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Prefacio

Marx, ms all del marxismo


Alberto Riesco Sanz y Jorge Garca Lpez

n el primer ttulo publicado por esta coleccin1 se presentaban un conjunto de materiales que abogaban por una reconsideracin del trabajo alejada de esencias ontolgicas y transhistricas, reivindicando al mismo tiempo su reconceptualizacin en trminos de relaciones sociales. El ltimo de esos materiales, Repensando a Marx (en un mundo postmarxista), vena firmado por el profesor del Departamento de Historia y Estudios Judos de la Universidad de Chicago, Moishe Postone y, en el mismo, se establecan los principales elementos de una relectura categorial de la obra madura de Karl Marx desde la que fundamentar, precisamente, dicha reconsideracin del trabajo. Coincidiendo con la reciente edicin en castellano de su obra fundamental, Tiempo, trabajo y dominacin social (Marcial Pons-Politopas, 2006), el actual volumen presenta varios artculos de Postone que tienen el mrito de movilizar su relectura categorial de la obra de Marx en dilogo con importantes tericos clsicos (Lukcs, Pollock y Horkheimer) y con otros ms recientes (Derrida, Bell y Mandel). La confrontacin abierta entre hiptesis terico-explicativas alternativas hoy tristemente olvidada en un mbito del pensamiento social crtico cada vez ms apegado a la generacin de consensos simblicos avalados por pretendidas urgencias tcticas sirve aqu de vehculo para el desarrollo y la movilizacin de la potencia heurstica reivindicada por Postone en relacin con la teora crtica de Marx.

1 Garca, J.; Lago, J.; Meseguer, P.; y Riesco, A. (Comp.) [2005] Lo que el trabajo esconde. Materiales para un replanteamiento de los anlisis del trabajo, Madrid, Traficantes de Sueos, Bifurcaciones 1.

Marx Reloaded. Repensar la teora crtica del capitalismo

Esta introduccin no pretende recorrer todos y cada uno de los puntos tocados por el autor a lo largo del libro, sino, simplemente, destacar algunos de los mayores y ms interesantes interrogantes y aperturas surgidos como consecuencia de su revisin crtica del denominado marxismo tradicional. En concreto: una reconceptualizacin del trabajo como mediacin social general; la centralidad terica concedida al modo de cambiar de ste y la radical historicidad que caracteriza a la trama categorial con la que Marx acomete, segn Postone, ambas cuestiones.

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Ms tarde, al hilo de dichas propuestas, trataremos de realizar un breve balance de los repertorios y discursos al uso con los que, actualmente, estamos tratando de dar sentido a las transformaciones que se han venido sucediendo en los pases industriales avanzados desde la dcada de 1970.

I Detrs de la seleccin de dilogos crticos que componen este libro y a modo de hilo conductor, encontramos una reflexin terica en torno a la existencia de una determinada dinmica de desarrollo histrico especfica del capitalismo: la constituida por el capital. Dicha propuesta, que constituye el objeto central del anlisis, se despliega en torno a dos problemticas: a) la crtica, desde una relectura de la obra de Marx, de algunos de los presupuestos que han venido alimentando las lecturas marxistas tradicionales de dicho autor; y b) la persistencia, no intencionada, en diferentes tentativas de reformulacin de la teora social crtica, de muchos de los lmites asociados con dichos presupuestos del marxismo tradicional, lo que ha tenido como consecuencia una notable dificultad para responder adecuadamente, en trminos explicativos, a las transformaciones sociales contemporneas. Esta segunda problemtica se inscribe de lleno en la interpretacin y el esclarecimiento del porqu y el cmo de la crisis: la que hemos venido significando los ltimos veinticinco aos con los trminos de globalizacin, neoliberalismo, flexibilidad, postfordismo, postindustrialismo, etc. El autor, nos coloca, al respecto, ante la necesidad de evaluarla dentro de una dinmica ms amplia y general: la que nos ha llevado del capitalismo liberal de principios del siglo XX, a su aparente domesticacin, en el segundo tercio del siglo, hasta una situacin en donde todos los equilibrios, las certidumbres y estabilidades ligadas al perodo de crecimiento de la postguerra, parecen haber saltado por los aires.

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La cuestin a responder ser entonces: presentan entonces nuestras sociedades modernas una trayectoria especfica de la cual cada uno de esos perodos constituira una fase? De ser as, cul sera el motor de dicho movimiento? En lo que se refiere a la primera de las problemticas, la relativa a las insuficiencias de las respuestas del marxismo tradicional a estas preguntas, podramos resumirla en la persistencia, dentro de la teora social crtica, del siguiente planteamiento: 1) un trabajo transhistrico, mediando las relaciones entre el ser humano y la naturaleza y, en tanto que tal, supuesto como socialmente ontolgico, es situado como el fundamento de 2) una teora positiva de una forma natural necesaria de la produccin (la relacionada con el desarrollo de las fuerzas productivas) desde la que se opera una crtica negativa de un modo de distribucin, el nico supuesto como histricamente especfico contingente (el relacionado con las relaciones de produccin). Por tanto, el modo de produccin capitalista, el capitalismo, remite aqu esencialmente a 3) la vigencia o no de esas relaciones de produccin, las caracterizadas, segn este planteamiento, por la propiedad privada de los medios productivos y el mercado como principio organizador del reparto y la distribucin del producto social.

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De la crtica del marxismo a la reconceptualizacin del capitalismo: trabajo, valor y capital como categoras histricamente especficas.

Frente a estos presupuestos transhistricos, comunes al marxismo tradicional, Postone nos va a sugerir, apoyndose en su relectura de la obra del Marx maduro, que asumir la especificidad histrica de la trayectoria capitalista implica que la validez y la significacin de las categoras tericas que empleamos para pensarla se han de presentar, tambin, como histricamente circunscritas y determinadas. Lo que, ante los planteamientos habituales del marxismo tradicional, podramos traducir, por ejemplo, como: a) que la historia de la humanidad no es la historia de la lucha de clases; b) que el trabajo no es, simplemente, la actividad universal productora de bienes y servicios que media la relacin de los seres humanos con la naturaleza, en todo tiempo y lugar; y, c) que la llamada estructura econmica no es un principio universal de articulacin de las sociedades. Es decir, que las clases sociales (como sujeto sociolgico y poltico); el trabajo y su papel, como actividad productora de bienes y servicios, pero, tambin, como relacin social, como mediacin social general; la existencia misma de una lgica de desarrollo histrico

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perceptible, son apuestas tericas que, en Marx, haran referencia nicamente y seran vlidas para las sociedades capitalistas, no pudiendo extrapolarse a otro tipo de sociedad.2 Por otra parte, frente a la definicin tradicional del modo de dominacin capitalista como mera apropiacin desigual del producto social (la explotacin entendida en un sentido estrechamente econmico), Postone considera que esa dinmica histrica (la inscrita en la categora de capital de Marx) implica la existencia de importantes constricciones estructurales que limitan, en un sentido mucho ms amplio, la posibilidad de autodeterminacin democrtica. Nos estamos refiriendo, en particular, a las constricciones resultantes de la confrontacin simultnea en el capitalismo de la transformacin del tiempo histrico y de la reconstitucin del tiempo abstracto. De esta confrontacin se deriva una presentizacin permanente del tiempo de la vida de las personas (el futuro como repeticin continua del presente) y la consiguiente alienacin del conjunto de las capacidades y potencias sociales acumuladas, bajo la forma de trabajo muerto, por dicha confrontacin.

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2 Para Postone, existen dimensiones cualitativas y cuantitativas (incremento de contenido y nivel de cualificacin de los asalariados, de desarrollo de la ciencia y de sus aplicaciones tecnolgicas, de las formas adoptadas por la organizacin social de la produccin, de las condiciones de maleabilidad y adaptacin del medio natural a las necesidades humanas, etc.) que se expresan en un tiempo concreto histrico, seala Postone, como movimientos dentro de otro tiempo que, por su parte, permanece inmutable: el tiempo abstracto del valor. El fluir histrico existe detrs de este ltimo pero no aparece dentro del marco del tiempo abstracto, no se expresa en l. En la medida en que el capitalismo avanza hacia sus ms altos niveles de desarrollo, la generacin de riqueza material se apoya crecientemente en un proceso de objetivacin de ese tiempo histrico (en la forma de trabajo muerto) ms que en el empleo y gasto de tiempo de trabajo humano inmediato. Sin embargo, este contenido temporal histrico permanece velado por la vigencia de la semitica abstracta del valor que empuja a una presentizacin permanente de dicho tiempo. De aqu la caracterizacin por Postone de esa dinmica inmanente no lineal como dialctica de la transformacin y reconstitucin de, respectivamente, el tiempo histrico (concreto) y abstracto (cf. POSTONE, 2006: 388-89). El capitalismo supone entonces una reconstitucin de la forma de mediacin social cuasi-objetiva basada en el trabajo que constituye el valor. Pero si, de este modo, mantiene su identidad subyacente, como tal capitalismo, lo hara sometiendo a la sociedad a una constante transformacin: de la naturaleza de la produccin, la divisin social y tcnica del trabajo, la estructura e interrelaciones de las clases y otros grupos sociales, de la naturaleza del transporte, la circulacin, los modos de vida, la forma de la familia, etc. Este patrn dialctico habra dado nacimiento, segn Postone, a la posibilidad de que la produccin basada en el tiempo histrico pueda constituirse separada de la produccin basada en el tiempo presente, en el tiempo de trabajo humano inmediato, en el valor, y de que esa interaccin entre pasado y presente, caracterstica del capitalismo, pudiera ser superada (cf. ibidem: 388-397).

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Al mismo tiempo, cuando Postone habla de estructura hace referencia a tipos consolidados e histricamente especficos de la prctica, remitiendo dichos tipos, histricamente especficos, de prctica social al anlisis de la forma valor del trabajo moderno, conceptualizada por Marx.3 Nos encontramos, por lo tanto, ante un uso del trmino estructura muy alejado del que ha primado en muchos debates tradicionales: el establecido en torno a la definicin de la naturaleza o estructural o actorial, econmica o social, de la realidad (sin importar en qu momento histrico y en qu sociedad). El trabajo, para Postone, es central en esta nueva perspectiva estructural no porque la infraestructura econmica sea el aspecto ms importante de la vida social o la esencia de la sociedad humana, sino porque el carcter abstracto y dinmico de los procesos sociales mediados por ese trabajo en el capitalismo constituyen las caractersticas fundamentales de tales procesos y, ambas caractersticas, podran aprehenderse y clarificarse en funcin del papel, histricamente especfico, jugado por el trabajo en esa sociedad. Estaramos ante una especificidad que atraviesa tanto las prcticas de los sujetos, como la existencia de las propias constricciones estructurales (cristalizadas tanto en instituciones econmicas como sociales) que esas mismas prcticas instituyen, reproducindolas. Nos encontramos, pues, ante una reivindicacin de la necesidad de nuevos anlisis estructurales del cambio y la transformacin social, histricamente contextualizados y delimitados, basados en una teorizacin explcita, en claves relacionales, del contenido adscrito en ellos a las reglas que nos han permitido atar tanto elementos estructurales como actoriales. Reivindicacin de una contextualizacin histrica que contrasta con muchas de las apuestas que hoy

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3 Postone sostiene que el carcter abstracto del trabajo capitalista (el inscrito en la forma valor de un trabajo dual simultneamente concreto y abstracto) no encuentra su fundamento en ninguna propiedad de la actividad fabricadora humana (tal y como el marxismo ha resuelto frecuentemente) sino en el proceso permanente de comparacin e igualacin de sus resultados por medio del intercambio. Igualacin permanente de los productos de trabajo forma abstracta de la riqueza e igualacin permanente de las actividades de los individuos forma abstracta de las actividades o trabajo general abstracto por el intercambio de bienes y servicios y capacidades de trabajo, respectivamente, que suponen las dos caras del mismo proceso social. Ambas son el resultado de la generalizacin de los intercambios en trminos de valores equivalentes (realcense stos por vas tanto administrativas como mercantiles). Activado dicho proceso, cualquier clase particular de trabajo pude funcionar como trabajo abstracto y cualquier producto del trabajo como mercanca. El trabajo es trabajo general o abstracto en tanto que prctica social objetivadora constitutiva de una mediacin social universal: este trabajo no se define por ningn tipo de contenido (fsico, mental, energtico, etc.) adscribible a la actividad misma, se trata de una forma de mediacin estrictamente social que opera sobre el conjunto de las relaciones sociales (cf. ibidem: 183-256).

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se defienden en nombre de una libertad humana convertida en principio ontolgico apriorstico cuando no, simplemente, moral, poco til en trminos explicativos y/o de intervencin poltica.4 En este sentido, Postone, en su dilogo crtico con Derrida (cf. captulo 2), sostiene que la oposicin establecida por este ltimo entre el presentismo (al que relaciona con una historia compuesta por presentes modelizados) y la espectralidad (ligada con la acontecibilidad), corre el riesgo de reforzar la falsa (y muy extendida) dicotoma entre necesidad (historia) y libertad (acontecimiento). Aceptar tal dicotoma presupone que el cambio real slo encuentra un lugar en lo completamente inesperado e imprevisto, en la pura contingencia. La teora crtica del capitalismo, dir Postone, no puede ser una que surja de manera externa al mismo (sobre la base de principios ontolgicos y/o ahistricos: la libertad humana, por ejemplo), sino que debe consistir en una teora crtica inmanente, situada en el presente pero capaz de contribuir a la construccin de un proyecto emancipador no condenado a la repeticin perpetua de aquel. Esta capacidad de ir ms all de la reproduccin del tiempo presente estara directamente conectada con nuestra capacidad para fundamentar esa teora crtica en un anlisis relacional (y no esencialista) de la dinmica histrica capitalista. La comprensin relacional e histricamente contextualizada que efecta Postone de la dinmica de desarrollo capitalista implica, adems, una ruptura con las lecturas deterministas y evolucionistas de la misma, muchas de ellas herederas de Hegel. Ruptura que nos permitira recuperar frente al marxismo tradicional otro modo de abordar la relacin entre totalidad y subjetividad. En eso consiste la operacin central efectuada al hilo de la discusin con Lukcs (cf. captulo 3). La teora crtica de este ltimo se apoya, segn Postone, en el supuesto de la exterioridad transhistrica de un valor de uso y de una subjetividad inscritos en un trabajo socialmente ontolgico. Esta exterioridad con respecto a un capitalismo definido en trminos de mercado y propiedad privada, es asumida como la precondicin y la posibilidad de la reconstruccin histrica de una totalidad coyunturalmente bloqueada por esas relaciones de produccin capitalistas.

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4 En el mbito explicativo, porque condenan todo anlisis a una descripcin costumbrista y/o a una proyeccin normativa en trminos de deber ser. En trminos polticos, porque hipotecan nuestras posibilidades de accin al mero voluntarismo, preferible a corto plazo, sin duda, al derrotismo inmovilista, pero que arroja las consecuencias probables de nuestras acciones al mbito de lo ininteligible.

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Marx, segn Postone, no niega la existencia de esa totalidad pero hace de la misma el objeto de su crtica. La totalidad sobre cuyas posibilidades histricas de abolicin Marx trata de reflexionar implica la no correspondencia entre sujeto sociohistrico y subjetividad. Marx sostiene que, frente a quienes han pensado las relaciones capitalistas como un obstculo (externo) al pleno desarrollo del sujeto (identificado con el proletariado): a) el capitalismo conlleva efectivamente la constitucin de un sujeto histrico: el capital como sustancia dotada de dinmica propia, valor que se valoriza a s mismo, sustancia en proceso; sujeto que no se identifica ni con ningn grupo social particular (el proletariado, la burguesa), ni con la humanidad; y, b) tal sujeto histrico no constrie, escinde o mutila ninguna subjetividad exterior y/o natural, sino que produce subjetividades inditas. Esto supone, segn nuestro autor, que las relaciones sociales bsicas del capitalismo no deben ser definidas en trminos de clase, sino en trminos de formas de mediacin social: una forma de dominacin de las personas por el tiempo que sera diferente de la mera dominacin de clase.5 El proletariado (y el trabajo por l efectuado) no es el sujeto histrico cuya realizacin y afirmacin posibilitara la abolicin del capital. No constituye ningn punto externo al capital en el que anclar la crtica al capitalismo. Al contrario, la superacin del capital requerira de la abolicin del trabajo (como mediacin social general) y del proletariado. Lo que Marx, segn la lectura de Postone, est efectuando no es una crtica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo; ni una crtica de la dimensin abstracta del valor en nombre del valor de uso (como si uno y otro fueran desgajables); no es una crtica de unas relaciones de produccin basadas en la propiedad privada y el mercado (entendidos entonces como los principales obstculos al libre desarrollo de las fuerzas productivas, al trabajo convertido en totalidad). Se trata ms bien de una crtica al trabajo en el capitalismo, de una crtica a la totalidad identificada con el capital y constituida por el trabajo, siendo ambos capital y trabajo objetos de la crtica.

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5 Tal y como seala Postone: Las estructuras cuasi-objetivas comprendidas en las categoras de la crtica de la Economa poltica de Marx no velan las relaciones sociales reales del capitalismo, es decir, las relaciones de clase, al igual que no ocultan al sujeto histrico real, esto es, al proletariado. Por el contrario, dichas estructuras que, adems, no son estables, sino histricamente dinmicas constituyen las relaciones bsicas de la sociedad capitalista (cf. captulo 3).

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De la reconceptualizacin del capitalismo a la crtica del marxismo: un capitalismo sin capital?

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En la primera parte de este epgrafe nos hemos centrado en la crtica efectuada por Postone a los presupuestos habituales del marxismo tradicional (exterioridad del sujeto y de la crtica con respecto al capitalismo, ontologizacin del trabajo, explicaciones transhistricas de los procesos sociales, interpretacin economicista del capitalismo y de las categoras marxianas, etc.), sealando algunos de los callejones sin salida tericos y prcticos a los que conduce la aceptacin de tales presupuestos. Habiendo esbozado apenas algunos posibles caminos desde los cuales reformular nuestra comprensin del capitalismo, este nuevo apartado pretende ahora abordar, brevemente, la segunda de las problemticas del libro que sealbamos al comienzo de la introduccin: la de la crisis y los profundos cambios que viven nuestras sociedades, as como las dificultades de la teora crtica para dar cuenta de dichas mutaciones. En este sentido y con objeto de introducir algunos elementos desde los cuales repensar las transformaciones acaecidas tras la crisis de la dcada de 1970, Postone, por medio de los desarrollos de la Escuela de Frankfurt, dialoga crticamente con las conceptualizaciones del capitalismo subyacentes tras un tipo de periodizacin del desarrollo histrico que sigue resultando, hoy, un lugar comn en buena parte de la teora social crtica. Se trata de ese tipo de periodizacin que caracteriza al capitalismo decimonnico y de principios de siglo XX (liberal) en torno a la anarqua del mercado y la vigencia de la propiedad privada de los medios de produccin. Y que piensa el capitalismo de la segunda mitad del siglo XX (postliberal) el que sirve hoy en muchos casos como tipo-ideal (fordismo, keynesianismo, estado del bienestar, sociedades de la norma social de empleo, etc.) desde el que evaluar (negativamente) las transformaciones contemporneas como articulado en torno a una gestin estatal y/o burocrtica del mbito econmico. El paso de un tipo a otro de capitalismo, habra conllevado, asimismo, un deslizamiento de las tensiones y conflictos sociales fundamentales de las esferas econmicas y productivas hacia las polticas y/o sociales. No obstante, este desplazamiento hacia una formacin social supuestamente capaz de gestionar (polticamente) la esfera econmica por medio de la accin del Estado, no impidi a estos autores seguir denominando a estas sociedades y conflictos como capitalistas. Cul era entonces el contenido

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de esos nuevos conflictos que posibilitaba, pese a las transformaciones registradas, seguir haciendo referencia a formaciones sociales de carcter capitalista? Postone va a dar cuenta de dos respuestas diferentes a dicha cuestin: la de Pollock y la del ltimo Horkheimer (cf. captulo 4). Segn el primero, Pollock, el carcter an capitalista de esos conflictos remita a su enraizamiento en antagonismos de clase. As pues, la esencia del capitalismo estribara ahora, ms all de la propiedad privada y el mercado, en el antagonismo de clase. El capitalismo postliberal habiendo abolido los rasgos anteriores conservara el carcter antagonista, de ah su caracterizacin como esencialmente capitalista. Para Horkheimer, sin embargo, la contradiccin propiamente capitalista entendida al modo del marxismo tradicional entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin6 habra sido definitivamente superada con el capitalismo postliberal. Con ello se demostrara que: a) la dominacin no resida en el capital sinnimo aqu de un modo de produccin mediado por una distribucin organizada por el mercado y la propiedad privada, sino en la razn tecnocrtica o instrumental basada en el trabajo mismo concebido ste como accin humana transhistrica relativa a la dominacin de la naturaleza; y, b) la emancipacin ya no depende del carcter intrnsecamente contradictorio de la totalidad social, sino que se ubica ms all, o ms ac, de sta. Desde el planteamiento avanzado por Postone, ambas respuestas plantean problemas. Por ejemplo, en el primer caso, en qu consistira para Pollock el carcter de clase de los conflictos y antagonismos contemporneos si las relaciones de produccin capitalistas (entendidas stas al modo del marxismo tradicional) han sido superadas? En una apelacin indeterminada a las relaciones de poder, de dominacin o de desigualdad sociales, relaciones todas ellas entendidas de modo transhistrico. En otros trminos, el supuesto de la prdida de la autonoma y funcin de las leyes econmicas con la emergencia de un modo consciente de distribucin y de regulacin social, desemboca

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6 Es decir, que las relaciones de produccin capitalistas, definidas por la propiedad privada de los medios de produccin y la organizacin social en torno al mercado, seran el principal obstculo al libre, y casi natural, desarrollo de las fuerzas productivas. O, dicho en otros trminos, que la contradiccin bsica del capitalismo sera la que enfrenta a la produccin industrial entendida como un mero proceso de carcter tcnico versus el modo de distribucin burgus (la propiedad privada y el mercado): salvado dicho modo burgus de distribucin, siempre podramos salvar la produccin industrial y, con ella, el trabajo y a sus protagonistas, los proletarios.

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en la conceptualizacin paradjica de un capitalismo de Estado que no se acompaa de una reelaboracin de la categora de capital que justifique dicha conceptualizacin. En cuanto al anlisis de Horkheimer, qu habramos ganado con una teora cuyo carcter crtico se deriva de su no pertenencia a este mundo, de su ubicacin fuera del mismo, en un deber ser utpico que no resulta ya consustancial a ningn es contradictorio?7 La utilidad de la reformulacin que efecta Postone del modo marxista tradicional de pensar el capitalismo queda tambin patente en su dilogo crtico con algunas de las tentativas contemporneas de dar cuenta de la dinmica de cambio de las sociedades capitalistas avanzadas: nos referimos a la teora postindustrial de Bell y la teora del capitalismo tardo de Mandel (cf. captulo 5). Se trata de dos planteamientos significativos por su carcter pionero a la hora de enfatizar que las sociedades capitalistas de la dcada de 1970 estaban viviendo una profunda transformacin que obligaba a considerar la emergencia de una nueva fase o etapa de desarrollo, as como a definir las principales caractersticas de la misma. Para empezar: si se trataba, o no, de una superacin propiamente dicha del capitalismo. Pese a la existencia de diagnsticos y nfasis diferentes en un autor y otro, el inters de comparar, segn Postone, ambos planteamientos deriva de que sus anlisis, con sus aciertos y debilidades, apuntan a la necesidad de una teora crtica del capitalismo alejada de los presupuestos del marxismo tradicional y capaz de dar cuenta de las novedosas transformaciones subrayadas por ambos.

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7 Estos problemas, as enunciados, distan de remitir en exclusiva a los autores interpelados, constituyendo hilos fecundos de los que tirar en relacin con el debate crtico con algunas formulaciones actuales sobre el sentido del desarrollo histrico del capitalismo contemporneo. Muchas de estas formulaciones tienden, como Pollock, a explicar el modo de dominacin capitalista en trminos de relaciones de poder antagonistas entre dimensiones y sujetos instituyentes e instituidos de la sociedad, explicacin que nos conducira a la paradoja de un capitalismo sin valor, ni capital. Asimismo, la disolucin efectuada por Horkheimer del carcter intrnsecamente contradictorio de la sociedad capitalista que es lo que le permite hablar en trminos de una crtica no inmanente, sino externa, al capitalismo acaso no guardara semejanzas con cierta bsqueda actual de saberes y prcticas subalternos o minoritarios a los que se presupone situados fuera de, ms all, irreductibles a en los que fundamentar y dotar de legitimidad y eficacia a nuestros discursos y prcticas polticas? Ambos problemas resurgen cada vez que se nos coloca, explcita o implcitamente, ante la exterioridad como el nico punto de apoyo posible para el pensamiento crtico: ante un sujeto transhistrico emancipador (las clases dominadas, encarnadas en esta ocasin por el proletariado), merced a sus procesos de autoconciencia, sus prcticas de autovalorizacin, etc., colocado ms ac de las relaciones de dominacin capitalistas; como potencia social y excedente subjetivo irreductible a las regulaciones y formalizaciones del capital o del sistema, etc.

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Bell parte de una definicin del capitalismo tpica del marxismo tradicional: centrada en la propiedad privada y el mercado. De forma que, ante las semejanzas palpables existentes entre las sociedades capitalistas y la sociedad sovitica de la poca (desarrollo de la produccin industrial, procesos de racionalizacin de la vida social, primaca de lgicas economizantes, etc.), deduce que hablar en trminos de modos de produccin capitalistas y socialistas no permite comprender la dinmica de desarrollo subyacente a las sociedades modernas. Plantea, en este sentido, que sera preferible hacer referencia a sociedades industriales (de las que tanto la URSS, como los pases capitalistas, seran ejemplos concretos) y postindustriales. Las sociedades postindustriales, el tipo de sociedad que estara emergiendo tras la crisis de la dcada de 1970, se caracterizara por: la sustitucin del proletariado por una nueva clase de trabajadores del conocimiento y de la clase capitalista por una nueva clase de administradores profesionales y cientficos; por la desaparicin de la funcin social de la propiedad privada; por la terciarizacin de la economa y la centralidad de la informacin, etc. Se tratara, en definitiva, de una sociedad postproletaria y postcapitalista, caracterizada por una primaca del mbito poltico sobre el econmico (equiparado por Bell con el mercado), y de las lgicas sociologizantes sobre las lgicas economizantes propias de las sociedades industriales. La cuestin a plantearse ser, por lo tanto, la siguiente: dnde ubica Bell el motor del cambio histrico que le permite hablar del paso de sociedades industriales a sociedades postindustriales y, desde este punto de vista, del trnsito hacia sociedades postcapitalistas (o en proceso de superacin del capitalismo tpico de las sociedades industriales)? Segn Postone, la respuesta a esta pregunta se sita para Bell en la tecnologa. Cuestionando de manera acertada que aquello que diferencia a las sociedades capitalistas de las socialistas sean las relaciones de propiedad, Bell separa en dos ejes diferenciados, el eje tecnolgico y el eje de las relaciones sociales, lo que Marx interpretaba de manera interrelacionada como fuerzas y relaciones sociales de produccin. Al atribuir a Marx errneamente una identificacin de las relaciones sociales capitalistas con las relaciones de propiedad, y habindose desmarcado, como hemos visto, de las explicaciones en dichos trminos, Bell terminar por poner el nfasis en el eje tcnico, vindose atrapado en el determinismo tecnolgico a la hora de explicar la dinmica social.8

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8 As, la tecnologa es, segn Bell, la que ha transformado las relaciones sociales y nuestras formas de mirar el mundo (la cultura). El eje tcnico subrayado por Bell queda pues al margen de las relaciones sociales y, por tanto, de cualquier tipo de explicacin sociolgica (cmo se produce el desarrollo tecnolgico?, por qu toma la direccin que toma?).

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Asimismo, junto al determinismo tecnolgico, otra de las dificultades del anlisis de Bell radica en su pretensin de dar cuenta de fenmenos sociales generales en trminos de cultura (entendida como una esfera social independiente de las dems). Bell haba identificado las sociedades industriales con la hegemona de una lgica economizante compuesta de valores culturales que moldearan la economa y el conjunto de la sociedad de manera independiente a las relaciones y estructuras sociales. De hecho, las dificultades registradas en relacin al pleno desarrollo de una sociedad postindustrial (y de su lgica sociologizante caracterstica) procederan de la permanencia de la ideologa economizante. Bell refuerza as, implcitamente, el supuesto de un mbito cultural que, como variable independiente, explicara la persistencia del conflicto tras la abolicin de los antagonismos tpicos de las sociedades industriales (las crisis econmicas consustanciales, en el mbito de la distribucin, a la vigencia del mercado y la propiedad privada). De este modo, Bell, habindose deshecho de la interrelacin existente entre fuerzas y relaciones de produccin interrelacin de donde surgira, segn Marx, una dinmica histrica direccional y no lineal exclusiva de las sociedades capitalistas no le queda otra que apostar por un esquema evolutivo transhistrico y lineal: preindustrial, industrial (ideologa economizante), postindustrial (ideologa sociologizante). Este modelo explicativo, adems de cuestionable empricamente, sigue sin explicar de manera convincente el tipo de procesos y relaciones sociales que llevan a pasar de una etapa a otra. Bell se desembaraza, de este modo, de la determinacin explcita del carcter de las relaciones sociales capitalistas y, por ende, de su teorizacin, para presentarlas exclusivamente como dinamizadas por la tecnologa y la cultura. En otros trminos: an cuando cultura, tecnologa y estructura o totalidad social se afirmen como implcitamente interrelacionadas en, y por, el particular patrn transhistrico evolutivo propuesto por este autor, la explicacin del contenido adscrito a dicha interrelacin permanecer en cuarentena, de forma indefinida, dentro de su obra. Por su parte, el anlisis de Mandel, pretenda fundamentar socialmente aquellas mismas transformaciones por medio de una teora del capitalismo que postula la existencia de una dinmica no lineal en forma de ciclos u ondas largas de desarrollo. A diferencia de Bell, Mandel sostiene que la explicacin de las transformaciones sociales contemporneas, as como de los conflictos y contradicciones presentes en ella (como el mantenimiento de la pobreza en sociedades cada vez ms opulentas; el incremento o no reduccin del tiempo de trabajo en sociedades caracterizadas por el desempleo estructural, etc.) deben

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abordarse desde la perspectiva de una sociedad capitalista que denomina como capitalismo tardo y, en ese sentido, a partir de la teora del valor formulada por Marx. La lectura efectuada por Mandel de la teora del valor de Marx le permitir explicar el carcter cclico y contradictorio de la acumulacin de capital y, en definitiva, del desarrollo capitalista (incluido el desarrollo tecnolgico). Mandel, fundamentando los procesos de cambio socioeconmico en relaciones capitalistas, evita as las explicaciones evolucionistas y deterministas, desde un punto de vista tecnolgico, de Bell. Sin embargo, pese a los aciertos de Mandel, su planteamiento se ver limitado, como vimos en los autores anteriores, por una definicin tradicional del capitalismo en trminos de propiedad privada como fundamento del proceso de valorizacin. Este planteamiento de Mandel prximo al marxismo tradicional, tal y como seala Postone (cf. captulo 5): Tiende a reproducir las clsicas antinomias de estructura y accin, de dimensiones objetivas y subjetivas de la vida social, en lugar de situarse ms all de ellas (...). [Mientras que] una teora del valor menos ortodoxa podra abrir el espacio para un anlisis de la transformacin estructural que fundamentase esas transformaciones en tipos de prctica histricamente especficos; (...) podra relacionar estructura y prctica de manera sistemtica, explicando las estructuras en relacin con la especificidad de determinados tipos de prctica, ms que presuponiendo o negando la existencia de las estructuras; podra, asimismo, fundamentar tericamente la dinmica histrica de la sociedad moderna y dilucidar su carcter no lineal. En definitiva, cabe concluir con Postone que tanto la visin optimista del marxismo tradicional, como la crtica pesimista de la teora crtica, comparten la misma interpretacin del trabajo en el capitalismo como trabajo [transhistrico]; lo mismo que ocurre con marxismos interpelados y/o corregidos por Bell y Mandel. Precisamente, es de esta interpretacin comn de donde deriva9

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9 Captar de manera no lineal y no determinista la dinmica de desarrollo capitalista; dar cuenta de muchos de los cambios recientes caractersticos del capitalismo tardo creciente importancia de la tecnologa y el conocimiento cientfico, crecimiento no lineal, carcter cclico y no definitivo de las polticas intervencionistas en la economa, etc. y de la dinmica capitalista en general diferencia entre procesos de creacin de riqueza material y procesos de valorizacin, y, en este sentido, diferencia entre progreso tecnolgico (productividad) y crecimiento econmico (beneficios); abordaje de la dinmica global del capitalismo y de la interrelacin entre los procesos de desarrollo y subdesarrollo; etc.

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ran sus problemas a la hora de explicitar el contenido, en trminos de una forma histricamente especfica del conjunto de las relaciones sociales, de aquello que insistan en seguir conceptualizando, de un modo u otro, como capitalismo. Por consiguiente, antes de aceptar la conceptualizacin marxista tradicional del capitalismo (propiedad privada y mercado), y, ante sus evidentes debilidades de cara a abordar la fase postliberal, proponer, simplemente, corregirla o adecuarla (habindola, no obstante, dado por buena para la fase anterior), para Postone sera necesario tomar en consideracin la hiptesis de que quizs los elementos tradicionalmente movilizados de cara a la conceptualizacin del capitalismo requiriesen de una profunda reformulacin, empezando por el trabajo mismo.

II

El grueso de los debates y autores que Postone interpela en este libro nos remiten, pues, a teorizaciones acerca de las transformaciones que se operaron en los pases industrializados tras la Segunda Guerra Mundial. Como hemos sealado, tras dichas teorizaciones subyaca la necesidad de una reconceptualizacin del contenido y las contradicciones bsicas adscritas por el marxismo tradicional en trminos de propiedad privada y de mercado al capitalismo y su dinmica. El autor nos propone as volver sobre aquellos intentos de reconceptualizacin con el objetivo de contribuir al esclarecimiento y la superacin de algunos de los obstculos a los que actualmente nos enfrentamos en relacin con la interpretacin de los grandes procesos que han vuelto a torcer esa trayectoria de desarrollo desde la dcada de 1970. Nuestras dificultades actuales no remitiran tanto a la absoluta novedad y heterogeneidad de las dinmicas que se han venido generalizando desde entonces novedad y heterogeneidad que, se nos dice en ocasiones, nos estaran obligando a improvisar, a reinventar desde cero, nuevos conceptos adecuados a una realidad supuesta como radicalmente otra como a un dficit de discusin sobre los lmites de miradas que, a la postre, se han revelado incapaces de prever los procesos actuales y, por tanto, quizs tampoco hayan diagnosticado acertadamente las dinmicas de entonces. Cabe, pues, dar un paso ms all en esta direccin, aprovechando las herramientas que nos brinda Postone, para tratar de articular un breve balance provisional crtico respecto de los repertorios de los que nos hemos venido sirviendo

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ltimamente para tratar de teorizar y recolocarnos, tambin, polticamente frente a las transformaciones actuales. No se trata, por nuestra parte, de zanjar con ello discusin alguna, sino de poner en movimiento su relectura categorial de la teora crtica de Marx para insistir en la importancia y el inters de esa mirada autorreflexiva sobre nuestra forma de hacer hablar al presente. A nuestro juicio, entre la heterogeneidad de las propuestas e intentos de explicacin de las transformaciones relativas a la ltima fase del desarrollo capitalista, en el entorno europeo, es posible identificar dos marcos interpretativos recurrentes, fundados en dos repertorios conceptuales: el del trabajo y el del empleo. El primero de ellos remite a un pretendido cambio en la naturaleza del trabajo mismo, entendido como el hilo de Ariadna del que tendramos que tirar para que los procesos se nos volvieran inteligibles. El segundo, por su parte, apunta a un cambio de naturaleza en las polticas de empleo del Estado, de sus modalidades de regulacin social y de las estrategias de actores e instituciones laborales como los ejes necesarios para la construccin de un diagnstico acertado de nuestro presente. Desde la primera de estas propuestas interpretativas, la naturaleza del trabajo habra cambiado. Nuestra poca estara caracterizada por una alteracin indita de un trabajo que deviene potencialmente actividad abierta a la sorpresa, al cambio y al acontecimiento (cf. SCHWARTZ, 1988; ZARIFIAN 2001; VELTZ, 2000). Se tratara de un trabajo que moviliza lenguaje e informacin (comunicacin), afectos y solidaridades (subjetividad, cooperacin). Un trabajo que no se dejara contener en normas y reglas, pues las desborda, inventndolas y reescribindolas sin cesar. Un trabajo que ya no es susceptible de ser encorsetado en procedimientos prescritos, ni capturado en escalas de cualificacin y jerarquas salariales. Todo ello subyace, en mayor o menor medida, tras el diagnstico comn de un modelo taylorista-fordista de gestin social de la actividad humana en vas de sustitucin por un modelo postfordista. Los escenarios en los que esta mutacin se constata varan segn los discursos: desde el aumento del trabajo independiente (cf. GORZ, 1998), a la emergencia en las viejas empresas fordistas de nuevas formas de organizacin del trabajo por grupos autnomos (cf. KERN y SCHUMANN, 1988; CORIAT, 1993), a la pujanza econmica alcanzada por las constelaciones de pequeos productores agrupados en, por ejemplo, distritos industriales marshallianos (cf. BECATTINI, 1987; BAGNASCO, 1988; PIORE y SABEL, 1990). Para muchos autores es un trabajo de servicios (cf. GORZ, 1995) por proyectos (cf. BOLTANSKI y CHIAPELLO, 2002), inmaterial o afectivo (cf. LAZZARATO y NEGRI, 1990; LAZZARATO, 1993) que estara impulsando esta transformacin, por la que hoy mandara en la produccin social una fuerza de trabajo colectiva que se movera en espacios

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de cooperacin autnoma, dentro y fuera de las empresas. Cooperacin autnoma cuya necesidad funcional revelara el giro operado por los discursos de gestin empresarial, basados en la expropiacin de la subjetividad y ya no en la prescripcin de movimientos e intensidades (cf. CLOT, 1995; LINHART, 1994; COUTROT, 1998), etc. En sntesis, la separacin entre el trabajo (entendido como un conjunto de tareas a realizar para la produccin y la reproduccin social) y el trabajador (como el agente colectivo portador de las capacidades necesarias para realizar esas tareas) se mostrara hoy, segn estos discursos, como una separacin contraproductiva. La creciente importancia concedida a la comunicacin, la iniciativa, la capacidad de resolucin de problemas, la innovacin, etc., hablara de la posibilidad y la necesidad de implementar, a escalas sociales generales, nuevas formas de produccin y cooperacin social que integren armnicamente lo que durante la pasada fase, taylorista-fordista, estuvo separado, fragmentado, balcanizado: el trabajo y su trabajador (cf. FRIEDMANN, 1961; FREYSSENET, 1977; DURAND, 1979; CORIAT, 1982). Desde el segundo de los repertorios tericos sealados, el acento se coloca en las nuevas modalidades de trnsito por los mercados de trabajo acceso, permanencia y salida de los mismos (cf. MARUANI Y REYNAUD, 1993; MICHON, 1994). El diagnstico consiste en afirmar que el cambio fundamental es el que nos ha llevado de la regulacin a la desregulacin: del Estado (asegurador y garante de derechos y deberes) al mercado (con sus caprichos y azares); de la vida normada y pautada a la inseguridad y precariedad; de consensos entre actores colectivos a una individualizacin de las estrategias de accin social, y la prdida de poder social de negociacin para los asalariados; de la limitacin y acotacin polticas de las lgicas mercantiles a la colonizacin de los mundos de vida por las representaciones econmicas (cf. CASTEL, 1997). Si los estatutos salariales, las escalas de cualificacin y los propios mercados de trabajo son construcciones o convenciones sociales (cf. DOERINGER Y PIORE, 1985), la actual deriva hacia la flexibilidad y precariedad de los empleos, la destruccin de las carreras y las vidas de trabajo, el desmantelamiento de las garantas y seguridades sociales, no debera ser interpretada como el resultado de ningn proceso ciego e inexorable (cf. MARUANI, ROGERAT Y TORNS, 2000). Bien al contrario, se tratara de un desplazamiento en las relaciones de poder negociacin social y de saber representaciones y discursos (cf. VILLA, 1990), de una victoria de las polticas y estrategias econmicas de corte neoliberal. Victoria, ms o menos coyuntural, que habra desembocado en una crisis del modelo de cohesin social ensayado en el marco de los estados del

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bienestar y las polticas econmicas keynesianas. Las consecuencias sociales de esta transformacin son bautizadas de diferente manera, pero con iguales resultados degradantes: anomia, individualizacin negativa, desafiliacin social, crisis de la ciudadana, etc, (cf. CASTEL, 1997; LE GOFF, 1999). El trabajo reconceptualizado por Postone, a partir de su relectura categorial de la obra de Marx, nos obligara a reconsiderar las virtualidades explicativas (y polticas) que se han venido adscribiendo a estos planteamientos. As, en primer lugar, todo sucede como si ambos repertorios propusieran como criterio de inteligibilidad del presente un pretendido combate antittico entre la lgica de la economa y la lgica de la sociedad. Para el primero de ellos, en trminos positivos, la presupuesta penetracin de lo social (comunicacin, cooperacin, afectividad, etc.) en el corazn mismo de lo econmico (los procesos productivos) bloqueara tendencialmente la capacidad de las gramticas de dominacin, esencialmente formales, abstractas y cuantitativas, caractersticas del capitalismo (el valor y el dinero) para seguir gobernando el conjunto de las relaciones sociales. Para el segundo, en trminos negativos, los procesos actuales (desregulacin de las relaciones laborales, dualizacin de los mercados de trabajo, incremento de los niveles de desempleo, etc.) son interpretados como reflejos de una victoria simblica coyuntural de las representaciones neoliberales (el mercado autorregulado como fundamento del orden social). Representaciones que autonomizaran lo econmico frente a lo social, el contrato individual frente a la regla colectiva, los automatismos del dinero y la competencia de los agentes econmicos frente a la norma y la cohesin de los agentes sociales, contribuyendo as al desarrollo de toda una serie de patologas sociales comprendidas bajo la vieja rbrica durkheimniana de la anomia. Por lo tanto, siguiendo la relectura categorial de Postone de la teora crtica de Marx, ambos parecen partir de la autonomizacin de categoras inmanentes a la sociabilidad capitalista (trabajo concreto, trabajo abstracto; valor de uso, valor de cambio) buscando en ellas los puntos de apoyo para una pretendida superacin de las formas de dominacin contemporneas. De esta forma, los dos planteamientos podran estar contribuyendo, en la actualidad sin pretenderlo a consolidar, bajo nuevos modos, uno de los puntos ciegos fundamentales del marxismo tradicional: el presupuesto de una exterioridad del trabajo, los trabajadores, la utilidad y las necesidades sociales esto es, de los valores de uso en relacin con la fuerza de trabajo, el salario,

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el precio y las necesidades econmicas (el beneficio) esto es, en relacin con valores y valores de cambio. Preestablecida esta exterioridad, la relacin entre ambas dimensiones es supuesta como antagnica: el progreso del valor, la mercanca, el beneficio y el mercado, el progreso de la abstraccin econmica, no podra sino presentar como su correlato necesario la aniquilacin progresiva de utilidades, necesidades y subjetividades sociales, esto es, una regresin de la materialidad social, un empobrecimiento paulatino de los vnculos sociales.

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Por el contrario, el trabajo entendido como mediacin social, y el arsenal conceptual marxiano aplicado a su anlisis por Postone, nos colocan frente a una imbricacin de lo social y lo econmico en la cual valores de uso y valores, trabajos concretos y abstractos, temporalidades concretas (histricas) y temporalidades abstractas conforman dimensiones inseparables de un mismo modo de dominacin. El valor no remite exclusivamente a lo econmico. El trabajador colectivo no es el representante, en la produccin, de una sociabilidad externa, potencialmente autosuficiente y naturalmente enfrentada a los procesos de valorizacin capitalistas. La forma valor de las relaciones sociales conforma y regula esas mismas relaciones sociales, no las aniquila ni disuelve. La contraposicin, la oposicin, entre el trabajo concreto y el trabajo abstracto no es la oposicin entre el buen trabajo el directamente social y el mal trabajo el indirectamente social, etc. La liberacin marxiana del trabajo remite a la desaparicin de esta dicotoma, a la posibilidad, inmanente a la propia trayectoria de desarrollo capitalista, de que la mediacin social general constituida por un trabajo simultneamente concreto y abstracto se convierta en un factor marginal para la regulacin del conjunto de los tiempos sociales de vida de las poblaciones.10 Sin embargo, siguiendo a Postone, mantener esa pareja conceptual, buscando la victoria de una de sus dimensiones sobre la otra, supone mantener un sistema de argumentacin que se anclara, de hecho, en las formas en las que las relaciones sociales capitalistas se manifiestan para el sentido comn. Partir, por tanto, de un conflicto entre la determinacin y la libertad, la economa y la sociedad, el mercado y la planificacin (o la norma), el inters pecuniario y la cooperacin social, la clase obrera como entregada a la recuperacin de un valor de uso para s (la autovalorizacin de la clase), frente a un capital ocupado en la conjuracin permanente de dicha posibilidad, etc., podra no constituir otra cosa que intentar traducir en otro lenguaje las certezas desde las que los asalariados fundamentan su actuacin como tales asalariados.

10 En vez de postular un afuera desde el que fundar una visin crtica, son las contradicciones que en su desarrollo arrastra y generaliza el capital las que nos proporcionan un adentro en el cual dicha crtica aparece como posible y necesaria.

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Estos planteamientos, en segundo lugar, implican, por otra parte, una deshistorizacin y una naturalizacin de los elementos conceptuales movilizados en la interpretacin. El trabajo-actividad, los productos-utilidades, la negociacin poltica de normas y convenciones, etc., elementos ligados, todos ellos, a instancias transhistricas (la actividad creadora, socialmente ontolgica; la cohesin social) y exteriores, previas al desarrollo de las formas capitalistas de dominacin, presentan como conteniendo, en s y por s mismos, los principios de superacin de esas formas de dominacin. Esto es lo que permite, por un lado, dar por conocidos los envites que subyacen tras la actuacin de los agentes y, por otro, que nos veamos obligados a restringir nuestros anlisis a aquellos fenmenos susceptibles de desvelarse como determinados por las acciones y estrategias de individuos o actores sociales particulares. Efectivamente, en estos repertorios, bien bajo la forma de la cooperacin social autoorganizada, bien bajo la forma del Estado y sus instituciones, nos encontramos en muchos casos ante instancias relativas a lo social frente a lo econmico, lo concreto frente a lo abstracto, lo simblico frente a lo material que resultan, en cada caso, los datos o presupuestos de partida (nunca los resultados) del anlisis. Lo que confirma que las formas de dominacin capitalistas son supuestas como dependiendo de relaciones sociales directas entre actores. La especificidad de la teora social crtica consiste entonces, segn estos planteamientos, en descubrir, tras las apariencias objetivistas con que las clases dominantes la encubren, los valores, intereses y estrategias particulares que se hallaran desde siempre en su origen. Este tipo de planteamientos, tendentes a absolutizar el papel de los actores, no vacan completamente de sentido la pregunta por el contenido especfico de la relacin social misma, por los procesos y condiciones sociales que habilitan a esos actores como tales actores, es decir, por las reglas del juego social?11 El problema nuclear de la teora social, la

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11 Para muchos tericos sociales actuales el carcter social del trabajo responde simplemente al hecho de resultar l mismo, en tanto representacin, el producto de una lucha poltica. El trabajo sera entonces social porque, en definitiva, detrs de las actividades de las personas y los estatutos sociales ligadas a ellas estn siempre las personas mismas y las luchas y relaciones que stas mantienen entre s (cf. PAHL, 1984). Todas las posiciones ocupadas por trabajos y trabajadores en los distintos rdenes sociales presentaran as un mnimo denominador comn: ser equiparables al resultado de las luchas entre unos u otros actores sociales por resignificarlas. Desde este tipo de planteamientos se obvia que la definicin sociolgica de los estatutos ocupados por dichos actores y la especificidad histrica de las luchas que dirimiran entre ellos dependen estrechamente de la forma social e histrica del vnculo que los liga entre s y los conforma como tales actores. El lugar social del trabajo no es el resultado de las luchas de actores transhistricos y abstractos (clases dominadas y dominantes inscritas en unos u otros rdenes sociales), sino la matriz

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dilucidacin de los procesos de transformacin y reconstitucin permanentes de las colectividades sociales, puede presentarse as como resuelto antes de haber sido siquiera planteado. Por ltimo, desde el punto de vista de sus traducciones polticas, los repertorios que venimos evaluando van a oscilar permanentemente entre una cierta idealizacin positiva de determinados aspectos ligados a unas condiciones de vida, empleo y trabajo y el miserabilismo. Esa idealizacin positiva de tales condiciones de vida , empleo y trabajo, opera cada vez que de las mutaciones recualificantes de la fuerza de trabajo, de las componentes comunicativas o afectivas adscritas al trabajo concreto se extrapolan, de manera unilateral, efectos antagonistas. Dicha extrapolacin slo puede mantenerse desde una confusin entre las dimensiones concretas y abstractas del trabajo. Disipada dicha confusin se entiende, como seala Postone, que el peso creciente de la ciencia, la tecnologa, la formacin, la organizacin social, etc., en relacin con el aumento de los niveles de productividad es decir, en sus trminos: el incesante aumento del peso del tiempo histrico en la generacin de una magnitud creciente de riquezas materiales no suprime, por s mismo, de modo lineal, la vigencia y reproduccin permanentes de la necesidad del tiempo de trabajo humano inmediato, que constituye la base de los procesos de valorizacin. Dicho de otra forma: que el trabajo concreto devenga comunicacin no significa que la fuerza de trabajo cese tendencialmente de recibir un valor y que ese valor cese de encontrarse determinado por mecanismos automticos, generales y cuasi-objetivos. El miserabilismo, por su parte, se pone a operar al presentar como correlato unilateral del avance de las estrategias neoliberales la disgregacin de todo vnculo social, el progreso de la individualizacin y la anomia. Sin embargo, la separacin entre el productor y los medios de produccin, entre la fuerza de trabajo y el trabajo, no tiene slo aspectos negativos pues abre, tanto efectiva como potencialmente, los espacios potenciales de circulacin de los individuos en la produccin, multiplicando los cambios de tarea, de funcin productiva, de sector de actividad, etc. Es decir, si bien la radicalizacin de esta separacin supone, evidentemente, en lo inmediato, un atentado directo al poder de negociacin de
(o vnculo social general) que conforma histricamente determinadas luchas y determinados actores: precisamente, las luchas y los actores que caracterizan a la modernidad capitalista. Ni el trabajo, ni los trabajadores han existido siempre: una cosa es que no haya nada intrnseco al trabajo en tanto que actividad social productora de bienes y servicios que explique la funcin social histricamente especfica que cumple el trabajo en las sociedades capitalistas y otra, bien distinta, es que esa funcin la podamos explicar simplemente como el resultado de esas luchas entre actores por definir y conformar un determinado modelo de orden social.

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muchas categoras de asalariados, sta implica, tambin, en el sentido indicado, una verdadera apertura de las relaciones sociales, de la experiencia social, para el conjunto de los asalariados. Apertura que constituye un potente vector de visibilizacin del cada vez mayor carcter social del trabajo asalariado y su gestin, esto es, del papel de mediacin social general que caracteriza fundamentalmente al trabajo moderno conformado por la forma valor. Todo ello nos conducira a preguntarnos si ambas pendientes, miserabilismo e idealizacin positiva de ciertos grupos sociales (como presentando formas de vida, empleo y trabajo dotadas de una coherencia especfica), no suponen, en ltima instancia, una cierta mutilacin de lo poltico, entendido como espacio de construccin colectiva de nuevas formas de mirar y nombrar. Condenndonos a dirigirnos a los ya previamente convencidos, al reforzamiento del sentido comn de actores ya socialmente constituidos como tales, estas proposiciones podran estar contribuyendo, subrepticiamente, a elevar al rango de lo explicativo las experiencias vividas por ciertos sujetos desde determinadas posiciones y momentos particulares. Como plantea Postone, un enriquecimiento de lo poltico, en el sentido indicado, necesitara de la oscultacin terica de las contradicciones y tensiones inscritas en la trayectoria de desarrollo, histricamente especfica, del capitalismo. A saber: a) la tensin entre una produccin de riqueza material cada vez ms dependiente de niveles de productividad directamente ligados a la ciencia y la tecnologa, y una regulacin del conjunto de los tiempos sociales que sigue descansando en la produccin de valor, en el empleo de tiempo de trabajo humano directo; y, b) la tensin entre la apertura de las relaciones y las experiencias sociales, potencialmente auspiciada por la movilidad generalizada del factor trabajo, y el mantenimiento de las ideologas trabajistas y profesionistas, a la sombra del aumento del desempleo y de la consiguiente conversin del trabajo asalariado en un bien escaso.12 Estas contradicciones, ni predeterminan los perfiles sociales de sujeto transformador alguno, ni privilegian de manera apriorstica unas experiencias del universo social frente a otras: se manifiestan en mltiples niveles de la experiencia social, dando lugar, permanentemente, a nuevos conflictos y colectivos sociales.

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12 Cabe recordar que, para Marx (cf. MARX, 1987: 96), la progresin de la divisin tcnica del trabajo, particularizando la actividad del operario en su situacin de trabajo, contribuye, no obstante, a universalizar aquello que la estructura social haba especializado (disolucin tendencial de los idiotismos de oficio), estableciendo una nueva homogeneizacin de los trabajadores a escala social bajo el principio de la conversin de todo trabajo especializado en mera disponibilidad diferenciada para la ejecucin de cada vez ms variados trabajos.

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Considerarlas nos obligara a repensar nuestros anlisis desde un punto de vista relacionista y temporalista (o procesual). Desde este punto de vista, el contenido que adscribimos mediante el anlisis a la trayectoria armada por las relaciones en este caso la constituida por el trabajo como mediacin social general: el capital es lo que manda sobre los polos o actores que esta constituye (y no viceversa). Ms esencialmente an: una poltica transformadora radical (en el sentido de apuntar a una transformacin que afecte a la raz del modo de dominacin especficamente capitalista) no podra, en este marco, prescindir de pensar las condiciones que hacen posible una revolucin completa de la temporalidad social, esto es, de la materia misma (el tiempo) conformada por dicha trayectoria de desarrollo. Revolucin cuantitativa redistribucin del tiempo de trabajo socialmente necesario entre el conjunto de la poblacin activa de los tiempos sociales pero, tambin y sobre todo, cualitativa disolucin del peso regulador del tiempo de trabajo inmediato sobre el conjunto del tiempo de la vida para cada individuo; disolucin que posibilite la mutacin de los contenidos actualmente ligados tanto al tiempo de trabajo, como el tiempo de no trabajo. Traer a un primer plano poltico esta ltima cuestin invita a la reconsideracin de los acentos puestos, recientemente, bajo unas u otras formas, en el trabajo vivo (y, por ende, en la autonoma ganada o perdida por el trabajador colectivo en su actividad) para volver la mirada sobre el trabajo socialmente periclitado, y las contradicciones y tensiones que caracterizan el movimiento de su permanente restitucin: las que abonan el terreno para una vida y un tiempo social sin trabajo.

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Moishe Postone

Captulo 1
Repensar la teora crtica del capitalismo1

Las cruciales transformaciones histricas acaecidas recientemente como

el retroceso de los estados del bienestar en el Occidente capitalista, el derrumbe del comunismo y de los partidos-Estados burocrticos del Este, as como la aparentemente triunfante emergencia de un nuevo orden capitalista neoliberal global han vuelto a plantear el problema de la dinmica histrica y de las transformaciones globales en la agenda del anlisis poltico y del discurso de izquierdas. Estos desarrollos, sin embargo, representan tambin serios desafos para la izquierda, al poner en cuestin toda una serie de posturas crticas convertidas en predominantes durante las dcadas de 1970 y 1980, as como posicionamientos previos, los surgidos tras 1917. Estos cambios, que incluyen el dramtico desmoronamiento y la disolucin final de la Unin Sovitica y del comunismo europeo, han sido interpretados, por un lado, como sealando el final histrico del marxismo y, en trminos ms generales, de la relevancia terica de la teora social de Marx.

Sin embargo, lo que las ltimas dcadas parecen haber aclarado es que: i) tanto en el Este como en el Oeste, contina existiendo una dinmica subyacente y global del capitalismo (entendido ste en trminos sociales, culturales, as como econmicos); ii) que la idea de que el Estado poda controlar dicha dinmica era vlida, en el mejor de los casos, tan slo temporalmente. Ambos aspectos ponen profundamente en cuestin

1 Texto procedente de una conferencia pronunciada por Moishe Postone en Berln el 18 de julio de 2000 [N. del E.].

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las interpretaciones postestructuralistas de la historia; es ms, apuntan a que nuestra interpretacin de las condiciones para la autodeterminacin democrtica debe ser repensada. Precisamente, el que las transformaciones histricas recientes hayan reafirmado la importancia central de la problemtica de la dinmica histrica y de los cambios estructurales a gran escala, sugiere que en la actualidad existe una gran necesidad de reconceptualizar la crtica de la economa poltica de Marx. En cualquier caso, si una teora crtica del capitalismo pretende adecuarse al mundo contemporneo debe diferenciarse radicalmente de la crtica marxista tradicional del capitalismo. Por marxismo tradicional me refiero a un anlisis del capitalismo elaborado fundamentalmente en trminos de relaciones de clase enraizadas en relaciones de propiedad y mediadas por el mercado; un anlisis en el que el socialismo es visto, bsicamente, como una sociedad caracterizada por la propiedad colectiva de los medios de produccin y la planificacin centralizada en un contexto industrializado un modo de distribucin justo y conscientemente regulado, adecuado a la produccin industrial. Este enfoque ya no resulta, sin embargo, til para fundamentar una teora crtica de la emancipacin. Fue incapaz de proveer la base para una crtica histrica adecuada del socialismo real y se mostr impotente frente al desmoronamiento de dicha formacin social. La naturaleza del anlisis crtico del capitalismo por parte del marxismo tradicional se ha revelado igualmente inadecuada. Ya no resulta convincente proclamar que el socialismo representa la respuesta a los problemas del capitalismo, cuando por ella entendemos, simplemente, la introduccin de la planificacin centralizada y la propiedad estatal. Adems, los tipos de ideales emancipadores del marxismo tradicional se han alejado progresivamente de los temas y las fuentes de insatisfaccin social actuales, en las sociedades industriales avanzadas. Esto es particularmente cierto en el caso de su visin positiva del trabajo proletario industrial, as como en relacin con el especfico modo de produccin y de progreso tecnolgico que caracterizan al capitalismo. En un momento en el que se extiende la crtica a semejante progreso y crecimiento, en un momento de mayor conciencia acerca de los problemas ecolgicos, de declive en nmero y poder de la clase industrial en los pases centrales, de descontento generalizado hacia las formas existentes de trabajo, de mayor preocupacin en torno a la libertad poltica y de creciente importancia de modalidades de

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identidad social que no se basan principalmente en la pertenencia de clase, el marxismo tradicional se ha vuelto cada vez ms anacrnico. Tanto en el Este como en el Oeste, los desarrollos histricos del siglo XX han mostrado la insuficiencia de ese tipo de marxismo. Lo que necesitamos, por tanto, es una teora social que reconceptualice el ncleo central del capitalismo, a fin de entender el tipo de dinmica histrica a gran escala que ha modificado el mundo de manera radical durante los ltimos veinte aos. Y me gustara reivindicar que la teora social madura de Marx brinda, precisamente, el punto de partida para tal teora reconceptualizada. Esbozar algunos aspectos de una reinterpretacin de la teora social madura de Marx capaz de reconceptualizar su anlisis de la naturaleza fundamental del capitalismo sus relaciones sociales, sus modos de dominacin y su dinmica histrica y de romper radicalmente con los enfoques marxistas tradicionales. Esta reinterpretacin podra ayudar a aclarar los elementos estructurales clave y la dinmica histrica dominante de la sociedad industrial avanzada contempornea, al tiempo que proporcionara una crtica radical del marxismo tradicional y redefinira la relacin de la teora marxiana con otras corrientes importantes de la teora social. En el centro de esta reinterpretacin est la idea de que las categoras de la crtica madura de Marx son histricamente especficas a la sociedad moderna o capitalista. Este giro hacia una nocin de especificidad histrica supone, implcitamente, un giro hacia una nocin de especificidad histrica para la propia teora de Marx. Ninguna teora incluida la de Marx tiene, dentro de 2 este marco conceptual, una validez absoluta y transhistrica. Por otra parte, a partir de sus obras de madurez, todos los conceptos transhistricos incluyendo muchas de las concepciones tempranas de Marx en relacin con la historia, la sociedad y el trabajo, tal y como quedan expresados, por ejemplo, en la idea de una lgica dialctica subyacente a la historia humana se ven histricamente relativizados. Marx intent con estas obras descubrir los fundamentos de su validez en las caractersticas especficas de la sociedad capitalista. De cara a explicar los mecanismos subyacentes a dicha sociedad, Marx trat de localizar los tipos de relaciones sociales fundamentales que la caracterizan. Esa forma fundamental de relacin social es la mercanca: una forma
2 Por nuestra parte, cuando hacemos referencia a lo social nos referimos al conjunto de la sociedas. Segn las obras de madurez de Marx, una de las tareas importantes de la teora consiste en la reflexividad: hacer plausible su propio punto de vista empleando las mismas categoras con las cuales analiza su contexto histrico.

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histricamente especfica de relacin social, constituida como un tipo estructurado de prctica social que, al mismo tiempo, es un principio estructurante de las acciones, cosmovisiones y disposiciones de las personas. Como categora de la prctica, la forma mercanca es tanto un modo de subjetividad como de objetividad social. En algunos aspectos, sta ocupa un lugar similar en el anlisis de Marx de la sociedad moderna, al que podra ocupar el parentesco en los anlisis antropolgicos de otros tipos de sociedad.

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Tal y como es analizada por Marx, lo que caracteriza la forma mercanca de las relaciones sociales es el hecho de encontrarse constituida por el trabajo, de existir bajo una forma objetivada y de poseer un carcter dual. Para dilucidar esta descripcin, debemos clarificar, primero, la nocin de especificidad histrica del trabajo en el capitalismo desarrollada por Marx. Marx sostiene que el trabajo en el capitalismo tiene un doble carcter: es, al mismo tiempo, trabajo concreto y trabajo abstracto. El trmino trabajo concreto hace referencia al hecho de que, en todas las sociedades, existe algn tipo de lo que consideramos actividad laboral media en las interacciones de los seres humanos con la naturaleza. Trabajo abstracto significa que, en el capitalismo, el trabajo desempea, adems, una funcin social nica: mediando como una nueva clase de interdependencia social. Precisemos esto un poco ms. En una sociedad en la cual la mercanca es la principal categora estructurante del conjunto, el trabajo y sus productos no estn distribuidos socialmente por medio de vnculos, normas o relaciones explcitas de poder y dominacin de tipo tradicional es decir, por relaciones sociales manifiestas como ocurra en otras sociedades. Por el contrario, el trabajo, en s mismo, reemplaza dichas relaciones actuando como un medio cuasi-objetivo, a travs del cual son adquiridos los productos de otros. Emerge una nueva clase de interdependencia en la cual nadie consume lo que produce, pero donde, sin embargo, el trabajo o los productos del trabajo de uno funcionan como medios necesarios para obtener los productos de los dems. Al servir como tales medios, el trabajo y sus productos asumen, en efecto, el papel de las relaciones sociales manifiestas. El trabajo, en el capitalismo, en lugar de ser definido, distribuido y significado por medio de relaciones sociales manifiestas, como ocurra en otras sociedades, es definido, distribuido y se le atribuye una significacin por medio de estructuras (mercanca, capital) constituidas por el trabajo mismo. Es decir, en el capitalismo, el trabajo constituye un tipo de relaciones sociales que tienen un carcter cuasi-objetivo, aparentemente no social e impersonal, que engloba, transforma y, hasta cierto punto, socava y suplanta, los vnculos sociales y las relaciones de poder tradicionales.

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As pues, en las obras maduras de Marx, la nocin de la centralidad del trabajo en la vida social no es una proposicin transhistrica. No se refiere al hecho de que la produccin material sea siempre una precondicin de la vida social. Tampoco debera ser tomada como queriendo significar que la produccin material sea la dimensin ms importante de la vida social en general o, incluso, del capitalismo en particular. Se refiere ms bien a la constitucin, histricamente especfica, por parte del trabajo en el capitalismo, de una clase de mediacin social que caracteriza de manera fundamental a esta sociedad. Es sobre esta base a partir de la cual Marx intenta cimentar socialmente las caractersticas bsicas de la modernidad. Para Marx, el trabajo en el capitalismo no es slo trabajo, tal y como solemos entenderlo, en trminos transhistricos y de sentido comn, sino que es, adems, una actividad de mediacin social histricamente especfica. Sus productos mercanca, capital son, por tanto, al mismo tiempo, resultado del trabajo concreto y formas objetivadas de mediacin social. De acuerdo con este anlisis, las principales relaciones sociales que caracterizan a la sociedad capitalista son muy diferentes de las relaciones sociales manifiestas y cualitativamente especficas que caracterizan a las sociedades no capitalistas como, por ejemplo, las relaciones de parentesco o las relaciones de dominacin personal o directa. A pesar de que este ltimo tipo de relaciones sociales sigue existiendo en el capitalismo, lo que, en ltima instancia, estructura a esta sociedad es un nuevo nivel de relaciones sociales, subyacente, constituido por el trabajo. Esas relaciones tienen un peculiar carcter cuasi-objetivo y formal, al tiempo que son duales: se caracterizan por la oposicin entre una dimensin abstracta, general y homognea, y una dimensin concreta, particular y material. Ambas dimensiones parecen naturales, ms que dimensiones sociales que condicionan las concepciones sociales de la realidad natural. El carcter abstracto de la mediacin social que subyace al capitalismo se expresa tambin en la forma de riqueza dominante en esa sociedad. La teora del valor de Marx ha sido frecuentemente malinterpretada como una teora de la riqueza por el trabajo, es decir, como una teora que busca explicar los mecanismos de funcionamiento del mercado y probar la existencia de la explotacin argumentando que el trabajo, en todo tiempo y lugar, es la nica fuente social de riqueza. Sin embargo, el anlisis de Marx no es un anlisis de la riqueza en general, como tampoco lo es del trabajo en general. Marx analiz el valor como una forma de riqueza histricamente especfica, ligada al papel histricamente nico del trabajo en el capitalismo: en tanto que forma de riqueza constituye tambin una clase de mediacin social. Marx distingui explcitamente entre valor y riqueza material, y relacion estas dos formas distintivas

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de riqueza con la dualidad del trabajo en el capitalismo. La riqueza material es medida por la cantidad de productos producidos y depende, adems del trabajo, de diferentes factores como, por ejemplo, el conocimiento, la organizacin social y las condiciones naturales. El valor, segn Marx, est constituido nicamente por el gasto de tiempo de trabajo humano y es la forma dominante de riqueza en el capitalismo. Mientras que la riqueza material, cuando es la forma dominante de riqueza, se encuentra mediada por relaciones sociales manifiestas, el valor es una forma de riqueza que se media a s misma.

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La teora del valor de Marx nos brinda la base para un anlisis del capital en tanto que forma, socialmente constituida, de mediacin y riqueza cuya principal caracterstica es su tendencia a una expansin sin lmites. Un aspecto crucial de este esfuerzo por especificar y fundamentar la dinmica de la sociedad moderna es su nfasis en la temporalidad. Como el valor, dentro de este marco de anlisis, no est relacionado con las caractersticas fsicas de los productos, su medida tampoco es automticamente idntica a la masa de bienes producidos (riqueza material). Por el contrario, en tanto que forma abstracta de riqueza, el valor est basado en una medida abstracta: el gasto de tiempo de trabajo socialmente necesario o medio. La categora de tiempo de trabajo socialmente necesario no es meramente descriptiva, sino que expresa una norma temporal general resultante de las acciones de los productores y a la cual stos deben conformarse. Tales normas temporales ejercen un tipo de constriccin abstracta que resulta intrnseca a la clase de mediacin y riqueza capitalistas. En otras palabras, el objetivo de la produccin en el capitalismo se enfrenta a los productores como una necesidad externa. No est dado por la tradicin social o por la coercin social manifiesta, ni se decide conscientemente. Por el contrario, dicho objetivo se presenta a s mismo como situado ms all del control humano. El tipo de mediacin constitutivo del capitalismo da lugar, en consecuencia, a un nuevo modo de dominacin social abstracto: un modo de dominacin social que somete a las personas a imperativos y constricciones estructurales impersonales y crecientemente racionalizadas. Es la dominacin de las personas por el tiempo. El modo abstracto de dominacin analizado por Marx en El capital no puede entenderse adecuadamente en trminos de dominacin de clase o, ms generalmente, en trminos de dominacin concreta por grupos sociales o agencias institucionales del Estado y/o de la economa. Marx intent mostrar en El capital que las formas de mediacin social expresadas por medio de categoras como la mercanca y el capital, se desarrollan en un tipo objetivo de sistema

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social que determina progresivamente los fines y los medios de gran parte de la actividad humana. Es decir, Marx trat de analizar el capitalismo en tanto que sistema social cuasi-objetivo y, al mismo tiempo, anclar ese sistema en formas estructuradas de prctica social. Este modo de dominacin no acta en un lugar determinado y, a pesar de encontrarse constituido por modalidades especficas de prctica social, no parece ser en absoluto social. El modo de dominacin que he comenzado a describir no es esttico, sino que genera una dinmica intrnseca subyacente a la sociedad moderna. A travs del anlisis de algunas de las implicaciones de la dimensin temporal del valor he intentado mostrar cmo el capital, en tanto que valor que se valoriza a s mismo, subyace tras una dinmica histrica muy compleja y no lineal. Por un lado, esta dinmica se caracteriza por continuas transformaciones de la produccin, y de modo ms general, de la vida social. Por otra parte, esta dinmica histrica conlleva la reconstitucin permanente de su propia condicin fundamental como rasgo inalterable de la vida social: es decir, que, en ltima instancia, esa mediacin social es efectuada por el trabajo y, por ende, con independencia del grado de productividad alcanzado, el trabajo vivo sigue siendo esencial al proceso de produccin (considerado en trminos de la sociedad como un todo). La dinmica histrica del capitalismo genera incesantemente lo nuevo, al mismo tiempo que regenera lo idntico. Este anlisis provee un punto de partida para entender por qu el curso del desarrollo capitalista no ha sido lineal, y por qu los enormes incrementos de la productividad generados por el capitalismo no nos han conducido ni a mayores niveles de abundancia, ni a una reestructuracin radical del trabajo social que conlleve reducciones generales significativas del tiempo de trabajo. Dentro de este marco de anlisis, la historia en el capitalismo no es ni una simple cuestin de progreso (tcnico o de otro tipo), ni una simple cuestin de regresin y decadencia. Por el contrario, el capitalismo es una sociedad en continuo cambio pero que reconstituye constantemente su identidad subyacente. Esta dinmica genera la posibilidad de otra organizacin de la vida social y, al mismo tiempo, dificulta que dicha posibilidad sea llevada a cabo. Esta interpretacin de la compleja dinmica del capitalismo permite realizar un anlisis crtico y social (ms que tecnolgico) de la trayectoria del crecimiento y de la estructura productiva en la sociedad moderna. El plusvalor, concepto clave en Marx, no slo indica, como han insinuado las interpretaciones tradicionales, que el excedente es producido por la clase trabajadora, sino que muestra tambin que el capitalismo se caracteriza por una modalidad determinada y ciega de crecimiento, una modalidad que conlleva la destruccin acelerada del medio ambiente. En este marco de anlisis, el problema del

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crecimiento econmico en el capitalismo no reside nicamente como ha sido frecuentemente enfatizado por los enfoques marxistas tradicionales en el hecho de que se encuentre gobernado por las crisis. Por el contrario, es la forma de crecimiento, en s misma, la que resulta problemtica. De acuerdo con esta perspectiva, la trayectoria del crecimiento sera diferente si el objetivo ltimo de la produccin consistiera en incrementar las cantidades de bienes en lugar del plusvalor. En otras palabras, la trayectoria de expansin propia del capitalismo no debera equipararse con el crecimiento econmico per se. Se trata de una trayectoria especfica, que genera una tensin creciente entre las consideraciones ecolgicas y los imperativos del valor en tanto que forma de riqueza y de mediacin social. Este enfoque, basado en la distincin entre riqueza material y valor, proporciona asimismo la base para un anlisis crtico de la estructura del trabajo social y de la naturaleza de la produccin en el capitalismo. Seala que el proceso de produccin industrial no debera entenderse como un proceso tcnico que, a pesar de encontrarse crecientemente socializado, fuera utilizado por capitalistas privados para sus propios fines. Por el contrario, el enfoque que estoy esbozando entiende dicho proceso como intrnsecamente capitalista y proporciona los fundamentos para una explicacin estructural de una paradoja central de la produccin en el capitalismo. Por un lado, la tendencia del capital a generar incrementos continuos en la productividad da lugar a un aparato productivo de una sofisticacin tecnolgica considerable que hace que la produccin de la riqueza material se vuelva bsicamente independiente del gasto de tiempo de trabajo humano directo. Lo cual, por su parte, hace posible, socialmente hablando, la reduccin general y a gran escala del tiempo de trabajo, as como cambios radicales en la naturaleza y la organizacin social del trabajo. Sin embargo, estas posibilidades no se han realizado an en el capitalismo. A pesar del recurso cada vez menor al trabajo manual, el desarrollo de una produccin tecnolgicamente sofisticada no libera a la mayora de las personas del trabajo fragmentado y repetitivo. De modo similar, el tiempo de trabajo no es reducido a escala social, sino que es distribuido desigualmente, incrementndose incluso para muchas personas. La estructura actual del trabajo y de la organizacin de la produccin no puede, por tanto, entenderse adecuadamente en trminos nicamente tecnolgicos: el desarrollo de la produccin en el capitalismo debe ser comprendido tambin en trminos sociales. Dicho desarrollo, al igual que el consumo, est moldeado por las mediaciones sociales expresadas por las categoras de mercanca y capital. De acuerdo con esta interpretacin, la teora de Marx no plantea un esquema de desarrollo lineal que vaya ms all de la estructura y la organizacin del trabajo existente (tal y como hacen las teoras de la sociedad postindustrial);

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tampoco hace de la produccin industrial y el proletariado las bases de la sociedad futura (tal y como hacen muchos enfoques marxistas tradicionales). El anlisis de Marx, por el contrario, sostiene implcitamente que el modo de produccin industrial basado en el proletariado y en un tipo desenfrenado de crecimiento econmico, se encuentra moldeado por la forma mercanca, y sugiere que, tanto las formas de produccin como de crecimiento, podran ser diferentes en una sociedad en la cual la riqueza material haya reemplazado al valor como la forma dominante de riqueza. El capitalismo, en s mismo, abre la posibilidad de dicha sociedad, de una estructuracin diferente del trabajo, de un tipo distinto de crecimiento y de una nueva clase de interdependencia global compleja; sin embargo, al mismo tiempo imposibilita estructuralmente la realizacin de dichas posibilidades. Por otro lado, debemos tomar en consideracin que, al vincular el carcter contradictorio de la formacin social con las formas duales expresadas en las categoras de mercanca y capital, esta lectura de Marx conlleva que esa contradiccin social, estructuralmente fundamentada, resulte especfica del capitalismo. La idea de que la realidad o las relaciones sociales en general sean fundamentalmente contradictorias y dialcticas aparece, a la luz de este anlisis, como una nocin que slo puede asumirse metafsicamente, pero no explicarse. El anlisis de Marx, implcitamente exento de concepciones evolucionistas de la historia, sugiere que cualquier teora que plantee una lgica intrnseca de desarrollo para la historia como tal, ya sea dialctica o evolucionista, est en realidad proyectando en la historia en general cuanto ocurre en el capitalismo. As pues, de acuerdo con la reinterpretacin que he esbozado, la teora de Marx se extiende mucho ms all de la crtica tradicional de las relaciones burguesas de distribucin (el mercado y la propiedad privada); no es simplemente una crtica de la explotacin y de la desigual distribucin de la riqueza y del poder. Por el contrario, aborda a la sociedad industrial moderna como, en s misma, capitalista y analiza de manera crtica el capitalismo, en trminos, bsicamente, de estructuras abstractas de dominacin, de creciente fragmentacin del trabajo y de la existencia individuales, y de una lgica desarrollista ciega y desenfrenada. Hace de la clase trabajadora un elemento central del capitalismo ms que la encarnacin de su negacin, y conceptualiza implcitamente al socialismo no en trminos de la realizacin del trabajo y de la produccin industrial, sino en trminos de la posible abolicin del proletariado y de la organizacin de la produccin basada en el trabajo proletario, as como del sistema dinmico de compulsiones abstractas constituidas por el trabajo en tanto que actividad socialmente mediadora.

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De este modo, esta reinterpretacin de la teora de Marx implica un replanteamiento fundamental de la naturaleza del capitalismo y de su posible transformacin histrica. Al alejar el foco de la crtica de una preocupacin exclusiva por el mercado y la propiedad privada, esta reinterpretacin establece las bases para una teora crtica de la sociedad postliberal capitalista, al tiempo que podra servir como punto de partida para una teora crtica de los pases del denominado socialismo real en tanto que modalidades alternativas (fracasadas) de acumulacin de capital, ms que como modos sociales representativos, an de manera imperfecta, de la negacin histrica del capital. A pesar de que el nivel lgicamente abstracto de anlisis que aqu hemos esbozado no aborda directamente el problema de los factores especficos que subyacen a las transformaciones estructurales de los ltimos veinte aos, puede proveer un marco de anlisis dentro del cual dichas transformaciones puedan fundamentarse socialmente y comprenderse histricamente. Brinda los fundamentos para una comprensin no lineal de la dinmica de desarrollo de la sociedad moderna que podra incorporar muchas aportaciones importantes de la teora postindustrial, al mismo tiempo que aclara las constricciones intrnsecas de dicha dinmica y, de este modo, la brecha existente entre la organizacin actual de la vida social y el modo en que podra organizarse especialmente teniendo en cuenta la creciente importancia de la ciencia y la tecnologa. Este enfoque reconceptualiza la sociedad postcapitalista en trminos de superacin del proletariado y el trabajo es decir, en trminos de una transformacin de la estructura general del trabajo y del tiempo. En este sentido, difiere tanto de la nocin marxista tradicional de la realizacin del proletariado, como del modo capitalista de abolicin de las clases trabajadoras nacionales mediante la creacin de una subclase dentro del marco de la distribucin desigual del trabajo y del tiempo en trminos nacionales y globales. En la medida en que busca fundamentar socialmente y es crtica con respecto a las relaciones sociales abstractas y cuasi-objetivas, la naturaleza de la produccin, del trabajo y de los imperativos de crecimiento en el capitalismo, esta interpretacin podra tambin abordar una serie de preocupaciones, insatisfacciones y aspiraciones contemporneas, de manera que impulsara un punto de partida fructfero para la consideracin de los nuevos movimientos sociales de las dcadas recientes y de los tipos de cosmovisiones, histricamente constituidas, que dichos movimientos encarnan y expresan. Finalmente, este enfoque tiene tambin implicaciones con respecto a la cuestin de las precondiciones sociales de la democracia, en la medida en que no slo analiza las desigualdades del poder social real adversas a las

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polticas democrticas, sino que seala tambin, en tanto que socialmente constituidas y, por ende, como objetos legtimos de debate poltico, las constricciones sistmicas impuestas por la dinmica global del capital sobre la autodeterminacin democrtica. Las rupturas y transformaciones estructurales del pasado reciente sugieren que la nica manera adecuada de ir ms all del marxismo tradicional es formulando una mejor teora crtica del capitalismo. Dichas rupturas y transformaciones ponen tambin en evidencia que las teoras de la democracia, de la identidad o las filosofas de lo no idntico que no tengan en cuenta las dinmicas de la globalizacin capitalista ya no resultan adecuadas. Sin ese anlisis adecuado del capitalismo, que pueda encarar la crisis estructural que afecta, aunque de maneras diferentes, a la vida de la mayora de las personas en el mundo, la izquierda habr cedido completamente el terreno poltico a la derecha.

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2-La deconstruccin como crtica social: lo que Derrida piensa sobre Marx y el nuevo orden mundial
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La importante intervencin terica y poltica que Jacques Derrida lleva a cabo en Espectros de Marx intenta formular una crtica social adecuada al mundo surgido con posterioridad a 19892 . Escrito en tiempos oscuros en los que, como seala Derrida, ninguna tica o poltica, revolucionaria o no, parece posible y pensable (Derrida, 1994: xix), Espectros de Marx dibuja los contornos de una crtica del mundo contemporneo que reclama una ruptura radical con el presente. Frente al nuevo orden mundial surgido tras el derrumbe de la Unin Sovitica y del comunismo europeo; y frente a la afirmacin generalizada de que Marx y el marxismo haban muerto definitivamente, Derrida adopta una actitud firme en contra del triunfalismo del neoliberalismo econmico y poltico. Critica ferozmente al capitalismo y, en tono desafiante, presenta la deconstruccin como heredera de cierto espritu de Marx, reclamando una nueva Internacional capaz de responder a la Santa Alianza de finales del siglo XX. La estrategia terica empleada por Derrida es compleja: afirma que una crtica adecuada del mundo actual debe reapropiarse de Marx de manera afirmativa y, sin embargo, criticarlo radicalmente. Derrida trata de contribuir a dicha crtica social separando un determinado espritu de Marx de lo que considera los aspectos ontologizantes y dogmticos del marxismo. Esta estrategia de reapropiacin y crtica de Marx puesta en marcha con el objetivo de comprender el nuevo orden mundial sugiere, implcitamente, que, hoy por hoy, una crtica social adecuada debe afrontar seriamente la problemtica del capitalismo global; as como que la tendencia a poner entre parntesis las consideraciones poltico-econmicas, propia de numerosos enfoques crticos de las ltimas dos dcadas, resulta insostenible. As pues, la estrategia de Derrida exige, implcitamente, desarrollar y explicar las consecuencias sociales y tericas de la deconstruccin. Y, como indicar ms adelante, a pesar de que su planteamiento resulta fructfero y til de cara a clarificar muchas cuestiones importantes, sus lmites emergen con ms claridad, precisamente, cuando es considerado como una crtica social que pretende comprender el mundo contemporneo. Lo cual plantea preguntas ms generales acerca de la diferencia entre una teora social crtica y una postura filosfica crtica, iluminando las limitaciones de esta ltima. I
Este artculo se public en EE.UU., en marzo de 1998 dentro de la revista History and Theory, Vol. 37, n 3, Octubre de 1998, pp. 370-387. La edicin original del libro de Jaques Derrida al que se refiere el artculo es: Spectres de Marx. Ltat de la dette, le travail du deuil et la nouvelle international, Pars, Galile, 1993. La versin en ingls utilizada por Postone es la traducida por Peggy Kamuf (Cf. Derrida, 1994). Las citas y referencias recogidas en el texto se refieren, salvo que se indique otra cosa, a esta versin [N. de los E.].
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Me gustara agradecer a Nicole Jamagin Deqtvaal, as como tambin a Martn Jay, Tom MacCarthy y Neil Brenner por sus tiles y certeras crticas.
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Espectros de Marx se divide en cinco captulos todos ellos organizados en torno al concepto central de espectralidad, a saber: aquello que no es idntico al presente. Este concepto, que pone en cuestin lo dado y la necesidad del orden de cosas presente, est en el centro de la tentativa de Derrida de esbozar una teora crtica de la sociedad contempornea capaz de reapropiarse del espritu emancipador del enfoque de Marx, facilitando, al mismo tiempo, una crtica radical de la sociedad capitalista contempornea, as como de la teora y la prctica marxista tradicional. Derrida comienza su trabajo con un debate sobre los espectros: los de Marx, a quien han declarado muerto, y los del padre de Hamlet (Ibd.: 3-4). Como alguien que pudiera reclamar la herencia de Marx, Derrida tematiza implcitamente la relacin del posible heredero con el fantasma del padre. Lo hace en trminos existenciales, en relacin con la cuestin de aprender a vivir que, afirma, requiere asumir la muerte. Aceptacin de la muerte que requiere, por su parte, aceptar lo espectral, los fantasmas. El fantasma es y no es al mismo tiempo. En consecuencia, aprender a vivir requiere ir ms all de la oposicin existencial que Hamlet establece entre ser y no ser, vida y muerte (Ibd.: xvii-xviii). Esta indeterminacin tiene consecuencias tanto personales/ticas como polticas/histricas. Como aquello que es y no es, el espectro representa temporalidades que no pueden comprenderse adecuadamente en trminos de tiempo presente. Estas temporalidades incluyen un pasado que no ha pasado los fantasmas de Marx y del padre de Hamlet, as como un futuro que rompe con el presente la imagen de Marx, en El Manifiesto Comunista, del espectro del comunismo que asedia3 Europa (Ibd.: 3-4). Derrida considera que dichas dimensiones temporales, pasado y futuro, estn interrelacionadas; y postula que no habr futuro sin la memoria y la herencia de Marx, o al menos sin uno de sus diferentes espritus (Ibd.: 13). La nocin de pasado y de futuro como temporalidades no completamente subsumidas por el tiempo presente resulta crucial en la conceptualizacin de Derrida de la espectralidad como la no contemporaneidad consigo mismo del presente vivo. La espectralidad conlleva una disyuncin temporal: expresa aquello que no existe slo en la cadena de presentes (Ibd.: xix, 4, 25-27). Esta concepcin de temporalidades no idnticas le sirve a Derrida como medio a travs del cual profundizar en Espectros de Marx su antigua crtica a la fenomenologa y de la metafsica de la presencia. Vinculando esta ltima as como las categoras filosficas de sustancia, esencia y existencia a la dominacin de un presente de tiempo modular homogneo, en tanto que vinculacin de presentes modalizados, y a cualquier orden teleolgico de la historia. Su crtica del presente como presencia se formula desde el punto de vista de una poltica basada en una temporalidad no idntica, no presentista de la espectralidad. Derrida caracteriza dicha poltica como una poltica de responsabilidad con el pasado, con los muertos vctimas de la guerra, la violencia
Postone utiliza l verbo ingls to haunt (relativo al aparecer, al rondar de los fantasmas). En la versin francesa Derrida emplea el verbo hanter (atormentar, asediar). Tal y como sealan los traductores de la edicin espaola del libro de Derrida: Expresiones como encantado/a, encantar, encantamiento !que, por otra parte, se usan en el texto con otros fines! o embrujado, embrujar, embrujo, no cubren suficientemente el alcance de hanter, hant(e), hantise. Hanter !Derrida insiste en ello continuamente! es el modo de habitar de los espectros. Por otro lado, hanter viene a traducir tambin el umgehen del Manifiesto y el es spukt de Marx y de Freud, no lo olvidemos. Entre los mltiples sentidos de umgehen no se encuentra ninguno de los que admitira una traduccin cannica y literal de hanter Ahora bien, obsesin, que traducira hantise, se define normalmente como: (de obsidio) relativo al asedio.... Asediar es una forma de estar en un lugar sin ocuparlo: uno de los sentidos del umgehen transitivo (uso militar: rodear una posicin). De ah la eleccin, tal vez algo audaz, de asediar, asedio, asediado para hanter, hantise, hant(e) [N. de los E.].
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y la opresin y con el futuro, con aquellos que an no han nacido (Ibd.: xviii-xix, xxix, 25-27, 70-75). Semejante poltica de la memoria, la herencia y las generaciones se liga con su concepcin de justicia. Derrida observa que Hamlet, al proclamar que el tiempo se encuentra desajustado [out of joint], maldice su misin de hacer justicia (en el sentido de reparar la historia). Derrida seala que el derecho y la ley provienen de la venganza y que, como tales, son expresiones de un sistema de equivalencias que slo puede reproducir el presente. Esto plantea la cuestin (puesta sobre la mesa implcitamente por el concepto de espectralidad) de la posibilidad de una justicia situada ms all del derecho, una justicia por fin sustrada a la fatalidad de la venganza (Ibd.: 21). Heidegger trat tambin de formular una nocin alternativa de justicia, una nocin de justicia situada ms all del derecho (Dik). Sin embargo, segn Derrida, Heidegger lig dicha justicia a la inyuncin4 ; permaneciendo as su nocin de justicia ligada a la metafsica de la presencia. La concepcin de Derrida de una justicia situada ms all del derecho se diferencia de la de Heidegger en la medida en que supone una relacin con el otro como otro y esto, segn Derrida, requiere disyuncin o anacrona. La nocin de justicia de Derrida se liga, pues, con la espectralidad (Ibd.: 25-27). De manera general, para Derrida, la deconstruccin como procedimiento crtico hunde sus races en la disyuncin y la anacrona. Reniega as del horizonte totalizante cerrado de las reglas, las normas o las representaciones jurdico-morales que privan de toda posibilidad al futuro. El futuro al que Derrida se refiere est relacionado con su nocin de espectralidad: se trata de un futuro que, rompiendo radicalmente con el tiempo presente, no pertenecera ya a la historia (Ibd.: 21). As pues, en el centro de las consideraciones de Derrida se encuentra una crtica radical del presentismo, de un orden existente que se pretende inmutable. Realiza su crtica en nombre de otro futuro y de una concepcin de la justicia capaz de ir ms all de la presencia, ms all del derecho y del clculo. Derrida se refiere a dicha crtica en trminos de mesianismo desrtico, sin contenido ni Mesas identificable, que contrapone al carcter concreto, encarnado, presentista en ltima instancia, de las posturas escatolgicas, teleolgicas y apocalpticas (Ibd.: 28). En Espectros de Marx, el concepto abstracto de mesinico5 de Derrida es el primer indicio al igual que su crtica del logocentrismo desde el punto de vista de la primaca de la escritura de que una de las facetas de su planteamiento crtico es una crtica de los aspectos bsicos del pensamiento occidental cristiano desde el punto de vista secularizado de su otro ms significativo: los judos. Su reapropiacin de un aspecto crucial de la tradicin juda el rechazo a asumir lo dado recuerda a las Tesis de Filosofa de la Historia de Walter Benjamn, as como a Max Horkheimer, quien, en 1938, en tiempos todava ms oscuros, escribi:
En relacin con la traduccin del trmino original injonction por inyuncin remitimos a la nota explicativa de los traductores de la versin espaola ya citada de Espectros de Marx. La explicacin deca lo siguiente: Comnmente se traduce por orden terminante. Sin embargo, en virtud de las frecuentes y deliberadas conexiones del trmino, dentro del texto, con enjoindre, disjoindre, disjonction, disjont(e) (Cf., por ejemplo, las pginas referidas a La sentencia de Anaximandro de Heidegger) y las continuas alusiones a out of joint, nos ha parecido preferible recuperar el uso del antiguo verbo inyungir. Cf. M. Moliner, Diccionario de uso del espaol, t. II, p. 167: Inyuncto -a. V. bajo inyungir part. de inyungir. Inyungir (emparentado con yugo, ant.). Imponer una cosa a alguien. Cf., tambin, J. Corominas, J. A. Pascual, Diccionario crtico-etimolgico castellano e hispnico, vol. 3, pp. 539 ss. (N. de los T.) [N. de los E.].
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Mantenemos aqu la distincin que introduce Derrida a lo largo de su obra entre mesianismo (que partira de la certeza de aquello que se espera) y lo mesinico (como futuro concebido en tanto que promesa abierta) [N. de los E.].
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Hay perodos en los cuales el statu quo [...] se ha vuelto diablico. Los judos se mostraron alguna vez orgullosos del monotesmo abstracto [...], de su negativa a hacer un absoluto de algo finito. Su miseria actual los conduce de nuevo al pasado. La falta de respeto hacia cualquier ser mortal que se eleve a s mismo al rango de Dios es la religin de aquellos que, en la Europa de la cortina de hierro, no renuncian a vivir una vida mejor (Horkheimer, 1989: 94).

Habiendo introducido el concepto de lo mesinico, Derrida lo utiliza para caracterizar la herencia de Marx como una inyuncin poltica cuya fuerza quiebra y desarticula el tiempo (Derrida, 1994: 30-31). Al igual que la espectralidad, el espritu emancipador del pensamiento de Marx pone en cuestin la profunda lnea divisora una lnea establecida por los poderes mismos en pos de su tranquilidad entre la actual realidad del presente y todo cuanto puede oponerse a l. Frente al nuevo orden mundial, Derrida afirma que comprender las lecciones presentes en las grandes obras de Marx se ha vuelto particularmente urgente en la actualidad. Al mismo tiempo, reapropiarse de uno de los espritus de Marx resulta ms sencillo gracias al derrumbe del comunismo europeo y a la disolucin de los aparatos ideolgicos marxistas. En estas circunstancias, desaprovechar a Marx se convierte en una falta de responsabilidad terica, filosfica y poltica (Ibd.: 11, 13). As pues, los conceptos de espectralidad y de lo mesinico proporcionan a Derrida un punto de apoyo para su tentativa de reapropiacin positiva del legado de Marx. Estos conceptos proveen tambin el punto de partida para su crtica del triunfalismo neoliberal y de la escatologa teleolgica ambos presentes de manera combinada en El fin de la Historia y el ltimo hombre de Francis Fukuyama. Derrida considera este libro como ejemplificador de los nuevos discursos ideolgicos dominantes que declaran la victoria del capitalismo y rechazan a Marx y a la posibilidad de una transformacin radical de la sociedad; hacindolo, segn Derrida, con el objetivo de exorcizar el carcter amenazante y amenazado del nuevo orden mundial (Ibd.: 49-53, 57). La principal tesis de Fukuyama, derivada de la interpretacin de Hegel realizada por Kojve, viene a decir que el reciente derrumbe a escala mundial de las dictaduras anuncia que el proceso coherente y direccional de la Historia humana ha alcanzado su fin: un estado universal y homogneo basado en el libre mercado y la democracia liberal (Ibd.: 56-61). Derrida critica a diferentes niveles el tratamiento de la historia de Fukuyama tras caracterizarlo como una variante de la escatologa cristiana y, por tanto, como una variante presentista en ltima instancia. A nivel terico, Derrida afirma que el tratamiento que hace Fukuyama de la historia oscila necesariamente entre dos discursos irreconciliables. Por un lado, su planteamiento debe recurrir a lo emprico, a lo que defiende que sucedi realmente: la muerte del marxismo y la realizacin de la democracia liberal. Por otra parte, debe hacer caso omiso de los diferentes cataclismos del siglo XX o considerarlos como meramente empricos, contrarios a la orientacin ideal de la mayor parte de la humanidad hacia la democracia liberal (Ibd.: 57, 62-64). La crtica de Derrida no es, sin embargo, nicamente una crtica textual, sino que tambin se pretende emprica. En el tercer captulo, describe la situacin del mundo actual en trminos diametralmente opuestos a los del neoliberalismo triunfalista. A pesar de las celebraciones por el advenimiento del ideal de la democracia liberal y del mercado capitalista, todas las evidencias sugieren que ni los Estados Unidos, ni la Unin Europea se han aproximado al ideal de la democracia liberal. Es ms, la situacin actual del mundo se caracteriza por una enorme desigualdad en el desarrollo cientfico-tcnico, militar y econmico, que tiene como resultado el hecho de que nunca la violencia, la desigualdad, la exclusin, el hambre y [...] la opresin

econmica haban afectado a tantos seres humanos (Ibd.: 85). Esta situacin imposibilita cualquier interpretacin teleolgica de la historia (Ibd.: 53-54, 63-64, 78). No obstante, Derrida no procede a analizar dichos desarrollos histricos. En su lugar, facilita una taxonoma de las caractersticas ms sobresalientes de la situacin mundial actual. Lo hace enumerando las diez plagas del nuevo orden mundial: nuevos tipos de desempleo; exclusin creciente de la poltica de los sin techo, de los pobres, de los exiliados, de los inmigrantes, etc.; guerras econmicas mundiales; contradicciones entre el concepto y la realidad del libre mercado; el problema de la deuda externa y sus consecuencias (hambre y desesperacin); la centralidad de la industria armamentstica para la investigacin, la economa y la socializacin del trabajo; la proliferacin del armamento nuclear; las guerras intertnicas; la creciente importancia de la mafia y los crteles de la droga; el estado actual del derecho internacional y de sus instituciones (Ibd.: 78-82). El anlisis de Marx podra, segn Derrida, iluminar los problemas del mundo contemporneo, as como la naturaleza de este nuevo discurso dominante, siempre y cuando se modificase dicho anlisis: evitando, por ejemplo, el modelo base/superestructura y la identificacin de la dominacin social nicamente con la dominacin de clase (Ibd.: 53-54, 63-64). Derrida subraya con aprobacin la historicidad autorreflexiva de la teora de Marx, su apertura a su propia transformacin y reevaluacin, su lcido anlisis de los modos en que lo poltico est adquiriendo una dimensin mundial, as como la permanencia de la relevancia del cdigo marxista para analizar el mundo contemporneo (Ibd.: 13, 54, 88). No obstante, Derrida afirma que el espritu emancipador de Marx ha sido frecuentemente contradicho por las propias prcticas marxistas, asociadas histricamente a formas rgidas tales como organizaciones, partidos y Estados, es decir, a formas de presencia (Ibd.: 29). Como resultado, ciertos aspectos del marxismo comparten ciertas caractersticas con el triunfalismo neoliberal. Haciendo suyo el presupuesto de Fukuyama (tomado de Koyve) de que Marx, al igual que Hegel, habra postulado el fin de la historia, Derrida sostiene que las nociones de la historia de Marx y de Fukuyama se solapan en lo bsico. Y Derrida rechaza lo que entiende como sus nociones compartidas: la idea de un fin de la historia y una concepcin de la temporalidad histrica como el sucesivo encadenamiento de presentes idnticos a s mismos. Ambos permaneceran dentro de un marco de tiempo homogneo que dificulta la posibilidad de un futuro cualitativamente diferente (Ibd.: 70). A estas alturas resulta evidente un aspecto importante de la estrategia terica de Derrida: la identificacin, en calidad de resistencias a la espectralidad, tanto del triunfalismo neoliberal, como del marxismo dogmtico. El concepto de espectralidad, en consecuencia, pretende proporcionar la base para una crtica social radical dirigida en contra de los dos polos de la oposicin constitutiva de la Guerra Fra. Derrida pretende ir ms all de dicha oposicin diferenciando en la herencia de Marx los elementos que afirman la espectralidad, del marxismo como ontologa, como sistema metafsico (materialismo dialctico). Su objetivo es reestablecer una crtica social del mundo contemporneo recuperando lo que l denomina la historicidad de la historia en contra de los planteamientos que cancelan dicha historicidad, a saber: el concepto onto-teo-arqueo-teleolgico

de la historia en Hegel y en Marx, as como el pensamiento epocal6 de Heidegger (Ibd.: 68, 74-75). Intenta hacerlo con ayuda de una concepcin de la acontecibilidad fuera del tiempo presente similar a la imagen de Benjamin del salto del tigre de la revolucin como la voladura mesinica de una poca determinada ajena al curso homogneo de la historia (Benjamn, 1989: 260-23). Por medio de esta nocin, Derrida intenta abrir la posibilidad de pensar lo mesinico afirmativamente y, de este modo, la posibilidad de la emancipacin como promesa, ms que como programa o diseo onto-teolgico o teleo-escatolgico (Derrida, 1994: 74-75). Derrida relaciona el concepto de democracia con dicha promesa. Habla de una democracia futura como de una promesa que no sera simplemente una modalidad futura del presente vivo. La promesa de semejante democracia implica, por un lado, el respeto a la singularidad y la infinita alteridad; y, por otro, el respeto por la igualdad calculable entre singularidades annimas (Ibd.: 64-65). La democracia, por tanto, como ruptura con el presente, implica superar la oposicin entre lo particular y lo universal. Dicho esfuerzo por unir el respeto por la alteridad y la igualdad aleja profundamente el enfoque de Derrida de las crticas neorromnticas de la modernidad y de todos aquellos que anhelan la comunidad hasta el punto de disipar aquello que, en el espritu de Marx, Derrida valora, implcitamente, como un aspecto positivo de la modernidad capitalista. En la nueva Internacional ese vasto despliegue de movimientos e instituciones no gubernamentales y no partidistas surgido como respuesta poltica al nuevo orden Derrida distingue los tipos de poltica que apuntan hacia la promesa de dicha democracia. Aquello que, segn Derrida, caracteriza a esta nueva Internacional es que no tiene formas rgidas tales como: organizacin, partido, Estado, comunidad nacional o pertenencia comn de clase. Es decir, se trata de un movimiento que va ms all de la presencia. Esta Internacional efecta en la prctica el tipo de diferenciacin del legado marxiano que Derrida se esfuerza por hacer en trminos tericos: se inspira en uno de los espritus de Marx (el mesianismo desrtico) al mismo tiempo que renuncia al marco institucional y al dogmatismo del marxismo clsico (Ibd.: 29, 85). Esta diferenciacin es la base de la reapropiacin de Marx que Derrida lleva a cabo y de su representacin de la deconstruccin como heredera de un determinado espritu del marxismo, de un determinado proyecto no religioso, no mitolgico y no nacional radicalmente diferenciable de la perversin totalitaria del marxismo y de los desastres tecno-econmicos y ecolgicos a los que dio lugar. Estos ltimos aspectos del marxismo habran sido, segn Derrida, consecuencia de una ontologizacin de lo espectral (Ibd.: 89-91). El espectro que asedia el mundo moderno desde 1848 es la posibilidad de un futuro radicalmente diferente. Para Derrida, el comunismo, al igual que la democracia (y que el Mesas), est siempre por venir, distinguindose de todo presente vivo. Las recientes declaraciones de la nueva Santa Alianza sobre la irrevocable muerte de Marx deben interpretarse como intentos de anular los inoportunos espectros de la democracia y del comunismo (Ibd.: 95). Dicho temor al futuro espectral ha tenido, segn Derrida, consecuencias extremadamente negativas, estando en el origen de muchos de los desarrollos ms negativos del siglo XX. Derrida sugiere provocadoramente que todas las diferentes formas de totalitarismo nazi, fascista y comunista estaban, en ltima instancia, originadas por reacciones frente al temor que el fantasma del comunismo inspiraba: todas
Epokh: concepto utilizado por Husserl y, posteriormente por Heidegger, para referirse a la puesta entre parntesis, la suspensin del juicio. Pensamiento epocal: pensamiento que desvela ocultando, que pone entre parntesis: Nota del traductor de la edicin francesa del artculo de Postone, recogido en Marx est-il devenu muet face la mondialisation?, Pars, ditions de l'Aube, 2003 [N. de los E.].
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intentaban incorporar dicho fantasma de manera animista. As pues, la Santa Alianza, aterrorizada por el espectro del comunismo, no slo emprendi una guerra contra dicho espectro que an perdura en el tiempo, sino que dicha guerra fue llevada a cabo contra un campo l mismo organizado por el temor al espectro (Ibd.: 105). Habiendo atribuido la dimensin totalitaria del comunismo al temor a lo espectral, Derrida sigue el rastro de dicho miedo hasta aquello que caracteriza como una dimensin ontolgica del pensamiento de Marx. Derrida explica las prcticas del marxismo ortodoxo a partir de las ideas atribuidas a Marx, es decir, dentro del marco de la historia de las ideas (lo cual no resulta sorprendente en un pensador profundamente influenciado por Heidegger). Derrida afirma que, Marx o el marxista que hay en l, pese a su crtica emancipatoria, continu tambin creyendo en la frontera entre la realidad presente y lo espectral como un lmite real (Ibd.: 29, 38-39). En consecuencia, incluso cuando Marx evocaba al espectro del comunismo, estaba buscando una forma encarnada e incorporada de lo espectral: como manifiesto, como partido, apuntando hacia la destruccin del Estado y el fin de lo poltico (Ibd.: 99). Este supuesto giro de lo espectralmesinico a lo encarnado-apocalptico expresaba, segn Derrida, el propio miedo de Marx a la espectralidad. Derrida tratar de demostrar dicho modo de ver las cosas teniendo en cuenta varios de los escritos de Marx: El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, La Ideologa Alemana y El capital. Marx comienza El Dieciocho Brumario con una reflexin sobre el significado de pasado y futuro para los actores revolucionarios. Comentando su clebre frase de que la tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos, Marx afirma que en las revoluciones burguesas los actores se han arropado con el manto del pasado al mismo tiempo que creaban un presente nuevo; la nueva revolucin, sin embargo, slo puede extraer su poesa del futuro, no del pasado. Al interpretar dichos pasajes, Derrida sostiene que Marx, intentando intilmente separar al espritu del espectro, est afirmando que las revoluciones futuras deben destruir todo recurso al pasado: deben renunciar a toda herencia. Semejante concepcin de la revolucin es, sin embargo, una concepcin presentista (Ibd.: 113-119). Dicho presentismo no puede, segn Derrida, restringirse meramente a los escritos polticos de Marx, sino que caracteriza igualmente sus textos filosficos, tales como La Ideologa Alemana, as como El capital. Al analizar La Ideologa Alemana, Derrida se centra en la extensa crtica de Marx al joven hegeliano Max Stirner. Segn Marx, Stirner, que criticaba a Hegel por haber espiritualizado y mistificado el Espritu, lo haca desde el punto de vista del cuerpo vivo. Sin embargo, dicha crtica de la dimensin espectral del pensamiento de Hegel es, afirma Marx, espectral en s misma porque el cuerpo egolgico que sirve como punto de vista crtico a Stirner no es ms que un cuerpo abstracto, artificial: simplemente el espacio en el cual las entidades autonomizadas son reunidas; un cuerpo de espectros, un fantasma (Ibd.: 126-129). Reformulando el razonamiento de Marx en el lenguaje de la fenomenologa, Derrida observa que, para Marx, tanto la forma fenomenal del mundo como el ego fenomenolgico son espectrales. El punto de vista de su crtica de la dimensin cristiano-hegeliana de la fenomenologa es la estructura prctica del mundo: trabajo, produccin, realizacin, tcnicas (Ibd.: 130, 135). Dicho punto de vista, sin embargo, se liga, segn Derrida, con una metafsica de la presencia que afirma que la crtica de Marx es morfolgicamente similar a la de Stirner (Ibd.: 131). Derrida sostiene que, ms all de las diferencias entre ambos, tanto Marx como Stirner desean vencer al

fantasma: ambos oponen el principio hiper-fenomenolgico de la presencia en carne y hueso de la persona viva (Ibd.: 132; 191, nota 14), a la onto-teologa espectral. La crtica de Marx difiere de la de Stirner slo cuantitativamente, buscando llevar la crtica de ste ms lejos. En el fondo, para Derrida, Marx desea diferenciar claramente el espectro (como negativo) del espritu (como positivo). Pero dicha distincin no puede sostenerse. El espectro no es tan slo la aparicin carnal del espritu (es decir, el fetiche), es tambin la impaciente y nostlgica espera de una redencin, de un espritu. Segn Derrida, la diferencia entre espectro y espritu es, en consecuencia, una diffrance (Ibd.: 136). Derrida extiende esta interpretacin al anlisis de Marx de la forma mercanca en el primer captulo del volumen I de El capital. Observa que, con su concepto de fetichismo de la mercanca, Marx trata de demostrar que el capitalismo se caracteriza, precisamente, por aquello que supuestamente ha dejado atrs: el animismo, el espiritismo. Para Derrida, el enfoque de Marx es aqu anlogo a su crtica a Max Stirner: es una crtica de una clase de secularizacin que reconstituye el animismo que crea haber superado. El nuevo tipo de animismo as reconstituido no se muestra como tal, sino que aparece como el objeto del buen sentido fenomenolgico: el ego fenomenolgico, por ejemplo, o la mercanca como objeto. Derrida supone que la categora de valor de uso es el punto de vista de la crtica de Marx en El capital y, por tanto, que su crtica es realizada desde el punto de vista ontolgico de la materialidad, de la presencia. Al aceptar la consagrada lectura marxista tradicional, Derrida relaciona la dimensin valor de uso a la tcnica, e identifica la categora de valor con el mercado. Sobre esta base, sostiene que el planteamiento de Marx no permite una crtica de la tecnologa; en su lugar, imagina una sociedad que llevara an ms lejos el proceso de secularizacin capitalista (Ibd.: 160-163). Derrida prosigue argumentando que el valor de uso y, por ende, la produccin y la tecnologa, no pertenecen nicamente al presente: no se encuentran realmente tan libres de espectros como Marx habra, supuestamente, dado por sentado, sino que se conformaran socialmente. De este modo, no pueden servir como punto de partida de una teora emancipadora, pues una teora emancipadora, por el contrario, slo puede ser aquella que acepte la espectralidad. Derrida concluye su libro volviendo a la cuestin de una esperanza mesinica desmontada, de una espera sin el horizonte de la esperanza. Si se pudiera contar con lo que est por venir, la esperanza no sera ms que el clculo de un programa (Ibd.: 168-169), es decir, permanecera ligada al presentismo. En lugar de ahuyentar los fantasmas, como hizo Marx, se les debera garantizar el derecho a regresar. Se trata de una condicin de justicia, de un modo de vida radicalmente diferente a la existencia actual. II La intervencin de Derrida en contra de la ideologa del nuevo orden mundial y su esfuerzo por presentar la deconstruccin como heredera de Marx es decir, como la base del rechazo a aceptar lo actualmente dado como necesario son importantes y oportunos. Anuncian el final de un perodo que comenz a finales de la dcada de 1960, cuando enfoques crticos ms novedosos distancindose claramente de un marxismo ortodoxo que haba manifestado su quiebra total en Pars y en Praga se focalizaron en los modos de dominacin caractersticos de la poca

keynesiana-fordista-estatista que estaba llegando a su fin. Estas nuevas formas de pensamiento crtico tendan a valorizar y a enfatizar la importancia de la contingencia, la resistencia, la cultura y la esfera poltica no estatal-burocrtica. Las cuestiones de la dinmica continua del capitalismo y de sus consecuencias sociales y polticas fueron, en el mejor de los casos, tratadas marginalmente. Espectros de Marx expresa una conciencia de que los desarrollos histricos contemporneos requieren una respuesta terica diferente y ms adecuada, una respuesta que encare tambin de manera directa la problemtica del capitalismo global. El libro sugiere que las condiciones del pensamiento crtico postfordista han cambiado radicalmente desde 1989 y que muchas de las cuestiones de la dcada de 1960, que seguirn impulsando ulteriormente dicho pensamiento crtico durante varias dcadas, se han vuelto histricamente anacrnicas. Con su concepto de espectralidad Derrida pretende proveer la base para una respuesta a esas nuevas condiciones cambiantes. Sin embargo, dicho concepto resulta demasiado indeterminado social e histricamente como para servir de base para una crtica adecuada del presente. Los puntos dbiles del enfoque crtico de Derrida emergen ms claramente cuando discute directamente el mundo contemporneo. Como ya hemos visto, Derrida trata problemas cruciales del mundo contemporneo de manera descriptiva: enuncia diez plagas del nuevo orden mundial, sin dejar claro, sin embargo, si dichos problemas estn interrelacionados. Derrida no explica qu categoras subyacen a su descripcin crtica, o si son categoras intrnsecas a su filosofa crtica. Espectros de Marx plantea dichos problemas, precisamente, porque la crtica del neoliberalismo de Derrida va ms all de una crtica textual inmanente y recurre al principio de adecuacin emprica. Derrida critica a autores como Fukuyama y Allan Bloom por formular una nueva ideologa que conlleva una negacin manaca de las sombras condiciones del mundo actual (Ibd.: 78). Contradice la imagen optimista de Fukuyama al describir el mundo contemporneo en trminos de pauperizacin internacional, de conflicto econmico y de una crisis de base del orden poltico moderno provocados todos ellos por los cambios econmicos y el desarrollo de nuevas tecnologas comunicativas (Ibd.: 53-54, 63-64, 74, 79-81, 112). Actuando de este modo, Derrida muestra con claridad que la imagen neoliberal del mundo se encuentra profundamente distorsionada y que su propia postura se basa en un anlisis mejor y ms adecuado del mundo actual. Dicho planteamiento va, implcitamente, ms all de los lmites de una crtica deconstructiva inmanente, al tiempo que formula necesariamente la pregunta acerca de la adecuacin de la crtica social a su objeto. Con todo, sta es una pregunta que Derrida no se plantea. Para formulrsela, Derrida debera tambin haber tematizado, explcitamente, el problema de la dinmica histrica del mundo contemporneo. La intervencin de Derrida, como hemos visto, es una repuesta a una situacin histrica que se ha transformado dramticamente desde 1989. Los recientes derrumbes de la Unin Sovitica y del comunismo europeo no deberan, sin embargo, verse como fenmenos que se agotan en s mismos, como victorias democrticas locales de las sociedades sobre los Estados. Por el contrario, deberan ser contextualizados con relacin a un desarrollo histrico ms general que se extiende a lo largo de los ltimos veinticinco aos y que ha conllevado el declive del rgimen fordista de poderosos Estados metropolitanos, empresas nacionales y sindicatos industriales; al tiempo que se ha caracterizado por una creciente globalizacin y una cada vez mayor diferenciacin en lo relativo a la riqueza y el poder. Desde la perspectiva de finales del siglo XX, dicho desarrollo general, origen del nuevo orden mundial que Derrida denigra, puede verse como uno de los diferentes patrones histricos a

gran escala discernibles de manera descriptiva. Si los primeros dos tercios del siglo XX se caracterizaron por la creciente intervencin y control sobre los procesos socioeconmicos por parte de los Estados nacionales, el perodo que se inici a comienzos de la dcada de 1970 ha conocido el debilitamiento, el socavamiento y en los desaparecidos pases comunistas de Europa el derrumbe de dichos regmenes estatales. Dichos patrones se han generalizado, no dependiendo totalmente de los partidos polticos o de los individuos en el poder. No pueden, por tanto, entenderse adecuadamente haciendo referencia a factores locales y a diferentes contingencias. Estas ltimas pueden explicar variaciones en dichos patrones comunes, pero no pueden, sin embargo, explicar los patrones en s mismos. Visto as, el presupuesto, comnmente aceptado en la dcada de 1960 en el Oeste (y anteriormente en el Este), de que la esfera poltica haba alcanzado la primaca sobre la dinmica socioeconmica del capitalismo un supuesto adoptado de manera implcita muchos postmarxistas ha demostrado haber sido histricamente incorrecto. Las dcadas subsiguientes han mostrado que el intento de dominar la dinmica histrica propia del capitalismo a travs del Estado encarnado en el aparato del Estado keynesiano en el Oeste y en el partido-Estado estalinista en el Este aparentemente ha fracasado. Dichos desarrollos histricos generales reclaman una explicacin que pueda comprender de manera adecuada la dinmica histrica que parece haber resistido dichas tentativas de control poltico. La crtica de Derrida al neoliberalismo en Espectros de Marx se liga estrechamente con su interpretacin de los recientes desarrollos histricos. Sin embargo, no provee un marco para analizar dichos desarrollos. Su nocin de espectralidad es sumamente til como una crtica de las concepciones presentistas de lo dado y como recordatorio de que buena parte del marxismo arruin sus propias pretensiones al fundamentarse en la presencia y, por tanto, al promulgar una visin del futuro que no rompa de manera radical con el presente. Como tal, el concepto de Derrida de la no contemporaneidad consigo mismo del presente vivo ofrece un punto de vista desde el cual poder criticar tanto al neoliberalismo y al marxismo tradicional, como a la metafsica y a la fenomenologa. El anlisis de Derrida, sin embargo, no proporciona los medios para especificar la espectralidad como una categora crtica, es decir, para vincularla a un anlisis sociohistrico del fenmeno emprico al cual se refiere su crtica. Para dichos propsitos no es suficiente, como hace Derrida, afirmar estar hablando en el cdigo marxista o que las problemticas procedentes de la tradicin marxista sern indispensables durante mucho tiempo para analizar las tensiones y los antagonismos sociales (54-55, 63-64). Es ms, en una obra que afirma reapropiarse de Marx, despus de haber invocado el problema de su adecuacin emprica e histrica, la crtica de Derrida del nuevo orden mundial y de su hegemona ideolgica debera plantear la cuestin de la relacin de dicha crtica con el anlisis categorial del capitalismo y con el espritu emancipador propios de Marx. Es decir, la naturaleza de la crtica del mundo contemporneo de Derrida requiere, implcitamente, dar un paso que l elude, a saber: problematizar la relacin de las categoras de su filosofa crtica con las de la teora social crtica de Marx, hacindolo, adems, en coherencia con su crtica del presentismo marxista y del capitalismo global actual. Resulta imposible utilizar las categoras de Marx, se interpreten como se interpreten, con el objetivo de dibujar un cuadro de las condiciones de fondo para posteriormente incorporarlas a un marco terico completamente diferente. Se trata de categoras sociales y epistemolgicas histricamente determinadas, con implicaciones tericas de largo alcance, que se oponen a

cualquier tentativa de entender el mundo de manera histricamente indeterminada. Adems, dichas categoras se pretenden reflexivas. Una crtica autorreflexiva intenta fundamentar su posibilidad misma la posibilidad de una crtica radical de su universo social por medio de las mismas categoras con las que trata de comprender dicho universo. As pues, dicho tipo de teora crtica autorreflexiva es inmanente a su objeto, debiendo, por tanto, mostrar que la posibilidad de una transformacin radical del presente es una posibilidad determinada, inmanente a dicho presente. La posibilidad de una crtica radical inmanente del orden actual y la posibilidad de una transformacin radical de dicho orden estn relacionadas intrnsecamente. La descripcin crtica de Derrida del nuevo orden mundial carece de dicho momento autorreflexivo. Correlativamente, a pesar de que caracteriza positivamente el espritu de Marx como consecuencia de su postura crtica y cuestionadora, as como de su afirmacin emancipadora y mesinica (Ibd.: 89), la propia descripcin crtica del nuevo orden mundial de Derrida no est intrnsecamente ligada a su afirmacin (mesinica) de una posibilidad emancipadora. Su enfoque esboza un slido planteamiento, pero no proporciona categoras que puedan sostener adecuadamente su propia crtica sociohistrica. Ni fundamenta las categoras con las que comprende el mundo contemporneo, ni fundamenta tampoco reflexivamente su propia crtica y, por tanto, la posibilidad de un futuro radicalmente diferente. La comprensin de dicho futuro como una posibilidad determinada e inmanente al presente no debera confundirse con la cuestin de la probabilidad de una transformacin radical. El concepto de posibilidad determinada permite resaltar el carcter problemtico de cualquier concepcin del futuro como ruptura con el presente que no est arraigada en el presente, e insiste en que cualquier orden futuro, incluso uno radicalmente diferente de nuestro presente, slo puede cimentarse en las tensiones, posibilidades y luchas del presente. En este sentido, cualquier futuro ser, por necesidad, histricamente inmanente, sin importar hasta qu punto los actores histricos puedan pensar que estn realizando un salto radical fuera de la historia. La cuestin, pues, radica en si es posible que una crtica social del presente apunte hacia un futuro radicalmente diferente al presente y, sin embargo, fundamente la posibilidad de dicho futuro en el presente. Semejante crtica debera comprender el presente sin limitarse a reproducir y afirmar dicho presente. En otras palabras, el examen crtico de la obra de Derrida, Espectros de Marx, llevado a cabo en este ensayo plantea la pregunta acerca de la posibilidad de una teora crtica que se encuentre en consonancia con un determinado espritu de la deconstruccin y con su crtica del presentismo, al tiempo que avance una base ms slida para un anlisis crtico del mundo contemporneo. He sugerido que dicha crtica requerira un giro social e histrico de mayor calado que el realizado por Derrida. Aparentemente, Derrida se muestra precavido ante un giro de este tipo pues teme que conlleve necesariamente una vuelta al presentismo. Dicha suposicin es cuestionable y debilita su intento de formular una crtica adecuada del presente y de su dinmica histrica. En Espectros de Marx, Derrida reconoce la importancia de una crtica del capitalismo actual, as como la fuerza del anlisis de Marx. Sin embargo, Derrida, demasiado consciente de los riesgos asociados al marxismo tradicional, parece haber pensado que no tena otra opcin que no fuera yuxtaponer elementos de un anlisis marxista a su propio enfoque espectral. A fin de presentar un enfoque terico alternativo, avanzar brevemente algunos elementos de una lectura de Marx muy diferente de la interpretacin tradicional que subyace en el enfoque de Derrida (Cf. Postone, 1993). El objetivo de dicha lectura no es, en modo alguno, defender a Marx de la crtica de Derrida, sino proporcionar la base para una teora crtica que pueda comprender la nueva situacin mundial de

manera social e histricamente ms adecuada y, an as, ser congruente con la intencin crtica del concepto de espectralidad de Derrida, as como con su crtica del marxismo tradicional. En el marco de esta lectura, las categoras presentes en las obras maduras de Marx hacen referencia a relaciones sociales histricamente especficas y no deberan entenderse en trminos materiales transhistricos. Tales relaciones sociales, captadas mediante categoras tales como mercanca y capital, no son fundamentalmente relaciones de clase como asumen las interpretaciones del marxismo tradicional, sino formas particulares y cuasi-objetivas de mediacin social. Las relaciones sociales estn constituidas por determinados tipos de prcticas sociales que ejercen un modo abstracto y estructural de constriccin, histricamente nuevo, sobre los actores que generan dichas prcticas. Los rasgos definitorios del capitalismo, segn dicha interpretacin, no se sitan en el mercado y la propiedad privada. Por lo tanto, el punto de vista de la crtica del capitalismo no se ubica en la produccin (industrial) y el proletariado; de hecho, este ltimo es considerado como esencial a y moldeado por las relaciones sociales bsicas del capitalismo. Desde este punto de vista, un posible futuro postcapitalista no conllevara la realizacin del proletariado industrial y del trabajo que ste efecta es decir, la realizacin racional del mundo industrial moderno, sino la superacin de una estructura histricamente especfica de constricciones racionales abstractas, as como la superacin de las formas concretas de produccin, trabajo y, ms generalmente, de vida social histricamente moldeadas por dichas constricciones. Por lo tanto, la teora crtica del capitalismo de Marx no es entendida como un anlisis crtico de una variante clasista de sociedad moderna, sino que constituye una crtica de la sociedad moderna en s misma. Por dicha razn, las categoras del anlisis de Marx son histricamente especficas, en el sentido de que son categoras propias nicamente de sociedades capitalistas, modernas, diferenciando analticamente dicho modo de vida social de otros. Sin embargo, tales categoras son tambin categoras generales del capitalismo. A un alto nivel de abstraccin lgica, permiten conceptualizar las principales caractersticas de la sociedad capitalista y su dinmica: aquellos rasgos que caracterizan al capitalismo sin importar sus configuraciones histricas ms especficas, tales como el capitalismo liberal del siglo XIX, el capitalismo estatista o fordista del siglo XX, o el capitalismo postfordista o postmoderno de finales del siglo XX. A pesar de que dichas categoras podran no bastar para analizar cualquiera de esas configuraciones ms especficas, s proveen el punto de partida necesario para cualquier anlisis de ese tipo, as como para un anlisis de los procesos dinmicos que transforman una configuracin dada en otra. Al contextualizar histricamente las principales categoras de su teora crtica presentes en sus obras de madurez, Marx, segn la lectura que aqu estamos efectuando, contextualiza histricamente tambin el concepto de dinmica histrica. Marx, abandona, implcitamente, la nocin transhistrica de que la historia humana en general tiene una dinmica, en favor de un anlisis, en trminos histricamente especficos, de esa dinmica como una caracterstica nica y especfica del capitalismo. Las categoras de la crtica de la Economa poltica de Marx en sus obras maduras comprendidas a menudo nicamente como categoras del mercado y de la explotacin de clase (propiedad privada) permiten, a un alto nivel de abstraccin lgica, un anlisis de las principales caractersticas y de la fuerza motriz de dicha dinmica histricamente especfica.

En definitiva, las concepciones transhistricas de la historia ya sean hegelianas o marxistas tradicionales conllevan una afirmacin de una dinmica (y, correlativamente, de la totalidad) contra la cual han reaccionado pensadores como Derrida. La comprensin histricamente especfica de la dinmica histrica apuntada ms arriba conduce esta problemtica fuera del reino de las afirmaciones metafsicas sobre la naturaleza de la realidad social (sea sta totalizante o heterognea) y, por el contrario, trata de comprender socialmente un proceso dinmico histricamente nico. En el mbito de este tipo de comprensin, la existencia de una dinmica histrica no es considerada positivamente como la locomotora de la existencia humana, sino que es comprendida crticamente, como una clase de heteronoma, de dominacin temporal abstracta. Por otro lado, esta comprensin arroja algo de luz sobre una dimensin muy importante de la democracia, a saber: la autodeterminacin. Segn esta perspectiva, la tensin existente entre capitalismo y democracia no proviene simplemente de la desigualdad en el acceso a la riqueza y el poder que el capitalismo produce y reproduce, sino que es el resultado de la existencia de una dinmica histrica que necesariamente conlleva importantes limitaciones estructurales para la posibilidad de autodeterminacin. Lejos de equiparar la abolicin del capitalismo con un (apocalptico) fin de la poltica (una posicin criticada por Derrida), dicho anlisis apunta a una ampliacin del mbito de la poltica como una posible consecuencia de la abolicin de las constricciones estructurales del capitalismo. Este giro conceptual conlleva el retorno a un concepto de totalidad, pero no como una categora afirmativa, como en el marxismo ortodoxo, donde se considera que el problema del capitalismo es su carcter irracional y fragmentado. Aqu, por el contrario, la totalidad es el objeto de la crtica. Dicho enfoque, al igual que el de Derrida, es crtico con respecto a la homogeneidad y la totalizacin. Sin embargo, en lugar de negar su existencia real, esta crtica fundamenta los procesos de homogeneizacin y totalizacin en formas histricamente especficas de relaciones sociales y busca mostrar cmo las tensiones estructurales internas a dichas relaciones despliegan la posibilidad de la abolicin histrica de dichos procesos. El problema de muchos planteamientos crticos recientes (incluido el de Derrida) que afirman la heterogeneidad es que buscan inscribirla de manera cuasi-metafsica, negando la existencia de aquello que slo puede ser abolido histricamente. De este modo, estos planteamientos pretendiendo ampliar la capacidad de accin de las personas terminan por disminuirla, en la medida en que equiparan y vuelven invisibles dimensiones centrales de la dominacin en el mundo moderno. Una importante diferencia entre Hegel y Marx radica en la distincin entre una concepcin transhistrica y afirmativa de la dinmica histrica y una concepcin histricamente especfica y crtica de la misma. Dicha diferencia ha sido ignorada por Fukuyama, Kojve y buena parte del marxismo ortodoxo. Derrida termina tambin por asimilar a Marx con Hegel, asumiendo que cualquier nocin de dinmica histrica direccional debe ser lineal, teleolgica y afirmativa: en definitiva, presentista. En consecuencia, Derrida opone la historia, en tanto que encadenamiento lineal de unidades homogneas de tiempo abstracto, a la acontecibilidad, una oposicin que reproduce la antinomia clsica entre necesidad y libertad. Dentro de dicho esquema dicotmico, el cambio radical slo puede tener lugar como resultado de una ruptura completamente inesperada y no como una posibilidad inscrita en el presente.

Estas presuposiciones debilitan la capacidad de Derrida para comprender crticamente la dinmica del capitalismo y, con ella, una dimensin central de la dominacin en el mundo moderno, de modo tal que Derrida pudiese fundamentar tambin la posibilidad inmanente de un cambio cualitativo radical. En la medida en que interpreta dicha dinmica a travs de las lentes de las formas afirmativas del marxismo ortodoxo que rechaza como presentista Derrida, en su intento por reapropiarse del espritu de Marx, se deshace de demasiados aspectos del anlisis de Marx, interpretando un anlisis crtico histricamente especfico como si fuera transhistrico y, en ltima instancia, afirmativo. Semejante lectura aparece muy claramente en las diferentes crticas que realiza Derrida a los textos de Marx. En sus reflexiones sobre el anlisis del dinero que realiza Marx en Contribucin a la crtica de la Economa poltica, su investigacin crtica sobre Max Stirner en La Ideologa Alemana, as como su anlisis del fetichismo de la mercanca en El capital, Derrida afirma que Marx efecta su crtica a los fantasmas, los espectros y la mistificacin desde el punto de vista de la presencia viva. Derrida, leyendo a Marx a travs de la mirada interpretativa de Michel Henry y de Maurice Blanchot (y, de modo ms general, del tipo de lecturas fenomenolgicas que se extendieron en Francia durante varias dcadas despus de la Segunda Guerra Mundial), asimila a Marx al tipo de planteamientos fenomenolgicos que critic en obras anteriores. Sin embargo, en todos los textos citados, lo que Derrida considera como presencia viva es, en el anlisis de Marx, una forma abstracta, particular e histricamente especfica de las relaciones sociales, que existe (necesariamente) bajo formas reificadas. Derrida supone, por ejemplo, que la crtica del dinero de Marx opone el dinero a la realidad viva (Derrida, 1994: 46-47). Semejante argumento, sin embargo, confunde a Marx con Proudhon. Este ltimo consideraba que el dinero era el origen de las tendencias abstractas y homogenizadoras de la sociedad capitalista moderna y, contraponiendo el dinero al trabajo vivo, promulgaba la abolicin del dinero. En su crtica a Proudhon, Marx sostiene que el dinero, en tanto que equivalente universal homogenizador, es la expresin de una forma particular, histricamente especfica, de las relaciones sociales que moldea los dos trminos de la oposicin de Proudhon, de ah la imposibilidad de abolir la forma fenomenolgica de la mediacin social abstracta sin abolir las relaciones sociales particulares que expresa. De manera similar, como ya hemos observado, Derrida critica a Marx por formular una crtica de Stirner que es morfolgicamente similar a la crtica que Stirner hace a Hegel. Sin embargo, lejos de criticar a Stirner desde el punto de vista del principio hiper-fenomenolgico de la presencia en carne y hueso de la persona viva (Ibd.: 191, nota 14), como dira Derrida, yo afirmara que Marx est sosteniendo que el individuo moderno est social e histricamente constituido por una forma de las relaciones sociales que l mismo constituye. Sobre esta base, Marx critica a Stirner por presuponer al individuo como dado, como un punto de partida ontolgicamente irreductible, en lugar de un resultado histrico. En otras palabras, Derrida toma sistemticamente como el punto de vista material y ontolgico de la crtica marxiana lo que Marx, por su parte, analiza como la expresin reificada de una forma histricamente especfica de las relaciones sociales. En consecuencia, la lectura materialista de Marx llevada a cabo por Derrida le impide comprender la dinmica del capital en tanto que reificacin real, comprensin que le posibilitara superar la oposicin clsica entre necesidad y contingencia. El anlisis del El capital efectuado por Derrida muestra esto con claridad.

Tal y como hemos visto, Derrida afirma que, en El capital, el valor de uso proporciona el punto de vista ontolgico para la crtica de Marx de la forma mercanca y de sus mistificaciones. Vinculando el valor de uso y la tcnica, Derrida identifica la crtica de Marx al capitalismo con la valorizacin de la produccin industrial del marxismo ortodoxo. Sobre esta base, sostiene que la crtica de Marx permanece atada a la inmediatez de la presencia: la visin marxiana del futuro no podra ir realmente ms all de la dominacin del presente. A continuacin, Derrida intenta deconstruir la crtica de Marx sealando (de una manera transhistrica) que el valor de uso (y, por tanto, la produccin) no se encuentra nicamente all, sino que posee tambin una dimensin espectral. Al evacuar dicha dimensin, Marx se habra quedado atrapado en el presente; permanecera, en definitiva, asediado por el espectro que intentaba exorcizar. La interpretacin de Derrida de la crtica de Marx al capitalismo y de su concepcin de la historia es, fundamentalmente, ortodoxa. Considera al althusserianismo como la clase ms sofisticada de marxismo y, en un libro que se bate con la forma mercanca, ignora las obras de Lukcs y Adorno. Al presuponer en Marx una concepcin teleolgica de la historia que comprendera la temporalidad histrica como el encadenamiento sucesivo de presentes idnticos a s mismos, Derrida no lleva su lectura de El capital ms all del primer captulo. Sin embargo, resulta problemtico detenerse en el primer captulo; captulo que podra, a primera vista, leerse en trminos de una simple oposicin esttica entre lo social/abstracto y lo natural/fsico. La investigacin de la forma mercanca realizada por Marx es tan slo el punto de partida de su anlisis del capital. Y dicho anlisis, como hemos observado ms arriba, busca esbozar y fundamentar la dinmica histricamente especfica de la sociedad moderna. Sin embargo, la dinmica que esboza difiere considerablemente del escenario marxista tradicional y, en realidad, est en consonancia, en gran medida, con el planteamiento de Derrida. He afirmado que el anlisis de Marx de la forma mercanca y del capital no constituye una crtica desde el punto de vista del trabajo, de los objetos y de la produccin material, entendidos de manera transhistrica. Se trata, por el contrario, de una teora de una clase de mediacin social abstracta e histricamente especfica: una forma de las relaciones sociales que es nica en tanto que mediada por el trabajo. Aquello que caracteriza al mundo capitalista moderno, segn Marx, consiste en que el trabajo no slo media las relaciones sujeto/objeto de los humanos y la naturaleza, sino que media tambin las relaciones entre las personas. Lo cual confiere una forma particularmente abstracta a las relaciones sociales modernas y a los modos de dominacin que, en ltima instancia, constrien y conforman la vida social moderna. La mercanca, no obstante, como forma social fundamental de la modernidad capitalista, no es un todo unificado y homogneo. Por el contrario, en tanto que mediacin social particular constituida por el trabajo, encarna tanto una dimensin material, como una dimensin social. Este dualismo, socialmente constituido e histricamente especfico, no es simplemente una oposicin esttica. Al contrario, en el anlisis de Marx, el valor de uso y el valor interactan. Dicha interaccin, arraigada en el carcter dual de la forma mercanca, genera una dinmica inmanente compleja, asediada por aquello que Derrida denominara el espectro del valor, que actuara como un sujeto automtico y aparecera unas veces bajo la forma de diferentes mercancas, otras bajo la forma de dinero. En sentido opuesto a la lectura que Derrida realiza de Marx, el valor de uso no se encuentra fuera de dicha dinmica, sino que es esencial a la misma; paralelamente, la tecnologa es moldeada por el valor (no situndose, como cree el marxismo tradicional, fuera de las relaciones sociales del capitalismo).

Esta dinmica constituye una de las principales caractersticas de la dominacin abstracta del capital. No es simplemente una sucesin lineal de presentes, sino que se trata de una compleja dialctica entre dos formas de tiempo constituido. Supone la acumulacin del pasado de modo tal que conlleva la permanente reconstitucin de las principales caractersticas del capitalismo en tanto presente, aparentemente necesario, marcado por la dominacin del tiempo abstracto, homogneo y constante, del tiempo como presente incluso cuando dicha dinmica es precipitada por otro tipo de tiempo, concreto, heterogneo y direccional. Este ltimo movimiento del tiempo es el tiempo histrico. Sin embargo, dicho tiempo no es un contra-principio del tiempo capitalista (como dira Lukcs), sino que es otro tipo de tiempo constituido, esencial tambin al capital que, en su interaccin con el tiempo abstracto, constituye la dinmica mundial, no lineal, de la sociedad capitalista. Tanto el tiempo histrico como el tiempo abstracto se constituyen como formas de dominacin. As pues, dentro del marco de este anlisis de la temporalidad y del capitalismo, el presente continuo nunca es simplemente presente. Al contrario, en tanto que continua cadena de presentes, est constituido por una compleja interaccin entre aquello que Derrida denomina espectralidad y el presente. Por un lado, esta dinmica conlleva la acumulacin de tiempo pasado que domina lo vivo por medio de la reconstitucin permanente del tiempo presente. La famosa frase de Marx de El Dieciocho Brumario debera entenderse precisamente en dicho sentido: que la tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos. Marx no est simplemente rechazando el pasado. Al contrario, lo que Derrida critica como la dominacin del presente, Marx lo analiza en trminos de dominacin de los vivos por el pasado, de modo tal que se reconstituye el presente como necesidad. Por otro lado, segn esta lectura, es, precisamente, la acumulacin misma de tiempo pasado la que socava la necesidad del presente y hace posible un futuro distinto. Aqu el futuro se torna posible gracias a la apropiacin del pasado. Esta crtica no se levanta sobre el espacio que separa los ideales de la realidad, sino sobre la creciente tensin temporal generada por la acumulacin de tiempo pasado objetivado existente entre lo que es y lo que podra ser. Su punto de vista no es como piensa Derrida el del cuerpo vivo, la presencia, el trabajo, la produccin, sino el de la posibilidad emergente de un futuro radicalmente diferente. Dicho futuro no estara basado en la realizacin del presente de la historia y del trabajo proletario sino en su abolicin como expresin de la dominacin abstracta. Dicho enfoque historiza pues la historia. Es ms, lo hace de manera que evita el desafortunado dualismo, reintroducido por Derrida, entre historia (necesidad) y acontecimiento (contingencia). Esta lectura sugiere tambin que la concepcin de la espectralidad de Derrida no se encuentra lo suficientemente diferenciada: la reconstitucin del presente, as como su debilitamiento, son, ambos, aspectos de lo que Derrida denomina espectralidad. Es ms, este patrn dinmico no lineal se ve oscurecido por otra dimensin de aquello que podra denominarse lo espectral: las diferentes formas de fetichismo, por medio de las cuales la dimensin material de la mediacin social vela su dimensin social histricamente especfica. Estas importantes distinciones, sin embargo, no pueden comprenderse a partir de la categora de espectralidad, a partir de un planteamiento como el de Derrida que, simplemente, opone la espectralidad a la presencia viva. Las debilidades del concepto de espectralidad estn relacionadas con el marxismo contra el cual Derrida est reaccionando. Cuando Derrida hace referencia a los efectos espectrales de la mercanca, presupone que, para Marx, el trabajo concreto y los valores de uso son, en cierto modo,

independientes, y estn ms all de la forma valor y la forma mercanca, pudiendo ser comprendidos de manera adecuada por el buen sentido fenomenolgico (Ibd.: 149-156). Dicha comprensin, que lleva a cabo una separacin radical entre la dimensin material (entendida en trminos de produccin y trabajo) y la dimensin social (entendida en trminos de mercado y propiedad privada), se encuentra en el centro del marxismo tradicional y no fue tampoco cuestionada por Althusser. Esta comprensin no provee la base para una crtica de la produccin moderna y tiende a interpretar la nocin de una dinmica histrica de modo afirmativo en lugar de hacerlo crticamente, como un modo de dominacin abstracto. Al oponer su enfoque a este tipo de marxismo que se presta al mismo tipo de crtica que Derrida hizo de la fenomenologa Derrida desarrolla una concepcin de la espectralidad que no es completamente adecuada a la problemtica que trata. Formula una teora de la fantologa [hauntology]7 para socavar lo que considera que es una ontologa del ser y del tiempo. En trminos de la lectura que he esbozado: la tentativa de Derrida es anloga a la de Marx e, irnicamente, mucho menos potente en trminos histricos. El enfoque de la crtica de la Economa poltica que he esbozado est, en gran medida, en consonancia con el planteamiento de Derrida. Difiere en el hecho de que se determina histrica y socialmente y va ms all de las oposiciones que subyacen pese a que trate de deconstruirlas al enfoque de Derrida. En la medida en que provee la base para un anlisis de la dinmica del capitalismo, dicho enfoque podra servir como punto de partida para un anlisis de las continuas transformaciones histricas del mundo contemporneo y del surgimiento, en las ltimas dcadas, de una nueva configuracin del capitalismo. Adems, dara pie a la concepcin de un futuro muy diferente. Es decir, al igual que el enfoque de Derrida, dicha teora crtica apunta a un futuro que rompe radicalmente con la dominacin del tiempo abstracto homogneo. No obstante, a diferencia del enfoque de Derrida, dicha teora proporciona la base para un riguroso anlisis social e histrico del mundo contemporneo, y lo hace de modo tal que da lugar a una concepcin de un futuro radicalmente diferente como una posibilidad histricamente determinada. Desde la posicin ventajosa de dicha teora crtica se puede observar que las virtudes del planteamiento de Derrida constituyen tambin sus puntos dbiles. Si, como afirma Habermas, Heidegger coloc nuevamente a la filosofa en la posicin dominante de la que haba sido despojada por las crticas (sociales e histricas) de los jvenes hegelianos (Cf. Habermas, 1987: 131), los lmites de la tentativa postheideggeriana de Derrida de derribar a la filosofa quedan patentes en su intento por enfrentarse crticamente al nuevo orden mundial y reivindicar la herencia del espritu crtico de Marx, es decir, quedan patentes en su esfuerzo por abordar problemas sociales e histricos. Sin pretenderlo, este esfuerzo demuestra que la labor de deconstruccin inmanente de las narrativas filosficas, de cara a socavar determinadas autocomprensiones culturales reificadas permanece, en ltima instancia, atrapada dentro de los lmites del discurso filosfico. A pesar de que el concepto de espectralidad de Derrida posee una importante fuerza crtica dirigida contra cualquier orden dado y cualquier nocin de un final de la historia, tal concepto resulta demasiado indeterminado, social e histricamente, como para servir de base para un anlisis crtico de los desarrollos histricos contemporneos. El concepto de espectralidad, por tanto, ilumina lo que debera ser una dimensin importante de una crtica social actual, pero no es completamente
El trmino en francs empleado por Derrida es hantologie. Se trata de un neologismo que ha solido ser traducido al espaol como fantologa. Algunos autores, como Ernesto Laclau, proponen traducirlo como rondologa [N. de los E.].
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pertinente como concepto central de dicha crtica, subrayando as la necesidad de una teora social crtica contempornea.

Captulo 3
Lukcs y la crtica dialctica del marxismo1

La reciente transformacin histrica de las sociedades industriales avanzadas,

el colapso de la Unin Sovitica y del comunismo, as como la emergencia de un orden global capitalista neoliberal han dirigido nuestra atencin, una vez ms, hacia la cuestin de la dinmica histrica y las transformaciones globales. Dichos cambios histricos sealan la necesidad de un nuevo inters terico por el capitalismo, el cual no puede abordarse adecuadamente a partir de las teoras postestructuralistas y postmodernas que fueran hegemnicas en las dcadas de 1970 y 1980.

El brillante ensayo de Georg Lukcs: La cosificacin y la conciencia del proletariado podra servir como punto de partida para la renovacin terica a la que nos estamos refiriendo (cf. LUKCS, 1971). En este ensayo, desarrolla un rico y riguroso anlisis crtico de la modernidad capitalista. No obstante, algunos aspectos de la teora de Lukcs son contradictorios con ese mismo anlisis. Pese a ello, y tal y como argumentar ms adelante, este enfoque terico, reapropiado crticamente, podra servir como base para una sofisticada teora de la sociedad capitalista que podra resultar relevante a da de hoy. Una teora de este tipo podra evitar muchos de los defectos de las crticas al capitalismo hechos por el marxismo tradicional y permitira resituar la relacin de las teoras crticas del capitalismo con otras importantes corrientes de la teora social crtica contempornea.

1 Este artculo fue publicado originariamente por Moishe Postone bajo el ttulo Lukcs and the Dialectical Critique of Capitalism en el libro, editado por Rob Albritton y John Simoulidis, New Dialectics and Political Economy, New York, Palgrave Macmillan, 2003. [N. del E.]

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Marx Reloaded. Repensar la teora crtica del capitalismo

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El marco conceptual del ensayo de Lukcs difiere de modo significativo de la mayora de las tendencias marxistas. Dicho ensayo, en tanto que intervencin poltica y terica, rechaza firmemente el cientificismo y la fe en el progreso histrico lineal del marxismo ortodoxo de la Segunda Internacional. Para ste, es en dichos planteamientos donde se hallan los fundamentos tericos de base de los fracasos polticos e histricos mundiales de la socialdemocracia para prevenir la guerra en 1914 y generar una transformacin histrica radical en 19181919. Lukcs lleva a cabo su ruptura terica con el marxismo de la Segunda Internacional reafirmando la dimensin hegeliana del pensamiento de Marx, enfatizando la importancia de la subjetividad y la centralidad de la praxis. Su ensayo recupera la crtica de la economa poltica de Marx en tanto que potente teora social, una teora dialctica de la praxis. En el centro de la teora de la praxis de Lukcs est su reapropiacin de las categoras de la crtica madura de Marx, tales como la categora de mercanca. En el marco de este enfoque categorial, la praxis no se opone, simplemente, a las estructuras, sino que es tambin constitutiva de las mismas.2 Al reapropiarse de la teora de la praxis de Marx y ubicarla en el centro mismo de su anlisis crtico del capitalismo, Lukcs reivindica con fuerza la interrelacin intrnseca existente entre las dimensiones subjetivas y objetivas de la vida social. Ambas se encuentran constituidas por determinados tipos de praxis. Es decir, entiende las categoras de la crtica madura de Marx como portadoras de una significacin que va ms all de las meras categoras econmicas. Lukcs las interpreta como categoras de las formas de vida social moderna: tanto subjetivas como objetivas.3 En este sentido, su enfoque es anlogo al de Marx quien, en los Grundrisse, se refiere a las categoras como Daseinsformen formas del ser y Existenzbestimmungen determinaciones del modo de existencia (MARX, 1973: 106).

2 A fin de evitar los malentendidos que el trmino categrico [categorical] pudiera generar, emplear categorial [categorial] para referirme a la tentativa de Marx de entender las formas de la vida social moderna por medio de las categoras de su crtica de la economa poltica. 3 As pues, Lukcs critica a Ernst Bloch por no captar la verdadera profundidad de lo que ste denomina materialismo histrico, asumiendo que su punto de vista es meramente econmico; Bloch intentara entonces profundizar dicho punto de vista completndolo con cierto pensamiento utpico (religioso). Segn Lukcs, Bloch no se da cuenta de que aquello que denomina economa tiene que ver con el conjunto de formas que definen la vida real concreta de la humanidad (LUKCS, 1971: 193).

Lukcs y la crtica dialctica del capitalismo

Sobre la base de esta reapropiacin categorial, Lukcs desarrolla una sofisticada teora social de la conciencia y del conocimiento, teora que supone una profunda crtica al dualismo sujeto-objeto cartesiano. Su teora de la praxis le permite argumentar que el sujeto es tanto productor como producto del proceso dialctico (LUKCS, 1971: 142). En consecuencia:
El pensamiento y el ser no son idnticos en el sentido de que se correspondan, se reflejen o reproduzcan el uno al otro, de que discurran paralelamente o coincidan (todas esas expresiones no son ms que formas disimuladas de una dualidad cristalizada), sino que su identidad consiste en ser momentos de un solo y mismo proceso dialctico histrico real (ibidem: 204 [ed. cast., 1969: 154]).

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As pues, dentro del marco del anlisis categorial de Lukcs la conciencia [...] es una parte necesaria, imprescindible y esencial de ese proceso de devenir [histrico] (Ibidem).4 Al analizar la interrelacin entre conciencia e historia, la principal preocupacin de Lukcs consiste en definir la posibilidad histrica de una conciencia de clase revolucionaria. Al mismo tiempo, presenta un brillante anlisis social e histrico de la filosofa occidental moderna. Dicho pensamiento, segn Lukcs, trata de enfrentarse a los problemas generados por los particulares modos de vida abstractos caractersticos de su contexto (capitalista), permaneciendo, al mismo tiempo, sujeto a la inmediatez de los modos de aparicin de dicho contexto. De ah que el pensamiento filosfico reconozca errneamente los problemas generados por su contexto como si fueran transhistricos y ontolgicos (ibidem: 110-112). Fue Marx, segn Lukcs, quien abord por primera vez de manera adecuada los problemas a los que se haba enfrentado la filosofa moderna. Lo hizo a partir de la modificacin de los trminos de dichos problemas, arraigndolos social e histricamente en las formas sociales del capitalismo expresadas en categoras como la de mercanca. Lukcs, al recuperar este modo de anlisis, formula una crtica social e histrica del pensamiento filosfico y sociolgico moderno. Cuando analiza dicho pensamiento social e histricamente no lo hace refirindose a intereses de clase: en lugar de concentrarse en la funcin del pensamiento en un sistema de dominacin social, como la dominacin de clase, Lukcs intenta fundamentar la naturaleza de dicho pensamiento en las peculiaridades de las formas sociales

4 Traduccin modificada con respecto a la edicin en espaol [N. del E.].

Marx Reloaded. Repensar la teora crtica del capitalismo

(mercanca, capital) constitutivas del capitalismo. El anlisis de Lukcs de las formaciones sociales busca relacionar de manera intrnseca aspectos sociales y culturales de la vida. Esta reapropiacin del anlisis categorial de Marx rompe radicalmente con la concepcin en trminos de base-superestructura del marxismo clsico. Dicha concepcin es dual en s misma, entendida la base como el nivel fundamental de la objetividad social e identificada la superestructura con la subjetividad social. El enfoque de Lukcs difiere tambin del planteamiento del otro gran terico de la praxis, Antonio Gramsci, en la medida en que relaciona, intrnsecamente, modos de pensamiento y formaciones sociales, no tratando su relacin de manera extrnseca o de un modo funcional. En otras palabras: el enfoque de Lukcs puede servir como punto de partida para un anlisis de la naturaleza de las formas culturales capitalistas modernas en s mismas. No slo dilucida la funcin hegemnica de esos modos de pensamiento, sino que tambin esboza un marco general de las formas de subjetividad histricamente determinadas dentro de las cuales se lleva a cabo la diferenciacin de clase. El enfoque desarrollado por Lukcs en el ensayo La cosificacin y la conciencia del proletariado provee no slo la base para una sofisticada teora histrica de la subjetividad, sino que implcitamente aleja tambin el foco de la crtica al capitalismo de las preocupaciones del marxismo tradicional. En este sentido, el anlisis de Lukcs puede entenderse como un intento por desarrollar una teora crtica autorreflexiva de la modernidad capitalista que se encuentre a la altura de las enormes transformaciones sociales, polticas, econmicas y culturales asociadas al desarrollo del capitalismo del siglo XX. Procediendo de este modo, responde a las crticas al marxismo formuladas por los tericos sociales clsicos. Como es bien sabido, grandes tericos sociales como Max Weber y mile Durkheim argumentaron en el anterior cambio de siglo que, contrariamente a la visin crtica del marxismo tradicional clsico, la sociedad moderna no poda analizarse de manera adecuada en trminos de mercado y propiedad privada. Ambos tericos apuntaban a lo que ellos consideraban que eran los principales rasgos de la sociedad moderna: Durkheim enfatizando la divisin del trabajo y Weber concentrndose en los procesos de racionalizacin y burocratizacin. Para ambos, la abolicin del mercado y de la propiedad privada no bastaran para transformar radicalmente la sociedad moderna; al contrario: consideraban que su abolicin simplemente reforzara sus aspectos ms negativos.

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Estas teoras de la modernidad, a pesar de que pudieran haber sido reacciones a los movimientos y teoras socialistas, buscaron tambin enfrentarse a los problemas y las cuestiones acarreadas por las transformaciones histricas de la sociedad capitalista: de una configuracin liberal en el siglo XIX, a una formacin burocrtica y estatal en el siglo XX. Visto de este modo, el enfoque de Lukcs puede entenderse como un esfuerzo por comprender las transformaciones histricas a las que se enfrentaron tericos como Weber y Durkheim, ubicando sus preocupaciones dentro de una teora ms amplia del capitalismo. Ms especficamente, Lukcs adopta la caracterizacin de la modernidad de Weber en trminos de procesos de racionalizacin y fundamenta dichos procesos histricamente, al reapropiarse del anlisis de Marx de la forma mercanca como la forma de estructuracin social bsica de la sociedad capitalista. De este modo, Lukcs comienza su mencionado ensayo argumentando que los procesos de racionalizacin y cuantificacin que moldean las instituciones modernas se fundamentan en la forma mercanca (ibidem: 85-110). Siguiendo a Marx, caracteriza a la sociedad capitalista moderna en trminos de dominacin de los seres humanos por el tiempo, y trata a la organizacin fabril de la produccin como una versin concentrada de la estructura de la sociedad capitalista como un todo (ibidem: 89-90). Esta estructura se expresa en la naturaleza de la burocracia moderna (ibidem: 98-100) y da lugar a un tipo de Estado y de sistema legal que se corresponde con ella (ibidem: 95). Lukcs, al fundamentar de este modo los modernos procesos de racionalizacin, trata de mostrar que lo que Weber describi como la jaula de hierro de la vida moderna no es necesariamente concomitante a cualquier clase de sociedad moderna, sino que es propio del capitalismo y que, en consecuencia, podra ser transformado. ste ensayo de Lukcs demuestra la potencia y el rigor de una teora crtica de la sociedad capitalista moderna fundamentada categorialmente, tanto como teora del vnculo intrnseco existente entre cultura, conciencia y sociedad; como crtica del capitalismo. Su crtica se extiende ms all de una preocupacin por el mercado y la propiedad privada esto es, ms all de los problemas relativos a la dominacin y explotacin de clase. Busca comprender crticamente, y fundamentar socialmente, procesos de racionalizacin y cuantificacin, as como un modo abstracto de poder y dominacin que no puede entenderse adecuadamente en trminos de dominacin personal o grupal concreta. Es decir, la concepcin del capitalismo implcita en el anlisis de Lukcs es mucho ms amplia y profunda que la concepcin tradicional: un sistema de explotacin basado en la propiedad privada y el mercado. En efecto, su concepcin implica que el mercado podra no ser uno de los rasgos principales del capitalismo. Es ms, el anlisis de Lukcs provee un grado de rigor

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conceptual ausente en la mayora de los debates sobre la modernidad. Seala que la sociedad moderna es, bsicamente, un trmino descriptivo de un modo de vida social que podra analizarse ms rigurosamente como capitalismo. Pese a ello, Lukcs fracasa en la realizacin del tipo de crtica categorial por la que aboga. A pesar de que en el ensayo La cosificacin y la conciencia del proletariado presenta una crtica del capitalismo enormemente ms rica y adecuada que la del marxismo tradicional, dicha crtica, en ltima instancia, permanece sujeta a algunos de los principales presupuestos del marxismo tradicional. Lo cual debilitar la tentativa de Lukcs de formular una crtica del capitalismo adecuada al siglo XX.

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II

Por marxismo tradicional no me refiero a una tendencia histrica especfica del marxismo, como, por ejemplo, el marxismo ortodoxo de la Segunda Internacional, sino, de manera ms general, a todos los anlisis que abordan el capitalismo bsicamente, en trminos de relaciones de clase estructuradas por una economa de mercado y por la propiedad privada de los medios de produccin. Las relaciones de dominacin son entendidas fundamentalmente en trminos de dominacin y explotacin de clase. Dentro de este marco general, el capitalismo se caracterizara por una creciente contradiccin estructural entre las relaciones sociales bsicas de dicha sociedad (entendidas como propiedad privada y mercado) y las fuerzas productivas (entendidas como el modo de produccin industrial). El despliegue de esta contradiccin dara pie a la posibilidad de una nueva clase de sociedad, entendida en trminos de propiedad colectiva de los medios de produccin y de planificacin econmica en un contexto industrializado: es decir, en trminos de un modo de distribucin justo y conscientemente regulado, adecuado a la produccin industrial. sta ltima es abordada como un proceso tcnico que, a pesar de ser utilizado por los capitalistas para fines particulares, es intrnsecamente independiente del capitalismo, pudiendo utilizarse en provecho de todos los miembros de la sociedad. Esta interpretacin se vincula a una determinada lectura de las categoras bsicas de la crtica de la economa poltica de Marx. Su categora del valor, por ejemplo, ha sido generalmente interpretada como un intento de mostrar que el trabajo

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humano, siempre y en todas partes, crea riqueza social y subyace al modo de distribucin cuasi-automtico y mediado por el mercado propio del capitalismo. De acuerdo con este punto de vista, la teora del plusvalor de Marx demostrara la existencia de explotacin al mostrar que el trabajo, por s solo, crea el producto excedente que en el capitalismo se apropia la clase capitalista. As pues, dentro de este marco general, las categoras de Marx seran, bsicamente, categoras referidas al mercado y a la propiedad privada (cf. DOBB, 1940: 70-71; COHEN, 1988: 208-238; ELSTER, 1985: 127; MEEK, 1956; SWEEZY, 1968: 52-53; STEEDMAN, 1981: 11-19). En el centro de esta teora encontramos una interpretacin transhistrica y propia del sentido comn del trabajo en tanto actividad que media entre los seres humanos y la naturaleza, como una actividad que transforma la materia de cara a un fin y es una condicin de toda vida social. El trabajo, entendido de este modo, es postulado como la fuente de la riqueza en todas las sociedades y como aquello que constituye lo verdaderamente universal y social. En el capitalismo, sin embargo, el trabajo vera obstaculizada su realizacin plena debido a la particularizacin y fragmentacin de las relaciones sociales. El trabajo, entendido de manera transhistrica, constituye el punto de partida de esta crtica tanto terica como socialmente hablando. La emancipacin se efectuara en una formacin social en la cual el trabajo transhistrico, liberado de las cadenas del mercado y la propiedad privada, emergiera abiertamente como el principio regulador de la sociedad. (Obviamente, esta nocin est ligada a la de la revolucin socialista como autorrealizacin del proletariado.) Debera tomarse en consideracin que, dentro de este marco general, la forma (las relaciones de produccin capitalistas o, expresado categorialmente, el valor y el plusvalor) y el contenido (la produccin industrial o, ms genricamente, el trabajo) se relacionan slo de forma contingente. Una vez liberada de las formas capitalistas distorsionantes, una hipottica sociedad futura podra basarse en la realizacin del contenido propiamente dicho. (Como veremos, en el anlisis de Marx, sin embargo, forma y contenido estn relacionados de manera intrnseca.) Dentro de este marco bsico coexisten una gran variedad de planteamientos tericos, metodolgicos y polticos muy diferentes. No obstante, en la medida en que dichos planteamientos comparten los mismos presupuestos bsicos con relacin al trabajo y a las caractersticas esenciales del capitalismo y del socialismo sealadas anteriormente, todos ellos permanecen sujetos al mbito de lo que he denominado marxismo tradicional.

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Existe, en este sentido, una tensin aparente en el pensamiento de Lukcs. Por un lado, el hecho de centrarse en la forma mercanca le permite realizar una crtica del capitalismo que hace estallar los lmites del marco terico del marxismo tradicional. Por otra parte, cuando aborda la cuestin de la posible superacin del capitalismo, recurre a la nocin del proletariado como Sujeto revolucionario de la historia (LUKCS, 1971: 149-209). Esta nocin se liga con una concepcin tradicional del capitalismo en la cual el trabajo es considerado el punto de vista de la crtica. Y resulta difcil ver de qu modo la idea del proletariado como el Sujeto revolucionario apuntara a la posibilidad de una transformacin histrica del carcter cuantitativo, racionalizado y racionalizador de las instituciones modernas que Lukcs analiza crticamente como capitalistas. En la tercera parte de su ensayo, la teora del proletariado de Lukacs parece entrar en tensin con la concepcin ms amplia y profunda del capitalismo presentada en la primera parte de dicho ensayo. Esto sugiere que, o bien la teora del proletariado de Lukcs contradice su anlisis categorial, o bien su anlisis categorial es, en s mismo, inadecuado. Es decir, vuelve pertinente la pregunta acerca de si la comprensin especfica de las categoras de la crtica de Marx realizada por Lukcs fundamenta de manera adecuada o no la rica interpretacin crtica del capitalismo que presenta en su ensayo La cosificacin y la conciencia del proletariado. Es posible afirmar que la interpretacin que Lkacs realiza de las categoras es, en efecto, problemtica y consistente con su teora del proletariado, una teora que otros han criticado por considerarla dogmtica y mitolgica (ARATO y BREINES, 1979: 40). No obstante, sus concepciones ms amplias del capitalismo y del anlisis categorial son desgajables de esta interpretacin especfica de las categoras y de su teora del proletariado. Reapropiarse de su concepcin del capitalismo y del anlisis categorial, la gran contribucin terica de Lukcs, requiere, sin embargo, interrogarse crticamente acerca de su concepcin de la mercanca, la categora supuestamente fundamental de la sociedad moderna, de la sociedad capitalista. Por otra parte, debo decir que Lukcs comprende la mercanca bsicamente en los trminos del marxismo tradicional y que, como resultado de ello, su anlisis categorial recupera algunas de las antinomias del pensamiento burgus que critica. A pesar de su crtica histrico-social del dualismo, su interpretacin de la mercanca termina siendo dualista. Reproduce la oposicin entre forma y contenido que critica y opone, implcitamente, la praxis a las estructuras sociales de carcter formal, contradiciendo as una interpretacin dialctica de la praxis como configuradora de estructuras constituyentes que son, por su parte, constitutivas de la praxis.

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Una interpretacin diferente de la mercanca posibilitara una crtica categorial del capitalismo capaz de hacer suyo el rigor y la potencia conceptual del anlisis sugerido, al tiempo que debilitado, por el notable ensayo de Lukcs. Y es necesario remarcar que, a pesar de la brillantez de la reapropiacin realizada por Lukcs de la crtica de la economa poltica de Marx, el anlisis de la mercanca de Marx en El capital difiere enormemente del de Lukcs, proporcionndonos la base para dicha interpretacin alternativa. Pese a todo, la interpretacin del anlisis de Marx que voy a esbozar es deudora del rico enfoque general de Lukcs, an cuando se oponga a su interpretacin de las categoras. A fin de aproximar las diferencias entre la interpretacin de la mercanca de Marx y la de Lukcs, analizar brevemente la diferente manera en que ambos interpretan crticamente el concepto hegeliano de Geist, el sujeto-objeto idntico de la historia.5 Mi intencin no es, simplemente, establecer que la interpretacin de Marx es diferente de la de Lukcs, sino comenzar a desarrollar las implicaciones de esta diferencia a fin de entender la que resulta la categora fundamental de ambas teoras crticas: la mercanca. El desarrollo de esta diferencia, posibilitar, quizs, una reapropiacin de la potencia del enfoque de Lukcs capaz de romper radicalmente con el marxismo tradicional y de abrir la puerta a una crtica ms adecuada del capitalismo actual.

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III

Como es bien sabido, Hegel intent superar la clsica dicotoma terica entre sujeto y objeto por medio de su teora de que la realidad, tanto natural como social, subjetiva como objetiva, viene constituida por la prctica, por la prctica objetivadora del Geist, el Sujeto histrico mundial. El Geist constituye la realidad objetiva a travs de un proceso de externalizacin o auto-objetivacin y es en dicho proceso donde se constituye reflexivamente a s mismo. Dado que tanto la objetividad como la subjetividad estn constituidas por el Geist en su despliegue dialctico, ambas, en lugar de ser necesariamente distintas, estn conformadas por la misma sustancia. Ambas son momentos de un todo general que es sustancialmente homogneo: una totalidad.

5 Este argumento fue elaborado por primera vez en POSTONE, 1993: 71-83 [ed. cast., 2006: 124-137].

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Para Hegel, en consecuencia, el Geist es simultneamente subjetivo y objetivo, es el sujeto-objeto idntico, la sustancia que es al mismo tiempo Sujeto: La sustancia viva es, adems, ese ser que es [...] Sujeto o, lo que es lo mismo, que es [...] real slo en la medida en que es el movimiento de postularse a s mismo, o la mediacin del proceso de devenir diferente de s mismo consigo mismo (HEGEL, 1966: 28).6 El proceso por el cual esta sustancia/Sujeto con dinmica propia, el Geist, constituye la objetividad y la subjetividad conforme se despliega dialcticamente, es un proceso histrico que se fundamenta en las contradicciones internas de la totalidad. El proceso histrico de auto-objetivacin, segn Hegel, es un proceso de auto-alienacin que conduce, en ltima instancia, a la reapropiacin por parte del Geist de aquello que haba sido alienado en el transcurso de su despliegue. Esto es, el desarrollo histrico tiene un punto final: la autorrealizacin del Geist en tanto que Sujeto totalizante y totalizado. En La cosificacin y la conciencia del proletariado Lukcs se apropia de la teora de Hegel de un modo materialista a fin de ubicar la categora de prctica en el centro de una teora social dialctica. Al traducir el concepto de Geist de Hegel en trminos antropolgicos, Lukcs identifica al proletariado de un modo hegelianamente materializado como el sujeto-objeto idntico del proceso histrico, como el Sujeto histrico que a travs de su trabajo constituye el mundo social y se constituye a s mismo. En este sentido, Lukcs analiza la sociedad como una totalidad constituida por el trabajo entendido al modo tradicional. La existencia de esta totalidad, segn Lukcs, est velada por el carcter fragmentado y particularista de las relaciones sociales burguesas. Al derrocar el orden capitalista, el proletariado se autorrealizara como sujeto histrico, al realizarse abiertamente la totalidad que l constituye. La totalidad y, por tanto, el trabajo, proveen el punto de vista del anlisis crtico de la sociedad capitalista realizado por Lukcs (LUKCS, 1971: 102-121, 135, 145, 151-153, 162, 175, 197-200). La interpretacin de Lukcs de las categoras y su lectura de Hegel, en particular su identificacin del proletariado con el concepto del sujeto-objeto idntico, ha sido frecuentemente identificada con el planteamiento de Marx (Cf. PICCONE, 1982: xvii). Sin embargo, en El capital, Marx intenta fundamentar social e histricamente aquello que Hegel trat de aferrar con su concepto de Geist. Una lectura ms minuciosa indica que la reapropiacin de Hegel llevada

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6 Traduccin modificada, nfasis agregado [Nota de M. Postone].

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a cabo por Marx en sus obras maduras difiere radicalmente de la realizada por Lukcs, es decir, difiere de una reapropiacin que viese la totalidad de modo afirmativo, como el punto de arranque de la crtica, e identificase al sujeto-objeto idntico de Hegel con el proletariado. Esto sugiere, por su parte, algunas diferencias fundamentales entre sus anlisis categoriales. En sus escritos anteriores, como por ejemplo, La Sagrada Familia (1845), Marx critica el concepto filosfico de sustancia y, en particular, la conceptualizacin hegeliana de la sustancia como Sujeto (MARX, 1967: 369-373). En el comienzo de El capital, sin embargo, l mismo hace un uso analtico de la categora sustancia: se refiere al valor como poseedor de una sustancia que l identifica con el trabajo humano abstracto (MARX, 1976: 128). De forma consecuente, Marx no considera aqu que la sustancia sea simplemente una hipostatizacin terica, sino que la concibe como un atributo del valor, es decir, de la especfica forma de las relaciones sociales mediadas por el trabajo que caracterizan al capitalismo. La sustancia es para Marx expresin de una realidad social particular. Marx investiga esa realidad social en El capital, desplegando lgicamente las formas mercanca y dinero a partir de sus categoras de valor de uso y valor. Sobre esta base, Marx comienza a analizar la compleja estructura de las relaciones sociales expresadas por su categora de capital. Inicialmente define el capital en trminos de valor, como valor que se autovaloriza. En este punto, Marx presenta la categora de capital en trminos que la vinculan claramente al concepto de Geist de Hegel:
El valor pasa constantemente de una forma a la otra, sin perderse en ese movimiento, convirtindose as en un sujeto automtico. [...] Pero, en realidad, el valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cual, cambiando continuamente las formas de dinero y mercanca, modifica su propia magnitud [...], se autovaloriza. El movimiento en el que agrega plusvalor es, en efecto, su propio movimiento, y su valorizacin, por tanto, autovalorizacin. [...] [El valor] se presenta sbitamente como una sustancia en proceso, dotada de movimiento propio, para la cual la mercanca y el dinero no son ms que meras formas (MARX, 1976: 255256 [ed. cast., 1975: 188-189]).7

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As pues, Marx caracteriza explcitamente al capital como una sustancia con dinmica propia, es decir, un Sujeto. Al hacerlo, Marx sugiere que s, en efecto existe en el capitalismo un Sujeto histrico en sentido hegeliano. Sin embargo,
7 Traduccin modificada, nfasis agregado [N. de M. Postone].

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no identifica dicho Sujeto con ningn grupo social, como el proletariado, o con la humanidad. Por el contrario, Marx entiende tal Sujeto en referencia a las relaciones sociales constituidas por los tipos de prctica objetivantes comprendidos en la categora de capital. Su anlisis sugiere que las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo son de un tipo muy particular: poseen los atributos que Hegel confiere al Geist. La interpretacin de Marx del Sujeto histrico en relacin con la categora de capital indica que las relaciones sociales situadas en el centro de su crtica no deberan entenderse, fundamentalmente, en trminos de relaciones de clase, sino en trminos de formas de mediacin social expresadas por categoras tales como valor y capital. El Sujeto de Marx, por tanto, es similar al de Hegel: es abstracto y no puede identificarse con ningn actor social, desplegndose adems en el tiempo de manera independiente a la voluntad. En El capital, Marx analiza el capitalismo en trminos de una dialctica del desarrollo que, en tanto que independiente de la voluntad, se presenta a s misma como una lgica. Trata el despliegue de dicha lgica dialctica como una expresin real de las relaciones sociales alienadas que, a pesar de estar constituidas por la prctica, existen de modo cuasi-independiente. No analiza esa lgica como una ilusin, sino como un modo de dominacin dependiente de las formas sociales del capitalismo. Marx analiza pues la lgica dialctica de la historia como propia del capitalismo, ms que como una caracterstica de la historia humana como tal. En tanto que Sujeto, el capital es un sujeto extraordinario. Mientras que el Sujeto de Hegel es transhistrico y cognoscente, en el anlisis de Marx se trata de un sujeto histricamente determinado y ciego. En tanto que estructura constituida por tipos determinados de prctica, el capital, por su parte, podra ser constitutivo de modos de prctica y subjetividad sociales; en tanto que forma social autorreflexiva podra inducir autoconciencia. No obstante, a diferencia del Geist de Hegel, no posee autoconciencia. En otras palabras, la subjetividad y el Sujeto socio-histrico deben distinguirse en el anlisis de Marx. La identificacin del sujeto-objeto idntico con determinadas estructuras de las relaciones sociales tiene implicaciones muy importantes para una teora de la subjetividad. Como hemos visto, Marx no identifica el concepto de sujeto-objeto idntico con el que Hegel busc superar la dicotoma sujetoobjeto propia de la epistemologa clsica simplemente con un agente social. En cambio, desplaza los trminos del problema epistemolgico del sujeto cognoscente e individual (o supra-individual) y su relacin con un mundo exterior (o externalizado), hacia las formas de las relaciones sociales,

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consideradas como determinaciones tanto de la subjetividad social como de la objetividad.8 El problema del conocimiento se convierte ahora en una cuestin de la relacin entre formas de mediacin social y tipos de pensamiento. As pues, la crtica de Marx a Hegel es muy diferente de la reapropiacin materialista de Hegel efectuada por Lukcs. ste define implcitamente al trabajo como la sustancia constitutiva de un Sujeto cuya autorrealizacin se ve obstaculizada por las relaciones capitalistas. En este caso, el Sujeto histrico es una versin colectiva del sujeto burgus que se constituye a s mismo y al mundo a travs del trabajo. Es decir, el concepto de trabajo y el de sujeto burgus (ya sea interpretado como individuo o como clase) estn intrnsecamente relacionados. La crtica de Marx a Hegel rompe con las presuposiciones de dicho planteamiento (el cual, no obstante, se hizo predominante dentro de la tradicin socialista). En lugar de ver las relaciones capitalistas como extrnsecas al Sujeto, como aquello que dificulta su plena realizacin, Marx analiza esas mismas relaciones como constitutivas del Sujeto. Es debido a sus particulares propiedades cuasi-objetivas que dichas relaciones constituyen lo que Hegel interpret como un Sujeto histrico. Este giro terico significa que la teora madura de Marx ni plantea, ni est atada a la idea de un Sujeto meta-histrico, como el proletariado, que se autorrealizar en una sociedad futura, implicando, de hecho, una crtica a dicha idea. Existe una diferencia similar entre Marx y Lukcs en relacin con el concepto hegeliano de totalidad. Para Lukcs, la totalidad social est constituida por el trabajo, si bien se encuentra velada, fragmentada y obstaculizada en su autorrealizacin por las relaciones capitalistas. Dicha totalidad social constituida por el trabajo representa el punto de vista de la crtica del capitalismo actual y ser realizada en el socialismo. Sin embargo, la determinacin categorial de Marx del capital como el Sujeto histrico indica que la totalidad y el trabajo que la constituye se han convertido en los objetos de su crtica. La formacin social capitalista, segn Marx, es nica, en la medida en que est constituida por una sustancia social cualitativamente homognea. De ello

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8 Habermas reivindica que su teora de la accin comunicativa aleja el marco de la teora social crtica del paradigma sujeto-objeto (HABERMAS, 1984: 390). Por mi parte, lo que aqu estoy sugiriendo es que Marx, en sus obras maduras, ya haba efectuado dicho desplazamiento. Es ms, an no siendo ste el lugar para desarrollarlo, dira que Marx, al centrarse en las formas de mediacin social, da pie a realizar un anlisis ms riguroso de la modernidad capitalista que el que habilita el giro de Habermas hacia la accin comunicativa.

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se desprende que existe como una totalidad social. Otras formaciones sociales no estn tan totalizadas, sus relaciones sociales fundamentales no son cualitativamente homogneas. No pueden comprenderse a partir del concepto de sustancia, ni pueden ser desplegadas a partir de un nico principio estructurante, as como no muestran una lgica histrica inmanente y necesaria. La idea de que el capital, y no el proletariado o la especie humana, es el Sujeto total implica claramente que, para Marx, la negacin histrica del capitalismo no conlleva la realizacin, sino la abolicin, de la totalidad. Se desprende de ello que la nocin de contradiccin que impulsa el despliegue de su totalidad debera tambin conceptualizarse de modo muy diferente, resultando posible que no conduzca la totalidad hacia su plena realizacin, sino ms bien hacia la posibilidad de su abolicin histrica. Es decir, la contradiccin expresa la finitud temporal de la totalidad, apuntando ms all de la misma. La determinacin del capital como Sujeto histrico es coherente con un anlisis que busca explicar la dinmica direccional de la sociedad capitalista. Dicho anlisis interpreta la dinmica del capitalismo en trminos de las relaciones sociales que estn constituidas por formas estructuradas de prctica y que, an as, adquieren una existencia cuasi-independiente y someten a las personas a constricciones cuasi-objetivas. Este planteamiento posee un componente emancipador que no est presente en aquellos otros planteamientos que, de manera explcita o implcita, identifican al Sujeto histrico con la clase trabajadora. Tales interpretaciones materialistas de Hegel que hacen de la clase o la especie el Sujeto histrico, parecen realzar la dignidad humana enfatizando el papel desempeado por la prctica en la creacin de la historia. Sin embargo, dentro del marco de interpretacin aqu esbozado, dichos planteamientos slo resultan aparentemente emancipadores, pues la mera existencia de una lgica histrica es expresin de heteronoma, de prctica alienada. Es ms: el llamamiento a la plena realizacin del Sujeto slo podra implicar la plena realizacin de una formacin social alienada. Por otra parte, muchos planteamientos, populares hoy en da, que critican la afirmacin de la totalidad en nombre de la emancipacin, lo hacen negando la existencia de la totalidad. Dichos planteamientos ignoran la realidad de las estructuras sociales alienadas y no logran comprender las tendencias histricas de la sociedad capitalista, no pudiendo, por tanto, formular una crtica adecuada del orden existente. En otras palabras, aquellos planteamientos que reivindican de un modo afirmativo la existencia de una totalidad, se relacionan con aquellos otros que niegan la simple existencia de la misma, de cara a salvar la posibilidad de la emancipacin. Ambas posturas son unilaterales: plantean, aunque de manera opuesta, una identidad transhistrica entre lo que es y lo que debera ser, entre reconocer la

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existencia de la totalidad y afirmarla. Marx, por el contrario, analiza la totalidad como una realidad heternoma de cara a descubrir las condiciones que permitan su abolicin. Por tanto, la crtica madura de Marx no supone una inversin materialista y antropolgica de la dialctica idealista de Hegel, al estilo de la emprendida por Lukcs. Al contrario, es, en cierto sentido, la justificacin materialista de dicha dialctica. Marx argumenta, implcitamente, que el denominado ncleo racional de la dialctica de Hegel es, precisamente, su carcter idealista. Es una expresin de un modo de dominacin social constituido por estructuras de relaciones sociales que, en tanto alienadas, adquieren una existencia cuasi-independiente con respecto a los individuos y que, debido a su peculiar naturaleza dualista, presentan un carcter dialctico. El Sujeto histrico, segn Marx, es la estructura alienada de la mediacin social constitutiva de la formacin capitalista. La afirmacin de Lukcs en el mbito de la teora social del concepto hegeliano de totalidad y de dialctica pueden haber proporcionado una crtica efectiva de las tendencias evolucionistas, fatalistas y deterministas del marxismo de la Segunda Internacional. No obstante, dentro del marco sugerido por la determinacin inicial de la categora de capital de Marx, el planeamiento de Lukcs no constituye una crtica al capitalismo desde el punto de vista de su negacin histrica. Por el contrario, apunta ms bien a la superacin histrica de las relaciones de distribucin burguesas previas por medio de una formacin que se adecue mejor a la nueva configuracin de las relaciones capitalistas de produccin: apunta, en definitiva, a la sustitucin de una totalidad previa y aparentemente ms abstracta, por una totalidad en apariencia ms concreta. Si la totalidad, en s misma, es entendida como capital, dicha crtica se revela como una crtica que, sin saberlo, apunta a la plena realizacin del capital como totalidad cuasi-concreta, ms que a su abolicin.

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IV

Las diferencias entre Marx y Lukcs, pese a que ambos se reapropian del concepto hegeliano de sujeto-objeto idntico, son profundas. Lukcs entiende este concepto socialmente, como una clase universal: el proletariado. Marx lo aborda como un tipo universal de mediacin: el capital. Lo que, para Lukcs, es la base de la emancipacin, el futuro, para Marx es la base de la dominacin, el presente.

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Esta oposicin tiene importantes consecuencias de cara a formular una crtica categorial adecuada. Anteriormente me he interrogado sobre la posibilidad de reapropiacin de la concepcin ms general del capitalismo de Lukcs, as como de su riguroso anlisis categorial de la subjetividad, separando ambos de su comprensin especfica de las categoras y de su teora del proletariado. Las diferencias que he sealado indican la posibilidad de dicha separacin. El hecho de que Marx caracterice inicialmente a la categora de capital (a saber, un valor que se autovaloriza) en los mismos trminos en los que Hegel determina su concepto del sujeto-objeto idntico, sugiere que las categoras bsicas de la teora crtica de Marx pueden, y deben, leerse de modo diferente a la versin de Lukcs. Apunta tambin, no obstante, a la posibilidad del tipo de crtica categorial rigurosa de la modernidad esbozada por Lukcs, una crtica basada en una interpretacin diferente de las categoras. Cmo entiende Lukcs la mercanca? Aunque se refiere explcitamente al problema de la mercanca (...) como el problema estructural central de la sociedad capitalista en todas sus manifestaciones vitales (LUKCS, 1971: 85 [12]),9 no analiza la categora directamente, en s misma. A pesar de ello, es posible reconstruir su interpretacin. Como es bien sabido, la mercanca es, segn Marx, la categora fundamental de la sociedad capitalista, caracterizndose por su carcter dual: como valor y como valor de uso (MARX, 1976: 125-29). Lo que resulta llamativo del anlisis de Lukcs en el ensayo La cosificacin y la conciencia del proletariado es que separa y opone lo cuantitativo y lo cualitativo y, en relacin con ello, la forma y el contenido. Estas oposiciones, presentes en el anlisis de Lukcs, estn ligadas con su comprensin de la relacin entre el valor y el valor de uso y, por tanto, de la forma mercanca; lo que permite diferenciar su comprensin de la mercanca de la de Marx. Tal y como hemos visto, Lukcs analiza aspectos centrales de la modernidad por ejemplo, la fbrica, la burocracia, las formas del Estado y de la ley en relacin con procesos de racionalizacin basados en la forma mercanca. Segn Lukcs, la mercanca, en su dimensin totalizante, imprime un carcter en apariencia unitario a la sociedad capitalista. Por primera vez, una estructura econmica y una estructura de conciencia unificadas caracterizan la vida social (LUKCS, 1971: 99-100). Lukcs describe dicha estructura unificada en trminos de la subsuncin de lo cualitativo en lo cuantitativo. Sostiene, por ejemplo, que el capitalismo se caracteriza por una tendencia hacia una mayor racio9 Traduccin modificada [N. de M. Postone].

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nalizacin y calculabilidad que elimina los atributos cualitativos, humanos e individuales de los trabajadores (ibidem: 88). En este sentido, el tiempo pierde su naturaleza cualitativa, variable y fluida, convirtindose en un continuo cuantificable compuesto de cosas cuantificables (ibidem: 90). El carcter unitario del capitalismo es, segn Lukcs, abstracto, general y formalista debido a la subsuncin de lo cualitativo bajo lo cuantitativo. No obstante, an cuando la racionalizacin del mundo llevada a cabo por la forma mercanca pudiera parecer ser completa, Lukcs argumenta que, en realidad, est limitada por su propio formalismo (ibidem: 101). Sus lmites emergen claramente en tiempos de crisis, cuando el capitalismo se revela como un todo formado por sistemas parciales relacionados slo de modo contingente, un todo irracional integrado por partes altamente racionales (ibidem: 10102). Como tal, el capitalismo no puede ser comprendido como una totalidad. Dicha comprensin del conjunto podra, de hecho, segn Lukcs, significar la abolicin virtual de la economa capitalista (ibidem: 102). El anlisis de Lukcs se acompaa aqu de una sofisticada formulacin de una crtica tradicional del mercado desde el punto de vista de la planificacin central. En lugar de desarrollar dicho aspecto, proseguir, por el contrario, con la cuestin de la dimensin marxista tradicional del pensamiento de Lukcs, concentrndome en la interpretacin dualista de la modernidad implcita en su oposicin entre lo cualitativo y lo cuantitativo. Para Lukcs, el problema de la totalidad y el problema de la forma y el contenido estn relacionados. Sostiene que la principal debilidad de las ciencias modernas radica en su formalismo: su propia realidad concreta subyacente se encuentra, metodolgicamente y por principio, ms all de su comprensin (ibidem: 104). Segn Lukcs, el problema de relacionar forma y contenido no es simplemente el de un pensamiento equivocado, sino un reflejo del modo en que el capitalismo est estructurado. Cuando la teora econmica, como, por ejemplo, la teora de la utilidad marginal suprime el valor de uso como valor de uso, expresa la realidad del capitalismo: Precisamente el logro de la racionalizacin total de la economa, su transformacin en un sistema formal abstracto y mximamente matematizado de leyes, constituye la limitacin metdica de la conceptuabilidad de la crisis (ibidem: 105 [34]). As pues, para Lukcs, la falta de habilidad de la ciencia para penetrar su sustrato material real se fundamenta en la propia naturaleza del capitalismo. Esta falta de habilidad es metodolgicamente inevitable para un pensamiento que permanece ligado a las formas manifiestas del capitalismo (ibidem: 106-07). Los momentos de crisis muestran la realidad que se oculta detrs de

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dichas formas manifiestas: el nivel superficial es atravesado, revelndose el sustrato material real concreto de la sociedad capitalista. En momentos semejantes, el ser cualitativo de las cosas, la cosa en s, no concebida, sino eliminada, que en esa condicin vive como valor de uso su existencia extraeconmica y que se cree posible descuidar e ignorar tranquilamente mientras leyes econmicas funcionan de modo normal, se convierte en las crisis, repentinamente, en factor decisivo de la situacin (ibidem: 105 [ed. cast., 1969: 34]). En otras palabras, la crisis muestra que hay condiciones cualitativas ligadas a las relaciones cuantitativas del capitalismo, que no son slo sumas de valores las que estn en presencia y resultan sin ms conmensurables, sino que tambin hay valores de uso de gneros determinados y que tienen que cumplir con determinadas caractersticas en la produccin y en el consumo (ibidem: 106 [ed. cast., 1969: 34-35]). Por lo tanto, Lukcs entiende el capitalismo, bsicamente, en trminos del problema del formalismo: como un modo de vida social incapaz de asir su propio contenido. Esto sugiere que cuando Lukcs proclama que la forma mercanca estructura la sociedad capitalista moderna, aborda dicha forma slo en trminos de su dimensin abstracta, cuantitativa y formal: su dimensin de valor. Por eso plantea la dimensin de valor de uso, el sustrato material real, como un contenido cuasi-ontolgico desgajable de la forma, contenido constituido por el trabajo, definido este ltimo de manera transhistrica. Dentro de este marco, ir ms all del pensamiento burgus significa ir ms all del racionalismo formalista de dicho pensamiento, es decir, ms all de la separacin de forma y contenido efectuada por el capitalismo. Y esto, segn Lukcs, requiere de un concepto de forma que est orientado hacia el contenido concreto de su sustrato material, requiere una teora dialctica de la praxis (ibidem: 121-142). Para Lukcs una comprensin dialctica e inspirada por la praxis de la relacin entre forma y contenido superara, a nivel terico, el formalismo abstracto asociado a la categora de valor. Es decir, apuntara ms all del capitalismo. A fin de dilucidar dicha interpretacin dialctica, Lukcs resume el recorrido efectuado por la filosofa occidental moderna en trminos de los problemas de la totalidad y de la relacin entre forma y contenido, culminando en las antinomias de la primera crtica de Kant y el problema de la cosa en s. Sostiene que ni Kant, en su segunda y tercera crtica, ni Fichte o Schiller, son capaces de resolver estos problemas de manera terica (ibidem: 110-40). Hegel es el nico que, segn Lukcs, seala el camino hacia su resolucin, volviendo a la historia en tanto que proceso dialctico total concreto entre sujeto y objeto. La

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nocin de praxis histrica dialctica, del sujeto como productor y producto del proceso dialctico (es decir, como el sujeto-objeto idntico), logra abolir las anttesis sujeto-objeto, pensamiento-existencia, libertad-necesidad (ibidem: 140-45). Sin embargo, pese a desarrollar el mtodo dialctico, que comprende la realidad de la historia humana, y mostrar el modo de superar las antinomias del pensamiento burgus, Hegel es, segn Lukcs, incapaz de descubrir el sujeto-objeto idntico en la historia: el nosotros cuya accin es realmente historia (ibidem: 145 [84]). En cambio, lo ubica de manera idealista fuera de la historia, en el Geist. El resultado de todo ello ser una mitologa del concepto, que reintroduce todas las antinomias de la filosofa clsica (ibidem: 145-48). Superar las antinomias del pensamiento filosfico clsico requiere, segn Lukcs, de una interpretacin social e histrica de la solucin aportada por Hegel. Esta interpretacin social e histrica es provista por el proletariado, que es capaz de descubrir en s mismo, sobre la base de su experiencia vital, el sujeto-objeto idntico (ibidem: 149). Lukcs procede entonces a desarrollar una teora de la conciencia de clase del proletariado (ibidem: 149-209). No discutir esta teora en detalle, slo subrayar que Lukcs, a diferencia de Marx, no presenta su argumentacin con relacin al desarrollo del capital: por ejemplo, en trminos de transformaciones en la naturaleza del plusvalor (de plusvalor absoluto a plusvalor relativo) y de cambios relacionados con el desarrollo del proceso de produccin. Por el contrario, esboza la posibilidad objetiva de una dialctica entre inmediatez y mediacin, cantidad y calidad, que podra llevar a la autoconciencia del proletariado como sujeto. Su planteamiento carece as, curiosamente, de una dinmica histrica. La historia, que Lukcs concibe como el proceso dialctico de la autoconstitucin de la humanidad, resulta indeterminada en este ensayo, no es analizada en relacin con el desarrollo histrico del capitalismo. De hecho, Lukcs considera al capitalismo como una forma bsicamente esttica, abstracta y cuantitativa que se superpone a al tiempo que vela la verdadera naturaleza social, concreta y cualitativa, del contenido. As pues, la comprensin de Lukcs de la reificacin, la clase de desconocimiento, socialmente fundamentada, caracterstica del capitalismo, conlleva que las formas del capitalismo expresadas en las categoras velen las relaciones sociales reales de dicha sociedad. As, por ejemplo, en su crtica al libro de La filosofa del dinero de Simmel, Lukcs cita el anlisis de Marx del capitalismo generador de intereses como resultado del proceso de produccin capitalista; un capitalismo que, divorciado de dicho proceso, adquiere una existencia independiente como una mera forma sin contenido. As pues, para Lukcs, lo abstracto vela lo con-

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creto10 y critica a Simmel por separar las formas vacas aparienciales de su suelo natural capitalista y (...) eternizarlas como un tipo atemporal de posibilidades para las relaciones humanas en general (ibidem: 94-95 [ed. cast., 1969: 21]). Los fundamentos reales del capitalismo consisten, para Lukcs, en las relaciones de clase que existen por debajo de, y estn veladas por, la superficie de las formas capitalistas. Estas relaciones sociales reales se vuelven manifiestas en la lucha de clases. Es en ese momento cuando, segn Lukcs, las leyes eternas de la economa capitalista fracasan y se vuelven dialcticas (ibidem: 178). Dentro del marco de este planteamiento, la dialctica histrica constituida por la praxis opera en el nivel del contenido social real, es decir, de las relaciones de clase, estando, en ltima instancia, en oposicin con las categoras del capitalismo. Tales categoras, por tanto, velan cuanto es constituido por la praxis; no son categoras de la praxis en s mismas. La oposicin que Lukcs establece entre las tendencias en desarrollo de la historia y los hechos empricos, en la que las primeras constituyen una mayor realidad, expresan tambin esta interpretacin (ibidem: 181 [ed. cast., 1969: 126]).11 La historia se refiere aqu al nivel de la praxis, al contenido social real, mientras que los hechos empricos operan al nivel de las categoras econmicas. Cmo aborda Lukcs la dinmica del capitalismo? Lukcs hace referencia a la dinmica inmanente y ciega de la sociedad capitalista, a la que caracteriza como una manifestacin del dominio del capital sobre el trabajo (ibidem). Sin embargo, Lukcs no toma en serio dicha dinmica como una dinmica histrica, como una realidad social cuasi-independiente situada en el centro del capitalismo. En lugar de ello, la considera como una manifestacin reificada de una realidad social ms bsica, un movimiento fantasmal que vela la historia real:

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10 Sin embargo, ste es slo uno de los modos de encubrimiento fundamentado socialmente, o de forma fetichista, que Marx analiza. Lo que Lukcs pasa por alto es que Marx tambin dilucida las formas fetichistas en que las dimensiones concretas de las formas sociales velan su dimensin social abstracta. As, por ejemplo, la mercanca parece ser un objeto, y no, al mismo tiempo, una mediacin social. De modo similar, el proceso de produccin en el capitalismo parece ser un proceso de trabajo y no, al mismo tiempo, un proceso de valorizacin. Esta nocin del fetichismo, no obstante, est basada en una comprensin dualista de las formas categoriales que difiere de la oposicin dualista de Lukcs entre lo abstracto (el capitalismo) y lo concreto (lo ontolgico). 11 La distincin entre tendencias de la historia y hechos empricos es implcitamente relacionada por Lukcs con la diferenciacin en distintos niveles lgicos presente entre el anlisis de Marx del valor y del plusvalor del Volumen I de El capital y su anlisis del precio, la ganancia, la renta y el inters del volumen III, diferenciacin en la que estas ltimas categoras velan las primeras (Cf. LUKCS, 1971: 181-185). Lo que resulta importante aqu es que Lukcs interpreta las categoras implcitas en el volumen I, como valor y valor de uso, de modo ontolgico y afirmativo.

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Esa imagen de una rigidez fantasmal, que en realidad se encuentra ininterrumpidamente en movimiento, se resuelve enseguida con pleno sentido en cuanto que su rigidez se disuelve en el proceso cuya fuerza motora es el hombre. Y el que eso sea posible slo desde el punto de vista del proletariado se explica exclusivamente porque el sentido del proceso que se revela en esas tendencias es la superacin del capitalismo, o sea, que para la burguesa el tomar conciencia de esta cuestin equivaldra a un suicidio espiritual (ibidem [ed. cast., 1969: 126]).

En ltima instancia, consecuentemente, para Lukcs la dinmica histrica del capitalismo es un mero movimiento fantasmal.12 La historia real, el proceso histrico dialctico constituido por la praxis, opera a un nivel de la realidad social ms bsico que el comprendido por las categoras del capitalismo, al tiempo que apunta ms all de dicha sociedad. Este nivel ms profundo y sustantivo de la realidad social se encuentra velado por la inmediatez de las formas capitalistas, pudiendo ser comprendido solamente desde un punto de vista que atraviese dicha inmediatez. Y, para Lukcs, dicho punto de vista es una posibilidad estructuralmente viable para el proletariado. Dentro del marco de anlisis de Lukcs el autoconocimiento del proletariado es, pues, al mismo tiempo, conocimiento objetivo de la esencia de la sociedad (ibidem: 149 [ed. cast., 1969: 88]). La superacin histrica del capitalismo por el proletariado, por tanto, implicara la superacin de la dimensin formalista y cuantitativa de la vida social moderna (el valor), permitiendo de ese modo que la naturaleza real, sustantiva e histrica de la sociedad (la dimensin del valor de uso, del trabajo y del proletariado) emerja libremente y se realice histricamente. Llegados aqu, podemos afirmar que Lukcs presenta positivamente una versin materialista del mtodo dialctico de Hegel. Lukcs ratifica el proceso dialctico de la historia constituido por la praxis del proletariado (y, por tanto, por las nociones de historia, totalidad, dialctica, trabajo y proletariado) en oposicin al capitalismo. Dicha reapropiacin afirmativa y materialista de Hegel es efectuada a travs de una inversin feuerbachiana que Lukcs

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12 La interpretacin de Marx presente en Lukcs tiene eco en Habermas, quien reivindica que Marx trataba la dimensin sistmica del capitalismo como una ilusin, como la forma fantasmagrica de las relaciones de clase que se han vuelto annimas y fetichizadas (HABERMAS, 1987: 338339). La lectura de Habermas es significativa, puesto que sustenta su intento de reapropiarse crticamente del pensamiento de Talcott Parsons a fin de formular una teora que pudiera ser adecuada, al mismo tiempo, para lo que Habermas considera las dimensiones sistmica y del mundo de la vida de la sociedad moderna. La lectura de Marx, que por mi parte pretendo esbozar, supera la objecin de Habermas, vuelve innecesario el giro hacia Parsons y ubica nuevamente la crtica al capitalismo en el centro de la teora crtica contempornea.

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modifica agregando el elemento dinmico de la historia (ibidem: 186-194).13 Este planteamiento le conducir a identificar el sujeto-objeto idntico de Hegel con el proletariado. Hemos visto, sin embargo, que Marx interpreta el sujeto-objeto idntico hegeliano con relacin a la categora de capital. Esto sugiere que, como ya hemos sealado, lo que Lukcs se reapropia de Hegel como crtico la idea de una lgica histrica dialctica, la nocin de totalidad, el sujeto-objeto idntico es, precisamente, aquello que es interpretado por Marx en referencia al capital. De ah que lo que Lukcs entiende como socialmente ontolgico, fuera del mbito de las categoras, sea interpretado crticamente por las categoras de la crtica de la economa poltica de Marx, como intrnseco al capital.

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Esbozar aqu brevemente una lectura de las categoras de Marx muy diferente de la presentada por Lukcs. An siendo deudora del nfasis puesto por Lukcs en las categoras, esta lectura podra servir como base para una teora crtica del capitalismo capaz de superar el dualismo de su enfoque, as como sus presupuestos tradicionales. Lukcs, tal y como hemos visto, define la mercanca como una forma abstracta histricamente especfica (el valor) que se halla superpuesta al contenido sustantivo, concreto y transhistrico (el valor de uso y el trabajo) que constituye la naturaleza real de la sociedad. En el capitalismo, la relacin entre forma y contenido sera contingente. En este sentido, un concepto de forma que no fuera indiferente a su contenido apuntara ms all del capitalismo. Sin embargo, no ocurre as en el caso del anlisis de la mercanca realizado por Marx. En el centro de dicho anlisis encontramos la reivindicacin del carcter dual del trabajo en el capitalismo: el trabajo es, simultneamente, trabajo concreto y trabajo abstracto (MARX, 1976: 128-37). El trabajo concreto hace referencia al hecho de que alguna variante de lo que consideramos actividad laboral media las interacciones de los seres humanos con la naturaleza en
13 Es significativo el hecho de que Lukcs adopte, an criticndola por ser ahistrica, la inversin antropolgica de Feuerbach. Marx, sin embargo, en sus obras maduras, al identificar al sujetoobjeto idntico con el capital, rechaza implcitamente la inversin antropolgica en s misma.

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todas las sociedades. El trabajo abstracto no se refiere simplemente al trabajo concreto en trminos abstractos, al trabajo en general, sino que se trata de un tipo de categora muy diferente. Significa que el trabajo en el capitalismo posee tambin una funcin social nica que no es intrnseca a la actividad laboral como tal: media una nueva y cuasi-objetiva clase de interdependencia social (POSTONE, 1993: 123-85 [ed. cast., 2006: 183-256]). El trabajo abstracto, en tanto que funcin mediadora histricamente especfica del trabajo, es el contenido o, mejor an, la sustancia del valor (MARX, 1976: 128). Forma y contenido se encuentran aqu, de hecho, intrnsecamente relacionados como una determinacin fundamental del capitalismo. As pues, el trabajo en el capitalismo no es, segn Marx, nicamente trabajo, tal y como lo entendemos de manera transhistrica y por medio del sentido comn, sino que se trata tambin de una actividad socialmente mediadora que es histricamente especfica. Por lo tanto, sus productos mercanca y capital son tanto productos del trabajo concreto, como formas objetivadas de mediacin social. De acuerdo con este anlisis, las relaciones sociales que caracterizan bsicamente a la sociedad capitalista tienen un carcter formal, cuasi-objetivo, particular, al tiempo que son duales: estn caracterizadas por la oposicin entre una dimensin homognea, abstracta y general, y una dimensin material, concreta y particular. Ambas parecen ser naturales, ms que sociales y, de hecho, la condicin misma de las concepciones sociales de la realidad natural. Mientras que Lukcs aborda la mercanca slo en trminos de su dimensin abstracta, Marx analiza la mercanca tanto en trminos abstractos como concretos. Dentro de este marco, el anlisis de Lukcs cae preso de una forma fetichista, naturalizando la dimensin concreta de la forma mercanca. En el anlisis de Marx, la clase de mediacin constitutiva del capitalismo da lugar a un nuevo modo de dominacin social: uno que somete a las personas a constricciones e imperativos estructurales impersonales y crecientemente racionalizados. Se trata de la dominacin de las personas por el tiempo. Este modo abstracto de dominacin es real, no fantasmal. En cualquier caso, no puede ser comprendido adecuadamente en trminos de dominacin de clase o, ms generalmente, en trminos de dominacin concreta de grupos sociales o de agencias institucionales del Estado y/o de la economa. No ocupa un lugar en particular14 y, a pesar de estar constituido por formas determinadas de prctica social, parece no ser social en absoluto.
14 Este anlisis provee un poderoso punto de partida para analizar la penetrante e inmanente forma de poder que Foucault describi como caracterstica de las sociedades occidentales modernas (Cf. FOUCAULT, 1984).

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Este modo de dominacin, tal y como es analizado por Marx en El Capital, es un modo dinmico, no esttico. Al examinar dicha dinmica, resulta evidente que el modo abstracto de dominacin que Marx sita en el centro del capitalismo no puede comprenderse adecuadamente slo en relacin con la dimensin abstracta del valor de la mercanca. Al contrario, la inestable dualidad de la forma mercanca, en tanto que identidad de la identidad y en tanto que no-identidad, da lugar a una interaccin dialctica entre valor y valor de uso que fundamenta la dinmica histrica general del capitalismo. La dimensin valor de uso es, en gran medida, un momento fundamental de las formas estructurantes subyacentes del capitalismo (POSTONE, 1993: 263-384 [ed. cast., 2006: 304-490]). Analizar la dialctica de las dos dimensiones de la forma mercanca provee la base para una comprensin crtica del capital en trminos de una dinmica histrica compleja y no lineal. Por un lado, esta dinmica se caracteriza por transformaciones permanentes de los procesos tcnicos de trabajo, de las divisiones social y tcnica del trabajo y, de manera ms general, de la vida social. Por otra parte, esta dinmica histrica supone la reconstitucin permanente de su propia condicin bsica como rasgo inalterable de la vida social: concretamente, tal mediacin social es efectuada, en ltima instancia, por el trabajo y, por tanto, ese trabajo vivo contina siendo esencial al proceso de produccin (considerado en trminos de la sociedad como un todo), independientemente del nivel de productividad. La dinmica histrica del capitalismo genera sin cesar lo nuevo, regenerando al mismo tiempo lo idntico. Esta interpretacin del proceso dialctico de la historia difiere radicalmente de la interpretacin de Lukcs. Al fundamentar dicho proceso en las formas categoriales, el presente enfoque trata la existencia de una dinmica histrica como una caracterstica bsica del capitalismo, ms que como un rasgo de la vida social humana velado por el capitalismo. Dentro de este marco terico, el capitalismo se caracteriza no slo por su superficie (hechos para Lukcs), sino tambin por una profunda estructura dialctica y dinmica que Lukcs considera independiente del capitalismo (tendencias). La existencia de una dinmica histrica que, a pesar de estar constituida por la prctica, es cuasi-independiente de la voluntad humana y de la intencin es, para Marx, una caracterstica central del modo de dominacin abstracto que caracteriza al capitalismo. En otras palabras, las estructuras cuasi-objetivas comprendidas en las categoras de la crtica de la economa poltica de Marx no velan las relaciones sociales reales del capitalismo, es decir, las relaciones de clase, al igual que no ocultan al Sujeto histrico real, esto es, al proletariado. Por el contrario, dichas estructuras que, adems, no son estables, sino histricamente dinmicas constituyen las relaciones bsicas de la sociedad capitalista.

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De acuerdo con esta interpretacin, la dinmica histrica no lineal dilucidada por el anlisis categorial de Marx, facilita la base para una comprensin crtica tanto del tipo de crecimiento econmico, como del modo de produccin industrial basado en el proletariado caractersticos del capitalismo. Es decir, permite llevar a cabo un anlisis categorial de los procesos de racionalizacin que Lukcs describi crticamente, pero que fue incapaz de fundamentar tericamente. El enfoque propuesto ni plantea un esquema de desarrollo lineal que apunte ms all de la estructura y la organizacin del trabajo existentes (como s lo hacen las teoras de la sociedad postindustrial); ni considera a la produccin industrial y al proletariado como los fundamentos de una sociedad futura (como hacen muchos enfoques marxistas tradicionales). Por el contrario, seala que el capitalismo da lugar a la posibilidad histrica de modos de crecimiento y de produccin diferentes, al tiempo que socava estructuralmente la realizacin de dichas posibilidades. La contradiccin estructural del capitalismo, segn esta interpretacin, no es una contradiccin entre distribucin (el mercado, la propiedad privada) y produccin, entre las relaciones de propiedad existentes y la produccin industrial. La contradiccin estructural del capitalismo emerge ms bien como una contradiccin entre los modos de crecimiento y de produccin existentes, y aquello que podra ser si las relaciones sociales no estuvieran ya mediadas de manera cuasi-objetiva por el trabajo. Al fundamentar el carcter contradictorio de la formacin social en las formas duales expresadas por las categoras de mercanca y capital, Marx supone que la contradiccin social fundamentada estructuralmente es especfica del capitalismo. A la luz de este anlisis, la idea de que la realidad o las relaciones sociales en general son esencialmente contradictorias y dialcticas slo puede ser asumida metafsicamente, no explicada. El anlisis de Marx, dentro de este marco de interpretacin, sugiere que cualquier teora que plantee una lgica de desarrollo intrnseca a la historia como tal, ya sea dialctica o evolucionista, proyecta lo que es propio del capitalismo a la historia en general. La reinterpretacin de la teora de Marx que he presentado constituye un quiebre y una crtica profunda con respecto a las interpretaciones ms tradicionales. Como hemos tenido ocasin de comprobar, dichas interpretaciones entienden el capitalismo en trminos de relaciones de clase estructuradas por el mercado y la propiedad privada, abordan su modo de dominacin bsicamente en trminos de dominacin de clase y explotacin, y formulan una crtica normativa e histrica del capitalismo desde el punto de vista del trabajo y la produccin (entendidos ambos transhistricamente como interacciones de

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los seres humanos con la naturaleza material). He argumentado que el anlisis de Marx del trabajo en el capitalismo como histricamente especfico busca dilucidar una peculiar forma cuasi-objetiva de mediacin social y de riqueza (valor). Dicha forma constituye un modo de dominacin que estructura el proceso de produccin en el capitalismo y genera una dinmica histricamente nica. Por lo tanto, el trabajo y el proceso de produccin no pueden separarse de, ni oponerse a, las relaciones sociales del capitalismo, sino que constituyen su ncleo mismo. As pues, la teora de Marx se extiende ms all de la crtica tradicional de las relaciones de distribucin burguesas (el mercado y la propiedad privada); y aborda la sociedad industrial moderna como capitalista en s misma. Trata a la clase trabajadora como el elemento bsico del capitalismo, ms que como la encarnacin de su negacin; y no conceptualiza al socialismo como la realizacin del trabajo y de la produccin industrial, sino en trminos de la posible abolicin del proletariado y de la organizacin de la produccin basada en el trabajo proletario, as como del sistema dinmico de constricciones abstractas constituidas por el trabajo en tanto que actividad socialmente mediadora. De este modo, esta reinterpretacin de la teora de Marx implica un replanteamiento de base de la naturaleza del capitalismo y de su posible transformacin histrica. Al alejar la atencin de la crtica de una preocupacin exclusiva por el mercado y la propiedad privada, provee la base para una teora crtica de la sociedad postliberal en tanto capitalista, as como de los pases del llamado socialismo real como formas alternativas (y fracasadas) de acumulacin de capital, ms que como formaciones sociales representativas, an de manera imperfecta, de la negacin histrica del capital. Este planteamiento permite tambin realizar un anlisis de la nueva configuracin del capitalismo del capitalismo global neoliberal que evite el regreso a un marco marxista tradicional. Las quiebras estructurales y la agitacin del pasado reciente sugieren que no resultan tiles las teoras de la democracia, la identidad o la filosofa de lo no idntico que no toman en consideracin las dinmicas de la globalizacin capitalista. Pese a ello, la historia del siglo XX sugiere que sera un error resucitar al marxismo tradicional. Lo que se necesita es una teora crtica del capitalismo ms adecuada. Lukcs abri el camino para dicha teora crtica, al tiempo que permaneci limitado de manera fundamental por algunos de los presupuestos del marxismo tradicional. Marx, como es bien sabido, insisti en que la revolucin social por venir deba extraer su poesa del futuro, a diferencia de las revoluciones anteriores que, centradas en el pasado, no fueron capaces de reconocer su propio contenido histrico

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(MARX, 1979: 106). La teora crtica del capitalismo de Lukcs, sin embargo, fundamentada en su reapropiacin materialista de Hegel, se vuelve hacia un futuro que no comprende. Es similar a la imagen del ngel de la historia de Walter Benjamin, impulsado hacia un futuro al que da la espalda (BENJAMN, 1989: 258). En lugar de apuntar a la superacin del capitalismo, el enfoque de Lukcs implica, confusa e implcitamente, la reafirmacin de la nueva configuracin organizada en torno al Estado surgida tras la Primera Guerra Mundial.15 Paradjicamente, la rica descripcin crtica del capitalismo realizada por Lukcs est orientada, precisamente, contra dicho tipo de organizacin de la sociedad. Su especfica comprensin de las categoras de la teora crtica de Marx, sin embargo, no fundamenta adecuadamente tal descripcin crtica del capitalismo. Al contrario, tal y como hemos visto, contradice, en ltima instancia, dicha descripcin. Repensar a Marx a travs de las lentes de la interpretacin de Lukcs posibilita una teora crtica coherente con su propia descripcin del capitalismo y con su apuesta por un anlisis categorial riguroso. Una vez superados los presupuestos tradicionales de Lukcs, semejante enfoque podra servir como punto de partida para una teora crtica adecuada al actual orden capitalista.

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15 La reafirmacin no pretendida de una nueva configuracin del capitalismo puede ser tambin observada, ms recientemente, en el giro anti-hegeliano hacia Nietzsche propio de la mayor parte del pensamiento postestructuralista de las dcadas de 1970 y 1980. Podra argumentarse que dicho pensamiento dio tambin la espalda a un futuro que no comprendi adecuadamente: rechazando el orden organizado en torno al Estado que Lukcs reforz implcitamente, acabaron reafirmando, a un nivel marcadamente terico, el orden neoliberal que, en el Este y el Oeste, sigui al capitalismo fordista de Estado.

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4-Crtica, Estado y economa: la Teora Crtica de la Escuela de Frankfurt como teora de la transformacin histrica
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I Podra decirse que la Teora Crtica el conjunto de enfoques desarrollados entre la dcada de 1930 y la dcada de 1960 por tericos de lo que se ha dado a conocer como Escuela de Frankfurt es una de las ms ricas y potentes tentativas de formulacin de una teora capaz de entender crticamente las transformaciones sociales, polticas, culturales y econmicas de largo alcance acaecidas en el mundo capitalista moderno durante el siglo XX. Se trata de un conjunto importante de propuestas no slo retrospectivamente, como un rico e influyente modo de anlisis, sino tambin como un intento de iluminar la historia de la cual formamos parte. Adentrarse en esta tradicin terica puede, potencialmente, ayudar a los continuos esfuerzos por alcanzar una comprensin adecuada de nuestro mundo 2. La teora social adquiere especial relevancia durante los perodos de transformaciones estructurales profundas, en la medida en que stas interrogan el marco social bsico que las ciencias sociales normales tienden a presuponer. Hoy en da, este tipo de interrogacin acerca del contexto socio-histrico resulta especialmente significativo. Las transformaciones propias de las sociedades industriales avanzadas y del orden mundial han modificado considerablemente la naturaleza de nuestro mundo. Las dcadas recientes se han caracterizado por: el debilitamiento de los Estados nacionales en tanto que entidades econmicamente soberanas; la socavacin de los Estados de Bienestar de occidente; el derrumbe o la metamorfosis total de los partidos-Estado burocrticos de los pases comunistas del Este; la reaparicin de las crisis econmicas; el desempleo masivo; la creciente diferenciacin social y la emergencia manifiesta durante la dcada de 1990 de un capitalismo neoliberal global, es decir, de un nuevo rgimen de acumulacin que ha sustituido al rgimen fordista centrado en el Estado de mediados del siglo XX. Estas transformaciones de la vida social, poltica, econmica y cultural han reafirmado dramticamente la centralidad para la teora social contempornea de las preguntas sobre las dinmicas histricas y las transformaciones estructurales a gran escala, poniendo en cuestin las presunciones bsicas de los modos, supuestamente postmarxistas (postestructuralistas y postmodernos), de teorizar las dcadas recientes. De modo que podramos afirmar que las transformaciones histricas implicadas estn sido tan importantes como las presentes en la transicin del capitalismo liberal del siglo XIX a las formas burocrticas del Estado intervencionista del siglo XX.
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Este artculo fue publicado originalmente bajo el ttulo Critique, State and Economy: Critical Theory as a Theory of Historical Transformation en el libro, editado por Fred Rush, The Cambridge Companion to Critical Theory, Cambridge, Cambridge University Press, 2004 [N. de los E.].
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Me gustara agradecer a Spencer Leonard su colaboracin y aportes crticos.

Esta transicin previa constituy el contexto y el objeto de la Teora Crtica. En el perodo que va de la dcada de 1930 a la dcada de 1960, aquellos que conceptualizaron el marco general de la Teora Critica Theodor Adorno, Max Horkheimer, Leo Lwenthal, Herbert Marcuse, Friedrich Pollock y otros pensadores vinculados al Institut fr Sozialforschung de Frankfurt o a su publicacin, el Zeitschrift fr Sozialforschung se impusieron a s mismos una doble tarea terica: trataron de iluminar crticamente los grandes cambios histricos del siglo XX apoyndose en un enfoque que consideraba que las dimensiones poltica, social, econmica, cultural, legal, esttica y psicolgica de la modernidad se encontraban interrelacionadas. Por otro lado, intentaron fundamentar autorreflexivamente su propia crtica como una posibilidad histrica, mediante el rechazo, por falsa, de la posibilidad de un punto de vista cientfico-social independiente de su contexto socio-histrico. La Teora Crtica es, por tanto, decididamente contextual, una teora autorreflexiva en relacin con su propio contexto histrico, en la cual ste es entendido dinmicamente en trminos de transformaciones histricas de largo alcance3. La mayora de los intentos de contextualizacin de la Teora Crtica se han venido elaborado en relacin con los desarrollos histricos de la poca el fracaso de la revolucin en Occidente despus de la Primera Guerra Mundial y la Revolucin Rusa, el desarrollo del estalinismo, el ascenso del fascismo y el nazismo, as como la creciente importancia de las formas de consumo, cultura y poltica de masas (Cf. Arato, 1978: 3-25; Benhabib, 1986; Dubiel, 1975: 99-112; Held, 1980: 16-23, 46-65, 398-400; Jay, 1973: 3-30, 356, 279; Kellner, 1989: 9-12, 19-21, 43-44, 55, 65-66, 104-120; y Wiggershaus, 1994). La cuestin de la transformacin del capitalismo es tambin frecuentemente mencionada. Sin embargo, la importancia de dicha transformacin para el marco terico de la Teora Crtica rara vez es analizada. Demasiado a menudo, las tentativas de contextualizacin de la Escuela de Frankfurt no consideran el hecho de que sus miembros intentaron dar un sentido a los desarrollos histricos de su tiempo con relacin a un contexto histrico extraordinario: un cambio de fase del capitalismo. Lo hicieron basndose en una sofisticada interpretacin de la crtica del capitalismo realizada por Marx, en tanto que anlisis crtico autorreflexivo de la interrelacin intrnseca existente entre varias dimensiones de la vida social en el capitalismo, una interpretacin en parte influida por la obra de Georg Lukcs Historia y Consciencia de Clase (aunque sin asumir su identificacin del proletariado como Sujeto de la Historia). Mientras lidiaban con la transformacin del capitalismo durante la primera del siglo XX, los tericos de la Escuela de Frankfurt formularon crticas de la razn instrumental, de la dominacin poltica, de la dominacin de la naturaleza, as como de la cultura y de la ideologa de manera interrelacionada. Dichos esfuerzos han enriquecido notablemente el alcance de la crtica social marxiana y han puesto en cuestin la adecuacin del marxismo tradicional como crtica de la sociedad postliberal del siglo XX. No obstante, en su bsqueda por formular una teora crtica ms adecuada, los tericos que formaron parte del ncleo central de la Escuela de Frankfurt (Pollock, Horkheimer, Adorno, Marcuse) se encontraron con notables dificultades conceptuales. Dichas dificultades conceptuales son consecuencia del giro terico realizado a finales de la dcada de 1930, mediante el cual la nueva configuracin del capitalismo comenz a concebirse como una sociedad que, al tiempo que mantena sus antagonismos, se haba transformado en una sociedad
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Algunas interpretaciones, tales como las de Perry Anderson, Goran Therborn y Tom Bottomore, sostienen que la Escuela de Frankfurt reemplaz la Economa poltica por la Filosofa y descuid el anlisis histrico. Estas interpretaciones no tienen en cuenta el carcter contextual de la Teora Crtica, que se enfrentaba a una transformacin histrica de la sociedad capitalista moderna de tan amplio alcance que supuso la transformacin reflexiva de la teora crtica de dicha sociedad. Estos analistas tienden a traducir cuestiones histricas de transformacin estructural en cuestiones estticas relativas a la fuerza de los movimientos de la clase trabajadora (Cf. Anderson, 1976; Therborn, 1976; Bottomore, 1984).

completamente administrada y unidimensional. La Teora Crtica sostena ahora que, a diferencia de su precursor liberal clsico, esta nueva configuracin del capitalismo no generaba inmanentemente las condiciones histricas de su propia negacin. Este giro terico pesimista que desarrollar a continuacin no puede entenderse completamente haciendo simplemente referencia a lo sombro del contexto histrico inmediato a finales de la dcada de 1930, tal y como ejemplifican el pacto Hitler-Stalin y los comienzos de la Segunda Guerra Mundial4. Dicho giro terico pesimista fue el resultado de los presupuestos fundamentales subyacentes al marco terico dentro del que dichos desarrollos histricos eran analizados. Como indicar ms adelante, la Teora Crtica cuestionar la adecuacin del marxismo tradicional como teora crtica de la sociedad capitalista moderna, ilustrando sus lmites como teora de la emancipacin. No obstante, el giro terico sealado mantuvo algunas presuposiciones de la crtica tradicional. En ltima instancia, esta tensin terica debilit tanto los aspectos centrales de la Teora Crtica su capacidad para comprender adecuadamente la naturaleza y la dinmica histrica de la sociedad capitalista moderna, como su carcter autorreflexivo en tanto que teora social crtica. II La consideracin de que el capitalismo del siglo XX estaba atravesando una profunda transformacin que implicaba un cambio en la relacin entre el Estado, la sociedad y la economa constituye uno de los aspectos centrales de la Teora Crtica. Este anlisis general fue formulado de manera diferente por Friedrich Pollock y Max Horkheimer, que pertenecan ambos al crculo central de la Escuela de Frankfurt, y por Franz Neumann y Otto Kirchheimer, que no formaban parte de dicho crculo5. Ms all de las diferencias que pudieran existir entre ellos, todos compartan un enfoque fundamentalmente histrico de cuestiones como el Estado, la ley, la poltica y la economa. No concedan un estatuto ontolgico a estas dimensiones de la vida social moderna, sino que consideraban que las formas polticas, legales, econmicas y culturales se encontraban intrnsecamente relacionadas, e intentaron delinear la transformacin histrica de las mismas mediante la sustitucin del capitalismo liberal del siglo XIX por una nueva clase burocratizada de capitalismo en el siglo XX.

Estos acontecimientos han sido resaltados por A. Arato (Cf. Arato, 1978: 8). Arato observa la importancia que tuvieron las transformaciones de la dcada de 1930 para la Teora Crtica. No obstante, su anlisis acepta, en lo bsico, la tesis de la primaca de lo poltico. Mientras que este posicionamiento era comprensible ante la configuracin fordista del capitalismo, no resulta hoy en da plausible. Una de las principales preocupaciones de Arato consiste en incluir a la Unin Sovitica dentro del marco de una teora crtica de la sociedad moderna. Lo que sostengo por mi parte es que una comprensin ampliada del capitalismo puede encarar esta cuestin ms fructferamente que lo que Arato denomina Sociologa poltica.
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Max Horkheimer lleg a ser el director del Institut fr Sozialforschung y Profesor de Filosofa Social en la Universidad de Frankfurt en 1930. Fue la figura central en la formulacin de la Teora Crtica en dicha dcada. Friedrich Pollock, amigo ntimo de Horkheimer, fue el director administrativo del Institut. Su trabajo se centr en aspectos econmicos, particularmente aquellos relacionados con la planificacin. Franz Neumann, fue abogado oficial del SPD (Partido Social Demcrata alemn) a comienzos de la dcada de 1930, emigrando posteriormente a Londres donde estudi ciencias polticas con Harold Laski y Karl Mannheim. All conoci a Horkheimer en el ao 1936 y emigr a Estados Unidos como empleado del Institut, que le financi mientras trabajaba en su libro acerca del nacional-socialismo, Behemoth. Su relacin formal con el Institut finaliz en el ao 1942. Otto Kirchheimer estudi con Carl Schmitt y fue tambin miembro del SPD. Escribi una serie de trabajos acerca de la estructura del Estado y la ley en Weimar, y la Alemania nazi, as como Punishment and Social Structure junto con George Rusche (Kirchheimer y Rusche, 1939), el primer libro del Institut fr Sozialforschung editado en ingls. En 1933 emigr a Pars y fue financiado por el Institut por medio de contratos de investigacin.

El anlisis general de las transformaciones histricas contemporneas en la relacin entre Estado y sociedad (as como en la ley en tanto que mediacin) realizado por estos tericos estuvo, en parte, en consonancia con la corriente dominante del pensamiento marxista. La nueva configuracin de lo poltico y de la sociedad fue percibida como una consecuencia histrica necesaria del capitalismo liberal, por ms que dicho resultado centralizado y burocratizado negase el orden liberal que lo haba generado. Quedaba as imposibilitado todo retorno a una economa de laissez-faire o, en trminos generales, a un orden liberal (Cf. Pollock, 1932: 10, 15, 21; y, 1933: 332, 350; Horkheimer, 1972: 78 y ss.; Neumann, 1937: 39, 42, 52, 65, 66; Kirchheimer, 1941a: 269-289; Marcuse, 1934: 161-195). En cualquier caso, los enfoques desarrollados por los autores prximos al Institut y al Zeitschrift diferan en aspectos importantes de las interpretaciones marxistas ms convencionales acerca del desarrollo histrico del capitalismo. Por ejemplo, no consideraban que el desplazamiento de un orden liberal basado en el mercado hacia un orden administrado burocrticamente fuera un desarrollo unvocamente positivo. Todos los tericos involucrados Pollock, Horkheimer, Neumann, Kirchheimer consideraban que aspectos importantes de la vida social, poltica e individual surgidos histricamente con la sociedad capitalista liberal o burguesa resultaban ms emancipadores, aunque fuera de manera ambigua, que las modalidades que los sustituyeron. En relacin con ello, no identificaban simplemente lo individual con el capitalismo y lo colectivo con el socialismo. Segn estas aproximaciones tericas, una futura sociedad liberada no poda ser simplemente una continuacin lineal del capitalismo postliberal, si bien, implcitamente, deba recuperar e incorporar, aunque transformados, elementos del pasado liberal. As pues, en lugar de considerar la transicin del capitalismo liberal al capitalismo burocrtico organizado estatalmente como una expresin del progreso histrico lineal, estos tericos lo analizaron en trminos de un cambio en la naturaleza de la dominacin en el capitalismo. De manera ms general, esbozaron un desplazamiento en la naturaleza de la cultura poltica que se volvi central para los anlisis ms conocidos de Horkheimer, Adorno, y Marcuse acerca de las transformaciones en la naturaleza de la cultura y de la personalidad en el siglo XX. Friedrich Pollock, por ejemplo, consideraba que el mercado posea, en el capitalismo, una centralidad constitutiva para las relaciones sociales. El orden liberal, aunque injusto, se caracterizaba por una esfera legal impersonal constitutiva de la separacin entre la esfera pblica y privada y, por tanto, de la formacin del individuo burgus. En el capitalismo postliberal, que Pollock lleg a definir como capitalismo de Estado, el Estado desplaza al mercado como determinante central de la vida social. Al mismo tiempo, una jerarqua de mando operando sobre la base de una racionalidad tcnica unidimensional reemplaza a las relaciones mercantiles y al imperio de la ley (Pollock, 1941a: 206-7; y, 1941b: 443-49). Otto Kirchheimer esboz un contraste histrico similar entre el liberalismo y lo que dio en llamar la democracia de masas. En el primero, el dinero funcionaba como un medio de intercambio universal de carcter impersonal; el compromiso poltico tena lugar entre parlamentarios individuales y entre parlamentarios y el gobierno bajo la gida informal de las instituciones de opinin publica. En el segundo caso, sin embargo, dicho medio impersonal universal es reemplazado por bancos centrales lo suficientemente poderosos como para poder competir con los gobiernos; el compromiso poltico termina por efectuarse entre grupos cuasicorporativos (capital y trabajo) donde los derechos individuales de amparo poltico y legal estn claramente recortados. Esta transformacin habra preparado el terreno para la clase de compromiso

fascista donde el Estado sanciona la subsuncin de los derechos individuales en los derechos grupales, y el poder privado de los monopolios se confunde con los poderes pblicos del Estado. De acuerdo con Kirchheimer, se vuelve predominante una clase de racionalidad tcnica que slo resulta racional para las lites de poder (Kirchheimer, 1941a: 276-88; Kirchheimer, 1941b: 456-75). Franz Neumann tambin consideraba positivos algunos elementos del Estado constitucional liberal. Para Neumann, las leyes formales generales si bien oscurecan la dominacin de la clase burguesa pero posibilitaban, al mismo tiempo, que el sistema econmico resultara calculable. Con todo, el carcter general de la ley, la independencia del sistema jurdico y la separacin de poderes, promova y protega la igualdad y la libertad individual. Neumann, en oposicin a Carl Schmitt, sostena que estos elementos del orden liberal no necesitaban (y no deban) ser eliminados con la abolicin del capitalismo. Neumann era muy crtico con la tendencia a sustituir las leyes formales y generales de la poca liberal por leyes sustantivas de carcter particularista, una tendencia que, desde su punto de vista, era un aspecto de la transformacin del capitalismo en el siglo XX. Segn Neumann, este proceso alcanz su apogeo bajo el fascismo (Neumann, 1937). A pesar del acuerdo general existente entre estos tericos, tambin existan importantes diferencias particularmente entre Pollock y Neumann que conllevaban consecuencias tericas y polticas significativas. Estas diferencias salieron a la luz abiertamente entre los aos 1940 y 1941 con relacin a la naturaleza del rgimen nazi. Pollock consideraba que dicho rgimen era un ejemplo de la nueva configuracin emergente del capitalismo, que en trminos de tipo-ideal defini como capitalismo de Estado. Segn Pollock, esta nueva configuracin consista en una sociedad antagonista en la cual el mercado y la propiedad privada han sido efectivamente abolidos y sus funciones econmicas han sido asumidas por el Estado. En consecuencia, el capitalismo de Estado no se caracterizara ya por el mismo tipo de contradicciones que distinguieron al capitalismo liberal (Pollock, 1941a: 200-225; y, 1941b: 440-455). Por su parte, Neumann responda que la tesis de Pollock era empricamente incorrecta, adems de tericamente cuestionable. En Behemoth, el amplio estudio que realiz sobre el nacionalsocialismo, Neumann (Neumann, 1942) sostena que el rgimen nazi era una modalidad altamente cartelizada de capitalismo, en la cual lites dirigentes heterogneas oficiales del partido nazi, capitalistas, oficiales militares, burcratas estatales se disputaban el poder. Neumann rechazaba totalmente la tesis de Pollock sobre el capitalismo de Estado y afirmaba que las contradicciones del capitalismo seguan operando en Alemania, aunque se encontraran encubiertas por el aparato burocrtico y la ideologa Volk de la comunidad (Neumann, 1942: 227-228). De hecho, Neumann sostendr que la nocin misma de capitalismo de Estado era una contradiccin terminolgica: si un Estado se convirtiera en el nico dueo de los medios de produccin el funcionamiento del capitalismo se tornara imposible. Un Estado de esas caractersticas debera ser descrito con categoras polticas (como, por ejemplo, Estado esclavista, dictadura tecnocrtica o sistema de colectivismo burocrtico), no pudiendo describirse con categoras econmicas (como, por ejemplo, capitalismo) (Ibid.: 224). Las diferencias entre Pollock y Neumann han sido comnmente presentadas en trminos de un debate acerca del nacional-socialismo (Cf. Jay, 1973: 143-172; y Wiggershaus, 1994: 280-291). Sin embargo, pese a que dicha cuestin fuese claramente la causa del debate, las apuestas tericas y polticas inscritas en las diferencias entre Pollock y Neumann iban mucho ms all6: conllevaban
Arato lo reconoce !an cuando su interpretacin de dichos asuntos es diferente a la presentada en este ensayo! (Cf. Arato, 1978: 10-13).
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diferencias fundamentales en relacin con el marco terico a partir del cual era comprendida la transformacin del capitalismo7. Estas diferencias tuvieron consecuencias sobre el modo de abordar la nueva fase del capitalismo, sobre la cuestin de si esta nueva fase inclua a la Unin Sovitica y, reflexivamente, sobre la naturaleza de una teora crtica adecuada a dichos cambios. El argumento subyacente de Pollock, adoptado y compartido por los tericos ms cercanos a la Escuela de Frankfurt, fue central para el giro pesimista de la Teora Crtica de finales de la dcada de 1930 y comienzos de la dcada de 1940. Por ese motivo, me centrar en la argumentacin de Pollock y en sus ramificaciones. Para ello, discutir primero acerca de mi uso del trmino marxismo tradicional y desarrollar despus la importancia que juega la nocin de contradiccin para una teora crtica. III El anlisis realizado por Pollock de las principales causas de la Gran Depresin y de sus posibles consecuencias histricas, conllevaba algunos presupuestos bsicos del marxismo tradicional. Con el trmino marxismo tradicional no me estoy refiriendo a una tendencia histrica especfica en el marxismo, sino que lo empleo para caracterizar un marco terico crtico de carcter general que considera a la propiedad privada de los medios de produccin y a la economa de mercado como las relaciones sociales bsicas del capitalismo. Dentro de esta interpretacin general, las categoras fundamentales de la crtica de Marx como valor, mercanca, plusvalor y capital son fundamentalmente entendidas como categoras del mercado y de la expropiacin del excedente social por parte de una clase de propietarios privados (Cf. Sweezy, 1968: 52-53; Dobb, 1940: 70-71; Meek, 1956; 303). La contradiccin fundamental del capitalismo se localizara, segn el marxismo tradicional, entre estas relaciones y las fuerzas productivas desarrolladas, entendidas como el modo de produccin industrial. El despliegue de esta contradiccin dara lugar a la posibilidad histrica del socialismo que es conceptualizado como la propiedad colectiva de los medios de produccin y la planificacin econmica8. La nocin de contradiccin no es simplemente un aspecto importante del marxismo tradicional, es una nocin fundamental para cualquier crtica social inmanente. La caracterstica distintiva de semejante crtica es la autorreflexin. Una teora crtica de la sociedad que asume que las personas estn constituidas socialmente debe ser capaz de explicar la posibilidad de su propia existencia. Debe, si quiere mantenerse consistente, verse a s misma como inserta en su contexto; no puede proceder desde un punto de vista que, implcita o explcitamente, pretenda situarse fuera de su propio universo social. De hecho, debera considerar la posibilidad misma de un punto de vista descontextualizado como falsa. Tal teora configura una crtica social inmanente. No juzga crticamente lo que es desde una posicin conceptual externa a su objeto, como un deber ser trascendental. Por el contrario, debera ser capaz de ubicar ese deber ser como una dimensin de su propio contexto, como una posibilidad que es inmanente a la sociedad existente. Una crtica de

Esta cuestin fue claramente expresada por Horkheimer, quien en una carta enviada a Neumann mantiene que, empricamente, la situacin en Alemania se encontraba muy alejada del capitalismo de Estado. No obstante, sostena que la sociedad se estaba desplazando hacia dicha situacin, lo cual probaba el valor de la construccin de Pollock al proveer una base para discutir las tendencias histricas del momento. Carta enviada por Horkheimer a Neumann, 30 de agosto, 1941 (Cf. Wiggershaus, 1994: 285).
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Para una crtica del marxismo tradicional basada en una reconceptualizacin de las categoras de la crtica de la Economa poltica de Marx y, por tanto, de su concepcin las relaciones sociales centrales del capitalismo, cf. Postone, 1993. El anlisis all desarrollado constituye la base para la crtica de Pollock y Horkheimer esbozada en este ensayo.
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este tipo debe ser autorreflexiva, debe estar en condiciones de poder fundamentar sus propios planteamientos a travs de las mismas categoras con las que comprende su objeto, su contexto social. La naturaleza de los conceptos debe relacionarse con la naturaleza de su objeto, con el contexto social mismo. Al mismo tiempo, la crtica debe ser capaz de mostrar que su contexto genera la posibilidad de una postura crtica con respecto a s misma. De lo que se deduce que una crtica social inmanente debe mostrar que su objeto, la sociedad de la cual forma parte, no es un todo unitario unidimensional. Un anlisis de las relaciones sociales subyacentes a la sociedad moderna como relaciones sociales contradictorias provee la base terica para una crtica inmanente. La nocin de contradiccin provee tambin la base conceptual para la crucial identificacin del capitalismo como modo de vida social, histricamente especfico, caracterizado por una dinmica continua y no teleolgica. En la crtica de la Economa poltica de Marx, el carcter contradictorio de las formas sociales bsicas del capitalismo (mercanca, capital) subyace tras la dinmica constante de esa formacin social. Un enfoque de este tipo dilucida tal dinmica histrica intrnseca en trminos sociales y evita presuponer simplemente una dinmica histrica, como sucede en el caso de todas las teoras transhistricas de la historia, ya sean dialcticas o evolucionistas (Cf. Postone, 1993: 286-306 [trad. cast., 2006: 374-397]). Comprender las relaciones sociales bsicas del capitalismo como contradictorias posibilita una crtica inmanente de carcter histrico. Permite que la crtica inmanente dilucide una dinmica histrica que resulta intrnseca a la formacin social, una dinmica dialctica que apunta ms all de s misma, a ese deber ser realizable que es inmanente al es y que sirve como fundamentacin de su crtica. Esta crtica inmanente es ms importante que una que simplemente oponga la realidad de la sociedad capitalista moderna a sus ideales 9. La importancia del concepto de contradiccin social va, por tanto, mucho ms all de la propia y estrecha interpretacin del mismo en tanto que fundamento de las crisis econmicas en el capitalismo. El concepto de contradiccin tampoco debera entenderse simplemente como el antagonismo social entre la clase trabajadora y la clase expropiadora. El concepto de contradiccin social se refiere ms bien a la estructura misma de una sociedad, a una no-identidad autogenerada, intrnseca a una estructura de las relaciones sociales, las cuales, en consecuencia, no constituyen un todo estable y unitario10. La contradiccin social es, de este modo, la precondicin de una dinmica histrica intrnseca, as como de una crtica social inmanente a s misma, posibilitando la autorreflexividad terica11 . Las categoras fundamentales de la crtica del capitalismo, para resultar adecuadas, deben expresar, ellas mismas, su contradiccin social. Paralelamente, las categoras de dicha teora, en
La oposicin de la realidad de la sociedad a sus ideales es frecuentemente considerada como la caracterstica central de una crtica inmanente, incluso dentro de la tradicin de la Teora Crtica (Cf. Adorno, 1976: 115; y, Seidman, 1989: 4-5). Este enfoque no es equiparable a la interpretacin de la crtica inmanente aqu presentada, la cual busca explicar histrica y socialmente tanto los ideales como la realidad de la sociedad, ms que reclamar la realizacin de aquellos.
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Este punto est ampliado en Postone, 1993. Debe tenerse en cuenta que aqu el trmino estructura no es utilizado del mismo modo que en el mbito del estructuralismo, con su dualismo constitutivo de lengua y palabra, estructura y accin. Por el contrario, aqu, estructura hace referencia a formas consolidadas e histricamente especficas de la prctica, formas que se encuentran constituidas por, y que son constitutivas de, la prctica.
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La posibilidad de la autorreflexividad terica se encuentra intrnsecamente relacionada con la posibilidad socialmente generada de otras variedades de distancia crtica y de oposicin ! tambin a nivel popular. Es decir, el concepto de contradiccin social posibilita tambin una teora de la constitucin histrica de las formas de oposicin popular que apuntan ms all de los lmites del orden existente.
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tanto que categoras de una crtica social inmanente con pretensiones emancipadoras, deben aferrar adecuadamente las bases especficas de la ausencia de libertad en el capitalismo, de modo tal que la abolicin histrica de aquello expresado por las categoras implicara la posibilidad social e histrica de la libertad. La adecuacin de esas categoras permite a la crtica rechazar la afirmacin de lo dado, de lo que es, as como de su crtica utpica. Como indicar ms adelante, las tentativas de Pollock y de Horkheimer de analizar el carcter modificado del capitalismo postliberal, revelan que las categoras del marxismo tradicional no expresan adecuadamente el ncleo del capitalismo y las races de la ausencia de libertad en dicha sociedad. La contradiccin expresada por esas categoras no apunta ms all de la totalidad presente hacia una sociedad emancipada. No obstante, a pesar de que Pollock y Horkheimer mostraron la inadecuacin de las categoras de la crtica tradicional, no pusieron suficientemente en cuestin los tradicionales presupuestos subyacentes a dichas categoras. Por lo tanto fueron incapaces, en ltima instancia, de reconstituir una crtica social ms adecuada. Fue la combinacin de estos dos elementos de su enfoque lo que dio lugar al pesimismo de la Teora Crtica. IV A comienzos de la dcada de 1930, Friedrich Pollock, junto a Gerhard Meyer y Kurt Mandelbaum, desarroll su anlisis de la transformacin del capitalismo asociado al desarrollo del Estado intervencionista, anlisis que ampliara a lo largo de la siguiente dcada. La Gran Depresin, el consiguiente papel cada vez ms activo desempeado por el Estado en la esfera socioeconmica, as como la experiencia planificadora sovitica, llevaron a Pollock a concluir que la esfera poltica haba sustituido a la econmica como el lugar de regulacin econmica y articulacin de los problemas sociales. Pollock caracteriz este desplazamiento como un desplazamiento hacia la primaca de lo poltico sobre lo econmico (Pollock, 1941b: 400-455). Esta idea, que luego se generalizara en la dcada de 1960, implica que las categoras marxianas podran haber sido vlidas para el perodo del capitalismo de laissez-faire, pero que desde entonces se habran vuelto anacrnicas, como resultado de la exitosa intervencin del Estado en los procesos econmicos 12. Esta posicin, que podra parecer obvia en las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, ha sido cuestionada por las sucesivas crisis globales de las economas nacionales de intervencionismo de Estado. Esta crisis no pone en cuestin la interpretacin bsica de Pollock de que el desarrollo del Estado intervencionista conllevaba consecuencias econmicas, sociales y polticas de largo alcance. Sin embargo, s sugiere que el marco terico dentro del cual Pollock analiz dichos cambios debe ser crticamente examinado. El anlisis de Pollock de la Gran Depresin y de la transformacin del capitalismo, que presupona algunas presuposiciones bsicas del marxismo tradicional, se desarroll en dos fases, de un pesimismo creciente. En 1932-33, Pollock caracteriz el desarrollo capitalista en trminos de una creciente contradiccin entre las fuerzas productivas, interpretadas de modo tradicional, y la apropiacin privada mediada socialmente por el mercado autorregulado (Pollock, 1932: 21). Esta contradiccin creciente habra generado una serie de crisis econmicas que culminaran en la Gran Depresin, la cual marc el fin de la era del capitalismo liberal (Pollock, 1932: 10, 15; y, 1933: 350). Segn Pollock, no haba posibilidad de retorno a una economa de laissez-faire (Pollock, 1933: 332). Sin embargo, el desarrollo del capitalismo de libre mercado haba dado lugar a la posibilidad de una economa centralmente planificada (Pollock, 1932: 19-20). No obstante, y este es el punto decisivo, no se trataba necesariamente del socialismo. Pollock sostena que economa de
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Jrgen Habermas present una versin de esta posicin (Cf. Habermas, 1970). Cf. tambin: Bell, 1976 (1973).

laissez-faire y capitalismo no eran necesariamente lo mismo (Ibd.: 16). En lugar de identificar socialismo con planificacin, realiz una distincin entre una economa capitalista planificada basada en la propiedad privada de los medios de produccin y, por tanto, dentro del contexto de una sociedad de clases; y una economa socialista planificada caracterizada por la propiedad social de los medios de produccin en el marco de una sociedad sin clases (Ibd.: 18). Pollock sostena que, ms que el socialismo, la consecuencia ms probable de la Gran Depresin sera una economa capitalista planificada (Pollock, 1933: 350). En ambos casos, el mercado sera reemplazado por la regulacin del Estado. En este punto del pensamiento de Pollock, la diferencia entre capitalismo y socialismo se haba visto reducida, en una poca de planificacin, a la diferencia entre la propiedad privada y la propiedad social de los medios de produccin. Sin embargo, incluso la determinacin del capitalismo en trminos de propiedad privada haba comenzado a resultar ambigua en estos ensayos (Ibd.: 338, 345-6, 349), siendo efectivamente abandonada en los ensayos de Pollock del ao 1941, en los que la teora de la primaca de lo poltico fue plenamente desarrollada. En Capitalismo de Estado y Es el nacional-socialismo un nuevo orden? Pollock caracteriz al nuevo orden emergente como capitalismo de Estado. Procedi por medio de tipos ideales, oponiendo, como los dos tipos ideales principales de este nuevo orden social, el capitalismo de Estado totalitario al capitalismo de Estado democrtico (Pollock, 1941a: 200) 13. En la variante totalitaria el Estado est en manos de un nuevo estrato dirigente, una amalgama de destacados burcratas de los negocios, el Estado y el partido (Ibd.: 201). En la variante democrtica el Estado es controlado por el pueblo. El anlisis de Pollock se focaliz en el capitalismo de Estado totalitario. Si lo despojamos de los aspectos especficos del totalitarismo su examen del cambio fundamental en la relacin del Estado con la sociedad civil, puede verse como constitutivo de la dimensin poltico-econmica de una teora crtica general del capitalismo postliberal, que ser desarrollada ms ampliamente por Horkheimer, Marcuse y Adorno (Cf. Arato, 1978: 3; Dubiel, 1975: 7, 17, 18; Marramao, 1975: 74-80). La principal caracterstica del capitalismo de Estado consistira, segn Pollock, en la sustitucin de lo econmico por la esfera poltica. El Estado, ms que el mercado, es ahora quien equilibrara la produccin y la distribucin. Pese a que un mercado, un sistema de precios y los salarios puedan seguir existiendo, no sirven ya para regular el proceso econmico (Pollock, 1941a: 204; y 1941b: 444). Es ms, aunque la institucin legal de la propiedad privada sea mantenida, sus funciones econmicas han sido, de hecho, abolidas en la prctica (Ibd: 208-209; y 442). En consecuencia, para todos los propsitos prcticos, las leyes econmicas ya no son operativas (Pollock, 1941a: 208-9). En el capitalismo de Estado no existe ninguna esfera econmica autnoma con dinmica propia. Los problemas polticos de la administracin han reemplazado a los problemas econmicos del intercambio (Ibd.: 217). Esta transicin tiene, segn Pollock, importantes repercusiones sociales. Pollock sostena que, bajo el capitalismo liberal las relaciones sociales se encontraban determinadas por el mercado; enfrentndose las personas y las clases entre s en la esfera pblica como agentes cuasi-autnomos. El sistema poda ser ineficiente e injusto, pero las reglas que regan el mbito pblico resultaban mutuamente vinculantes. Este mbito legal e impersonal era constitutivo de la separacin de las esferas pblica y privada, as como de la formacin del individuo burgus (Pollock, 1941b: 443, 447; y, 1941a: 207). En el capitalismo de Estado el Estado se convierte en el principal determinante de la vida social (Pollock, 1941a: 206). Las relaciones mercantiles son reemplazadas por relaciones
En 1941, Pollock incluy a la Unin Sovitica como una sociedad en la cual primaba el capitalismo de Estado (Cf. Pollock, 1941a: 211, nota 1).
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propias de una jerarqua de mando en la que, en lugar de la ley, reina la racionalidad tcnica. Los individuos y los grupos, despojados de toda autonoma, se encuentran subordinados al todo y la incitacin al trabajo se efecta a travs del terror poltico o la manipulacin psquica (Pollock, 1941b: 448-9). Segn Pollock, en el capitalismo de Estado, tanto el mercado como la propiedad privada las relaciones sociales bsicas del capitalismo (entendido ste en trminos tradicionales) han sido efectivamente abolidos. Pese a ello, las consecuencias sociales, polticas y culturales de dicha abolicin no han sido necesariamente emancipadoras. Expresando este punto de vista en trminos de las categoras marxianas, Pollock reivindica que la produccin en el capitalismo de Estado no es ya una produccin de mercancas, sino una produccin destinada al uso. Lo cual no garantiza, sin embargo, que la produccin sirva a las necesidades de seres humanos libres en una sociedad armnica (Ibd.: 446). Dado el anlisis de Pollock acerca del carcter no emancipador del capitalismo de Estado y su afirmacin de la imposibilidad de un retorno al capitalismo liberal, la cuestin pas a ser si el capitalismo de Estado podra suplantarse por el socialismo (Ibd.: 452-5). Esta posibilidad no poda ser ya considerada de manera inmanente al despliegue de una contradiccin intrnseca a una economa con una dinmica propia, dado que, segn Pollock, dicha contradiccin haba sido superada y la economa se haba vuelto plenamente manejable (Pollock, 1941b: 454; y, 1941a: 217). Pollock trat de evitar las consecuencias pesimistas de su anlisis esbozando los primeros rasgos de una teora de las crisis polticas. En la medida en que, segn Pollock, el capitalismo de Estado surgi como una respuesta a los males econmicos del capitalismo liberal, sus principales tareas consistiran en mantener el pleno empleo y desarrollar las fuerzas productivas, manteniendo, al mismo tiempo, la vieja estructura social (Pollock, 1941a: 203). El desempleo masivo conducira a una crisis poltica del sistema. El capitalismo de Estado totalitario, en tanto que formacin extremadamente antagonista, debe impedir adems que el nivel de vida mejore visiblemente, pues eso posibilitara a la gente reflexionar crticamente acerca de su situacin (Ibd.: 220). Segn Pollock, slo una economa de guerra permanente podra llevar a cabo estas tareas de manera simultnea. En una economa de paz el sistema no podra mantenerse a s mismo, a pesar de la manipulacin psicolgica masiva y del terror. El capitalismo de Estado democrtico podra mantener un nivel de vida elevado, pero Pollock parece concebirlo como una formacin transitoria e inestable: ya sea porque las diferencias de clase se reafirmaran a s mismas presionando hacia el desarrollo de un capitalismo de Estado totalitario; o porque el control democrtico del Estado desembocara en la abolicin de la sociedad de clases, conduciendo de ese modo al socialismo (Ibd.: 219, 225). Esta ltima posibilidad, no obstante, se antoja remota teniendo en cuenta la tesis de Pollock sobre la gobernabilidad de la economa y su convencimiento de que una poltica de preparacin militar, que da lugar a una permanente economa de guerra sin guerra, es una de las caractersticas distintivas de la era del capitalismo de Estado (Ibd.: 220). V Varios aspectos del anlisis de Pollock resultan problemticos. Su examen del capitalismo liberal nos ha servido para sealar la dinmica de desarrollo y la historicidad del mismo. Dicho examen mostr cmo la contradiccin inmanente entre fuerzas productivas y relaciones de produccin dio lugar a la posibilidad de una sociedad planificada como su negacin histrica. Sin embargo, el anlisis del capitalismo de Estado efectuado por Pollock resulta esttico, describiendo simplemente varios tipos ideales: no se menciona dinmica histrica inmanente de ningn tipo, de la que pudiera

emerger la posibilidad de otra formacin social. Debemos considerar por qu, para Pollock, la fase del capitalismo caracterizada por la primaca de lo econmico resulta contradictoria y dinmica, mientras que la fase del capitalismo caracterizada por la primaca de lo poltico no lo es. Podemos dilucidar este problema considerando su interpretacin de la esfera econmica. Al postular la primaca de la poltica sobre la economa, Pollock conceptualiz sta ltima en trminos de una coordinacin de las necesidades y de los recursos cuasi-automtica y mediada por el mercado (Pollock, 1941a: 203; y, 1941b: 445 y ss.). Su afirmacin de que las leyes econmicas pierden su funcin bsica cuando el Estado reemplaza al mercado, implica que dichas leyes arraigan, bsicamente, en el mercado. La centralidad del mercado en su definicin de lo econmico, queda tambin patente en su interpretacin de la mercanca: un bien es una mercanca slo cuando circula en el mercado, en caso contrario es un valor de uso. Esta aproximacin implica una interpretacin de la categora marxiana de valor supuestamente la categora fundamental de las relaciones de produccin en la sociedad capitalista exclusivamente en trminos de mercado. En otras palabras, Pollock entendi la esfera econmica e, implcitamente, las categoras marxianas de las relaciones de produccin nicamente en trminos de modo de distribucin. Consecuentemente, interpret la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, como una contradiccin entre la produccin industrial y el modo de distribucin burgus (el mercado, la propiedad privada)14 . Esta contradiccin haba generado la posibilidad de que un nuevo modo de regulacin, caracterizado por la planificacin en ausencia efectiva de propiedad privada, reemplazase las viejas relaciones de produccin (Pollock, 1933: 345 y ss.; y, 1932: 15). De acuerdo con semejante interpretacin, cuando el Estado suplanta al mercado como agencia de distribucin, el mbito econmico se encuentra bsicamente suspendido: un modo consciente de distribucin y regulacin social reemplaza al modo econmico no consciente (Pollock, 1941a: 217). Subyaciendo tras la nocin de la primaca de lo poltico de Pollock, encontramos pues una interpretacin de lo econmico basada en la presuncin de la primaca del modo de distribucin. Debera quedar ahora claro porqu, de acuerdo con esta interpretacin, el capitalismo de Estado no posee una dinmica histrica inmanente. sta implica una lgica de desarrollo que va ms all del control consciente, basada en una contradiccin intrnseca al sistema. En el anlisis de Pollock, el mercado es la fuente de todas las estructuras sociales de necesidad no conscientes y constituye la base de las llamadas leyes del movimiento de la formacin social capitalista. Es ms, para Pollock, la planificacin macroeconmica implica un control consciente no limitado por ninguna ley econmica. De ello se desprende que la sustitucin del mercado por la planificacin del Estado significa el fin de cualquier lgica histrica ciega: el desarrollo histrico se convierte en un desarrollo conscientemente regulado. Adems, una interpretacin de la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin en trminos de la creciente inadecuacin del mercado y de la propiedad privada a las condiciones de una produccin industrial desarrollada, implica que un modo de distribucin basado en la planificacin y en la abolicin efectiva de la propiedad privada resulta adecuado a esas condiciones, no existiendo ya contradiccin alguna entre dichas relaciones de produccin y el modo de produccin industrial. Tal interpretacin relega, implcitamente, la nocin marxiana del carcter contradictorio del capitalismo al perodo del capitalismo liberal. De este modo, la hiptesis de Pollock acerca de la primaca de lo poltico hace referencia pues a una sociedad antagonista, aunque no contradictoria, que no posee una dinmica inmanente que apunte hacia la posibilidad del socialismo como su negacin histrica.

Para Marx, las relaciones de propiedad, as como el mercado, son aspectos del modo de distribucin (Cf. Postone, 1993: 22 [trad. cast., 2006: 65]).
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El anlisis de Pollock muestra los lmites de una crtica centrada en el modo de distribucin. En su anlisis por medio de tipos ideales, la categora marxiana de valor (interpretada como una categora del mercado) es superada en el capitalismo de Estado y la propiedad privada realmente abolida. El resultado no supone necesariamente la fundacin de una sociedad buena. Por el contrario, podra desembocar y, de hecho, desemboc, en formas de mayor opresin y tirana que no podran ya entenderse adecuadamente mediante la categora de valor. Es ms, segn esta interpretacin, la superacin del mercado significaba que el sistema de produccin de mercancas haba sido reemplazado por un sistema de produccin de valores de uso; condicin, pese a todo, insuficiente para la emancipacin. Para que el valor y la mercanca fueran consideradas categoras crticas adecuadas a la formacin social capitalista deban, por el contrario, aferrar suficientemente el ncleo de dicha sociedad, de manera que su abolicin constituyera la base social de la libertad. El anlisis de Pollock tiene la importante, si bien no intencionada, consecuencia de sugerir que las categoras marxianas, cuando son definidas al modo tradicional, no comprenden adecuadamente las races de la falta de libertad en el capitalismo. Pollock no procedi, sin embargo, a repensar esta interpretacin tradicional. Retuvo en cambio dicha interpretacin y limit implcitamente la validez de las categoras de Marx al capitalismo liberal. Como consecuencia de ello, en el anlisis de Pollock la organizacin bsica de la economa (en sentido amplio) del capitalismo de Estado y del socialismo son iguales: planificacin central y abolicin efectiva de la propiedad privada bajo condiciones de produccin industrial desarrollada. Esto, no obstante, sugiere que su comprensin tradicional no capt adecuadamente las relaciones de produccin capitalistas. Esta nocin se refiere a lo que caracteriza al capitalismo como capitalismo, es decir, a la esencia de la formacin social. Hemos visto que, segn Pollock, el capitalismo como capitalismo de Estado podra existir sin el mercado y sin la propiedad privada. Sin embargo, stas son sus dos caractersticas esenciales segn la definicin de la teora marxista tradicional. Qu caracteriza como capitalista a la nueva configuracin, al margen de esas relaciones de produccin? La lgica de la interpretacin de Pollock debera haber dado lugar a una reconsideracin bsica: si el mercado y la propiedad privada son, en efecto, las relaciones de produccin capitalistas, la variante tpica ideal postliberal no debera considerarse capitalista. Por otro lado, caracterizar a esta nueva variante como capitalista, a pesar de la (presunta) abolicin de esas estructuras relacionales, demanda implcitamente una interpretacin diferente de las relaciones de produccin esenciales al capitalismo. En otras palabras, un enfoque de este tipo debera cuestionar la identificacin del mercado y de la propiedad privada con las relaciones de produccin fundamentales incluso para la fase liberal del capitalismo. Sin embargo, Pollock no llev a cabo tal reconsideracin. Lo que hizo, en cambio, fue modificar la interpretacin tradicional de las relaciones de produccin limitando su validez a la fase liberal del capitalismo y postulando su sustitucin por un modo poltico de distribucin. Esto dio lugar a un nuevo conjunto de problemas tericos que apuntan a la necesidad de una revisin ms radical de la teora tradicional. Si uno sostiene que la formacin social capitalista posee relaciones de produccin sucesivamente diferentes, necesariamente est planteando la existencia de un centro de dicha formacin que no se comprende completamente dentro de ninguna de esas relaciones. Lo cual, sin embargo, indica, a su vez, que las relaciones de produccin no han sido definidas adecuadamente. Consecuentemente, no resulta sorprendente que Pollock fuera incapaz de justificar adecuadamente su caracterizacin de la sociedad postliberal como capitalista. Habl de la continua importancia de los intereses gananciales, pero lidi con la categora de beneficio de manera indeterminada, como una subespecie de poder (Ibd.: 201, 205, 207). Su tratamiento del beneficio enfatiz, meramente, el carcter poltico del capitalismo de Estado, sin mayores dilucidaciones

acerca de su dimensin capitalista. La justificacin ltima de la caracterizacin de Pollock de la sociedad postliberal como capitalismo de Estado es que permanece caracterizada por el antagonismo, es decir, que continua siendo una sociedad de clases (Ibd.: 201, 219). Sin embargo, el trmino capitalismo requiere una determinacin ms especfica que la del antagonismo de clase, dado que todas las formas histricas de sociedades desarrolladas han sido antagonistas, en el sentido de que el excedente social es expropiado de sus productores inmediatos y no es utilizado para el beneficio de todos. Un concepto como el de capitalismo de Estado implica, necesariamente, que aquello que est siendo regulado polticamente es el capital; demanda, en consecuencia, un concepto de capital. Sin embargo, este tipo de consideraciones estn ausentes en el tratamiento de Pollock. Lo que en el anlisis de Pollock permanece como esencia el antagonismo de clase resulta demasiado indeterminado en trminos histricos para ser til de cara a la especificacin como capitalista de una formacin social. Estas debilidades apuntan los lmites del punto de partida tradicional de Pollock: ubicar las relaciones de produccin nicamente en la esfera de la distribucin. VI En lo que a m respecta no considero adecuada una crtica a Pollock que, como la de Neumann, permanezca dentro del marco del marxismo tradicional. La crtica avanzada por Neumann reintrodujo cierta dinmica al anlisis, al sealar el hecho de que la competencia de mercado y la propiedad privada no desaparecan ni perdan sus funciones bajo el capitalismo intervencionista de Estado. En un nivel no tan inmediatamente emprico, su crtica plante la cuestin de si el capitalismo podra alguna vez alcanzar una etapa en la cual todos los elementos del capitalismo de mercado fueran superados. Sin embargo, la crtica de Neumann evit encarar los principales problemas planteados por Pollock en relacin con el final del desarrollo del capitalismo, concebido al modo tradicional: la abolicin del mercado y de la propiedad privada. El problema reside en si la abolicin de dichas relaciones de produccin es, en efecto, condicin suficiente para una sociedad emancipada. A pesar de su carcter esttico y su inestable fundamentacin terica, el enfoque de Pollock permiti subrayar que una interpretacin de las relaciones de produccin y, por tanto, del valor en trminos del mbito de la distribucin, impide comprender suficientemente el origen de la falta de libertad en el capitalismo. Este enfoque le permiti incluir a la Unin Sovitica dentro del mbito de la crtica al capitalismo postliberal15 . Fue, precisamente, debido a estas implicaciones de largo alcance, como el enfoque de Pollock fue asumido por la corriente principal de la Teora Crtica. El problema de la aproximacin de Pollock reside en haber apuntado a la necesidad de un replanteamiento radical de la crtica al capitalismo que, sin embargo, no fue adecuadamente llevado a cabo. No obstante, criticar a Pollock desde el punto de vista de la interpretacin tradicional supone dar un paso atrs con respecto al nivel de sus consideraciones sobre el problema de la configuracin centrada en el Estado del capitalismo del siglo XX. A pesar de las dificultades asociadas a la explicacin de Pollock en base a tipos-ideales, dicha aproximacin tiene el valor heurstico, no intencionado, de revelar el carcter problemtico de las presuposiciones del marxismo tradicional. He caracterizado en trminos muy generales dicha teora como aquella que, bsicamente, identifica las relaciones capitalistas de produccin con el mercado y la propiedad privada, y que considera que la contradiccin bsica del capitalismo es la que existe entre la produccin industrial, por un lado, y el mercado y la propiedad privada, por otro. Dentro de este marco terico, la produccin industrial se entiende como un proceso tcnico,
Una de las debilidades del marxismo tradicional reside en que no puede facilitar la base para una crtica adecuada del socialismo real.
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intrnsecamente independiente del capitalismo. La transicin al socialismo es considerada en trminos de una transformacin del modo de distribucin, y no de la produccin misma. El marxismo tradicional, en tanto que teora de la produccin, no supone, por tanto, una crtica de la produccin. Por el contrario, la produccin sirve como el estndar histrico de la adecuacin del modo de distribucin, como punto de partida de su crtica. En otro lugar he sostenido que la teora madura de Marx estaba basada en un anlisis crtico de la especificidad histrica y de la importancia nica del trabajo en el capitalismo (Cf. Postone, 1993). Sin embargo, la interpretacin tradicional se fundamenta en una comprensin transhistrica del trabajo como una actividad que media las relaciones de los seres humanos con la naturaleza , lo que Marx denomin crticamente como trabajo, ubicndolo as como el principio de la constitucin social y la fuente de riqueza en todas las sociedades (Cf. Marx, 1968: 164). Dentro del marco terico de esta interpretacin (ms prximo a la Economa poltica clsica que a la crtica marxiana de la Economa poltica), la teora del valor trabajo de Marx es concebida como una teora que desmistifica la sociedad capitalista, revelando al trabajo como la verdadera fuente de la riqueza social (Cf. Dobb, 1940: 58; Nicolaus, 1973: 46; Walton y Gamble, 1972: 179). El trabajo, definido en trminos transhistricos, le sirve como base para una crtica de la sociedad capitalista. Cuando el socialismo es considerado en trminos de un modo de distribucin adecuado a la produccin industrial, dicha adecuacin se vuelve implcitamente la condicin de la libertad humana general. Dicho de otro modo, la emancipacin descansa, para este punto de vista, en el trabajo. Se llevara a cabo en una formacin social en la cual el trabajo, liberado de las cadenas del valor el mercado y del plusvalor la propiedad privada, hubiera emergido abiertamente y se convirtiese en el principio regulador de la sociedad (Cf. Hilferding, 1974: 143; Reichelt, 1970: 145). Por supuesto, este tipo de argumentacin es inseparable de la idea de una revolucin socialista como realizacin del proletariado (debera tenerse en cuenta que mientras el trabajo en el capitalismo es el objeto de la crtica de la Economa poltica de Marx, el marxismo tradicional hace del trabajo el punto de partida de la crtica16). Las limitaciones de este marco terico tradicional se volvieron histricamente evidentes cuando el mercado perdi su papel central como agencia de distribucin. El examen del anlisis de Pollock ha revelado que todo intento de caracterizar como capitalista el orden social polticamente regulado, basado en la interpretacin tradicional, resulta inconsistente o infradeterminado. El examen del anlisis de Pollock mostr tambin que la abolicin del mercado y de la propiedad privada no era condicin suficiente para la emancipacin humana. Su tratamiento del capitalismo postliberal sugiere, sin pretenderlo, que las categoras del marxismo tradicional resultan inadecuadas como categoras crticas de la formacin social capitalista. En cualquier caso, la negativa de Pollock a considerar la nueva configuracin social, en sus contornos ms abstractos, simplemente como una configuracin que an no es completamente socialista, le permiti captar sus nuevos, y ms negativos, modos de dominacin poltica, social y cultural en tanto modos de dominacin sistmicos, ms que contingentes. Su anlisis revel tambin que el concepto marxiano de contradiccin, en tanto que caracterstica distintiva de la formacin social capitalista, no es idntico a la nocin de antagonismo de clase. Mientras que una formacin
Hasta el punto, por supuesto, de que esta inversin debera ser considerada histricamente y no puede ser explicada tan slo de manera exegtica, diciendo por ejemplo, que los escritos de Marx no fueron interpretados apropiadamente por el marxismo tradicional. En el mismo sentido, una explicacin histrica tendra tambin que delinear las condiciones de posibilidad del tipo de lectura esbozada en este artculo.
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social antagonista puede ser esttica, la nocin de contradiccin implica necesariamente una dinmica intrnseca. Al considerar que el capitalismo de Estado es una formacin caracterizada por el antagonismo pero que no posee dicha dinmica, el enfoque de Pollock orient la atencin hacia el problema de la contradiccin social como un problema que debe ubicarse estructuralmente de modo que vaya mas all de las consideraciones de clase y de propiedad. Una consecuencia importante del enfoque de Pollock fue el cambio en la evaluacin terica del trabajo. Hemos visto que, para Pollock, la planificacin central en ausencia efectiva de propiedad privada no es, por s misma, emancipadora, an cuando dicho modo de distribucin fuera adecuado a la produccin industrial. Esto pone en cuestin la idea de que el trabajo sea la base de la libertad humana general. No obstante, en la medida en que Pollock mantuvo el nfasis unidimensional, caracterstico del marxismo tradicional, en el modo de distribucin; su ruptura con la teora tradicional no super realmente los presupuestos bsicos relativos a la naturaleza del trabajo en el capitalismo: mantuvo la nocin transhistrica de trabajo, pero invirti implcitamente la evaluacin del papel desempeado por el mismo. Segn el anlisis de Pollock, la dialctica histrica haba seguido su curso; el trabajo y la totalidad se haban realizado. El resultado, no obstante, era todo menos emancipador. Su anlisis sugera que, por ello, dicho resultado debera vincularse con el carcter mismo del trabajo. Mientras que, hasta el momento, el trabajo haba sido considerado como el mbito de la libertad, ahora era implcitamente considerado como una fuente de la ausencia de libertad. VII La inversin con respecto al concepto de trabajo implcito en el anlisis de Pollock de la transformacin cualitativa de la sociedad capitalista fue fundamental para la posterior vinculacin del trabajo con la racionalidad instrumental o tecnolgica efectuada por la Teora Crtica, y supuso, a su vez, una transformacin reflexiva de la crtica inmanente que se encontraba en el centro de la Teora Crtica. Las vastas implicaciones de esta transformacin y sus aspectos problemticos se vuelven evidentes al examinarse el desarrollo de la concepcin de la teora crtica de Max Horkheimer. La transformacin de la Teora Crtica ha sido caracterizada en trminos de sustitucin de la crtica de la Economa poltica por la crtica de la poltica, la crtica de la ideologa y la crtica de la razn instrumental (Cf. Arato, 1978: 12, 19). Este cambio ha sido generalmente percibido como el paso de un anlisis crtico de la sociedad moderna focalizado en un solo mbito de la vida social, a un enfoque ms amplio y profundo. Sin embargo, nuestro examen del anlisis de Pollock sugiere que esta consideracin debe modificarse. Como hemos visto, los tericos de la Escuela de Frankfurt consideraron desde el principio las dimensiones econmica, social, poltica, legal y cultural de la vida en el capitalismo, como dimensiones interrelacionadas. No abordaron la crtica de la Economa poltica de un modo economicista o reduccionista. Lo que cambi en trminos tericos en 1939-41, fue que la nueva fase del capitalismo comenz a entenderse como un todo social no contradictorio. La naturaleza de la subsiguiente crtica de la ideologa y de la razn instrumental efectuada por la Escuela de Frankfurt, se encontraba directamente relacionada con esta interpretacin del capitalismo postliberal. La relacin entre la tesis del capitalismo de Estado y la transformacin de la Teora Crtica, puede apreciarse comparando dos ensayos escritos por Horkheimer en 1937 y 1940. En su clsico ensayo de 1937, Traditional and Critical Theory, Horkheimer todava fundamentaba la teora crtica

en el carcter contradictorio de la sociedad capitalista. En el centro de este ensayo se encuentra la idea de que la percepcin y el pensamiento son moldeados sociohistricamente; sujeto y objeto estn ambos constituidos socialmente (Horkheimer, 1972: 201)17. Sobre esta base, Horkheimer contrasta la teora tradicional y la teora crtica, analizando a Descartes como el principal representante de la primera. Segn Horkheimer, la teora tradicional no comprende el carcter socialmente constituido y la historicidad de su universo social y, por ende, la interrelacin intrnseca entre sujeto y objeto (Ibd.: 199, 204, 207). En cambio, asume la inmutabilidad esencial de la relacin entre el sujeto, el objeto y la teora. En consecuencia, es incapaz de pensar la unidad de la teora y la prctica (Ibd.: 211, 231) 18. Con ciertas reminiscencias con el anlisis de Marx sobre las diferentes formas de fetichismo, Horkheimer intenta explicar este dualismo hipostasiado como una posibilidad social e histrica, relacionndolo con las formas de apariencia que ocultan el ncleo fundamental de la sociedad capitalista (Ibd.: 194-5, 197, 204). Para Horkheimer la sociedad capitalista es, fundamentalmente, un todo social constituido por el trabajo que podra organizarse racionalmente. Sin embargo, la mediacin del mercado y la dominacin de clase basada en la propiedad privada, imprimen a ese todo social una forma fragmentada, dividida e irracional (Ibd.: 201, 207, 217). En consecuencia, la sociedad capitalista se caracteriza por una necesidad ciega y mecnica, as como por el uso de la capacidad humana para controlar la naturaleza al servicio de intereses particulares, ms que del bien comn (Ibd.: 229, 213). A pesar de que el capitalismo tuvo en algn momento aspectos emancipadores, en la actualidad dificulta cada vez ms el desarrollo humano y conduce a la humanidad hacia una nueva barbarie (Ibd.: 212, 213, 227). Dentro de este marco terico, existe una aguda contradiccin entre la totalidad social constituida por el trabajo y el mercado y la propiedad privada. Esta contradiccin constituye, segn Horkheimer, la condicin de posibilidad de la teora crtica, as como el objeto de su investigacin. La Teora Crtica no admite como dados los aspectos fragmentados de la realidad, sino que busca comprender la sociedad como un todo. Esto conlleva, necesariamente, la comprensin de las contradicciones internas que fragmentan la totalidad e impiden su realizacin como un todo racional. La Teora Crtica implica un anlisis inmanente del capitalismo que, sobre la base de las contradicciones intrnsecas de dicha sociedad, descubre la creciente discrepancia entre lo que es y lo que podra ser (Ibd.: 207, 219). De este modo, rechaza tanto la aceptacin de lo dado como su crtica utpica (Ibd.: 216). La produccin social, la razn y la emancipacin humana estn interrelacionadas y proveen en este ensayo el punto de partida de una crtica histrica. Una organizacin social racional al servicio de todos sus miembros una comunidad de personas libres es, segn Horkheimer, una posibilidad inmanente al trabajo humano (Ibd.: 213, 217). La crtica dialctica inmanente, esbozada por Horkheimer en este ensayo, constituye una sofisticada y autorreflexiva versin del marxismo tradicional. Las fuerzas productivas son identificadas con un proceso social de trabajo obstaculizado por el mercado y la propiedad privada para realizar su potencial. Mientras que, para Marx, la constitucin de la vida social en el capitalismo depende del trabajo que media las relaciones entre las personas, as como las relaciones
La traduccin al ingls no es correcta y ha sido modificada por el autor cuando se ha considerado oportuno [Nota de M. Postone].
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Horkheimer no se refiere aqu a la unidad de la teora y la prctica simplemente en trminos de actividad poltica sino, fundamentalmente, en lo que se refiere a la constitucin social.
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entre las personas y la naturaleza (Cf. Postone, 1993 [trad. cast., 2006]); para Horkheimer, depende tan slo de esta ltima mediacin del trabajo. El punto de partida de esta crtica del orden existente en nombre de la razn y la justicia, es provisto por el trabajo entendido como elemento constitutivo de la totalidad. Por lo tanto, el objeto de la crtica es aquello que dificulta la plena emergencia de dicha totalidad. Esta visin positiva del trabajo y de la totalidad en el pensamiento de Horkheimer dio lugar, posteriormente, a una evaluacin ms negativa de los efectos de la dominacin de la naturaleza, al considerar que las relaciones de produccin se haban adecuado a las fuerzas productivas. No obstante, en ambos casos, Horkheimer conceptualiz el trabajo de modo transhistrico, en trminos de la relacin, en tanto trabajo, de la humanidad con la naturaleza. El posterior giro pesimista del pensamiento de Horkheimer no debe relacionarse directa y exclusivamente con el fracaso de la revolucin proletaria y la derrota de las organizaciones de la clase obrera por el fascismo. Horkheimer escribi Traditional and Critical Theory bastante despus de que el nacional-socialismo tomara el poder. En cualquier caso, Horkheimer continu analizando la formacin social como esencialmente contradictoria. En otras palabras, para Horkheimer, la nocin de contradiccin haca referencia a un nivel estructural ms profundo que el antagonismo de clase inmediato. De este modo, reivindica que, en tanto que elemento de cambio social, la teora crtica existe como parte de una unidad dinmica con la clase dominada, pero no es automticamente idntica a los sentimientos y visiones predominantes de dicha clase (Horkheimer, 1972: 215, 214). La teora crtica afronta el presente en trminos de su potencial inmanente; razn por la que no puede basarse nicamente en lo dado (Ibd.: 219, 220). El pesimismo de Horkheimer al respecto se refera, claramente, a la probabilidad de que una transformacin socialista tuviera lugar en un futuro inmediato. En su anlisis, la posibilidad de una transformacin de ese tipo continuaba siendo inmanente al contradictorio presente capitalista. Horkheimer sostuvo que el carcter transformado del capitalismo exiga incorporar cambios en los elementos de la teora crtica, al tiempo que esbozaba nuevas posibilidades para la dominacin social de la conciencia como resultado del notable incremento de la concentracin y centralizacin del capital. Vincul este cambio a la tendencia histrica de la esfera de la cultura a perder su posicin de autonoma relativa previa, al imbricarse ms directamente con el mbito de la dominacin social (Ibd.: 234-7). De ese modo, Horkheimer estableci la base para una mirada crtica sobre la dominacin poltica, la manipulacin ideolgica y la industria cultural. En cualquier caso, insisti en que la base de la teora permaneca inalterada puesto que la estructura econmica bsica de la sociedad no se haba modificado (Ibd.: 234-5). En este punto, el desplazamiento en el objeto de investigacin de la Teora Crtica propuesto por Horkheimer el nfasis creciente en la dominacin y la manipulacin de la conciencia se encontraba ligado a la hiptesis de que el mercado no desempeaba ya el papel que sola desempear en el capitalismo liberal. Este desplazamiento, sin embargo, no implicaba an, para l, que la contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin se hubiera superado. La crtica de Horkheimer segua siendo inmanente. Su carcter se modific despus, posteriormente al estallido de la Segunda Guerra Mundial, en relacin con el cambio en el anlisis terico expresado por la nocin de primaca de lo poltico de Pollock. En The Authoritarian State (1940), Horkheimer atendi a una nueva clase de capitalismo, que caracterizara como capitalismo de Estado... el Estado autoritario del presente (Horkheimer,

1978: 96)19. Su anlisis era bsicamente similar al de Pollock, aunque Horkheimer se refera de manera ms explcita a la Unin Sovitica como el tipo de capitalismo de Estado ms consistente, considerando al fascismo como una forma combinada (Ibd.: 101-2). Segn Horkheimer, pese a que dichas formas de capitalismo de Estado son represivas, explotadoras y antagonistas, no estn sujetas a crisis econmicas, dado que el mercado ha sido superado. Con todo, afirmaba que las formaciones sociales capitalistas de Estado eran, en ltima instancia, inestables (Ibd.: 97, 109-10). Al discutir el capitalismo de Estado, Horkheimer mostr una actitud nueva y profundamente ambigua en relacin con el potencial emancipador de las fuerzas productivas. Por un lado, algunos pasajes de The Authoritarian State describan todava las fuerzas productivas, interpretadas al modo tradicional, como potencialmente emancipadoras. Por ejemplo, Horkheimer sostena que las fuerzas productivas eran conscientemente refrenadas en pos de la dominacin, y afirmaba que este modo de usar la produccin, en lugar de satisfacer las necesidades humanas, podra dar lugar a una crisis: una crisis poltica internacional ligada a la constante amenaza de guerra (Ibd.: 102-3). Es notable el hecho de que, an en estos pasajes, Horkheimer no encar esta crisis como apuntando la posible negacin determinada del sistema, sino como un resultado peligroso que exige su negacin (Ibd.: 109-11). La brecha, aqu presentada, entre lo que es y lo que podra ser pero no es, como consecuencia de las trabas que pesan sobre las fuerzas productivas, resalta la naturaleza antagnica de un sistema que no tiene ya la forma de una contradiccin intrnseca. Adems, la tendencia dominante del artculo consiste en sostener que no hay contradiccin, ni siquiera una disyuncin inevitable entre las fuerzas productivas desarrolladas (entendidas en trminos tradicionales) y la dominacin poltica autoritaria. Las fuerzas productivas, liberadas de las constricciones del mercado y de la propiedad privada, no han demostrado ser fuente de libertad y de un orden social racional (Ibd.: 112). Por el contrario, Horkheimer escribe con escepticismo que, pese a que el desarrollo de la productividad podra haber incrementado la posibilidad de emancipacin, en realidad ha conllevado una mayor represin (Ibd.: 106-7, 109, 112). Horkheimer comenz a deslizarse progresivamente hacia una teora pesimista de la historia: sostena que las leyes del desarrollo histrico, bajo el impulso de la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, haban conducido nicamente al capitalismo de Estado (Ibd.: 107). Por ello, Horkheimer puso radicalmente en cuestin cualquier revuelta social basada en el desarrollo de las fuerzas productivas (Ibd.: 106) y reconceptualiz la relacin entre emancipacin e historia asignndole dos momentos a la revolucin social:
La revolucin trae consigo aquello que ocurrira tambin sin espontaneidad: la socializacin de los medios de produccin, la gestin planificada de la produccin y el control ilimitado de la naturaleza. Tambin trae consigo lo que nunca tendra lugar sin resistencia y sin un esfuerzo constante por alcanzar la libertad: el fin de la explotacin (Ibd.: 106).

Asignando estos dos momentos a la revolucin, Horkheimer volva a una posicin caracterizada por una antinomia entre necesidad y libertad. Presentaba ahora la historia de un modo determinista, como un desarrollo automtico en el cual el trabajo llega a realizarse aunque no como fuente de emancipacin. Por otro lado, abord la libertad de modo puramente voluntarista, como un acto de voluntad en contra de la historia (Ibd.: 107-108, 117)20. Horkheimer asuma as
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El autor ha modificado aquellos aspectos de esta traduccin que ha considerado necesarios [N. de M. Postone].

Esta oposicin antinmica entre necesidad histrica y libertad, enraizada en la tesis del capitalismo de Estado, es anloga a aqulla expresada por Walter Benjamn en su Tesis de Filosofa de la Historia (Cf. Benjamn, 1989: 255-263).

que las condiciones materiales de vida en las que la libertad para todos podra alcanzarse plenamente, son idnticas a aqullas en las que la ausencia de libertad para todos tiene lugar; entendiendo que dichas condiciones emergen automticamente y son bsicamente irrelevantes para la cuestin de la libertad (Ibd.: 114). Al no haber reconsiderado de manera radical la interpretacin de las categoras del marxismo tradicional, Horkheimer no estaba en condiciones de considerar a la libertad como una posibilidad histricamente determinada, sino que la interpret como histrica y socialmente indeterminada: La Teora Crtica (...) confronta a la historia con esa posibilidad que es siempre visible en ella (Ibd.: 106). La insistencia de Horkheimer en que un mayor grado de libertad ha sido siempre posible, no permita tomar en consideracin la relacin existente entre varios contextos sociohistricos, entre diferentes concepciones de la libertad y el tipo (ms que el grado) de emancipacin que puede alcanzarse dentro de un contexto particular. Su aproximacin a la relacin entre historia y emancipacin se haba vuelto indeterminada. Al concebir el capitalismo de Estado como una variante en la cual las contradicciones del capitalismo han sido superadas, Horkheimer toma conciencia de la inadecuacin del marxismo tradicional como teora histrica de la emancipacin. Pese a todo, permaneci demasiado atado a sus presupuestos como para encarar el tipo de reconsideracin de la crtica marxista del capitalismo que hubiera posibilitado una teora histrica ms adecuada. Esta posicin terica dicotmica, expresada en la antinmica oposicin entre emancipacin e historia, socav la epistemologa dialctica y autorreflexiva que Horkheimer haba desarrollado previamente. Si la emancipacin ya no est fundamentada en una contradiccin histrica de carcter determinado, una teora crtica con pretensiones emancipadoras debera tambin poder anclarse al margen de la historia. Hemos visto que, en el ao 1937, la teora del conocimiento de Horkheimer asumi que la constitucin social dependa del trabajo, el cual, en el capitalismo, est fragmentado y obstaculizado en su autorrealizacin plena por las relaciones de produccin. Sin embargo, en 1941, Horkheimer consideraba que las contradicciones del capitalismo no haban sido ms que el motor de un desarrollo represivo, que expres de manera categrica al afirmar: la dinmica propia del concepto de mercanca da lugar al concepto de capitalismo de Estado, del mismo modo que, para Hegel, la certeza de la informacin sensible da lugar al conocimiento absoluto (Ibd.: 108). Desde ese momento, Horkheimer sostuvo que una dialctica hegeliana, en la cual las contradicciones de las categoras dan lugar a la realizacin autodesplegada del Sujeto como totalidad, slo podra desembocar en la afirmacin del orden existente. Sin embargo, Horkheimer no reformul las categoras y, por tanto, su dialctica de manera que pudieran ir ms all de los lmites de dicho orden. Al contrario, al mantener la comprensin tradicional, Horkheimer revirti su posicin inicial. Mientras que, en un primer momento, el trabajo y la totalidad haban sido el punto de partida de la crtica y la base de la emancipacin, ahora se convertan en el fundamento de la opresin y de la falta de libertad. El resultado de todo ello fue una serie de rupturas. Horkheimer no slo ubic a la emancipacin fuera de la historia sino que, para salvar su posibilidad, introdujo una disyuncin entre concepto y objeto: La identidad de lo ideal y de la realidad es la explotacin universal... La diferencia entre concepto y realidad no el concepto en s mismo es la base de la posibilidad de la praxis revolucionaria (Ibd.: 108-9). Este paso se hizo necesario para la conjuncin de la permanente pasin de Horkheimer por la emancipacin humana general con su anlisis del capitalismo de Estado. Como ya hemos mencionado previamente, una crtica social inmanente debe mostrar que su objeto el universo social que es su contexto y, en consecuencia, las categoras que comprenden ese objeto, no son unidimensionales. La idea de que la contradiccin del

capitalismo haba sido superada implica, sin embargo, que el objeto social se ha vuelto unidimensional. Dentro de este marco terico, el deber ser no es ya un aspecto inmanente de un es contradictorio, el resultado, por tanto, de un anlisis que comprende lo que necesariamente sera afirmativo. Dado que Horkheimer no consideraba ya a la totalidad como intrnsecamente contradictoria, necesitaba plantear la diferencia entre concepto y realidad a fin de dejar un espacio a otra realidad posible. La postura de Horkheimer que la crtica debe estar fundamentada fuera del concepto postula necesariamente la indeterminacin como base de la crtica. Este posicionamiento afirma bsicamente que, dado que la totalidad no subsume toda la vida, la posibilidad de emancipacin, por ms debilitada que se encuentre, no se ha extinguido. A pesar de ello no puede apuntar a la posibilidad de una negacin determinada del orden social existente. Al respecto, tampoco tiene modo de dar cuenta de s misma reflexivamente en tanto que posibilidad determinada, y, en consecuencia, en tanto que teora crtica adecuada a su universo social21. La teora crtica de Horkheimer slo podra haber mantenido su carcter autorreflexivo si hubiera ubicado la relacin afirmativa que postulaba entre el concepto y su objeto dentro de otro conjunto de categoras ms comprensivas, que hubieran seguido permitiendo tericamente la posibilidad inmanente de transformacin crtica e histrica. Sin embargo, Horkheimer no realiz dicha reconsideracin. La disyuncin entre concepto y realidad asemej la posicin de Horkheimer a las que haba criticado previamente para la teora tradicional: que la teora no se entienda como una parte del universo social en el cual existe, sino que se le otorgue una falsa posicin independiente. La idea de disyuncin entre concepto y realidad de Horkheimer no puede explicarse a s misma. El dilema implcito en este giro pesimista resalta, retrospectivamente, una debilidad en la aparentemente consistente epistemologa previa de Horkheimer. En Traditional and Critical Theory, la posibilidad de una crtica radical, as como de la superacin de la formacin capitalista, se fundamentaba en el carcter contradictorio de esta sociedad. Sin embargo, dicha contradiccin se interpretaba como una contradiccin entre el trabajo social y aquellas relaciones que fragmentan la existencia total e inhiben el completo desarrollo del mismo. De acuerdo con esta interpretacin, las categoras marxianas, tales como valor y capital, abordaran estas relaciones sociales inhibidoras el modo de distribucin como extrnsecas, en ltima estancia, al trabajo mismo. Esto, sin embargo, significa que cuando los conceptos de mercanca y capital son comprendidos nicamente en trminos de mercado y propiedad privada, no expresan realmente el carcter contradictorio de la totalidad social. Al contrario, comprenden slo una dimensin de esa totalidad, las relaciones de distribucin, que se opondran finalmente a su otra dimensin: el trabajo social. As interpretadas, las categoras resultan bsicamente unidimensionales desde el comienzo. Lo cual implica que, incluso en el primer ensayo de Horkheimer, la crtica es externa a, ms que inserta en, las categoras. Es una crtica de las formas sociales que se expresan en las categoras desde el punto de vista del trabajo. Dados los resultados represivos de la abolicin del mercado y de la propiedad privada, una vez que el trabajo no parece ya ser el principio de la emancipacin, la debilidad previa de la teora emerge abiertamente como dilema. Por lo tanto, a pesar de su carcter aparentemente dialctico, la teora crtica temprana de Horkheimer no logr fundamentarse a s misma en tanto que crtica dentro del concepto. Al debatir
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Esta debilidad de la Teora Crtica tarda tambin es caracterstica del pensamiento postestructuralista.

el trabajo de Pollock, sostuve que la debilidad de su intento por caracterizar a la sociedad postliberal como capitalismo de Estado pone de manifiesto que la determinacin de las relaciones de produccin capitalistas en trminos de mercado y propiedad privada haba sido inadecuada desde el principio. Del mismo modo, la debilidad de la teora social autorreflexiva de Horkheimer seala la inadecuacin de una teora crtica basada en el concepto de trabajo. Horkheimer fue consciente de la inadecuacin de esa teora sin reconsiderar no obstante sus presupuestos. El resultado fue un retroceso, ms que un avance, hacia una posicin marxista tradicional. En 1937, Horkheimer todava consideraba positivamente el trabajo, como aquello que, en contradiccin con las relaciones sociales capitalistas, constituye la base de la posibilidad del pensamiento crtico, as como de la emancipacin. En 1940 comenz a considerar el desarrollo de la produccin como el progreso de la dominacin. En Dialctica de la Ilustracin (1944) y en Eclipse de la Razn (1946), la evaluacin de Horkheimer acerca de la relacin entre produccin y emancipacin se volvi ms inequvocamente negativa: Para la Ilustracin, el avance en las facilidades tcnicas se acompaa de un proceso de deshumanizacin (Horkheimer, 1974: vi). Horkheimer sostena que la naturaleza de la dominacin social haba cambiado y se haba vuelto progresivamente dependiente de la razn tecnocrtica o instrumental, que l fundamentaba en el trabajo (Ibd.: 21). A pesar de que Horkheimer afirm que el declive contemporneo del individuo y la dominacin de la razn instrumental no deberan atribuirse a la tcnica o a la produccin como tales, sino a las formas de las relaciones sociales en las que encuentran su lugar, su concepto de dichas formas permaneci vaco (Ibd.: 153). Trat el desarrollo tecnolgico de una manera histrica y socialmente indeterminada, en tanto que dominacin de la naturaleza. Por tanto, pese a la advertencia de Horkheimer de que el predominio de la razn instrumental y la destruccin de la individualidad deberan ser explicadas en trminos sociales y no atribuidas a la produccin como tal, s puede afirmarse que Horkheimer identific, de hecho, razn instrumental con trabajo (Ibd.: 21, 50, 102). Esta asociacin, implcita en la hiptesis de la primaca de lo poltico de Pollock, expresa el retroceso hacia una posicin marxista tradicional. Tanto la versin optimista del marxismo tradicional, como la crtica pesimista de la Teora Crtica, comparten la misma interpretacin del trabajo en el capitalismo, como trabajo. El carcter pesimista de la Teora Crtica no debera pues entenderse nicamente como una respuesta directa a las transformaciones del capitalismo industrial del siglo XX. La Teora Crtica fue tambin una consecuencia de los presupuestos con los que fueron interpretadas esas transformaciones. Pollock y Horkheimer eran conscientes de las consecuencias sociales, polticas y culturales negativas de la nueva forma adoptada por la sociedad moderna. El carcter burocrtico y capitalista de Estado del capitalismo postliberal y de la Unin Sovitica provea la refutacin prctica, por as decirlo, del marxismo tradicional como teora de la emancipacin. Sin embargo, en la medida en que Pollock y Horkheimer mantuvieron algunos presupuestos bsicos de la teora tradicional no pudieron responder a dicha refutacin con una crtica del capitalismo ms profunda y adecuada. En cambio, desarrollaron la concepcin de una totalidad social antagnica y represiva que se haba vuelto, bsicamente, no contradictoria y carente de una dinmica inmanente. Esta concepcin pone en cuestin el papel emancipador tradicionalmente atribuido al trabajo y a la realizacin de la totalidad, pero en ltima instancia no va ms all del horizonte de la crtica marxista tradicional del capitalismo. Los lmites de la crtica del marxismo tradicional llevada a cabo por Pollock y Horkheimer se han vuelto ms evidentes en las dcadas recientes debido a una nueva transformacin histrica del capitalismo que comenz en los inicios de la dcada de 1970 y que manifest dramticamente los lmites de las formas de intervencionismo de Estado tanto en los llamados pases del Este como del

Oeste. Este proceso histrico, que implic la sustitucin del rgimen de acumulacin fordista de mediados del siglo XX por el capitalismo global neoliberal, puede verse, por su parte, como una suerte de refutacin prctica de la tesis de la primaca de lo poltico. Muestra retrospectivamente que el anlisis de la Teora Crtica de la anterior gran transformacin del capitalismo era demasiado lineal y no comprenda adecuadamente el carcter dinmico del capital; sugiriendo, claramente, que el capitalismo, en cualquier caso, ha permanecido bidimensional. En otro lugar he afirmado que ir ms all del horizonte de la crtica marxista tradicional hubiera requerido recuperar el carcter contradictorio de las categoras marxianas, incorporando la modalidad histricamente determinada del trabajo como una de sus dimensiones. Semejante reconceptualizacin, que difiere de modo fundamental de cualquier visin que trate el trabajo de modo transhistrico, podra posibilitar una crtica del capitalismo capaz de realizar los dos objetivos que la Teora Crtica se haba planteado a s misma: iluminar crticamente la continua dinmica histrica del presente terica y autorreflexivamente. El pesimismo crtico, tan rotundamente expresado en Dialctica de la Ilustracin y Eclipse de la Razn, no debe entenderse, por tanto, nicamente con relacin a su contexto histrico inmediato. Debera ser tambin comprendido como expresin de una toma de conciencia de los lmites del marxismo tradicional, en un contexto de ausencia de una reconstitucin bsica de la crtica dialctica de aquello que, a pesar de sus significativas transformaciones, continua siendo un modo bidimensional y dialctico de vida social.

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5-Transformaciones histricas contemporneas: ms all de la teora postindustrial de Daniel Bell y el neomarxismo de Ernest Mandel
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I Nos encontramos en medio de una transformacin de gran envergadura de las sociedades industriales avanzadas y del orden global que est reafirmando la importancia central de las dinmicas histricas y los cambios estructurales a gran escala para la teora histrica y social.2 Esta transformacin de la vida social, poltica, econmica y cultural est resultando tan fundamental como aquella que supuso la transicin de las sociedades capitalistas liberales del siglo XIX hacia sus formas intervencionistas estatales burocrticas del siglo XX. Dicha transformacin ha sido caracterizada por la importancia creciente de las redes y los flujos econmicos supranacionales (en oposicin a lo internacional), as como por un aparente declive de la soberana nacional efectiva, dada la creciente incapacidad de las estructuras estatales nacionales (incluidas las de las metrpolis industriales) para controlar con xito el proceso econmico, tal y como manifestara el declive de los Estados del Bienestar keynesianos en el Oeste y el colapso de los partidos burocrticos estatales en el Este (Maier, 1991). Tambin ha sido definida por un trnsito general de las economas industriales a economas de servicios en las sociedades industriales avanzadas y una correspondiente transformacin en la estructura domstica e internacional del trabajo social (Bell, 1976; Lash & Urry, 1987; Lieptz, 1987; Piore & Sabel, 1984). Estos cambios se han visto acompaados por una creciente segmentacin del mercado de trabajo, una mayor desigualdad en los ingresos y/o ms altos niveles de desempleo estructural, acompaados por cambios en la estructura social del tiempo (Harvey, 1989; Schor, 1991). Correlativamente, en las pasadas dcadas, tambin hemos sido testigos de la importancia cada vez mayor de las tecnologas electrnicas, de la globalizacin de los mercados culturales, productivos, financieros y laborales, as como de nuevas oleadas globales de migraciones masivas (De Soda Pool, 1990; Featherstone, ed., 1990; Lash & Urry, 1994; Mattelart & Siegelaub, 1979-83; Mowlana & Wilson, 1990; Robertson, 1992). Estas transformaciones se han visto caracterizadas tambin por importantes modificaciones en las sensibilidades: la crisis del ideal utpico socialista y el declive de los movimientos obreros tradicionales, el surgimiento de nuevos movimientos sociales y el resurgir de movimientos democrticos y nacionalistas (Gorz, 1989; Habermas, 1989; Inglehart, 1990; Laclau & Mouffe, 1985; Touraine, 1981). Aunque muchos tericos estn de acuerdo con que de las sociedades industriales avanzadas y el orden mundial se estn transformando de modo significativo, discrepan considerablemente en relacin a la naturaleza de dichos cambios. El amplio espectro de trminos utilizados para referir las transformaciones en curso por ejemplo, postindustrialismo, capitalismo tardo, produccin flexible, capitalismo desorganizado, postmodernismo no resulta simplemente descriptivo: representan diferentes comprensiones del carcter bsico de las transformaciones implicadas y

abren la cuestin de los tipos de categoras tericas necesarias para dar un sentido adecuado a estos desarrollos. Esto es, ponen sobre la mesa la cuestin de hacer de la historia contempornea un asunto tericamente problemtico. Los procesos que estn transformando el mundo contemporneo son generales, implicando a muchos pases y regiones. Por tanto, no pueden explicarse adecuadamente en trminos de polticas estatales particulares o de contingencias locales. De hecho, tales procesos histricos indican que la tentativa de control poltico de la dinmica caracterstica del capitalismo, por medio del Estado keynesiano en el Oeste y del partido-Estado estalinista en el Este, ha fracasado. En cambio, los desarrollos histricos generales de las dcadas recientes implican la existencia de un desarrollo global, estructural y dinmico. Apuntan, en consecuencia, hacia la necesidad de un nivel de explicacin estructural, de una teora social histrica3. No obstante, los esfuerzos emprendidos en los ltimos aos para conceptualizar adecuadamente la dinmica de las transformaciones sociales contemporneas son escasos4. Una dinmica histrica tal no puede ser entendida transhistricamente, como un rasgo de la vida social en general, sino como una caracterstica fundamental, histricamente especfica, de la sociedad capitalista moderna. Adems, dicha dinmica no puede valorarse nicamente de modo positivo, como el motor del progreso humano, sino que debe ser valorada tambin crticamente, como una clase de heteronoma que constrie severamente la posibilidad de autodeterminacin democrtica. Sin embargo, la fuerte reaccin intelectual de las dcadas de 1970 y 1980 contra el estructuralismo, el funcionalismo y cualquier clase de meta-narrativa ha venido enfatizando la agencia, la contingencia, la resistencia y la construccin discursiva de la realidad con una unilateralidad tal que niega de facto la existencia de estructuras y de dinmicas histricas. Esto ha debilitado la capacidad de la teora social para captar los tipos de cambios estructurales cualitativos que actualmente estn reconfigurando el mundo moderno. De este modo, irnicamente, posiciones que se pretendan como opuestas a la heteronoma han acabado por desarmarnos en la medida en que niegan la existencia de dimensiones centrales de dominacin en el mundo moderno. Este artculo trata de contribuir a la formacin de una teora semejante clarificando ciertos aspectos centrales implicados en la conceptualizacin de la dinmica subyacente y la trayectoria general de nuestro universo social. Lo hace interrogando los presupuestos y categoras de dos teoras diferentes acerca de las transformaciones histricas contemporneas, formuladas a comienzos de la dcada de 1970 y que permanecen como paradigmticas de muchos intentos posteriores de tratamiento de dichas transformaciones: The Coming of Post-Industrial Society (1976 [original de 1973]) de Daniel Bell y Late Capitalism (1975 [original de 1972]) de Ernest Mandel. Bell comprenda los cambios estructurales de las sociedades tecnolgicamente avanzadas en trminos de una transicin hacia una sociedad postindustrial, mientras que Mandel analizaba esos cambios en trminos de la emergencia de una nueva configuracin del capitalismo. Ambas teoras suponan ambiciosos intentos de dilucidar el patrn del cambio histrico a gran escala y el principio de lo que hoy puede verse como una nueva fase en el desarrollo de la sociedad moderna. Cada una de ellas trataba de relacionar y explicar tanto el crecimiento econmico como los cambios sociales y tecnolgicos de los ltimos veinticinco aos del periodo de postguerra. Ambas argumentaban tambin, adelantndose a su tiempo, que un nuevo periodo histrico estaba empezando y, sobre la base de sus muy diferentes anlisis, trataban de esbozar sus contornos. Pensar los cambios histricos a gran escala con Bell y Mandel puede resultar un ejercicio muy revelador5. En la medida en que sus posiciones son paradigmticas de muchos intentos poste-

riores de desarrollar un anlisis de las transformaciones histricas en curso, un examen en profundidad de sus aproximaciones puede clarificarnos los envites tericos implicados en tales anlisis. Adems, la comparacin entre estos pensadores puede resultar tericamente muy fructfera ya que, como argumentar, las fortalezas y debilidades de la teora de la sociedad postindustrial de Bell y la crtica tradicional del capitalismo de Mandel, se complementan mutuamente de modo tal que sealan la direccin a seguir para un anlisis ms adecuado de las transformaciones histricas contemporneas. Ms especficamente, la comparacin entre Bell y Mandel sugiere que una teora crtica del capitalismo que difiera radicalmente de la comprensin marxista tradicional6 y que sea capaz de responder a las constataciones de la teora postindustrial, podra servir como una base muy fructfera para dicho tipo de anlisis. II En The Coming of Post-Industrial Society (1976), Daniel Bell formula un anlisis postmarxista del mundo social contemporneo y sus tendencias histricas. Procediendo sobre la base de la asuncin tradicional de que capitalismo y socialismo se encuentran caracterizados fundamentalmente en trminos de relaciones de propiedad, Bell argumenta que las similitudes estructurales entre el capitalismo del Oeste y el sistema sovitico indican que los trminos industrial y postindustrial seran ms adecuados para dar cuenta de la complejidad de la estructura de las sociedades modernas que los de capitalismo y socialismo. Defiende que los Estados Unidos, la Unin Sovitica, Japn y Europa occidental son variantes de una misma forma bsica de vida social, la sociedad industrial (Ibd.: xii-xiii, xxiii-xxiv, 75-76, 126-27), que recientemente habra estado sufriendo un proceso de transformacin social y estructural fundamental que apuntara a una formacin cualitativamente nueva: la sociedad postindustrial. El anlisis de Bell se focaliza en transformaciones histricas generales que no pueden explicarse adecuadamente en trminos de desarrollos locales contingentes, procediendo, por lo tanto, desde un nivel lgico lo suficientemente abstracto como para captar tales cambios a gran escala. Adems, la aproximacin de Bell no es simplemente descriptiva, sino que puede comprenderse como una teora de la sociedad contempornea que trata de analizar crticamente sus rasgos subyacentes y, simultneamente, sealar la posibilidad histrica de su transformacin. No resulta, pues, sorprendente que empiece tericamente por confrontar la teora del capitalismo de Marx. Seala que Marx, a diferencia de pensadores como Saint-Simon o Comte, enraza el cambio social en determinadas instituciones y estructuras sociales, colocndose con ello en disposicin de desarrollar una potente teora del desarrollo histrico. Cualquier tentativa seria de tratar con el cambio social, de alguna manera tendra que asimilar dicha teora (Ibd.: x-xii, 55-56). Segn Bell, Marx presentaba en realidad dos esquemas diferentes del cambio social a gran escala en el capitalismo. En el Volumen I de El capital, Marx dibujaba un patrn del desarrollo capitalista que supona un proceso de centralizacin econmica acompaado por un creciente conflicto de clases entre trabajadores y capitalistas, as como crisis econmicas cada vez ms graves. Este proceso desembocara eventualmente en la polarizacin de la sociedad en dos clases (una, cada vez ms grande, clase obrera y una, cada vez ms reducida, clase capitalista), el colapso econmico del capitalismo y la reorganizacin revolucionaria de la sociedad por el proletariado (Ibd.: 40, 54-63). En el Volumen III de El capital, sin embargo, Marx delinea un esquema menos conocido del desarrollo: el que predice la separacin de la propiedad y la direccin de las empresas, el nacimiento de una clase administrativa de cuello blanco y la emergencia de un nuevo sistema bancario que permi-

tira al capital perpetuarse en nuevas formas (Ibd.: 40, 59). Con todo, plantea Bell, Marx crea que el patrn bipolar presentado en el Volumen I resultara histricamente decisivo (Ibd.: 62). Esta ltima prediccin, segn Bell, se ha visto contrariada por el desarrollo actual del capitalismo en el siglo XX, que no se ha caracterizado por la polarizacin de las clases, sino por el declive relativo del tamao de la clase trabajadora industrial, la separacin de propiedad y direccin (y, en consecuencia, por el declive de la importancia de la propiedad privada) y el nacimiento de un estrato asalariado de cuello blanco. Las crisis econmicas han sido conjuradas por la habilidad creciente del Estado para intervenir y controlar el proceso econmico, y por el desarrollo de nuevas tecnologas que han permitido una reinversin indefinida de capital (Ibd.: 12-18. 40, 54-80). En otras palabras, el desarrollo del capitalismo ha sido similar al que Marx predijo en el Volumen III de El capital. En realidad, de acuerdo con Bell, la mayor parte de las teoras sociolgicas del capitalismo desarrolladas en la primera mitad del siglo XX se encontraban, de alguna manera, en dilogo con el segundo esquema del desarrollo social de Marx (Ibd.: 63). No obstante Bell no llega a examinar las implicaciones del paralelismo que percibe entre el anlisis de Marx del Volumen III y el desarrollo histrico del siglo XX capitalista para una teora del capitalismo. Por el contrario, equipara una teora crtica del capitalismo con lo que presenta como el esquema de Marx en el Volumen I, concluyendo, entonces, que una teora semejante resulta inadecuada para los recientes desarrollos histricos, as como que la estructura de clase basada en las relaciones de propiedad no es el rasgo fundamental de las sociedades modernas.7 Formulando este enfoque, Bell trata de extender los anlisis de la sociedad moderna articulados por mile Durkheim, Max Weber y Raymond Aron, quienes argumentaban que una crtica al capitalismo (comprendido en trminos de relaciones de propiedad) resultaba demasiado estrecha para captar los rasgos fundamentales de la sociedad moderna. En particular, Bell adopta el argumento de Weber de que la racionalizacin de todos los mbitos de la vida y la burocratizacin de todas las instituciones es un rasgo fundamental de las sociedades modernas, resulten o no los medios de produccin apropiados privadamente. Se suma tambin a la posicin de Aron de que el capitalismo occidental y el sistema sovitico comparten patrones fundamentales en lo relativo a la organizacin y los objetivos sociales y, por ende, deberan ser considerados como variantes del mismo tipo de sociedad: la sociedad industrial (Ibd.: 67-68, 73-74). Segn Bell, esta conclusin ha sido fuertemente refrendada histricamente por la trayectoria del sistema sovitico. Escribiendo a comienzos de la dcada de 1970 afirmaba que, a pesar de las diferentes formas de relaciones de propiedad que caracterizaban al capitalismo occidental y el socialismo sovitico, sus estructuras sociales subyacentes y sus tendencias de desarrollo resultaban cada vez ms similares (por ejemplo, la burocratizacin de la empresa y la naturaleza de la estructura ocupacional en ambos sistemas, o la importancia decreciente de la propiedad y la creciente de la intervencin del Estado en el Oeste). Es decir, el sistema sovitico se desarrolla histricamente en paralelo al capitalismo, no representa su superacin. Esto indicaba, segn Bell, que capitalismo y socialismo no representaban rdenes sociales fundamentalmente diferentes, sino que eran variaciones del mismo modo general de vida social la sociedad moderna o industrial moldeada por los imperativos de la racionalidad funcional (Ibd.: 76-99). Estas consideraciones, para Bell, ponan en cuestin el concepto de modo de produccin de Marx: la idea de que las fuerzas productivas (que Bell toma por el utillaje tcnico y la organizacin del trabajo) y las relaciones de produccin socialmente dominantes (que Bell interpreta en

trminos de relaciones de propiedad) estaran intrnsecamente relacionadas (Ibd.: x-xii). Bell argumenta que lo que Marx conceptualizaba como interrelacionado deba ser distinguido y separado, como dimensiones independientes de la vida social: un eje socio-econmico (la naturaleza de las relaciones de propiedad) y en eje socio-tcnico (la naturaleza y el nivel de las tecnologas productivas). Mientras que trminos como feudalismo, capitalismo y socialismo hacen referencia al eje socio-econmico, las nociones de sociedad preindustrial, industrial y postindustrial se refieren a la dimensin socio-tcnica8. En el transcurso del ltimo siglo, segn Bell, el eje socio-tcnico ha reemplazado al eje socio-econmico (las relaciones de propiedad) como elemento definitorio de la sociedad moderna, como determinante fundamental de la naturaleza del orden social y motor del cambio social (Ibd.: xii, 80). Elaborando este punto, Bell presenta una tipologa lineal de las formas de sociedad en trminos del eje socio-tcnico: las sociedades preindustriales se caracterizan por un juego contra la naturaleza. La mayora de la gente est implicada en industrias extractivas, la productividad es muy baja, el sentido del tiempo es el de la duracin [dure] y la economa est sujeta a las vicisitudes de la naturaleza tangible y las fluctuaciones de los precios de las materias primas en la economa mundo (Ibd.: 126). Las sociedades industriales, por el contrario, son sociedades manufactureras, basadas en el aprovechamiento de fuentes de energa no humanas y no animales, caracterizada por un juego contra la naturaleza producida. Son sociedades en las que el capital y el trabajo ocupan posiciones centrales de modo estructural y el nivel de vida estndar depende de las cantidades de bienes producidos y consumidos. El mundo de la sociedad industrial es un mundo tcnico y racional en el cual la estructura social es decir, la economa, la organizacin del trabajo, el sistema ocupacional, el sistema de estratificacin se encuentra moldeada por la produccin industrial mecanizada. Su institucin nuclear es la empresa industrial y su eje social es la jerarqua que deriva de la organizacin del trabajo en torno a la produccin mecanizada. La estructura social de la sociedad industrial lleva aparejada los principios de la racionalidad funcional y la eficiencia. Se trata del mundo de la organizacin, la programacin, la jerarqua y la burocracia. Es un mundo en el cual la gente es tratada como cosas, las cualificaciones y las ocupaciones son descompuestas en sus componentes ms simples y los ritmos de la vida son mecnicamente marcados y medidos por el tiempo cronolgico (Ibd.: xii-xiii, 75-76, 126-27). Para Bell, desde mediados del siglo XX, desarrollos tecnolgicos y socio-estructurales de gran magnitud han empezado a transformar las formas industriales de sociedad del capitalismo occidental y el comunismo sovitico (Ibd.: xii-xxiv, 40-43, 99-111). Basndose en su lectura de estas tendencias, Bell delinea esquemticamente un posible nuevo orden social postindustrial. Este orden emergente est caracterizado por una estructura social muy diferente de la que caracterizaba a la sociedad industrial (Ibd.: 11-13, 112-14). En contra de la prediccin de Marx (tal y como Bell la interpreta), la trayectoria de la produccin no ha llevado al control de la sociedad por la clase obrera, sino a un declive del tamao de la clase obrera industrial (Ibd.: 125-26). La economa se basa crecientemente en el sector servicios ms que en la manufactura, caracterizndose por el paso a las ocupaciones de cuello blanco y por un incremento del tamao del sector pblico (Ibd.: 14-17, 12742). Esta tendencia ha sido ms pronunciada en los estados Unidos donde, en 1969, en torno al 60% de la fuerza de trabajo se ubicaba en el sector servicios y los trabajadores de cuello blanco superaban claramente en nmero a los trabajadores de cuello azul (Ibd.: 15-17).

Bell asigna a la educacin y al conocimiento terico una enorme importancia en la emergencia de la sociedad postindustrial basada en los servicios (Ibd.: xiii-xx, 18-32, 188-212). Afirma que salud, educacin, investigacin y gestin son las reas ms importantes del nuevo sector servicios (que tambin incluye servicios personales, negocios, transportes, comunicacin y servicios pblicos). El crecimiento de estos sectores, decisivos para la sociedad postindustrial, representa la expansin de una nueva intelligentsia (Ibd.: 15). Correlativamente, el conocimiento terico se vuelve crucial para la produccin, generando un cambio tecnolgico que, a su vez, es el responsable del enorme incremento de la productividad durante el siglo XX (Ibd.: 191). La mezcla de ciencia e invencin permite ahora la posibilidad de un crecimiento indefinido (Ibd.: 196-201)9. De modo ms general, el conocimiento terico abstracto ha empezado a definir y estructurar, de manera central, el nuevo orden social. Bell mantiene que tal conocimiento est en vas de suplantar la propiedad como base del poder social y como principio estructurante para la estratificacin social, al tiempo que la universidad comienza a reemplazar a la firma comercial como la institucin nuclear de la sociedad (Ibd.: 343). Mientras que la sociedad industrial se caracterizaba por un sistema de estratificacin organizado en torno a la propiedad y, por tanto, por la oposicin entre capitalistas y trabajadores, la centralidad creciente de la ciencia y la tecnologa apunta hacia una nueva estructura organizada en torno al conocimiento consistente en una lite de cientficos y administradores profesionales de alto nivel, una clase media de ingenieros y profesores y un proletariado de tcnicos e investigadores junior (Ibd.: 212). De este modo, la sociedad postindustrial sera la superacin tecnolgica y socio-estructural de la sociedad industrial. Se trata de una sociedad en la cual el proletariado es reemplazado por una nueva clase de trabajadores del conocimiento, la clase capitalista es desplazada por una clase de administradores profesionales y cientficos, y la propiedad ha perdido su funcin social (Ibd.: 1433, 99-119, 129-42, 212-65). Es decir, estaramos ante una sociedad postproletaria y postcapitalista. Bell caracteriza esta sociedad como un juego entre personas. Es una sociedad basada en la informacin, donde el nivel de vida estndar se define por la calidad de la vida especialmente en trminos de salud y educacin. Mientras que el individuo era la unidad social nuclear de la sociedad industrial, la comunidad sera central para la sociedad postindustrial (Ibd.: 7, 128). La diferencia fundamental entre la sociedad industrial y postindustrial, para Bell, es que esta ltima se caracteriza por la primaca del mbito poltico sobre el econmico: muy pocas decisiones se tomarn a travs del mercado, y la planificacin pblica ser un rasgo central de la vida social (Ibd.: 354, 372)10. En una sociedad semejante la cuestin ya no ser tanto si es el plan o el mercado quienes deberan implementar la coordinacin social y econmica, sino si la planificacin habra de efectuarse poltica o tecnocrticamente. Bell enmarca estos asuntos en una oposicin ms amplia: entre lo que denomina lgicas sociales economizantes y lgicas sociales sociologizantes (Ibd.: 269-300)11. La sociedad occidental moderna, segn Bell, desarroll un modo de produccin que conllevaba un permanente crecimiento de la riqueza basado en constantes incrementos de la productividad. Esto desembocaba en un modo de organizacin econmica y, ms generalmente, de vida social basado en la economizacin, organizado por el concepto de eficiencia y caracterizado por una clase particular de racionalidad: una racionalidad de medios, en la que los fines, aunque considerados plurales, se daban por dados entre otros, el incremento de la produccin material de bienes. La vida social comenz a verse moldeada por un nuevo modo de vida basado en el clculo

utilitario, cuya asuncin fundamental es que la satisfaccin individual resulta el criterio tanto de los de costes como de los beneficios, as como que las decisiones sociales son, simplemente, la suma total de las decisiones individuales (Ibd.: 274-84).12 Esta estructura lgica economizante estructuraba la sociedad industrial. Era reforzada por las empresas, que haban sido desarrolladas para institucionalizar la productividad y por el sistema contable utilizado para medir el Producto Interior Bruto (Ibd.: 75, 276-82). Este sistema de contabilidad, segn Bell, slo mide los bienes econmicos: tan slo es capaz de medir los costes de produccin [input] y no los valores generados [output] y, por ende, no puede medir los bienes pblicos. Consecuentemente, el tipo de crecimiento medido por el presente sistema de contabilidad econmica genera ms y ms costes externos, muchos de los cuales se sustraen de los bienes pblicos. El resultado es una creciente divergencia entre costes privados y sociales que se convierte en un problema cada vez mayor para la sociedad moderna (Ibd.: 75, 276-82). Las consecuencias, cada vez ms negativas, del modo economizante de vida social han puesto en cuestin su propia concepcin de costes y de rendimiento (Ibd.: 273-75). Bell argumenta que el desafo fundamental al que se enfrenta la sociedad contempornea ya no es ni el de la naturaleza de la distribucin social, ni el de los niveles de productividad y el rendimiento econmico (asuntos centrales de la sociedad industrial) sino el relativo a la naturaleza de la pauta ms general de organizacin social y de sus objetivos sociales bsicos (Ibd.: 272-73). En otras palabras, Bell trata de formular una crtica de la sociedad moderna ms bsica que la que considera la crtica de Marx al capitalismo (una crtica de una economa basada en la explotacin de clase). Como Durkheim, Bell describe crticamente la sociedad industrial moderna en trminos de una dominacin por la funcin econmica misma (Ibd.: 372-73)13. Bell opone este modo economizante a un modo sociologizante que juzgara ms conscientemente las necesidades sociales, y lo hara sobre la base de alguna concepcin explcita del inters pblico (Ibd.: 283). Puesto que el modo sociologizante no procede de presuposiciones individualistas y utilitaristas sera capaz de tomar mejor en cuenta los bienes pblicos (Ibd.: 279). Bell argumenta que este modo sociologizante ha sido generado histricamente, desarrollndose con el tiempo una oposicin entre ste y el modo de lgica social economizante. El tipo de desarrollo que ha caracterizado a la sociedad industrial ha provocado que cada vez sean ms los problemas que deben enfrentarse a lo comunitario (la planificacin urbana, el medio ambiente, el transporte, la educacin, los cuidados mdicos), mientras que los viejos valores individualistas centrales del modo economizante habran dejado de ser histricamente adecuados (Ibd.: 303). Dentro de este contexto histrico, habra empezado a producirse un giro fundamental en los valores. Segn Bell, el sistema de la empresa privada estaba siendo crecientemente criticado desde un punto de vista sociologizante. En contraste con las criticas socialistas tradicionales a la explotacin y la desigualdad, la comprensin sociologizante de la vida social cuestiona los valores de la sociedad industrial moderna y su ncleo mismo, apuntando ms all de una lgica economizante que ha generado un sistema de crecimiento econmico basado en la creacin de ms y ms bienes privados, a expensas de otros valores sociales (Ibd.: 297). La crtica de una lgica economizante es dirigida contra ambos, el capitalismo privado y el comunismo sovitico (sealando as que la oposicin entre capitalismo y socialismo no es la oposicin fundamental del mundo moderno). En tanto que crtica bsica, apunta en la direccin de un modo de organizacin social muy distinto, que conllevara una serie radicalmente diferente de objetivos sociales. La transicin de la sociedad indus-

trial a la postindustrial que Bell dibuja es, por lo tanto, en su nivel ms bsico, una transicin desde un modo economizante de vida social hacia la posibilidad de uno sociologizante.14 Bell no slo describe la necesidad de un cambio hacia un modo sociologizante, sino que trata tambin de perfilar la posibilidad histrica real de un cambio as. Afirma, por ejemplo, que las empresas modernas han evolucionado del modo economizante al sociologizante en relacin con sus empleados, ofrecindoles ms seguridad en el empleo y mayor satisfaccin en el trabajo (Ibd.: 287). Bell argumenta que las empresas han perdido muchos de los rasgos del capitalismo tradicional. La propiedad, por ejemplo, se ha convertido en una ficcin legal: como resultado de la separacin entre sta y la direccin, as como por la tendencia hacia la autofinanciacin corporativa, las empresas, en tanto que instituciones de la empresa privada, no son ya realmente instituciones de la propiedad privada. Lo que verdaderamente impide la adopcin por su parte de un modo ms sociologizante no es estructural, sino ideolgico: han conservado la vieja ideologa economizante (Ibd.: 293-94). En opinin de Bell no hay ya barreras estructurales para la superacin de la sociedad industrial, basada en el trabajo y el capital, por la sociedad postindustrial, basada en el conocimiento; o, a otro nivel, para la superacin del modo economizante central en el capitalismo de la sociedad industrial de los siglos XIX y XX por un modo sociologizante que podra asociarse con la sociedad postindustrial del siglo XXI. Bell ve la sociedad postindustrial como proveyendo las bases para un modo de vida social liberada del modo economizante, uno en el cual la poltica no se encuentre necesariamente subsumida en la planificacin tecnocrtica. Un modo de vida as, no obstante, no se encontrara libre de conflictos. Bell piensa que existiran conflictos en torno a asuntos como, por ejemplo, la meritocracia frente a la igualdad y concluye presentando su propia propuesta de lo que ve como una meritocracia justa: una que reposase en la igualdad social bsica, la abolicin de las diferentes formas de remuneracin por el trabajo y la provisin universal de servicios bsicos como la vivienda y la salud. En resumen, el anlisis de Bell de las tendencias de desarrollo de la sociedad industrial y la oposicin que dibuja entre los modos economizantes y sociologizantes de vida social, son aspectos esenciales de su argumento de que el concepto de capitalismo (tradicionalmente comprendido) y su crtica no resultan ya adecuados para la sociedad industrializada moderna. Su objetivo es formular una teora crtica de la sociedad contempornea ms adecuada que pueda tambin explicar la emergencia histrica y la extensin en la dcada de 1970 de valores y sensibilidades diferentes de aquellas de las que daban forma a las crticas socialistas tradicionales de la sociedad capitalista. III La apropiacin y extensin que hace Bell de la teora de la sociedad industrial contiene importantes elementos para la comprensin de las transformaciones histricas contemporneas. Su focalizacin en las similitudes generales entre el capitalismo occidental y el socialismo sovitico ayuda a clarificar la distincin entre formaciones sociales histricamente diferentes y organizaciones alternativas de un mismo modo general de vida social. Muestra convincentemente que un anlisis de la naturaleza fundamental de la sociedad moderna debe proceder desde un nivel lgico ms bsico que la propiedad. El nfasis de Bell en la importancia de los desarrollos cientficos y tecnolgicos, as como en la creciente significacin de la informacin en la estructuracin de la vida social llama la aten-

cin hacia nuevos aspectos cualitativos del mundo contemporneo. Correlativamente, su proceder es sensible a los cambios de envergadura en la estructura social y ocupacional asociados con la transicin de una economa manufacturera a una economa de servicios, subrayndose en l las importantes ramificaciones polticas de cambios tales como: el declive de las organizaciones y partidos de la clase obrera tradicional. Finalmente, la oposicin que establece Bell entre lgicas economizantes y sociologizantes articula una crtica de la sociedad moderna ms bsica que una focalizada principalmente en las relaciones de propiedad. Lo que tambin le permite responder a los cambios radicales en el mbito de los valores culturales que se sucedieron durante la dcada de 1960. No obstante, aunque el intento de Bell de formular una crtica fundamental del mundo moderno sea sensible a nuevos y cambiantes aspectos de la vida social contempornea, hay problemas significativos, empricos y tericos, con el marco conceptual que desarrolla para explicar esos cambios. La concepcin de Bell de los rasgos centrales de la sociedad postindustrial emergente presupone la desaparicin de la importancia de la propiedad privada, la continua primaca de la esfera poltica sobre la econmica de hecho, la supresin del mercado por la planificacin, el crecimiento econmico sin fin, la continua expansin del sector pblico, la creciente centralidad de los mbitos de la salud y la educacin, as como la creciente importancia de intelectuales, tcnicos y sociales ingenieros, cientficos, profesores y profesionales de la salud. Estas asunciones, sin embargo, han sido empricamente cuestionadas desde comienzos de la dcada de 1970, por los desarrollos econmicos, sociales y polticos. Mientras que algunas de las tendencias que Bell apunta, como el paso de los empleos manufactureros a los empleos de servicios, han continuado caracterizando a los pases industriales avanzados15; otros desarrollos, a partir del inicio de la dcada de 1970, rompen e incluso revierten con la trayectoria dominante de las dos dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. El perodo que arranca en los primeros aos de la dcada de 1970 ha visto el declive de los sistemas econmicos y polticos que caracterizaron el periodo de la postguerra: empezando por el desmantelamiento de sistema de Bretton Woods y culminando en la desintegracin del comunismo europeo y el fin de la Guerra Fra. Estos cambios no slo han implicado movimientos en el reparto global del poder econmico y poltico, sino que han tenido lugar con el trasfondo de importantes transformaciones en el tipo de desarrollo social y econmico. A diferencia del perodo de la postguerra, las dos ltimas dcadas se han caracterizado por una diferenciacin y polarizacin sociales cada vez mayores 16, por la creciente segmentacin del mercado de trabajo17 , por el estancamiento de los salarios reales y/o por el aumento de los niveles de desempleo18 y por cambios en la estructura y la divisin social del tiempo en los pases industriales avanzados19. Los perodos de crecimiento econmico, que se han alternado con perodos de estancamiento, ya no benefician necesariamente a la mayora de la poblacin20. Resulta central para nuestras consideraciones el que estos desarrollos se hayan visto acompaados por la retirada del sector pblico y por un aparente declive de la soberana econmica dada la creciente incapacidad de las estructuras estatales nacionales, tanto en el Oeste21 como en el Este22 , para dirigir y controlar con xito los procesos econmicos. Estos desarrollos indican que aspectos centrales de la nocin de sociedad postindustrial de Bell deben verse como proyecciones lineales injustificadas de tendencias caractersticas del periodo de postguerra, particularmente de la dcada de 1960. Desde entonces ha quedado claro que el desa-

rrollo histrico de las sociedades industriales avanzadas no puede captarse adecuadamente en semejantes trminos lineales. La cuestin fundamental aqu no es simplemente emprico: el de si Bell pronostic con exactitud la trayectoria de los desarrollos histricos subsecuentes. Ms bien es terico: el de si el aparato conceptual desarrollado por Bell para captar el carcter y la dinmica de la sociedad contempornea podra proveernos de una adecuada explicacin de esos desarrollos, con indiferencia de que se hubiesen previsto o no con exactitud. La cuestin es la de si la aproximacin de Bell es capaz de fundamentar socialmente la dinmica subyacente a la sociedad contempornea y, en particular, si puede explicar sistemticamente el carcter no lineal de esa dinmica la distancia entre el potencial desarrollo histrico que l perfila y el desarrollo histrico real del pasado ms reciente. Es, precisamente, en este ltimo aspecto donde la aproximacin de Bell encuentra dificultades. El que presente los desarrollos histricos contemporneos de modo lineal est, de hecho, relacionado con su comprensin tradicional de la concepcin de Marx acerca de las relaciones sociales que caracterizan al capitalismo (presentar otra interpretacin de estas relaciones ms adelante [VI]). Como hemos visto, Bell responde a los cambios estructurales en el capitalismo contemporneo y en socialismo realmente existente cuestionando que las relaciones de propiedad permanezcan como rasgos institucionalmente centrales en la sociedad moderna. Enfatiza, en cambio, la creciente importancia de la tecnologa y la informacin para la estructura del trabajo social y, en general, para la vida social. Al mismo tiempo, Bell identifica las relaciones de propiedad con la concepcin de Marx de las relaciones sociales que definen al capitalismo. Consecuentemente, el marco terico que desarrolla para expresar que las relaciones de propiedad no son las determinaciones ms bsicas de la sociedad moderna separa en dos ejes diferenciados lo que Marx interrelacionaba como fuerzas y relaciones sociales de produccin. Bell, de este modo, concede la prioridad al eje tecnolgico sobre el de las relaciones sociales (al que interpreta en trminos de propiedad). El problema de las dinmicas histricas, no obstante, revela que este marco conceptual es problemtico. Para Marx, la interrelacin dialctica entre fuerzas y relaciones de produccin (se interpreten como se interpreten) es lo que imparte a la sociedad moderna su dinmica direccional propia. En sus obras de madurez, Marx trata la dinmica histrica inmanente de la sociedad moderna como histricamente determinada, como una de las caractersticas especficas de esta sociedad. Cimenta dicha dinmica en trminos histricamente especficos y, correlativamente como elaborar a continuacin, reconstruye el significado de la dialctica entre fuerzas y relaciones de produccin. Haciendo esto, Marx rompe implcitamente con todas las teoras transhistricas de la direccionalidad histrica, incluyendo aquellas de sus antiguas obras. Ms generalmente, rompe con todas las aproximaciones que presuponen procesos de cambio histrico permanente, a gran escala, pero no fundamentan dichos procesos. Sean cuales sean sus otras fortalezas y debilidades, la aproximacin de Marx establece de modo convincente que una teora adecuada de la sociedad moderna debe ser capaz de explicar su dinmica inmanente.23 No obstante, tras deshacerse de la idea de que fuerzas y relaciones de produccin estn interrelacionadas, Bell no nos proporciona otra fundamentacin para la peculiar dinmica histrica que caracteriza a la sociedad moderna. En su lugar, tal y como hemos visto, presenta un patrn transhistrico de desarrollo socio-tcnico (preindustrial, industrial, postindustrial) sin explicar adecuadamente el desarrollo esbozado. Una aproximacin transhistrica tal, no obstante, excluye necesariamente aquello que, precisamente, debera ser el foco central de cualquier intento de bregar con la especificidad de la sociedad moderna, es decir, que dicha sociedad est caracterizada por una din-

mica histrica general inmanente que, independientemente de cmo se articule a nivel local, resulta cada vez ms global (que no uniforme) en su alcance24. En otras palabras, Bell sustituye el anlisis histrico de una determinada dinmica por un esquema evolutivo transhistrico. Una concepcin as es necesariamente lineal y, en consecuencia, no puede dar cuenta de los desarrollos no lineales de las dcadas recientes. Adems, dado que el desarrollo evolutivo de Bell es, pretendidamente, seguido por todas las sociedades, su enfoque igualara diferentes estadios histricos del desarrollo tecnolgico con diferentes niveles de ese mismo desarrollo entre pases en la actualidad. Lo que coloca a los pases no industriales en los primeros estadios de los pases industriales avanzados como si todas las sociedades siguieran, por vas independientes, una misma trayectoria25. En otras palabras: el esquema evolutivo lineal de Bell toma tambin el lugar de un anlisis de las estructuras de interdependencia caractersticas del sistema capitalista global. Qu supone el desarrollo evolutivo planteado por Bell? La tendencia dominante de su aproximacin es la de considerar la tecnologa misma como la fuerza impulsora del desarrollo histrico. Habiendo argumentado que la importancia estructural de las relaciones de propiedad ha disminuido durante el siglo XX en las sociedades industriales avanzadas, Bell no propone otra concepcin de las relaciones sociales que resulte estructuralmente central para ellas. En vez de ello, retiene implcitamente la comprensin del marxismo tradicional de dichas relaciones como relaciones de propiedad y, por tanto, relaciones de clase. Conceptualiza entonces estos aspectos de la vida social moderna que no pueden captarse en trminos de relaciones de propiedad con referencia a la tecnologa (o, como veremos, a la cultura) ms que en referencia a una comprensin ms amplia de las relaciones sociales bsicas que estructuran la sociedad moderna. Como resultado de ello, no obstante, Bell se ve obligado a atribuir a la tecnologa lo que habra de ser explicado socialmente. De acuerdo con Bell, la tecnologa ha transformado las relaciones sociales y nuestras formas de mirar el mundo. La tecnologa es la impulsora del incremento del nivel de vida medio y las reducciones de la desigualdad; la que ha creado una nueva clase de ingenieros y tcnicos; la que ha generado una nueva definicin de racionalidad, que enfatiza las relaciones funcionales y est orientada cuantitativamente; la que ha dado lugar a revoluciones en el transporte y la comunicacin; la que ha alterado radicalmente las percepciones estticas, particularmente del espacio y del tiempo. La tecnologa, en otras palabras, es la fuerza motriz que est detrs de los cambios de gran envergadura de las economas modernas, las estructuras sociales, los marcos intelectuales, las sensibilidades estticas y los modos de comunicacin (Ibd.: 188-89). As pues, en el centro de la teora de la sociedad postindustrial de Bell se encuentra una concepcin del eje tcnico como supuestamente no moldeado por las relaciones sociales, sino, ms bien, como moldeador de ellas. Por tanto, el marco terico de Bell no resulta adecuado ni como teora del desarrollo histrico, ni como teora social. Es un marco terico fundamentalmente lineal y evolucionista que mezcla lo social con lo tecnolgico. No explica qu dirige el desarrollo tecnolgico, por qu la tecnologa toma la forma que toma y cmo puede, aparentemente, moldear la sociedad a su imagen. La ltima debilidad de la teora de la primaca de la tecnologa emerge claramente en el enfoque de Bell en relacin al carcter racionalizado del trabajo y la vida en la sociedad industrial, que describe en trminos de ritmos de mecanizacin que penetran todos los aspectos de la vida social. Bell trata de fundamentar este carcter racionalizado en la produccin fabril maquinizada

misma, no consigue mediar acertadamente entre las dos. En vez de ello, postula que, aunque muchas ocupaciones y empleos se encuentran en la sociedad industrial muy lejos de la fbrica, la fbrica es el arquetipo, ya que sus ritmos, de modo sutil, afectan al carcter general del trabajo del mismo modo que el tinte impregna a la ropa (Ibd.: 162). Esta metfora no explica cmo la forma de la produccin material (la supuesta causa tecnolgica) moldea el carcter general del trabajo y de la vida social (sus presuntos efectos sociales). La ausencia de un anlisis convincente acerca de las mediaciones entre la forma de la produccin y la naturaleza racionalizada de la vida y el trabajo en la sociedad industrial, indican que importantes dimensiones de la vida social han sido dejadas de lado, o ignoradas, en el intento de Bell por teorizar el carcter y las tendencias de desarrollo de la sociedad moderna. Esto resulta evidente en aquellos puntos de la exposicin de Bell en los que trata de moverse ms all de las insuficiencias que acabo de perfilar. Mantiene, por ejemplo, que el desarrollo que ha esbozado no es necesariamente lineal: el crecimiento incesante posibilitado por la ciencia y la tecnologa modernas podra verse constreido por la tasa de crecimiento de la economa, la cual depende de una serie de acuerdos institucionales, as como podra tambin verse afectada por el giro hacia una economa de servicios (Ibd.: 154-59, 197-212). No obstante, Bell ni especifica lo que entiende por economa, ni analiza posteriormente la relacin de la economa con el desarrollo tecnolgico. No obstante, estas mismas constricciones se encuentran infra-teorizadas: permanecen como conceptualmente extrnsecas al desarrollo histrico que Bell esboza, no siendo tenidas en cuenta desde un principio como elementos socio-econmicos intrnsecos a la dinmica una estrategia terica que supondra captar dicha dinmica como no lineal, fundamentndola socialmente. En vez de ello, Bell presenta la dinmica como lineal y tecnolgicamente dirigida. Que Bell tenga que recurrir a la nocin de economa (independientemente de cuan poco elaborada permanezca tal nocin) en orden a modificar el carcter lineal de su esquema de desarrollo, implica que existen formas de las relaciones sociales que no pueden captarse en trminos de propiedad, pero que presentan una importancia crucial para la dinmica de la sociedad moderna. Estas dimensiones de la vida social, no obstante, han sido excluidas de la aproximacin en dos ejes de Bell (al igual que ocurre con las aproximaciones marxistas orientadas hacia la propiedad y la tecnologa a las que trataba de responder): por el contrario, se subsumen bajo la rbrica de la tecnologa. Lo tecnolgico se convierte en una expresin metafrica de relaciones sociales que seran ms fundamentales que las relaciones de propiedad pero que permanecen no analizadas. El nfasis de Bell en la tecnologa expresa, pues, tanto el acierto de su intuicin de que las relaciones de propiedad ya no definen de modo central la sociedad moderna, como su fracaso a la hora de formular una concepcin ms profunda y amplia de las relaciones sociales que estructuran bsicamente esa sociedad. Esta combinacin de acierto y fracaso se expresa tambin en su otra estrategia terica: captar los fenmenos sociales generales en trminos de cultura. Recordemos que Bell caracterizaba a la sociedad industrial occidental como un modo economizante de vida basado en el clculo utilitario y en una clase de racionalidad que sera la de los medios, orientada hacia la eficiencia y conduciendo a incrementos en la productividad. Bell capta esta lgica economizante de la modernidad como un sistema de valores culturales que moldea la economa y la sociedad industriales pero que, en definitiva, sera separable de sus estructuras socioeconmicas (Ibd.: 279). Como hemos visto, Bell afirma que las empresas ya no son instituciones de la propiedad privada y, por tanto, ya no son realmente capitalistas en ningn sentido socio-es-

tructural. Que continen actuando como si fueran capitalistas y se muestren como guiadas por una lgica economizante es debido, nicamente, a razones ideolgicas (Ibd.: 287). En otras palabras, de cara a explicar porqu las empresas continan siendo guiadas por una lgica economizante, incluso cuando supuestamente ya no seran realmente capitalistas, Bell tiene que recurrir a una teora de la ideologa entendida de manera completamente independiente de la estructura social. En lugar de desarrollar una concepcin ms amplia del capitalismo que pudiera captar dicha lgica economizante en trminos sociales, Bell separa la forma de la cultura de la forma de las relaciones sociales. Esta aproximacin culturalista, no obstante, es emprica y tericamente cuestionable. Los desarrollos de las dcadas recientes han indicado claramente que el anlisis de Bell de la empresa y de la cultura empresarial resulta insostenible. La naturaleza de la reestructuracin empresarial, el incremento de la internacionalizacin de la inversin y la produccin y, especialmente, las polticas empresariales hacia los empleados tanto hacia los empleados de cuello blanco como hacia los empleados de cuello azul han demostrado que las empresas son, y permanecen como, instituciones capitalistas, tanto estructural como ideolgicamente26. Responden a, y estn constreidas por, los imperativos del capital, incluso si este ltimo no siempre puede ser adecuadamente expresado en trminos de propiedad privada. Adems, el planteamiento de Bell acerca de la transicin cultural de un modo economizante hacia uno sociologizante, como otros aspectos de su anlisis de la transformacin de la sociedad industrial en la postindustrial, resulta demasiado lineal27 . Aunque el libro de Bell llama la atencin sobre la importancia de los tipos de desplazamientos culturales que empezaron a extenderse en la dcada de 1960, su enfoque lineal del movimiento resulta problemtico, tal y como ha indicado el fuerte resurgir, desde que el libro se escribi, del pensamiento economizante, como la economa neoliberal y el individualismo metodolgico en las ciencias sociales ponen de manifiesto. Finalmente, el tratamiento real de Bell de la relacin entre sistemas de valores culturales y estructura social resulta contradictorio con su posicin terica respecto a esa relacin. Por un lado, como hemos visto, ve la cultura explcitamente como independiente de la estructura social. Por el otro, Bell relaciona implcitamente las dos: trata el modo economizante como intrnsecamente relacionado con la sociedad industrial moderna occidental (Ibd.: 274-79). En su opinin, adems, las tendencias de desarrollo que apuntan en direccin a la sociedad postindustrial, corren en paralelo a un desplazamiento cultural hacia una perspectiva sociologizante, crtica con el modo economizante (Ibd.: 274-79). Esto implica que el desplazamiento cultural est en relacin con, e incluso se basa en, el desplazamiento de la sociedad industrial a la postindustrial. El enfoque de Bell al respecto sugiere que cultura y estructura social estn relacionadas, incluso si la naturaleza exacta de dicha relacin permanece poco clara. Esta afirmacin est en tensin con su reivindicacin de que los sistemas culturales de valores son independientes de las estructuras socio-econmicas. El propio planteamiento de Bell deja claro que su marco terico explcito no explica ni la lgica economizante que critica, ni la emergencia de su posible superacin por una lgica sociologizante; y sugiere que una explicacin de tal tipo requerira fundamentar ambas lgicas social e histricamente. As pues, la aproximacin de Bell le exime de fundamentar socialmente los cambios histricos cualitativos que no pueden comprenderse con referencia a las relaciones de propiedad. Por el contrario, trata de explicar tales desarrollos tanto en trminos tcnico-materiales como en trminos culturales. Ambos intentos explicativos constituyen una oposicin antinmica entre el materialismo

mecanicista y el idealismo. Esta antinomia, como he sugerido, expresa la ausencia de un tercer trmino en el tratamiento de Bell de las tendencias de desarrollo de la sociedad industrializada del siglo XX: concretamente, una comprensin alternativa de las relaciones sociales estructurantes de la modernidad. La recuperacin de esa dimensin perdida podra conformar la base de una teora capaz de situarse ms all de la tpica oposicin entre lo material y lo cultural que Bell reproduce en su intento de aferrar la sociedad contempornea28 . Las fortalezas y debilidades de la aproximacin de Bell insinan los contornos de una teora crtica ms adecuada a la transformacin a gran escala de las sociedades modernas. Una teora de este tipo debera fundamentar socialmente la dinmica histrica de la sociedad moderna y, simultneamente, explicar su carcter no lineal: la distancia creciente entre el desarrollo potencial de lo que Bell caracterizaba como sociedades postindustriales y los desarrollos histricos reales de las dcadas recientes. Esto es, debera explicar en trminos sociales histricamente especficos y no obstante, globales lo que Bell atribuye transhistricamente a los desarrollos lineales de la tecnologa y la cultura. Al mismo tiempo, una aproximacin como esta debera ser capaz de hacer justicia a la intuicin de Bell acerca de que la propiedad privada ya no resulta la ms remarcable caracterstica de la sociedad moderna (teorizada a nivel de la formacin social). Y debera tambin ser capaz de proveernos de un anlisis social de las modalidades de desarrollo cultural que Bell esboza: tanto de la dominacin de lo que denomina el modo economizante, como de la emergencia no lineal, en tanto que posibilidad histrica de lo que llama el modo sociologizante. Es decir, una teora como esta debera dar cuenta de la emergencia histrica de las posibilidades que Bell seala y, al mismo tiempo, de las barreras estructurales existentes para la plena realizacin de dichas posibilidades. Esto podra hacerse nicamente si los desarrollos recientes fuesen entendidos en trminos sociales y no nicamente en trminos de un eje de desarrollo cientfico-tecnolgico. Y ello, a su vez, requerira una compresin de las relaciones sociales estructurantes de la sociedad moderna ms amplia que la focalizada en las relaciones de propiedad. Una teora as podra redirigir el problema de Bell de la mediacin entre tecnologa y vida social, por ejemplo, desarrollando la concepcin de una clase de mediacin social ms general que nos dotase de un marco terico ms amplio dentro del cual pudieran explicarse ambas: la forma de la tecnologa y el modo de vida racionalizado de carcter ms general caracterstico de la sociedades industriales. Fundamentando socialmente la forma de la tecnologa, este tipo de teora pondra en cuestin el privilegio concedido a la tecnologa en el marco explicativo de Bell. Una teora semejante de la mediacin social podra ofrecer tambin las bases para una aproximacin que relacionase formas culturales y sociales. El mismo Bell insina una teora como esta. En un momento de su exposicin, Bell inscribe conceptualmente los desarrollos tecnolgicos y culturales modernos en un marco social ms amplio, sugiriendo as, implcitamente, un modo alternativo de analizar la sociedad industrial. Discutiendo el modo economizante de lgica social, Bell hace uso, por un momento, de una concepcin ampliada de capitalismo no basada principalmente en la nocin de relaciones de propiedad, esto es, en la propiedad privada de los medios de produccin. Afirma que en tanto que la Unin Sovitica est comprometida [] con la idea del crecimiento econmico y con el modo economizante [] se puede decir que el sistema sovitico es realmente un capitalismo de Estado en el cual la maximizacin de la produccin de cada empresa es el objetivo principal de la sociedad (Ibd.: 298, nota 18). En este pasaje Bell identifica implcitamente forma economizante con capitalismo. De manera similar, describe la posible transicin de un modo de vida social economizante a uno sociologizante como un desarrollo que ira del gobierno basado en la economa poltica al gobierno basado en la filo-

sofa poltica, caracterizando ese desarrollo como un giro hacia modos de pensamiento social no capitalistas (Ibd.: 297). En ambos casos Bell recurre tcitamente a una concepcin de capitalismo que es ms amplia y ms bsica que una ligada a las relaciones de propiedad. Esta concepcin ampliada podra articularse con la caracterizacin de Durkheim de la modernidad en trminos de un control cada vez mayor de la sociedad por la economa. Al mismo tiempo, permitira un anlisis social de la economa, as como de la lgica economizante, la forma de la tecnologa y el carcter racionalizado del trabajo y la vida social en la sociedad moderna. Bell, no obstante, no contina esta lnea de pensamiento ms all. No desarrolla esa nocin ms amplia de capitalismo que introduce implcitamente al elaborar una teora ms bsica de las formas de las relaciones sociales que median en la sociedad moderna una estrategia terica que le habra permitido tratar el modo economizante como un momento intrnseco a dicha forma de sociedad. En su lugar, como hemos visto, Bell retiene una concepcin tradicional del capitalismo en trminos de relaciones de propiedad e intenta entonces bregar, tericamente, en otros trminos con los cambios histricos en curso. El resultado de ello es una teora que, tratando de situarse ms all del marxismo tradicional, no resulta adecuada para los fenmenos histricos que ella misma ilumina. IV El argumento central del ambicioso libro de Ernest Mandel, Late Capitalism (1975) no es otro sino que una teora del capitalismo puede ofrecer las bases para un anlisis riguroso de la dinmica histrica de la sociedad moderna. Mandel trata de aportar una explicacin marxista a la larga onda de rpido crecimiento que sigui a la Segunda Guerra Mundial en la economa internacional capitalista [] y, al mismo tiempo, establecer los lmites inherentes a este perodo (Ibd.: 7). Esto es, trata de explicar, en relacin al capitalismo, los recientes desarrollos sociales y tecnolgicos que Bell intentaba captar con su teora de la sociedad postindustrial. De manera ms general, el objetivo de Mandel es el de fundamentar socialmente la trayectoria de la historia socio-econmica moderna con una teora del capitalismo. Bell, como hemos visto, piensa que el capitalismo ya no resulta histricamente adecuado como categora poltica y que la teora del valor trabajo de Marx resulta anacrnica. Mandel, sin embargo, afirma que la sociedad moderna slo puede analizarse fructferamente en tanto que capitalista y coloca la teora del valor en el centro de ese anlisis (Ibd.: 527). A diferencia de muchos marxistas tradicionales, Mandel enfatiza que el objetivo principal de la teora del valor trabajo consiste en dilucidar la dinmica histrica del capitalismo, ms que explicar, simplemente, la asignacin de bienes y trabajos o demostrar la centralidad de la explotacin en esta sociedad. (No obstante, como sealar ms adelante [V], la comprensin de Mandel de la teora del valor, a pesar de su importante nfasis en las dinmicas histricas, permanece ligada generalmente a una comprensin tradicional del capitalismo.) Mandel reclama la validez de la teora del valor tratando de mostrar que puede explicar una variedad de procesos histricos que no pueden ser entendidos por las teoras histricas lineales, incluidas las teoras del desarrollo impulsado tecnolgicamente. Afirma que, desde principios del siglo XIX, los desarrollos econmicos, sociales y tecnolgicos modernos han seguido un patrn en forma de ondas largas o ciclos que duraban aproximadamente cuarenta o cincuenta aos: 1848-

1893; finales de 1893-dcada de 1930; finales de la dcada de 1930-presente (Ibd.: 116-21). Cada ciclo consiste en un perodo inicial de expansin econmica e innovacin tecnolgica, seguido de un perodo de contraccin y estancamiento (Ibd.: 108-46). Mandel argumenta que la teora del valor puede explicar tanto las fases iniciales de expansin como las subsiguientes fases de contraccin y, por tanto, nos proporciona la base para una teora no lineal del desarrollo de la sociedad moderna, capitalista. Los ciclos largos caractersticos del desarrollo capitalista moderna operan, de acuerdo con Mandel, a travs de la articulacin de ciclos industriales ms cortos, de unos siete a diez aos. Estos ciclos largos implican fluctuaciones en la tasa media de beneficio, resultantes de una combinacin diversa de factores que estn estructurados en ltima instancia (si bien no siempre directamente) por la lgica interna de la acumulacin y la valorizacin a largo plazo del capital (Ibd.: 34-43). 29 En otras palabras, de acuerdo con Mandel, las fluctuaciones a largo plazo en la tasa media de beneficio subyacen tras el proceso de desarrollo econmico, tecnolgico y social caracterstico de la sociedad moderna. Aunque esas fluctuaciones en la tasa de beneficio sean contingentes a una variedad de factores, se encuentran arraigadas, en ltima instancia, al proceso de acumulacin de capital impulsado por la competencia, la bsqueda de beneficios extra y el desarrollo desigual de la produccin capitalista. La bsqueda capitalista de mayores beneficios genera, segn Mandel, una presin hacia el incremento de la productividad: no obstante, los efectos de dicho incremento son complejos (Ibd.: 13-43). Mandel procede desde el anlisis de Marx del proceso de produccin capitalista como, simultneamente, proceso de trabajo, ligado a la produccin de bienes (riqueza material), y proceso de valorizacin, orientado a la creacin de un plusvalor. Aunque, de acuerdo con este anlisis, ambas dimensiones estn interrelacionadas, no deberan ser confundidas. La productividad incrementada aumenta la riqueza material: el nmero de bienes producidos. No obstante, dentro del marco de la teora del valor (como abordar ms adelante), el incremento de productividad no genera necesariamente ms plusvalor ya que el valor es generado nicamente por el trabajo vivo y no, por ejemplo, por la maquinaria. Consecuentemente, si la marcha hacia mayores incrementos en la productividad conduce a una composicin orgnica del capital ms elevada (el porcentaje, en valor, de la maquinaria, las materias primas, los edificios, etc., en relacin con el trabajo vivo), el resultado sera una cada en la tasa de plusvalor y, en consecuencia, de beneficio (Ibd.: 25-28, 41-43, 75-77)30. Dado que esta aproximacin distingue proceso material de trabajo, y productividad, de proceso de valorizacin, y beneficios, puede explicar cmo la tasa de beneficio puede declinar a pesar de los cada vez mayores niveles de productividad (Ibd.: 211). As pues, la teora del valor elaborada por Mandel puede explicar tanto el corto, como el largo plazo de los ciclos industriales en trminos del carcter cclico de la acumulacin de capital. Lo que le permite una comprensin de la acumulacin de capital como un proceso contradictorio en el que muchas de las condiciones que promueven la valorizacin del capital se vuelven, con el tiempo, condiciones que constrien esa misma valorizacin (Ibd.: 109, 145)31 . No obstante, segn Mandel, los ciclos de la acumulacin de capital no proceden automticamente. El conflicto de clase es tambin importante a la hora de conformar estos ciclos. Por ejemplo, el que los incrementos de productividad conllevan a subidas y bajadas en el valor de la fuerza de trabajo depende de si los trabajadores logran mejorar su nivel medio de vida. Es decir, la lucha de clases, en tanto que determinante esencial del valor de la fuerza de trabajo, juega un papel importante en el proceso de acumulacin de capital (Ibd.: 147-51).

Como fundamento de su anlisis del carcter cclico de los desarrollos econmicos y tecnolgicos en los ltimos dos siglos, Mandel presenta varios argumentos que contradicen directamente la compresin que efecta Bell de la relacin existente entre la tecnologa y la dinmica direccional de la sociedad moderna. Mandel argumenta que, aunque las innovaciones tcnicas contribuyen de modo importante a la trayectoria histrica del mundo moderno, dicha trayectoria se encuentra, en ltima instancia, dirigida no por el conocimiento y la tecnologa, sino por el proceso de acumulacin del capital (Ibd.: 110-13). De hecho, la teora de las ondas largas puede explicar porqu los desarrollos tecnolgicos ocurren cuando ocurren. Al presentar este argumento, Mandel distingue la lgica del desarrollo cientfico de las condiciones bajo las que dichos desarrollos cientficos son aplicados. La aplicacin del conocimiento cientfico, sostiene, depende de las condiciones de valorizacin del capital. Como ejemplo alude al lapso de tiempo transcurrido entre la segunda revolucin cientfica de comienzos del siglo XX (el desarrollo de la teora cuntica y la teora de la relatividad) y las innovaciones tecnolgicas basadas en ella. Pocas de estas innovaciones fueron desarrolladas durante la fase de desaceleracin del crecimiento econmico que sigui a aquellos avances cientficos, sino que las innovaciones proliferaron una vez que la expansin econmica se reanud durante la Segunda Guerra Mundial y en las dos dcadas subsiguientes (Ibd.: 114, 249-50). En general, argumentar Mandel, las innovaciones tecnolgicas significativas en la produccin son introducidas durante la expansiva fase inicial de cada onda larga de desarrollo. As pues, estas innovaciones transforman progresivamente la tecnologa productiva de toda la economa, incluidos los sistemas de comunicacin y transporte. En este punto, Mandel seala los ejemplos de la expansin de los motores de vapor despus de 1848, de los motores elctricos y de combustin interna en la dcada de 1890 y de los aparatos electrnicos y nucleares desarrollados con la Segunda Guerra Mundial (Ibd.: 116-21). Mandel, en otras palabras, contextualiza histricamente los desarrollos cientficos, tecnolgicos y econmicos, al tiempo que sostiene que, si bien esos desarrollos estn interrelacionados, no son idnticos. Los desarrollos tecnolgicos, ms que constituir el motor del cambio histrico, se encuentran, ellos mismos, dirigidos por los imperativos de la acumulacin de capital. Por esta razn, ni los desarrollos tecnolgicos, ni sus consecuencias socio-econmicas presentan una trayectoria histrica lineal. As, contextualizando las innovaciones tecnolgicas en relacin a los ciclos a largo plazo de la acumulacin de capital, Mandel seala que la trayectoria histrica de la sociedad moderna est dirigida, ms que por la tecnologa, por el proceso contradictorio y cclico de la acumulacin de capital. Adems, segn Mandel, el patrn cclico de la acumulacin de capital no es simplemente un patrn de repeticin continua: cada nueva onda de acumulacin intensifica las contradicciones internas del sistema, menguando as el abanico de respuestas posibles por parte del capitalismo (Ibd.: 25-28, 400-407, 470-73). Para Mandel, las ondas largas del desarrollo capitalista se corresponden tambin con varias fases en la estructuracin de la economa global (Ibd.: 44-74). A diferencia de Bell, Mandel sostiene que, en el mundo moderno, no existen pases aparentemente caracterizados por diferentes niveles de desarrollo (por ejemplo, por relaciones capitalistas, semi-capitalistas y precapitalistas) a lo largo de un continuum lineal, sino que todos ellos constituyen, por el contrario, un sistema articulado dentro del mercado capitalista mundial (Ibd.: 48). Las relaciones entre pases desarrollados y subdesarrollados cambian, segn Mandel, en cada fase del desarrollo capitalista (Ibd.: 49-55). Tras la

primera fase (la del capitalismo competitivo), el creciente flujo de capitales hacia los pases del llamado Tercer Mundo y la transformacin de estos pases en fuentes de materias primas, les condujo hacia su dependencia estructural. Esta dependencia no tiene nada que ver con la naturaleza material de las mercancas producidas (como Bell sugiere implcitamente), sino que depende estructuralmente de la productividad relativa del trabajo y, por tanto, de lo que Mandel, siguiendo a Marx, denomina produccin de plusvalor relativo (Ibd.: 66-74). Como resultado de la cambiante configuracin de la productividad desde finales de la dcada de 1930, no obstante, la antigua divisin global del trabajo se ha descompuesto. En la nueva fase del desarrollo capitalista, los pases subdesarrollados no resultan ya tan importantes como fuentes de materias primas y, por el contrario, han comenzado a desplazarse hacia la manufactura. No obstante, segn Mandel, una industrializacin slida en los pases subdesarrollados resultara imposible dentro del marco del mercado mundial, dada la naturaleza estructural de su dependencia (Ibd.: 343-76). En resumen, Mandel sostiene que las relaciones de produccin capitalistas, semi-capitalistas y precapitalistas estn interrelacionadas como consecuencia de las relaciones capitalistas de intercambio en una relacin socio-econmica dinmica; pudiendo la ley del valor explicar, por lo tanto, la dependencia estructural de los pases subdesarrollados, as como las relaciones cambiantes entre esos pases y las metrpolis capitalistas (Ibd.: 70-74). Al establecer el marco general de su anlisis, Mandel investiga entonces los rasgos ms sobresalientes de lo que presenta como una nueva fase de la acumulacin de capital iniciada en la dcada de 1940: el capitalismo tardo. El capitalismo tardo, segn Mandel, no es la sociedad postindustrial. Por el contrario, se trata de una sociedad en la cual todas las ramas de la economa estn, por primera vez, completamente industrializadas como resultado de la extensin de las relaciones capitalistas a todos los mbitos de la vida (Ibd.: 191, 387). Esto lleva a una igualacin general de la productividad media del trabajo y de la composicin orgnica del capital media entre empresas y entre sectores. Es decir, a diferencia de otras fases, el desarrollo desigual entre los diferentes sectores ya no es la fuente principal de la obtencin de beneficios suplementarios. El resultado de todo ellos ser una presin permanente hacia la aceleracin de la innovacin tecnolgica (Ibd.: 192). Al igual que Bell, Mandel considera que el periodo que arranca a finales de la dcada de 1940 se encuentra caracterizado por una innovacin tecnolgica acelerada, por inversiones cada vez mayores en investigacin y desarrollo, por una significativa expansin del sector servicios, por la creciente importancia del trabajo altamente cualificado e intelectual y por la cada vez mayor significacin social de la planificacin racional.32 A diferencia de Bell, no obstante, Mandel analiza estos desarrollos en relacin a procesos socioeconmicos enraizados en las relaciones capitalistas. Lejos de concluir sobre la base de estos desarrollos que el capitalismo ha sido dejado atrs, Mandel es crtico con la idea de que la tecnologa se ha convertido en el principio estructurante de la sociedad moderna33 , y sostiene que los desarrollos socio-estructurales fundamentales que caracterizan al periodo que arranca en la Segunda Guerra Mundial han sido moldeados por imperativos y constricciones del capitalismo. De manera ms especfica, Mandel sostiene que la denominada tercera revolucin tecnolgica estaba arraigada en un nueva onda de acumulacin de capital, la cual, a su vez, haba sido posible por las derrotas de la clase obrera a lo ancho del mundo industrializado capitalista (excepto en Inglaterra) de las dcadas de 1930 y 1940, as como por un programa masivo de rearme antes, durante y despus de la Segunda Guerra Mundial (Ibd.: 178-79). El periodo subsiguiente estuvo caracterizado ms por importantes incrementos de productividad a los que habra que aadir altos

niveles de reinversin que por incrementos en los salarios reales (Ibd.: 178-79). No obstante, a finales de la dcada de 1960, la fase expansiva del nuevo ciclo de acumulacin de capital finaliza, dando lugar a una nueva fase de desaceleracin y contraccin (Ibd.: 146). La irrupcin de esta nueva fase se debi a una variedad de factores: durante la dcada de 1960 el ejrcito industrial de reserva (por ejemplo, el desempleo estructural) declin; los bajos niveles de desempleo haban desplazado el equilibrio de poder a favor de la clase obrera. Los consiguientes incrementos de los salarios reales haban empezado a reducir el crecimiento del plusvalor (Ibd.: 179). Paralelamente a estos desarrollos, la aceleracin de las innovaciones tecnolgicas del periodo de postguerra haban incrementado enormemente la composicin orgnica del capital, lo que condujo a un descenso de la masa y la tasa de plusvalor (Ibd.: 209-12). Sobre la base de este anlisis, Mandel afirma que el periodo de postguerra haba llegado a su punto culminante a comienzos de la dcada de 1970. Predice que el capitalismo responder a la nueva recesin, estructuralmente condicionada, tratando de incrementar la productividad y recortando los costes laborales: lo cual llevar a un descenso de los salarios reales por medio de la quiebra de la resistencia de los asalariados, empleando ms mujeres, jvenes, minoras y trabajadores forneos a salarios ms bajos, e incrementando el nivel de desempleo estructural mediante las exportaciones de capital y la intensificacin de la automatizacin (Ibd.: 180-82). Adems, la centralizacin internacional del capital, que Mandel vea como un rasgo definitorio del capitalismo tardo, adoptar progresivamente la forma de la fusin de capitales a nivel continental, desembocando en una intensificacin de la competencia intercontinental entre Estados Unidos, Japn y Europa occidental (Ibd.: 316-41). Para Mandel, el giro descendiente del ms reciente ciclo del capitalismo podra, en el mejor de los casos, mitigarse nicamente que no superarse mediante el incremento del gasto estatal en armamento y de polticas neo-keynesianas (Ibd.: 294-309, 438-73, 474-99). Su anlisis de la naturaleza cclica del desarrollo capitalista, en general, y de la trayectoria del capitalismo tardo, en particular, est dirigido contra la creencia, muy extendida en la dcada de 1960, del carcter permanente del crecimiento rpido y del pleno empleo dentro de una economa mixta. Ms concretamente, se dirige contra la idea de que las tcnicas neo-keynesianas, la intervencin estatal, el poder monopolstico, la planificacin pblica y privada [] son capaces de neutralizar o cancelar las leyes del movimiento a largo plazo del capital (Ibd.: 10). El fin del boom de la postguerra indica, para Mandel, que el xito de la intervencin estatal en la economa y de los mtodos keynesianos se basaba en y era expresin de una fase del desarrollo capitalista. No significaban la superacin permanente y exitosa por parte de la esfera poltica del patrn cuasi-objetivo del desarrollo econmico capitalista. Este patrn seguira funcionando an, cuestin que, para Mandel, podra explicarse mejor mediante la teora marxiana del valor. La trayectoria de desarrollo del capitalismo tardo ha minado la presuncin de que lo poltico haya conquistado una primaca definitiva sobre lo econmico. Esto, segn Mandel, no impide, sin embargo, la emergencia de cambios histricos fundamentales. Mandel sostiene que los desarrollos recientes del capitalismo han generado una serie de distorsiones entre la actualidad del sistema y su potencial. Estas distorsiones podran, segn Mandel, dar lugar a una oposicin social fundamental. Predice la resistencia de la clase obrera a los intentos del capital de dar marcha atrs en el terreno ya ganado por el proletariado. Adems, apunta algunas tensiones contradictorias cimentadas en la naturaleza de la automatizacin, la educacin y los servicios en el capitalismo tardo. La automatizacin, segn Mandel, podra usarse para reducir el tiempo de trabajo y contribuir al libre desarrollo de hombres y mujeres; sin embargo, en el capitalismo se usa para destruir empleos. La

automatizacin se ha convertido en un factor que contribuye a la contraccin econmica del nuevo perodo, lo cual producir un retorno a un desempleo masivo de carcter crnico, a niveles inferiores de consumo y renta y al empobrecimiento intelectual y moral (Ibd.: 216). La educacin en el capitalismo tardo presenta tambin un carcter contradictorio: es una respuesta tanto a la necesidad generalizada de trabajo intelectual y de mayores cualificaciones, como a las necesidades de valorizacin del capital (Ibd.: 259-43)34 . Consecuentemente, las necesidades del capital [] chocan [], cada vez ms, con las necesidades de la actividad creativa libre (Ibd.: 273). Finalmente, dado que la expansin del sector servicios tiene lugar dentro de un marco capitalista, se produce de modo antagonista una enorme expansin de las fuerzas de produccin socio-tcnicas y cientficas y [] [un] crecimiento correlativo en las necesidades culturales y civilizatorias de los productores, lo que da como resultado una creciente alienacin y deformacin de los trabajadores en sus actividades productivas y en la esfera del consumo (Ibd.: 402-03). Estas tensiones contradictorias podran servir, segn Mandel, como posibles fuentes de oposicin. Es ms, en el capitalismo tardo, el nmero de respuestas posibles por parte del orden existente se ha visto recortado a raz de la creciente igualacin de la productividad del trabajo y del crecimiento de la composicin orgnica del capital. En otras palabras, dentro del marco del anlisis de Mandel, el capitalismo tardo mismo ha generado las posibilidades inmanentes para una profunda transformacin histrica. V Varios aspectos de la tentativa, por parte de Mandel, de anlisis de la naturaleza y la dinmica de la sociedad moderna en tanto que capitalista resultan potentes y reveladores. Su argumento de que los desarrollos econmicos y sociales no son lineales, as como su planteamiento de que los ltimos aos de la dcada de 1960 y 1970 marcan el fin del periodo de expansin y prosperidad econmica de la postguerra, se han visto confirmados empricamente en las dcadas posteriores a la redaccin de Late Capitalism. Los desarrollos histricos han apoyado las afirmaciones de Mandel acerca de que la creencia en la permanencia del crecimiento rpido y el pleno empleo dentro de una economa mixta estaba basada en una proyeccin lineal no justificada de tendencias que han resultado ser, realmente, ms cclicas. Actualmente parece, tal y como sostuvo, que el xito de los mtodos keynesianos y de la intervencin del Estado en la economa, estaban ligados a una coyuntura particular del desarrollo capitalista. Ambos no significaron la superacin definitiva y exitosa por parte del mbito poltico de un patrn de desarrollo econmico cuasi-objetivo. La aproximacin de Mandel tambin identific con acierto determinados probemas tericos. Como hemos visto, tanto Bell como Mandel trataron de lidiar con procesos histricos a gran escala que estaban transformando importantes dimensiones sociales, econmicas, polticas y culturales, de la vida social. Mandel mostr que una teora del capitalismo basada en la teora del valor poda ofrecer las bases para una explicacin de tales procesos. A diferencia de Bell, Mandel es capaz de fundamentar la trayectoria histrica general de la sociedad moderna, capitalista, y no presuponer o postular, nicamente, una dinmica que permaneciera inexplicada. Es ms, el anlisis de Mandel puede captar el carcter no lineal de esa dinmica como intrnseco a la dinmica misma. De este modo, es capaz de explicar sistemticamente la distancia existente entre el potencial y la realidad de los desarrollos socio-econmicos modernos. De manera ms general, la fuerza de la aproximacin de Mandel, en comparacin con un planteamiento tecnolgico, proviene de su constitucin en tanto que teora socio-econmica del desarrollo histrico. Su marco terico, que es bastante menos descriptivo que el de Bell, evita los obstculos del determinismo tecnolgico, as como las debilidades de las teoras evolucionistas linea-

les. Mandel es capaz de explicar en trminos socio-econmicos varios de los desarrollos recientes que Bell enfatiza, tales como la aceleracin de la innovacin tecnolgica, el gran incremento de la investigacin y el desarrollo, el crecimiento del sector servicios y la creciente importancia del trabajo cualificado e intelectual. Al mismo tiempo, Mandel est en condiciones tambin fundamentar histricamente los avances tecnolgicos. Dado que el anlisis de Mandel es un anlisis socio-econmico, es capaz a diferencia de Bell de distinguir consistentemente entre progreso tecnolgico y crecimiento econmico, entre productividad y beneficio; mostrando que el progreso tecnolgico y la bsqueda de productividad no implican, necesariamente, crecimiento econmico y beneficios. Esta importante distincin posibilita a una aproximacin como sta, formular no slo la pregunta de por qu persisten problemas sociales graves, sino tambin por qu stos han empeorado en las dcadas recientes (por ejemplo, el aumento del desempleo, la cada de los servicios sociales, el crecimiento de la segmentacin de los mercados de trabajo, el incremento de la polarizacin de la riqueza, local e internacionalmente). Finalmente, el anlisis de Mandel posibilita tambin una comprensin del mundo moderno como un sistema relacional global, mediado por el capital, en el cual desarrollo y subdesarrollo resultan mutuamente constitutivos. Aunque el enfoque de Mandel muestra que una teora del capitalismo focalizada en la teora del valor est en mejores condiciones que una teora de la sociedad industrial para dotarnos de un potente y riguroso anlisis de la dinmica histrica de la sociedad moderna, su planteamiento presenta tambin algunos aspectos muy problemticos. Su enfoque tiene tendencia a permanecer ligado a una concepcin tradicional del capitalismo y, como resultado, no resulta adecuado para dar cuenta de muchos de los fenmenos histricos descritos o para muchos de los importantes problemas subrayados por Bell. A pesar de su nfasis en la dinmica histrica, el anlisis de Mandel aborda la propiedad privada como el ncleo definitorio del capitalismo. Esto emerge claramente en su tratamiento de la Unin Sovitica. Aunque Mandel es crtico con la URSS, la caracteriza como no capitalista y afirma, por esta razn, que el desarrollo de la tecnologa en la Unin Sovitica no est restringido por las condiciones de la valorizacin (Ibd.: 223-24). Esta caracterizacin de la Unin Sovitica presupone, claramente, que la propiedad privada es la caracterstica definitoria del capitalismo y la base subyacente del proceso de valorizacin. Sin embargo, una posicin tradicional como sta no responde adecuadamente al argumento de Bell de que las diferencias en las relaciones de propiedad entre el sistema sovitico y el capitalismo occidental sean menos significativas en lo referente a una teora de las formaciones sociales que las similitudes entre sus estructuras sociales y sus formas de produccin. Adems, mientras que una posicin como la de Mandel insiste en una explicacin inmanente para la dinmica no lineal de la modernidad, se muestra incapaz de explicar de modo inmanente la trayectoria no lineal del desarrollo sovitico el porqu la productividad y el desarrollo tecnolgico del socialismo realmente existente en Europa se ha ralentizado dramticamente entre las dcadas de 1970 y 198035. De manera ms general, la teora de Mandel ignora el paralelismo temporal, sealado ms arriba, entre el nacimiento y el colapso del sistema sovitico y el nacimiento y la crisis del capitalismo intervencionista de Estado. En otras palabras, mientras que los recientes desarrollos histricos apoyan la crtica de Mandel a las teoras que asuman que la continua intervencin del Estado poda estabilizar perma-

nentemente el capitalismo en el Oeste, estos desarrollos tambin sugieren una crtica similar a las teoras marxistas ortodoxas que asuman que las sociedades estatalistas soviticas no eran capitalistas y que, por esta razn, estaban fuera del marco del mercado mundial capitalista (Ibd.: 70-74). A pesar de las muchas e importantes diferencias entre los sistemas basados en el Estado en el Este y el Oeste, las trayectorias generales similares en lo relativo a su auge y declive, sugieren la existencia de un patrn ms general que acompasa ambos sistemas. La existencia de este patrn ms general apoya la hiptesis de Bell de que la trayectoria histrica general de la sociedad del siglo XX no puede captarse en trminos de capitalismo siempre que, aadira por mi parte, el capitalismo contine siendo entendido en trminos tradicionales, en trminos de propiedad privada. El anlisis marxista tradicional de Mandel tampoco est a la altura de otras lcidas intuiciones crticas de Bell. Aunque, por ejemplo, Mandel da cuenta de muchos de los desarrollos y fenmenos sociales concretos que Bell describe (por ejemplo, el desplazamiento hacia una economa basada en los servicios) en trminos de capitalismo, nunca se enfrenta directamente con el punto central del anlisis de Bell acerca del declive relativo de la clase obrera tradicional. Mandel fracasa a la hora de problematizar la cambiante estructura de clase del capitalismo tardo y al identificar sus consecuencias polticas potenciales. En el mismo sentido, cuando Mandel considera los nuevos segmentos de trabajadores de cuello blanco y la nueva intelligentsia que surgen en el capitalismo tardo, no se interroga por las formas de conciencia y de auto-comprensin extendidas en estos grupos, no trata de relacionar dichas formas histricamente constituidas de subjetividad con la cuestin de una mutacin social y cultural cualitativa en la naturaleza del capitalismo tardo y, por ende, en la naturaleza de una posible sociedad postcapitalista. En lugar de ello, se centra en si varios segmentos de esos nuevos estratos se identificarn con los intereses de clase de la burguesa o de la clase obrera (Ibd.: 264-65). Esto es, simplemente comprime los nuevos fenmenos en un viejo modelo bipolar presupuesto por l, ms que justificado. En general, aunque Mandel muestra que una fase del desarrollo capitalista estaba tocando a su fin a finales de la dcada de 1960, su focalizacin en las cuestiones econmicas es tal que no le permite caracterizar adecuadamente, mucho menos aclarar, la textura social y cultural de esa transformacin. Es en este sentido que el anlisis tradicional de Mandel del capitalismo no puede realmente enfrentarse a la crtica fundamental de Bell de la sociedad industrial en trminos de la hegemona de una clase de racionalidad economizante. En lugar de ello, Mandel describe la racionalidad capitalista como una mezcla de racionalidad parcial e irracionalidad general (Ibd.: 246-47), una posicin que, recapitulando la oposicin marxista tradicional entre la racionalidad de la fbrica y la irracionalidad del mercado, no cuestiona adecuadamente la clase de racionalidad dominante en el capitalismo36. Mandel, en determinados momentos, expresa una crtica del tipo de racionalidad economizante y tecnocrtica criticada por Bell. Por ejemplo, considera capitalistas las reformas educativas tecnocrticas y la taylorizacin productiva (Ibd.: 259, 263, 508, 582-86). No obstante, una crtica de la tecnocracia como sta no puede fundamentarse en una concepcin del capitalismo tradicional, centrada en la propiedad y el mercado. De hecho, una crtica semejante se encuentra en tensin con respecto a una concepcin como sta, e implica que, si su teora pretendiera ser capaz de responder a la crtica de Bell de la lgica economizante, sera necesaria otra compresin del capitalismo. Cuando Mandel trata de definir explcitamente al capitalismo en trminos de un tipo de racionalidad determinada, lo hace distinguiendo dos formas de racionalidad: una relativa al clculo de los medios, la otra al clculo de los fines. Sugiere entonces que el capitalismo est basado nicamente en la primera (Ibd.: 510) 37. Este planteamiento, no obstante, no responde adecuadamente al convincente argumento de Bell de que, fuera del mbito de la lgica economizante, los fines no

pueden ser calculados, sino que deben ser decididos al margen de sta. Esto es, la posicin de Mandel reproduce, en el fondo, el tipo de lgica economizante que Bell criticaba. Los problemas y debilidades de la tentativa de Mandel de abordar las transformaciones presentes a gran escala estn relacionados con su comprensin particular de la teora del valor (o, mejor, con la comprensin que predomina en su obra; veremos que se introduce implcitamente otra teora del valor en momentos cruciales de su anlisis). La versin de Mandel de la teora del valor es objetivista. Argumenta, de modo convincente, que el desarrollo capitalista no es lineal y no est dirigido por el desarrollo tecnolgico. No obstante, el rgido esquema cclico que propone deja escaso margen para la accin social, a pesar de su llamamiento explcito a la lucha de clases 38. Es ms, Mandel parece no tener conciencia de la tensin existente entre el carcter objetivista de su teora de las ondas largas del desarrollo capitalista y su nfasis en la lucha de clases. Ni relaciona las ondas largas y la lucha de clases, ni subsume la una en la otra, sino que presenta una junto a otra, como si fuesen complementarias en lugar de contradictorias 39. Puesto que, como ya se ha mencionado, el planteamiento de Mandel hace referencia a la constitucin socio-histrica de la subjetividad, trata las categoras marxianas de modo economicista y, en ocasiones, aade un tinte funcionalista40 o intencionalista41 a su tratamiento del desarrollo capitalista. No obstante, resulta an ms importante el que la teora del valor de Mandel permanece ligada a una comprensin tradicional del capitalismo en trminos de propiedad privada y de mercado. Cuando el capitalismo es definido bsicamente en estos trminos, la teora del valor es entendida generalmente como una teora que demostrara que la riqueza social (y, por ende, el excedente) es constituido por el trabajo y que, en el capitalismo, dicha riqueza es apropiada por la clase capitalista por medio de la mediacin del mercado. El modo de mediacin mercantil volvera opacas tanto la produccin social como la apropiacin privada de la riqueza social. Dentro de este marco terico, las relaciones sociales bsicas del capitalismo seran las relaciones de clase, y su contradiccin fundamental, o su tensin estructural intrnseca, se da entre la produccin socializada desarrollada bajo el capitalismo y su apropiacin privada, esto es, entre la clase obrera y la clase capitalista (Ibd.: 268, 566). La forma de la produccin socializada misma, sin embargo, no es objeto de un tratamiento crtico. Hay que sealar que esta versin de la teora del valor no trata de dilucidar la naturaleza de las relaciones sociales bsicas que definen al capitalismo, ya que stas se presumen como conocidas (las relaciones de clase). Por el contrario, su propsito es ms limitado: se trata de aclarar los mecanismos de la apropiacin econmica, la reproduccin y las crisis. Su enfoque es fundamentalmente cuantitativo y espacial42 (y, en este sentido, econmico), ms que cualitativo y temporal (y, en este sentido, social e histrico). Dentro de un marco terico como ste, categoras como la de valor son entendidas en trminos cuantitativos, como categoras de una Economa poltica crtica ms que en trminos cualitativos, como categoras de una crtica de la Economa poltica. Consecuentemente, estas categoras reproducen, de facto, la lgica economizante cuantitativa que domina la vida social moderna y son, consecuentemente, incapaces de proveer los fundamentos para una crtica de dicha lgica. Una teora cuantitativa del valor como sta puede contextualizar histricamente la innovacin tecnolgica,

pero no puede dotarnos de una teora crtica de la forma de la produccin y de la tecnologa bajo el capitalismo. En cualquier caso, como desarrollar ms adelante [VI], la teora del valor ni est necesariamente ligada a la compresin tradicional del capitalismo, ni es una teora necesariamente economicista. De hecho, puede proporcionar las bases para una compresin muy diferente de las relaciones bsicas del capitalismo y para una crtica de la lgica formal, cuantitativa y productivista dominante en esa sociedad. De hecho, en ocasiones, Mandel apunta otra comprensin de la teora del valor y, por lo tanto, del capitalismo: una que se aparta de una mirada centrada en la propiedad privada y que puede proporcionar las bases para una crtica de la forma de produccin socializada del capitalismo, as como de su modo de racionalidad economizante. Durante su discusin de la automatizacin, Mandel enfatiza que, segn la teora del valor de Marx, el trabajo vivo es un precondicin necesaria para la creacin del plusvalor y, por lo tanto, del capital. En consecuencia, aunque el impulso del capitalismo hacia ms altos niveles de productividad promueva el desarrollo de tecnologas productivas automatizadas cada vez ms sofisticadas, la retencin del trabajo vivo en la produccin se mantiene como una condicin para la existencia del capitalismo. Como resultado de esta tensin estructural, el capitalismo no puede desarrollar completamente el potencial de la automatizacin sobre la estructura del trabajo social; abrindose una brecha entre el potencial del sistema para transformar la naturaleza del trabajo y la organizacin real de la produccin capitalista (Ibd.: 197-217). Esta discusin sobre la automatizacin implica una teora del valor diferente y, por ende, una comprensin crtica del capitalismo distinta de la presente en la mayor parte de la obra de Mandel. Esta comprensin diferente sugiere que el valor es una forma de la riqueza histricamente especfica del capitalismo y no una forma equiparable a la riqueza social per se. Implica, adems, que el proceso de produccin en el capitalismo no es simplemente un proceso tcnico neutral usado por los capitalistas privados en funcin de sus intereses. Al contrario, el proceso de produccin mismo se encuentra moldeado por los imperativos y constricciones del valor y resulta, en este sentido, intrnsecamente capitalista. La tensin estructural fundamental del capitalismo, entonces, no debera conceptualizarse como una tensin entre la produccin socializada y la propiedad privada, ya que la forma de la produccin socializada est, ella misma, moldeada por el capital. Esto, a su vez, implica que, estructuralmente, el proletariado es intrnseco al capitalismo y no la encarnacin de su negacin. Dentro de un marco terico semejante, el valor es una forma social estructurante cuya significacin no puede captarse adecuadamente en trminos de propiedad privada. Una teora de este tipo, en otras palabras, no equipara ya capitalismo con propiedad privada nicamente, sino que est basada implcitamente en una compresin diferente de las relaciones sociales bsicas en esta sociedad. No obstante, a pesar de la teora del valor presente en la discusin de Mandel sobre la automatizacin, la mayor parte de Late Capitalism se mantiene fiel a una concepcin tradicional del capitalismo en trminos de propiedad privada y de mercado43. Esta aproximacin debilita seriamente el planteamiento de Mandel en tanto que teora crtica adecuada a las transformaciones globales. VI

As pues, tanto Bell como Mandel demuestran consistentemente que una teora adecuada del mundo moderno debe aferrar procesos histricos generales a gran escala que no pueden explicarse suficientemente en trminos locales o contingentes, an cuando estos procesos no sean homogneos y se articulen localmente de mltiples formas. Como anlisis de transformaciones a gran escala, sus planteamientos se complementan mutuamente, los aciertos de cada uno mostrando las debilidades del otro: mientras que Bell se centra en una serie de importante desarrollos del siglo XX que no pueden comprenderse adecuadamente dentro del marco terico de la crtica tradicional centrada en la propiedad y la clase al capitalismo; Mandel muestra que una teora del capitalismo est en mejores condiciones para fundamentar socialmente la dinmica histrica de la sociedad moderna y para dar intrnsecamente cuenta del carcter no lineal de dicha dinmica y de la brecha generada entre los desarrollos histricos reales y potenciales. La investigacin emprendida en este artculo sugiere que una teora ms adecuada de la sociedad moderna y de su trayectoria histrica debera incorporar los aciertos de ambas aproximaciones generales evitando, simultneamente, sus principales debilidades. Una teora semejante debera ser capaz de analizar socialmente la estructuracin de la vida contempornea por el tipo de lgica social cuantitativa y economizante, as como la dinmica histrica no lineal caracterstica de la sociedad moderna. La comparacin entre Bell y Mandel sugiere una posible base para esa teora. Como hemos visto, ambos tericos sealan, de manera muy diferente (y, en el caso de Mandel, inadvertidamente), que una crtica del capitalismo entendido tradicionalmente, en trminos de una sociedad de clases estructurada por la propiedad privada y el mercado, no nos proporciona las bases para una teora crtica adecuada a la sociedad contempornea. Sin embargo, ambos sugieren, implcitamente, la posibilidad de una compresin ms amplia y profunda del capitalismo. Bell lo hace, en ciertos aspectos, identificando la hegemona del modo economizante de vida con el capitalismo; Mandel, incorporando, fugazmente, una versin de la teora del valor no ligada necesariamente con la propiedad privada. Nuestra reflexin sobre estos dos tericos sugiere, pues, que una teora crtica del capitalismo basada en una comprensin reconceptualizada de las relaciones sociales fundamentales de la sociedad capitalista y de la categora de valor, podra resolver un buen nmero de los problemas tericos desplegados a lo largo de nuestro examen, sirviendo como fundamento para un anlisis ms potente de la sociedad moderna: uno capaz de captar los desarrollos que Bell seala, fundamentando, simultneamente, la dinmica histrica de esa sociedad. Concluir esta investigacin preliminar esbozando brevemente los primeros pasos de una reconceptualizacin de estas caractersticas 44. Esta aproximacin aprehende las formas estructurantes centrales de la sociedad moderna como estructuras del capitalismo, pero reconceptualiza el capitalismo de un modo que rompe fundamentalmente con las asunciones centrales del marxismo tradicional. Esta teora del capitalismo ni asigna un significado primario a la propiedad privada y el mercado (y, por lo tanto, a las relaciones de clase), ni privilegia la produccin material. Al contrario, capta las relaciones sociales subyacentes tras el mundo moderno, tras la sociedad capitalista, en trminos de una clase histricamente especfica de interdependencia social mediada por el trabajo. Lo que caracteriza a la sociedad moderna, desde el punto de vista de este marco terico, es que la distribucin social del trabajo y sus productos no se efecta fundamentalmente, como s ocurra en otras sociedades, por la costumbre, los lazos tradicionales, las relaciones de poder abiertas o las decisiones conscientes. En lugar de ello, el trabajo mismo reemplaza esas relaciones, sirviendo como

un medio cuasi-objetivo por el cual se adquieren los productos de los dems. Esto es, nace una nueva clase de interdependencia en la cual la gente no consume lo que produce, sino que, por el contrario, son sus trabajos, o los productos de su trabajo, los que funcionan como un medio necesario para la obtencin de los productos de los dems. Sirviendo como un medio cuasi-objetivo, el trabajo y sus productos relevan, efectivamente, en su funcin a las relaciones sociales manifiestas y, al mismo tiempo, constituyen una nueva clase de lazo social: cuasi-objetiva, formal, abstracta y, aparentemente, no-social. Estas relaciones cuasi-objetivas son muy diferentes del tipo de relaciones sociales abiertas, cualitativamente diversas, caractersticas de otros tipos de sociedad. De acuerdo con esta interpretacin, el trabajo en la sociedad capitalista presenta un carcter dual histricamente especfico. Se trata tanto de trabajo tal y como se entiende habitualmente una actividad social dirigida hacia objetivos concretos que media entre los seres humanos y la naturaleza, transformando lo material de un modo determinado, como de una actividad de mediacin social. Por lo mismo, la mercanca la forma general del producto en el capitalismo no es nicamente un producto del trabajo, un bien, sino tambin una clase objetivada de mediacin social. El valor expresa esta ltima dimensin de la mercanca; es una forma determinada de la riqueza que es tambin una clase de mediacin social. (Esto es muy diferente de lo que ocurre en otras sociedades, donde la riqueza se distribuye por medio de relaciones sociales que resultan extrnsecas a la forma misma de la riqueza.) La aproximacin aqu planteada, ni trata el valor fundamentalmente como una categora econmica capaz de dilucidar el funcionamiento del mercado, de explicar precios y beneficios dentro del marco presupuesto de la sociedad de clases; ni como una categora de la distribucin de la riqueza en una sociedad caracterizada por las relaciones de clase entre trabajadores asalariados y capitalistas. Por el contrario, trata el valor como una categora que, junto a otras categoras interrelacionadas como la mercanca y el capital, aprehende el ncleo bsico del orden moderno, de la sociedad capitalista, en trminos de una forma histricamente especfica de las relaciones sociales, as como de una forma histricamente determinada de la riqueza.45 El trabajo ocupa entonces una posicin centralmente significativa en la sociedad moderna, pero no debido a la importancia de la produccin en la vida social en un sentido transhistrico, sino debido a la centralidad para la sociedad moderna de esta forma cuasi objetiva, histricamente especfica y mediada por el trabajo de las relaciones sociales. A travs de su anlisis del tipo de mediacin histricamente especfica caracterstica del capitalismo, la teora crtica que estoy esbozando tratara de dilucidar los fundamentos de la dinmica inmanente y el modo de dominacin caractersticos de la sociedad moderna, capitalista. De acuerdo con la teora del valor, la forma de la riqueza y de la mediacin caracterstica del capitalismo se abstrae de la especificidad cualitativa del producto o del trabajo que lo produce. La funcin de la mercanca como mediacin social resulta independiente de su forma material, ocurriendo lo mismo para todas las mercancas. En consecuencia, la mercanca es al mismo tiempo cualitativamente particular, en calidad de producto especfico; como general, en calidad de mediacin social. Este tipo de mediacin produce una oposicin dualista entre la generalidad abstracta y la especificidad materialsubstantiva que llega a moldear y dar forma a mltiples dimensiones de la vida social, as como a las concepciones de la realidad natural y social.46 Segn este marco terico, el objetivo ltimo de la produccin en el capitalismo no es la produccin de bienes, sino de valor o, ms concretamente, de plusvalor. No obstante, puesto que el va-

lor es la objetivacin del trabajo en tanto que medio cuasi-objetivo de adquisicin de bienes no producidos por uno mismo, el valor, como forma de la riqueza, es independiente de las caractersticas fsicas de las mercancas en las que toma cuerpo47. No hay ninguna diferencia cualitativa entre el valor de un producto y otro; la nica diferencia existente entre ellos es necesariamente cuantitativa. En consecuencia, desde esta perspectiva, la produccin en el capitalismo est orientada necesariamente hacia lo cuantitativo: hacia cantidades siempre crecientes de plusvalor. Las categoras de valor y capital expresan una forma, socialmente constituida, de mediacin y riqueza cuya caracterstica primordial es la tendencia hacia su expansin ilimitada. As pues, la teora del valor trata de establecer las bases para una explicacin del particular carcter dinmico de la sociedad moderna. Un aspecto crucial en este intento de especificacin y fundamentacin de la dinmica de la sociedad moderna es el nfasis en la temporalidad. El valor, dentro de este marco conceptual, est constituido, nicamente, por el gasto del tiempo de trabajo socialmente necesario; lo que lo distingue claramente de la riqueza material, una forma transhistrica dependiente de toda una serie de factores (como las competencias de las personas trabajadoras, la organizacin de la produccin, la ciencia y la tecnologa y el medio ambiente) y que se mide directamente por la produccin de bienes. 48 Esta dimensin temporal del valor constituye un momento importante del modo de dominacin especfico del capitalismo. La categora de tiempo de trabajo socialmente necesario expresa una norma temporal general que resulta de las acciones de los productores y a la cual stos deben plegarse. No se trata, simplemente, de que uno tenga que producir e intercambiar mercancas de cara a poder sobrevivir, sino que el tiempo de trabajo empleado en la produccin ha de igualar la norma temporal que se expresa en el tiempo de trabajo socialmente necesario. Este tipo de obligacin, intrnseca a la forma capitalista de mediacin y de la riqueza, es abstracta e impersonal. Correlativamente, el objetivo de la produccin en el capitalismo se enfrenta a los productores como si de una necesidad externa se tratase: no viene dado por la tradicin social o por la coercin social abierta, ni es decidido conscientemente desde arriba. Tal objetivo, por el contrario, escapa del control humano. Sin embargo, ese objetivo no consiste, como crea Bell, en ms y ms bienes, sino en de ms y ms valor. En el capitalismo, la eleccin de los productos como objetivos no depende, realmente, de sus cualidades sustantivas, ni de las necesidades por satisfacer. La produccin en el capitalismo deja de ser un medio para un fin sustantivo, para convertirse en un medio para un fin (valor) que resulta, en s mismo, un medio, un momento en una cadena infinita. El capitalismo est caracterizado por la produccin por la produccin misma (Cf. Marx, 1976: 742). En otras palabras, aunque la forma de las relaciones sociales caracterstica del capitalismo est constituida por el trabajo en tanto que actividad mediadora nica, esto es, por un tipo de prctica social histricamente especfico, dichas relaciones se convierten en cuasi-independientes de las personas que las constituyen. El resultado es un modo abstracto, histricamente indito, de poder y de dominacin social: uno que somete a las personas a imperativos y constricciones estructurales, cuasi-objetivos, impersonales y crecientemente racionalizados, que no pueden aprehenderse adecuadamente en trminos de dominacin de clase o, ms generalmente, en trminos de una dominacin concreta de los grupos sociales o de la agencialidad institucional del Estado y/o la economa. As pues, la clase de mediacin constitutiva del capitalismo da lugar a un modo autogenerado de dominacin estructural, que somete a los capitalistas tanto como a los trabajadores, a pesar de sus grandes diferencias en poder y riqueza. Es decir, da lugar a lo que Durkheim describe como la

dominacin de la vida social por la economa, lo que Bell llama la dominacin de la vida social por el modo economizante y lo que tericos como Horkheimer caracterizan como la creciente instrumentalizacin del mundo, la dominacin del mundo por una racionalidad de los medios. Tal y como hemos empezado a ver, este modo de dominacin no es esttico, sino que genera una dinmica intrnseca subyacente a la sociedad moderna. De acuerdo con nuestra aproximacin, esta dinmica no es lineal, sino que se encuentra, ms bien, generada por una compleja relacin entre la productividad y el valor implicada por la determinacin temporal del valor y a la que aqu slo podemos aludir (Cf. Postone, 1993: 286-306 [trad. cast., 2006: 374-397]). Por un lado, la marcha permanente hacia una productividad incrementada, caracterstica de la produccin capitalista, se fundamenta en la dimensin temporal del valor. Por otro lado, dentro de nuestra perspectiva, en la medida en que el valor depende nicamente del tiempo de trabajo socialmente necesario, la adquisicin generalizada de mayores niveles de productividad social revierten en cantidades cada vez mayores de riqueza material, pero no en mayores niveles de valor por unidad de tiempo. Esto, sin embargo, implica que mayores niveles de productividad no disminuyen la necesidad del gasto de tiempo de trabajo (lo que sera el caso si la riqueza material fuera la forma dominante de la riqueza). En su lugar, esta necesidad es constantemente reconstituida. En consecuencia, el trabajo, al margen del nivel de la productividad, se mantiene como el medio necesario de la reproduccin individual y el gasto de tiempo de trabajo como clave para el proceso de produccin (considerado en trminos de la sociedad como un todo).49 El resultado es la produccin de una dinmica histrica compleja. Por un lado, esta dinmica se caracteriza por permanentes transformaciones sociales, tecnolgicas, polticas y culturales: de la naturaleza y organizacin de la produccin, de la divisin social y tcnica del trabajo, de la estructura e interrelaciones de las clases y otros grupos sociales, de la naturaleza del transporte, la circulacin, los modos de vida y de familia, etctera. Por otro lado, esta dinmica histrica no es lineal y supone la permanente reconstitucin del valor del tipo cuasi-objetivo de mediacin social basado en el trabajo como una condicin necesaria de la vida social capitalista. Esta reconceptualizacin de la teora del valor nos facilita una fundamentacin histricamente especfica para la dinmica inmanente que caracteriza a la sociedad capitalista moderna. Analiza el capitalismo como una sociedad que est en un constante fluir que, no obstante, mantiene su identidad subyacente una identidad que, hay que recordar, es aprehendida aqu en trminos de una forma social cuasi-objetiva y dinmica constituida por el trabajo como actividad mediadora histricamente especfica, ms que en trminos de propiedad privada y mercado. Este anlisis, a diferencia del de Bell, esboza un patrn no lineal basado en una tensin intrnseca y estructural entre la tendencia del capital hacia el incremento de la productividad y su necesaria fundamentacin en el trabajo humano directo. Esta tensin estructural es considerablemente diferente de la enfatizada por teoras tradicionales del capitalismo, como la de Mandel (por ejemplo, la tensin entre la produccin social y la propiedad privada). Consecuentemente, dentro de este marco terico, el que el capitalismo est caracterizado por una dinmica inmanente, ni conduce automticamente a otra sociedad fundamentalmente diferente, ni genera las instituciones, organizaciones y mecanismos (como el proceso de produccin) que, en su forma existente, constituyan la base para tal sociedad. Al contrario, esta dinmica genera la posibilidad de otra organizacin de la vida social, al tiempo que impide que dicha posibilidad se realice. Esta aproximacin a la dinmica y la tensin, estructurales e intrnsecas, del capital permite el anlisis de la trayectoria de crecimiento (Cf. Ibd.: 307-14) y de la estructura de la produccin

(Ibd.: 324-49) de la sociedad moderna en trminos sociales, ms que tecnolgicos. Dentro de este marco de anlisis, las relaciones entre productividad y plusvalor generan una presin intrnseca hacia cada vez mayores niveles de productividad: cuanto ms crece el nivel social general de tiempo de plustrabajo y, correlativamente, de la productividad, ms debe incrementarse la productividad de cada unidad concreta de capital productivo de cara a generar un determinado incremento del plusvalor. La significacin de esta relacin no se limita a la problemtica marxista clsica de la tendencia a la cada de la tasa de ganancia o, de manera ms general, a la cuestin de si la expansin del capital puede o no continuar indefinidamente. Indica tambin que la expansin del plusvalor requerida por el capital implica una tendencia hacia la aceleracin de las tasas de incremento de la productividad y, por ende, en el nmero de bienes producidos y de materias primas consumidas. No obstante, los incrementos cada vez mayores de riqueza material producidos no conllevan incrementos equiparables a nivel de la riqueza social en la forma de valor. Esta versin de la teora del valor sugiere, entonces, que un rasgo paradjico del capitalismo moderno la produccin de la pobreza y la escasez de prosperidad general en medio de la (aparente) abundancia no resulta, nicamente, un efecto de la distribucin desigual, sino que depende de la forma valor de la riqueza situada en el centro del capitalismo. El patrn de crecimiento que hemos empezado a esbozar supone la expansin constante de las habilidades productivas humanas. Esta expansin, sin embargo, se presenta como desbocada e ilimitada; sobre la cual las personas no tienen ningn control. Una consecuencia inscrita en este patrn dinmico que supone mayores incrementos en la riqueza material que en el plusvalor es la destruccin acelerada del entorno natural. Es necesario subrayar que el problema del crecimiento econmico en el capitalismo no consiste nicamente en que est abocado a crisis peridicas, sino que la forma misma de crecimiento resulta problemtica. De acuerdo con esta aproximacin, la trayectoria del crecimiento en el capitalismo es diferente de la que podra ser si el objetivo ltimo de la produccin fuera el incremento del nmero de bienes en lugar del incremento de la cantidad de plusvalor. Esta trayectoria de expansin, en otras palabras, no debera equiparase con el crecimiento econmico per se. Se trata de una trayectoria muy determinada, una que genera una tensin creciente entre las consideraciones ecolgicas y los imperativos del valor como forma de la riqueza y de la mediacin social.50 Por lo tanto, esta distincin entre riqueza material y valor, posibilita una aproximacin capaz de localizar, dentro del mbito de una teora crtica del capitalismo, las consecuencias ecolgicas negativas de lo que Bell llama el modo economizante. Es ms, esta aproximacin es capaz de relativizar, yendo ms all, la oposicin entre el crecimiento desbocado como condicin de la riqueza social y la austeridad como condicin de una organizacin de la vida social inspirada ecolgicamente. Lo hace fundamentando esta oposicin en el valor, en una forma histricamente especfica de mediacin y de riqueza. El tipo de planteamiento que he empezado a esbozar nos aportara tambin las bases para un anlisis social, ms que tecnolgico, de la estructura del trabajo social y de la naturaleza de la produccin en el capitalismo. Este anlisis no abordara el proceso de produccin capitalista como un proceso tcnico que, aunque cada vez ms socializado, es usado por los capitalistas privados para sus propios fines (como afirma implcitamente Mandel). El anlisis propuesto lo aborda, ms bien, como un proceso moldeado por el capital y, por lo tanto, como intrnsecamente capitalista. Ms especficamente, la teora del valor permite un anlisis social del proceso de produccin capitalista con referencia a los imperativos duales del capital: la deriva hacia incesantes incrementos en la pro-

ductividad, acompaada por la reconstitucin estructural de la necesidad del gasto directo de fuerza de trabajo humana a una escala social total. Los cambios histricos en la forma material de la produccin capitalista plenamente desarrollada pueden aprehenderse, segn esta aproximacin, haciendo referencia a las presiones contradictorias generadas por esos dos imperativos cada vez ms opuestos. De este modo, esta aproximacin proporciona las bases para una explicacin estructural de una paradoja central de la produccin en el capitalismo. Por un lado, la deriva del capital hacia incrementos permanentes en la productividad da lugar a un aparato productivo dotado de un creciente y considerable nivel de sofisticacin, que vuelve la produccin de riqueza material bsicamente independiente del gasto de trabajo humano inmediato. Esto, a su vez, abre la posibilidad de reducciones a gran escala del gasto de tiempo de trabajo humano inmediato y a cambios fundamentales en la naturaleza y la organizacin social del trabajo. Sin embargo, tales posibilidades no se realizan en el capitalismo. Aunque existe un creciente alejamiento del trabajo manual, el desarrollo de la produccin tecnolgicamente sofisticada no libera a la mayor parte de la gente del trabajo unidimensional. De modo similar, el tiempo de trabajo no se ha reducido a escala social general, sino que se distribuye desigualmente, creciendo incluso para muchos. La estructura actual del trabajo y la organizacin de la produccin no pueden, por lo tanto, comprenderse adecuadamente nicamente en trminos tecnolgicos, sino que el desarrollo de la produccin en el capitalismo debe ser comprendido, tambin, en trminos sociales. En general, la aproximacin que he esbozado indica que los imperativos del valor generan un patrn de crecimiento y de organizacin de la produccin diferentes a los que funcionaran si la riqueza material fuese la forma dominante de la riqueza. As pues, esta versin de la teora del valor rompe radicalmente con la mayora de las aproximaciones marxistas tradicionales. El foco de atencin de su crtica es, precisamente, aquello que stas ltimas afirman: la centralidad del trabajo para la vida social y la trayectoria del crecimiento y del proceso de produccin desarrollados bajo el capitalismo. Este planteamiento rompe con cualquier ontologa fundacionista transhistrica del trabajo; y, no obstante, seala tambin que el trabajo desempea un papel fundacional histricamente especfico en el capitalismo. Ni trata la produccin industrial y el proletariado como las bases para una sociedad futura (como hacen muchas aproximaciones marxistas tradicionales); ni dibuja un esquema de desarrollo lineal que apunte ms all de la estructura y la organizacin existente del trabajo (como hace Bell con su teora postindustrial). Ms bien, esta teora trata de hacer justicia a la creciente importancia de la ciencia y la tecnologa para la produccin y, de manera ms general, para la vida social al apuntar la posibilidad histrica de una nueva organizacin del trabajo postindustrial y postproletaria. Al mismo tiempo, dilucida las constricciones estructurales presentes en la realizacin de dicha posibilidad: es decir, los fundamentos de las discrepancias entre la forma actual del desarrollo capitalista y las posibilidades que ste genera. Con este anlisis de la clase de mediacin social general constitutiva de la sociedad capitalista, esta aproximacin, a diferencia de la de Bell, trata de relacionar la forma de la tecnologa con otros aspectos de la vida social moderna. Finalmente, en la medida en que esta aproximacin analiza la vida social y la produccin sin definir sta ltima en trminos nicamente materiales en relacin a un tipo estructurado de mediacin de la cotidianeidad, evita dicotomizar sujeto y objeto, cultura y vida social. Este apenas esbozado sugiere que una dinmica general e intrnseca del desarrollo histrico constituye una caracterstica, histricamente especfica, de la sociedad moderna que la diferencia de otros modos de vida social51 . Ntese, no obstante, que esta dinmica es analizada crticamente, como una clase de heteronoma arraigada en el tipo de mediacin constitutivo del capitalismo, y no

afirmativamente, como el motor de un progreso humano lineal. Un planteamiento de este tipo contradice tanto la idea de Historia la nocin transhistrica de que existe una dinmica inmanente a la historia humana como tal como su opuesta antinmica la, igualmente transhistrica, nocin de diacrona, del cambio como completamente contingente. En lugar de ello, proporciona una explicacin histricamente especfica de la dinmica histrica inmanente caracterstica del mundo moderno. Este planteamiento, ni aborda esta dinmica de modo transhistrica u objetivista, ni la fundamenta nicamente en la accin social organizada (como la lucha de clases). Por el contrario, implica que la accin social misma est estructurada por, e inscrita en, las formas sociales histricamente especficas de la mercanca y el capital52 . Expresado de otro modo: este anlisis de la dinmica histrica de la modernidad como histricamente especfica, entiende las prcticas no slo como inmediatas y concretas, sino, tambin, como formas determinadas de prcticas que constituyen estructuras (mercanca, capital) que, a su vez, resultan constitutivas de prcticas53. Adems, analiza estas estructuras como intrnsecamente contradictorias y dinmicas. Un anlisis como ste, pone en cuestin las aproximaciones que entienden las estructuras como estticas e inmutables o abordan el cambio histrico atendiendo nicamente a los actores. Esto nos proporcionara las bases para una nocin no teleolgica y estructuralmente fundamentada de la transformacin, al tiempo que nos sugiere que la cuestin del cambio fundamental en el mundo moderno no sera la de si una estructura esttica puede ser transformada, sino la de si una estructura dinmica que supone un cambio permanente puede, en s misma, ser superada. Una aproximacin tal, trata de aprehender el presente como historia de manera tal que rompe implcitamente, no slo con la nocin de la historia como pasado sino, ms bsicamente, con la comprensin del tiempo histrico como un tiempo vaco, fundamentalmente esttico, como un marco temporal newtoniano dentro del cual suceden los acontecimientos. En lugar de ello, trata el tiempo histrico como una clase de temporalidad estructurada por procesos de transformacin social histricamente determinados. 54 Hemos esbozado este anlisis a un nivel lgico-abstracto muy preliminar. En consecuencia, este esbozo ni identifica el conjunto de factores especficos subyacentes tras las transformaciones estructurales de los ltimos veinte aos, ni resuelve la cuestin de las nuevas relaciones entre las dinmicas globalizadoras del capitalismo y las estructuras estatales nacionales. No obstante, puede dotarnos de un marco en el cual estas transformaciones podran fundamentarse socialmente y comprenderse histricamente. Es ms, debido, precisamente, a su nivel de abstraccin, clarifica algunas cuestiones bsicas. El anlisis que he perfilado indica que una teora crtica adecuada debera ser capaz que fundamentar socialmente la dinmica histrica especfica de la sociedad moderna, capitalista, subrayando su carcter no lineal. Esto ltimo remite no slo a la naturaleza abocada a la crisis de la dinmica de desarrollo capitalista, sino tambin a la brecha abierta, bajo el capitalismo, entre la organizacin de la vida y el trabajo actuales, y la cualitativamente nueva organizacin de la vida y el trabajo que el desarrollo del capitalismo est haciendo posible. Hay una diferencia importante entre considerar un posible orden social futuro como postcapitalista o hacerlo como postindustrial: el primero implica un anlisis de las constricciones estructurales que impiden su realizacin, mientras que el segundo no. Sin embargo, el anlisis de las teoras de Bell y Mandel nos ha revelado una interesante paradoja: una crtica del capitalismo tambin implica la posibilidad de ir ms all de esta forma histrica de vida. No obstante, aunque la aproximacin marxista tradicional de Mandel nos posibilita un anlisis ms riguroso de la dinmica subya-

cente a la sociedad moderna y de su carcter abocado a la crisis, el planteamiento de Bell es ms sensible a los desarrollos contemporneos que apuntan hacia la posibilidad de una organizacin cualitativamente diferente de la vida social. Como muchas otras formas contemporneas de marxismo tradicional, la crtica de Mandel al capitalismo se centra ms en los mecanismos de las crisis econmicas capitalistas que en las dimensiones del desarrollo capitalista en curso que apuntan ms all de esta forma de vida, hacia la posibilidad de una nueva estructura del empleo, una nueva definicin del trabajo y, de modo ms general, hacia una nueva organizacin de la vida social. Esta oposicin entre una aproximacin centrada en la emergencia de nuevas posibilidades histricas (Cf. Piore y Sabel, 1984; y, Poster, 1990) y otra que trata, fundamentalmente, dichos cambios como variaciones epidrmicas de unas estructuras capitalistas subyacentes que permaneceran invariables (Cf. Harvey, 1989; y, Lipietz, 1987), resulta paradigmtica de muchos de los intentos recientes de identificar las transformaciones de las dos dcadas anteriores. El planteamiento que aqu he perfilado reivindica la superacin de esta dicotoma. Al reconceptualizar radicalmente la naturaleza bsica del capitalismo, trata de ofrecer un punto de partida para una comprensin de la dinmica de desarrollo no lineal de la sociedad moderna que pueda incorporar muchos de los aciertosd de la teora postindustrial. Trata tambin de ofrecer una perspectiva desde la cual poder analizar crticamente otras teoras. La teora de Bell, desde este planteamiento, puede comprenderse como una teora que expresa algunas de las posibilidades histricas generadas por el capitalismo en las sociedades industrializadas avanzadas hacia el final del perodo de expansin econmica de la postguerra55 por ejemplo, la posibilidad de una reestructuracin radical del trabajo y de su relacin con otras dimensiones de la vida social. En las sociedades industriales avanzadas emerge la posibilidad de una reduccin general del tiempo de trabajo, de una transformacin de la estructura del trabajo y de la relacin del trabajo con otras dimensiones de la vida social que dependeran necesariamente de una transformacin global de la estructura de la produccin y el consumo. Estas posibilidades cuestionan la continua necesidad del trabajo asalariado, tanto en el sentido de la naturaleza del trabajo, como en el del papel desempeado por el trabajo en tanto que medio para el consumo. Estaramos, tambin, ante posibilidades percibidas y expresadas en los ltimos aos de la dcada de 1960 y los primeros de la de 1970, en los cambios generalizados en diferentes aspectos institucionalizados de la vida social: en los modos predominantes de produccin y consumo, en la educacin, el trabajo, la orientacin profesional, la socializacin y los roles de gnero. Visto desde esta perspectiva, un aspecto del perodo que comienza en los primeros aos de la dcada de 1970, con sus elevados niveles de desempleo y/o declive de los salarios reales para la mayor parte de la gente trabajadora en las sociedades industriales avanzadas, es que lo que empezaba a aparecer como histricamente innecesario o superfluo en esas sociedades ha sido reestablecido como necesario. No obstante, la categora emergente de superficialidad histrica no se desvanecido. Se ha visto desplazada y redefinida dentro del marco del capitalismo y se expresa actualmente como una creciente superficialidad de muchos empleos y de la gente asociada a ellos.56 Una teora adecuada de las transformaciones histricas del mundo contemporneo debera ser capaz de abordar con la generacin de esas posibilidades histricas, as como con su desplazamiento. El anlisis de Bell y Mandel efectuado en este artculo seala que una teora reconceptualizada del capitalismo proporcionara un punto de partida plausible para desarrollar una teora como esa. He sugerido que podra fundamentar lo que Bell denomina el modo economizante en las relaciones sociales estructurantes del capitalismo (la mercanca, el capital), justificando, con ello, una visin del sistema sovitico como modo paralelo de acumulacin capitalista. Podra tambin fun-

damentar socialmente la dinmica direccional general y de carcter no lineal del mundo moderno, su forma de crecimiento econmico y la naturaleza y trayectoria de su proceso de produccin, mostrando, simultneamente, cmo la trayectoria del capitalismo abre la posibilidad de un modo de vida posteconomizante. Correlativamente, una teora tal podra ayudar a dilucidar las constricciones intrnsecas a ese desarrollo dinmico y, en consecuencia, la brecha existente entre la actual organizacin de la vida social y el modo en la que podra organizarse especialmente dada la creciente importancia de la ciencia y la tecnologa. En relacin a esta creciente discrepancia, podra entonces tratar de identificar la emergencia histrica, a gran escala, del tipo de crtica del modo economizante que Bell describe como un aspecto de la posible transicin hacia la sociedad postindustrial. Esto es, reformulando una crtica del capitalismo en tanto que crtica de la centralidad estructural de una clase de mediacin social constituida por el trabajo, este anlisis podra proveer las bases para una aproximacin al tipo de cambio histrico en las sensibilidades y los valores de los ltimos aos de la dcada de 1970, que Bell y Mandel sealaban pero no teorizaban, as como de las reacciones subsecuentes a esas sensibilidades. Al desarrollar un planteamiento no lineal del patrn de desarrollo histrico del capitalismo, esta reconceptualizacin permite clarificar de manera sistemtica las caractersticas de la sociedad moderna que aparecen como anomalas en el marco terico de las teoras lineales del desarrollo: destacando la continua produccin de pobreza en medio de la abundancia, los aparentemente paradjicos efectos de una tecnologa que ahorra tiempo y trabajo en la organizacin del trabajo y el tiempo social, as como el grado en que aspectos importantes de la vida social resultan moldeados por fuerzas abstractas e impersonales a pesar de la creciente capacidad de la gente para controlar sus entornos naturales y sociales. Finalmente, esta aproximacin cambia los trminos del discurso entre las teoras crticas del capitalismo y otros tipos de teora social. Indica que los crticos de las teoras del capitalismo ya no podran conformarse, simplemente, con una crtica al marxismo tradicional acompaada con un rechazo, a priori, de la nocin de proceso histrico general. En lugar de ello, reclama, implcitamente, otros planteamientos tericos que ofrezcan otro enfoque social de los rasgos paradjicos de la modernidad previamente apuntados. De modo ms general, esta crtica reformulada del capitalismo sugiere que, para que una teora de la modernidad resulte adecuada, debera ser capaz de fundamentar socialmente la dinmica direccional general, no lineal, del mundo moderno, su forma de crecimiento econmico y la naturaleza y trayectoria de su proceso de produccin. De este modo, la interpretacin presentada en este ensayo comienza a especificar los contornos de un planteamiento terico adecuado del presente en tanto que historia.

Este artculo fue publicado originalmente bajo el ttulo: Contemporary Historical Transformations: Beyond Post-industrial and Neo-Marxist Theories; en Current Perspectives in Social Theory, Vol. 19. Samford, Conn: JAI Press Inc., 1999 (pp. 3-54) [N. de los E.].
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Quiero agradecer a Neil Brenner, Nicole Deqtvaal y Sudhir Venkatesh por el valioso feedback y la importante asistencia en la investigacin. Tambin le estoy agradecido a Martin Jay, Bob Jessop y, especialmente, William Sewell por sus lecturas criticas de las primeras versiones de este artculo.
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Explicaciones generales, abstractas, de tales desarrollos histricos no son necesariamente reduccionistas: deben, sin embargo, distinguir cuidadosamente entre diferentes niveles lgicos de abstraccin. Por otro lado, las aproximaciones que abjuran de los niveles lgicos de anlisis ms abstractos por miedo al reduccionismo, no permiten una consideracin adecuada de los tipos de procesos dinmicos a gran escala, caractersticos de la sociedad capitalista moderna, que ocupan, por ejemplo, tanto a Bell como a Mandel.
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Lo mismo ha sido tambin apuntado por Fred Block (1990: 1).

Mark Poster (1990) ha acometido tambin un anlisis crtico de la teora de la sociedad postindustrial de Daniel Bell tratando de formular una teora crtica ms adecuada del mundo contemporneo. Poster reivindica que un teora tal debera focalizarse en las nuevas estructuras comunicacionales generadas por una comunicacin electrnicamente mediada. No obstante, la versin de Poster del giro lingstico postestructuralista debilita la capacidad de su propuesta de teora crtica para captar el foco central de la presente investigacin: la dinmica global de la sociedad moderna, capitalista. Es decir, aunque Poster se ocupa de delinear nuevos modos de dominacin, su enfoque elude cualquier consideracin sobre la dinmica histrica que caracteriza al mundo contemporneo en tanto que expresin de un determinado modo de dominacin.
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Por marxismo tradicional no me refiero a una tendencia histrica especfica en el marxismo, como, por ejemplo, el marxismo ortodoxo de la Segunda Internacional, sino, ms generalmente, a todos los anlisis que entienden el capitalismo !sus relaciones sociales bsicas! esencialmente en trminos de tipos de relaciones estructuradas por la economa de mercado y la propiedad privada de los medios de produccin, y que captan las relaciones de dominacin capitalistas principalmente en trminos de dominacin de clase y de explotacin. Esta comprensin se liga con una determinada lectura de las categoras bsicas de la crtica de la Economa Poltica de Marx. Su categora de valor, por ejemplo, ha sido generalmente interpretada como un intento de mostrar que la riqueza social es siempre, y en todas partes, generada por el trabajo humano y que, en el capitalismo, el trabajo subyace tras el modo de distribucin cuasi-automtico mediado por el mercado. De acuerdo con estas aproximaciones, la categora de plusvalor tratara de sealar la existencia de la explotacin mostrando cmo el producto excedente es creado nicamente por el trabajo y, en el capitalismo, resulta apropiado por la clase capitalista. Por tanto, dentro de este marco general, las categoras de Marx son interpretadas como categoras del mercado y de la explotacin de clase. [De cara a garantizar la independencia original con la que fueron concebidos los diferentes captulos que componen este libro (de manera que cada captulo tenga tambin sentido en s mismo), hemos preferido respetar su contenido ntegro, an a riesgo de que se produzcan algunas reiteraciones entre unos textos y otros, tal y como ocurre en esta ocasin en relacin a la definicin del marxismo tradicional (N. de los E.)].
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Aunque la interpretacin de Bell llama la atencin sobre aspectos del anlisis del capitalismo de Marx que no son ampliamente conocidos, su idea de que Marx presenta dos esquemas de desarrollo en El capital es muy problemtica. Se basa en la asuncin errnea de que el Volumen III de El capital fue escrito tras el Volumen I, representando la respuesta de Marx a los desarrollos ms recientes (Bell, 1976: 59). Sin embargo, el manuscrito, que fue publicado pstumamente como el Volumen III de El capital, fue escrito por Marx en 1863-67 !es decir, antes de la publicacin del Volumen I (Cf. Engels, 1981: 93)!. Contrariamente a la opinin de Bell, los anlisis de Marx en el Volumen I y el Volumen III no presentan dos esquemas diferentes y rivales, sino que se encuentran intrnsecamente relacionados entre s: ambos investigan las mediaciones de lo que Marx consideraba como el ncleo esencial y las formas manifiestas del capitalismo. Aunque Bell en algn lugar afirma que Marx estaba planteando una teora pura del capitalismo en el Volumen I, enfrentndose en el Volumen III con las tendencias empricas ms actuales (Bell, 1976: 40), no desarrolla posteriormente el tema al hilo de la discusin de las similitudes entre el anlisis de Marx en el Volumen III y los actuales desarrollos histricos del capitalismo del siglo XX. De haberlo hecho habra sido capaz de formular las bases para una teora crtica con el marxismo ortodoxo y habra evitado las debilidades de la teora de la sociedad postindustrial que considerar ms adelante. La relacin entre los Volmenes I y III de El capital no puede ser abordada adecuadamente dentro de los limites del presente artculo. Cabe sealar, no obstante, que incluso la lectura tradicional que hace Bell del anlisis de Marx sobre el ncleo esencial del capitalismo estara abierta a discusin (Cf. Postone, 1993). Sin embargo, su interpretacin de la relacin entre el Volumen I y el Volumen III presenta el valor heurstico, no pretendido, de indicar que esa relacin no puede ser adecuadamente comprendida si el Volumen I es ledo al modo tradicional: como un tratado crtico focalizado en las relaciones de propiedad, explotacin y polarizacin de clase.

As, por ejemplo, Bell argumenta que tanto los USA como la URSS son pases industriales con diferentes sistemas de relaciones de propiedad. Por otro lado, aunque tanto la URSS como China sean socialistas, el primero es un pas industrial, mientras que el segundo es preindustrial (Bell, 1976: 72-74).
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Bell, como Jrgen Habermas, caracteriza la creciente importancia de la ciencia en la produccin en trminos de una transicin desde una forma de produccin social que poda ser captada por una teora del valor trabajo, a una que slo podra ser analizada en trminos de una teora del valor conocimiento (CF. Bell, 1976: xiv.; Habermas, 1970: 10405). Para una crtica de la comprensin del valor que subyace tras estas aserciones, cf. Postone, 1993: 43-83, 226-260 [trad. cast., 2006: 91-137, 304-341].
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Friedrich Pollock, que vea como capitalista lo que Bell llamaba sociedad industrial, mantena tambin que las tendencias de desarrollo de esta sociedad apuntaban en la direccin de una primaca del mbito poltico sobre el econmico. Para una discusin sobre esta aproximacin, cf. Brick y Postone, 1993.
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De cara a traducir las lgicas sociales a las que Bell se refiere en trminos de economizing y sociologizing, hemos optado por los trminos economizante y sociologizante. Ambos trminos creemos que reflejan mejor que los utilizados en las traducciones espaolas existentes de la obra de Bell (modos de economizar y modos de sociologizar) las pretensiones hegemnicas que ste autor atribuye a dichas lgicas sociales en unas sociedades u otras [N. de los E.]
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El tratamiento de Bell de esta lgica economizante corre en paralelo con los temas desarrollados por los miembros de la Teora Crtica de la Escuela de Frankfurt en sus anlisis del capitalismo (Cf. !por ejemplo! Horkheimer, 1974).
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Theodor Adorno tambin interpreta la sociedad moderna como la dominacin de las personas por el proceso econmico. No obstante, ve la subordinacin de las personas a los ritmos mecanizados de tales mecanismos sociales abstractos como el resultado de la dominacin de las personas por las relaciones de produccin capitalistas. Esta posicin implicar una comprensin de esas relaciones diferente a la de Bell (Cf. Adorno, 1972: 354-70).
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Esta es la apuesta principal del argumento de Bell. Ha de notarse, no obstante, que Bell tambin sugiere que la sociedad postindustrial se caracterizar por una racionalidad funcional o instrumental de un nivel an mayor que la de la sociedad industrial, as como por una mayor separacin de la vida social entre la estructura social y la cultura. No obstante, esta posicin es contradictoria con su planteamiento de la emergencia del modo sociologizante (Ibd.: xxi).
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El sector servicios continua creciendo en los pases de la OCDE: por ejemplo, en los EE.UU. los servicios sumaban el 59,4% del empleo total en 1968, el 62,2% en 1980 y el 70,5% en 1989; en Alemania los servicios se han expandido desde el 43,0% del total del empleo en 1968 hasta el 51,0% en 1980 y el 56,5% en 1989; en el Reino Unido han crecido del 51,3% del total del empleo en 1968 al 59,7% en 1980 y al 68,4% en 1989; y en Japn los servicios se incrementaron del 45,7% del total del empleo en 1968 al 54,2% en 1980 y el 58,2% en 1989 (OECD [OCDE], 1989b). Para un anlisis de estas tendencias puede consultarse, por ejemplo: Lash y Urry, 1994 (: 193-221; 269-76); Sassen, 1991; Castells, 1989 (: 126-71); Giarini, 1987; Petit, 1986; Lash y Urry, 1987; Offe, 1985 (: 101-28); y Gershuny y Miles, 1983.
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La emergencia de una brecha creciente entre las clases altas y las clases medias y bajas en los EE.UU. desde 1970 ha sido ampliamente documentada. Mientras los ingresos familiares del 1% ms elevado de la poblacin en los EE.UU. han crecido dramticamente durante la dcada de 1980, el 40% ms bajo de las familias ha experimentado un declive en sus ingresos. Del mismo modo, entre 1980 y 1990, el promedio de ingresos, sin contar los impuestos, del 20% ms rico de la poblacin se ha incrementado en un 30%, el del 5% ms rico de la poblacin en un 45% y el del 1% ms rico ha crecido en un 75%. En el mismo perodo, el promedio de ingresos, sin contar los impuestos, de una quinta parte de la poblacin situada en una posicin intermedia alcanzaba slo el 3%; la quinta parte situada en el escalafn ms bajo descenda un 4% y el 10% ms bajo de la poblacin declinaba alrededor de un 9% computando el perodo 1973-91. Para el perodo de recuperacin vivido entre 1983 y 1987, cada quinta parte de la poblacin, excepto la quinta parte superior, experiment un declive en su porcentaje de participacin en la riqueza nacional. El 52% del crecimiento agregado en los ingresos familiares entre 1983 y 1987 fue para esa quinta parte superior de la poblacin (Cf. Burtless, 1993: 131-35; Frankel y Michel, 1991: 2-13; Barancik y Greenstein, 1990: 3-9; Mishel, 1990: 21). Para una extensiva documentacin sobre tendencias similares relativas al crecimiento de las desigualdades en los ingresos en Europa ver, por ejemplo: Fritzel 1993 (: 47-62); Gottschalk, 1993 (: 136-42); y Coder, Green y Ryscavage, 1992 (: 1-15).

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El perodo que comienza en 1970 ha visto el declinar de una fuerza de trabajo central !dominada por trabajadores varones, a tiempo completo, cualificados o semicualificados, empleados en las industrias manufactureras de la produccin en masa, poseedores de un empleo estable y permanente y que reciban un salario familiar y ayudas! en favor de una cada vez mayor diferenciacin de los mercados de trabajo caracterizada por la creciente importancia de una serie de segmentos secundarios y perifricos basados en trabajos casuales, informales, a jornada partida, a corto plazo o temporales, subcontratados y compaginados con otros empleos. En 1989 los trabajadores a tiempo parcial constituan el 18% de la fuerza de trabajo de los EE.UU. !el 12,1% en 1957! y los detentadores de varios empleos componan el 6,2% de la fuerza de trabajo de los EE.UU. !el 4,9 en 1979! (Tilly, 1991: 10-18). Para una documentacin y discusin extensiva de stos y otros aspectos de las tendencias actuales hacia una segmentacin de los mercados de trabajo ver, por ejemplo: Sassen, 1991 (: 193-244, 283-316), Browse y Schulze-Bing, 1989 (: 99-133); Boyer (ed.), 1988; Harvey, 1987 (: 150-52); Hirsh y Roth, 1986 (: 53-63, 89-93, 128-37; 193-210); y Offe, 1985 (: 10-51). En las dcadas recientes tambin hemos asistido a la transformacin de la estructura familiar de la postguerra, caracterizada generalmente por una divisin del trabajo por gnero entre el varn cabeza de familia, que trabajaba a tiempo completo fuera del hogar, y la mujer dependiente, que trabajaba dentro del mbito domstico. Entre 1968 y 1988 el porcentaje de participacin de mujeres casadas en los EE.UU. en la fuerza de trabajo creci de un 1/2 a 3/4 entre las mujeres blancas, y de 3/4 a casi 4/5 entre las afroamericanas. Adems, los salarios de las esposas han incrementado su importancia como fuente de ingresos familiares: en 1968, para las parejas blancas, los salarios de la esposa constituan alrededor del 14% del ingreso familiar total y sobre el 22% en 1988; para las parejas afroamericanas, la contribucin de las esposas al ingreso familiar tambin se ha incrementado de un 22% en 1968 a un 31% en 1988 (Cancian, Dazinger y Gottschalk, 1993: 201, Tabla 6.2; 206, Tabla 6.4). Mientras el porcentaje de mujeres en la industria ha crecido muy poco, las mujeres trabajadoras componen una proporcin creciente en el sector servicios y, junto con los inmigrantes y otros grupos minoritarios, trabajan frecuentemente en empleos a tiempo parcial y con bajos salarios. Sobre las dimensin de gnero en la segmentacin de los mercados de trabajo ver, por ejemplo: McDowell, 1991 (: 400-19); Walby y Bagguley, 1989 (: 277-92); Walby, 1989 (: 127-40); y Jenson, 1989 (: 141-55).
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Los salarios reales han cado en la OCDE tras los primeros aos de la dcada de 1970. En los EE.UU. el salario real por hora cay un 8% desde 1973 a 1984 y ms de un 9% de 1980 a 1989, a pesar de los ligeros avances en la productividad logrados durante este ltimo perodo. El declive de los salarios reales en los EE.UU. ha sido especialmente marcado en el caso de los trabajadores descualificados; la media de los salarios reales en el caso de varones graduados en secundaria era un 18% ms baja en 1987 que en 1979 (Cf. Levy y Murnane, 1993: 1133-81; Frankel y Michel, 1991: 71; Murphy y Topple, 1987: 16 y ss.). Para un anlisis ms detallado del estancamiento y crisis de las tendencias salariales en los EE.UU., cf. Karoly, 1993 (: 53-6). De acuerdo con Jeffrey Sachs, el estancamiento de los salarios reales, expresado por el declive de los porcentajes de crecimiento del salario real por hora, se produjo en la OCDE durante la dcada de 1970, con la excepcin del Reino Unido, donde dichos porcentajes han permanecido ms o menos estables (Sachs, 1983: 258). Como ha sido documentado por la OCDE, tendencias similares han continuado durante la dcada de 1980: entre los principales pases de la OCDE los porcentajes medios de crecimiento de los salarios por hora en la manufactura han descendido del 4,5% !1968-73! al 0,6% !1979-90!, pasando por el 1,5% !1973-79! (Cf. OECD [OCDE], 1990: 94, Tabla 9.2). Para ulteriores anlisis del estancamiento de los salarios reales en la OCDE ver, por ejemplo: Glyn, Hughes, Lipietz y Singh, 1990 (:39-125 especialmente: 72-98!); Gordon, 1987 (: 685-739); as como los ensayos incluidos en Boyer (ed.), 1988. El perodo posterior a 1970 tambin ha sido testigo de un incremento del desempleo en toda la OCDE: la media de desempleo en la OCDE creci de un 3,5% de promedio en 1973 a casi el 9% en 1983, para caer ligeramente hasta el 7,5% en 1988 (OECD [OCDE], 1989: 25-26). Mientras que los EE.UU. y Japn han sido capaces de reducir hasta cierto punto el desempleo a finales de la dcada de 1980, los niveles de desempleo se mantienen altos en Francia, Alemania y Reino Unido (OECD [OCDE], 1988; OECD [OCDE], 1989a: 120, Tabla 2.2.). Para una discusin general de las tendencias del desempleo en la OCDE, cf. Rowthorn y Glyn, 1991 (: 218-66); Therborn, 1990 (:103-16); y OECD [OCDE], 1989 (: 24-76). Sobre las tendencias del desempleo en los EE.UU., cf. Topple, 1993 (: 110-15); y Murphy y Topple, 1987. Las altas tasas de desempleo han estado generalmente asociadas con descensos menos severos en los salarios reales, mientras que los porcentajes ms bajos han estado a menudo asociados con descensos ms sustanciales en los salarios reales. De este modo, en pases en los que los salarios reales han sido de lo ms flexibles, como los EE.UU. y Japn, los porcentajes de desempleo han permanecido ms bajos que en pases como Francia y Alemania, donde los salarios reales han mostrado ser ms rgidos (OECD [OCDE], 1989: 45, Diagrama 2.6). No obstante, de acuerdo con Gran Theborn, los niveles de desempleo tambin dependen de factores polticos: el factor ms importante que condicionara las bajas tasas de desempleo en pases como Australia, Japn, Noruega, Suecia y Suiza sera la prioridad concedida al compromiso institucionalizado por la conquista del pleno empleo (Theborn, 1990: 106). Sin embargo, aunque los porcentajes de desempleo durante las dos ltimas dcadas se hayan visto afectados de modo decisivo por las diferentes polticas, todos los regmenes polticos podran ser comprendidos como respuestas a la misma crisis mundial (Ibd.: 104). En definitiva: el problema es estructural.

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De acuerdo con Juliet Schor, el tiempo medio de trabajo en los EE.UU. se ha incrementado drsticamente desde los primeros aos de la dcada de 1970. Mientras que el tiempo de trabajo permaneci generalmente constante durante las dos primeras dcadas de la postguerra, entre 1969 y 1987 la media de trabajo semanal se increment 54 minutos y el tiempo de trabajo anual en 163 horas. En 1989 el pluriempleo era ya ms frecuente que durante las tres dcadas previas (Schor, 1991: 24-31). Schor tambin estima un descenso del tiempo de ocio medio en 47 horas al ao: a pesar del agudo descenso de las horas de trabajo domstico, el tiempo dedicado al mercado de trabajo se ha incrementado debido a la reduccin del tiempo vacacional y al incremento de las horas extraordinarias (Ibd.: 32-33; 36, tabla 2.4). Adems, a pesar de la prdida de un milln de empleos en el sector manufacturero durante la dcada de 1980, el incremento de las horas extraordinarias de los trabajadores del sector ascendi unas 50 horas al ao (Ibd.: 39-40). Tendencias similares han sido documentadas por Susan Christopherson, quien sostiene que en 1986 las horas de trabajo per cpita eran un 14% superiores a las de 1965, y que el pluriempleo creci un 20% entre 1980 y 1987 (Chistopherson, 1991: 171-88). La situacin en la Europa occidental ha sido, en algunos aspectos, ms complicada. La irrupcin de un alto desempleo en 1970 llev a la Unin Europea, y a algunos de sus gobiernos, a reivindicar activamente el descenso del tiempo de trabajo como un medio para reducir el paro mediante el reparto del empleo. Muchas de esas iniciativas por la reduccin del tiempo de trabajo resultaron exitosas. No obstante, fueron a menudo medidas contingentes, dadas las demandas de los empleadores de una mayor flexibilidad del tiempo de trabajo como mecanismo para un uso incrementado del capital. Adems, a mediados de la dcada de 1980, muchos gobiernos e, incluso, muchas centrales sindicales, han retirado para todas las categoras el objetivo de la reduccin del tiempo de trabajo, a pesar de las polticas nacionales inicialmente adoptadas o de las agendas ideolgicas que sustentaban dichas polticas. Por el contrario, han comenzado a abogar por la flexibilizacin del tiempo de trabajo como un medio de promocin indirecto !va mejora de la competitividad, la eficiencia y la productividad! del empleo. Una consecuencia importante de estos desarrollos ha sido la erosin de las regulaciones estandarizadas sobre el tiempo de trabajo consolidadas en la etapa de la postguerra en favor de acuerdos ms flexibles en torno al mismo, acuerdos orientados hacia la extraccin de ms altas tasas de plusvalor (Cf. Hinrichs, Roche y Sirianni, 1991: 2-26). En un nivel ms general, Andr Gorz sostiene que, en los pases industriales avanzados, los cambios tecnolgicos actuales han reducido el volumen anual de trabajo. No obstante, esto no se ha traducido en un descenso general de las horas de trabajo, sino en una nueva forma de estratificacin social enraizada en la distribucin desigual del tiempo de trabajo y del tiempo libre (Cf. Gorz, 1989: 2-7). Se podra argumentar que, en EE.UU., los efectos negativos de esta pauta socio-econmica de comportamiento habran sido experimentados, en primer lugar, por los trabajadores varones afroamericanos; posteriormente, de manera ms general, por los trabajadores industriales; y, ms recientemente, por los equipos directivos, los tcnicos y los profesionales empleados.
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En contraste con las dcadas de 1950 y 1960, el reciente crecimiento econmico en los EE.UU. se ha acompaado de una bajada de los salarios reales y una intensificacin de las desigualdades ligadas al ingreso. En los EE.UU., la recuperacin econmica de 1982-87 fue el nico periodo de crecimiento econmico desde la Segunda Guerra Mundial en el cual los salarios reales bajaron y las desigualdades en los ingresos se exacerbaron (Levy y Murnane, 1993: 13331381; Frankel y Lawrence, 1991: 71). Para el periodo de recuperacin entre 1983 y 1987, los dos quintos ms bajos de la poblacin perdieron cada uno un 0,3% de su participacin en el ingreso total; el tercer quinto perdi un 0,2%; el cuarto quinto perdi un 0,1%; mientras que el quinto superior gan un 1,0%, concentrndose el total de incrementos en el 10% superior de la poblacin (Mishel, 1990: 17). Adems, los grupos empobrecidos se han visto cada vez ms estructuralmente desligados de los mercados de trabajo y, en lo sucesivo, no se benefician ya directamente del crecimiento econmico: por ejemplo, en 1979, 2/3 de los cabezas de familia de los hogares pobres en los EE.UU. haban cado en categoras de poblacin a las que no se les supone en la obligacin de trabajar !personas mayores, estudiantes, discapacitados, mujeres con hijos por debajo de los seis aos, etc.! (Danzinger y Gottschalk, 1986: 405-10). Para una crtica general de la asuncin convencional, prevaleciente en la literatura econmica hasta los ltimos aos de la dcada de 1980, de que la desigualdad vara cclicamente !es, decir, que crece durante las recesiones y baja durante los perodos de recuperacin!, cf. Danzinger y Gottschalk, 1993 (: 3-17).

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El estudio de los cambios recientes en las instituciones y polticas de los Estados de Bienestar keynesianos es complejo y controvertido. Por un lado, el gasto pblico, tanto en trminos absolutos como en trminos relativos al Producto Interior Bruto, as como la deuda pblica se han incrementado sustancialmente desde principios de la dcada de 1970 en los pases de la OCDE (OECD, 1989: 156-209). Esto ha llevado a muchos autores a interpretar la crisis del Estado de Bienestar como, bsicamente, un problema de disminucin de las capacidades de actuacin del Estado frente al descenso de los salarios, las crecientes constricciones presupuestarias y el incremento radical de la demanda de servicios pblicos, esto es, en trminos de un estrangulamiento fiscal que constrie la toma de decisiones polticas (ms que como una transformacin cualitativa de las instituciones estatales mismas). Ver, por ejemplo: Pierson, 1991; Alber, 1988 (: 181-293); OConnor y Brym, 1988 (: 47-68); Pampel y Williamson, 1988 (: 1424-26); Schmidt, 1983 (:1-26); y The Economist, 1982 (: 67 y ss.). La cuestin fundamental, no obstante, no es la masa de dinero gastada por el Estado en los diferentes programas sociales, sino si el Estado es capaz de dirigir y regular la economa, y de hacerlo de modo tal que beneficie a la mayora de la poblacin. A partir de comienzos de la dcada de 1970, las polticas keynesianas de redistribucin social y regulacin macroeconmica, que haban prevalecido durante las dcadas de la postguerra, se volvieron cada vez ms inadecuadas para dichos fines. Se ha argumentado que esto se debi, sobre todo, a su incapacidad para bregar con las mltiples consecuencias de una crisis mundial de valorizacin del capital que habra empezado por entonces a desatarse. Desde este punto de vista, la crisis del Estado del Bienestar keynesiano no podra entenderse, simplemente, en trminos de una prdida de ingresos, o como un problema planteado por una creciente demanda de servicios, sino, ms bien, en trminos de una transformacin de la naturaleza de la forma Estado relacionada con la reestructuracin global del proceso de acumulacin capitalista. Sobre esta transformacin institucional y estructural del Estado del Bienestar, ver, por ejemplo: Jessop, 1993 (: 32-62); Jessop, 1991 (: 82-105); Hirsh, 1991 (: 67-81); Gottdiener, 1990 (: 383-403); Hirsh y Roth, 1986 (: 94-100, 138-67); OConnor, 1984; y Offe, 1984. La consiguiente globalizacin de la produccin y el incremento del poder y la importancia de las empresas transnacionales plantea tambin problemas a la capacidad de regulacin de los Estados nacionales contemporneos. La capacidad de los Estados para realizar sus objetivos econmicos y sociales se encuentra cada vez ms condicionada por procesos globales que permanecen fuera de su control inmediato. Sobre las consecuencias de la globalizacin econmica para el poder de los Estados nacionales, vase, por ejemplo: Jessop, 1993 (: 7-40); Carnoy, 1993 (: 45-96); y Held, 1991 (: 197-235).
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El reciente colapso del comunismo en la Europa oriental apoya algunos aspectos de la aproximacin de Bell pero contradice otros. Charles Maier ha argumentado de modo convincente que el auge y cada del sistema sovitico corre en paralelo a la trayectoria del intervencionismo estatal del capitalismo fordista en Occidente: ambos deberan verse como interrelacionados (Maier, 1991). Este argumento refuerza la aseveracin de Bell de que los dos sistemas han de analizarse como corriendo histricamente en paralelo, como dos versiones de un sistema social ms bsico. Por otro lado, el patrn histrico que esboza Maier supone la inversin, en la dcada de 1970, de la trayectoria lanzada en el periodo que comienza tras la Segunda Guerra Mundial (una inversin mucho ms dramtica en el Este, llevando all al colapso del sistema). Esto pone en cuestin la linealidad que se encuentra en el centro de la concepcin del desarrollo histrico de Bell. Para otras interpretaciones que analizan la crisis del socialismo realmente existente con referencia a la crisis econmica de la dcada de 1970, cf. Frank, 1994 (: 145-68).
23 24

Cf. Postone, 1993: 291-306 [trad. cast., 2006: 380-397].

Es esta dinmica general la que justifica el considerar a las sociedades contemporneas como partes de una formacin social ms amplia, lo cual, a su vez, sugiere que conceptos tales como formacin social son, ellos mismos, histricamente especficos y no deberan usarse transhistricamente.
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As, por ejemplo, discutiendo las sociedades preindustriales, Bell postula que las economas de tales sociedades estn sujetas a las vicisitudes de la naturaleza tangible y a las fluctuaciones de los precios de las materias primas en la economa mundo. Esta formulacin mezcla claramente las sociedades preindustriales con los pases no industriales insertos dentro del sistema mundo del siglo XX (Cf. Bell, 1976: 26).
26

Acerca de la reestructuracin empresarial, la reorganizacin industrial y los cambios en las polticas de empleo, ver, por ejemplo: Harrison, 1994; Lash y Urry, 1994; Sayer y Walter, 1992; Sassen, 1991; Martinelli y Schoenberg, 1991 (:117-33); y Castells, 1989.
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Las asunciones lineales de Bell se expresan claramente cuando, citando a S.M. Lipset y a E.C. Ladd, Jr. (1971) afirma que cada generacin de estudiantes universitarios es ms liberal que la precedente. Las presuposiciones lineales que subyacen tras tales afirmaciones ya no resultan tan autoevidentes como lo eran treinta aos atrs (Cf. Bell, 1976: 152, nota 24).

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Esta dicotoma est relacionada con la confusin terica de lo socio-econmico y lo tcnico-material, y es tambin caracterstica de muchos intentos recientes !como los de Sabel y Piore (1984) y Block (1990)! de formular una crtica social de la sociedad contempornea. En el caso de Bell esta confusin puede apreciarse tambin en su tratamiento del objetivo del modo economizante de produccin, que describe en trminos de incremento de la produccin de productos materiales ms que en trminos de beneficios o plusvalor (Bell, 1976: 274-84). Esta materializacin de una categora socioeconmica puede conducir a una confusin conceptual. As, por ejemplo, abordando la competencia existente entre Ford y General Motors en la dcada de 1920, Bell iguala tasa de beneficios (lo socio-econmico) y productividad (lo tcnico-material) y, al mismo tiempo, las muestra como diferentes (Ibd.: 276-78). En general, las teoras de la sociedad industrial y postindustrial tienden a empaar la importante distincin analtica entre el proceso de trabajo (tcnico-material) y el proceso de valorizacin (socio-econmico). Tales teoras atribuyen los objetivos y las constricciones generadas por el ltimo de estos dos procesos al primero, o fundamentan esos objetivos y constricciones en el mbito de la cultura y/o de la poltica, mbito que se mantiene bsicamente como inespecfico.
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No pretendo centrarme en los intrincados detalles de la teora de las ondas largas, sino examinar el intento de Mandel de fundamentar la trayectoria no lineal del desarrollo socio-econmico moderno en una rigurosa teora del capitalismo. No obstante, en la medida en que Mandel presenta su argumento sobre el carcter no lineal del desarrollo capitalista en trminos de una teora de las ondas largas, esbozar brevemente algunos elementos centrales de la discusin contempornea sobre las ondas largas. (Es necesario sealar, no obstante, que un anlisis del desarrollo capitalista como no lineal y una teora de las ondas largas no son necesariamente idnticos. La necesidad del primero no implica la segunda.) Una de las cuestiones centrales relativas a las ondas largas es de carcter emprico: la de si existen. Joshua Goldstein afirma que no existe un consenso acerca de la existencia de las ondas largas, su alcance y sus dinmicas causales (Goldstein, 1988: 23). En relacin con los recientes debates concernientes a la existencia de ondas largas, vase, por ejemplo: Maddison, 1991 (: 66-85); Kleinknecht, Mandel y Wallerstein (eds.), 1992; Reijnders, 1990; Solomu, 1986; Vasko (ed.), 1985; Rosenberg y Frischtak, 1984; Freeman (ed.), 1984; Metz, 1984; Van Duijin, 1983; Rosenberg y Frischtak, 1983; Freeman et al., 1982; Altvater y Hoffmann, 1981; y Kleinknecht, 1979. Para bibliografas ms detalladas sobre las investigaciones empricas relativas a las ondas largas, cf. Plumpe y Rosenkranz, 1981; y Barr, 1979. Otro objeto de debate es el de si los despegues de las ondas largas se activan a travs de una dinmica cclica, generada endgenamente, como reivindica Kondratieff o, como Trotsky y Mandel haban afirmado, a travs de factores exgenos como guerras, innovaciones tecnolgicas y tendencias demogrficas (Cf. Day, 1976; Mandel, 1980). David Gordon se encuentra entre los defensores actuales ms rigurosos de la perspectiva segn la cual los despegues de las ondas largas se activan a travs de factores endgenos directamente asociados con la dinmica del proceso de acumulacin capitalista (Cf. Gordon, 1989; y Gordon, Edwards y Reich, 1982: 22-47). Otra versin de esta ltima posicin ha sido desarrollada por Immanuel Wallerstein, el cual argumenta que los factores que Mandel considera exgenos para las ondas largas pueden mostrarse como intrnsecos para las tendencias seculares de la economa-mundo capitalista. Las ltimas, de acuerdo con Wallerstein, seran fases de largo recorrido del crecimiento y el declive capitalista con duraciones de 150 a 300 aos (Wallerstein, 1984; 1979). Otros defensores recientes de la posicin endgena son: Hirsh y Roth, 1986; y Hbner, 1983 (: 185-216). Un importante problema socio-terico en las discusiones sobre las ondas largas consiste en que stas tienden a reproducir las clsicas antinomias de estructura y accin, de dimensiones objetivas y subjetivas de la vida social, en lugar de situarse ms all de ellas. Por un lado, defensores de la teora de las ondas largas !incluidos Mandel, Wallerstein y Gordon, por ejemplo! tienden a presentarlas en trminos objetivistas, sin vincular sistemticamente esos patrones estructurados con formas histricamente determinadas de prcticas sociales. Por otro lado, muchos autores, crticos con el objetivismo de la teora de las ondas largas, han efectuado sus crticas sobre la base de presupuestos a priori relativos a la importancia causal ltima de la agencia humana y/o de los compromisos institucionales concretos en los procesos de reproduccin social !sin, no obstante, ser capaces de ligar sistemticamente este nivel de anlisis con los tipos de transformaciones estructurales a gran escala analizadas por los tericos de las ondas largas! (Cf. Boyer, 1988a; Norton, 1988 y Kitwood, 1984). En la medida en que dichas crticas enfatizan los dficits tericos actoriales de la teora de las ondas largas resultan bastante legtimas. Sin embargo, en la medida en que reemplazan el objetivismo de la teora de las ondas largas por medio de asunciones implcitas y cuasi-metafsicas a propsito de la primaca ontolgica de la agencia y la contingencia, las criticas desarrolladas por Boyer, Norton y Kitwood resultan inadecuadas. Si bien, como sealar, Mandel tiende a presentar su teora del valor de modo objetivista, una teora del valor menos ortodoxa podra abrir el espacio para un anlisis de la transformacin estructural que fundamentase esas transformaciones en tipos de prctica histricamente especficos. Un anlisis como ste podra relacionar estructura y prctica de manera sistemtica, explicando las estructuras en relacin a la especificidad de determinados tipos de prctica, ms que presuponiendo o negando la existencia de las estructuras; podra, asimismo, fundamentar tericamente la dinmica histrica de la sociedad moderna y dilucidar su carcter no lineal. Esta necesidad, no obstante, no implica la existencia de los tipos de ciclos regulares apuntados por la teora de las ondas largas. De hecho, como desarrollar ms adelante, este tipo de regularidad cclica se encuentra en tensin con las formas complejas en las que la teora del valor mediara entre accin y estructura. Mandel es capaz de mostrar la elegancia de la teora del valor: el que pueda explicar tanto la fuerza motriz presente tras la dinmica del desarrollo capitalista como sus constricciones. El objetivo estratgico que persigue con la adopcin de una teora de las ondas largas parece claro: argumentar en contra de la extendida creencia en la permanencia de las bajas tasas de desempleo y el crecimiento rpido, caractersticos del rgimen de la postguerra. No obstante, su fusin de la teora del valor y la teora de las ondas largas es problemtica y, en ltima instancia, debilita su planteamiento.

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Muchos debates acerca de la teora del valor de Marx consideran a sta como una teora transhistrica de la produccin de la riqueza social que contempla al trabajo humano directo implicado en el proceso de produccin como la fuente, en todas partes y en todos los tiempos, de tal riqueza. En otras palabras, es supuesta como una teora positiva y normativa. Como argumentar ms adelante, sin embargo, dicha teora podra ser comprendida de modo ms fructfero como una teora crtica que lo que trata es de dilucidar la forma de la riqueza caracterstica de la sociedad capitalista y, sobre esta base, fundamentar socialmente la forma de la produccin y la dinmica intrnseca de la sociedad capitalista. Una aproximacin semejante postula que la posibilidad de sobrepasar el capitalismo est inextricablemente ligada con la posibilidad de sobrepasar el valor. (Este argumento est laborado en: Postone, 1993)
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La idea fundamental de que el proceso de acumulacin del capital es intrnsecamente contradictorio no debe ser comprendida de modo economicista, como ocurre en la presentacin de Mandel. Excede los lmites de este ensayo el discutir cmo Mandel mezcla lo que Marx distingue como categoras profundamente estructurales (plusvalor) y categoras de superficie (beneficio) de la sociedad capitalista. Esta cuestin tiene, no obstante, una relevancia importante de cara a una reconsideracin de la teora de las ondas largas. Aunque, en el anlisis de Marx, la tasa de beneficios est, en ltima instancia, condicionada por la tasa de plusvalor, no existe una correspondencia exacta entre ambas. Por lo tanto, cambios en la ratio entre las mquinas y el trabajo vivo (la composicin tcnica del capital) pueden conllevar !esto es, no necesariamente llevan a! cambios en la composicin orgnica del capital. Ms an: incluso los cambios en esta ltima no conducen, necesariamente, a una cada de la tasa de beneficio. La ausencia de correspondencia directa entre estos diferentes niveles analticos resulta problemtica nicamente en las aproximaciones que ven la significacin de estos cambios subyacentes nicamente en trminos de sus posibles consecuencias econmicas, entendidas stas estrechamente (por ejemplo, en trminos de tasas de beneficio). Se podra argumentar que el tratamiento de Marx de la tasa de beneficios en el Volumen III de El capital no parece encajar muy bien con una teora rgida de las ondas largas, al menos con una tan temporalmente regular como la que plantea Mandel. Debera distinguirse entre el anlisis de Marx del carcter, marcado por las crisis, del desarrollo capitalista, que refiere a un amplio espectro de desarrollos sociales, polticos, culturales y econmicos, y la idea de que el capitalismo se caracteriza por crisis econmicas regulares de cada vez mayor magnitud, en tanto que la variedad de respuestas posibles a las mismas se reducira con el tiempo. La crisis fundamental del capitalismo no es estrechamente econmica sino que remite a una creciente tensin socio-estructural y cultural entre la forma existente de mediacin social, y su correspondiente estructura del trabajo, y otras posibilidades generadas por esa misma forma.
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Segn Mandel, esta ltima se produce nicamente en lo referente a la empresa. Para l, la organizacin de la sociedad como un todo permanece como anrquica e irracional (Ibd.: 223-47, 259-62).
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Mandel critica los planteamientos que abordan la tecnologa como un mecanismo independiente de las decisiones humanas, procediendo independientemente de la estructura y la hegemona de clase, funcionando de modo automtico como una ley natural (Mandel, 1975: 503). Tambin critica la nocin, elaborada por los miembros de la Escuela de Frankfurt, de que la sociedad moderna est estructurada por una racionalidad tcnica. En lugar de ello, sostiene que el capitalismo se encuentra caracterizado por una combinacin de racionalidad en lo referente a la empresa y de irracionalidad total a escala social general (Ibd.: 504-510).
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Su anlisis de la relacin existente entre educacin y capitalismo considera nicamente la funcin de la educacin, no su forma.
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Recurrir nicamente a factores extrnsecos, como los efectos de la competencia militar y econmica con el capitalismo occidental, de cara a explicar la trayectoria no lineal del sistema Sovitico, sera adoptar una posicin frente a dicho sistema anloga a la posicin que Bell adopta frente al capitalismo occidental.
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Mandel reproduce, por lo tanto, la famosa oposicin de Engels entre la racionalidad del taller y la anarqua de la coordinacin social en el capitalismo. Es importante subrayar que la formulacin de Marx era muy diferente. Ms que criticar el mbito de la distribucin en el capitalismo desde el punto de vista de la organizacin de la produccin, Marx opona el despotismo del taller a la anarqua de la divisin social del trabajo, y afirmaba que ambos estaban relacionados (Marx, 1976: 477). La relacin que Marx dibuja entre los dos implica una crtica de la forma de racionalidad imperante dentro del taller.
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A primera vista, esta distincin parece semejante a la distincin de Habermas entre racionalidad instrumental y comunicativa (Cf. Habermas, 1984; 1987). Sin embargo, la distincin de Habermas no implica que ambas formas de racionalidad puedan ser calculadas. Para Haberlas, la calculabilidad es uno de los rasgos caractersticos de la racionalidad instrumental.
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La teora de Mandel de las ondas largas sugiere la existencia de estructuras sociales que operan de modo cuasi-independiente de la voluntad humana. Una teora de este tipo nicamente podra evitar el objetivismo sobre la base de una dialctica elaborada entre la estructura y la accin. Sin embargo, esta dialctica no puede captarse si el capital es entendido nicamente en trminos de clase, esto es, en trminos de propiedad privada. Es ms, como se indic anteriormente, mientras que la teora del valor de Marx puede cimentar la dinmica de la sociedad capitalista y explicar su carcter no lineal, las diferencias que Marx dibuja entre plusvalor y beneficio estn en tensin con la asuncin de Mandel de un patrn cclico regular.

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Correlativamente, aunque Mandel tiene una teora bastante sofisticada de la naturaleza histricamente cambiante de las interrelaciones globales, dicha teora est concebida de un modo demasiado rgido. Esto se refleja en su insistencia en que cualquier industrializacin cabal resultara imposible para cualquier pas subdesarrollado que permaneciera dentro del marco del mercado mundial (Mandel, 1975: 375). La experiencia, desde los primeros aos de la dcada de 1970, de pases como Corea u otros de los llamados nuevos pases industrializados, contradice empricamente el anlisis de Mandel al respecto.
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As, por ejemplo, Mandel trata de explicar las inversiones de capital en la construccin extranjera de ferrocarril en el siglo XIX argumentando que la extensin de esa red global de comunicaciones era una precondicin para extender la dominacin del capital sobre los mercados internos de los pases menos desarrollados (Ibd.: 49-55).
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Por ejemplo, discutiendo acerca de la educacin en el capitalismo tardo, Mandel hace referencia a la contradiccin presente entre una necesidad generalizada de ms altas cualificaciones y los intentos del Estado burgus y la clase burguesa de subordinar, por medio de reformas tecnocrticas en la educacin superior, la produccin de habilidades intelectuales a las necesidades de valorizacin del capital (Ibd.: 259-62).
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Los ejemplos incluyen la concepcin de Mandel de la ley del desarrollo desigual y combinado y su nocin de que, con cada fase del capitalismo, restan abiertas pocas opciones a dicho desarrollo (Cf. Ibd.: 25-28, 438-73).
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Mandel no ve, aparentemente, la tensin existente entre estos dos paradigmas: entre la comprensin tradicional y la comprensin crtica de la teora del valor y, por ende, del capitalismo. As, por ejemplo, al final del captulo en el que discute la automatizacin, Mandel comenta brevemente la Revolucin Rusa y la derrota de las clases obreras en el Oeste en las dcadas de 1920 y 1930 (Ibd.: 217-21). Su tratamiento, aqu, est basado en una concepcin muy diferente del capitalismo de la empleada con la automatizacin al principio del captulo, diferencia que ni reconoce ni, mucho menos, desarrolla.
44 45

Esta reconceptualizacin est desarrollada mucho ms extensamente en: Postone, 1993.

Que la sociedad moderna pueda ser conceptualizada como presentando un ncleo central es, en s misma, una caracterstica especfica de esta sociedad.
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La oposicin clsica entre la persona privada y el ciudadano abstracto podra comprenderse dentro de este marco terico.
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La teora del valor debera entenderse como un intento de explicar la naturaleza abstracta de la riqueza, los objetos, el trabajo y las necesidades en la sociedad moderna. Opera en un nivel de abstraccin diferente al de las teoras econmicas que tratan de explicar las tasas de intercambio y los comportamientos econmicos dentro de un mbito presupuesto de intercambiabilidad. Es precisamente este mbito !las condiciones sociales trascendentales histricamente especficas de la intercambiabilidad universal! el que la teora del valor trata de analizar.
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Muchos comentaristas han confundido esta distincin que resulta central en el anlisis de Marx de la dinmica del capitalismo. Como resultado de ello, sustituyen un anlisis capaz de aprehender la doble cara del desarrollo capitalista, su dialctica entre un potencial inmanente y unas constricciones sistmicas, por esquemas fundamentalmente lineales del desarrollo histrico. Como ejemplos de esta confusin, cf. Bell, 1976 (:196-201); Habermas, 1970 (:104-105); y Poster, 1990 (: 159, nota 14).
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Mandel se apoya, en su discusin de la automatizacin, en esta dimensin de la teora del valor que, sin embargo, no desarrolla.
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Adems, en la medida en que el trabajo permanezca como un medio necesario para la reproduccin individual en el capitalismo, los trabajadores asalariados se mantendrn dependientes de la expansin del capital, incluso cuando las consecuencias de sus trabajos, ecolgicamente o de otra forma, resulten perjudiciales para s mismos o para otros.
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La hiptesis de una dinmica general como sta, no implica necesariamente que los desarrollos sean idnticos en todas partes. Sugiere que los desarrollos locales, sean tan variados como sean, no pueden ser comprendidos completamente si no se presta atencin a dinmicas ms amplias caractersticas de la vida social moderna.
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Este planteamiento trata de superar los planteamientos antinmicos que sostienen, por un lado, que una dinmica histrica direccional no puede explicarse nicamente en trminos de accin social (por ejemplo, luchas de clases, revoluciones); y, por el otro, tratan de recuperar la idea de accin social pero lo hacen de tal forma que socavan la nocin de trayectoria histrica. Como ejemplos de esta posicin, cf. Elster, 1986 y Cohen, 1986.

53

Desde el punto de vista de una aproximacin histricamente especfica como sta, el nfasis en la agencia y la contingencia, presente en buena parte de la teora social reciente, expresa a menudo, un tipo de a priori metodolgico y poltico que tiende a oscurecer las bases estructurales del proceso permanente de transformacin sistmica del mundo moderno. Esto se produce debido a que, desafortunadamente, el problema de la estructura y su relacin con la agencia ha sido frecuentemente conceptualizado en trminos ontolgicos y transhistricos !esto es, en trminos de una naturaleza de la realidad social per se!. No obstante, cuando el objeto de investigacin es considerado como especfico de la modernidad y no de la vida social en general; y cuando las estructuras sociales abstractas y la dinmica direccional permanente son consideradas como rasgos histricamente nicos caractersticos de la vida moderna, la cuestin de la relacin entre accin social y estructura, as como la naturaleza de la articulacin entre las diferentes dimensiones de la vida moderna (por ejemplo, la cultural, la social, la econmica, la poltica), deben ser repensados radicalmente.
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Una teora como sta pondra en cuestin, en tanto que aproximaciones fundamentalmente ahistricas, los planteamientos basados en un conjunto de categoras invariables !incluida la concepcin del tiempo como variable esttica independiente, como ocurre, por ejemplo, en la teora del equilibrio general! (Cf. Aglietta, 1979; y, Postone, 1993).
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Mandel tambin describe algunas de estas posibilidades. No obstante, se sitan en un lugar perifrico con respecto al objetivo principal de su trabajo, chocando con su marco terico dominante.
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Dentro de este marco terico, la nueva cualidad de la globalizacin del capital en este perodo es una consecuencia del desarrollo capitalista que afectaba a dicho desarrollo en aspectos importantes. Sin embargo, no resulta, en s misma, la fuente de los diferentes cambios que aqu he sealado brevemente.

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