con ello, segn el anlisis del capitalismo de Marx, el carcter dual del trabajo determinado por la mercanca constituye un universo social caracterizado por dimensiones concretas y abstractas. La primera aparece como la superficie diversa de la experiencia sensual inmediata, y la segunda existe como general, homognea y abstrada de toda particularidad, otorgando la cualidad automediadora del trabajo en el capitalismo un carcter objetivo a ambas dimensiones. La dimensin concreta se constituye como objetiva en el sentido de ser como un objeto, material o cosificado. La dimensin abstracta tambin tiene una cualidad objetiva, en el sentido de ser un mbito general, cualitativamente homogneo, de necesidad abstracta que funciona independiente de la voluntad, como si de leyes se tratase. La estructura de las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo toma la forma de una oposicin cuasi-natural entre la naturaleza cosificada y las leyes naturales abstractas, universales y objetivas, una oposicin en la que lo social y lo histrico se desvanecen. As pues, la relacin de estos dos mundos de objetividad puede ser construida como la relacin entre la esencia y la apariencia, o como una relacin de oposicin (como se ha expresado histricamente, por ejemplo, en la oposicin entre las modalidades de pensamiento romntico y racional-positivo)52. Existen muchas similitudes entre las caractersticas de estas formas sociales, como se han analizado hasta aqu, y las que consideran la naturaleza al modo de la ciencia natural del siglo XVI, por ejemplo. Sugieren que cuando la mercanca, como tipo estructurado de praxis social, se hace extensiva, condiciona la manera en la que el mundo tanto natural como
52 Vase M. Postone, Anti-Semitism and nacional Socialism, en A. Rabinbach y J. Zipes (eds.), Germans and Jews Since the Holocaust, New York y Londres, 1986, pgs. 302-314, donde analizo el antisemitismo moderno en referencia a esta oposicin cuasi-natural en la sociedad capitalista entre un mbito natural, concreto, de la vida social y un mbito abstracto, universal. La oposicin de sus dimensiones abstractas y las concretas permite que el capitalismo sea percibido y entendido en trminos nicamente de su dimensin abstracta. Su dimensin concreta puede ser, por tanto, aprehendida como no capitalista. Cabe concebir el antisemitismo moderno como un tipo unilateral y fetichizado de anticapitalismo que da cuenta del capitalismo en trminos nicamente de su dimensin abstracta y que identifica biolgicamente esta dimensin con los judos y la dimensin concreta del capitalismo con los arios.

194 social es concebido. En el mundo de las mercancas los objetos y las acciones ya no estn imbuidos de significados sagrados. Es un mundo secular de objetos cosificados ligados unos a otros por, y girando en torno a, la brillante abstraccin del dinero. Es decir, por usar la frase de Weber, es un mundo desencantado. Se podra plantear razonablemente la hiptesis de que las prcticas que constituyen y son constituidas por este mundo social podran tambin generar una concepcin de la naturaleza como inanimada, secularizada y cosificada, cuyas ulteriores caractersticas, adems, pueden relacionarse con el carcter particular de la mercanca, en tanto objeto concreto y mediacin abstracta. Tratar con las mercancas a un nivel cotidiano establece un parentesco social entre los bienes en tanto cosas e implica, del mismo modo, un continuo acto de abstraccin. Cada mercanca no posee nicamente sus cualidades concretas especficas, medidas en cantidades materiales concretas, sino que todas las mercancas comparten el valor en comn, una cualidad abstracta no manifiesta con (como veremos) una magnitud temporalmente determinada. La magnitud de su valor est en funcin de una medida abstracta ms que de una cantidad material concreta. Como forma social, la mercanca es completamente independiente de su contenido material. Esta no es, en otras palabras, la forma de los objetos cualitativamente especficos, es abstracta y puede abordarse matemticamente. Posee caractersticas formales. Las mercancas son tanto objetos sensuales particulares (y como tales les valora el comprador) y valores, momentos de una sustancia abstractamente homognea que es matemticamente divisible y medible (por ejemplo, en trminos de tiempo y dinero). De manera similar, en la ciencia natural clsica moderna, tras el mundo concreto de mltiples apariencias cualitativas, existe un mundo consistente en una sustancia comn en movimiento que posee cualidades formales y puede ser abordado matemticamente. Ambos niveles se encuentran secularizados. El de la esencia subyacente de la realidad es un terreno objetivo en el sentido de que es independiente de la subjetividad y opera segn leyes que pueden ser abordadas por la razn. De la misma manera que el valor de la mercanca se abstrae de sus cualidades como valor de uso, la verdadera naturaleza, segn Descartes, por ejemplo, consiste en sus cualidades primarias, la materia en movimiento, que slo puede ser abordada abstrayndola del nivel de las apariencias de la particularidad cualitativa (cualidades secundarias). El ltimo nivel est en funcin de los rganos sensoriales, el ojo del observador. La objetividad y la subjetividad, la mente y la materia, la forma y el contenido, se constituyen como sustancialmente distintos y opuestos. Su posible correspondencia se convierte ahora en problemtica, deben ser mediadas53.
53 A este respecto, resulta notable, tal y como se ha mencionado anteriormente, que la forma de la derivacin inicial de Marx del valor en oposicin al valor de uso corra en paralelo a la derivacin de Descartes de las

195 Se podran describir y analizar en mayor detalle los puntos de identidad entre la mercanca como forma de las relaciones sociales y las concepciones europeas modernas de la naturaleza (tales como su modo de funcionamiento impersonal y sometido a leyes). Sobre esta base se podra plantear la hiptesis de que no slo los paradigmas de la fsica clsica, sino tambin la emergencia de un tipo y un concepto especfico de Razn en los siglos XVII y XVIII, se encuentran en relacin con las estructuras alienadas de la forma mercanca. Se podra incluso intentar relacionar los cambios en las modalidades de pensamiento del siglo XIX con el carcter dinmico de la forma capital plenamente desarrollada. Sin embargo, no es mi intencin proseguir la investigacin en esta direccin. Este breve esbozo tena simplemente el propsito de sugerir que las concepciones de la naturaleza y los paradigmas de la ciencia natural pueden fundamentarse social e histricamente. Aunque al discutir el problema del tiempo abstracto continuar examinando ciertas implicaciones epistemolgicas de las categoras, no puedo investigar ms extensamente en esta obra la relacin de los conceptos de naturaleza con sus contextos sociales. No obstante, debera quedar claro que lo que he perfilado aqu tiene muy poco en comn con los intentos de examinar las influencias sociales en la ciencia en los cuales lo social se entiende en un sentido inmediato intereses de grupo o clase, prioridades, etc. Aunque estas consideraciones son de gran importancia para el examen de la aplicacin de la ciencia, no pueden dar cuenta de los conceptos de naturaleza o de los propios paradigmas cientficos. La teora sociohistrica no funcionalista del conocimiento sugerida por la crtica marxiana sostiene que los modos en los que las personas perciben y conciben el mundo en la sociedad capitalista estn conformados por la forma de sus relaciones sociales, entendidas stas como prcticas sociales cotidianas estructuradas. Tiene muy poco en comn con la teora del conocimiento del reflejo. El nfasis en la forma de las relaciones sociales como categora epistemolgica distingue tambin el enfoque que aqu se ha sugerido de los intentos de una explicacin materialista de las ciencias naturales como los de Franz Borkenau y Henryk Grossmann. Segn Borkenau, el auge de la ciencia moderna, de el pensamiento matemtico-mecanicista, estaba estrechamente relacionado con la emergencia del sistema de la manufactura la destruccin del sistema artesanal y la concentracin del trabajo bajo un solo techo54. Borkenau no intenta explicar la relacin que postula entre ciencias naturales y manufacturas en trminos de utilidad; en cambio, seala que la ciencia jug un papel insignificante en el proceso de produccin a lo largo del perodo de la manufactura, es decir, hasta la emergencia de la produccin industrial a gran escala. La relacin entre produccin y
cualidades primarias en oposicin a las cualidades secundarias. 54 Para el resumen siguiente vase Franz Borkenau, Zur Soziologie des mechanistischen Weltbildes, Zeitschrift fr Sozialforschung 1, 1932, pgs. 311-335.

196 ciencia que Borkenau postula era indirecta: afirma que el proceso de trabajo desarrollado como manufactura a principios del siglo XVII sirvi como modelo de realidad para los filsofos naturales. Este proceso de trabajo estaba caracterizado por una extrema y detallada divisin del trabajo en actividades relativamente no cualificadas, dando pie a un sustrato subyacente de trabajo homogneo en general. Esto, a su vez, permiti el desarrollo de una concepcin del trabajo social y, por tanto, de la comparacin cuantitativa de unidades de tiempo de trabajo. El pensamiento mecanicista, segn Borkenau, surgi de la experiencia de una organizacin mecanicista de la produccin. Dejando aparte el intento de Borkenau de hacer derivar la categora de trabajo abstracto directamente de la organizacin del trabajo concreto, no queda claro en ningn caso porqu las personas deban haber comenzado a concebir el mundo en trminos similares a la organizacin de la produccin en las manufacturas. Al describir los conflictos sociales del siglo XVII, Borkenau seala que el nuevo punto de vista resultaba ventajoso a aquellos sectores asociados con, y que luchaban por, el nuevo orden social, econmico y poltico emergente. Su funcin ideolgica, sin embargo, apenas puede explicar el fundamento de esta modalidad de pensamiento. La consideracin de la estructura del trabajo concreto, complementada con la del conflicto social, no se basta como base para una epistemologa sociohistrica. Henryk Grossmann critica la interpretacin de Borkenau, pero sus crticas se restringen al nivel emprico55. Grossmann afirma que la organizacin de la produccin que Borkenau atribuye al perodo de las manufacturas en realidad vio la luz nicamente con la produccin industrial. En general, la manufactura no supona la quiebra y homogeneizacin del trabajo, sino que la unin de los artesanos cualificados en una fbrica sin transformar de manera apreciable su tipo de trabajo. Adems, afirma que la emergencia del pensamiento mecanicista no debera buscarse en el siglo XVII, sino con anterioridad, con Leonardo da Vinci. Grossmann sugiere entonces una explicacin diferente para los orgenes de este pensamiento: emergi de la actividad prctica de los artesanos cualificados para inventar y producir nuevos dispositivos mecnicos. Lo que la hiptesis de Grossman tiene en comn con la de Borkenau es que intenta hacer derivar directamente una modalidad de pensamiento de una consideracin del trabajo como actividad productiva. An as, Alfred Sohn-Rethel seala, en Geistige und krperliche Arbeit, que el enfoque de Grossmann resulta inadecuado porque, en su ensayo, los dispositivos que supuestamente dan pie al pensamiento mecanicista estn de antemano entendidos y explicados
55 Vase Henryk Grossmann, Die gesellschaftlichen Grundlagen der machanistichen Philosophie und die Manufaktur, Zeitschrift fr Sozialforschung, 4, 1935, pgs. 161-229.

197 en trminos de la lgica de este pensamiento56. Segn Sohn-Rethel, los orgenes de modalidades particulares de pensamiento deben buscarse en un nivel ms profundo. Del mismo modo que la interpretacin perfilada en esta obra, su enfoque analiza las estructuras subyacentes del pensamiento por ejemplo, las que Kant estableci ahistricamente como categoras trascendentales a priori en trminos de su constitucin por formas de sntesis social. Sin embargo, el modo en que Sohn-Rethel entiende la constitucin social difiere de la presentada en esta obra: no analiza la especificidad del trabajo en el capitalismo como socialmente constituido sino que, por el contrario, establece dos tipos de sntesis social: uno, el llevado a efecto por los medios de intercambio, y el otro por los medios de trabajo. Argumenta que el tipo de abstraccin y el tipo de sntesis social que encierra la forma valor no es una abstraccin del trabajo, sino una abstraccin del intercambio57. Segn Sohn-Rethel, existe una abstraccin del trabajo en el capitalismo pero se produce en el proceso de produccin ms que en el proceso de intercambio58. Sohn-Rethel, sin embargo, no relaciona la idea de abstraccin del trabajo con la creacin de estructuras sociales alienadas. En lugar de ello evala positivamente el modelo de sntesis social llevado a cabo supuestamente por el trabajo en la produccin industrial como no capitalista y lo opone al modelo de socializacin llevado a cabo por el intercambio, que evala negativamente59. Segn Sohn-Rethel, nicamente el ltimo tipo de sntesis social constituye la esencia del capitalismo. Esta versin de una interpretacin tradicional de las contradicciones del capitalismo conduce a Sohn-Rethel a afirmar que una sociedad es potencialmente una sociedad sin clases cuando adquiere la forma de su sntesis directamente a travs del proceso de produccin y no a travs de la apropiacin mediada por el intercambio60. Lo cual debilita tambin su sofisticado intento de desarrollar una lectura epistemolgica de las categoras de Marx. En el marco de esta obra, la sntesis de la socializacin nunca est en funcin del trabajo, sino de la forma de las relaciones sociales en las que se realiza la produccin. El trabajo slo desempea esta funcin en el capitalismo, como resultado de la cualidad histricamente especfica que hemos descubierto al examinar la forma mercanca. Sin embargo, Sohn-Rethel interpreta la forma mercanca como extrnseca al trabajo determinado por la mercanca y atribuye despus a la produccin como tal un papel en la socializacin que no posee. Esto le impide abordar adecuadamente el carcter de estas estructuras sociales alienadas creadas por la socializacin mediada por el trabajo y la especificidad del proceso de

56 Sohn-Rethel, Geistige und krperliche Arbeit, pg. 85n20. 57 Ibd., pgs. 77-78. 58 Ibd. 59 Ibd., pgs. 123, 186. 60 Ibd., pgs. 123.

198 En el Captulo 5 examinar la obligacin social ejercida por el tiempo abstracto como una definicin bsica ulterior de las estructuras sociales alienadas abordadas con la categora de capital. Sin embargo, son precisamente estas estructuras las que Sohn-Rethel evala positivamente como no capitalistas: la necesidad funcional de una organizacin unitaria del tiempo, que caracteriza al moderno proceso de trabajo continuo, contiene los elementos de una nueva sntesis para la socializacin61. Esta evaluacin resulta consistente con una aproximacin que entiende la abstraccin como un fenmeno de mercado, extrnseco por completo al trabajo en el capitalismo y que, por tanto, considera implcitamente al trabajo en el capitalismo como trabajo. El tipo de sntesis social alienada que, de hecho, el trabajo lleva a efecto en el capitalismo es, por tanto, evaluado positivamente como un modo no capitalista de socializacin llevado a cabo por el trabajo per se. Esta posicin impide tambin a Sohn-Rethel enfrentarse a las modalidades de pensamiento del siglo XIX y XX en las que la propia forma de la produccin determinada por el capital adopta una forma fetichizada. Su nfasis en el intercambio, que excluye un examen de las implicaciones de la forma mercanca para el trabajo, restringe su epistemologa social a una consideracin de modalidades de pensamiento esttico, abstracto y mecnico. Esto excluye necesariamente de la perspectiva de su epistemologa social crtica muchos tipos de pensamiento moderno. El fracaso a la hora de considerar el papel mediador del trabajo en el capitalismo indica que la comprensin de Sohn-Rethel de la sntesis difiere de la de la forma de las relaciones sociales que he desarrollado aqu. Aunque, en ciertos aspectos, mi interpretacin es similar al intento de Sohn-Rethel de poner en relacin la emergencia histrica del pensamiento abstracto, la filosofa y la ciencia natural con las formas sociales abstractas, se encuentra, no obstante, basada en una concepcin distinta del carcter y la constitucin de aquellas formas. Sin embargo, una teora de las formas sociales resulta de importancia central para una teora crtica. Una teora basada en un anlisis de la forma mercanca de las relaciones sociales puede, a mi entender, dar cuenta a un nivel ms elevado de abstraccin lgica de las condiciones bajo las cuales, con el auge de la civilizacin capitalista, el pensamiento cientfico cambi de un inters por la calidad (valor de uso) y las cuestiones concernientes al qu y al porqu sustantivos, a una preocupacin por la cantidad (valor) y las cuestiones referentes al ms instrumental cmo. Trabajo y accin instrumental

61 Ibd., pg. 186.

199 He afirmado que la forma de las relaciones sociales capitalistas tiene una importancia cultural: condiciona la comprensin de la naturaleza y del mundo social. Una caracterstica bsica de la ciencia natural moderna es su carcter instrumental su preocupacin por las cuestiones de cmo funciona la naturaleza y la exclusin de las cuestiones del significado, su carcter no valorativo en relacin con objetivos sustantivos. Aunque en este momento no continuar desarrollando directamente la cuestin de la fundamentacin social de esta ciencia natural, dicha cuestin puede ser indirectamente aclarada abordando el problema de si el trabajo debera concebirse una actividad instrumental, y por medio de la consideracin de la relacin entre esta actividad y el modo de constitucin social que caracteriza al capitalismo. En El eclipse de la razn, Max Horkheimer pone en relacin valor y razn instrumental, que l caracteriza como el tipo restringido de razn que se ha vuelto dominante con la industrializacin. Segn Horkheimer, la razn instrumental est nicamente interesada en la cuestin de los medios correctos o ms eficientes para un fin dado. Est relacionada con la idea de Weber de una racionalidad formal opuesta a una sustantiva. Los objetivos en s mismos no se consideran como comprobables por medio de la razn1. La idea de que la propia razn es significativamente vlida tan slo en relacin con los instrumentos o que ella misma es un instrumento, est estrechamente ligada con la deificacin positivista de las ciencias naturales como el nico modelo de conocimiento2. Esta idea concluye con un completo relativismo en lo relativo a los objetivos y sistemas de moral, poltica y economa sustantivos3. Horkheimer pone esta instrumentalizacin de la razn en relacin con el desarrollo de mtodos de produccin crecientemente complejos: La misma transformacin completa del mundo en un mundo de medios ms que de fines es la consecuencia del desarrollo histrico de los mtodos de produccin. Como la produccin material y la organizacin social se hacen ms complicadas y reificadas, el reconocimiento de los medios como tales se hace ms y ms difcil puesto que adquieren la apariencia de entidades autnomas.4 Horkheimer afirma que este proceso de instrumentalizacin creciente no est en funcin de la produccin per se, sino de su contexto social5. Sin embargo, como ya he afirmado, Horkheimer, a pesar de algunas equivocaciones, identifica el trabajo en y por s mismo con la accin instrumental. Si bien estoy de acuerdo en que existe una conexin entre la accin instrumental y la razn instrumental, no estoy conforme con esta identificacin de la primera con el trabajo como tal. La explicacin de Horkheimer del creciente carcter instrumental del mundo en trminos de la progresiva complejidad de la produccin es menos que convincente.
1 Horkheimer, M., Eclipse of Reason, New York, 1974, pgs. 3-6. 2 Ibd., pgs. 59ss., 195. 3 Ibd., pg. 31. 4 Ibd., pg. 102. 5 Ibd., pgs. 153-154.

200 Puede que el trabajo sea siempre un medio tcnico, pragmtico, para la consecucin de objetivos particulares, al margen de cualesquiera significados que se le asignen, pero esto difcilmente puede explicar el creciente carcter instrumental del mundo la dominacin creciente de los medios no valorativos sobre valores y objetivos sustantivos, la transformacin del mundo en uno de esos medios. Tan slo a primera vista el trabajo parece ser el ejemplo por excelencia de la accin instrumental. Tanto Gyrgy Mrkus como Cornelius Castoriadis, por ejemplo, han argumentado convincentemente que el trabajo social nunca es simplemente accin instrumental6. En trminos del argumento que he desarrollado aqu, esta proposicin puede ser modificada: el trabajo social como tal no es accin instrumental; el trabajo en el capitalismo, sin embargo, es accin instrumental. La transformacin del mundo en un medio ms que un fin, proceso que se extiende incluso a las personas7, est relacionada con el carcter particular del trabajo determinado por la mercanca como medio. Aunque el trabajo social siempre es un medio para un fin, esto por s solo no lo vuelve instrumental. Como se ha sealado, en las sociedades precapitalistas, por ejemplo, al trabajo se le concede una importancia mediante relaciones sociales explcitas, siendo conformado por la tradicin. Puesto que el trabajo productor de mercancas no est mediado por estas relaciones es, en cierto sentido, des-significado, secularizado. Este desarrollo puede ser una condicin necesaria para la creciente instrumentalizacin del mundo, pero no es una condicin suficiente para el carcter instrumental del trabajo para que exista como puro medio. Este carcter est en funcin del tipo de medio que es el trabajo en el capitalismo. Como hemos visto, el trabajo determinado por la mercanca es, en tanto que trabajo concreto, un medio para producir un producto particular; adems, de manera ms esencial, como trabajo abstracto, resulta auto-mediado, es un medio social para adquirir los productos de otros. Por tanto, para los productores, el trabajo se abstrae de su producto concreto: sirve como puro medio, un instrumento para adquirir productos que no tienen relacin intrnseca con el carcter sustantivo de la actividad productiva por medio de la cual son adquiridos8. El objetivo de la produccin en el capitalismo no son ni los bienes materiales producidos, ni los efectos reflexivos de la actividad laboral en el productor, sino el valor, o ms precisamente, el plusvalor. Sin embargo, el valor es un objetivo puramente cuantitativo,
6 Cornelius Castoriadis, Crossroads in the Labyrinth, trad. Kate Soper y Martin H. Ryle, Cambridge, Mass., 1984, pgs. 244-249; Gyrgy Mrkus, Die Welt menschlicher Objekte, pg. 24ss. 7 Horkheimer, M., Eclipse of reason, pg. 151. 8 Este anlisis del trabajo abstracto proporciona una determinacin lgica abstracta e inicial para el desarrollo en el siglo XX de la autoconcepcin de los trabajadores, sealada por Andr Gorz y Daniel Bell entre otros, como trabajadores/consumidores ms que como trabajadores/productores. Vase Andr Gorz, Critique of Economic Reason, trad. Gillian Handyside y Chris Turner, londres y Nueva York, 1989, pg. 44ss.; y Daniel Bell, The cultural Contradictions of capitalism, en The Cultural Contradictions of Capitalism, Nueva York, 1978, pgs. 6572.

201 no existe diferencia cualitativa alguna entre el valor del trigo y el de las armas. El valor es puramente cuantitativo porque como forma de la riqueza es un medio objetivado, es la objetivacin del trabajo abstracto, del trabajo como medio objetivo de adquisicin de bienes que no ha producido. As, la produccin por el (plus) valor es una produccin en la que el objetivo mismo es un medio9. De ah que la produccin en el capitalismo est necesariamente orientada de modo cuantitativo hacia cantidades siempre crecientes de plusvalor. sta es la base del anlisis de Marx de la produccin capitalista en tanto que produccin por la produccin10. En este marco, la instrumentalizacin del mundo, en este marco, est en funcin de la definicin de la produccin y de las relaciones sociales por este tipo histricamente especfico de mediacin social y no en funcin de la creciente complejidad de la produccin material como tal. La produccin por la produccin significa que sta deja de ser un medio para un fin sustantivo, para convertirse en un medio dirigido a un fin que es en s mismo un medio, un momento en una cadena de expansin infinita. La produccin en el capitalismo se convierte en un medio dirigido hacia un medio. La emergencia de un objetivo de la produccin social que es en realidad un medio subyace tras la creciente dominacin de medios sobre fines sealada por Horkheimer. No est basada en el carcter de trabajo concreto como medio material determinado de creacin de un producto especfico, sino que, por el contrario, est basada en el carcter del trabajo en el capitalismo como medio social que es casi objetivo y suplanta las relaciones sociales abiertas. En efecto, Horkheimer atribuye una consecuencia del carcter especfico del trabajo en el capitalismo al trabajo en general. Aunque el proceso de instrumentalizacin est lgicamente implcito en el carcter dual del trabajo en el capitalismo, este proceso se ve fuertemente intensificado por la transformacin de los seres humanos en medios. Como comentar extensamente posteriormente, la primera etapa de esta transformacin es la mercantilizacin del trabajo mismo como fuerza de trabajo (lo que Marx llama la subsuncin formal del trabajo en el capital), que no transforma necesariamente la forma material de la produccin. La segunda etapa es cuando el proceso de produccin de plusvalor moldea el proceso de trabajo a su imagen (la subsuncin real del trabajo en el capital)11. Con la subsuncin real, el objetivo de la produccin capitalista que es, realmente, un medio moldea los medios materiales de su realizacin. La relacin de la
9 El surgimiento del formalismo social y poltico, adems del terico, puede investigarse en referencia a este proceso de separacin de forma y contenido donde el primero domina al segundo. A otro nivel, Giddens ha sugerido que el proceso de mercantilizacin, puesto que destruye a la vez los valores y modos de vida tradicionales y conlleva esta separacin de forma y contenido, inducira sentimientos muy extendidos de prdida de sentido. Vase, A Contemporary Critique of Historical Materialism, pgs. 152-153. 10 Marx, K., Capital,vol. 1, pg. 742 [735]; Results of the Immediate Process of Production, pgs. 1037-1038 [75-77]. 11 Marx, K., Results of the Immediate Process of Production, pg. 1034ss. [72 ss.].

202 forma material de la produccin y su objetivo (el valor) dejan de ser contingentes. Por el contrario, el trabajo abstracto empieza a cuantificar y conformar el trabajo concreto a su imagen; la dominacin abstracta del valor empieza a materializarse en el proceso de trabajo mismo. Segn Marx, una caracterstica de la subsuncin real es que, a pesar de las apariencias, las materias primas del proceso de produccin no son los materiales fsicos que son transformados en productos materiales, sino los trabajadores cuyo tiempo de trabajo objetivado constituye la savia vital de la totalidad12. Con la subsuncin real esta definicin del proceso de valorizacin se materializa: la persona, casi literalmente, se convierte en un medio. El objetivo de la produccin en el capitalismo ejerce un tipo de necesidad sobre los productores. Los objetivos del trabajo ya estn definidos en trminos de productos o de efectos del trabajo en los productores no estn dados por una tradicin social, ni decididos conscientemente. Por el contrario, el objetivo ha escapado al control humano: las personas no pueden decidir sobre el valor (o el plusvalor) como objetivo, puesto que este objetivo se confronta a ellos como una necesidad externa. Pueden decidir tan slo qu productos es ms probable que maximicen el (plus) valor obtenido. La eleccin de productos materiales como objetivos no est en funcin ni de sus cualidades sustantivas, ni de las necesidades que han de ser satisfechas. An as, la batalla de los dioses tomando prestado el trmino de Weber que reina, de hecho, entre los objetivos sustantivos parece tan slo ser puro relativismo. El relativismo que impide juzgar sobre terreno sustantivo alguno los mritos de un objetivo de la produccin en comparacin con otro, resulta del hecho de que, en una sociedad determinada por el capital, todos los productos encarnan el mismo objetivo subyacente de la produccin, el valor. Sin embargo, este objetivo real no es l mismo sustantivo, de ah la aparicin del relativismo puro. El objetivo de la produccin en el capitalismo es un absoluto dado que, paradjicamente, es tan slo un medio, pero un medio que no tiene otro fin que l mismo. Como la dualidad de trabajo concreto e interaccin mediada por el trabajo, el trabajo en el capitalismo tiene un carcter social constitutivo. Esto nos coloca frente a la conclusin siguiente, slo en apariencia paradjica: es precisamente a causa de su carcter de mediacin social como el trabajo en el capitalismo resulta accin instrumental. Puesto que la cualidad mediadora del trabajo en el capitalismo no puede aparecer directamente, la instrumentalidad aparece como un atributo objetivo del trabajo como tal. El carcter instrumental del trabajo que se automedia es, al mismo tiempo, el carcter instrumental de las relaciones sociales mediadas por el trabajo. El trabajo en el capitalismo constituye la mediacin social caracterstica de esta sociedad y como tal se trata de una actividad prctica. Nos enfrentamos entonces a una paradoja de mayor alcance: el trabajo en
12 Marx, K., Capital, vol. 1, pgs. 296-297, 303, 425, 548-549 [229-31, 237, 376, 515-16].

203 el capitalismo es una accin instrumental precisamente por su carcter prctico histricamente determinado. Recprocamente, la esfera prctica, la de la interaccin social, se funde con la del trabajo y posee un carcter instrumental. En el capitalismo, pues, el carcter instrumental, tanto del trabajo como de las relaciones sociales, est basado en el papel social especfico que juega el trabajo en esta formacin. La instrumentalidad se fundamenta en el modo (mediado por el trabajo) de constitucin social en el capitalismo. Este anlisis no tiene, sin embargo, porqu implicar el pesimismo necesario de la Teora Crtica que hemos discutido en el Captulo 3. Puesto que el carcter instrumental que he investigado est en funcin del carcter dual del trabajo en el capitalismo y no del trabajo per se, dicho carcter instrumental puede analizarse como el atributo de una forma internamente contradictoria. El creciente carcter instrumental del mundo no necesita ser entendido como un proceso lineal e interminable ligado al desarrollo de la produccin. La forma social puede considerarse como una forma que no slo se otorga a s misma un carcter instrumental sino que, por la misma dualidad, da pie a la posibilidad de su crtica radical y a su propia abolicin. En otras palabras, la concepcin dual del carcter del trabajo ofrece el punto de partida para una reconsideracin del significado de la contradiccin fundamental de la sociedad capitalista. Totalidad abstracta y sustantiva He analizado el valor como categora que expresa la autodominacin del trabajo, es decir, la dominacin de los productores por parte de la dimensin mediadora histricamente especfica de su propio trabajo. Exceptuando la breve discusin, en la seccin anterior, sobre la subsuncin del trabajo en el capital, mi anlisis ha versado hasta este punto acerca de la totalidad social alienada constituida por el trabajo en el capitalismo en tanto que totalidad formal ms que sustantiva el vnculo social externalizado entre los individuos resultante de la definicin simultnea del trabajo como actividad productiva y como actividad socialmente mediadora. Si la investigacin hubiera de detenerse aqu parecera que lo que he analizado como vnculo social alienado en el capitalismo no difiere fundamentalmente dado su carcter formal del mercado. El anlisis de la alienacin presentado hasta aqu podra ser apropiado y reinterpretado por una teora que se centrara en el dinero como medio de intercambio, ms que en el trabajo como actividad mediadora. Sin embargo, al continuar con esta investigacin y examinar la categora de plusvalor de Marx y, por tanto, tambin la categora de capital, veremos que, en su anlisis, el vnculo social alienado en el capitalismo no se mantiene formal y esttico, sino que tiene un carcter

204 direccionalmente dinmico. Segn el anlisis marxiano, el hecho de que el capitalismo est caracterizado por una dinmica histrica inmanente se debe al modo de dominacin abstracto intrnseco a la forma valor de la riqueza y de la mediacin social. Como se ha sealado, una caracterstica esencial de esta dinmica es un proceso de produccin por la produccin en aceleracin constante. Lo que caracteriza al capitalismo es que, en un nivel sistmico ms profundo, la produccin no es para el consumo, sino que est dirigida en ltima instancia por un sistema de obligaciones abstractas constituidas por el carcter dual del trabajo en el capitalismo que establece la produccin como su propio objetivo. En otras palabras, la cultura que media en ltimo trmino la produccin en el capitalismo es radicalmente distinta de la de otras sociedades en la medida en que ella misma est constituida por el trabajo1. Lo que diferencia la teora crtica basada en la idea de trabajo como actividad de mediacin social, de los enfoques que se centran en el mercado o en el dinero, es el anlisis anterior sobre el capital su habilidad para abordar la dinmica y trayectoria direccionales de la produccin en la sociedad moderna. Al analizar la categora de capital de Marx quedar claro que la totalidad social adquiere su carcter dinmico mediante la incorporacin de una dimensin social sustantiva del trabajo. Hasta aqu, he considerado la dimensin especfica, abstracta y social del trabajo en el capitalismo como una actividad de mediacin social. Esta dimensin no debe confundirse con el carcter social del trabajo como actividad productiva. Segn Marx, este ltimo incluye la organizacin social del proceso de produccin, las cualificaciones medias de la poblacin trabajadora y el nivel de desarrollo y aplicacin de la ciencia, entre otros factores 2. Esta dimensin el carcter social del trabajo concreto como actividad productiva ha permanecido hasta ahora fuera de mis consideraciones. He tratado independientemente la funcin del trabajo como actividad de mediacin social y el trabajo concreto especfico
1 En este sentido, la crtica de que Marx elude incorporar en su teora y anlisis la especificidad cultural e histrica de los valores de uso en el capitalismo o, de modo ms general, un anlisis de la cultura en la produccin mediada se centra en un nivel lgico diferente de la vida social en el capitalismo del que Marx trata de aclarar en su crtica madura. Ms an, esta crtica pasa por alto el hecho de que Marx considera la caracterstica esencial y la fuerza conductora de la formacin social capitalista como un tipo histricamente nico de mediacin social que concluye en la produccin como objetivo de la produccin, ms que el consumo. Este anlisis, como veremos, aborda la categora de valor de uso, aunque sta no se identifica nicamente con el consumo. Sin embargo, afirma que las teoras de la produccin dirigida hacia el consumo no pueden dar cuenta del necesario dinamismo de la produccin capitalista. (La interpretacin que presento en este trabajo pone en duda las recientes tendencias en teora social que identifican al consumo como locus de la cultura y la subjetividad lo que implica que la produccin debe considerarse esencialmente como tcnica y objetiva y, ms fundamentalmente, siembra la duda sobre cualquier concepto de cultura como categora transhistrica universal, que en todo tiempo y lugar est constituida de la misma forma.) Estas crticas, sin embargo, indican que otras consideraciones del valor de uso por ejemplo, en lo que respecta al consumo son importantes a la hora de investigar la sociedad capitalista a un nivel ms concreto. No obstante, resulta crucial distinguir entre los niveles de anlisis y desarrollar sus mediaciones. Para las crticas anteriores de Marx vase Marshall Sahlins, Culture and Practical reason, Chicago, 1976, pgs. 135, 148ss.: y William Leiss, The Limits to Satisfaction, Toronto y Buffalo, 1976, pgs. XVI-XX. 2 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 130 [49].

205 ejecutado. Sin embargo, estas dos dimensiones sociales del trabajo en el capitalismo no coexisten simplemente. En orden a analizar cmo se determinan recprocamente deber examinar primero la dimensin cuantitativa y temporal del valor; esto me permitir mostrar al clarificar las relaciones entre tiempo y trabajo que, con la forma capital, la dimensin social del trabajo concreto se incorpora a la dimensin social alienada constituida por el trabajo abstracto. La totalidad, que hasta aqu he tratado slo como abstracta, adquiere un carcter sustantivo en virtud de su apropiacin del carcter social de la actividad productiva. Con el fin de ofrecer la base para una comprensin de la categora de capital de Marx, en la Tercera Parte de este libro volver sobre esta cuestin. En el curso de esta investigacin mostrar que la totalidad social expresada por la categora de capital posee tambin un carcter dual abstracto y sustantivo basado en las dos dimensiones de la forma mercanca. La diferencia es que, con el capital, ambas dimensiones sociales del trabajo estn alienadas y, juntas, se enfrentan a los individuos como una fuerza impuesta. Esta dualidad es la razn por la que la totalidad no es esttica sino que posee un carcter intrnsecamente contradictorio que subyace bajo una dinmica direccional inmanente e histrica. Este anlisis de las formas sociales alienadas como formales y sustantivas al mismo tiempo aunque contradictorias, difiere de enfoques, como el de Sohn-Rethel, que buscan situar la contradiccin del capitalismo entre su dimensin formal abstracta y su dimensin sustantiva el proceso de produccin basado en el proletariado y dan por supuesto que esta ltima no est determinada por el capital. Al mismo tiempo, mi aproximacin implica que cualquier nocin fundamentalmente pesimista de la totalidad como una estructura unidimensional de dominacin (sin contradiccin intrnseca) no resulta del todo adecuada para el anlisis marxiano. Fundamentada en el carcter doble del trabajo determinado por la mercanca, la totalidad social alienada no es, como lo considerara por ejemplo Adorno, la identidad que incorpora lo socialmente no idntico a s mismo, convirtiendo el conjunto en una unidad no contradictoria que conduce a la universalizacin de la dominacin3. Establecer que la totalidad es intrnsecamente contradictoria es mostrar que continua siendo una identidad esencialmente contradictoria de identidad y no-identidad, y que no se ha convertido en una identidad unitaria que ha asimilado por completo lo no idntico.

3 Theodor W. Adorno, Negative Dialectics, trad. E. B. Ashton, Nueva York, 1973.

206 5. TIEMPO ABSTRACTO La magnitud del valor Al examinar el anlisis que Marx realiza de las formas sociales que estructuran bsicamente la sociedad capitalista, me he centrado hasta ahora en su categora de trabajo abstracto y en algunas de las implicaciones bsicas del argumento de que las relaciones sociales caractersticas del capitalismo estn constituidas por el trabajo. De acuerdo con Marx, estas formas sociales estaran tambin caracterizadas por su dimensin temporal y cuantificabilidad. Marx introduce de manera temprana estos aspectos de la forma de la mercanca, al considerar el problema de la magnitud del valor4. Al discutir su tratamiento de este problema mostrar su significado central en el anlisis marxiano de la naturaleza de la sociedad capitalista. Sobre esta base, considerar ms de cerca las diferencias entre valor y riqueza material, y comenzar a examinar la relacin entre capitalismo y temporalidad que servir de fundamento para mi consideracin, en la ltima parte de este libro, de la concepcin marxiana de la trayectoria del desarrollo capitalista. En el transcurso, desarrollar tambin aspectos ulteriores de la teora socio-histrica del conocimiento y la subjetividad esbozada con anterioridad. sta servir de base para una revisin de la crtica a Marx de Jrgen Habermas que concluir mi discusin con la trayectoria de la Teora Crtica, intentando formular una crtica social adecuada al siglo XX. En este punto, estar en condiciones de reconstruir la teora del capital de Marx. A primera vista, el problema de la magnitud del valor parece ser bastante ms simple y directo que el de las categoras de valor y de trabajo humano abstracto. Franz Petry, Isaac Illich Rubin y Paul Sweezy, por ejemplo, lo tratan como teora cuantitativa del valor, distinguindola de la teora cualitativa del valor5. Trazan esta distincin para enfatizar que la intencin de Marx al desarrollar esta teora del valor no era meramente econmica, en el sentido ms restrictivo del trmino, sino dilucidar la estructura de las relaciones sociales propia del capitalismo. Dejando aparte las consideraciones crticas de sus especficos anlisis de estas relaciones sociales, estas teoras no van lo suficientemente lejos: emprenden un anlisis cualitativo del contenido social del valor pero tratan la magnitud del valor slo en trminos cuantitativos. Sin embargo, el anlisis del valor como forma social histricamente especfica debera, sin embargo, cambiar los trminos en los que se considera la magnitud del

4 Marx, K., Capital, vol. 1., traduccin de Ben Fowkes (Londres, 1976), pgs. 129 y ss. [48 y ss.]. 5 Franz Petry, Der soziale Gehalt der Marxschen Wertheorie (Jena, 1916), pgs. 3-5, 16; Isaak Illich Rubin, Essays on Marxs Theory of Value, trad. Milos Samardzija y Fredy Perlman (Detroit, 1972), pgs. 67, 119, 173; Paul Sweezy, The Theory of Capitalist Development (New York, 1969), pg. 25.

207 valor6. Marx no slo escribe "como se ha citado a menudo" que la economa poltica nunca lleg siquiera a plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma [forma de valor], sino que tambin se pregunta por qu la medida del trabajo conforme a su duracin se representa en la magnitud del valor alcanzada por el producto del trabajo7. La segunda cuestin implica que no basta slo con emprender un examen cualitativo de la forma valor, excluyendo, de este modo, el problema de la magnitud del valor, ya que este ltimo problema supone un anlisis social cualitativo. Lo que es cierto es que las interpretaciones antes mencionadas de Marx no tratan el problema de la magnitud del valor en un sentido cuantitativo estrecho es decir, slo en trminos del problema de los valores de cambio relativos como s hace la economa poltica. Sin embargo, abordan el problema de la magnitud del valor nicamente como la cuantificacin de la dimensin cualitativa del valor, ms que como una determinacin cualitativa de la formacin social. Sweezy, por ejemplo, escribe, ms all de la mera determinacin de las proporciones de intercambio (...) el problema cuantitativo del valor (...) no es nada ms que la investigacin de las leyes que gobiernan la asignacin de la fuerza de trabajo a las distintas esferas de la produccin en una sociedad de productores de mercancas8. Si, para Sweezy, la tarea de la teora cualitativa del valor es analizar estas leyes en trminos de la naturaleza de las relaciones sociales y de los modos de conciencia, la de la teora cuantitativa del valor es considerar su naturaleza en trminos puramente cuantitativos9. De manera similar, Rubin afirma: El error bsico de la mayora de las crticas a Marx consiste en: 1) su completo fracaso a la hora de comprender la dimensin sociolgica cualitativa de la teora marxiana del valor y 2) su limitacin de la dimensin cuantitativa al examen de las proporciones de intercambio (...). Ignoran las interrelaciones cuantitativas entre las cantidades de trabajo social distribuido entre las diferentes ramas de la produccin y las distintas empresas. La magnitud del valor [es] un regulador de la distribucin cuantitativa del trabajo social.10 Petry, por otra parte, ve el problema cuantitativo del valor en trminos de distribucin del valor total producido por el proletariado entre las distintas clases de la sociedad en forma
6 Por lo general, el punto de partida de las posiciones que enfatizan un anlisis cualitativo de la categora de valor ha sido la crtica que Marx realiza de la economa poltica clsica por pasar por alto este anlisis: Una de las fallas fundamentales de la economa poltica es que nunca logr desentraar, partiendo del anlisis de la mercanca y, ms especficamente, del valor de la misma, la forma del valor, la forma misma que hace de l un valor de cambio. Precisamente, en el caso de sus mejores expositores, como Adam Smith y Ricardo, tratan la forma del valor como cosa completamente indiferente, o incluso exterior a la naturaleza de la mercanca. Ello no slo se debe a que el anlisis centrado en la magnitud del valor absorba por entero su atencin. (Capital, vol. 1, pg. 174n34 [98 n32]). Esto, sin embargo, no quiere decir que pueda mantenerse sencillamente el anlisis de la economa poltica de la magnitud del valor, complementndolo con un anlisis cualitativo de la forma valor. 7 Marx, K., Capital, vol. 1. pg. 174 [98] 8 Sweezy, P., The Theory of Capitalist Development, pgs. 33-34. 9 Ibd., pg. 41. 10 Rubin, I., Essays on Marxs Theory of Value, pgs. 73-74.

208 de ingresos11. Estas interpretaciones del problema cuantitativo del valor enfatizan exclusivamente la regulacin no consciente de la distribucin social de mercancas y trabajo (o de los ingresos). Estos enfoques, que interpretan las categoras de valor o de la magnitud del valor slo en trminos de falta de regulacin social consciente de la distribucin en el capitalismo, conciben implcitamente la negacin histrica del capitalismo nicamente en trminos de planificacin pblica en ausencia de propiedad privada. No ofrecen una base adecuada para una crtica categorial del modo de produccin determinado por el capital. Sin embargo, el anlisis marxiano de la magnitud del valor es un elemento intrnseco precisamente a esta crtica: supone una determinacin cualitativa de la relacin entre tiempo, trabajo y necesidad social en la formacin social capitalista. Investigando la dimensin temporal de las categoras de Marx ser capaz de demostrar la afirmacin que realic antes de que la ley del valor, lejos de ser una teora de los mecanismos de equilibrio del mercado, implica tanto una dinmica histrica, como una forma particular y material de produccin. De acuerdo con Marx, la medida del valor es algo muy diferente de la riqueza material. Este tipo de riqueza, creada por la accin de varios tipos de trabajo concreto sobre materias primas, puede medirse en trminos de objetivaciones de esos trabajos, es decir, por las cantidades y cualidades de los bienes particulares producidos. Este modo de medir est en funcin de la especificidad cualitativa del producto, la actividad que lo produce, las necesidades que puede satisfacer, tanto como las costumbres; en otras palabras, la manera de medir la riqueza material es particular y no general. Para convertirse en la medida dominante de la riqueza debe resultar mediada por relaciones sociales de varios tipos. La riqueza material, all donde es la forma social dominante, no se media a s misma socialmente, es evaluada y distribuida por relaciones sociales abiertas: vnculos sociales tradicionales, relaciones de poder, decisiones conscientes, consideraciones acerca de las necesidades, etc. El dominio de la riqueza material como forma social de la riqueza se relaciona con un modo abiertamente social de mediacin. El valor, como hemos visto, es una clase peculiar de riqueza puesto que no est mediada por relaciones sociales abiertas sino que, por el contrario, es en s misma una mediacin: es la dimensin auto-mediadora de las mercancas. sta viene expresada por su medida, que no est en funcin directa de la cantidad de bienes producidos. Semejante medida material, como puede notarse, implicara un modo de mediacin manifiestamente social. Aunque el valor, como la riqueza material, es una objetivacin del trabajo, se trata de una objetivacin del trabajo abstracto. Como todo aquello que constituye una mediacin social objetiva, general, el trabajo abstracto no se
11 Petry, F., Der Soziale Gehalt, pgs. 29, 50. No obstante, Marx trata la distribucin del valor total entre las distintas clases en forma de ingresos, pero lo hace en el nivel lgico del precio y del beneficio, no en el del valor.

209 expresa ni en trminos de objetivaciones de trabajos particulares concretos, ni se mide por su cantidad. Su objetivacin es el valor, una forma separable del trabajo concreto objetivado, es decir, de los productos particulares. De manera similar, la magnitud del valor, la medida cuantitativa de la objetivacin del trabajo abstracto, difiere de las distintas cantidades fsicas de las diferentes mercancas producidas e intercambiadas (50 yardas de tela, 450 toneladas de acero, 900 barriles de petrleo, etc.). An as, esa medida puede traducirse en estas cantidades fsicas. La conmensurabilidad consiguiente, cualitativa y cuantitativa, de las mercancas es una expresin de la mediacin social objetiva: se constituye y es constituida por esta mediacin. As pues, el valor no es medido en trminos de las objetivaciones particulares de los diferentes trabajos, sino en trminos de lo que tienen en comn, independientemente de su especificidad: el gasto de trabajo. En el anlisis de Marx, la medida del gasto del trabajo humano que no est en funcin de la cantidad y naturaleza de sus productos es, en el anlisis de Marx, el tiempo: Cmo medir entonces la magnitud de su valor? Por la cantidad de sustancia generadora de valor por la cantidad de trabajo contenida en ese valor de uso. La cantidad de trabajo misma se mide por su duracin, y el tiempo de trabajo, a su vez, reconoce su patrn de medida en determinadas fracciones temporales, tales como hora, da, etctera.12 De modo que, cuando el trabajo en s mismo acta como forma general cuasi-objetiva de mediacin entre los productos, constituye la medida general cuasi-objetiva de la riqueza, que es independiente de la particularidad de los productos y, por tanto, de lazos y contextos sociales abiertos. Esta medida, de acuerdo con Marx, es el gasto socialmente necesario de tiempo de trabajo humano. Este tiempo, como veremos, es un tipo de tiempo determinado y abstracto. A causa del carcter mediador del trabajo en el capitalismo, su medida tiene tambin un carcter social mediador. La forma de la riqueza (valor) y su medida (tiempo abstracto) son constituidas por el trabajo en el capitalismo como mediaciones sociales objetivas. La categora de trabajo humano abstracto remite a un proceso social que supone una abstraccin de las cualidades especficas de los diversos trabajos concretos implicados, as como una reduccin a su comn denominador como trabajo humano13. De manera similar, la categora de magnitud del valor remite a una abstraccin de las cantidades fsicas de los productos intercambiados, as como a una reduccin a un denominador comn que no resulta manifiesto: el tiempo de trabajo empleado en su produccin. En el Captulo 4 trat algunas de las implicaciones socio-epistemolgicas del anlisis que Marx hace de la forma mercanca entendida como una anlisis de prcticas cotidianas estructuradas que suponen un proceso continuo de abstraccin de la especificidad concreta de los objetos, actividades y personas, as
12 Marx, K., Capital, vol. I, pg. 129 [47-8]. 13 Ibd., pgs. 159-160 [82].

210 como su reduccin a un comn denominador esencial. Ya he indicado que la emergencia de la oposicin moderna entre universalismo abstracto y particularismo concreto podra entenderse en trminos de ese anlisis. Este proceso social de abstraccin al que la forma mercanca remite supone tambin un proceso determinado de cuantificacin. Tratar esta dimensin de la forma mercanca de las relaciones sociales en el curso de la investigacin del propio tiempo como medida. Es importante sealar en este punto que la afirmacin de Marx, en el captulo primero de El Capital, de que el gasto de tiempo de trabajo socialmente necesario es la medida del valor, no constituye la totalidad de su demostracin al respecto. Como sealaba en el Captulo 4, la argumentacin de Marx en El Capital es inmanente a su modo de presentacin, al despliegue completo de las categoras, en donde lo desplegado justifica retroactivamente lo que le precede, aquello a partir de lo cual se ha desarrollado lgicamente. Veremos que Marx busca apoyar retroactivamente su afirmacin de que la magnitud del valor est determinada en trminos de tiempo de trabajo socialmente necesario analizando, a partir de las determinaciones iniciales del valor y de su medida, el proceso de produccin en el capitalismo y la trayectoria de su desarrollo. Su argumentacin, por tanto, trata de justificar la determinacin temporal de la magnitud del valor como determinacin categorial tanto de la produccin como de la dinmica de la totalidad, y no como podra parecer a primera vista simplemente como determinacin de la regulacin del intercambio. Tiempo abstracto y necesidad social Como, en el anlisis de Marx, el trabajo humano constituye una mediacin social general el tiempo de trabajo que sirve como medida del valor no es individual ni contingente, sino social y necesario: El conjunto de la fuerza de trabajo de la sociedad, representado en los valores del mundo de las mercancas, hace las veces aqu de una y la misma fuerza humana de trabajo () Cada una de esas fuerzas de trabajo individuales es la misma fuerza de trabajo humana que las dems, en cuanto posee el carcter de fuerza de trabajo social media (), es decir, en cuanto, en la produccin de una mercanca, slo utiliza tiempo de trabajo promedialmente necesario, o tiempo de trabajo socialmente necesario.14 Marx define socialmente necesario de la siguiente manera: El tiempo de trabajo socialmente necesario es el requerido para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin vigentes en una sociedad y con el grado social medio de destreza e intensidad del trabajo15. El valor de una mercanca particular est en funcin no
14 Ibd., pg. 129 [48]. 15 Ibd.

211 del tiempo de trabajo gastado en ese objeto individual, sino de la cantidad de tiempo socialmente necesario para su produccin: Es slo la cantidad de trabajo socialmente necesario, pues, o el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de un valor de uso, lo que determina su magnitud de valor16. La determinacin de la magnitud del valor de una mercanca en trminos de tiempo de trabajo socialmente necesario, o medio, indica que el punto de referencia es la sociedad como un todo. No voy a tratar, de momento, el problema de cmo se constituye esta media que es resultado de un proceso social que se desenvuelve a espaldas de los productores y que por eso a stos les parece resultado de la tradicin17, salvo para sealar que este proceso social implica una mediacin social general de la accin individual. Supone la constitucin, mediante la accin individual, de una norma general externa que acta reflexivamente sobre cada individuo. El tipo de necesidad expresado por el trmino tiempo de trabajo socialmente necesario est en funcin de esta mediacin general y reflexiva. Slo a primera vista parece ser una mera descripcin del tiempo medio de trabajo exigido para producir una mercanca particular. Sin embargo, una consideracin ms atenta revela que la categora es una determinacin ulterior del modo de dominacin social constituido por el trabajo determinado por las mercancas, lo que he llamado necesidad social histricamente determinada, frente a la necesidad social natural o transhistrica. El tiempo empleado en la produccin de una mercanca particular est mediado de manera socialmente general y se transforma en una media que determina la magnitud del valor del producto. La categora de tiempo de trabajo social necesario, pues, expresa una norma temporal general resultante de la accin de los productores, a los que debe conformarse. Uno no slo est obligado a producir e intercambiar mercancas para sobrevivir, sino que si pretende obtener todo el valor de su tiempo de trabajo ese tiempo debe ser igual a la norma temporal expresada por el tiempo de trabajo socialmente necesario. Como categora de la totalidad, el tiempo de trabajo socialmente necesario expresa una necesidad social cuasi-objetiva a la que se enfrentan los productores. Es la dimensin temporal de la dominacin abstracta que caracteriza las estructuras de las relaciones sociales alienadas en el capitalismo. La totalidad social constituida por el trabajo como mediacin objetiva general tiene un carcter temporal en el que el tiempo se convierte en necesidad. Sealaba antes que el nivel de abstraccin lgica de las categoras de Marx en el Volumen 1 de El Capital es muy alto, ya que deben enfrentarse a la esencia del capitalismo como un todo. Uno de los objetivos estratgicos de este anlisis categorial en ese volumen es que fundamentar
16 Ibd. 17 Ibd., pg. 135 [55].

212 histricamente, en trminos de las formas de las relaciones sociales en el capitalismo, la oposicin moderna entre el individuo libre y autodeterminado y la sociedad como el mbito extrnseco de la necesidad objetiva. Esta oposicin es intrnseca a la forma valor de la riqueza y de las relaciones sociales. Aunque el valor es constituido por la produccin de mercancas particulares, la magnitud del valor de una mercanca particular est, reflexivamente, en funcin de una norma general socialmente constituida. En otras palabras, el valor de una mercanca es un momento individualizado de una mediacin social general, su magnitud est en funcin no del tiempo de trabajo requerido, de hecho, para producir esa mercanca particular, sino de la mediacin social general expresada por la categora de tiempo de trabajo socialmente necesario. A diferencia de la medida de la riqueza material, que depende de la cantidad y la calidad de bienes particulares, la medida del valor expresa, entonces, una relacin determinada: la relacin entre lo particular y lo general-abstracto, que toma la forma de una relacin entre momento y totalidad. Ambos trminos de esta relacin estn constituidos por el trabajo y funcionan como una actividad productiva y como una actividad socialmente mediadora. Este doble carcter del trabajo subyace a la medida abstracta temporal, cuasi-objetiva de la riqueza social en el capitalismo y da tambin lugar a una oposicin entre la variedad de los productos o trabajos particulares y la dimensin general abstracta que conforma, y es constituida por, esos trabajos particulares. En otro nivel, la mercanca como forma social dominante implica necesariamente una tensin y oposicin entre individuo y sociedad, oposicin que apunta una tendencia hacia la subsuncin del primero por la ltima. Cuando el trabajo media y constituye las relaciones sociales, se convierte en el elemento central de una totalidad que domina a los individuos, quienes, an as, estn liberados de relaciones de dominacin personal: El trabajo, medido de esta suerte por el tiempo, no aparece de hecho como el trabajo de diversos sujetos, sino que los diferentes individuos que trabajan aparecen, antes bien, como meros rganos del trabajo18. La sociedad capitalista est constituida como una totalidad que no slo se opone a los individuos sino que adems tiende a subsumirlos: stos se convierten en meros rganos de la totalidad. En el anlisis que Marx hace de la forma mercanca, la determinacin inicial de la subsuncin de los individuos por la totalidad prefigura su investigacin crtica posterior del proceso de produccin en el capitalismo como la materializacin concreta de dicha subsuncin. Lejos de criticar el carcter atomizado de la existencia individual en el capitalismo desde el punto de partida de la totalidad, tal y como implican las interpretaciones tradicionales, Marx analiza la subsuncin de los individuos bajo estructuras objetivas y abstractas como caracterstica de la forma social abordada con la categora de capital. Ve esta
18 Marx, K., A contribution to the Critique of the Political Economy, trad. S. W. Ryazanskaya (Mosow, 1970), pg. 30 [13].

213 subsuncin como el complemento antinmico de la atomizacin del individuo y mantiene que ambos momentos, as como su oposicin, son caractersticos de la formacin capitalista. Semejante anlisis revela la peligrosa unilateralidad de cualquier nocin de socialismo que, estableciendo una equivalencia entre capitalismo y modo de distribucin burgus, defina la sociedad socialista como aqulla que est total y abiertamente constituida por el trabajo, trabajo bajo el que seran subsumidos los individuos. Esta discusin sobre la determinacin temporal del valor ha sido preliminar. La desarrollar ms plenamente cuando aborde la categora marxiana de capital. Sin embargo, en este momento puedo ya considerar de manera ms adecuada el significado de la diferencia entre valor y riqueza material en el anlisis de Marx. Volver entonces a examinar el capitalismo y la temporalidad investigando el tipo de tiempo expresado por la categora de tiempo de trabajo socialmente necesario y las implicaciones ms generales de esta categora para una teora de la constitucin social. Valor y riqueza material Al distinguir valor de riqueza material he analizado aqul como una clase de riqueza que es tambin una relacin social objetivada, lo que equivale a decir que se media socialmente a s misma. Por otro lado, la existencia de la riqueza material como forma dominante de la riqueza implica la existencia de relaciones sociales abiertas que la median. Como hemos visto, ambas clases de riqueza social tienen medidas diferentes: la magnitud del valor est en funcin del gasto de tiempo de trabajo abstracto, mientras que la riqueza material se mide en trminos de cantidad y calidad de los productos creados. Esta diferencia tiene implicaciones significativas para la relacin entre el valor y la productividad del trabajo y, en ltima instancia, para la naturaleza de las contradicciones fundamentales del capitalismo. La magnitud del valor de una mercanca individual est, como hemos dicho, en funcin del tiempo de trabajo socialmente necesario requerido para su produccin. Un incremento en la media de la productividad incrementa la cantidad media de mercancas producidas por unidad de tiempo. Con ello, disminuye la cantidad de tiempo socialmente necesario requerido para la produccin de una mercanca singular y, por ende, el valor de cada mercanca. En general, la magnitud de valor de una mercanca vara en razn directa a la cantidad de trabajo efectivizado en ella e inversa a la fuerza productiva de ese trabajo19. El incremento de la productividad lleva a un descenso del valor de cada mercanca producida porque sta requiere de menos tiempo de trabajo socialmente necesario. Lo que
19 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 131 [50].

214 indica que el valor total producido en un perodo de tiempo particular (por ejemplo, una hora) permanece constante. La relacin inversamente proporcional entre la productividad media y la magnitud del valor de una mercanca singular est en funcin del hecho de que la magnitud total del valor producido depende slo de la cantidad de tiempo de trabajo humano abstracto empleada. Los cambios en la productividad media no modifican el valor total creado en perodos de tiempo iguales. As, si la productividad media se dobla, se producen dos veces ms mercancas en un perodo de tiempo dado, cada una de ellas con la mitad de su valor previo, porque el valor total en ese perodo de tiempo sigue siendo el mismo. El nico determinante del valor total es la cantidad de tiempo de trabajo abstracto empleado, medido en unidades temporales constantes. Resulta, por tanto, independiente de los cambios en la productividad: El mismo trabajo, pues, por ms que cambie la fuerza productiva, rinde siempre la misma magnitud de valor en los mismos espacios de tiempo. Pero en el mismo espacio de tiempo suministra valores de uso en diferentes cantidades: ms, cuando aumenta la fuerza productiva, y menos cuando disminuye20. Veremos que la cuestin de la relacin entre productividad y tiempo abstracto es ms complicada de lo que indicaba esa determinacin inicial. Ha quedado claro, no obstante, que la categora marxiana de valor no es meramente la riqueza material que, en el capitalismo, est mediada por el mercado. Cualitativa y cuantitativamente, el valor y la riqueza material son dos tipos muy diferentes de riqueza, que pueden incluso resultar opuestos: En s y para s, una cantidad mayor de valor de uso constituir una riqueza material mayor; dos chaquetas, ms riqueza que una. Con dos chaquetas puede vestirse a dos hombres, mientras que con una slo a uno, etc. No obstante, a la masa creciente de la riqueza material puede corresponder una reduccin simultnea de su magnitud de valor21. Este examen de la categora de valor ha mostrado que la forma dominante de la riqueza social en el capitalismo es no-material, aunque debe expresarse en la mercanca, materializarse en ella como su portadora22. Est inmediatamente en funcin no de la dimensin del valor de uso de la masa material o de la calidad de los bienes sino del gasto de tiempo de trabajo. As, Marx ha mostrado que la frase con la que comienza El Capital La riqueza de las sociedades en las que domina el modo de produccin capitalista se presenta como un enorme cmulo de mercancas23 slo es vlida aparentemente. En el capitalismo, la medida de la riqueza social es la medida temporal abstracta , ms que la cantidad material concreta. En el capitalismo, esta diferencia es la primera determinacin de la posibilidad de que, no slo para los pobres, sino para la sociedad como un todo, la pobreza (en trminos de
20 Ibd., pg. 137 [57]. 21 Ibd., pgs. 136-137 [58]. 22 Ibd., pg. 126 [45]. 23 Ibd., pg. 125 [43].

215 valor) pueda existir en medio de la abundancia (en trminos de riqueza material). La riqueza material en el capitalismo es, en ltima instancia, riqueza tan slo de manera aparente. La diferencia entre riqueza material y valor es central para la crtica marxiana del capitalismo. De acuerdo con Marx, est enraizada en el carcter dual del trabajo en dicha forma social24. La riqueza material es creada por el trabajo concreto, pero el trabajo no es la nica fuente de la riqueza material25. Esta clase de riqueza es resultado ms bien de las transformaciones de la materia por parte de las personas con la ayuda de las fuerzas naturales26. La riqueza material, pues, surge de la interaccin entre seres humanos y naturaleza, al resultar sta mediada por el trabajo til27. Como hemos visto, su medida depende de la cantidad y de la calidad de lo que se objetiva mediante el trabajo concreto, ms que por el gasto temporal de trabajo humano inmediato. En consecuencia, la creacin de riqueza material no est ligada necesariamente a ese gasto de tiempo de trabajo. El aumento de productividad concluye en un incremento de la riqueza material, tanto si se acrecienta el tiempo de trabajo empleado como si no. Es importante sealar que la dimensin concreta o til del trabajo en el capitalismo tiene un carcter social diferente del de la dimensin histrica especfica del trabajo como una actividad socialmente constituyente, es decir, del trabajo abstracto. Marx analiza la productividad, la fuerza productiva del trabajo [Produktivkraft der Arbeit] como la productividad del trabajo concreto y til 28. Est determinado por la organizacin de la produccin, el nivel de desarrollo y aplicacin de la ciencia y las habilidades adquiridas por poblacin trabajadora, entre otros factores29. En otras palabras, la dimensin concreta del trabajo, tal y como la concibe Marx, tiene un carcter social que est conformado por, e incluye aspectos de, la organizacin social y el conocimiento social lo que denomin el carcter social del trabajo como actividad productiva y no est restringido al gasto inmediato de trabajo. En el anlisis de Marx, la productividad es una expresin de ese carcter social, de las habilidades productivas adquiridas por la humanidad. Est en funcin de la dimensin concreta del trabajo y no del trabajo en tanto que mediacin social histricamente especfica. Las determinaciones del valor, el tipo dominante de riqueza en el capitalismo, son muy distintas de las de la riqueza material. A pesar de ser un tipo de riqueza, el valor resulta peculiar por no expresar directamente la relacin de los seres humanos con la naturaleza, sino
24 Ibd., pg. 137 [57]. 25 Ibd., pg. 134, 136-137 [54, 56-57]. 26 Ibd. 27 Marx, K., Critique of the Gotha Program, en Kart Marx y Friedrich Engels, Collected Works, vol. 24: Marx y Engels: 1874-1883 (Nueva York, 1975), pg. 81 [83-84]. 28 Marx, K., Capital, vol. 1, pg. 137 [57]. 29 Ibd., pg. 130 [49].

216 las relaciones entre la gente en tanto que mediadas por el trabajo. De ah que, de acuerdo con Marx, la naturaleza no entre directamente en absoluto en la constitucin del valor30. Como mediacin social, el valor est constituido slo por el trabajo (abstracto): es una objetivacin de la dimensin social especfica del trabajo en el capitalismo en tanto actividad socialmente mediadora, como la sustancia de relaciones alienadas. As pues, su magnitud no es una expresin directa de la cantidad de productos creados por la potencia de las fuerzas naturales, sino que depende ms bien del tiempo de trabajo abstracto nicamente. En otras palabras, aunque el incremento de productividad da como resultado una mayor riqueza material, dicho incremento no implica un mayor valor por unidad de tiempo. En tanto que forma de la riqueza que configura tambin una forma de las relaciones sociales, el valor no expresa directamente las habilidades productivas adquiridas por la humanidad. (Ms adelante, al discutir la concepcin marxiana de la categora de capital, examinar cmo esas habilidades productivas, que son determinaciones de la dimensin de valor de uso del trabajo, se convierten en atributos del capital.) Si el valor est constituido por el mero trabajo y la nica medida del valor es el tiempo inmediato de trabajo, entonces la produccin de valor, a diferencia de la de riqueza material, est vinculada necesariamente al gasto inmediato de trabajo humano. Esta distincin entre valor y riqueza material, como veremos, es crucial para el anlisis que Marx hace del capitalismo. Sin embargo, antes de desarrollarlo, debera sealar que, en el plano de la experiencia inmediata, Marx tambin sostiene quela distincin no resulta evidente. Hemos visto que una de las intenciones de Marx en el manuscrito publicado pstumamente y editado como el Volumen 3 de El Capital es mostrar, a partir de la base de la misma teora del valor, que dicha teora no parece ser vlida y, en particular, que el mero trabajo no parece constituir valor. Uno de los propsitos de Marx en la discusin en el Volumen 3 sobre la renta de la tierra, por ejemplo, es mostrar cmo la naturaleza puede aparecer como un factor en la creacin de valor. Como resultado de ello, la distincin entre el carcter especfico del trabajo en el capitalismo y el trabajo en general deja de estar clara, como lo deja de estar la diferencia entre valor y riqueza material31. (Una exposicin completa del anlisis de Marx de la naturaleza y del desarrollo del carcter contradictorio del capitalismo debera, por lo tanto, aclarar cmo una distincin categorial como la que se da entre valor y riqueza material resulta, de hecho, socialmente operativa aunque los actores no sean conscientes de ella. Debera mostrarse cmo la gente, actuando sobre la base de formas de aparicin que disfrazan las estructuras subyacentes esenciales del capitalismo, reconstituye esas estructuras subyacentes. Esta exposicin debera mostrar adems cmo esas estructuras, en tanto que estructuras mediadas por sus modos de aparicin, no slo constituyen
30 Ibd., pg. 138 [58]. 31 Marx, K., Capital, vol. 3 (Harmondsworth, Inglaterra, 1981), pgs. 751-970 [791-1057].

217 prcticas que son socialmente constituyentes, sino que lo hacen de un modo que proporcionan una dinmica determinada y unos lmites particulares a la sociedad como un todo. Sin embargo, puesto que pretendo tan slo aclarar la naturaleza del anlisis crtico que Marx hace de la sociedad capitalista en los trminos de sus categoras bsicas, en esta obra no podr tratar estos temas en toda su amplitud.) Las diferencias entre valor y riqueza material, como expresiones de las dos dimensiones del trabajo, tienen que ver con el problema de la relacin entre valor y tecnologa y la cuestin de la contradiccin bsica del capitalismo. El tratamiento que Marx hace de las mquinas debera ser visto en el contexto de su anlisis del valor como una forma histrica especfica de la riqueza diferente de la riqueza material. De acuerdo con Marx, aunque las mquinas producen un incremento de la riqueza material no crean nuevo valor. Se limitan ms bien a transmitir la cantidad de valor (tiempo de trabajo inmediato) que se emple en su produccin o, indirectamente, disminuyen el valor de la fuerza de trabajo (disminuyendo el valor de los medios de consumo de los trabajadores) y, por lo tanto, incrementan la cantidad de valor apropiable como plusvalor por los capitalistas32. Que las mquinas no creen nuevos valores no es ni una paradoja ni una seal de la reduccionista insistencia por parte de Marx en postular la primaca del trabajo humano inmediato como la fuente principal de la riqueza en detrimento de los desarrollos tecnolgicos, sino que se fundamenta ms bien en la diferencia entre riqueza material y valor, una diferencia que constituye la base desde la cual Marx analiza la creciente contraccin entre las dos dimensiones sociales expresadas por la forma mercanca. De hecho, como veremos, el potencial de la produccin mecanizada juega un importante papel en la comprensin de Marx de dicha contradiccin. En el Captulo 1 examin pasajes de los Grundrisse que, segn Marx, indican que la contradiccin bsica del capitalismo no se da entre produccin industrial y relaciones burguesas de distribucin, sino que reside en el mbito mismo de la produccin. Sobre esta base he argumentado que su anlisis es una crtica del trabajo y de la produccin en el capitalismo, no una crtica que tome como punto de partida el trabajo. La distincin que Marx hace al principio de El Capital entre valor y riqueza material est en completa consonancia y refuerza esta interpretacin. De hecho, de su distincin entre esas dos clases de riqueza, as como de la compleja relacin que se da entre valor, productividad y riqueza material, se puede inferir la contradiccin bsica presentada en los Grundrisse. Por una parte como explicar en detalle ms adelante el anlisis de Marx indica que el sistema de produccin basado en el valor da lugar a niveles de productividad siempre crecientes dependientes de los cambios en la organizacin del trabajo, en desarrollos
32 Marx, K., Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, trad. Martin Niclaus (Londres, 1973), pg. 701 [2: 224].

218 tecnolgicos y en la creciente aplicacin de la ciencia a la produccin. Con la produccin tecnolgicamente avanzada, la riqueza material se genera en funcin de un alto nivel de productividad que depende del potencial de creacin de riqueza de la ciencia y la tecnologa. El gasto de tiempo de trabajo humano inmediato ya no guarda ninguna relacin significativa con la produccin de tal riqueza. An as, de acuerdo con Marx, una mayor cantidad de riqueza material producida no implica, de por s, que se haya creado una cantidad mayor de la forma determinante de la riqueza social en el capitalismo es decir, de valor. De hecho, la diferencia entre ambas es crucial para la argumentacin que Marx realiza respecto de la contradiccin fundamental del capitalismo. El incremento de la productividad no produce, como ya he sealado, una elevacin del valor por unidad de tiempo. Por esta razn, todos los medios de incrementar la productividad, como la ciencia y la tecnologa aplicadas, no aumentan la cantidad de valor producido por unidad de tiempo, sino que incrementan considerablemente la cantidad de riqueza material producida33. De acuerdo con Marx, lo que sirve de base a la contradiccin central del capitalismo es que, en l, el valor permanece como la forma determinante de la riqueza y de las relaciones sociales, independientemente del desarrollo de la productividad. Sin embargo, el valor se hace tambin cada vez ms anacrnico en trminos del potencial de produccin de riqueza material de las fuerzas productivas a las que da origen. Un momento central de esta contradiccin es el papel que el trabajo humano inmediato juega en el proceso de produccin. Por una parte, al causar un enorme incremento de la productividad, las formas sociales del valor y el capital dan origen a la posibilidad de una nueva formacin social en la cual el trabajo humano inmediato podra ya no ser la principal fuente social de la riqueza. Por otra parte, aquellas formas sociales son de una naturaleza tal que el trabajo humano inmediato sigue siendo necesario para el modo de produccin y se vuelve cada vez ms atomizado y fragmentado. (Discutir los fundamentos estructurales de esa necesidad persistente, junto con sus implicaciones para el anlisis de la forma material del proceso de produccin, en la Tercera Parte de esta obra.) De acuerdo con esta interpretacin, Marx, independientemente de los desarrollos tecnolgicos, no establece una conexin necesaria entre el trabajo humano inmediato y la riqueza social. Su crtica inmanente pretende ms bien que es el capitalismo mismo quien lo hace. La contradiccin del capitalismo que Marx describe en los Grundrisse puede, de este modo, ser entendida en trminos de una contradiccin creciente entre valor y riqueza material, una contradiccin que no parece ser tal, en la medida en que la diferencia entre ambos tipos de riqueza se desdibuja en la superficie de la sociedad, a nivel de la experiencia inmediata. En
33 Por razones de simplicidad y claridad, no considero en este momento las cuestiones del plusvalor y de la intensificacin del trabajo.

219 ltima instancia, se puede comprender el anlisis marxiano de esta contradiccin tal y como ya debera quedar claro slo si se entiende el valor como una forma histrica especfica de la riqueza medida por el gasto de trabajo humano inmediato. La distincin que Marx traza entre valor y riqueza material apoya mi posicin de que su categora de valor no pretende mostrar que la riqueza social est siempre y en todas partes en funcin del trabajo humano inmediato; ni que, en el capitalismo, esta verdad transhistrica est velada por diversos tipos de mistificaciones; ni que, en el socialismo, esta verdad de la existencia humana emerger claramente. Marx pretende mostrar que, tras la superficie de las apariencias, la forma social dominante de la riqueza en el capitalismo est, de hecho, constituida tan slo por el trabajo (abstracto). Pero es esta forma esencial en s misma, y no slo la forma superficial que la vela, el objeto de su crtica. Al prestar atencin a la distincin entre valor y riqueza material, he comenzado a mostrar que la funcin crtica de la teora del valor trabajo de Marx no se limita simplemente a probar que el excedente social en el capitalismo se crea mediante la explotacin de la clase obrera, sino que proporciona ms bien una crtica histrica del papel socialmente sinttico que juega el trabajo en el capitalismo de modo que se pueda apuntar a la posibilidad de su abolicin. A estas alturas debera haber quedado claro que buena parte de la discusin sobre cmo de aplicables son las categoras marxianas al anlisis de los desarrollos contemporneos ha quedado limitada por el fracaso a la hora de distinguir entre valor y riqueza material. Esto es particularmente cierto en lo referente a la cuestin de la relacin entre tecnologa y valor. Como la categora de valor ha sido a menudo considerada equivalente a la de riqueza social en general, las tendencias dominantes han tendido a argumentar tanto que el trabajo es siempre la nica fuente social de riqueza, subsumiendo por tanto la riqueza material en el valor; como que el valor no est en funcin slo del trabajo, sino que puede ser creado directamente mediante la aplicacin del conocimiento cientfico y tecnolgico, subsumiendo por tanto el valor en la riqueza material. Paul Walton y Andrew Gamble, por ejemplo, han defendido el enfoque de Marx enfatizando la capacidad exclusiva del trabajo para crear valor. Sin embargo, en lugar de tener en cuenta la particularidad de esta clase de riqueza, en su argumento pareciera como si el trabajo, en virtud de sus cualidades especiales, fuera, transhistricamente, la fuente nica de la riqueza social34. Sin embargo, el porqu las mquinas no producen valor entendido simplemente como riqueza no puede ser explicado convincentemente. A su vez, en un intento por dar cuenta de las evidentes posibilidades de la ciencia y la tecnologa actual para crear riqueza, Joan Robinson critica a Marx por mantener que slo el trabajo humano produce plusvalor35. Robinson, sin embargo, interpreta tambin las categoras marxianas de valor y capital en trminos de riqueza en general, ms que como formas especficas de
34 P. Walton y A. Gamble, From Alienation to Surplus Value (Londres, 1972), pgs. 203-204. 35 Joan Robinson, An Essay on Marxian Economy, (2. ed., Londres, Mlebourne, Toronto, 1967), pg. 18.

220 la riqueza y de las relaciones sociales. Por eso no distingue entre lo que produce riqueza material y lo que produce valor. En cambio, reifica al capital como la riqueza per se: Es ms lgico decir que el capital y la aplicacin de la ciencia a la industria son inmensamente productivos, y que las instituciones de la propiedad privada, convirtindose en monopolio, son perjudiciales precisamente porque nos impiden tener la cantidad y el tipo de capital que necesitamos 36. Al igualar valor y capital a riqueza material, la postura de Robinson identifica necesariamente, a la manera tradicional, las relaciones sociales del capitalismo con la propiedad privada. Las interpretaciones que postulan la categora marxiana de valor como una categora de la riqueza vlida ms all de lo histrico o, a la inversa, que interpretan su carcter crecientemente anacrnico como un indicador de la inadecuacin terica de la categora, confunden valor y riqueza material. Estas interpretaciones vacan la categora marxiana de valor de su especificidad histrica y son incapaces de comprender su concepcin del carcter contradictorio de las formas sociales bsicas que subyacen a la sociedad capitalista. Tienden a ver el modo de produccin como un proceso esencialmente tcnico que afecta a formas sociales e instituciones; y se empean en ver el desarrollo histrico de la produccin como un desarrollo tecnolgico lineal que puede ser refrenado por factores sociales extrnsecos como la propiedad privada, ms que como un proceso sociotcnico intrnseco cuyo desarrollo es contradictorio. Estas interpretaciones, en resumen, entienden equivocadamente la naturaleza del anlisis crtico de Marx. El anlisis que Marx hace de las diferencias entre valor y riqueza material es central para su concepcin del carcter contradictorio de la sociedad capitalista. Sostiene que el valor no se adecua al potencial de produccin de riqueza de la ciencia y la tecnologa, pese a lo cual sigue siendo la determinacin bsica de la riqueza y las relaciones sociales en el capitalismo. Esta contradiccin est basada en ltima instancia en la dualidad del trabajo en el capitalismo. Estructura una tensin interna creciente que da lugar a un amplio espectro de desarrollos histricos y fenmenos sociales en la sociedad capitalista. En la Tercera Parte de esta obra tratar las cuestiones de la dinmica intrnseca de la sociedad capitalista y de la configuracin concreta del proceso de produccin del capitalismo en trminos de su tensin interna. Argumentar que el modo de produccin en el capitalismo debera entenderse no en trminos de fuerzas productivas tcnicas separadas de las relaciones de produccin sociales, sino en trminos de contradiccin entre valor y riqueza material, es decir, como la expresin materializada de ambas dimensiones del trabajo en el capitalismo y, por ello, tanto de las fuerzas productivas como de las relaciones de produccin37. (Tambin sugerira que esta
36 Ibd., pg. 19. 37 En su intento de conceptuar los cambios recientes en la sociedad capitalista, Claus Offe trata las dos dimensiones del trabajo en el capitalismo como dos formas distintas de trabajo, las cuales l distingue sobre la base de si sus productos son creados o no para el mercado. (Vase Claus Offe, Tauschverhltnis und politische

221 contradiccin proporciona un punto de partida, a un nivel muy abstracto, para el anlisis del problema de la transformacin histrica de las necesidades y la conciencia, tal y como se expresa, por ejemplo, por distintos movimientos sociales). Interpretar la dinmica del capitalismo en trminos de una dialctica del trabajo y el tiempo enraizada en la dualidad de las formas sociales que estructuran esta sociedad. Para lograrlo, sin embargo, deber examinar primero la forma abstracta del tiempo asociada al tiempo de trabajo socialmente necesario y considerar las implicaciones socio-epistemolgicas de mi discusin de la dimensin temporal de las categoras marxianas. Tiempo abstracto Al discutir la magnitud del valor, he examinado los aspectos sociales as como los necesarios del tiempo de trabajo socialmente necesario. Pero a qu clase de tiempo nos estamos enfrentando? Como es bien sabido, las nociones del tiempo varan cultural e histricamente. La distincin a la que se alude ms a menudo es la existente entre las concepciones cclicas y lineales del tiempo. Por ejemplo, G. I. Whitrow seala que el tiempo entendido como una suerte de progresin lineal medida por el reloj y el calendario suplant generalmente las concepciones cclicas del tiempo en Europa slo en los ltimos dos siglos38. Considerar diferentes clases de tiempo (as como diferentes concepciones del tiempo) y las distinguir de otra manera a saber, segn que el tiempo sea una variable dependiente o independiente para investigar la relacin de la categora de tiempo de trabajo socialmente
Steuerung: Zur Aktualitt des Legitimationproblems, en Strukturprobleme des kapitalistischen Staates [Francfort, 1972], pgs. 29-31.) Define el trabajo abstracto como productivo, es decir, trabajo productor de plusvalor, y al trabajo concreto como trabajo no productivo. Offe argumenta que el crecimiento de los sectores estatal y de servicios en el capitalismo tardo implica un incremento del trabajo concreto que ni produce mercancas, ni es una mercanca. Esto da lugar a un dualismo de elementos capitalistas y no capitalistas (pg. 32). De acuerdo con Offe, aunque estas formas de trabajo concreto puedan en ltima instancia ser funcionales para la creacin de valor, no estn vinculadas a la forma mercanca y, por ello, llevan a una erosin de la legitimacin social basada en el intercambio de equivalentes. El enfoque de Offe difiere del de Marx en varios puntos importantes. Las categoras marxianas de trabajo abstracto y concreto no refieren a dos tipos distintos de trabajo. Adems, la categora de trabajo productivo y de capacidad de trabajo en tanto que mercanca no son idnticas. Mientras que la dialctica marxiana de las dos dimensiones del trabajo en el capitalismo apunta a la posibilidad histrica de una sociedad basada en formas distintas de trabajo, lo que Offe llama trabajo no capitalista no representa una forma cualitativamente distinta. Parece que la intencin de Offe es dar cuenta del desagrado popular hacia las formas de trabajo existentes mediante la argumentacin de que la mayor identificacin con, e importancia de, el contenido de los empleos [jobs] caracteriza al sector servicios (pg. 47). Mientras que es posible que esto sea verdad en partes muy especficas del sector, la tesis es cuestionable como explicacin general a la luz del hecho de que los mayores incrementos del sector servicios se han producido en el rea de la limpieza, la portera, la cocina y el trabajo domstico (vase Harry Braverman, Labor and monopoly capitalism [Nueva York y Londres, 1974], pg. 372). El mayor acierto de la idea de Offe es que el determinante esencial del capitalismo y la base de su legitimacin social es el mercado, que se encuentra cada vez ms socavado por el crecimiento del Estado y del sector servicios. El presupuesto bsico del que parte es que la crtica marxiana del capitalismo puede explicarse de manera adecuada como una crtica de su modo de legitimacin, y que la base de esa legitimacin puede identificarse con el mercado. 38 G. J. Whithrow, The nature of time (Harmondsworth, Inglaterra, 1975), pg. 11.

222 necesario con la naturaleza del tiempo en la sociedad capitalista moderna y con el carcter histricamente dinmico de esa sociedad. Llamar concretas a los distintos tipos de tiempo en los que ste se regula en funcin de los acontecimientos. Estas formas se refieren a, y pueden ser comprendidos a travs de, ciclos naturales y periodicidades de la vida humana, as como a tareas o procesos particulares, por ejemplo, el tiempo requerido para cocinar un arroz o rezar un padrenuestro39. Antes de la llegada de la sociedad moderna, capitalista, en Europa occidental, las concepciones dominantes del tiempo fueron diferentes clases de tiempo concreto: el tiempo no era una categora autnoma, independiente de los acontecimientos, de ah que pudiera ser determinado cualitativamente como bueno o malo, sagrado o profano40. Tiempo concreto es una categora ms amplia que la de tiempo cclico, porque hay concepciones lineales del tiempo que son en esencia concretas, como la nocin juda de historia, definida por el xodo, el Exilio y la llegada del Mesas, o la cristiana, en trminos de Cada, Crucifixin y Segunda Venida. El tiempo concreto se caracteriza menos por su direccin que por el hecho de que se trata de una variable dependiente. En las nociones tradicionales de la historia cristiana y juda, por ejemplo, los acontecimientos mencionados no ocurren en el tiempo, sino que lo estructuran y determinan. Los modos de clculo asociados con el tiempo no dependen de una sucesin continua de unidades temporales constantes, sino que estn basados en acontecimientos por ejemplo, los acontecimientos naturales repetitivos como los das, los ciclos lunares o las estaciones o en unidades temporales que varan. Este ltimo modo de clculo del tiempo que probablemente se desarroll por primera vez en el antiguo Egipto, se extendi a lo largo y ancho de todo el mundo antiguo, Extremo Oriente, el mundo islmico, y fue dominante en Europa hasta el siglo XIV utilizaba unidades de longitud variable para dividir el da y la noche en un nmero fijo de segmentos41. Es decir, se dividieron los perodos diarios de luz y oscuridad en doce horas cuya duracin variaba segn las estaciones42. Slo durante los equinoccios, la hora diurna era igual a la hora nocturna. Es habitual referirse a estas unidades de tiempo variables como horas variables o temporales43.
39 E. P. Thompson, Time, Work-Discipline and Industrial Capitalism, Past end Present 38 (1967), pg. 58. El artculo de Thompson, rico en materiales etnogrficos e histricos, da, excelentemente, cuenta de los cambios en la comprensin del tiempo, la medida del tiempo y las relaciones entre tiempo y trabajo concomitantes con el desarrollo del capitalismo industrial. 40 Aaron J. Gurevich, Time as a problem of cultural history, en L. Gardet et al., Cultures and time (Pars, 1976), pg. 241. 41 Withrow, G., The nature of time, pg. 23; Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen und die modernen Stunden (Stuttgart, 1892), pg. 241. 42 Los babilonios y los chinos tenan aparentemente un sistema de subdivisin del da en unidades temporales constantes: vase Joseph Needham, Wang Ling y Derek de Solla Price, Heavenly clockwork: the great astronomical clocks of medieval China (2 ed., Cambridge, Inglaterra, 1986), pg. 199 y ss.; Gustav Bilfinger, Die babylonische Doppelstunde: Eine Chronologische Untersuchung (Stuttgart, 1888), pgs. 5, 27-30. An as, como explicar ms adelante brevemente, estas unidades constantes de tiempo no pueden ser igualadas a las horas constantes modernas y no implican una concepcin del tiempo como variable independiente. 43 Withrow, G., The nature of time, pg. 23; Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen, pg. 1.

223 Este modo de calcular el tiempo parece estar relacionado con modalidades de vida social dominadas por ritmos de vida y trabajo fuertemente agrarios y naturales que dependen de los ciclos de las estaciones y del da y la noche. Existe una relacin entre la medida del tiempo y el tipo de tiempo que se mide. El hecho de que la unidad de tiempo no sea constante, sino que ella misma vare indica que esta clase de tiempo es una variable dependiente, que est en funcin de los acontecimientos, los sucesos o las acciones. Por su parte, el tiempo abstracto con el que me refiero a un tiempo uniforme, continuo, homogneo y vaco es independiente de los acontecimientos. La concepcin abstracta del tiempo, que se vuelve crecientemente dominante en la Europa occidental entre los siglos XIV y XVII, se expres enfticamente en la formulacin de Newton de un tiempo absoluto, verdadero y matemtico [que] fluye uniformemente sin relacin con nada externo a l44. El tiempo abstracto es una variable independiente, constituye un marco independiente dentro del cual el movimiento, los acontecimientos y las acciones se suceden. Un tiempo tal es divisible en unidades iguales, constantes, no cualitativas. De acuerdo con Joseph Needham45, la concepcin del tiempo como una variable independiente, ordenndose los fenmenos en funcin del mismo, se ha desarrollado slo en Europa occidental. Esta concepcin, relacionada con la idea de movimiento como cambio de lugar funcionalmente dependiente del tiempo, no exista en la antigua Grecia, el mundo islmico, la Europa medieval antigua, India o China (aunque en sta ltima existan unidades de tiempo constantes). La divisin del tiempo en segmentos medibles e intercambiables habra resultado ajena al mundo de la Antigedad y al de la temprana Edad Media46. As pues, el tiempo abstracto es algo histricamente excepcional. Pero en qu condiciones emergi? Los orgenes del tiempo abstracto deberan buscarse en la prehistoria del capitalismo, a finales de la Edad Media. Pueden relacionarse con unas determinadas y estructuradas prcticas sociales que supusieron una transformacin del significado de tiempo social en ciertos mbitos de la sociedad europea durante el siglo XIV y que, a finales del XVII, habran de convertirse en hegemnicas. Ms especficamente, los orgenes histricos de la concepcin de tiempo abstracto deberan verse en trminos de la constitucin de la realidad social de ese tiempo con la difusin de la forma de las relaciones sociales determinada por la mercanca. Como he sealado, tanto en la Europa medieval, hasta el siglo XIV, como en la
44 Isaac Newton, Principia, citado en L. R. Heath, The concept of time (Chicago, 1936), pg. 88. Newton distingua, sin duda, entre tiempo absoluto y tiempo relativo. Se refera al tiempo relativo como una medida de la duracin mediante el movimiento sensible y externa, utilizada comnmente en lugar del tiempo verdadero, como la hora, el da, el mes, el ao (Ibd.). El hecho de que no distinguiera entre estas unidades, sin embargo, implica que Newton consideraba el tiempo relativo como un modo de aproximacin sensorial al tiempo absoluto, ms que como otra forma del tiempo. 45 Joseph Needham, Science in traditional China (Cambridge Mass., y Hong Kong, 1981), pg. 108. 46 Gurevich, A., Time as a problem of cultural History, pg. 241.

224 antigedad, el tiempo no era concebido como algo continuo. El ao se divida cualitativamente de acuerdo con las estaciones y el zodiaco en el que cada perodo se consideraba de acuerdo con su influencia particular47 y el da se divida en las horas variables de la antigedad que sirvieron como base de las horae canonicae, las horas cannicas de la Iglesia48. Mientras que este tiempo se mantuvo en la Europa medieval fue pues el tiempo de la Iglesia el que prevaleci49. Esta manera de calcular el tiempo se transform dramticamente durante el transcurso del siglo XIV: de acuerdo con Gustav Bilfinger, las horas constantes o modernas comenzaron a aparecer en la literatura europea en la primera mitad del siglo y, a principios del siglo XV, haban desplazado, por lo general, a las horas variables de la antigedad clsica y a las horas cannicas50. Esta transicin histrica de un modo de calcular el tiempo basado en horas variables a uno basado en horas constantes seala, implcitamente, la emergencia del tiempo abstracto, del tiempo como una variable independiente. En lo referente al clculo del tiempo, la transicin hacia un sistema de horas conmensurable, intercambiable e invariable, est muy estrechamente vinculada al desarrollo del reloj mecnico en Europa occidental a finales del siglo XIII y principios del XIV51. El reloj, en palabras de Lewis Mumford, disoci el tiempo de los acontecimientos humanos 52. An as, no puede darse cuenta de la emergencia del tiempo abstracto slo mediante referencias al desarrollo tcnico, como en el caso de la invencin del reloj mecnico, sino que la aparicin del reloj mecnico debe entenderse ms bien en referencia a un proceso sociocultural que, a su vez, reforz fuertemente. Muchos ejemplos histricos indican que el desarrollo de un modo de calcular el tiempo basado en unidades de tiempo intercambiables e invariables debe entenderse socialmente y nunca en trminos de efectos de la tecnologa por s sola. Hasta el desarrollo del reloj mecnico (y el refinamiento que de ste hizo Christiaan Huygens en el siglo XVII mediante la invencin del reloj de pndulo), la manera ms sofisticada y ampliamente conocida de medicin de tiempo era la clepsidra o reloj de agua. Se utilizaban ya diferentes tipos de reloj de agua en las sociedades helena y romana y stos estaban muy extendidos tanto por Europa como por Asia53. Lo que es significativo para nuestros propsitos es el hecho de que, aunque los relojes de agua actuaban a partir de una base
47 Withrow, G., The nature of time, pg. 19. 48 David S. Landes, Revolution in time (Cambridge Mass., y Londres, 1983), pg. 403n15; Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen, pgs. 10-13. De acuerdo con Bilfinger, los orgenes de las horas cannicas deben buscarse en las divisin romana del da en cuatro guardias, que se basaban en las horas temporales y a las que a principios de la Edad Media se les aadieron dos marcas de tiempo. 49 Landes, D., Revolution in time, pg. 75; Jacques Le Goff, Merchants time and Churchs time in the Middle Ages, en Time, work and culture in the Middle Ages, traducido al ingls por Arthur Goldhammer (Chicago y Londres, 1980), pgs. 29, 30, 36. 50 Bilfinger, G., Die mittelalterlichen Horen, pg. 157. 51 Landes, D., Revolution in time, pg. 8, 75; Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen, pgs. 157; Le Goff, Labor time in the crisis of the fourteenth cantury, en Time, work and culture in the Middle Ages, pg. 43. 52 Lewis Mumford, Technics and civilization (Nueva York, 1934), pg.15. 53 Landes, D., Revolution in time, pg. 9.

225 uniforme el flujo del agua se utilizaban para marcar horas variables54. Esto se consegua, por lo general, construyendo las partes del reloj que indicaban el tiempo de manera que, aunque la cantidad de flujo de agua permaneciera constante, el indicador variara con las estaciones. Menos a menudo se diseaba un complejo mecanismo que permitiera que el flujo de agua variara segn la estacin. A partir de esta premisa, se construyeron complejos relojes de agua que marcaban las horas (variables) con campanadas. (Estos relojes al parecer fueron enviados como regalo por el califa Haroun al-Rashid a Carlomagno en 807.)55 En este caso, habra sido ms simple desde el punto de vista tcnico marcar horas uniformes constantes con los relojes de agua. Que las horas variables se marcasen no era, por lo tanto, una cuestin ligada a imperativos tcnicos. Su fundamento parece ser ms bien social y cultural: las horas variables aparentemente eran importantes, mientras que las horas fijas no lo eran. El ejemplo de China indica claramente que el problema del surgimiento del tiempo abstracto y del reloj mecnico es cultural y social, y no tan slo un asunto de habilidad tcnica o de la existencia de algn tipo de unidades de tiempo constante. En muchos aspectos, el nivel de desarrollo tecnolgico en China era ms alto que el de la Europa medieval de antes del siglo XIV. De hecho, algunas innovaciones chinas como el papel o la plvora fueron adoptadas por Occidente con importantes consecuencias56. Sin embargo, los chinos no desarrollaron el reloj mecnico, ni ningn otro mecanismo para medir el tiempo que, a la par, marcase horas iguales y fuera utilizado principalmente para organizar la vida social. Esto parece especialmente sorprendente en la medida en que el antiguo sistema de horas variables, en uso en China desde 1270 a. C., haba sido suplantado por un sistema de horas constantes: en China, a partir del siglo II a. C., se utilizaba el sistema de clculo del tiempo babilnico de dividir el da en doce horas dobles iguales y constantes57. Adems, los chinos desarrollaron la habilidad tcnica de medir estas horas constantes. Entre 1088 y 1094, Su Sung, un diplomtico y administrador, coordin y plane la construccin para el emperador chino de una gigantesca torre-reloj astronmica que funcionaba con agua58. Este reloj era tal vez el ms sofisticado de los diversos mecanismos de relojera desarrollados en China entre los siglos II y XV59. Era ante todo un mecanismo para dar cuenta y estudiar el movimiento de los cuerpos celestes, pero tambin sealaba horas y cuartos (cuartos de hora) constantes60. An as, no parece que ni este aparato, ni el hecho de que marcara horas iguales
54 Bilfinger, G., Die mittelalterlichen Horen, pg. 146; Landes, D., Revolution in time, pgs. 8, 9. 55 Bilfinger, G., Die mittelalterlichen Horen, pgs. 146, 158-159; Landes, D., Revolution in time, fig.2 (pg. 236). 56 Needham, J., Science in traditional China, pg. 122. 57 Vase Needham et alia, Heavenly Clockwork, pgs. 199-203; Bilfinger, Die babylonische Doppelstunde, pgs. 45-52. (Debo a Rick Biernacki el haberme llamado la atencin sobre el problema de las horas constantes utilizadas en China.) 58 Landes, D., Revolution in time, pg. 17-18; Needham et alia, Heavenly Clockwork, pgs. 1-59. 59 Needham et alia, Heavenly Clockwork, pgs. 10-169. 60 Landes, D., Revolution in time, pg. 18, 29-30.

226 tuvieran mucho efecto social. Estos aparatos as como sus versiones menores y modificadas no se produjeron nunca a gran escala, ni fueron utilizados para regular la vida cotidiana. De modo que no se pueden ofrecer como argumentos para explicar el hecho de que el reloj mecnico no se inventara en China, ni la falta de sofisticacin tecnolgica, ni el desconocimiento de las horas constantes. Lo que parece ms importante es que estas horas dobles constantes no parece que tuvieran ninguna importancia para la organizacin de la vida social. De acuerdo con David Landes, no exista en China una autntica necesidad social de expresar el tiempo en unidades constantes, como horas o minutos. La vida en el campo y en las ciudades estaba regulada por la rueda diurna de los acontecimientos naturales y la idea de productividad, en el sentido de produccin por unidad de tiempo, era desconocida61. Adems, en la medida en que el cmputo del tiempo urbano estaba regulado desde arriba, parece que los tiempos variables se marcaban en referencia a las guardias nocturnas, las cuales constituan perodos de tiempo variable62. Si esto era as, cul fue el significado de las horas dobles constantes utilizado en China? Aunque una discusin a fondo del tema sobrepasa los lmites de esta obra, resulta significativo que esas unidades de tiempo nunca fueran numeradas segn una serie, sino que llevaran nombres63. Esto no slo quiere decir que no hubiera maneras no ambiguas de anunciar cada hora (por ejemplo, mediante un gong o un tambor), sino que sugiere que esas unidades de tiempo, pese a ser iguales, no eran abstractas, es decir, conmensurables o intercambiables. Esta impresin se ve reforzada por el hecho de que las doce horas dobles se vinculaban una a una con la sucesin astronmica de los signos del zodiaco, que, desde luego, no son unidades intercambiables64. Exista un paralelismo consciente entre el curso diario y el anual del sol, entre los meses y las horas, que llevaban el mismo nombre65. Juntos, este sistema de signos designaba un sistema csmico armonioso y simtrico. Parece, sin embargo, que este sistema csmico no serva para organizar lo que podramos considerar la esfera prctica de la vida cotidiana. Ya hemos visto que las torres acuticas chinas no eran principalmente relojes, sino observatorios astronmicos. De ah, como seala Landes, que su exactitud se comprobara no comparando el tiempo con los cielos, sino copiando los cielos con los cielos66. Esta separacin aparente entre el aspecto del sistema csmico inscrito en los mecanismos chinos de relojera y el ciclo prctico lo sugiere tambin el hecho de que, aunque los chinos midieran el ao solar, utilizaban un calendario lunar para
61 Ibd., pg. 25. 62 Ibd., pg. 26, pg. 396n24; Needham et alia, Heavenly Clockwork, pgs. 199, 203-205. 63 Landes, D., Revolution in time, pg. 27. 64 Needham et alia, Heavenly Clockwork, pgs. 200. 65 Bilfinger, G., Die babylonische Doppelstunde, pgs. 38-43. 66 Landes, D., Revolution in time, pg. 30.

227 coordinar la vida social67. Adems, no utilizaban las doce casas de su zodiaco babilnico para localizar la posicin de los cuerpos celestes, sino que utilizaban un zodiaco lunar de veintiocho partes con este fin68. Por ltimo, como ya he sealado, las horas dobles constantes utilizadas en China no servan, aparentemente, para organizar la vida social cotidiana. El que el aparato tcnico de Su Sung no hiciera ninguna diferencia al respecto sugiere, por lo tanto, que las unidades de tiempo constantes babilnicas utilizadas en China no eran el mismo tipo de unidades de tiempo constante asociadas al reloj mecnico. No eran en realidad unidades de tiempo abstracto, de un tiempo como variable independiente, con los fenmenos estando en funcin de l, sino que deberan entenderse ms bien como unidades de tiempo concreto, celeste. El origen del tiempo abstracto, pues, parece estar relacionado con la organizacin del tiempo social. El tiempo abstracto, aparentemente, no puede entenderse nicamente en trminos de unidades de tiempo invariables, lo mismo que sus orgenes no pueden ser atribuidos a aparatos tcnicos. Del mismo modo que las torres acuticas de los chinos no implicaron ningn cambio en la organizacin temporal de la vida social, la introduccin de relojes mecnicos en China a finales del siglo XVI por el misionero jesuita Matteo Ricci no tuvo efectos en este sentido. Se import a China una gran cantidad de relojes europeos para los miembros de la Corte Imperial y otras personas de alto rango y se produjeron copias de inferior calidad en el propio pas. Sin embargo, parece que se conceban y se utilizaban como juguetes y que no adquirieron ninguna importancia social prctica69. Ni la vida, ni el trabajo en China se organizaron sobre la base de unidades de tiempo constantes o se reorganizaron a causa de la introduccin del reloj mecnico70. El reloj mecnico, pues, no dio necesariamente origen, por s mismo, al tiempo abstracto. Esta conclusin se refuerza an ms con el ejemplo de Japn. All, las viejas y variables horas fueron mantenidas despus de que el reloj mecnico fuera importado por los europeos en el siglo XVI. Los japoneses incluso modificaron el reloj mecnico construyendo nmeros mviles en las esferas de sus relojes que fueron ajustados para indicar las horas tradicionales variables71. Cuando las horas constantes fueron adoptadas en Japn en la tercera mitad del siglo XIX, no slo fue como resultado de la introduccin del reloj mecnico, sino tambin como parte del programa de ajustes econmicos, sociales y cientficos hacia el mundo capitalista que marc la Restauracin Meiji72.
67 Bilfinger, G., Die babylonische Doppelstunde, pgs. 33, 38. 68 Ibd., pg. 46. 69 Landes, D., Revolution in time, pg. 37-53; Carlo Maria Cipolla, Clocks and Culture, 1300-1700 (Londres, 1967), pg. 89. 70 Landes, D., Revolution in time, pg. 44. 71 Ibd., p 77. 72 Ibd., p 409n13; Wilhelm Brandes, Alte japaische Uhren (Munich, 1984), pgs 4-5.

228 Un ltimo ejemplo de Europa debera ser suficiente para demostrar que la emergencia histrica de las horas constantes del tiempo abstracto tendra que ser entendida en trminos de sus significados sociales. Los Libros del Saber de Astronoma, un libro editado por el Rey Alfonso X de Castilla en 1276, describen un reloj que iba a ser movido por una pesa atada a una rueda internamente dividida en compartimentos parcialmente rellenos de mercurio que actuara como freno de inercia73. Aunque el mecanismo era tal que este reloj poda mostrar horas invariables, la esfera fue construida para indicar horas variables74. Y aunque las campanas que estaban en el reloj, basndose en la naturaleza del mecanismo, marcaran horas regulares, el autor del libro no contemplaba esas horas como unidades de tiempo significativas75. El doble problema de los orgenes del tiempo entendido como una variable independiente y del desarrollo del reloj mecnico debera, por tanto, ser examinado en trminos de las circunstancias bajo las cuales las horas constantes invariables llegaran a convertirse en formas significativas de la organizacin de la vida social. Dos contextos institucionalizados de la vida social en la Europa medieval estaban caracterizados por una alta preocupacin por el tiempo y su medida: los monasterios y los centros urbanos. En las rdenes monsticas de Occidente, los servicios de oracin haban sido temporalmente ordenados y limitados a las horas variables por la regla benedictina en el siglo VI76. Este ordenamiento del da monstico lleg a establecerse ms firmemente y la importancia de una disciplina del tiempo comenz a ser ms importante en los siglos XI, XII y XIII. Esto fue particularmente cierto en la orden cisterciense, fundada a comienzos del siglo XII, que emprendi proyectos agrcolas, manufactureros y mineros a relativamente gran escala, y que acentuaron la disciplina del tiempo en la organizacin del trabajo, tanto como en la organizacin de la oracin, la comida y el dormir77. Los perodos de tiempo fueron divididos por los monjes con campanas que hacan sonar con la mano. Parece que existi una relacin entre este nfasis creciente en el tiempo y una mayor demanda y mejora de los relojes de agua en el siglo XII y XIII. Los relojes de agua presumiblemente se necesitaban para asegurar ms exactitud cuando las horas (variables) deban ser suspendidas. Adems, toscas modalidades de medidores de tiempo, completadas con campanas que podran haber funcionado mecnicamente, se usaban para despertar a los monjes que deban hacer sonar las campanillas en los servicios nocturnos78. A pesar del rigor monstico en la disciplina del tiempo y las mejoras de los mecanismos
73 Landes, D., Revolution in Time, pg. 10 74 Bilfinger, G., Die mittlelalterlichen Horen, pg. 159 75 Ibd., pg. 160 76 Landes, D., Revolution in Time, pg. 61. 77 Ibd. pgs. 62, 69. 78 Ibd., pgs. 63, 67-69.

229 para establecer el tiempo asociado con dicho rigor, la transicin de un sistema variable de horas a uno de horas constantes, as como el desarrollo del reloj mecnico, no se origin aparentemente en los monasterios, sino en los centros urbanos de la ltima etapa de la Edad Media79. Por qu sucedi esto? Hacia principios del siglo XIV, las comunidades urbanas de Europa occidental, que haban crecido y se beneficiaban bastante de la expansin econmica de los siglos anteriores, comenzaron a usar una variedad de campanillas para regular sus actividades. La vida en la ciudad estaba cada vez ms marcada por los repiqueteos de una serie de campanillas que sealaban la apertura y el cierre de numerosos mercados, e indicaban el principio y el final de la jornada de trabajo, anunciando acontecimientos, marcando el toque de queda y el momento en el que el alcohol ya no poda ser servido, alertando sobre fuego u otros peligros, etctera80. As pues, como en los monasterios, las ciudades haban desarrollado la necesidad de una mayor regulacin del tiempo. Sin embargo, el hecho de que el sistema de horas constantes surgiera en las ciudades y no en los monasterios remite a una diferencia significativa. Esa diferencia, de acuerdo con Bilfinger, tiene origen en los muy diferentes intereses convocados en relacin con el mantenimiento del viejo sistema de clculo. Es importante al respecto la relacin entre la definicin y el control social del tiempo con la dominacin social. Bilfinger argumenta que la Iglesia poda estar interesada en medir el tiempo, pero no estaba en absoluto interesada en cambiar el viejo sistema de horas variables (el horae canonicae), que haba llegado a consolidar fuertemente su posicin dominante en la sociedad europea81. Las ciudades, por otra parte, no tenan inters en mantener ese sistema y, por tanto, fueron capaces de explotar plenamente la invencin del reloj mecnico introduciendo un nuevo sistema de horas82. Por lo tanto, de acuerdo con Bilfinger, el desarrollo de las horas constantes tiene su origen en la transicin de una divisin del tiempo eclesistica a otra secular y est relacionada con el florecimiento de una burguesa urbana83. Este argumento, en mi opinin, es inespecfico. Bilfinger da importancia a los factores que dificultaban la adopcin por la Iglesia de un sistema de horas constantes y subraya la ausencia de tales reservas entre la burguesa urbana. Esto implica que el sistema de horas constantes deriv de una innovacin tcnica junto con la ausencia de impedimentos sociales. Sin embargo, como ya he indicado, los medios tcnicos para la medicin de las horas constantes existan ya antes del siglo XIV. Por ello, la mera ausencia de razones para no adoptar horas constantes no parece suficiente para explicar por qu fueron adoptadas. David Landes ha sugerido que el sistema de horas constantes tiene su origen en la
79 Ibd., pgs 71-76; Bilfinger, G., Die mittelalterlichen Horen, pgs. 160-65; Le Goff, Labor Time in the Crisis, pgs. 44-52. 80 Bilfinger, G., Die mittelalterlichen Horen, pgs. 163-65. 81 Ibd., pgs 158-60. 82 Ibd., p 163 83 Ibd. pg. 158.

230 organizacin temporal del da hecho por los hombres de los habitantes de la ciudad, que son diferentes a los das naturales de los campesinos84. Sin embargo, las diferencias entre un contexto urbano y rural, y entre los tipos de trabajo realizados en cada uno de ellos, resultan insuficientes como explicacin: despus de todo, las grandes ciudades existieron en muchas partes del mundo antes del surgimiento del sistema de horas constantes en las ciudades de la Europa occidental. El mismo Landes lo hace notar en relacin a China, cuya pauta de vida y trabajo en las ciudades y en el campo estaban regulados por el mismo ciclo diurno de acontecimientos naturales85. Adems, la jornada de trabajo urbana en las ciudades de la Europa medieval hasta el siglo XIV que est marcada ms o menos por la horae canonicae fue tambin definida en trminos de tiempo variable natural, desde el amanecer hasta el ocaso86. As pues, la transicin de unidades de tiempo variable a unidades de tiempo constante en los centros urbanos europeos del siglo XIV no puede ser entendida adecuadamente en trminos de la natural vida urbana per se. Se necesita ms bien una razn ms especfica, una que pueda abordar socialmente esta transicin. La diferente relacin con el tiempo implicada en los dos sistemas no es slo un problema de si la disciplina del tiempo juega un importante papel estructurando el curso de la vida y el trabajo diarios; tal disciplina, como hemos visto, era ms bien una caracterstica de la vida monstica. Por el contrario, la diferencia entre un sistema de horas variables y uno de horas constantes se expresa tambin en dos tipos diferentes de disciplina temporal. Aunque la clase de vida desarrollada en los monasterios medievales estaba regulada estrictamente por el tiempo, dicha regulacin se efectuaba en trminos de una serie de puntos de tiempo que se marcaban cuando varias actividades deban ser realizadas. Este tipo de disciplina temporal no demanda, implica o depende de unidades constantes de tiempo y es bastante diferente de un tipo de disciplina temporal en el cual las unidades de tiempo sirven como la medida de la actividad. Como mostrar, la transicin hacia unidades constantes de tiempo debera ser especificada ms bien en trminos de nuevos tipos de relaciones sociales, una nueva forma social que no puede ser enteramente entendida en trminos de categoras sociolgicas tales como vida campesina y vida urbana, y que est vinculada al tiempo abstracto. Jacques Le Goff, en su investigacin de esta transicin que describe como la transicin del tiempo eclesistico al tiempo empresarial87, o del tiempo medieval al tiempo moderno88 se concentra en la proliferacin de varios tipos de campanillas en las ciudades europeas
84 Landes, D., Revolution in Time, pg. 72. 85 Ibd., pg. 25. 86 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis, pg. 44. 87 Le Goff, J., Merchants Time, pg. 29-42. 88 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis pg. 43-52.

231 medievales, especialmente en las campanillas de trabajo, que aparecieron y pronto se extendieron en las ciudades con produccin textil del siglo XIV89. La base del argumento de Le Goff sugerira brevemente que las campanillas de trabajo podran haber jugado un importante papel en el surgimiento de un sistema de unidades constantes de tiempo, correlativamente al reloj mecnico. Las mismas campanillas de trabajo eran una expresin de una nueva forma social que haba comenzado a emerger, particularmente en la industria textil medieval. Esta industria no produca principalmente para mercados locales, como la mayora de las industrias medievales sino que, junto con la industria del metal, fue la primera que se ocup de producir a gran escala para la exportacin90. Los artesanos de la mayora de industrias vendan lo que producan, pero en la industria textil haba una estricta separacin entre los mercaderes textiles, que distribuan la lana a los trabajadores, recogan la tela acabada y la vendan, y los trabajadores, muchos de los cuales eran puros asalariados, poseyendo tan slo su capacidad de trabajo. El trabajo, generalmente, se realizaba en pequeas salas de trabajo que pertenecan a los maestros, proveedores, tinteros y esquiladores, que posean o alquilaban el equipo, al igual que los telares, reciban la materia prima y tambin los salarios de los mercaderes textiles, y supervisaban a los trabajadores contratados91. En otras palabras, el principio organizativo de la industria textil medieval fue un tipo temprano de relacin capital-trabajo asalariado. Era una produccin a relativa gran escala, controlada por manos privadas, con vistas al intercambio (esto es, al beneficio), basada sobre el trabajo asalariado, y ambos presupusieron y contribuyeron a la creciente monetarizacin de algunos sectores de la sociedad medieval. Implcita a esta manera de producir se encuentra la importancia de la productividad. El objetivo de los mercaderes, el beneficio, dependa en parte de la diferencia entre la cantidad de tejidos producidos y los salarios que pagaban esto es, de la productividad del trabajo que ellos alquilaban. Por tanto, la productividad la cual, segn Landes, ha sido una categora desconocida en China (como opuesta a negocio)92 fue constituida, al menos implcitamente, como una importante categora social en la industria textil de la Europa medieval occidental. La productividad del trabajo dependa, por supuesto, del grado en el que pudiera ser disciplinada y coordinada de manera regular. Esto, segn Le Goff, vino a suponer una creciente causa de conflicto entre los trabajadores textiles y los empleadores como resultado de la crisis econmica de finales del siglo XIII que afect gravemente a la industria textil93. Puesto que los
89 Ibd. pgs 47-48. David Landes tambin se centra en la significacin de las campanas de trabajo: ver Revolution in Time, pgs. 72-76. 90 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis, pg. 44. 91 Ibd., pgs. 92, 96, 97. 92 Landes, D., Revolution in Time, pgs. 25. 93 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis pg. 45-46.

232 trabajadores eran pagados por da, el conflicto se concentr en la duracin y la definicin de la jornada de trabajo94. Parece que fueron los trabajadores los que, a principios del siglo XIV, demandaron inicialmente que la jornada de trabajo deba alargarse para que sus salarios se incrementasen, dado que haban descendido en su valor real a causa de la crisis. Muy rpidamente, sin embargo, los mercaderes se aprovecharon del asunto de la duracin de la jornada de trabajo y trataron de sacar ventaja de ello regulndolo ms estrechamente95. Fue en este perodo cuando, segn Le Goff, las campanillas de trabajo, que establecan pblicamente el comienzo y el fin de la jornada de trabajo, y tambin los intervalos para comidas, se extendieron a lo largo de todas las ciudades de produccin textil de Europa96. Una de sus funciones primarias fue la de coordinar el tiempo de trabajo de un gran nmero de trabajadores. Las ciudades productoras de textil de Flandes de aquel tiempo eran como enormes industrias. Sus calles se llenaban por la maana de cientos de trabajadores de camino a sus lugares de trabajo, donde iniciaban o concluan su trabajo con el aviso de una campana de trabajo municipal97. Igualmente importante, las campanas de trabajo marcaron un perodo de tiempo la jornada de trabajo que previamente haba sido determinado de manera natural por el amanecer y el ocaso. Las demandas de los trabajadores por un da de trabajo ms largo (esto es, ms largo que el perodo del da), implic enseguida la prdida de su ligazn con el tiempo natural y el surgimiento de una medida diferente de duracin. Para ser ms exactos, esto no significo que un sistema de horas estndar, equivalentes, fuera introducido inmediatamente. Hubo un perodo de transicin durante el cual no est claro si las horas de la jornada de trabajo continuaban siendo las viejas horas variables, que cambiaban con las estaciones, o si fueron estandarizadas inicialmente segn la duracin del verano y del invierno98. An as, podra argumentarse que el paso hacia unidades de tiempo iguales fue potencialmente presentado una vez que la jornada de trabajo regularizada y estandarizada se constituy histricamente no limitndose ya directamente al ciclo diurno. La jornada de trabajo lleg a ser definida en trminos de una temporalidad que no era ya una variable dependiente de una variacin estacional o de la longitud de la luz del da y de la noche. Esta es la significacin del hecho de que el tema central de los problemas de los trabajadores del siglo XIV fuese la duracin de la jornada de trabajo99. La duracin de la jornada de trabajo no es un problema cuando es determinada naturalmente por el amanecer y el ocaso. Que
94 Landes, D., Revolution in Time, pgs. 73-74. 95 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis pg. 45. 96 Ibd. 97 Eleonora Carus-Wilson, The Woolen Industry, en M. Postan and E. E. Rich, eds., The Cambridge Economic History of Europe (Cambridge, 1952), vol. 2, pg. 386. 98 Sylvia Thrupp, Medieval Industry 100-1500, en Carlo M. Cipolla, ed., The Fontana Economic History of Europe (Glasgow, 1972), vol. 1, pg. 255. 99 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis pg. 47.

233 empezara a ser un problema y que ste estuviera determinado por el resultado de las luchas ms que por la tradicin implica una transformacin del carcter social de la temporalidad. Como Anthony Giddens remarca, la lucha por la duracin de la jornada laboral no slo es la expresin ms directa de un conflicto de clase en la economa capitalista100, sino que expresa tambin y contribuye a la constitucin social del tiempo como una medida abstracta de actividad. La temporalidad como medida de la actividad es diferente de la temporalidad medida por los acontecimientos. Su implicacin es un tipo de tiempo uniforme. El sistema de las campanas de trabajo, como hemos visto, se desarroll en un contexto de produccin a gran escala para la exportacin, produccin basada en trabajo asalariado. Ello evidencia el surgimiento histrico de una relacin de facto entre los niveles de salarios y el resultado del trabajo medido temporalmente lo cual, a su vez, implica la nocin de productividad y la de resultado del trabajo por unidad de tiempo. En otras palabras, con el surgimiento de tempranas clases de relaciones sociales capitalistas en las comunidades urbanas productoras de textiles en la Europa occidental, emergi un tipo de tiempo que fue la medida de, y eventualmente una norma apremiante para, la actividad. Dicho tiempo es divisible en unidades constantes, y dentro de una red social constituida por la emergente forma mercanca, tales unidades son tambin significantes socialmente. As pues, estoy sugiriendo que la emergencia de semejante nueva clase de tiempo estuvo relacionada con el desarrollo de la forma mercanca de las relaciones sociales. Tuvo su arraigo no slo en el mbito de la produccin de mercancas, sino tambin en el de su circulacin. Con la organizacin de redes comerciales en el Mediterrneo y la regin dominada por la Liga Hansetica creci el inters por el tiempo como medida. Esto sucedi por la importante cuestin de la duracin del trabajo en la produccin y por factores tales como la duracin de un viaje comercial o la fluctuacin de los precios en el curso de una transaccin comercial, hechos que vinieron a ser importantes objetos de medida101. Fue dentro de este contexto social donde los relojes mecnicos se desarrollaron en Europa occidental. La introduccin de relojes sonoros situados en torres y pertenecientes a los municipios (no a la Iglesia) ocurri poco despus de que el sistema de campanas de trabajo fuera introducido, extendindose rpidamente por todas las reas urbanizadas ms grandes de Europa en el segundo cuarto del siglo XIV102. Los relojes mecnicos, ciertamente,
100 Anthony Giddens, A Contemporary Critique of Historical Materialism (London and Basing store, 1981), pg. 120. 101 Le Goff, J., Merchants Time, pg. 35; Kazimierz Piesowicz, Lebensrhythmus und Zeitrechnung in der vorindustriellen und in der industriellen Gesellschaft, Geschichte in Wissenschaft und Unterricht 31, n 8 (1980), pg. 477. 102 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis pg. 49.

234 contribuyeron a la expansin de un sistema de horas constante: al final del siglo XIV, la hora de 60 minutos se haba establecido firmemente en la mayora de las reas urbanizadas de Europa occidental, sustituyendo al da como unidad fundamental de la jornada de trabajo103. Sin embargo, esta explicacin ha sugerido que los orgenes de tal sistema temporal y la eventual emergencia de una concepcin matemtica del tiempo abstracto no pueden ser atribuidos a la invencin y la expansin del reloj mecnico. Por el contrario, este invento tcnico en s mismo, tanto como la concepcin de tiempo abstracto, han de ser entendidos en trminos de una constitucin prctica de ese tiempo, esto es, con referencia a un tipo emergente de relaciones sociales que crearon unidades de tiempo constantes y, por tanto, al tiempo abstracto como socialmente real y de pleno significado104. Como seala A.C. Crombie, Cuando el reloj mecnico de Henri de Vicks, dividido en 24 horas iguales, fue instalado en el Palacio Real de Pars en 1370, el tiempo de la vida prctica estaba en camino de convertirse en unidades de tiempo matemtico abstracto en una escala que pertenece al mundo de la ciencia105. Aunque el tiempo abstracto surgi socialmente en la tarda Edad Media, no lleg a generalizarse hasta mucho despus. No slo la vida rural sigui gobernada por el ritmo de las estaciones, sino que tambin en las ciudades el tiempo abstracto intervena directamente tan slo sobre las vidas de los mercaderes y de un nmero relativamente pequeo de asalariados. Adems, ese tiempo abstracto continu siendo un tiempo local durante siglos. El que grandes reas compartan el mismo tiempo es un progreso bastante reciente106. Incluso la hora cero, el comienzo del da, vari ampliamente despus de la expansin del reloj mecnico, hasta que finalmente se estandariz como la medianoche, esto es, en un punto de tiempo abstracto, independiente de transiciones perceptibles entre amanecer u ocaso. Fue la estandarizacin de esta abstracta hora cero lo que complet la creacin de lo que Bilfinger denomina el da burgus.107 El progreso del tiempo abstracto como una forma dominante de tiempo est muy ligada al progreso del capitalismo como forma de vida. De manera progresiva fue prevaleciendo en la medida en que la forma mercanca vino a convertirse en la forma dominante de estructuracin de la vida social en el transcurso de los siguientes siglos. Fue slo en el siglo XVII cuando el invento de Huygens de un reloj de pndulo hizo del reloj mecnico un instrumento de medida eficaz, as como el momento en que la nocin de tiempo matemtico abstracto fue
103 Ibd. 104 David Landes, por ejemplo, parece haber encontrado el cambio de las unidades de tiempo en el reloj mecnico mismo. Vase Revolution in Time, pgs. 75-78. 105 A. C. Crombie, Quantification in Medieval Physics, in Sylvia Thrupp, ed., Change in Medieval Society (New York, 1964), pg. 201. E. P. Thompson tambin seala que la temporalidad del trabajo precedi a la difusin del reloj: vase Time, Work-Discipline, and Industrial Capitalism. pg. 61. 106 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis pg. 49. 107 Bilfinger, G., Der brgeliche Tag (Stuttgart, 1988), pgs 226-31, citado en Kazimierz Piesowicz, Lebensrhythmus und Zeitrechnung in der vorindustriellen und in der industriellen Gesellschaft, pg. 479.

235 explcitamente formulada. Sin embargo, los cambios a comienzos del siglo XIV que he sealado tendrn importantes ramificaciones posteriormente. La igualdad y divisibilidad en unidades constantes de tiempo abstradas de la realidad sensual de la luz, la oscuridad y las estaciones, se constituy como la caracterstica de la vida urbana cotidiana (an cuando no afectara a todos los habitantes de la ciudad por igual), como tambin lo hizo la igualdad y divisibilidad relativa del valor, expresada en la forma dinero, que es una abstraccin de la realidad sensorial de los diferentes productos. Estos momentos insertos en la creciente abstraccin y cuantificacin de los objetos cotidianos de hecho, de varios aspectos de la vida cotidiana en s misma desempearon probablemente un importante papel en la cambiante conciencia social. Esto es sugerido, por ejemplo, por la nueva significacin acordada al tiempo, por la creciente importancia de la aritmtica en la Europa del siglo XIV108 y por los comienzos de la ciencia moderna de la mecnica con el desarrollo de la teora del mpetu por parte de la Escuela de Pars109. La forma de tiempo abstracta asociada a la nueva estructura de las relaciones sociales expresa tambin un nuevo modo de dominacin. El nuevo tiempo proclamado por las torres-reloj que se erigan frecuentemente frente a los campanarios de las iglesias era el tiempo ligado a un nuevo orden social, dominado por la burguesa, que no controlaba tan slo poltica y socialmente las ciudades, sino que comenzaba tambin a pujar por la hegemona cultural lejos de la Iglesia110. Al contrario que el tiempo concreto de la Iglesia, un tipo de temporalidad controlado abiertamente por una institucin social, el tiempo abstracto, como los otros aspectos de la dominacin en la sociedad capitalista, es objetivo. Resultara, no obstante, un error enfocar dicha objetividad como un mero velo que disfraza los intereses particulares, concretos, de la burguesa. Como las otras formas sociales categoriales investigadas en este libro, el tiempo abstracto es una forma que emergi
108 Landes seala este aspecto, pero se concentra slo en la igualdad del tiempo, que fundamenta en el reloj mecnico (Vase Revolution in Time, pgs. 77-78). As, pasa por encima del resto de dimensiones del surgimiento de la forma mercanca. He sugerido otras implicaciones del anlisis categorial de Marx de una teora socio-histrica del conocimiento. La consideracin de la relacin entre clases de relaciones sociales y clases de subjetividad no necesita estar limitada a las formas de pensamiento, sino que puede extenderse a otras dimensiones de la subjetividad y a los cambios histricos de los modos de subjetividad. Los efectos de los procesos de abstraccin y cuantificacin abstracta como procesos cotidianos y los de las formas relacionadas de racionalidad que se hicieron dominantes con el creciente dominio de la forma mercanca, podran tambin, por ejemplo, examinarse en relacin al tipo de escolarizacin y a las determinaciones cambiantes de la infancia que surgieron a principios del perodo moderno (Vase Philippe Aris, Centuries of Childhood [Nueva York, 1962). Las dimensiones adicionales de los cambios histricos de la subjetividad que podran examinarse haciendo referencia a un anlisis categorial de la civilizacin capitalista, incluyen los cambios psquicos y de hbitos sociales ocurridos en el mismo perodo, como el descenso del umbral de la vergenza descrito por Norbert Elias en The Civilizing Process [Nueva York, 1982] o aquellos que acompaan a la tesis de Marcuse de que el principio de actuacin es la forma histrica especfica del principio de realidad en la sociedad capitalista. (Eros and civilization, Nueva York, 1962). En general me parece que una teora de las formas sociales podra ser til de cara a abordar la constitucin social e histrica de la subjetividad en el nivel de las estructuras psquicas y de las formas tcitas de estar en el mundo, as como de las formas de pensamiento. 109 Le Goff, J., Labor Time in the Crisis , pg. 50. 110 Le Goff, J., ibid., pg. 46; Bilfinger, G., Die mittelalterlichen Horen, pgs. 142, 160-63; Gurevich, A., Time as a Problem of Cultural History, pg. 241.

236 histricamente con el desarrollo de la dominacin de la burguesa y que sirvi a los intereses de esta clase, pero que tambin ayud a constituir histricamente esos mismos intereses (incluida, de hecho, la categora misma de inters), expresando un modo de dominacin que va ms all de la dominacin de clase. Estas formas sociales temporales, tal y como mostrar, cobran vida por s mismas y resultan obligatorias para todos los miembros de la sociedad capitalista si bien de tal manera que beneficia materialmente a la clase burguesa. Aunque socialmente constituido, el tiempo en el capitalismo ejerce un tipo de obligacin abstracta. Como Aaron Gurevich apunta: La ciudad se ha convertido en la duea de su propio tiempo (...) en el sentido de que el tiempo ha sido arrebatado del control de la Iglesia. Pero tambin es cierto que fue precisamente en la ciudad donde el hombre ha dejado de ser el dueo del tiempo, pues el tiempo, siendo libre de correr con independencia de los hombres y los acontecimientos, establece su tirana, a la cual los hombres estn constreidos a someterse.111 La tirana del tiempo en la sociedad capitalista es una dimensin central del anlisis categorial marxiano. En mi previa consideracin de la categora de tiempo de trabajo socialmente necesario he mostrado que dicha categora no describe simplemente el tiempo invertido en la produccin de una mercanca particular, sino que se trata ms bien de una categora que, en virtud de un proceso de mediacin social general, determina la cantidad de tiempo que los productores deben invertir si aspiran a recibir el valor completo de su tiempo de trabajo. En otras palabras, como resultado de una mediacin social general, el gasto de tiempo de trabajo se transforma en una norma temporal que no slo es una forma abstracta, sino que permanece sobre y determina la accin individual. Justo cuando el trabajo se transforma de accin de los individuos en principio alienado general de la totalidad en la cual los individuos estn subsumidos, el gasto de tiempo se transforma de un resultado de la actividad a una medida normativa para la actividad. Aunque, como veremos, la magnitud del tiempo de trabajo socialmente necesario es una variable dependiente de la sociedad como totalidad, se trata de una variable independiente desde el punto de vista de la actividad individual. Este proceso por el cual lo concreto, variable dependiente de la actividad humana, se convierte en abstracto, en variable independiente que gobierna esa actividad, es real y no simplemente ilusorio. Resulta intrnseco al proceso de constitucin social alienado efectuado por el trabajo. He sugerido que este tipo de alienacin temporal implica una transformacin de la naturaleza misma del tiempo. No slo el tiempo de trabajo socialmente necesario se constituye como una norma temporal objetiva que ejerce una constriccin externa sobre los productores, sino que el tiempo mismo se constituye como absoluto y abstracto. La cantidad
111 Gurevich, A., Time as a Problem of Cultural History, pg. 242. Ver tambin Guy Debord, Society of the Spectacle (Detroit, 1983).

237 de tiempo que determina la magnitud del valor de una nica mercanca es una variable dependiente. El tiempo mismo, no obstante, se vuelve independiente de la actividad ya sea individual, social o natural. Se convierte en una variable independiente medida en unidades convencionales, constantes, continuas, conmensurables e intercambiables (horas, minutos, segundos), lo que sirve como medida absoluta del movimiento y del trabajo en tanto que gasto. Acontecimientos y accin, en general, trabajo y produccin, en particular, ahora tienen lugar dentro de, y estn determinados por, el tiempo, un tiempo que se ha vuelto abstracto, absoluto y homogneo112. La dominacin temporal constituida por la formas mercanca y la forma capital no se restringe al proceso de produccin, sino que se extiende a todas las reas de la vida. Giddens escribe: La mercantilizacin del tiempo (...) porta la llave de la ms profunda transformacin de la vida cotidiana que haya trado consigo la emergencia del capitalismo. Esto hace referencia tanto al fenmeno central de la organizacin del proceso de produccin, como al puesto de trabajo, pero tambin a las texturas ntimas relativas a cmo la vida social cotidiana es experimentada.113 En este libro no voy a desarrollar los efectos de esta dominacin temporal sobre la textura de la experiencia vital cotidiana114. No obstante, discutir ms adelante algunas de las implicaciones socio-epistemolgicas para nuestra investigacin de la temporalidad. En la Tercera Parte volver sobre la cuestin de la constitucin social del tiempo en la sociedad capitalista, investigando la dualidad temporal en las formas sociales subyacentes del capitalismo y, sobre esta base, perfilar la concepcin de la historia implicada en la teora
112 Lukcs tambin analiz el tiempo abstracto como un producto de la sociedad capitalista. Consider tal tiempo como de carcter esencialmente espacial: Cuando el tiempo pierde su naturaleza cualitativa, variable, flotante y se congela en un continuum estrictamente delimitado y cuantificable lleno de cosas cuantificables (...). En resumen, se convierte en espacio (History an Class Consciousness, trad. Rodney Livingstone [Londres, 1971], pg. 90). El problema del anlisis de Lukcs es que opone la cualidad esttica del tiempo abstracto al proceso histrico, como si este ltimo, en y por s mismo, representase la realidad de la sociedad no capitalista. Sin embargo, como discutir en la Tercera Parte, el capitalismo se caracteriza no slo por un tiempo abstracto inmutable, sino tambin por una dinmica histrica ms all del control humano. Un proceso histrico semejante no puede ser opuesto al capitalismo. La posicin de Lukcs indica hasta qu punto su comprensin de la categora de capital resulta inadecuada y se conecta con su identificacin del sujeto-objeto idntico de Hegel con el proletariado. 113 Giddens, A., A Contemporary Critique, pg. 131. 114 David Gross, siguiendo a Lukcs en algunos aspectos, considera los efectos del tiempo abstracto en la vida cotidiana en trminos de espacializacin del pensamiento y la experiencia, por lo cual entiende la tendencia a condensar relaciones temporales (...) en relaciones espaciales (Space, Time and Modern Culture, Telos 50 [Winter 1981-82], pg. 59). Gross valora las consecuencias sociales de esa espacializacin como extremadamente negativas, suponiendo la prdida de la memoria histrica y la destruccin progresiva de las posibilidades de crtica social en la sociedad contempornea (pgs. 65-71). La descripcin crtica de Gross es iluminadora pero no fundamenta la constitucin histrica de la espacializacin en formas de las relaciones sociales caractersticas del capitalismo. En vez de ello, puesto que entiende estas relaciones nicamente como relaciones de clase, intenta fundamentar la espacializacin en el desarrollo de la organizacin y la tecnologa per se (pg. 65), y en el inters de elites emergentes (pg. 72). No obstante, como he tratado de mostrar, considerar nicamente las primeras, sin referencia a las formas de las relaciones sociales, no es suficiente. No puede, por ejemplo, dar cuenta adecuadamente de los orgenes del tiempo abstracto. Ms an, el recurso a considerar los intereses de los estratos dirigentes no pueden explicar la gnesis, la naturaleza y la eficacia social de formas que tanto pueden constituir, como servir a dichos intereses.

238 categorial de Marx. La oposicin entre tiempo abstracto y concreto se solapa, sin resultar completamente idntica, con la oposicin entre el tiempo en la sociedad capitalista y el tiempo en las sociedades precapitalistas. La emergencia del capitalismo supone, sin duda, la superposicin del tiempo abstracto sobre antiguos tipos de tiempo concreto. E. P. Thompson, por ejemplo, describe la dominacin de una notacin del tiempo vinculada a las tareas en las sociedades preindustriales y su sustitucin por el cronometraje del trabajo ligado al desarrollo del capitalismo industrial115. En el primer caso el tiempo se mide por el trabajo, mientras que en el ltimo es el tiempo quien mide el trabajo. He decidido hablar en trminos de tiempo concreto y abstracto en vista a enfatizar que son dos tipos diferentes de tiempo los implicados, ms que nicamente dos modos diferentes de medir el tiempo. Ms an, como elaborar en el Captulo 8, el tiempo abstracto no es la nica clase de tiempo constituida en la sociedad capitalista, sino que tambin se constituye una peculiar forma de tiempo concreto. Veremos que la dialctica del desarrollo capitalista es, en cierto sentido, una dialctica entre dos clases de tiempo constituidas en la sociedad capitalista y, por tanto, no puede ser adecuadamente entendida en trminos de la sustitucin de todo tipo de tiempo concreto por el tiempo abstracto. Tipos de mediacin social y modalidades de conciencia En mi interpretacin, la determinacin de la magnitud del valor de Marx, implica que el tiempo como variable independiente, el tiempo homogneo, absolutamente matemtico que ha venido organizando la mayor parte de la vida social en nuestra sociedad, ha sido socialmente constituido. Este intento por relacionar el tiempo abstracto matemtico, as como su concepto, con la forma de las relaciones sociales determinada por la produccin de mercancas, es un ejemplo de la teora socio-histrica del conocimiento y de la subjetividad presentada en esta obra, la cual analiza a ambas, la objetividad y subjetividad sociales, como socialmente constituidas por prcticas especficamente estructuradas histricamente. Una teora semejante transforma el clsico problema epistemolgico de la relacin sujeto-objeto y conlleva una reconceptualizacin y una crtica de los trminos mismos del problema La nocin de constitucin por el sujeto del objeto del conocimiento es central para el giro copernicano operado por Kant desde el examen del objeto a la consideracin de las condiciones subjetivas del conocimiento, condiciones que l acomete tras dilucidar las antinomias generadas por la problemtica sujeto-objeto, tal y como sta se conceba clsicamente. La concepcin de
115 Thompson, E.P., Time, Work-Discipline, and Industrial Capitalism, pgs. 58-61.

239 Kant de esa constitucin es una concepcin en trminos del papel constituyente del sujeto. Argumentando que la realidad en s misma, el numeno, no es alcanzable por el conocimiento humano, Kant mantiene que nuestro conocimiento de las cosas est en funcin de categoras transcendentales a priori a travs de las cuales se organiza la percepcin. Esto es, en la medida en que nuestro conocimiento y percepcin estn organizados por tales categoras subjetivas, nosotros co-constitumos los fenmenos que percibimos. Este proceso de constitucin, no obstante, no est en funcin de la accin y no se refiere al objeto, sino que depende ms bien de las estructuras subjetivas del entendimiento. De acuerdo con Kant, tiempo y espacio son tales categoras transcendentales a priori. Hegel, criticando a Kant, afirma que su epistemologa desemboca en un dilema: se requiere el conocimiento de las facultades cognitivas como una precondicin del conocimiento116. Empleando una teora diferente de la constitucin por el sujeto del objeto de conocimiento, Hegel trata de superar la dicotoma sujeto-objeto demostrando su conexin intrnseca. Ya he discutido cmo trata toda la realidad, incluida la naturaleza, como constituida por la prctica en tanto que externalizacin, producto y expresin del Sujeto del mundo histrico: el Geist, en su despliegue, constituye la realidad objetiva como una determinada objetivacin de s mismo, la cual, a su vez, afecta reflexivamente a determinados desarrollos en su conciencia de s. El Geist, en otras palabras, se constituye a s mismo en el proceso de constitucin de la realidad objetiva: es el sujeto-objeto idntico. Segn Hegel, las categoras adecuadas no expresan las formas subjetivas del conocimiento finito y las apariencias de las cosas, como Kant pensaba; sino que, por el contrario, captan la identidad del sujeto-objeto en tanto que estructuras de un conocimiento absoluto. El Absoluto es la totalidad de las categoras subjetivo-objetivas, se expresa a s mismo e impera en las conciencias individuales. La nocin de Hegel de la identidad sujeto-objeto es central en su intento de solucionar el problema epistemolgico de la relacin posible entre sujeto y objeto, conciencia y realidad, con una teora de la constitucin de la objetividad y la subjetividad que evitase el dilema de tener que conocer las facultades cognitivas antes de conocer. Marx trata tambin de establecer las conexiones intrnsecas entre objetividad y subjetividad por medio de una teora de su constitucin a travs de la prctica. No obstante, el universo as constituido es un universo social. Al contrario que Hegel, Marx rechaza la idea de un conocimiento absoluto y niega esa naturaleza al ya constituido. La teora de Marx de la constitucin del conocimiento mediante la prctica es social, pero no en el sentido de que sea una teora de la constitucin de un mundo de objetividad social por un Sujeto humano histrico. Se trata ms bien de una teora de la manera por la cual los seres humanos
116 Ver Jrgen Habermas, Knowledge and Human Interest, trad. Jeremy Shapiro (Boston, 1971). pg. 7.

240 constituyen estructuras de mediacin social que, a su vez, constituyen determinados tipos de prcticas sociales. Por lo tanto, como ya hemos visto, aunque Marx seala que lo que Hegel identificaba con el Sujeto histrico es decir, un sujeto-objeto idntico era la existencia del capitalismo, Marx identificaba ste como la forma de las relaciones sociales alienadas expresada en la categora de capital, ms que con un sujeto humano, ya sea ste individual o colectivo. Por ello, desplaza el problema del conocimiento de la posible correlacin entre la realidad objetiva y la percepcin y el pensamiento del sujeto individual o supra-individual, hacia la consideracin de la constitucin de las formas sociales. Su aproximacin analiza la objetividad y la subjetividad sociales no como dos mbitos ontolgicamente diferenciados que debieran relacionarse entre s, sino como dimensiones intrnsecamente relacionadas de los modos de vida social aprehendidos por sus categoras. Transformando las maneras en las cuales la prctica constituida y constituyente es entendida, este desplazamiento de la mirada transforma el problema del conocimiento en un problema de teora social. He mostrado, por ejemplo, que la determinacin de Marx de la magnitud del valor implica una teora socio-histrica de la emergencia del tiempo matemtico absoluto como realidad social y como concepcin. En otras palabras, esta aproximacin trata implcitamente como constituido socialmente el nivel del preconocimiento estructurado que Kant interpreta como condiciones trascendentales a priori del conocimiento117. La teora de Marx de la constitucin social del conocimiento trata de superar lo que Hegel identificaba como el dilema circular de la epistemologa trascendental de Kant que uno deba conocer (las facultades cognitivas) como precondicin del conocimiento sin, no obstante, tomar como recurso la nocin hegeliana de conocimiento absoluto. La teora de Marx analiza implcitamente como sociales las condiciones del autoconocimiento (esto es, en orden a saber explcitamente uno debe de haber sabido ya). Capta este preconocimiento como una estructura preconsciente de la conciencia formada socialmente, no plantendola ni como universal, como a priori trascendental, ni como basada en lo que se supone un conocimiento absoluto. Esta teora sociohistrica del conocimiento no se limita a examinar las determinaciones histricas y sociales de las condiciones subjetivas de la percepcin y del saber. Aunque la terica crtica de Marx rechaza la posibilidad del conocimiento absoluto, tampoco implica una especie de epistemologa kantiana relativizada social e histricamente ya que trata de captar la constitucin de las formas de la objetividad social en paralelo a sus formas correlativas de subjetividad. La crtica marxiana, pues, no implica una teora del conocimiento en el sentido propio del trmino sino, ms bien, una teora de la constitucin de formas sociales, histricamente especficas, que son simultneamente formas de la objetividad y la subjetividad social. Dentro
117 Jacques Le Goff plantea tambin un argumento similar a propsito de la constitucin social del espacio tridimensional. Ver Merchants Time, p. 36.

241 del marco de una teora semejante, las categoras de aprehensin del mundo y las normas para la accin pueden considerarse como conectadas entre s, ya que ambas, en definitiva, se enrazan en la estructura de las relaciones sociales. En la teora de Marx, esta interpretacin sugiere que dicha epistemologa se convierte en una epistemologa radicalmente social118. El despliegue de las formas sociales captadas categorialmente en El Capital de Marx es la elaboracin completa de la teora de la prctica social que ya haba sealado ms tempranamente, en las Tesis sobre Feuerbach de modo ms temprano: La falla fundamental de todo el materialismo previo(...) reside en que slo capta la cosa [Gegenstand], la realidad, lo sensible, bajo la forma del objeto [Objekt], o de la su contemplacin [Anschauung], no como actividad humana sensorial, como prctica [Praxis]; no de un modo subjetivo.
118 Esta interpretacin de las implicaciones epistemolgicas de la teora de Marx difiere de la de Habermas, tal y como la he resumido en el Captulo 6. En un nivel ms general, mi interpretacin de las categoras marxianas como expresiones de la conexin intrnseca de las formas histricas del ser y la conciencia sociales separan implcitamente la validacin objetiva de cualquier nocin de absoluto y la relativizan histricamente. No obstante, dado que esta posicin relativiza las dimensiones objetivas tanto como las subjetivas, rechaza la nocin de una oposicin entre una relatividad histrica y una validacin objetiva. El criterio para esta ltima es una validacin social, ms que absoluta. De este modo, Marx puede decir que formas semejantes constituyen precisamente las categoras de la economa burguesa. Se trata de formas del pensar socialmente vlidas, y por tanto objetivas, para las relaciones de produccin que caracterizan ese modo de produccin histricamente determinado: la produccin de mercancas (Capital, vol I, pg. 169 [93] traduccin corregida).

La cuestin de los estndares por lo que aquello que existe puede ser criticado no podemos tratarla completamente aqu. Debera estar claro, no obstante, que en la aproximacin de Marx, la fuente y los estndares de la crtica deben estar tambin en funcin de las formas existentes de la realidad social. Puede argumentarse que una comprensin de la relatividad histrica que implicara que todo vale se encuentra, ella misma, ligada a la asuncin de que la validacin objetiva requerira una fundamentacin absoluta. En este sentido, la oposicin de ambos puede concebirse como similar a la del racionalismo abstracto y el escepticismo. En ambos casos, el giro hacia la teora social ilumina la relacin intrnseca entre los trminos de la oposicin, indica que en ellos no se agota el universo de posibilidades y transforma los trminos del problema. Para una crtica poderosa de los supuestos que subyacen tras tales oposiciones abstractas diferente de, pero consonante con, la crtica sugerida en este trabajo, ver Ludwing Wittgenstein, Philosophical Investigations, trad. G.E.M. Anscombe (New York, 1958).
El problema para la teora social de los estndares de la crtica es, desde luego, complicado. No obstante, la aproximacin marxiana ofrece la posibilidad de una autorreflexin de la teora epistemolgicamente consistente, que de esa manera evita los escollos que suponen esas modalidades de pensamiento social crtico que presumen ver la sociedad con una serie de estndares ajenos a su propio universo social no pudiendo, por ende, explicarse a s mismas. Por el contrario, la aproximacin marxiana implica que el intento de fundamentar la crtica en reinos extra-sociales e inmutables (como, por ejemplo, en la tradicin clsica de la teora de la Ley Natural) puede, ella misma, analizarse en trminos de formas sociales que se presentan a s mismas como no sociales y transhistricas.

242 El problema de si puede atribuirse al pensamiento humano una verdad objetiva [gegenstndliche] no es un problema terico, sino un problema prctico. Toda la vida social es esencialmente prctica.119 La crtica madura de Marx analiza la relacin entre objetividad y subjetividad en trminos de las estructuras de mediacin social, entre tipos determinados de prcticas sociales constituidas y constitutivas. La praxis a la que Marx se refiere, como debera estar ya claro, no es nicamente la prctica revolucionaria sino la prctica como actividad socialmente constituida. El trabajo constituye las formas de la vida social captadas por las categoras de la crtica de Marx. No obstante, esta prctica socialmente constituida no puede entenderse adecuadamente en trminos del trabajo en s, esto es, como trabajo concreto en general. No es el trabajo concreto en solitario el que crea el mundo que Marx analiza, sino la cualidad mediadora del trabajo, la cual constituye relaciones sociales alienadas caracterizadas por la antinomia entre una dimensin abstracta, general y objetiva; y una dimensin concreta, particular, que incluso se objetiva a s misma en productos. Esta dualidad da nacimiento a una especie de campo unificado del ser social en el capitalismo. Segn Marx, un sujeto-objeto idntico (capital) existe como Sujeto histrico totalizante y puede ser desplegado a partir de una categora simple dado que las dos dimensiones de la vida social las relaciones entre las personas y las relaciones entre las personas y la naturaleza se combinan en el capitalismo puesto que ambas estn mediadas por el trabajo. Esta combinacin moldea tanto la forma de la produccin como la forma de las relaciones sociales, vinculndolas intrnsecamente. Que las categoras de la crtica a la economa poltica de Marx expresen ambas dimensiones de la vida social en una simple forma unificada (la cual es, con todo, intrnsecamente contradictoria) resulta de esta combinacin real. As pues, la teora madura de Marx de la prctica social en el capitalismo es una teora de la constitucin por el trabajo de formas sociales que median las relaciones entre las personas y de cada uno con la naturaleza; y que resultan, a la par, formas del ser y de la conciencia. Se trata de una teora de la constitucin sociohistrica de tipos de prctica social determinados y estructurados, as como de los conocimientos sociales, las normas y las necesidades que conforman la accin. Aunque las formas sociales que Marx analiza estn constituidas por prcticas sociales, no pueden ser captadas nicamente al nivel de la interaccin inmediata. La teora de la prctica de Marx es una teora de la constitucin y la posible transformacin de las formas de mediacin social. Esta interpretacin de la teora de Marx modifica el problema tradicional de la relacin entre trabajo y pensamiento reformulndolo en los trminos de la relacin entre las formas de las relaciones sociales mediadas por el trabajo y las modalidades de pensamiento, ms que entre trabajo
119 Marx, K., Theses on Feuerbach en Karl Marx y Frederich Engels, Collected Works, vol. 5: Marx and Engels: 1845-1847 (New York, 1976), pp. 3-5 [665-667].

243 concreto y pensamiento. He argumentado que, en el anlisis de Marx, dado que la constitucin social no depende nicamente del trabajo concreto, la constitucin de la conciencia por la prctica social no debera ser comprendida nicamente en trminos de interacciones, mediadas por el trabajo, entre sujetos individuales o grupos sociales con su medio natural. Esto se aplica incluso a las concepciones sobre la realidad natural: no es que hayan triunfado pragmticamente, meramente a partir de los conflictos con la naturaleza y sus transformaciones, sino que, como ya hemos tratado de indicar, estn tambin enraizadas en el carcter de determinadas formas sociales que estructuran esas interacciones con la naturaleza. En otras palabras, el trabajo como actividad productiva, en s y por s mismo, no otorga significado alguno. Como ya he argumentado, el trabajo adquiere incluso su significado ms bien de las relaciones sociales en las cuales est inserto. Cuando estas relaciones sociales estn constituidas por el trabajo mismo, el trabajo existe en forma secular y puede ser analizado como accin instrumental. La nocin de que el trabajo es socialmente constitutivo no se basa en una reduccin, por parte de Marx, de la praxis social al trabajo, en tanto que produccin material por la cual la interaccin de la humanidad con la naturaleza se convertira en el paradigma de la interaccin120. Este hubiera sido el caso si Marx hubiese entendido la praxis en trminos de trabajo. Sin embargo, la concepcin del trabajo de Marx en sus obras de madurez como una prctica socialmente constituyente est ligada a sus anlisis sobre la mediacin del trabajo sobre dimensiones de la vida social que, en otras sociedades, no estn medidos de igual forma. De acuerdo con Marx, este anlisis es la condicin sine qua non para una adecuada compresin crtica de la especificidad de las formas de las relaciones sociales, de la produccin y de la conciencia, en las formaciones sociales capitalistas. La combinacin anteriormente mencionada de las dos dimensiones de la vida social en el capitalismo permite a Marx analizar la constitucin social en trminos de un tipo de prctica (el trabajo) e investigar la relacin intrnseca entre la objetividad y la subjetividad social en trminos de una nica serie de categoras relativas a prcticas estructuradas. Es concebible que, en otra sociedad donde la produccin y las relaciones sociales no estn constituidas como un mbito totalizante de objetividad social por un nico principio estructurante, la nocin de una nica clase de prctica constituyente se viese modificada y la relacin entre modalidades de conciencia y formas del ser social pudiesen ser captadas de maneras diferentes. Jrgen Habermas y Alfred Schmidt tambin han argumentado que el anlisis de Marx implica una teora de la constitucin de la objetividad y la subjetividad social. Aunque ellos evalan la teora de Marx de la constitucin prctica de manera muy diferente, ambos consideran este proceso de constitucin nicamente en trminos de trabajo, esto es, en
120 Albrecht Wellmer formula esta crtica en su ensayo, Communication and Emancipation: Reflections on the Linguistic Turn in Critical Theory en John ONeill, ed., On Critical Theory (New York, 1976), pgs. 232-33.

244 trminos de la transformacin de la naturaleza fsica externa y, reflexivamente, de los seres humanos mismos, como resultado del trabajo concreto121. La nocin tradicional, errneamente atribuida a Marx, de que el trabajo es socialmente constituyente nicamente en virtud de su funcin como actividad productiva puede ser ella misma explicada por la crtica marxiana en trminos de la especificidad de las formas sociales en el capitalismo. Como hemos visto, aunque el trabajo determinado por la mercanca est caracterizado por una dimensin peculiar, histricamente especfica, tanto el terico como el actor social pueden concebirlo como trabajo. Esto es tambin cierto para la dimensin epistemolgica del trabajo en tanto que prctica social. Ya he mantenido, por ejemplo, que dos momentos de las relaciones humanas con la naturaleza deben ser distinguidos: la transformacin de la naturaleza, los materiales y el medio como resultado del trabajo social; y las concepciones de la gente sobre el carcter de la realidad natural. El segundo, he argumentado, no puede ser explicado nicamente como una consecuencia directa del primero, esto es, de las interacciones mediadas por el trabajo entre los seres humanos y la naturaleza, sino que debe ser tambin considerado en referencia a las relaciones sociales dentro de las cuales dichas interacciones tienen lugar. No obstante, en el capitalismo ambos momentos de las relaciones de las personas con la naturaleza estn en funcin del trabajo: la transformacin de la naturaleza por el trabajo social concreto puede, por ende, parecer como condicionando las nociones que la gente tiene de la realidad, como si el origen de su significacin fuera nicamente la interaccin, mediada por el trabajo, con la naturaleza. Consecuentemente, la indiferenciada nocin de trabajo puede ser tomada por el principio de constitucin y el conocimiento de la realidad natural puede ser supuesto como desarrollndose en funcin directa del grado en el cual los seres humanos dominan la naturaleza. El hecho de que esta posicin, mantenida por Horkheimer en 1937, haya sido atribuida a Marx, es resultado, en parte, de la afirmacin del trabajo llevada a cabo por los partidos socialistas obreros tradicionales y, en parte, resultado del modo inmanente de presentacin de Marx. Lo que he presentado como la teora marxista tradicional de la constitucin social por el trabajo puede ser comprendido, en cierto sentido, como un intento por resolver la oposicin entre objetividad y subjetividad. Esto es, permanece fundamentalmente dentro de los trminos que enmarcaban el problema tal y como ste era formulado por la filosofa clsica moderna.
121 Ver Habermas, Knowledge and Human Interests, pgs. 25-63; Alfred Schimdt, Der Begriff der Natur in der Lehre von Marx (Frankfurt, 1971), pgs. 107-28. La posicin de Schmidt es muy similar a la de Horkheimer en Traditional and Critical Theory (en Critical Theory, trad. Matthew J. OConnell et al. [New York, 1972]). Schmidt enfatiza el papel del trabajo concreto en la constitucin tanto de la capacidad humana subjetiva para el conocimiento, como de la experiencia. Schmidt, cierto es, cita de manera elogiosa sentencias de Arnold Hausser, Ernst Bloch y Marx sobre el hecho de que el concepto de naturaleza es dependiente tambin de la estructura de la sociedad (pg. 126). Esta posicin, no obstante, no se encuentra sistemticamente integrada en el cuerpo de su argumentacin. Discutiendo las ciencias naturales Schmidt se focaliza en la experimentacin y las ciencias naturales aplicadas, excluyendo de su consideracin el paradigma de una realidad natural (pgs. 118-119). Este ltimo, como he argumentado, no puede derivarse nicamente del trabajo social concreto, sino que debe ser dilucidado en trminos de las formas de las relaciones sociales que sirven como contexto para su emergencia.

245 La aproximacin de Marx, tal y como la he presentado, no es un intento de resolver dicha oposicin, sino que transforma ms bien los trminos del problema al analizar socialmente la relacin entre objetividad y subjetividad, cimentando as los presupuestos mismos de la problemtica clsica la oposicin de un mbito externo de la objetividad que funciona como movido por leyes y el sujeto individual auto-determinado en las formas sociales de la sociedad capitalista moderna122. Ulteriores diferencias entre estas dos aproximaciones al problema de la constitucin social se expresan en sus diferentes comprensiones del proceso de alienacin y de su relacin con la subjetividad. La comprensin comnmente asociada con la nocin de la constitucin social por el trabajo puede verse en la respuesta de Hilferding a Bhm-Bawerk que ya he citado anteriormente. Hilferding plantea el trabajo como el principio regulador de la sociedad humana que est velado en el capitalismo y que en el socialismo emerger abiertamente como el principio causal de la vida humana. En tanto que el trabajo permanezca como el sustrato constante de la sociedad, la forma en la que aparece en el capitalismo se puede separar de su contenido, del trabajo mismo. Esta concepcin de la constitucin social efectuada por el trabajo implica la existencia de un Sujeto histrico concreto y est ligada a una comprensin de la alienacin como el extraamiento de lo que ya existe como una propiedad de ese Sujeto. Esto es, la alienacin es tratada como un proceso que supone la simple inversin entre sujeto y objeto. Este es tambin el caso en lo relativo a la percepcin y la conciencia. Describiendo la mistificacin de la forma mercanca, Hilferding escribe: Los caracteres sociales de las personas aparecen como atributos objetivos [gegenstndliche] de las cosas, as como las formas subjetivas de la percepcin humana (tiempo y espacio) aparecen como atributos objetivos [objektive] de las cosas123. La analoga que Hilferding traza entre los caracteres sociales de las personas y las categoras transcendentales a priori kantianas (las formas subjetivas de la percepcin humana) indica que en ambos casos est presuponiendo una estructura de la subjetividad preexistente, ms que una socialmente constituida. La especificidad del capitalismo parece, pues, residir en el hecho de que lo que ya existe como una propiedad de la dimensin subjetiva aparece como si fuera una propiedad de la dimensin objetiva. Hilferding, por lo
122 En este sentido, la aproximacin marxiana difiere de otras crticas de la dicotoma sujeto-objeto que mantienen la idea de que un sujeto cognoscente, descontextualizado y descorporeizado no tiene sentido, y que la gente siempre est inserta en un trasfondo preconsciente. Al tiempo que tambin es crtica con la dicotoma sujeto-objeto, la aproximacin marxiana no refuta simplemente las posiciones que postulan un sujeto descontextualizado, sino que trata de ajustar cuentas con tales posiciones analizando la aparente descontextualizacin como una caracterstica del contexto determinado de la sociedad capitalista. 123 Hilferding, R., Bhm-Bawerks Criticism of Marx en Paul-M. Sweezy, ed., Karl Marx and the Close of His System by Eugen Bhm-Bawerk and Bhm-Bawerks Criticism of Marx by Rudolf Hilferding (New York, 1949), pg. 195 .

246 tanto, entiende la teora marxiana de la alienacin como el intercambio de lo subjetivo por lo objetivo y viceversa124. Esta posicin entiende implcitamente la nocin de Marx del fetichismo de la mercanca como referida a una especie de ilusin por la cual los atributos de los sujetos aparecen como atributos de aquello que han creado. Esto se relaciona directamente con la nocin de Hilferding de que la forma mercanca es simplemente una forma mistificada de trabajo. Cuando el trabajo en el capitalismo es analizado en trminos transhistricos como trabajo, su especificidad es comprendida slo extrnsecamente en trminos de un modo de distribucin, y la alienacin aprehendida como una inversin que mistifica lo ya existente. Dentro de este marco, la superacin de la alienacin es vista como un proceso de desmistificacin y de reapropiacin, como la re-emergencia de lo socialmente ontolgico tras el velo de su mistificado modo de aparicin. En otras palabras, la superacin de la alienacin supone la realizacin por s mismo del Sujeto histrico. En la interpretacin que aqu presento, las categoras de la crtica de Marx no expresan el intercambio de lo subjetivo por lo objetivo, sino, ms bien, la constitucin de cada una de estas dimensiones. Como ya he argumentado, en el caso del tiempo abstracto, formas subjetivas determinadas junto con la objetividad que ellas captan se constituyen con determinadas formas alienadas de las relaciones sociales. No son formas preexistentes, universales, que al estar alienadas aparecen como los atributos de las cosas. Esto adems refuerza mi idea de que, con su anlisis del carcter dual del trabajo en el capitalismo, Marx desarroll la teora de la alienacin como una teora relativa a un modo de constitucin social histricamente especfico, por el cual determinadas formas sociales caracterizadas por la oposicin entre una dimensin abstracta, objetiva y que funciona como si estuviese sujeta a leyes, y una dimensin cosificada, particular se constituyen por medio de tipos de prcticas estructuradas y, a su vez, moldean la prctica y el pensamiento a su imagen. Estas formas sociales son contradictorias. Es esta cualidad la que convierte en dinmica la totalidad y da lugar a la posibilidad de su crtica y su posible transformacin. El anlisis crtico de la especificidad de las diversas dimensiones de la vida social en el capitalismo es intrnseco a esta teora de la constitucin social e histricamente determinada de la objetividad y la subjetividad sociales a travs de un proceso de alienacin. Esta teora no condena simplemente el extraamiento del Sujeto o de los sujetos de aquello que ya exista como su propiedad. Analiza, por el contrario, la constitucin histrica de las potencias humanas en una forma alienada. Superar la alienacin, desde este punto de vista, supone la abolicin del Sujeto auto-fundado y auto-motriz (capital), y de la forma del trabajo que constituye y es constituida por las estructuras de la alienacin; todo lo cual permitira a la
124 Colleti, L., Bernstein and the Marxism in the Second International, en From Rousseau to Lenin, trad. Hohn Merrington and Judith White (London, 1972), pg. 78.

247 humanidad el apropiarse de aquello que ha sido constituido en formas alienadas. Superar al Sujeto histrico permitira a la gente, por primera vez, convertirse en sujetos de sus propias prcticas sociales. La nocin de fetichismo de Marx es central para su teora de la alienacin como constitucin social. Esta nocin no se refiere exclusivamente a ilusiones socialmente construidas, sino que trata de dar cuenta de varias modalidades de subjetividad. Resulta intrnseca a la teora de la constitucin social de Marx, la cual liga modos de pensamiento, visiones del mundo y creencias con las formas de las relaciones sociales y con los modos en los cuales aparecen en la experiencia inmediata. En El Capital, Marx intenta captar la constitucin de una forma histricamente especfica de las profundas estructuras sociales a travs de determinados tipos de prctica social que, a su vez, resultan guiadas por motivaciones y creencias fundamentadas en los modos de aparicin engendrados por esas estructuras. La totalidad, sin embargo, no resulta estticamente circular y dxica, sino dinmica y contradictoria. Una elaboracin adecuada de la teora de Marx de la constitucin de las formas de la subjetividad y de la objetividad en el capitalismo analizara la interaccin entre la estructura y la prctica en trminos de la naturaleza de la dinmica contradictoria de la totalidad. Sobre esta base se puede desarrollar una teora de la transformacin histrica de la subjetividad que pudiese dilucidar la constitucin y el desarrollo histrico de las necesidades y las percepciones tanto de las que tratan de perpetuar el sistema como de aquellas que lo ponen en cuestin. Una teora semejante de la constitucin de la conciencia y del ser social tiene poco en comn con las interpretaciones en las que el trabajo o la economa conforman la base de la sociedad y el pensamiento se entiende como un elemento superestructural. Se trata de una teora no funcionalista de la subjetividad que se basa, fundamentalmente, en un anlisis de las formas de las relaciones sociales, ms que en consideraciones acerca de la posicin y los intereses sociales, incluidas las posiciones y los intereses de clase. El primer anlisis provee el marco general, histricamente cambiante, de las modalidades de conciencia en las cuales las ltimas consideraciones pueden ser examinadas. Una aproximacin tal asume que si el significado y la estructura social estn relacionados, las categoras que pueden dar cuenta de ellos deben de estar tambin intrnsecamente relacionadas; en otras palabras, que la omnipresente dicotoma terica entre las dimensiones culturales y materiales de la vida social no puede ser extrnsecamente superada sobre la base de conceptos que ya contienen en su interior dicha oposicin125. Esta posicin distingue la teora social e histrica de la
125 Esta aproximacin es muy diferente de la que expres Max Weber en su bien conocida metfora de que las ideas crean imgenes del mundo que determinan, como los guarda-agujas, las vas a los largo de las cuales la accin es empujada por la dinmica de los intereses (ver The Social Psycology of the World Religions, in H. H. Gerth y C. W. Mills, eds., From Max Weber [New York, 1958], pg. 280). Esta metfora relaciona la dimensin social, o material, y la dimensin cultual slo de manera extrnseca y contingente. Hasta el punto de

248 subjetividad presentada aqu, de aquellos intentos de relacionar pensamiento y condiciones sociales que pueden explicar la funcin y las consecuencias sociales de una modalidad de pensamiento particular, pero que no pueden fundamentar socialmente la especificidad de ese pensamiento y relacionarlo intrnsecamente con su contexto. La teora marxiana intenta hacer esto. En general, no trata el significado ni de una manera reduccionista y materialista, ni como un reflejo epifenomnico de una base material fsica, ni desde luego de manera idealista, como un mbito completamente autnomo y auto-fundado. Pretendo ms bien captar la vida social con categoras que le permitan tratar la estructura del sentido como un momento intrnseco de la estructura, constituida y constituyente, de las relaciones sociales126.

que la posicin que expresa reconociendo un aspecto subjetivo de la vida material, lo hace de manera muy similar a muchas teoras econmicas identifica esta dimensin con consideraciones relativas nicamente a los intereses. Como resultado, lo que debera analizarse como formas de subjetividad (los intereses) especfica, social e histricamente constituidas, son presupuestas como ya dadas, mientras otras formas de subjetividad son tratadas de manera idealista. Esta incapacidad para captar las relaciones intrnsecas entre las formas de la subjetividad y las formas de las relaciones sociales se relaciona con una aproximacin que no capta la vida material en trminos de determinadas formas de mediacin de la vida social. 126 mile Durkheim, en The Elementary Forms of The Religious Life (trad. Joseph Ward Swain [New York, 1965]), tambin propone una teora del conocimiento que trata de fundamentar socialmente las categoras del pensamiento. Sobre la base de su aproximacin, Durkheim es capaz de sealar el poder de una teora social del conocimiento dirigiendo y cambiando los trminos de los problemas epistemolgicos tal y como fueron formulados clsicamente. Sin embargo, dejando a un lado los aspectos funcionalistas, la teora de Durkheim se focaliza en la organizacin social de la sociedad ms que en las formas de mediacin social de ah su ausencia de una concepcin de las categoras de la vida social que puedan, simultneamente, ser categoras de la subjetividad y de la objetividad. La aproximacin de Durkheim es ambivalente en relacin a la cuestin de la relacin entre el contexto social y el pensamiento. Es su comprensin, a la par crtica y cientfico-natural, de la vida social, la que le lleva a despreocuparse del problema del significado social, y la que resulta, ella misma, transhistrica y objetivista. Aunque Durkheim sugiera que la ciencia misma est inserta socialmente, no trata como un determinado sistema de significado la tendencia de la ciencia a ver la realidad en trminos objetivos, sino que la toma ms bien como una expresin del desarrollo evolutivo de la sociedad. Es posible captar las interpretaciones duales sobre la vida social realizados por Durkheim en los trminos de la aproximacin marxiana presentada aqu. Su oposiciones entre la sociedad y el individuo, el alma y el cuerpo, lo abstracto general y lo concreto particular por la cual slo los primeros, los trminos abstractos de cada oposicin, son entendidos como sociales pueden ser aprehendidas como hipstasis y proyecciones de la forma mercanca. Ver The Elemtary Forms of the Religious Life, pgs, 21-33, 169-73, 258-60, 306-308, 467-94.

249 6. LA CRTICA DE HABERMAS A MARX Partiendo de cuanto ya he desarrollado sobre el anlisis de Marx del trabajo en la sociedad capitalista, la diferencia entre valor y riqueza material y el tipo de teora socio-histrica de la conciencia y la subjetividad que implica su anlisis categorial, concluir ahora mi discusin de la trayectoria de la Teora Crtica considerando algunos aspectos de la crtica que Jrgen Habermas hace de Marx. Esta crtica es parte esencial del esfuerzo de Habermas por reconstruir una teora social crtica adecuada a la naturaleza transformada del capitalismo post-liberal que vaya tambin ms all del pesimismo de la teora crtica discutido en el Captulo 3127. Sin embargo, como ya he mencionado, la crtica que Habermas hace de Marx, estrechamente vinculada en sus obras tempranas a la distincin que haba comenzado a desarrollar entre trabajo e interaccin128, se basa en algunos de los presupuestos bsicos que haban dado forma a las obras de Pollock y Horkheimer. Habermas trata de superar los lmites de sus obras poniendo en cuestin el papel constitutivo central que, de modo marxista tradicional, aquellos daban al trabajo, no criticando, sin embargo, la nocin de trabajo en s misma. Aunque Habermas modific su visin de la teora social a partir de su temprana crtica a Marx, el modo tradicional en el que comprende el trabajo ha seguido condicionando su obra. Esto, sostengo, ha debilitado su pretensin de formular una teora social crtica adecuada a la sociedad moderna. Lo que sigue no es una discusin completa del desarrollo de la teora de Habermas, sino, ms bien, un intento de extender mi argumentacin anterior acerca de los lmites de cualquier crtica social que pretenda responder a la cambiante naturaleza del capitalismo contemporneo permaneciendo, a la vez, vinculada a la concepcin tradicional del trabajo, incluso si, como sucede con la de Habermas, evita con xito el pesimismo fundamental de la Teora Crtica. La crtica temprana de Habermas a Marx Una de las preocupaciones centrales de Habermas en sus obras tempranas fue la de examinar la posibilidad de la conciencia crtica en el marco de una teora capaz de comprender crticamente la naturaleza tecnocrtica del capitalismo post-liberal y la naturaleza burocrtica y represiva del socialismo realmente existente. En Conocimiento e inters, enfoca esta problemtica en trminos de una crtica radical del conocimiento. Mantiene que esta crtica es
127 Vase J. Habermas, Knowledege and human interests, trad. inglesa Jeremy Shapiro (Boston, 1971), pgs. 60-63; Comunication and the evolution of society, trad. inglesa Thomas McCarthy (Boston, 1979); The theory of comunicative action, vol 1: Reason and the rationalization of society, trad. inglesa Thomas McCarthy (Boston, 1984), y vol. 2: Lifeworld and system: a critique of functionalist reason, trad. inglesa Thomas McCarthy (Boston, 1987). 128 Vase Habermas, J., Labor and interaction: Remarks on Hegels Jena Phenomenology of Mind, en Theory and Practice, trad. inglesa John Viertel (Boston, 1973); y Technology and science as ideology, en Towards a rational society, trad. inglesa Jeremy J. Shapiro (Boston, 1970)

250 necesaria para desmantelar la identificacin positivista entre conocimiento y ciencia ella misma una expresin de, y un factor que contribuye a, la creciente organizacin tecnocrtica de la sociedad y mostrar en cambio que la ciencia debera ser nicamente entendida como uno de los tipos de conocimiento posibles129. Habermas sostiene que semejante crtica radical del conocimiento slo es posible como teora social y seala que la idea ya est presente implcitamente en la teora marxiana de la sociedad130. An as, de acuerdo con Habermas, Marx no fundamenta adecuadamente esta crtica en la medida en que su auto-comprensin metodolgica oscurece la diferencia entre ciencia emprica rigurosa y crtica. Por esa razn, Marx fue incapaz de desarrollar una teora que pudiera replicar la victoria del positivismo131. Habermas desarrolla sus argumentos en relacin a la teora marxiana con su lectura de la crtica de Hegel a Kant como trasfondo. En esta crtica, de acuerdo con Habermas, Hegel abri la posibilidad de una crtica radical del conocimiento, caracterizada por la reflexividad132. Hegel criticaba la epistemologa kantiana por estar atrapada en el crculo de tener que conocer las facultades cognitivas antes de conocer, y revel varios de los supuestos implcitos e inconscientes de su epistemologa133. Estos presupuestos incluyen un concepto normativo de ciencia, un sujeto cognoscente fijo y la distincin entre razn terica y prctica. Hegel sostiene que la epistemologa no es y no puede ser algo libre de presupuestos, como pretende Kant, sino que, de hecho, se basa en una conciencia crtica resultado de un proceso de auto-formacin. La crtica del conocimiento, por ello, debe hacerse consciente de su propio proceso auto-formativo y saber que ella misma est incorporada en la experiencia de la reflexin como uno de sus elementos. Este proceso de reflexin se desarrolla como un proceso de negacin determinada en el que la razn terica y la prctica resultan una: las categoras del entendimiento del mundo y las normas de comportamiento estn conectadas134. Al subjetivizar los presupuestos de la epistemologa en direccin a su autocrtica, Hegel la radicaliz. An as, de acuerdo con Habermas, no fue ms all en esta direccin. En lugar de radicalizar, sin ambigedades, la crtica del conocimiento, Hegel la neg abstractamente. Trat de superar, sobre la base de los presupuestos de la filosofa de la identidad (entre mundo y sujeto cognoscente) y de la nocin correlativa de conocimiento absoluto, la crtica del conocimiento como tal ms que de transformarla135. Marx, de acuerdo con Habermas, no comparte los supuestos bsicos de la filosofa de la

129 Habermas, J., Knowledege and human interest, pgs. 3-5. 130 Ibid., pg. vii 131 Ibid., pgs. 24, 61. 132 Ibid., pgs. 5, 19. 133 Ibid., pg. 7. 134 Ibid., pgs. 13-19. 135 Ibid., pgs. 9, 20, 23, 24.

251 identidad, ya que asume la exterioridad de la naturaleza136. Estaba, por lo tanto, en posicin de desarrollar una crtica radical del conocimiento, pero fracas en su intento. La base de este fracaso, sostiene Habermas, est enraizada en la fundamentacin filosfica del materialismo de Marx, en particular en el papel otorgado al trabajo137. Habermas mantiene que el trabajo, en la teora social de Marx, es una categora epistemolgica tanto como una categora de la existencia material humana: no es slo una condicin previa necesaria para la reproduccin de la vida social, sino que, en la medida en que constituye la naturaleza que nos rodea como una naturaleza objetiva para nosotros, crea tambin las condiciones transcendentales de la objetividad posible de los objetos de la experiencia138. As, el trabajo regula el intercambio material con la naturaleza y, a la vez, constituye un mundo: su funcin es la sntesis. La nocin marxiana de sntesis a travs del trabajo, de acuerdo con Marx, se basa en la transformacin materialista de la filosofa del yo de Fichte, de acuerdo con el cual el yo es construido en el mismo acto de autoconciencia: el yo original coloca el yo situando un no-yo en oposicin a s mismo139. En la teora marxiana, el sujeto trabajador se enfrenta a un no-yo, su entorno, obteniendo su identidad a travs del trabajo. El sujeto gana as su propia identidad interactuando con una naturaleza que ha sido objeto de su trabajo y del trabajo de las generaciones precedentes. En este sentido la especie humana se sita a s misma como sujeto social en el proceso de produccin140. Con esta nocin del auto-desarrollo de la humanidad a travs del trabajo, Marx acaba a la vez con la antropologa filosfica y con la filosofa trascendental141. An as, sostiene Habermas, esta concepcin materialista de la sntesis no proporciona una base adecuada para una crtica radical del conocimiento142. Si la sntesis tiene lugar a travs del trabajo, el sustrato en el que se expresan sus resultados no es una conexin de smbolos sino el sistema del trabajo social143. El trabajo, de acuerdo con Habermas es una accin instrumental. A partir de ah, a travs del trabajo social, el concepto de sntesis puede llevar a una teora instrumentalista del conocimiento: la condicin de posibilidad de la objetividad del conocimiento cientfico natural se fundamenta en el trabajo. Sin embargo, la experiencia fenomenolgica y, a partir de ella, la auto-reflexividad, existen en otra dimensin: la de la interaccin simblica144. Habermas sostiene que Marx seguramente incorpor esta dimensin social que es la de las relaciones de produccin en sus investigaciones materiales.
136 Ibid., pgs. 24, 33, 34. 137 Ibid., pg. 42. 138 Ibid., pg. 28. 139 Ibid., pg. 38. 140 Ibid., pg. 39. 141 Ibid., pgs. 28-29. 142 Ibid., pg. 42. 143 Ibid., pg. 31. 144 Ibid., pgs. 35-36, 42.

252 A nivel categorial, sin embargo, en este marco filosfico de referencia, el acto autogenerador de la especie humana se reduce al trabajo145. Marx, de acuerdo con Habermas, conceba el proceso de reflexin segn el modelo de produccin y, por ello, redujo dicho proceso al nivel de accin instrumental. Elimin, por lo tanto, la reflexin como fuerza motora de la historia, por lo que en esta teora materialista el sujeto, al enfrentarse al no-yo, no slo se enfrenta con un producto del yo, sino tambin con una porcin de la contingencia natural 146. En consecuencia, el acto de apropiacin, tal y como es concebido por Marx, no es idntico a la reintegracin reflexiva de alguna parte previamente exteriorizada del sujeto mismo. As pues, como resultado de la nocin de sntesis a travs del trabajo social la posibilidad de una crtica radical del conocimiento queda minada y el estatuto lgico de las ciencias naturales no se distingue del de la crtica147. Habermas mantiene que esta concepcin materialista de la sntesis lleva a una nocin de la teora social como conocimiento tcnicamente explotable y, por lo tanto, sirve para apoyar la ingeniera social y el control tecnocrtico148. Citando un largo pasaje de los Grundrisse149 que trata de la emancipacin de la humanidad del trabajo alienado partiendo de la base de la transformacin del proceso de trabajo en un proceso cientfico, Habermas sostiene que la posicin que expresa presupone a la vez que la historia de la especie se ha construido slo mediante el trabajo social, a travs de la sntesis, y que el desarrollo de la ciencia natural y de la tecnologa se traslada automticamente a la autoconciencia del sujeto social. El resultado es la subsuncin recproca de las ciencias humanas y las ciencias naturales tal y como la prevea el joven Marx150. El argumento de Habermas es, en otras palabras, que la teora marxiana de la sntesis social a travs del trabajo no proporciona la base adecuada para la teora crtica de un mundo caracterizado por la dominacin tecnocrtica, la ingeniera social y la burocratizacin; de hecho, la naturaleza de esa teora puede ser y ha sido usada para llevar ms all estos desarrollos. De acuerdo con Habermas, la salida de este impasse, consiste en una reconstruccin de la historia de la especie que conciba su auto-constitucin desde una doble perspectiva: la del trabajo y la de la interaccin151. El problema con el intento marxiano de comprender a la vez la dialctica de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin (es decir, en trminos nicamente del mbito del trabajo) es que el marco institucional que se resiste a un nuevo
145 Ibid., pgs. 42, 53. 146 Ibid., pg. 44. 147 Ibid. 148 Ibid., pg. 47. 149 Marx, K., Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, trad. Martin Nicolaus (londres, 1973), pgs. 704-5 [2: 227-28]. Citado en el presente volumen en el Captulo 1, Repensar la crtica marxiana del capitalismo. 150 Habermas, J., Knowledge and Human Interests, pgs. 48-50. 151 Ibid., pgs. 53, 60,62.

253 nivel de reflexin no es inmediatamente el resultado de un proceso de trabajo, sino que representa ms bien una relacin de fuerzas sociales, de dominacin de clase 152. Para Habermas, la teora marxiana de la sntesis social a travs del trabajo hunde el mbito de la interaccin en el del trabajo, minando por lo tanto la posibilidad de la conciencia crtica y, por ende, de la emancipacin. Por ello, Habermas propone una reconstruccin histrica fundamentada en una teora basada en dos tipos de sntesis social: la sntesis a travs del trabajo (es decir, a travs de la accin instrumental), en la que la realidad es interpretada desde el punto de vista tcnico; y la sntesis a travs del conflicto (como modalidad institucionalizada de interaccin), en la que es interpretada desde un punto de vista prctico153. Mantiene que nicamente la sntesis a travs del trabajo lleva a la organizacin de la sociedad como un autmata, mientras que la sntesis a travs de la interaccin puede llevar a una sociedad emancipada, que l describe en trminos de una organizacin de la sociedad sobre la base de decisiones tomadas en discusiones libres de la dominacin154. El mbito de la interaccin proporciona, pues, la base para la crtica y la posibilidad para la emancipacin. Habermas propone que la reconstruccin de la historia de la especie debera ser vista como un intento de ir ms all del pesimismo fundamental de la Teora Crtica y de resucitar la posibilidad de una crtica emancipadora de la sociedad contempornea de dos maneras: mediante la crtica de la nocin de sntesis a travs del trabajo y mediante su complemento con una teora de la sntesis a travs de la interaccin. Llegados a este punto, a la luz de mi exposicin, debera quedar claro, sin embargo, que su crtica de la concepcin marxiana de la sntesis a travs del trabajo se basa en una comprensin del trabajo como trabajo concreto per se, es decir, como trabajo. No se enfrenta al anlisis marxiano del carcter dual del trabajo. Una vez dado este supuesto tradicional no resulta sorprendente que los pasajes que Habermas cita para presentar la postura de Marx estn tomados de sus obras tempranas (en las que, podra argumentarse, el propio Marx tena una concepcin transhistrica del trabajo) o, por ejemplo, de una seccin del Volumen 1 de El Capital en la que Marx describe los elementos materiales del proceso de trabajo en trminos transhistricos155. Sin embargo, como mostrar en la Tercera Parte, estos ltimos pasajes deberan ser entendidos a la luz de la estrategia de presentacin de Marx. Partiendo de la descripcin indeterminada y transhistrica del proceso de trabajo que Habermas cita, Marx dedica a continuacin la mayor parte del Volumen 1 a indicar que todos esos trminos resultan invertidos en el capitalismo. A partir de ah, demuestra que la produccin en la sociedad capitalista no puede entenderse simplemente en trminos transhistricos, es decir, en trminos de la interaccin de los seres humanos con la
152 Ibid., pgs. 52,55. 153 Ibid., pgs. 55-56. 154 Ibid. 155 Ibid., pgs. 25-29.

254 naturaleza, porque la forma y el objetivo del proceso de trabajo estn conformados por el trabajo abstracto, es decir, por el proceso de creacin de plusvalor156. En otras palabras, el anlisis de Marx del trabajo y de la produccin en el capitalismo no puede ser interpretado adecuadamente si estos son entendidos en esos trminos transhistricos que, precisamente, l demostr inadecuados para la sociedad capitalista. He mantenido que en sus obras de madurez, Marx presenta, de hecho, una teora de la sntesis social por el trabajo, pero como base para un anlisis de la especicidad de las formas sociales de la sociedad capitalista. El trabajo que Marx analiza no slo regula el intercambio material con la naturaleza, como es el caso en todas las formaciones sociales, sino que tambin constituye esas relaciones sociales que caracterizan el capitalismo. Es a causa de este peculiar carcter dual por lo que el trabajo en el capitalismo no el trabajo sirve de fundamento para una dialctica entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin157. El mundo constituido por este trabajo no es slo el entorno material, conformado por el trabajo social concreto, sino tambin el mundo social. A partir de ah, por volver al modelo fichteano antes descrito, el no-yo puesto por el trabajo abstracto es, de hecho, un producto del yo: es una estructura de relaciones sociales alienadas. Contrariamente a la distincin que Habermas traza entre el nivel categorial en la obra de Marx y el nivel de sus investigaciones materiales, el primer nivel en la crtica madura de Marx no es el de trabajo, sino el de mercanca, trabajo abstracto, valor, etc., es decir, clases de relaciones sociales mediadas por el trabajo. Como tal, se incorpora a la dimensin interactiva que segn Habermas est incluida slo en las investigaciones materiales de Marx. Marx, como he sostenido, no reduce la prctica social al trabajo, ni sita la actividad productiva como paradigma de la interaccin. Analiza ms bien cmo lo que podran ser dos dimensiones de la vida social en otras sociedades, en el capitalismo se mezclan en la medida en que ambas estn mediadas por el trabajo. Sobre esta base, especifica las clases de relaciones sociales y las modalidades de conciencia en la sociedad capitalista y analiza la lgica interna del desarrollo de esta sociedad. Habermas, como sealar brevemente, procede sobre la base de la nocin transhistrica de trabajo y pasa por alto la concepcin marxiana de la especificidad de las clases de riqueza, produccin y relaciones sociales en el capitalismo. Tambin entiende equivocadamente la teora socio-histrica marxiana del conocimiento. La cuestin no es slo si Habermas se cie a Marx, es una cuestin de la adecuacin de una teora social crtica a su objeto. Si el
156 Marx, K., Capital, vol. 1, trad. Ben Fowkes (Londres, 1976), pgs. 283-639 [283-613]. 157 En una larga nota a pie de pgina (Knowledge and Human Interests, pg. 327n14), Habermas critica el intento de Marx de analizar la actividad productiva y las relaciones de produccin como aspectos diferentes de un mismo proceso. Considera, sin embargo, este proceso nicamente en trminos de trabajo y no en trminos del carcter especfico socialmente constitutivo del trabajo en el capitalismo.

255 proceso de constitucin social por el trabajo especifica de hecho el capitalismo, entonces proyectar este modo de constitucin transhistricamente (como hace el marxismo tradicional), o el reemplazarlo con un esquema igualmente transhistrico de existencia de dos mbitos separados pero interdependientes (trabajo e interaccin, accin instrumental y accin comunicativa) es oscurecer la especificidad del trabajo determinado por la mercanca y, a partir de ah, de aquello que caracteriza al capitalismo. De manera ms general, las implicaciones metodolgicas y epistemolgicas del anlisis categorial de Marx del capitalismo suscitan cuestiones serias para cualquier intento de desarrollar una teora social sobre la base de una serie de categoras de las que se presume se puedan aplicar de manera general a la historia de la especie humana. Puedo comenzar a dilucidar las diferencias entre ambos enfoques examinando el tratamiento de Habermas de la categora de valor. Al discutir algunas implicaciones del cambio tecnolgico en un ensayo temprano, Habermas, basndose en cierta medida en Joan Robinson, identifica valor con riqueza material158. Merece la pena analizar sus argumentos de cerca ya que se refieren a las secciones de los Grundrisse de Marx que discut en el Captulo 1. Conviene recordar que, en los Grundrisse (as como en El Capital), Marx no trata el valor como una categora de la riqueza en general, o en trminos de un mercado autorregulador cuasi-automtico, sino como la esencia de un modo de produccin cuya presuposicin es y sigue siendo la masa de tiempo de trabajo inmediato, la cantidad de tiempo empleado, como factor determinante de la produccin de riqueza159. Con el desarrollo del capitalismo industrial y el rpido crecimiento de la productividad, la riqueza material est en funcin, cada vez ms, del estado general de la ciencia y de su aplicacin a la produccin ms que de la cantidad de tiempo de trabajo y, por lo tanto, del trabajo humano inmediato empleado160. De acuerdo con Marx, la diferencia entre riqueza material y valor se convierte en una oposicin cada vez ms aguda dado que el valor sigue siendo la determinacin esencial de la riqueza en el capitalismo, an cuando la riqueza material se vuelva cada vez menos dependiente del gasto de trabajo humano inmediato. Por ello, el trabajo humano inmediato sigue siendo la base de la produccin y se hace incluso ms fragmentado, aunque se haya vuelto superfluo en trminos del potencial de las fuerzas productivas que se han desarrollado 161. As pues, el enorme aumento de la productividad bajo el capitalismo no tiene como resultado una reduccin correspondiente del tiempo del trabajo y una transformacin positiva de la naturaleza del trabajo. La contradiccin bsica en el capitalismo, visto esto, se basa en el
158 Habermas, J., Between philosophy and science: marxism as critique, en Theory and Practice, pgs. 222235. 159 Marx, K., Grundrisse, pg. 704 [2: 227] (cursiva aadida) 160 Ibid., pgs. 704-705 [2: 227-28]. 161 Ibid., 706 [2: 229].

256 hecho de que la forma de las relaciones sociales y de la riqueza, as como la forma concreta del modo de produccin, permanecen determinadas por el valor incluso aunque se hayan vuelto anacrnicas desde el punto de vista del potencial de creacin de riqueza (material) del sistema. En otras palabras, el orden social mediado por la forma mercanca da origen, por una parte, a la posibilidad histricamente determinada de su propia negacin: una clase diferente de mediacin social, otra forma de riqueza y un modo nuevo de produccin ya no basado en el trabajo humano directo fragmentado como parte intrnseca del proceso de produccin. Por otro lado, esta posibilidad no se realiza automticamente, el orden social sigue estando basado en el valor. En su ensayo, sin embargo, Habermas interpreta equivocadamente estos pasajes de los Grundrisse como una afirmacin de Marx de que el desarrollo cientfico de las formas tcnicas de produccin puede considerarse una fuente posible de valor162. Basa su argumentacin en la siguiente afirmacin de Marx: Pero en la medida en que se desarrolla la gran industria, la creacin de riqueza real depende cada vez menos del tiempo de trabajo y de la cantidad de trabajo empleado y ms el poder de las agencias puestas en movimiento durante el tiempo de trabajo163. En este pasaje Marx opone claramente el potencial de produccin de riqueza real de las fuerzas productivas desarrolladas bajo el capitalismo y la forma valor de la riqueza, que sigue siendo dependiente del tiempo de trabajo inmediato. Habermas pasa esto por alto al asumir que Marx estaba cambiando el lugar de la determinacin del valor, trasladndolo a uno no determinado ya por el trabajo humano inmediato. En consecuencia, argumenta que Marx abandon ms tarde su idea revisionista y que sta no entr en la versin final de la teora del valor trabajo 164. En un intento por salvar la teora del valor y adecuarla a las condiciones de la tecnologa moderna, Habermas sugiere que la expresin del valor para el capital constante (maquinaria, etc.) debera modificarse para tener en cuenta el avance del conocimiento tcnico que interviene en su creacin165. En otras palabras, Habermas no comprende la distincin marxiana entre valor y riqueza material y, con ella, la distincin entre las dimensiones concreta y abstracta del trabajo productor de mercancas. Asume que la teora del valor trabajo de Marx era similar a la de la economa poltica clsica: un intento de explicar la riqueza social en general. Habermas mantiene, por lo tanto, que la teora del trabajo era vlida slo para el estadio de desarrollo de las fuerzas productivas tcnicas en el que la creacin de la riqueza real dependa, de hecho, esencialmente del tiempo de trabajo y de la cantidad de trabajo empleada. Con la llegada de la
162 Habermas, J., Between philosophy and science, pg. 226. 163 Marx, K., Grundrisse, pg. 704 [2: 227]. 164 Habermas, J., Between philosophy and science, pg. 227. 165 Ibid., pg. 226.

257 tecnologa altamente desarrollada, el valor se basa de manera creciente en la ciencia y la tecnologa ms que en el trabajo humano inmediato166. A diferencia de aquellas posiciones que sitan el trabajo como la fuente transhistrica de la riqueza, Habermas reconoce el potencial creador de riqueza de la ciencia y la tecnologa y su creciente relevancia en la vida social contempornea. Sin embargo, sostiene que stas constituyen una nueva base para el valor y, por tanto, mezcla lo que Marx haba distinguido. Esta confusin impide a Habermas entender la concepcin marxiana de la contradiccin del capitalismo como algo que surge dentro de la produccin capitalista como resultado de la creciente discrepancia entre valor y riqueza167. Como explicar, la dialctica marxiana de la produccin est socialmente determinada y es contradictoria, pues est enraizada en el carcter dual de las formas sociales fundamentales del capitalismo. Habermas, sin embargo, interpreta los pasajes citados de los Grundrisse como expresando una transformacin evolutiva de los fundamentos del valor168. De acuerdo con Habermas, la teora del valor trabajo, fue vlida para un estadio del desarrollo tcnico, pero ya no es vlida y debera ser reemplazada por una teora del valor de la ciencia y la tecnologa. La idea de Habermas de que la base del valor cambia conforme lo hace la tecnologa, implica necesariamente una nocin lineal del curso de la produccin capitalista que no posee contradicciones ni lmites intrnsecos. En la crtica de la economa poltica, Marx trata de fundamentar y explicar el curso dialctico del desarrollo capitalista en trminos de la naturaleza de sus formas sociales subyacentes. Habermas, sin embargo, recurre a una concepcin fundamentalmente evolucionista, a la idea de un desarrollo lineal y transhistrico de la produccin (y de la interaccin) que no fundamenta socialmente. El enfoque de Habermas representa un intento de conceptualizar crticamente los significativos cambios que se han sucedido en la sociedad capitalista moderna. En trminos del anlisis de Marx, sin embargo, una teora basada en la identificacin de valor y riqueza en general
166 Ibid., pg. 229. 167 Wolfgang Mller realiza una crtica muy similar a la interpretacin que Habermas hace de los pasajes en cuestin de los Grundrisse y de su interpretacin de la categora de valor. Vase Habermas und die Anwendbarkeit der Arbeitswettheorie, Sozialistische Politik 1 (abril de 1969), pgs. 39-54. Sin embargo, al seguir con su exposicin de las diferencias entre valor y riqueza material y la emergencia de esta contradiccin, Mller rompe la lgica de su propio anlisis. No considera la crtica marxiana a la luz de esta contradiccin, sino que, por el contrario, en el transcurso de su discusin sobre la Repblica Democrtica Alemana, Mller presenta la posicin marxista tradicional. Caracteriza al capitalismo como un sistema en el que la socializacin del trabajo (...) sigue estando subsumida bajo las formas de la apropiacin privada (pg. 50). En otras palabras, la crtica de Mller a Habermas no le lleva a situar el trabajo en el centro de la crtica del capitalismo, situando en su lugar la propiedad privada (y el mercado). Esta postura, sin embargo, implica una nocin de trabajo en los trminos en los que cualquier crtica a Habermas as como a Pollock resulta inadecuada, en la medida en que ignora la especificidad del trabajo productor de mercancas. Para otras crticas de la lectura habermasiana de Marx, vase Rick Roderick, Habermas and the foundations of Critical Theory (Nueva York, 1986); Ron Eyerman y David Shipway, Habermas on work and culture. Theory and Society 10, no. 4 (julio de 1981); Anthony Giddens, Labour and interaction, en John B. Thompson y David Held, eds., Habermas: Critical Debates (Cambridge, Mass., 1982); John Keane, Habermas on work and interaction, New German Critique 6 (otoo de 1975); y Richard Winfield, The Dilemmas of Labor, Telos 24 (verano de 1975). 168 Habermas, J., Between philosophy and science, pgs. 229-230.

258 (y en la concepcin lineal y evolucionista del desarrollo que esta implica), no puede comprender adecuadamente la naturaleza especfica de la produccin capitalista contempornea y el curso de su desarrollo. El problema general que esto supone un problema al que regresar en los prximos captulos es el de la formulacin de una teora capaz de hacer justicia a las grandes transformaciones de la sociedad moderna en el siglo XX y a la continuidad de su identidad como capitalismo. Ni una teora de la riqueza por el trabajo, ni una teora del valor de la ciencia y la tecnologa pueden, desde mi punto de vista, proporcionar la base de una teora capaz de analizar ambos momentos adecuadamente. La concepcin evolutiva del desarrollo de Habermas es la expresin de una inversin fundamental del anlisis de Marx. Para Marx, el valor es una categora social histricamente especfica que expresa las relaciones sociales esenciales del capitalismo en trminos en los que sus modalidades de produccin y de subjetividad, as como su desarrollo histrico dinmico, puedan ser comprendidos. Habermas comprende la categora de valor como una categora de una riqueza cuasi-natural, transhistrica y tcnica, y mantiene que la tasa de plusvalor en el anlisis marxiano es una magnitud que est fundamentada naturalmente, que es un hecho de la historia natural169 cuya base se limita a expresar el nivel tcnico de produccin. Aunque, en otras obras, Habermas no trata siempre el valor como una categora transhistrica de la riqueza sino, a veces, como una categora especfica histricamente del mercado170, ni comprende el valor como una forma especfica de la riqueza y de las relaciones sociales, ni lo considera en relacin a la especificidad del trabajo en el capitalismo. En cambio, trata el valor a veces como riqueza en general y a veces como modo especfico de distribucin de la riqueza. Esta postura est, por supuesto, relacionada intrnsecamente con una comprensin de la categora de trabajo en el anlisis de Marx del capitalismo como trabajo concreto en general, como una actividad tcnica que media la relacin de los seres humanos con la naturaleza. La interpretacin errnea que Habermas realiza del anlisis marxiano del valor y del trabajo determinado por la mercanca refuerza, y es coherente lgicamente con, su fracaso a la hora de desarrollar una concepcin de la forma social de la produccin y la tecnologa y, por ello, a la hora de desarrollar una crtica del proceso de produccin en el capitalismo. En cambio, Habermas mira la forma y el desarrollo de la produccin y la tecnologa en trminos tcnicos y evolucionistas, rechazando como romntico cualquier intento de especificarlos socialmente171.
169 Ibid., pgs. 227, 229-231. Lamentablemente, la traduccin al ingls de las pginas 229-230 es desorientadora. La palabra slo ha sido omitida en la siguiente frase: Con la introduccin de un factor corrector correspondiente la tasa de plusvalor no slo dejara de ser un dato importante como magnitud natural. 170 Vase por ejemplo, Technology and Science as Ideology , pgs. 100-102. 171 Vase, por ejemplo, Knowledge and Human Interests, pg. 61; Technology and science as ideology , pgs. 83-90. En este ltimo, Habermas rechaza la postura de Marcuse de que la racionalidad de la ciencia y la tecnologa incorpora un a priori histrico y por tanto transitorio. En cambio, sostiene que ambas siguen reglas invariables de accin lgica y controlada mediante retroalimentaciones. El argumento que Habermas ofrece, sin

259 El tratamiento que Habermas hace de los pasajes de los Grundrisse abordados en el Captulo 1 ilustra su identificacin del trabajo, entendido como actividad productiva, con las relaciones sociales mediadas por el trabajo que Marx analiz. Como he mostrado, Habermas interpreta errneamente como un desarrollo evolutivo, la contradiccin sealada por Marx entre la produccin basada en el valor y la forma que la produccin sera capaz de adoptar si no se basara en el valor. Adems, Habermas interpreta estos pasajes como si implicaran que la transformacin de la ciencia en maquinaria llevase automticamente a la liberacin de un Sujeto general autoconsciente172. En otras palabras, imputa a Marx una nocin de la emancipacin como una consecuencia tcnica cuasi-automtica del desarrollo lineal de la produccin material. En su temprano ensayo, Trabajo e interaccin, Habermas ya cuestionaba esta visin tecnocrtica de la emancipacin social: La liberacin del hambre y la miseria no converge necesariamente con la liberacin de la servidumbre y la degradacin, ya que no hay una relacin automtica en el plano del desarrollo entre trabajo e interaccin173. Segn Habermas, la superacin de las necesidades materiales por s sola no es una condicin suficiente para la liberacin de la dominacin. De ah que el desarrollo de la produccin por s solo no conlleve automticamente la emancipacin, incluso cuando es usado para liberar a la gente de su pobreza material. Por el contrario, como hemos visto, el punto de llegada lgico del desarrollo del trabajo, para Habermas, es una sociedad automatizada, gestionada tecnocrticamente. A causa de su interpretacin de la naturaleza y las consecuencias de la sntesis social a travs del trabajo, Habermas considera la distincin que Marx hace en los Grundrisse entre control auto-consciente de la vida social por los productores colectivos, de una parte, y regulacin automtica del proceso de produccin que se ha vuelto independiente de los productores, por otra, como la expresin de otra postura de Marx, incoherente con la centralidad analtica que le concede al trabajo174. No obstante, contrariamente a la interpretacin de Habermas, la distincin entre la regulacin auto-consciente y la automtica de la vida social es completamente coherente con el anlisis de Marx del tipo de constitucin social llevado a cabo por el trabajo determinado por la mercanca, as como con su descripcin de la creciente contradiccin entre la produccin, que
embargo, est lejos de resultar convincente. Sostiene, de manera cuestionable, que la concepcin que Marcuse tiene de otra ciencia y tecnologa est vinculada a una nocin de la comunicacin como una resucitada naturaleza. Y lo que es ms importante, Habermas considera que cualquier crtica de las formas existentes de ciencia y tecnologa implica necesariamente una idea romntica, algo que desde luego no es cierto. El anlisis marxiano de la determinacin social del proceso de produccin capitalista y la teora socio-histrica del conocimiento que este anlisis implica, no son, desde luego, romnticos. Es el mismo Habermas el que se limita a ignorar la cuestin de las determinaciones sociales y culturales de la produccin, as como de las concepciones de la naturaleza. 172 Habermas, J., Knowledge and Human Interest, pgs. 50-51. 173 Habermas, J., Labor and Interaction, pg. 169. 174 Habermas, J., Knowledge and Human Interest, pgs. 50-51.

260 sigue estando basada en el valor, y el potencial de sus propios resultados. He mostrado que la crtica de Marx est dirigida en gran medida contra la regulacin automtica de la produccin y de la sociedad. Sin embargo, de acuerdo con Marx, esta regulacin no est fundamentada en la produccin per se, no est en funcin del trabajo como tal. Depende ms bien de formas sociales especficas: la forma valor de la riqueza y del trabajo determinado por las mercancas. En la Tercera Parte mostrar cmo Marx analiza tambin la direccionalidad de la sociedad capitalista y de su modo de produccin en trminos de este modo abstracto y automtico de regulacin: muestra que el curso del desarrollo de la produccin en esa sociedad no es tcnico y lineal, sino social y dialctico. Ciencia y tecnologa estn insertas en un modo de produccin determinado por el valor, al que a la vez refuerzan y contradicen, segn Marx: no se pueden trasplantarse automticamente a la auto-conciencia del sujeto social. As pues, la constitucin social por el trabajo en el anlisis de Marx no es transhistrica, sino, ms bien, un modo histricamente especfico que sirve de base a la regulacin automtica de la vida social en el capitalismo. Este modo de constitucin social es el objeto, no el punto de partida, de su crtica. Por lo tanto, puede deducirse que la emancipacin requerira no la realizacin, sino la superacin de las consecuencias de este modo de constitucin social. Entonces, superar la contradiccin trazada en los Grundrisse no implica slo la emancipacin del hambre y la fatiga: superar las relaciones capitalistas de produccin, tal y como son expresadas por las categoras de valor y capital, implica tambin superar la regulacin automtica de la sociedad. Aunque esto pueda no ser condicin suficiente para establecer un control auto-consciente de la vida social, superar la dominacin abstracta es, desde luego, un presupuesto necesario para la realizacin de esa auto-determinacin social. El anlisis de Marx del proceso histricamente especfico de constitucin social por el trabajo contiene pues, precisamente, una crtica de lo que Habermas pretende que la teora de Marx afirma. La crtica de Habermas a Marx es una crtica del concepto tradicional marxista de la constitucin social por el trabajo, tomando como punto de partida una posicin que comparte algunos presupuestos tradicionales175. Su preocupacin es la de desarrollar un concepto de emancipacin en trminos de liberacin de la gente de la privacin material para la mayora, as como del establecimiento de un control auto-consciente de la vida social y poltica por parte de la gente, en neto contraste con cualquier concepcin tecnocrtica. Sin embargo, como
175 Para encontrar un ejemplo explcito de estas presuposiciones, vase, por ejemplo, Technology and science as ideology, pg. 96, en el que Habermas describe el capitalismo como aquello que ha dado origen a un modo de produccin que podra ser liberado del marco institucional del capitalismo y conectado a mecanismos distintos a los de la valorizacin del capital en forma privada (traduccin corregida). En otras palabras, considera el proceso de produccin en el capitalismo como un proceso tcnico y considera las relaciones de produccin como exgenas a ste, esto es: propiedad privada.

261 Habermas no distingue una forma social histricamente especfica el trabajo determinado por la mercanca del trabajo entendido transhistricamente como actividad productiva, es menos capaz que Marx, a mi juicio, de fundamentar el automatismo de la vida moderna y, por ello, las condiciones para su posible superacin. El trabajo en el capitalismo puede ser un tipo de accin instrumental, como sostiene Habermas, pero no en virtud del hecho de ser una actividad productiva. En todas las sociedades, puede darse el caso de que varios trabajos y sus herramientas, independientemente de cuales fueran sus otros significados, pudieran ser vistos como medios tcnicos para lograr fines particulares. Eso, sin embargo, no constituye la base de la razn instrumental: no hay una cooperacin necesaria entre el nivel de sofisticacin tcnica en varias sociedades y la existencia y fuerza de lo que puede llamarse razn instrumental. El carcter del trabajo no es algo dado transhistricamente, sino que est en funcin de las relaciones sociales en las que se inserta. Hemos visto que, en el marco del anlisis de Marx, es la propia cualidad auto-mediadora del trabajo en el capitalismo la que otorga un carcter instrumental al trabajo e impone una naturaleza objetiva a las relaciones sociales que caracterizan esta sociedad. Este punto de vista, a diferencia de los de Horkheimer y Habermas, sita el carcter tcnico, orientado a los medios, de la razn y la accin instrumental en trminos sociales e histricos, ms que como el resultado del desarrollo de la produccin entendida tcnicamente. Las determinaciones problemticas de lo tcnico y lo social en la obra temprana de Habermas estn relacionadas con su tratamiento transhistrico del trabajo y llaman la atencin sobre lo que siempre ha sido una paradoja del marxismo tradicional. Por un lado, Habermas trata el trabajo como trabajo y no comprende el anlisis que Marx hace de la especificidad histrica del trabajo en el capitalismo. Su aproximacin al trabajo y a la produccin implican tratar como algo socialmente indeterminado y tcnico lo que para Marx es, aunque no parece ser, socialmente determinado y determinante en el capitalismo. Por otro lado, Habermas mantiene el concepto de trabajo como algo socialmente sinttico (incluso si limita su alcance complementndolo con el concepto de interaccin). Como resultado de esto, se ve obligado a atribuir al trabajo per se, a una actividad presuntamente tcnica, propiedades que, de acuerdo con Marx, el trabajo posee en el capitalismo a causa de su funcin social histricamente especfica y que no son en todas las partes y lugares propiedades de la actividad laboral. En otras palabras, Habermas hipostasia transhistricamente el carcter alienado del trabajo en el capitalismo en un atributo del trabajo per se. En consecuencia, su comprensin de las relaciones de produccin en el capitalismo es esencialmente inespecfica, ya que carece precisamente de su momento central y caracterstico su carcter alienado y objetivo que l atribuye al trabajo al verlo como una accin instrumental. Atribuirle instrumentalidad al trabajo en s y para s supone naturalizar aquello que est

262 socialmente constituido y proyectar transhistricamente lo que est histricamente determinado. En lenguaje marxiano, supone sucumbir a la apariencia del fetichismo, atribuyendo una cualidad de la dimensin del valor abstracto de las formas sociales del capitalismo a su dimensin concreta de valor de uso, haciendo as opaca su especificidad social e histrica. Lo que est en juego no es slo si el trabajo es siempre y en cualquier lugar una accin instrumental sino, ms bien, si la razn y la accin instrumentales en s mismas, independientemente de cmo estn constituidas, deberan ser consideradas transhistricamente en lugar de expresiones de un tipo particular de vida social176. A diferencia de las versiones ms ortodoxas del marxismo, tanto el enfoque de Habermas como la teora marxiana comparten una actitud crtica hacia las consecuencias de la sntesis social por el trabajo. Dado que la concepcin de Marx de la sntesis social por el trabajo es histricamente especfica, apunta consecuencias que son muy diferentes de las que Habermas le atribuye y permite, por ejemplo, un anlisis del crecimiento de la razn y la accin instrumentales, o de la regulacin cuasi-automtica de la sociedad capitalista, ms satisfactorios que los que propone Habermas en su crtica temprana. Busca dilucidar estos desarrollos en referencia a la especificidad de las formas sociales del capitalismo ms que en trminos de categoras socialmente indeterminadas que presuntamente describen las interacciones entre seres humanos, y entre seres humanos y naturaleza en todas las sociedades y todos los tiempos. Un enfoque transhistrico tiende tambin a no distinguir entre el trabajo como socialmente constituido e individualmente auto-constituyente. As, los tipos ms ortodoxos de marxismo tradicional evalan ambos positivamente: el socialismo es concebido como una sociedad en la que la constitucin social por el trabajo funcionar abiertamente y coincidir con la auto-constitucin individual por el trabajo. Sin embargo, a causa de su carcter igualmente transhistrico, la evaluacin negativa que Habermas hace de los efectos de la constitucin social por el trabajo no otorga, implcitamente, ninguna posibilidad creativa, ni positivamente autorreflexiva, al trabajo individual. No obstante, cuando la sntesis social por el trabajo es vista como histricamente especfica estos dos momentos pueden separarse. Hemos visto que, para Marx, superar el capitalismo implicara la abolicin del valor y permitira una transformacin radical de la naturaleza del trabajo social. Esto sugiere que el trabajo individual podra ser mucho ms positivamente auto-constituyente cuando el trabajo ya no funcione como actividad socialmente constituyente. Adems, a diferencia tanto de la
176 El hecho de que Habermas se haya referido ms recientemente al trabajo social como una combinacin de accin comunicativa e instrumental no obvia esta crtica de la naturaleza transhistrica de su nocin de razn y accin instrumentales, ya las consideremos enraizadas en el trabajo o no. Vase Habermas, A replay to my critics en Thomson y Held eds., Habermas: Critical Debates, pgs. 267- 268. Adems, deberamos distinguir entre ver la accin y la razn instrumentales como formas histricamente especficas y verlas como transhistricas aunque slo socialmente dominantes en la sociedad capitalista moderna.

263 posicin ortodoxa, como de la habermasiana, adems, esta interpretacin no evala de manera inequvocamente positiva o negativa las consecuencias del modo de constitucin social realizado por el trabajo, sino que, como he sealado en mi discusin sobre la alienacin, estas consecuencias son vistas ms bien como presentando un aspecto dicotmico. La interpretacin errnea que Habermas hace de la especificidad histrica de la forma del trabajo en la crtica marxiana a la economa poltica tiene tambin consecuencias de largo alcance para una consideracin de la dimensin epistemolgica de esa teora. Habermas acusa a Marx de no haber distinguido lo suficiente ciencia natural y teora social. Proporciona como prueba la afirmacin de Marx de haber descubierto las leyes del movimiento econmico del capitalismo como leyes naturales que actan independientemente de la voluntad humana177. Esta afirmacin de Marx, sin embargo, no indica que l entienda la sociedad humana como algo que sigue leyes cuasi-naturales. Refleja, ms bien, su anlisis de la formacin capitalista como algo gobernado por dichas leyes dada la alineacin de sus relaciones sociales fundamentales: stas estn objetivadas, tienen vida propia y ejercen una especie de compulsin cuasi-natural sobre los individuos. Habermas, sin embargo, no interpreta la afirmacin marxiana como si se refiriera a una dominacin abstracta histricamente especfica del capitalismo; por ejemplo, a los procesos de acumulacin de capital que revolucionan constantemente todos los aspectos de la vida social a escala mundial, procesos que, de hecho, son independientes de la voluntad individual. Toma ms bien la afirmacin de Marx como expresin de una posicin transhistrica de acuerdo con la cual la ciencia de la sociedad en general y la ciencia natural son esencialmente similares. La postura de Marx, sin embargo, conlleva una relacin entre ciencia natural y sociedad muy diferente de la que Habermas le imputa. Lejos de considerar la ciencia natural como el nico modelo de conocimiento, incluido el conocimiento de la sociedad, implica una teora histrica de cualquier modalidad de conocimiento, incluida la ciencia natural. El anlisis categorial de Marx de las relaciones sociales del capitalismo en tanto que mediadas por el trabajo, implica no que la sociedad sea como la naturaleza178, sino que existe un parecido entre esas clases de relaciones sociales y las modalidades modernas de pensamiento, incluidas las ciencias naturales179. La teora del fetichismo de Marx no se limita a desenmascarar la legitimacin del poder en la sociedad burguesa, como har Habermas180; sino que es ms bien una teora social de la subjetividad que relaciona modos de conciencia con la forma de las relaciones sociales manifiestas en una sociedad
177 Habermas, J., Knowledge and Human Interests, pgs. 45-46. 178 Ibid., pg. 47. 179 Para encontrar una indicacin explcita de que Marx interpreta el pensamiento cientfico-natural en trminos de clases de relaciones sociales y no simplemente en funcin de la interaccin del trabajo social concreto con la naturaleza, vase Capital, volumen 1, pg. 512 nota 27 [475, nota 111], donde habla de Descartes como de alguien que vea con los ojos del perodo de la manufactura. 180 Habermas, J., Knowledge and Human Interest, pg. 60.

264 en la que el trabajo se media a s mismo y, por lo tanto, constituye las relaciones de las personas unas con otras, as como con la naturaleza. La razn por la que la crtica de Marx a la economa poltica no separa tajantemente el sistema del significado, una conexin de smbolos, del sistema del trabajo social es debido a su anlisis del papel constitutivo, histricamente especfico, del trabajo en el capitalismo y no por ninguna presuposicin ontolgica respecto al trabajo. Marx fundamenta ambos sistemas en la estructura de las relaciones sociales mediadas por el trabajo. Aparentemente, Habermas no tiene una teora social del conocimiento comparable en este sentido. (Como he sealado, no tiene una concepcin de la constitucin social del proceso de produccin.) Aunque Habermas sostiene en sus obras tempranas que la categora de trabajo, por s sola, es insuficiente para comprender la sntesis social, parece aceptar la idea de que el conocimiento de la naturaleza surge directamente de la interaccin mediada por el trabajo de los seres humanos con la naturaleza. Trata as implcitamente la ciencia natural como una modalidad de conocimiento que surge pragmticamente y, por lo tanto, que no es formada socioculturalmente. He mantenido que las concepciones de la realidad no pueden derivarse slo del trabajo concreto, porque el trabajo en s no otorga significado sino que, ms bien, obtiene su significado de la estructura de su universo social. En trminos de lo que he sugerido hasta ahora, podra argumentarse que una teora que fundamente las concepciones de la naturaleza en el trabajo concreto como la que Habermas aparentemente acepta en sus obras tempranas resulta, ella misma, una modalidad de pensamiento que expresa una situacin social en la que el trabajo funciona como mediacin social181. He mantenido que Habermas, en sus obras tempranas, enfatiza la dimensin epistemolgica de la teora social crtica para as cuestionar la naturaleza crecientemente tecnocrtica de la dominacin en el mundo moderno, as como las tendencias tecnocrticas dentro de la tradicin marxista, y para proporcionar un punto de partida terico a un cuestionamiento que pueda permitir a una teora crtica contempornea ir ms all del pesimismo fundamental que caracteriz a la Teora Crtica desde 1940. Sin embargo, en mi opinin, la naturaleza de la crtica de Habermas de la nocin de sntesis por el trabajo no proporciona una alternativa satisfactoria a lo que critica. La nocin de una epistemologa radical promulgada en Conocimiento e inters no implica una teora socio-histrica del conocimiento y la subjetividad, una teora de modos determinados de conciencia. La naturaleza de la conciencia crtica, por lo tanto, permanece no especificada socialmente.
181 El tema fundamental es el de la constitucin social de modos culturalmente especficos de pensamiento, y no simplemente el de si las concepciones de la naturaleza, por ejemplo, surgen pragmticamente de la interaccin con la naturaleza. En este sentido mi crtica de los enfoques que no consideran la determinacin social y cultural de los modos de pensamiento se aplicara tambin al tipo de postura que Habermas parece haber suscrito ms recientemente, es decir, la comprensin del desarrollo de la ciencia natural en trminos de discursos sobre la interaccin pragmtica con la naturaleza, por ejemplo, pero sin analizar esos discursos como determinados social y culturalmente.

265 Adems, la interpretacin que hace del trabajo y de la interaccin contiene una ambigedad fundamental. Como he mostrado, Habermas fundamenta el crecimiento de la razn y la accin instrumental no socialmente, en una estructura de relaciones sociales mediadas por el trabajo, sino en el trabajo en s. Sostiene que la instrumentalidad se ha extendido ms all de su propio campo (por ejemplo, el mbito de la produccin) y est invadiendo otras esferas de la vida social. Sin embargo, no queda claro por qu la extensin de la instrumentalidad al mbito de la interaccin, que presumiblemente es resultado de la creciente importancia y complejidad de la produccin en el mundo moderno, no es inexorable e irreversible. En otras palabras, Habermas no aclara cmo es que la auto-determinacin social puede tener lugar en una situacin de desarrollo tecnolgico avanzado, dado que un resultado de este desarrollo sera la creciente tendencia de esta sociedad a ser organizada como un autmata. Simplificando, existe una ambigedad en las obras tempranas de Habermas en relacin a si la razn prctica es o debera ser dominante en el mbito de la interaccin. Si es verdad lo primero, entonces no queda claro cmo la razn prctica podra haber sucumbido al progreso del trabajo. Sin embargo, si la instrumentalizacin del mundo est necesariamente vinculada al desarrollo de la produccin como tal, no es evidente por qu la apelacin a la razn prctica iba a ser algo ms que una exhortacin. Los intentos tempranos de Habermas por reconstituir la posibilidad de una teora social crtica pueden verse a la luz del giro pesimista de Horkheimer examinado en el Captulo 3. All mostr que, en 1937, Horkheimer todava consideraba que la sntesis a travs del trabajo era emancipadora. La totalidad que constituye permite una organizacin justa y racional de la vida social. Esta totalidad, sin embargo, es fragmentada y apartada de su autorrealizacin por las relaciones sociales (capitalistas). Despus de su adopcin de la tesis de la primaca de lo poltico182, Horkheimer se volvi profundamente escptico respecto del trabajo como fuente de la emancipacin, sin, no obstante, reconsiderar su comprensin transhistrica de esta categora. Habermas ha mantenido la concepcin tradicional que Horkheimer tena del trabajo y ha adoptado tambin su posterior evaluacin negativa de ste como accin instrumental, como la fuente de la dominacin tecnocrtica. Para evitar el pesimismo fundamental de Horkheimer, la estrategia de Habermas ha sido limitar tericamente el alcance de la significacin del trabajo complementndolo con el concepto de interaccin. Al argumentar que esta esfera social sirve como punto de partida de la crtica, Habermas fundamenta tericamente la posibilidad de la emancipacin en el mbito de las relaciones sociales exterior al trabajo. Caracteriza este mbito como una dimensin social que no coincide con la de la accin instrumental, un mbito en el que se mueve la experiencia
182 Habermas tambin adopt esta tesis y, de ah, su nfasis unilateral en el modo de distribucin como socialmente determinante. Vase Technology and Science as Ideology. pgs. 100-102.

266 fenomenolgica183. En cierto sentido, Habermas invierte la relacin entre trabajo, relaciones sociales y emancipacin tal y como haba sido planteada por Horkheimer en 1937. Como Habermas interpreta la concepcin que Marx tiene de la sntesis social a travs del trabajo en trminos de accin instrumental, su crtica temprana de Marx recuerda mucho a la polmica de Horkheimer en Eclipse de la razn contra los tipos (desde luego, no dialcticos y acrticos) de cientificismo y fe en el progreso automtico que l vea como dominantes en los EEUU. Horkheimer criticaba el pragmatismo por convertir a la fsica experimental en el prototipo de todo conocimiento cientfico184. Tambin polemiza contra el positivismo por considerar la ciencia natural como garante automtico del progreso social, y critica la asuncin tecnocrtica de que la crtica social terica es superflua porque el desarrollo tecnolgico resolver de manera automtica todos los problemas humanos185. Estas acusaciones son bsicamente similares a las de la crtica temprana de Habermas a Marx186. Mientras que esta crtica podra estar justificada respecto a las variantes ms ortodoxas del marxismo, slo puede aplicarse a Marx si el significado e implicaciones del valor, categora central de la crtica de la economa poltica, se pasan por encima o se interpretan de manera reductiva, como si de una categora del mercado se tratase. Adems, aunque Habermas atribuye a Marx las mismas nociones de ciencia natural, produccin y trabajo criticadas por Horkheimer en el positivismo y el pragmatismo, el propio Habermas adopta, precisamente, estas nociones en su tratamiento del mbito del trabajo, intentando entonces limitar el alcance de su validez social proponiendo el mbito de la interaccin como contrapeso. El resultado es una interpretacin, histricamente indeterminada, del mbito del trabajo como esfera de la accin instrumental, una teora inespecfica de las formas de las relaciones sociales y de los modos de conciencia y un regreso a una teora transhistrica del desarrollo social e histrico. La teora de la accin comunicativa y Marx Teora de la accin comunicativa de Habermas (1984, 1987) representa la culminacin hasta la fecha de su esfuerzo por fundamentar una nueva teora crtica de la sociedad moderna. Implica una reconstruccin de la historia de la especie humana en el contexto de un intento de transformar las presuposiciones fundamentales de la teora social moderna. En comparacin con sus obras anteriores, el enfoque crtico de Habermas en esta obra ya no se basa tan fuertemente en el ideal de la autorreflexin crtica, ni se centra bsicamente en la crtica del cientificismo; no hace excesivo nfasis en el trabajo como accin instrumental; tiene una teora de la interaccin ms elaborada
183 Habermas, J., Knowledge and Human Interests, pg. 42. 184 Horkheimer, M., Eclipse of Reason (Nueva York, 1974), pg. 50. 185 Ibid., pgs. 59, 74 y ss., 151. 186 Para encontrar una crtica similar, vase Albrecht Wellmer, The latent positivism of Marxs philosophy of history, en Critical Theory of Society, Trad. inglesa John Cumming (Nueva York, 1971).

267 (como teora de la accin y la razn comunicativas), y combina el anlisis histricamente especfico con un enfoque transhistrico de manera ms diferenciada187. An as, los temas bsicos, las preocupaciones y las orientaciones de Teora de la accin comunicativa siguen siendo las mismas que las de las obras anteriores de Habermas. Como en esas obras tempranas, la lectura que Habermas hace de Marx es constitutiva de su enfoque. La naturaleza tradicional de su lectura ha debilitado su teora de una manera que sugiere que es importante para la teora crtica contempornea repensar la crtica marxiana188. He sealado que el intento de Habermas de reconstituir una crtica social fundamental con intenciones emancipadoras debera verse en el contexto de la trayectoria de la Teora Crtica. De hecho, l mismo describe su proyecto de reconstituir una teora crtica adecuada a la sociedad post-liberal contempornea en esta obra como un segundo intento de apropiacin de Weber para el espritu del marxismo occidental189. Trata de incorporar el anlisis de Max Weber de la modernidad como un proceso de racionalizacin social, evitando las limitaciones tericas de la anterior apropiacin crtica de Weber llevada a cabo por Georg Lukcs y los tericos vinculados a la escuela de Francfort, como Max Horkheimer y Theodor Adorno. Habermas sostiene que no puede desarrollarse un nuevo enfoque terico capaz de ir ms all de estas limitaciones nicamente modificando el antiguo enfoque, sino que se requiere ms bien una reorientacin fundamental de la teora social. Habermas pretende realizar esta reorientacin con su teora de la accin comunicativa. Sobre esta base trata de transformar el marco categorial de la teora social de un marco que descansa sobre el paradigma del sujeto-objeto y por ello en un concepto de accin como algo esencialmente racional-utilitario a otro que descanse en un paradigma de la intersubjetividad. Habermas afirma al comienzo de su obra que sus intenciones generales al desarrollar la teora de la accin comunicativa son tres190. Primero, desea restablecer tericamente la posibilidad de una crtica social. El punto de partida de la teora crtica, de acuerdo con Habermas, debe ser universalista y estar basado en la razn, lo que, para l, quiere decir que no debe ser relativista. An as, trata de fundamentar la posibilidad de este punto de partida socialmente, ms que trascendentalmente. Para ello, Habermas formula una teora social de la racionalidad. Distingue varios tipos de razn desarrollando un concepto de racionalidad comunicativa que es diferente de, incluso opuesto a, la racionalidad cognitivo-instrumental. Enraza ambos tipos de razn en determinados modos de accin social y, sobre esta base, formula una teora del desarrollo
187 Para una discusin del desarrollo del proyecto de Habermas en las dcadas de 1960 y 1970, vase la excelente obra de Thomas Mc Carthy, The Critical Theory of Jrgen Habermas (Cambridge, Mass, 1978). 188 Puede encontrarse una versin del anlisis que sigue de Teora de la accin comunicativa en M. Postone, History and critical social theory, Contemporary sociology XIX, n 2. (marzo 1990), pgs. 170-176. 189 Habermas, J. The Theory of Communicative Action, vol. 2, pg. 302. 190 Ibid., vol. 1, pg. xi.

268 histrico en trminos de dos procesos de racionalizacin discernibles (ms que en trminos del desarrollo de la mera racionalizacin utilitaria). Habermas busca fundamentar la posibilidad de una teora social crtica en el desarrollo de la razn comunicativa. Al hacerlo trata simultneamente de defender la razn (comunicativa) frente a las posiciones postmodernas y postestructuralistas que l considera irracionalistas y proporciona una crtica de la dominacin creciente de los tipos cognitivo-instrumentales de racionalidad en el capitalismo post-liberal. La segunda mayor preocupacin de Habermas es la de comprender la sociedad moderna mediante una teora de dos niveles basada en las formas diferenciadas de la accin y de la razn. Esta teora es un esfuerzo por integrar perspectivas que ven la vida social en trminos de un mundo de la vida una idea derivada de las tradiciones fenomenolgicas y hermenuticas con perspectivas que ven la sociedad como un sistema. Sostiene que la sociedad moderna debera entenderse en trminos de ambas dimensiones, como modos diferenciados de integracin social, y relaciona cada una de estas dimensiones con un determinado tipo de racionalidad (comunicativa y cognitivo-instrumental). Trata de hacer justicia al concepto de pueblo como actor social, as como a la idea de que la sociedad moderna est caracterizada por modalidades emergentes de integracin social (por ejemplo, la economa capitalista, el Estado moderno) que funcionan cuasi-independientemente de las intenciones de los actores y, frecuentemente, de su conciencia y comprensin. La tercera preocupacin de Habermas es la de construir sobre esta base una teora de la sociedad moderna post-liberal que aprehenda afirmativamente el desarrollo histrico de la modernidad como un proceso de racionalizacin y diferenciacin y vea tambin, crticamente, los aspectos negativos, patolgicos, de las formas existentes de la sociedad moderna. Interpreta estas patologas en trminos de un proceso selectivo de racionalizacin bajo el capitalismo que lleva a la creciente dominacin y penetracin por sistemas de accin cuasiautnomos, formalmente organizados de un mundo de la vida, comunicativamente estructurado. Estas tres preocupaciones temticas interrelacionadas, que se refieren a tres niveles de especificidad histrica diferentes, definen los contornos de una teora basada en la concepcin de la accin comunicativa. Con ella, Habermas critica las principales tendencias tericas en la investigacin cientfica social contempornea, as como la tradicin del marxismo occidental. Trata de redimir las intenciones de esta tradicin cuestionando algunas de sus proposiciones tericas fundamentales. Comienza de nuevo, podramos decir, apropindose de las principales corrientes de la filosofa y de la teora social del siglo XX la teora de los actos de habla y la filosofa analtica, la teora social clsica, la hermenutica, la fenomenologa, la psicologa del desarrollo, la teora de sistemas para transformar el paradigma bsico de la teora social y

269 formular una teora crtica adecuada al mundo contemporneo. An as, hace todo esto a partir de una comprensin de Marx que, en su proceso de apropiacin, le lleva a adoptar presupuestos que en ltima instancia estn en tensin con el empuje crtico de su teora. Esto, en cambio, plantea la cuestin de si una teora crtica de la modernidad, socialmente fundamentada, que supere los lmites de la Teora Crtica anterior, requiere el tipo de ontologa social y de enfoque evolutivo que Habermas propone. Para elaborar mi argumento debo describir brevemente la compleja estrategia argumentativa de Habermas presente en Teora de la accin comunicativa. El punto de partida conceptual para su teora crtica de la modernidad es una crtica inmanente de la teora de la racionalizacin de Weber y su recepcin por parte de Lukcs, Horkheimer y Adorno. Como seala Habermas, Weber analiz la modernizacin como un proceso de racionalizacin social que implicaba la institucionalizacin de la accin racional-utilitaria en Europa entre los siglos XVI y XVIII191. Para Weber, este desarrollo presupona un proceso de racionalizacin cultural que implicaba la diferenciacin de esferas valorativas individuales representaciones cientficas, artsticas, legales y morales que comenzaron a seguir sus propias lgicas independientes y autnomas192. El resultado paradjico de estos procesos de racionalizacin, segn Weber, es que la vida moderna se convierte cada vez ms en una jaula de hierro caracterizada por una prdida de significado de cualquier unificacin terica y tica del mundo, as como por una prdida de libertad consecuencia de la institucionalizacin de la racionalidad cognitivoinstrumental en la economa y en el Estado193. Habermas adopta el anlisis de la modernidad de Weber en trminos de procesos de racionalizacin, pero mantiene que la jaula de hierro no es una caracterstica necesaria de todas las clases de sociedad moderna. Ms bien, lo que Weber atribuye a la racionalizacin como tal, debera comprenderse en trminos de una pauta selectiva de racionalizacin que, en el capitalismo, lleva a la dominacin de la racionalidad utilitaria194. Habermas sostiene que la propia teora de Weber por l implcitamente presupuesta, proporciona la base para esta perspectiva en tanto que su punto de partida, constituyendo una nocin ms compleja de razn a partir de la cual criticar la creciente dominacin de la racionalidad utilitaria. Sin embargo, Weber nunca clarific explcitamente este punto de partida195. Habermas vuelve explcito este punto de partida crtico implcito reconstruyendo la teora de la racionalizacin cultural sugerida por el tratamiento que Weber hace de las

191 Ibid., pg. 216. 192 Ibid., pg. 166, 175. 193 Ibid., pg. 241. 194 Ibid., pgs. 181-183. 195 Ibid., pgs. 220-222.

270 religiones del mundo196. Su reconstruccin a dos niveles postula un proceso histricouniversal de racionalizacin de las visiones del mundo que sienta las bases para la transposicin, histricamente especfica, de la racionalizacin cultural en una racionalizacin social en Occidente197. Habermas adopta y modifica esta teora evolutiva del desarrollo de las visiones del mundo. Primero distingue la lgica interna universal del desarrollo histrico de las estructuras de visin del mundo de la dinmica emprica del desarrollo de las visiones del mundo, dependiente de factores externos198. (Esta distincin es fundamental para la reconceptualizacin que Habermas hace de la teora social crtica). En segundo lugar, Habermas sostiene que Weber, al centrarse en el anlisis de la modernizacin como racionalizacin, adopt una perspectiva demasiado estrecha: no consider adecuadamente las implicaciones de la diferenciacin de los mbitos valorativos, caracterizado cada uno de ellos por una pretensin de validez universal singular (verdad, correccin normativa, belleza) y un tipo de racionalidad (cognitivo-instrumental, moral-prctica y esttica)199. Esta apropiacin crtica del enfoque de Weber apunta a una concepcin ms amplia de la racionalidad enraizada en la presunta lgica interna de la racionalizacin y la diferenciacin. Lo que permite a Habermas distinguir aquello que se actualiza empricamente en la sociedad capitalista de las posibilidades contenidas en las estructuras de conciencia modernas que resultan del proceso de desencantamiento200. Habermas es as capaz de presentar el ascenso y preeminencia de la racionalidad cognitivo-instrumental, a expensas de la racionalidad prcticomoral y prctico-esttica, como expresin del carcter parcial de la racionalizacin del capitalismo, ms que de la racionalizacin per se201. Es importante sealar que en el marco de la reconstruccin que Habermas realiza, las posibilidades resultantes del proceso de desencantamiento estn presentes en el inicio del capitalismo. Esto implica que el capitalismo representa una deformacin de lo que resulta posible como resultado de una lgica interna universal de desarrollo histrico. En otras palabras, el punto de partida de la crtica es externo al capitalismo. En lo que Habermas haba denominado con anterioridad el mbito de la interaccin, ahora interpretado como potencial social universal. De manera anloga, el capitalismo es implcitamente entendido en trminos de mera razn cognitivo-instrumental (lo que Habermas haba considerado el mbito del trabajo en sus obras anteriores), es decir como unidimensional. Habermas empieza a explicar las condiciones previas de su reconstruccin descubriendo
196 Ibid., pgs. 166, 195. 197 Ibid., pgs. 174-177. 198 Ibid., pgs. 179-197. 199 Ibid. 200 Ibid., pg. 198. 201 Ibid., pg. 223.

271 dos razones bsicas de la incapacidad de Weber para percibir el potencial explicativo de su propia teora. Sostiene que la teora de la accin de Weber es demasiado estrecha: Weber se bas en un modelo de accin utilitaria y de racionalidad cognitivo-instrumental. Sin embargo, la comprensin de la racionalizacin de las visiones del mundo sugerida por el enfoque de Weber podra desarrollarse plenamente slo sobre la base de otra teora de la accin: una teora de la accin comunicativa. Habermas afirma, adems, que una teora de la sociedad moderna no puede slo basarse en una teora de la accin. Lo que caracteriza la sociedad moderna es que dimensiones importantes de la vida social (por ejemplo, la economa y el Estado) estn integradas casi objetivamente, no pueden ser comprendidas por la teora de la accin, sino que deben entenderse sistmicamente. De ah que una teora crtica del presente requiera una teora de la accin comunicativa, as como una teora de la sociedad capaz de combinar una perspectiva terica de la accin con otra terica del sistema202. Lukcs y los miembros de la escuela de Francfort trataron de incorporar el anlisis de Weber de la racionalizacin en una teora de la integracin sistmica. An as, de acuerdo con Habermas, sus esfuerzos no tuvieron xito. En estos intentos result central el concepto de Lukcs de reificacin, con el que trataba, sobre la base del anlisis marxiano de la mercanca, de separar el anlisis de Weber de la racionalizacin social de su marco terico de la accin, relacionndolo con los procesos annimos de la realizacin del capital203. Utilizando este concepto, Lukcs sostena que la racionalizacin econmica no es un ejemplo de un proceso ms general, sino que, por el contrario, la produccin y el intercambio de mercancas constituyen el fenmeno bsico de la racionalizacin social204. sta, por lo tanto, no debera ser vista como un proceso lineal e irreversible. Habermas no se enfrenta directamente al anlisis marxiano que Lukcs hace de la racionalizacin, sino que critica ms bien su solucin hegeliana al problema, que supone una deificacin dogmtica del proletariado como sujeto-objeto idntico de la historia205. Horkheimer y Adorno rechazaron tambin esta lgica hegeliana en sus respectivos intentos de desarrollar una teora crtica basada en el concepto de reificacin 206. Sin embargo, como seala Habermas, su crtica de la razn instrumental en la dcada de 1940 suscit problemas en lo referente a los fundamentos normativos de la teora crtica. Asumieron que la racionalizacin del mundo se haba vuelto total y rechazaron la llamada de Lukcs a la razn objetiva. En consecuencia, ya no fundamentaron la reificacin en una forma histricamente especfica y transformable (la mercanca), sino que la enraizaron transhistricamente en la
202 Ibid., pg. 270. 203 Ibid., pg. 354. 204 Ibid., pg. 359. 205 Ibid., pg. 364. 206 Ibid., pg. 369.

272 confrontacin, mediada por el trabajo, de la humanidad con la naturaleza. Habermas seala que con este giro la Teora Crtica no pudo articular los estndares de su crtica207. El problema de todos estos intentos, sostiene Habermas, es que siguieron atados al paradigma sujeto-objeto (lo que l denomina el paradigma de la filosofa de la conciencia). Sus dificultades tericas revelan los lmites de cualquier teora social basada en este paradigma e indican la necesidad de un cambio terico fundamental hacia un paradigma de la comunicacin intersubjetiva208. En algunos aspectos, la crtica que Habermas realiza del marxismo occidental es paralela a la interpretacin que yo presento aqu. Lo que l denomina filosofa de la conciencia est relacionada con el concepto de trabajo que he analizado. Ambas perspectivas son crticas con las teoras basadas en el paradigma sujeto-objeto y sitan las consideraciones sobre las relaciones sociales en el centro de sus anlisis. An as, la crtica de Habermas lleva a un anlisis de la comunicacin como tal, mientras que la ma conduce a una consideracin de la determinada clase de mediacin social que constituye la sociedad moderna. Considerar algunas implicaciones de esta diferencia ms adelante. Habermas trata de proporcionar la base para el cambio terico hacia un paradigma de la intersubjetividad desarrollando los conceptos de razn comunicativa y de accin comunicativa. Sostiene que la comprensin moderna del mundo que, a diferencia de las modalidades mticas de pensamiento, es reflexivamente consciente de s y supone mundos objetivos, sociales y subjetivos diferenciados est a la vez fundada socialmente, al tiempo que tiene un significado universal209. Haciendo un uso tcito de la teora de la ontognesis de las estructuras de conciencia de Jean Piaget, Habermas sostiene que la visin del mundo moderno es el resultado de un proceso histrico-universal de racionalizacin de las visiones del mundo que tiene lugar mediante procesos histricos de aprendizaje210. Este proceso de racionalizacin no slo implica el crecimiento de la racionalidad cognitivo-instrumental, sino que est, en primer lugar, asociado con el desarrollo de la racionalidad comunicativa. Habermas comprende sta en trminos procedimentales (no en trminos de contenido) como algo que relaciona una comprensin descentrada del mundo con la posibilidad de una comunicacin basada en un acuerdo no coercitivo211. Utilizando la teora de los actos de habla, Habermas sostiene entonces que lograr el entendimiento es el aspecto ms esencial del lenguaje, aunque no toda interaccin lingstica est orientada a ese fin. Adems, mantiene que los actos de habla pueden coordinar
207 Ibid., pgs. 377-383. 208 Ibid., pg. 390. 209 Ibid., pgs. 48, 64, 70. 210 Ibid., pgs. 67-69. 211 Ibid., pgs. 70-74.

273 interacciones racionalmente es decir, independientemente de fuerzas externas, como sanciones o normas tradicionales cuando las pretensiones de validez que erigen son criticables. Por ltimo, Habermas sostiene tambin que, al llegar a un entendimiento, los actores pretenden necesariamente la validez de sus actos de habla212. En otras palabras, Habermas enraza la racionalidad comunicativa en la misma naturaleza de la comunicacin mediada por el lenguaje y, por ello, mantiene implcitamente que tiene un significado universal. Esta representa un tipo ms complejo de razn que permitira una crtica del tipo unidimensional de racionalizacin que Habermas ve como caracterstico de la sociedad capitalista. De hecho, el potencial de la crtica se construye en la misma estructura de la accin comunicativa, lo cual no permite cuestionar el significado independientemente de su validez213. Al haber fundamentado la posibilidad de la racionalidad comunicativa abstractamente, Habermas intenta proporcionar una explicacin gentica de su desarrollo mediante la aprehensin del proceso de racionalizacin histrico-universal en trminos de racionalizacin del mundo de la vida214. Para poder hacerlo con conceptos externos al paradigma sujeto-objeto, Habermas se apropia y modifica el enfoque terico-comunicativo de George Herbert Mead215 y lo intercala con un anlisis de la idea de mile Durkheim de las races sagradas de la moralidad y de su explicacin del cambio en trminos de integracin social, como el paso de la solidaridad mecnica a la orgnica. Habermas desarrolla as una teora de la lgica interna del desarrollo socio-cultural como un proceso de lingistificacin de lo sagrado216. Considera que en este proceso aparece el potencial de racionalidad de la accin comunicativa. Esta accin sustituye el antiguo ncleo normativo sagrado como elemento que efecta la reproduccin cultural, la integracin social y la socializacin. Este proceso de sustitucin de un modo basado en un acuerdo adscrito normativamente, a otro basado en un acuerdo logrado comunicativamente, tiene como resultado un mundo de la vida racionalizado, es decir, la racionalizacin de las visiones del mundo, la generalizacin de la moral y las normas legales, el crecimiento de la individualizacin y el aumento de la reflexividad en la reproduccin simblica217. En otras palabras, Habermas conceptualiza el desarrollo de la visin del mundo moderna en trminos de un proceso por el cual la comunicacin lingsticamente mediada se realiza a s misma cada vez ms (como el Geist hegeliano) y se convierte en lo que estructura el mundo de la vida. Esta lgica de la evolucin social es el estndar con el que puede
212 Ibid., pgs.287-288; 297-308 213 Ibid., pgs.104-106; 295-305 214 Ibid., pgs. 70, 336. 215 Ibid., vol. 2; pgs. 10-13; 61-74. 216 Ibid., pgs. 46, 110. 217 Ibid., pgs. 46, 77, 107, 146.

274 juzgarse la actualidad del desarrollo moderno218. El punto de partida de la crtica de Habermas es pues universal: a pesar de ser social, en su esencia no se conforma cultural, social o histricamente, sino que se fundamenta en el carcter ontolgico de la accin comunicativa a medida que se despliega a lo largo del tiempo. El lenguaje ocupa entonces un lugar en la teora de Habermas directamente anlogo al que ocupaba el trabajo en los tipos afirmativos de marxismo tradicional. De acuerdo con Habermas, aunque este enfoque implica un cambio de paradigma en la teora de la accin, slo comprende una dimensin de la sociedad moderna: puede explicar la reproduccin simblica del mundo de la vida, pero no la reproduccin de la sociedad como un todo. Las acciones, como seala Habermas, son coordinadas no slo por procesos de entendimiento extendidos, sino tambin a travs de interconexiones funcionales que no son intencionales y que a menudo no se perciben219. Por lo tanto, propone una teora de la evolucin social de acuerdo con la cual la sociedad se convierte en algo diferenciado a la vez como sistema y como mundo de la vida220. Habermas distingue la racionalizacin del mundo de la vida de la evolucin sistmica, que es medida por los incrementos de la capacidad de una sociedad para dirigirse a s misma y mantiene que esos incrementos de complejidad sistmica dependen, en ltima instancia, de la diferenciacin estructural del mundo de la vida. Fundamenta este ltimo en un desarrollo evolutivo de la conciencia moral que es la condicin necesaria para llevar a cabo el potencial de racionalidad de la accin comunicativa221. De acuerdo con Habermas, este desarrollo, mina eventualmente el control normativo de las interacciones sociales. En consecuencia, la interaccin se vuelve coordinada de dos maneras muy diferentes: ya sea mediante la comunicacin explcita, ya mediante lo que Talcott Parsons caracterizaba como los medios de control del dinero y el poder, mediaciones sociales cuasi-objetivas que codifican actitudes racional-utilitarias y desvinculan los procesos de intercambio de los contextos normativos del mundo de la vida. El resultado es, pues, un desacople de los sistemas de integracin (llevados a cabo por los medios de control del dinero y el poder) y la integracin social (llevada a cabo por la accin comunicativa). Este desacople entre sistemas y mundo de la vida es el que lleva a la diferenciacin, caracterstica el mundo moderno, entre Estado y economa222. Tras presentar este doble enfoque, Habermas seala que la mayora de las perspectivas de la teora social han sido unilaterales, ya que trataban de comprender la sociedad moderna con conceptos aplicables slo a una de sus dos dimensiones. Implcitamente presenta su
218 Ibid., pg. 110. 219 Ibid., pgs. 113, 150. 220 Ibid., pg. 153 y ss. 221 Ibid., pg. 173 y ss. 222 Ibid., pgs. 154, 180 y ss.

275 propio proyecto como el tercer gran intento, tras los de Marx y Parsons, de hacer justicia a ambos aspectos de la vida social moderna. Aunque la teora del valor de Marx, de acuerdo con Habermas, era un intento de conectar la dimensin sistmica de las interdependencias annimas con el contexto vital de los actores, en ltima instancia reduca la primera al segundo en la medida en que vea la dimensin sistmica del capitalismo tan slo como la forma fetichizada de las relaciones de clase. De ah que Marx no pudiera ver los aspectos positivos de la diferenciacin sistmica, ni enfrentarse adecuadamente a la burocratizacin 223. Por esta razn, Habermas retorna al intento de Parsons de unir los paradigmas de la teora de sistemas y de la teora de la accin. Trata de asentar su proyecto en el marco de un enfoque ms crtico que a la vez implique una reconceptualizacin de la teora de la accin y que, a diferencia del enfoque de Parsons, trate los aspectos patolgicos de la modernizacin capitalista224. Sobre la base de este doble enfoque, Habermas disea una teora crtica del capitalismo post-liberal. Comienza reformulando el diagnstico weberiano de la modernidad y su tesis de la paradoja de la racionalizacin rechazando las posturas conservadoras que atribuyen las patologas de la modernidad ya sea a la secularizacin, ya a la diferenciacin estructural de la sociedad225. En su lugar, Habermas distingue dos modalidades de modernizacin: una modalidad normal, que l caracteriza como mediacin del mundo de la vida mediante imperativos sistmicos y en la que un mundo de la vida progresivamente racionalizado se separa y llega a depender de mbitos de accin formalmente organizados y crecientemente complejos (como la economa y el Estado); y una modalidad patolgica, que l denomina colonizacin del mundo de la vida. Lo que caracteriza a esta ltima es que la racionalidad cognitivo-instrumental, mediante la monetarizacin y la burocratizacin, se extiende ms all de la economa y el Estado hacia el resto de mbitos, consiguiendo un predominio a expensas de la racionalidad practico-moral y practico-esttica. Esto produce como resultado perturbaciones en la reproduccin simblica del mundo de la vida226. Habermas reformula la idea de Weber de la prdida de significado y de libertad con su tesis de que el mundo de la vida es colonizado por el mundo sistmico. Esta tesis sirve de base para su anlisis del capitalismo post-liberal227. Habermas pretende que su reinterpretacin de la lgica del desarrollo sugerida por Weber proporciona la justificacin para la descripcin de los fenmenos que l caracteriza como patologas. Adems, el concepto de racionalidad comunicativa proporciona tambin, desde el
223 Ibid., pgs. 202, 336 y ss. 224 Ibid., pg. 199 y ss. 225 Ibid., pgs. 330. 226 Ibid., pg. 330 y ss. 227 Ibid., pg. 318 y ss.

276 punto de vista terico, un fundamento social para la resistencia contra la colonizacin del mundo de la vida (que caracteriza muchos movimientos sociales contemporneos)228. An as, afirma, deben tambin comprenderse las dinmicas de desarrollo del mundo moderno, es decir, explicarse por qu aparecen estas patologas. Para hacerlo, Habermas adopta el concepto marxiano de proceso de acumulacin como un fin en s mismo, separado de orientacin alguna hacia valores de uso229. Al incorporar la dinmica de la acumulacin de capital a su modelo de las relaciones de intercambio entre sistema y mundo de la vida, Habermas trata aquellos aspectos del capitalismo tardo que las tentativas marxistas ms ortodoxas haban eludido: como el intervencionismo estatal, la democracia de masas, el Estado de bienestar y la conciencia fragmentaria de la vida cotidiana230. Para cerrar el crculo, podramos decir, concluye estableciendo una agenda para la teora crtica de la sociedad, en la que retoma algunos de los temas desarrollados en la dcada 1930 como el programa de investigacin del Instituto para la Investigacin Social (de Francfort). A pesar de la amplitud y sofisticacin de la exposicin de Habermas, determinados aspectos del marco terico que propone en Teora de la accin comunicativa son problemticos. Trata de aprehender una realidad social dual uniendo dos enfoques que son en esencia unilaterales. Habermas critica a Parsons por trazar una imagen acrtica de la sociedad capitalista desarrollada231, lo que atribuye a una construccin terica que obvia la distincin entre sistema y mundo de la vida. Sin embargo, no parece reconocer que el mismo intento de teorizar economa y Estado en trminos terico-sistmicos (medios de control) limita el alcance de su crtica social. Las categoras de dinero y poder no comprenden la estructura determinada de la economa y la poltica, sino que se limitan a expresar el hecho de que existen cuasi-objetivamente y no son meras proyecciones del mundo de la vida. Estas categoras no pueden, por ejemplo, dilucidar la naturaleza de la produccin, ni las dinmicas de desarrollo de la formacin social capitalista, tampoco permiten una crtica de los tipos existentes de administracin. De ah que, aunque Habermas presupone la acumulacin de capital y el desarrollo del Estado, y critica la organizacin existente de la economa y la administracin pblica, el marco terico-sistmico que adopta no le permite fundamentar estas presuposiciones y actitudes crticas. Habermas trata claramente de indicar que, al contrario de todas las crticas romnticas del capitalismo, cualquier sociedad compleja exige algn tipo de economa y Estado. Sin embargo, al adoptar el concepto de medios de control, presenta las formas existentes en esos mbitos de la vida social moderna como necesarias. Su crtica del Estado y la economa se
228 Ibid., pg. 333 y ss. 229 Ibid., pg. 328 y ss. 230 Ibid., pg. 343 y ss. 231 Ibid., pg. 229

277 restringe a situaciones en las que sus principios organizativos sobrepasan sus lmites. Sin embargo, la nocin de una vinculacin cuasi-ontolgica entre estos aspectos de la vida que pueden resultar mediatizados de manera segura y aquellos que slo pueden ser colonizados es muy problemtica. La idea de que slo esos mbitos de accin que cumplen funciones econmicas y polticas pueden convertirse en medios de control232 en otras palabras, que el sistema puede colonizar con xito esferas de la reproduccin material, pero no de la reproduccin simblica implica que se puede concebir la reproduccin material como algo no mediado simblicamente. Esta separacin de vida material y significado, que contina la distincin cuasi-ontolgica entre trabajo e interaccin que Habermas traz en sus obras tempranas, revela que Habermas sigue aceptando implcitamente el concepto de trabajo. Como Horkheimer, aparentemente considera que la relacin sujeto-objeto est enraizada en la naturaleza misma del trabajo (o en el mbito de la reproduccin material), sin mediacin simblica. Esto est en agudo contraste con la postura que yo presento aqu, postura que enraza la instrumentalidad ligada a la naturaleza en una clase particular de mediacin social ms que en las relaciones de los seres humanos con la naturaleza. La decisin de Habermas de comprender los procesos econmicos y polticos modernos en trminos tericos-sistmicos complementa su intento de conceptualizar los tipos modernos de moralidad, legalidad, cultura y socializacin en trminos de un mundo de la vida racionalizado constituido mediante la accin comunicativa. Aparentemente, concibe la constitucin cultural y social de las visiones del mundo y de los modos de vida slo en trminos de formas socioculturales abiertas (tradicionales y religiosas). De ah que aparte de que relacionar lgicamente la visin del mundo moderna con propiedades formales de la comunicacin mediada lingsticamente indique que, de hecho, est as estructurada la concepcin de Habermas del mundo de la vida racionalizado es extremadamente inespecfica como perspectiva de la vida moderna. Asume que, como la interaccin social en el capitalismo no est mediada por formas tradicionales abiertas, deber entonces estar mediada por la comunicacin lingstica per se (an distorsionada por el capitalismo). Al adoptar la forma abstracta de la comunicacin mediada por las mercancas como valor principal, este enfoque no permite una teora de las ideologas seculares o un anlisis de los grandes cambios en la conciencia, las normas y los valores que se han sucedido en la sociedad moderna en el curso de los ltimos siglos, cambios que no pueden comprenderse simplemente en trminos de oposiciones del tipo tradicional y moderno, o religioso y secular. Adems, en la medida en que Habermas fundamenta las dimensiones sistmicas y vitales de la sociedad moderna en dos principios ontolgicos muy diferentes es difcil ver cmo esta teora podra
232 Ibid., pg. 318.

278 explicar desarrollos histricos interrelacionados en la economa, la poltica, la cultura, la ciencia y en la estructura de la vida social cotidiana233. En otras palabras, como su teora combina dos enfoques unilaterales, es difcil relacionar las dos dimensiones presuntamente comprendidas por estos enfoques. En ltima instancia, estos problemas estn enraizados en la apropiacin que Habermas realiza de un enfoque terico-sistmico, en su distincin cuasi-ontolgica entre sistema y mundo de la vida, en su insistencia en distinguir entre lgica del desarrollo y dinmica histrica y, en relacin con esto, en su teora evolutiva. No puedo tratar aqu estos temas complejos directamente, sobre todo, los problemas derivados de conceptualizar el desarrollo filogentico del ser humano anlogamente al esquema de desarrollo ontogentico de Piaget. Tratar, sin embargo, de llamar la atencin sobre un supuesto fundamental que subyace bajo el enfoque de Habermas: la distincin entre lgica histrica y dinmica emprica para fundamentar su crtica social de la sociedad post-liberal. Esto implica la asuncin de que esta crtica no puede fundamentarse en la naturaleza y la dinmica del capitalismo moderno en s. En su discusin con la Teora Crtica, Habermas seala las limitaciones del paradigma sujetoobjeto sobre las que est basada. Sin embargo, lo que aparentemente mantiene de aquella tradicin es la tesis de que el capitalismo es unidimensional, un todo unitario y negativo que no da origen inmanentemente a la posibilidad de una crtica social. Esto podra parecer paradjico en la medida en que, como hemos visto, una de sus intenciones tericas es la de ir ms all del pesimismo fundamental de la Teora Crtica. An as, ha quedado claro que Habermas trata de hacer esto subsumiendo el capitalismo en una concepcin ms amplia de la sociedad moderna, ms que repensando la crtica de Marx al capitalismo como una crtica de la modernidad. En este enfoque, el pesimismo de la Teora Crtica debe superarse tericamente situando un campo social (en este caso, el constituido por la accin comunicativa) que existe junto a, pero presuntamente no es una parte intrnseca de, el capitalismo y que, adems, fundamente tericamente la posibilidad de una crtica social. La accin comunicativa como enfoque es anloga al trabajo en el marxismo tradicional. Como resultado de ello, la crtica aprehende el capitalismo slo en tanto que patolgico y, por ello, debe fundamentarse cuasi-ontolgicamente, al margen de la especificidad social e histrica de dicha clase de vida social. Tanto la comprensin implcita que Habermas tiene del capitalismo en tanto que unidimensional, como su apropiacin de la nocin de Parsons de medios de control, estn relacionadas con su lectura de Marx. He mostrado que el anlisis que la Teora Crtica haca del capitalismo post-liberal como una sociedad sin una contradiccin estructural e intrnseca,
233 Para una crtica similar vase Nancy Fraser, Whats critical about critical theory?: the case of Habermas and gender, New German Critique, 35 (Primavera-Verano de 1985), pgs. 97-131.

279 estaba basado en una concepcin tradicional del trabajo en el capitalismo en tanto que trabajo. Lo que mostrar ahora es que la crtica que Habermas hace de Marx en Teora de la accin comunicativa y, por ello, su giro hacia la teora de sistemas para definir la sociedad moderna como aquella en la que dimensiones importantes de la vida social estn integradas cuasi-objetivamente y, por ello, quedan excluidas de la teora de la accin tambin descansa sobre una lectura tradicional de Marx. Habermas interpreta la teora marxiana a travs de las lentes de la tesis de la unidimensionalidad. Presenta el anlisis del Marx del capital, de la dialctica entre trabajo vivo (el proletariado) y trabajo muerto (el capital), como una dialctica de la racionalizacin del mundo de la vida y de la racionalizacin sistmica. La crtica de Marx al capitalismo, de acuerdo con su interpretacin, era una crtica de su influencia desintegradora en el mundo de la vida de las clases trabajadoras. El socialismo, pues, reside en una lnea evanescente de racionalizacin del mundo de la vida que se perdi por la disolucin capitalista de las formas de vida tradicionales234. Es importante sealar que, as entendido, el anlisis de Marx no comprende el capitalismo como algo dual que constituye formas nuevas que van ms all de s mismo, sino que le considera nicamente ms bien como la fuerza negativa que destruye y deforma lo que ha emergido como resultado de la racionalizacin del mundo de la vida. La posibilidad del socialismo, entonces, es resultado de la revuelta del mundo de la vida contra su destruccin por parte del sistema. Esto, sin embargo, implica que el socialismo no es una sociedad situada ms all del capitalismo una nueva forma histrica, sino una versin alternativa, menos distorsionada, de la misma forma histrica. Aunque, como veremos, Habermas es crtico con lo que considera el anlisis especfico de Marx, su propio enfoque adopta los puntos generales del tipo de crtica social que l atribuye a Marx. As, al discutir la tica protestante analizada por Weber, Habermas la describe como una expresin parcial de visiones del mundo ticamente racionalizadas, como una adaptacin al tipo moderno de racionalidad econmico-administrativa y, por ello, como una regresin del nivel que ya haba sido logrado en la tica de la hermandad desarrollada comunicativamente235. En otras palabras, Habermas trata el capitalismo como una distorsin particularista de un potencial universalista que ya estaba presente en su inicio. Esta perspectiva es, por supuesto, paralela a la que implica la idea marxista tradicional del socialismo como realizacin de los ideales universalistas de las revoluciones burguesas cuyo cumplimiento ha sido impedido por los intereses particularistas de los capitalistas. Este tema tradicional se expresa tambin en el breve tratamiento que Habermas hace de
234 Habermas, J., The Theory of Communicative Action, vol. 1, pg. 343. 235 Ibid., pgs. 223-228.

280 los nuevos movimientos sociales de las ltimas dcadas. Los trata como movimientos esencialmente defensivos, protegiendo el mundo de la vida contra las invasiones sistmicas, o como movimientos por los derechos civiles, que tratan de generalizar socialmente los principios universalistas de las revoluciones burguesas236. Sin embargo, no trata estos movimientos como expresin de nuevas necesidades y nuevas posibilidades, es decir, en trminos de una transformacin social posible que seale ms all del capitalismo segn el potencial generado por el mismo modo de vida capitalista. Hasta cierto punto, el enfoque de Habermas puede entenderse como manteniendo algunos de los aspectos centrales del marxismo tradicional. Sin embargo, al mismo tiempo, critica como cuasi-romntico el anlisis especfico que Marx hace del capitalismo. Como he sealado, la apropiacin que Habermas hace de elementos del enfoque terico-sistmico de Parsons guarda relacin con su evaluacin de la teora del valor de Marx en tanto que aproximacin inadecuada a la sociedad moderna, una teora incapaz de tratar los dos niveles analticos de sistema y mundo de la vida. Habermas sostiene que, a pesar del aparente carcter doble de la teora marxiana, Marx no presenta un anlisis adecuado del nivel sistmico del capitalismo, en la medida en que trata este nivel esencialmente como una ilusin, como la forma fantasmtica de unas relaciones de clase que se han convertido en annimas y fetichizadas237. Por esta razn, Marx no pudo reconocer los aspectos positivos del desarrollo de las interconexiones sistmicas de la economa capitalista y del Estado moderno. En cambio, previ una sociedad futura basada en la victoria del trabajo vivo sobre el trabajo muerto, del mundo de la vida sobre el sistema, una sociedad en la que la apariencia objetiva del capital se ha disuelto. Sin embargo, pretende Habermas, esta visin no comprende la integridad e importancia del nivel sistmico. Adems no es realista: Weber tena razn al argumentar que la abolicin del capitalismo privado no implicara la destruccin del trabajo industrial moderno238. La crtica de Habermas presupone que Marx analiz el capitalismo esencialmente en trminos de relaciones de clase y, al hacerlo, min su intento de comprender ambos niveles de la sociedad moderna. En otras palabras, aunque la crtica especfica de Habermas a Marx difiere de la que realizara de su obra temprana, su interpretacin del anlisis marxiano del capitalismo como algo cuasi-romntico se basa en la asuncin de que Marx escribi una crtica desde el punto de vista del trabajo. Esta crtica del capitalismo, en opinin de Habermas, apunta a un proceso de des-diferenciacin de los mbitos de la vida que han ido diferencindose en la sociedad moderna, un proceso que considera regresivo e indeseable. Por
236 Ibid., vol. 2, pg. 343 y ss. 237 Ibid., pgs., 338-339. 238 Ibid., pgs. 339-340.

281 esta razn, Habermas se dirige a la teora de sistemas para conceptualizar la dimensin cuasiobjetiva de la sociedad moderna, tratando de enmarcar esta teora en una perspectiva crtica. Sin embargo, como he demostrado, el anlisis que Marx hace del trabajo en el capitalismo no es en absoluto el que Habermas le atribuye. De acuerdo con Marx, las formas sociales categoriales de la mercanca y el capital no se limitan a velar las relaciones sociales reales del capitalismo; sino que son ms bien las relaciones sociales fundamentales del capitalismo, tipos de mediacin constituidas por el trabajo en esta sociedad. El significado pleno de esta diferencia slo ser completamente evidente en la Tercera Parte, cuando analice el concepto marxiano de capital. Como hemos visto, sin embargo, lejos de considerar lo que Habermas llama la dimensin sistmica como una ilusin, una proyeccin del trabajo, Marx la trata como una estructura cuasi-objetiva constituida por el trabajo alienado. La crtica de Marx lo es de la forma de esta estructura y del modo abstracto de dominacin que ejerce. El punto de partida de su crtica no es exterior a la estructura, ni llama a su completa abolicin, ni acepta su forma presente, limitndose a exigir que se cia a su propio mbito. Ms bien, el punto de partida de su crtica es su posibilidad inmanente generada por su propia estructura. Este punto de partida, como veremos, se fundamenta para Marx en el carcter dual del trabajo en el capitalismo. Como Habermas asume que la crtica de Marx est hecha desde el punto de vista del trabajo es decir, el punto de partida del mundo de la vida que se desvanece sostiene errneamente que Marx no tiene criterios para distinguir la destruccin de las modos tradicionales de vida de la diferenciacin estructural del mundo de la vida239. La crtica de Marx, sin embargo, no se basa en lo que era, sino en lo que podra ser. Como mostrar, su anlisis de la dimensin temporal de las formas sociales del capitalismo proporciona la base a una teora de la conformacin social intrnseca a la forma material de producir, el modo de crecimiento y las modalidades de administracin, propias del capitalismo. Este enfoque permite distinguir entre estas formas tal y como existen bajo el capitalismo, y el potencial que encarnan para otras formas ms emancipadoras. La visin que Marx tiene de la emancipacin como consecuencia de su anlisis es precisamente la opuesta de la que Habermas le atribuye. Dando momentneamente un salto hacia adelante mostrar que, lejos de concebir el socialismo como la victoria del trabajo vivo sobre el trabajo muerto, Marx entiende que el trabajo muerto la estructura constituida por el trabajo alienado no es slo el lugar de dominacin en el capitalismo, sino tambin el lugar de la emancipacin posible. Esto slo cobra sentido cuando el anlisis crtico que Marx hace del capitalismo se entiende como algo que seala hacia la posible abolicin del trabajo proletario
239 Ibid., pgs. 340-341.

282 (trabajo vivo), no hacia su armacin. En otras palabras, contrariamente a lo que sostiene Habermas, Marx est de acuerdo con Weber en que la abolicin del capitalismo privado no bastara en absoluto para la destruccin del trabajo industrial moderno. An as y esta es una diferencia crucial el anlisis de Marx no acepta la forma existente de este trabajo como necesaria. En la Tercera Parte demostrar que el anlisis de Marx permite una crtica fundamental del capitalismo que no implica ni una visin romntica de des-diferenciacin, ni una aceptacin de la jaula de hierro del trabajo industrial moderno como forma necesaria de la produccin tecnolgica avanzada. En cambio, puede proporcionar una crtica del modo de crecimiento, de la produccin tecnolgica avanzada y de las presiones que el sistema ejerce sobre las decisiones polticas en el capitalismo, hacindolo de un modo que apunta ms all de esas formas. Esta crtica no se limitara a evaluar negativamente los abusos del sistema, sino que descubrira y analizara las formas sociales subyacentes a su carcter determinado y a su expansin imperialista. Desde el punto de vista de esta crtica, podra argumentarse que Habermas no ha distinguido en absoluto entre las formas de la produccin y del crecimiento desarrolladas en el capitalismo y otras formas posibles diferenciadas. El enfoque de Habermas, con sus categoras estticas de dinero y poder, debe aceptar las formas desarrolladas en el capitalismo como histricamente definitivas, como los resultados de la diferenciacin per se240. Continuando con el despliegue del anlisis de Marx sealar cmo ste permite una comprensin no tradicional del capitalismo como algo contradictorio ms que como algo unidimensional. Obvia as la necesidad de fundamentar la crtica del capitalismo y la posibilidad de su transformacin fuera del propio capitalismo, por ejemplo, en una lgica de la historia transhistrica y evolucionista, ya se interprete esta historia como un proceso de autorrealizacin del trabajo o como un proceso de comunicacin mediado lingsticamente. Lo relevante aqu no es slo si Habermas ha interpretado adecuadamente a Marx. Sino,
240 La crtica final de Habermas a Marx es que ste trata la abstraccin real de la sociedad capitalista slo en trminos de trabajo y, por ello, de manera demasiado estrecha, en lugar de tematizar la reificacin sistemticamente inducida de las relaciones sociales en general (Ibid., pg. 342), que podra permitir una teora ms general, capaz de tratar con la burocratizacin, as como con la economa. Sin embargo, existe una tensin entre la comprensin que Habermas tiene de la teora del trabajo de Marx como un proceso de abstraccin real caracterstico de la sociedad capitalista, por un lado; y su interpretacin del anlisis de Marx del capitalismo esencialmente en trminos de relaciones de clase, por otro. Adems, incluso aqu, la crtica de Habermas se basa de nuevo en una comprensin del trabajo en el capitalismo como trabajo, ms que como una clase de mediacin social. Entendido as, la abstraccin real del trabajo en el capitalismo puede entenderse como un mecanismo que sirve de base a la reificacin de las relaciones sociales en general. Por ltimo, la concepcin que Habermas tiene de poder y dinero como medios de control se limita a sealar que un proceso de abstraccin caracteriza la sociedad moderna y que la teora crtica contempornea debe tener en consideracin la economa y el Estado. A diferencia de la teora de Marx del trabajo como mediacin social, la de Habermas no permite una distincin entre formas de abstraccin, ni comprende el proceso de direccionalidad temporal caracterstico del capitalismo. Elaborar estos temas en la Tercera Parte de esta obra, donde sostendr que la teora de Marx no se basa necesariamente en la primaca de la esfera econmica (dinero) sobre la poltica (poder), sino, ms bien, en el desarrollo histrico dialctico que enmarca, conforma y transforma tanto a la economa, como a la poltica y sus interrelaciones.

283 ms bien, si la teora marxiana, tal y como yo la he reconstruido proporciona la posibilidad de un enfoque terico que pueda no slo ir ms all de la debilidad del marxismo tradicional y del pesimismo de la Teora Crtica, sino tambin de superar los aspectos problemticos del intento de Habermas de fundamentar una teora crtica adecuada a la sociedad contempornea. Volver a una teora de la especificidad histrica del tipo de mediacin que constituye el capitalismo puede proporcionar, como se ha sealado, un fundamento para una reinterpretacin del carcter contradictorio del capitalismo y para una crtica de la forma de la produccin, de la economa y, en general, del tipo de interdependencia en el capitalismo, de un modo que el enfoque terico-sistmico no puede. Esta teora crtica trata el anlisis del capitalismo como un anlisis de las estructuras subyacentes de la propia modernidad y permite recuperar la idea de la transformacin posible de la produccin y la economa y, por ello, del socialismo como modo de vida histricamente diferente. La nocin de la especificidad histrica de la teora crtica marxiana, as como de los modos de vida social que comprende, se refiere tambin a la misma historia, en el sentido de una lgica inmanente del desarrollo histrico. En la Tercera Parte, sealar como Marx fundamenta la dinmica histrica del capitalismo en el carcter dual de sus formas sociales bsicas. Esta explicacin social, histricamente especfica, de la existencia de una lgica histrica rechaza cualquier nocin de una lgica inmanente de la historia humana, considerndola como una proyeccin sobre la historia en general de las condiciones de la sociedad capitalista. Esta especificidad histrica de la crtica de la economa poltica delinea la ruptura final de Marx con su comprensin transhistrica temprana del materialismo histrico y de ah con nociones de la filosofa de la historia (Geschichtsphilosophie). Irnicamente, el intento de Habermas de reformular el materialismo histrico en trminos de una lgica evolutiva de la historia, que puede plantear pero no, ciertamente, fundamentar, se mantiene ms cerca de la filosofa de la historia de Hegel, precisamente el lastre del que Habermas trata de liberar al materialismo histrico, que de la teora madura de Marx241. La teora del desarrollo histrico de las formas sociales del capitalismo implicada en el anlisis de Marx puede tambin evitar algunos problemas asociados a una teora del desarrollo transhistrica y evolucionista La idea de que una lgica histrica inmanente caracteriza al capitalismo pero no a toda la historia humana se opone a cualquier concepcin unitaria del desarrollo histrico. Sin embargo, esta nocin no implica una modalidad abstracta de relativismo. Aunque el origen del relativismo en Europa Occidental pueda haber sido un desarrollo contingente, la consolidacin de la forma mercanca es un proceso global, mediado
241 Vase Habermas, J., Towards a reconstruction of historical materialism, en Steven Seidman, ed., Jrgen Habermas on Society and Politics (Boston, 1989), pgs. 114-141; The Theory of Communicative Action, vol. 2, pg. 383.

284 por un mercado mundial que se vuelve cada vez ms integrado en el curso del desarrollo capitalista. Este proceso implica la constitucin de la historia mundial. As, de acuerdo con este enfoque, existe un proceso universal con una lgica inmanente que proporciona el punto de partida de una crtica general, siendo este, sin embargo, histricamente determinado y no transhistrico. Como teora histricamente especfica de la mediacin social, el enfoque que he estado desarrollando permite tambin una teora de las modalidades determinadas de conciencia y subjetividad. Podra servir como mejor fundamento para una teora de la ideologa, as como de los intentos de tratar los desarrollos histricos interconectados en diversos mbitos de lo social. Como este enfoque puede tratar la constitucin de valores y visiones del mundo en trminos de formas sociales especficas y contradictorias, ms que en trminos de un progreso cognitivo y moral de la especie humana, podra servir como punto de partida para un intento de comprender el carcter dual del desarrollo capitalista tambin en trminos culturales e ideolgicos. Se podran, por ejemplo, analizar desarrollos histricos como la difusin de la caza de brujas o la esclavitud absoluta en el perodo moderno temprano, o el ascenso del antisemitismo exterminador a finales del siglo XIX y en el siglo XX, en referencia al aspecto dicotmico del desarrollo capitalista ms que en trminos de una supuesta regresin histrica y cultural imposible de justificar histricamente242. La especificidad histrica de las categoras de la crtica madura de Marx tiene ms implicaciones generales para la cuestin de una epistemologa social autorreflexiva. He argumentado que, dado que tanto la interaccin de la humanidad con la naturaleza, como las relaciones sociales esenciales estn mediadas por el trabajo en el capitalismo, la epistemologa de este modo de vida social puede formularse en trminos de la categora de trabajo social alienado. Las formas de la interaccin con la naturaleza y de la interaccin humana, sin embargo, varan considerablemente entre las formaciones sociales. En otras palabras, formaciones diferentes estn configuradas por modos diferentes de constitucin social. Esto, en cambio, sugiere que las modalidades de conciencia y el modo mismo de su constitucin varan histrica y socialmente. Cada formacin social, entonces, requiere su propia epistemologa. Dicho de un modo ms general: incluso si la teora social procede sobre la base de ciertos principios muy generales e indeterminados (por ejemplo, el trabajo social como requisito previo de la reproduccin social), sus categoras deben adecuarse a la especificidad de su objeto. No existe una teora social determinada transhistricamente vlida. Este enfoque marxiano histricamente determinado proporciona un marco en el que se
242 He tratado el antisemitismo moderno en estos trminos como una forma nueva, no como un modo atvico: vase M. Postone, Anti-Semitism and nacional socialism, en A. Rabinbach y J. Zipes, eds., Germans and Jews since the Holocaust (Nueva York, 1986).

285 puede analizar el carcter poco especifico de los conceptos que Habermas tiene de sistema y mundo de la vida. Como ya he mostrado, Marx sostiene que las relaciones sociales del capitalismo son nicas en cuanto que no parecen ser en absoluto sociales. La estructura de las relaciones constituidas por el trabajo determinado por la mercanca mina sistemas anteriores de lazos sociales abiertos sin, no obstante, reemplazarlos por un sistema similar. Lo que emerge en su lugar es un universo social que Marx describe como un mundo de independencias personales en un contexto de dependencias objetivas. Tanto la estructura abstracta cuasi-objetiva de la necesidad como, a un nivel inmediato, el mbito mucho ms amplio de la interaccin en la sociedad capitalista comparado con el de la sociedad tradicional, son momentos de la clase de mediacin que caracteriza al capitalismo. En cierto sentido, la oposicin entre sistema y mundo de la vida como la anterior entre trabajo e interaccin expresa una hipstasis de esos dos momentos de manera tal que disuelve las relaciones sociales capitalistas en mbitos materiales y simblicos. Las caractersticas de la dimensin de valor de las relaciones sociales alienadas se atribuyen a la dimensin sistmica. Esta objetivacin conceptual deja un mbito, aparentemente indeterminado, el de la comunicacin, que ya no se ve como estructurado por una clase de mediacin social (en la medida en que esa mediacin ya no es abiertamente social), sino que es visto ms bien como auto-estructurante y naturalmente social. En el marco de este enfoque, entonces, la falta de especificacin del mundo de la vida as como del sistema expresa un punto de partida terico que ha mantenido la nocin de trabajo. La lectura de la teora de Marx que aqu presento modifica los trminos del problema terico al que Habermas ha respondido reconceptualizando la nocin de constitucin por el trabajo de manera histricamente determinada. Esta reinterpretacin de la nocin marxiana de contradiccin se deja del concepto de trabajo y reconsidera la tesis de la unidimensionalidad del capitalismo. Interpretar el trabajo en el capitalismo como socialmente mediador permite ir ms all del pesimismo fundamental de la Teora Crtica de un modo diferente al de Habermas: supone una teora de la constitucin social y de la especificidad de la produccin y de las modalidades de subjetividad en el capitalismo, y trata la conciencia crtica y de oposicin como una posibilidad determinada as socialmente y constituida por las propias formas sociales dialcticas. Al fundarse de este modo social e histricamente a s misma, esta teora social crtica podra deshacerse de los ltimos vestigios de la filosofa de la historia hegeliana. En esta perspectiva, la posibilidad de emancipacin no se fundamenta ni en el progreso del trabajo, ni en ningn desarrollo evolutivo de la comunicacin lingsticamente mediada, sino que se fundamenta ms bien en el carcter contradictorio de las formas sociales estructurantes de la sociedad capitalista en su desarrollo

286 histrico. Llegados a este punto, pasar pues a la consideracin del concepto de capital de Marx y examinar las determinaciones iniciales de su dialctica intrnseca.

296

TERCERA PARTE Hacia una reconstruccin de la crtica marxiana: el capital

297 7. HACIA UNA TEORA DEL CAPITAL Llegados a este punto, puedo llevar a cabo mi reconstruccin de la teora crtica de Marx de la sociedad capitalista. Hasta ahora, he investigado las diferencias entre una crtica marxista tradicional, desde el punto de vista del trabajo, y la crtica marxiana del trabajo en el capitalismo, centrndome en las categoras que Marx desarroll en los captulos iniciales de El Capital, en particular, en su concepcin del carcter dual del trabajo en el capitalismo, su distincin entre valor y riqueza material, y su nfasis en la dimensin temporal del valor. Sobre la base de este anlisis de la forma mercanca, esbozar ahora una aproximacin a la categora de capital de Marx. El capital, segn Marx, es una mediacin social auto-motriz que hace que la sociedad moderna sea intrnsecamente dinmica y que moldea la forma del proceso de produccin. Desarrolla esta categora en El Capital desplegndola dialcticamente a partir de la mercanca, sosteniendo, por tanto, que esta ltima forma social contiene sus determinaciones bsicas. Al indicar la relacin intrnseca entre las formas mercanca y capital, Marx trata tanto de dilucidar la naturaleza bsica del capital como de hacer plausible su punto de partida: su anlisis del carcter dual de la mercanca como estructura central del capitalismo. Lo que caracteriza al capitalismo, segn Marx, es que dada la peculiar naturaleza de sus relaciones estructurantes posee un ncleo fundamental que incorpora sus rasgos bsicos. En su crtica de la economa poltica, trata de establecer la existencia de dicho ncleo y demostrar que sirve de base a la dinmica histrica intrnseca del capitalismo. As pues, habra que superar este ncleo para que esta sociedad fuera negada histricamente. En este captulo presentar el desarrollo de la exposicin de Marx sobre la categora de capital y el mbito de la produccin. Investigar detalladamente esta exposicin rebasara los lmites de esta obra, por lo que en futuros captulos tratar, en su lugar, de aclarar algunos aspectos cruciales de las formas sociales que Marx despliega en su tratamiento del capital, relacionndolos con ciertas implicaciones de las categoras iniciales de su teora crtica. De este modo mostrar cmo mi anlisis de estas categoras implica una reconceptualizacin de la dialctica marxiana entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin y, por lo tanto, arroja una nueva luz sobre la compleja categora de capital de Marx y su comprensin de la superacin del capitalismo. (Este debate tocar aspectos del capitalismo moderno, pero slo de una manera muy preliminar.) En general, la interpretacin de la categora de Marx de capital que presento aqu demostrar ulteriormente que la crtica marxiana no analiza la sociedad capitalista nicamente en trminos de sus rasgos ms abiertamente liberal-capitalistas, esto es, de las relaciones burguesas de distribucin. Ms bien, trata tanto el proceso de produccin industrial basado en

298 el proletariado como, de manera ms general, la subsuncin de los individuos en unidades sociales a gran escala, como intrnsecos al capitalismo y conlleva una crtica de la lgica histrica productivista del mismo. De tal modo que, por eso, presenta implcitamente el socialismo como la negacin histrica de tales caractersticas post-liberales del capitalismo, as como de las relaciones de distribucin burguesas. Dinero En el Volumen I de El Capital, Marx desarrolla un anlisis del dinero y, luego, del capital sobre la base de las determinaciones iniciales de la mercanca. Empieza explicando el proceso de intercambio, sosteniendo que la circulacin de mercancas difiere formal y esencialmente del intercambio directo de productos. La circulacin de mercancas supera las barreras temporales, espaciales y personales impuestas por el intercambio directo de productos. En este proceso, se desarrolla una red de conexiones sociales cuasi-natural, que a pesar de estar constituida por agentes humanos escapa a su control1. La forma mercanca de la mediacin social da origen histricamente, por un lado, al productor independiente y privado, y, por el otro, constituye el proceso social de produccin y las relaciones entre productores como un sistema alienado, independiente de los propios productores, un sistema de dependencias objetivo y completo2. De modo ms general, da origen a un mundo de sujetos y un mundo de objetos, avanzando este desarrollo socio-cultural con el desarrollo de la forma dinero3. Marx estructura su investigacin del dinero como un despliegue dialctico, en el curso del cual deriva, lgicamente, tanto la forma social del dinero, que le lleva a su anlisis del capital, como los modos de aparicin que encubren dicha forma social. Procediendo desde su anlisis de la mercanca como dualidad de valor y valor de uso, Marx determina inicialmente al dinero como una expresin manifiesta, externalizada, de la dimensin valor de la mercanca4. Sostiene que en una sociedad en la que la mercanca es la forma universal del producto, el dinero no vuelve conmensurables a las mercancas, sino que se trata ms bien de una expresin, de una forma necesaria de aparicin, de su conmensurabilidad, del hecho de que el trabajo funciona como una actividad de mediacin social. No obstante lo cual, ste no parece ser el caso, como Marx indica en el curso de la elaboracin de las diferentes funciones del dinero (como medida de valores, medio de circulacin y dinero). Muestra que existe una discrepancia cuantitativa necesaria entre el valor y los precios y que algo puede tener un
1 Marx, K., Capital, vol. 1, traduccin de Ben Fowkes (Londres, 1976), pgs. 207-9 [135-139]. 2 Ibid., pg. 202 [130-131]. Como he sugerido, esta oposicin, tal como se desarrolla con la evolucin del capitalismo, podra servir como punto de partida para un anlisis socio-histrico de la oposicin comn entre teoras sociales objetivistas y teoras de la sociedad que se centran unilateralmente en la agencialidad humana. 3 Ibid., pg. 183 [108-09]. 4 Ibid., pgs. 162-188 [85,86-115].

299 precio sin tener un valor. Por estas razones, la naturaleza del dinero en el capitalismo puede estar oculta: el dinero puede no aparecer como una expresin externalizada del tipo de mediacin social que constituye la sociedad capitalista (el trabajo abstracto objetivado como valor)5. Ms an, dado que la circulacin de las mercancas se efecta mediante la externalizacin de su carcter dualen la forma de dinero y mercancas, parece tratarse de meros objetos cosificados, de bienes circulantes gracias al dinero, antes que de objetos auto-mediados, de mediaciones sociales objetivadas6. As, la naturaleza peculiar de la mediacin social en el capitalismo da lugar a una antinomia tan caracterstica de las visiones del mundo modernas occidentales entre una dimensin concreta secularizada, cosificada, y una dimensin puramente abstracta, por medio de la cual el carcter socialmente constituido de ambas dimensiones, tanto como su relacin intrnseca, permanece velado. Segn Marx, la naturaleza de la mediacin social en el capitalismo queda oscurecida ulteriormente por el hecho de que el dinero se ha desarrollado histricamente de manera tal que las monedas y el papel moneda han acabado por servir como signos de valor. No hay correlacin directa, sin embargo, entre el valor de estos signos y el valor que significan. Dado que objetos relativamente sin valor pueden servir como medios de circulacin, el dinero no parece ser un portador de valor. Por consiguiente, la misma existencia del valor como mediacin social, ya sea localizada en la mercanca o en su expresin como dinero, queda velada por esta relacin superficial contingente entre significante y significado7. Este proceso real de ocultamiento es reforzado por la funcin del dinero como medio de pago de mercancas que haban sido previamente adquiridas mediante contratos y como dinero a crdito. En tales casos, el dinero ya no parece mediar el proceso de intercambio, sino que el movimiento de los medios de pago parece ms bien reflejar y convalidar nicamente una conexin social que ya estaba presente independientemente de l8. En otras palabras, puede parecer que las relaciones sociales en el capitalismo no tienen nada que ver con la forma mercanca de la mediacin social. Por el contrario, estas relaciones pueden parecer, bien como previamente dadas, bien como constituidas, en definitiva, por convenciones, por contratos entre individuos autodeterminados. As pues, en esta seccin de su exposicin, Marx investiga cmo la forma dinero, a un tiempo, expresa y vela cada vez ms el tipo de mediacin social aprehendido por la categora de mercanca, y lo hace de una manera que critica implcitamente otras teoras del dinero y la sociedad. Marx despliega tambin una inversin dialctica en su tratamiento del dinero: es un
5 Ibid., pgs. 196-97 [125-26]. 6 Ibid., pgs. 210-11 [139-140]. 7 Ibid., pgs. 222-24 [153-156]. 8 Ibid., pgs. 233-35 [165-167].

300 medio social que se convierte en un fin. Este debate sirve de puente entre su anlisis de la mercanca y del capital. He mostrado que Marx analiza la mercanca como un tipo objetivado de mediacin social: la mercanca, en tanto que generalizada, es una forma auto-mediadora del producto. Procediendo desde esta determinacin, Marx describe la circulacin de mercancas como un modo en el que la produccin social y la distribucin de bienes que l llama el proceso de metabolizacin social o de transformacin de la materia (Stoffwechsel) son mediadas por la transformacin de la forma (Formwechsel) o metamorfosis de las mercancas, de valores de uso a valores y nuevamente a valores de uso9. En otras palabras, al presuponer que la mercanca es la forma general del producto y, por ende, que es intrnsecamente tanto un valor como un valor de uso, Marx analiza la venta de la mercanca A por dinero, que es entonces utilizado para comprar la mercanca B, como un proceso de metamorfosis. En el primer paso, la mercanca A se transforma de la forma manifiesta de su dimensin particular de valor de uso a la forma manifiesta de su dimensin general de valor (dinero); esta ltima puede transformarse, en un segundo paso, en otra forma manifiesta particular, la mercanca B. (La idea argumentativa de esta interpretacin del intercambio de mercancas se clarifica en el texto de Marx cuando el capital sea tratado como un valor en auto-expansin que adopta alternativamente la forma de las mercancas y del dinero.) En este proceso, para Marx, la produccin y la distribucin (la transformacin de la materia) se efectan de una manera histricamente especfica por la transformacin de la forma. Lo cual expresa el carcter dual del trabajo en el capitalismo, el hecho de que las relaciones entre las personas, y de stas con la naturaleza, estn mediadas por el trabajo. En otro nivel, Marx describe inicialmente el proceso de intercambio de mercancas Mercanca A - Dinero - Mercanca B como uno en el que hay que vender para comprar10. Sin embargo, en el curso de su investigacin, Marx seala que la naturaleza de la circulacin de mercancas es tal que la transformacin de la forma, que inicialmente haba estado determinada lgicamente como un medio social, un modo de mediar la transformacin de la materia, se convierte en un fin en s mismo11. Fundamenta esta inversin dialctica en una necesidad social de acumular dinero que surge de las relaciones del propio proceso de circulac