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Gran Therborn

La Escuela de Frankfurt

EDITORIAL ANAGRAMA
Ttulo de la edicin original:
The Frankfurt School
New Left teview
Londres, 1970

Traduccin:
Isabel Estrany

Maqueta de la coleccin:
Argente y Mumbr

EDITORIAL ANAGRAMA
Calle de la Cruz, 44
Barcelona -17

Depsito Legal: B. 39644 -1972

G r f ic a s D ia m a n t e , Zamora, 83 - Barcelona - 5
En Francia e Italia el perodo de la post
guerra ha visto aparecer nuevas escuelas del
pensamiento marxista (Althusser, Della Volpe).
Por otra parte, en los pases de habla germa
na existe una total continuidad de los aos de
preguerra. Los veteranos Lukcs y Bloch toda
va siguen activos e influyentes, pero el centro
de la escena lo ocupa firmemente el grupo de
tericos conocidos actualmente con el nombre
de Escuela de Frankfurt. Adems, mientras
que la influencia del marxismo italiano y fran
cs ms reciente ha quedado completamente
confinado a sus respectivos pases de origen,
las ideas de la Escuela de Frankfurt se han di
fundido ampliamente. En primer lugar, gracias
a la emigracin de los componentes del grupo
a los Estados Unidos en los aos 30 y, en los
ltimos aos, al resto del mundo.
En realidad, uno de los miembros ms pre
eminentes de la Escuela, Herbert Marcuse, se
ha convertido en uno de los ltimos fantasmas
de la burguesa. La influencia de Marcuse, na
turalmente, no es tan grande como sugiere el
mito que representa. Sin embargo, en Norte
amrica e Italia por lo menos, el movimiento
estudiantil ha estado realmente ms influencia
do por el pensamiento de Marcuse que por el
de cualquier otro marxista vivo. En cuanto a
Alemania, la SDS todava no ha llegado a eman
ciparse intelectualmente de la influencia de
Frankfurt, a pesar del hecho de que la mayo
ra de los miembros de la Escuela que ense
aban en Alemania la censuraron a menudo en
trminos muy violentos. En Francia, adems,
donde se echaba de menos la influencia de la
Escuela hasta que aparecieron gran nmero de
traducciones a raz de los acontecimientos de
mayo de 1968, los militantes universitarios re
lacionados con tales acontecimientos han re
producido muy a menudo y de forma espon
tnea las ideas de Frankfurt en sus propias teo
ras e ideologas.
Tal tenacidad por parte de la Escuela de
Frankfurt y el resurgimiento de sus ideas en
una situacin tan distinta de la de sus orgenes
(la Alemania de 1930) es verdaderamente nota
ble. El presente artculo intenta resumir y ana
lizar las bases de dichas ideas1 y explicar las
causas de su resurgimiento.
1. Existe al menos un estudio completo de la teora
crtica, de G. E. Rusconi, La teora critica delta societ
La Escuela toma su nombre del Institu fr
Sozilforschung (Instituto para la Investiga
cin Social) creado en Frankfurt-am-Main en
19322. Un joven filsofo de izquierdas, Max
Horkheimer, fue el director de este Instituto
en 1930 y a partir de 1933 continu dirigin
dolo desde el exilio, primero en Francia y ms
tarde en los Estados Unidos, hasta su clausu
ra en 1941. Se unieron a l el filsofo y musi
clogo, Theodor Wiesengrund-Adorno y un ex

(Bolonia, 1968, edicin revisada en 1970). La perspectiva


de Rusconi constituye una amplia historia de ideas, cen
trada en Lukcs y Marcuse, dedicando una atencin ms
bien limitada al anlisis poltico y estrictamente terico.
2. El primer director fue el historiador marxista del
obrerismo Cari Grnberg y el Instituto sigui publicando
su revista, Archiv f r die Geschichte des Sozialismus und
der Arbeiterbewegung, generalmente conocida con el nom
bre de Grnberg Archiv. Al mismo tiempo que realizaba
investigacin acadmica acerca de la historia del movi
miento obrero, el Grnberg Archiv publicaba tambin im
portantes trabajos de Karl Korsch, Georg Lukcs y Da
vid Riazanov, director del Instituto Marx-Engels de Mos
c. La revista de la Escuela de Frankfurt Zeitschrift fr
Sozilforschung fue una continuacin del Grnberg Ar
chiv. Los objetivos del Instituto en los aos anteriores
a 1930 estn reflejados en los libros producidos bajo su
direccin: p.e. Henryk Grossman: Das Akkumulations~
and Zusammenbruchsgesetz des kapitalistischen Systems
(La ley de acumulacin y la cada del sistema capitalis-
ItO; Friedrich Pollock: Die planwirtschaftlichen Ver suche
m der Sow jet unin (Experimentos sobre economa plani
ficada en la Unin Sovitica) y un trabajo colectivo, Stu
llir zur Geschichte der deutschen Sozialdemokratie (Es-
l iidios sobre la historia de la Social-Democracia Ale
mana).
alumno de Heidegger, Herbert Marcuse3. Frie-
drich Pollock, Leo Lowenthal, Franz Neumann
y Erich Fromm estuvieron muy unidos al Ins
tituto en los aos treinta, al igual que Walter
Benjamn, aunque ste de una forma ms dis
tante.
Despus de la guerra, Marcuse permaneci
en los Estados Unidos, mientras que Horkhei
mer y Adorno volvieron a la Alemania Occiden
tal, restableciendo en 1950 el Instituto de
Frankfurt. All encontraron nuevos adeptos, en
tre los que se contaban los notables filsofos
Alfred Schmidt y Jrgen Habermas. Los miem
bros bsicos de la' Escuela son Horkheimer,
Adorno y Marcuse. Algunos de los fundadores
murieron durante la guerra y otros se marcha
ron (p.e. Fromm), mientras que los ms jve
nes colaboraron slo durante unos aos. El pre
sente artculo est dedicado casi exclusivamen
te al trabajo de los tres miembros ms impor
tantes que acabamos de citar \
3. Los miembros bsicos del grupo anterior a la guerra
fueron socialistas declarados, irreconciliables socialdem-
cratas de izquierdas, pero relacionados de manera am
bigua con el Partido Comunista y sin afiliacin organi
zada. Solamente Marcuse tuvo alguna experiencia polti
ca prctica en el USPD, en 1917-18.
4. Tanto Horkheimer como Marcuse han reeditado sus
principales ensayos de los aos treinta. Vase Max Hork-
heimer: Kritische Theorie I-II (Frankfurt 1968) y Her
bert Marcuse: K ultur und Gesllschaft I-II (Frankfurt
1965). Las referencias de pginas de los artculos perte
necientes a tales volmenes se indicarn como KT y KG
respectivamente. Algunos de los ensayos de KG se han
traducido al ingls como Negations (Nueva York y Lon-
Crtica versus la teora tradicional

La denominacin Escuela de Frankfurt


no fue la escogida por sus miembros, sino que
les fue aplicada por los dems. Los miembros
del grupo prefirieron que su obra tomara el
nombre de lo que ellos consideraban su pro
grama terico: teora crtica., Un examen de
lo que ellos y particularmente Horkheimer,
autor del concepto, quisieron significar con la
teora crtica, sirve de introduccin adecuada
al conjunto de la obra.
El trmino teora crtica no aparece en los
primeros nmeros de la revista Zeitschrift
fr Sozialforschung del Instituto. En vez de
este trmino se utiliz el de materialismo. El
de teora crtica se discuti por vez primera
en un artculo de Horkheimer publicado en
1937 en la revista del Instituto bajo el ttulo
de Teora tradicional y crtica5. Adorno ex
plica, treinta aos ms tarde, que la formula
cin de Horkheimer teora crtica no' consti
tuye un intento para que se acepte el materia
lismo, sino que trata de traerlo a una auto-
conciencia terica6, lo cual es muy plausible,

tires 1969), a los que se alude en el presente artculo


mu N.
5. Max Horkheimer: "Traditionelle und Kritische
Thioiic", Zeitschrift f r Sozialforschung, Heft 2, 1937 (re-
IpiIiIu aqu con ZfS); reeditado (con modificaciones ver
m.htN 8 y 9) en K T II, pp. 137-191.
ft. Theodor Wiesengrund-Adorno: Negative Diatektik
{l'iMiikfurt 1966), p. 195,
porque la substitucin de un trmino ms vago
por el de materialismo histrico va acompaa
da de una considerable radicalizacin de la po
sicin de Horkheimer. En realidad, la teora
crtica deriva de la descripcin convencional
del marxismo, como crtica de la economa po
ltica. Tratar de situar y sistematizar la teo
ra crtica en tres aspectos: sus relaciones con
la teora tradicional, con la ciencia y con la po
ltica.
La lnea divisoria bsica entre teora tradi
cional y crtica, segn la concepcin de Hork
heimer, est determinada por la ayuda aporta
da por la teora al proceso de reproduccin
social o, por el contrario, por el resultado sub
versivo de tal ayuda en dicho proceso. La teo
ra tradicional est incluida firmemente en los
procesos de trabajo especializados, por medio
de los cuales se reproduce la sociedad existen
te. Organiza la experiencia basndose en los
problemas surgidos de la reproduccin de la
vida dentro de la sociedad actual 7. En la divi
sin del trabajo que hoy da prevalece, los
puntos de vista personales del cientfico y sus
esfuerzos para conseguir una ciencia libre tie
nen tan poco significado en la realidad como
los puntos de vista del empresario frente a una
empresa libre. A ambos les son asignados de
terminados papeles en el proceso de reproduc
cin social:
7. Horkheimer: "Philosophie und Kritische Theorie"
ZfS, 1937; reeditado en KT II, p. 192.
La aparente independencia de los procesos
de trabajo, cuyos movimientos debieran deri
var de la esencia ms profunda de su objeto,
corresponde a la aparente libertad del sujeto
econmico en la sociedad burguesa. Cree que
acta segn sus decisiones particulares, mien
tras que incluso sus clculos ms complejos
slo son exponentes de un oscuro mecanismo
social (KT II, p. 146).
Por otra parte, la teora crtica constituy
para Horkheimer una crtica inmanente de la
propia sociedad existente. Ella fue la encarga
da de sacar a la luz las contradicciones bsicas
de la sociedad capitalista, colocndola fuera
de los mecanismos de su reproduccin y de
los lmites de la habitual divisin del trabajo.
Existe en la actualidad una actitud del
hombre, segn la cual se toma a la sociedad
en s misma como su objeto. No va dirigida
simplemente hacia una transferencia de los
abusos particulares, ya que stos van necesa
riamente unidos al cambio total de la estruc
tura social. Aunque esta actitud sea resultado
tic la estructura social, lo nico que interesa
do su intencin consciente o de su significado
objetivo es que cualquier parte de esta estruc-
hmt l'uncione mejor que antes (K T II pp. 155
y siguientes).
Las intenciones de tal actitud crtica van
niAs all de la praxis social corriente (KT II,
|i 158). Originariamente, la teora crtica es
i m u i trise de position (Haltung) y slo secun-
ariamente una teora de tipo especfico. En
conjunto, su oposicin al concepto tradicional
de teora, deriva ms de una diferencia de su
jetos que de una diferencia de objetos, A me
dida que surgen del trabajo en sociedad, los
hechos no son tan ajenos a quienes mantienen
tal actitud como lo son a los acadmicos (Ge-
lehrte) o a los miembros de otras profesiones
que piensan como acadmicos de poca mon
ta (ibd.). El terico crtico es el terico a
quien slo importa acelerar un desarrollo que
conduce a una sociedad sin explotacin8.
Por consiguiente, el contenido de la teora
crtica estuvo esencialmente indeterminado:
N o existe un criterio general para la teora
crtica considerada en conjunto, ya que tal cri
terio depende siempre de una repeticin de
acontecimientos, y aun as, de tina totalidad
autoreproductora... A pesar de toda su percep
cin en el comportamiento del individuo y de
la conformidad de sus elementos con los de
las teoras tradicionales ms avanzadas, la teo
ra crtica no cuenta con ningn precedente es
pecfico en s misma, aparte del inters inhe
rente a la supresin de la dominacin de cla
ses 9.

8. Citado de la versin original en ZfS, Heft 3, 1937,


p. 274. En la versin reeditada (K T II, p. 170), "injusti
cia" ( Unrecht) ha sido substituida por explotacin" (Aus-
beutung), y la palabra solamente ( einzig) se ha omi
tido.
9. Citada de la versin original, op. cit. p. 292. En la
versin reeditada (K T II, p. 190), "injusticia social ha
Las nicas propiedades de la teora crtica
son una actitud poltica y un lugar en la his
toria de la filosofa considerada como un re
flejo del desarrollo social: E l juicio categri
co es tpico de una sociedad preburguesa: esto
es como es y el hombre no puede cambiarlo
en absoluto. Las formas de juicio hipotticas
y disyuntivas pertenecen al mundo burgus de
una manera especial: tal efecto puede produ
cirse en unas condiciones determinadas, o es
as o de otra forma. La teora crtica lo aclara:
no debera ser as, los hombres podran cam
biar la existencia, dado que las condiciones
para hacerlo ya existen (K T II, p. 175 n.).

La herencia del idealismo clsico

No obstante, este radicalismo sociolgico


tiene consecuencias definitivas para la estruc
tura lgica de la teora crtica. Para Horkhei
mer, la diferencia entre teora tradicional y
teora crtica resida en que ambas encarnan
dos distintas formas de conocimiento (Er-
kenntnisweisen). La forma de conocimiento de
la teora tradicional deriva de las ciencias es
pecializadas y es practicada en las mismas, par
ticularmente en las ciencias naturales.
Los axiomas de la teora tradicional defi-

sido substituida por dominio de clases" (Klassenherr-


cchaft).
nen conceptos generales, dentro de los cuales
pueden imaginarse toda clase de hechos que se
produzcan en su campo... Y en ellos existe una
jerarqua de gneros y especies, entre los cua
les se producen generalmente las debidas rela
ciones de subordinacin. Los hechos estn
constituidos por casos individuales, ejemplos o
incorporaciones de los gneros. No existen di
ferencias temporales entre las unidades del
sistema... Pueden aadirse gneros individua
les al sistema o bien pueden hacerse otros
cambios, pero normalmente esto no se conci
be en el sentido de que las determinaciones
son necesariamente demasiado rgidas y deben
resultar inadecuadas cuando la relacin con el
objeto o ste mismo cambia, sin perder por
tanto su identidad. En realidad, los cambios
son tratados ms bien como omisiones en
nuestro primer contacto con ellos, o como una
substitucin de las partes individuales del ob
jeto... La lgica discursiva, o la lgica del in
telecto {Verstand), apenas concibe el desarro
llo de la vida en este sentido. No es posible
imaginar el hecho de que el hombre cambia
y, a pesar de ello, sigue siendo idntico a s
mismo (KT II, pp. 172 ss.).
Por el contrario, la teora crtica parte de
una concepcin del hombre como sujeto o crea
dor de la historia, y compara las objetivacio
nes existentes de la actividad humana con las
posibilidades inherentes al hombre. La teora
crtica de la sociedad, por el contrario, tiene
como objetivo a los hombres como causantes
de todas sus formas de vida histricas (KT II,
p. 192). En la formacin de sus categoras y
en todas las fases de su procedimiento, la teo
ra crtica, de una forma completamente cons
ciente, persigue un inters en la organizacin
racional de la actividad humana que se ha de
cidido a elucidar y legitimizar, porque no se
refiere solamente a sus objetivos tal como han
sido dictados por las formas de vida existen
tes, sino a los hombres y a todas sus posibili
dades (KT II, p. 193).
Con esta visin del hombre y de la socie
dad, la teora crtica proclama explcitamente
su concordancia con el idealismo alemn a par
tir de Kant y aspira a representar la conserva
cin, no solamente de la herencia del idealis
mo alemn, sino tambin de la filosofa tout
court, enraizada en Platn y Aristteles. En
realidad, la concepcin de la verdad segn la
teora crtica es tambin la de la filosofa cl
sica. Horkheimer afirm la objetividad de la
verdad, en oposicin a todas las corrientes re
lativistas de los anos 1930: de acuerdo con
(la teora crtica), slo existe una verdad, y los
predicados positivos de honestidad y consisten
cia, de racionalismo, de la bsqueda de la paz,
la libertad y la felicidad no deben ser discuti
das en el mismo sentido que otras teoras y
prcticas (K T II, p. 171). La verdad es obje
tiva en el sentido metafsico del ser inherente
a la esencia de la realidad humana, aunque
esto ltimo pueda parecer confuso, ya que la
finalidad de una sociedad racional, la cual ac
tualmente, desde luego, es slo imaginaria, es
la aspiracin de todos los hombres (K T II,
p. 199).
En este sentido, la teora crtica pudo pre
sentarse como una parte inherente al proceso
histrico y a la lucha por conseguir una socie
dad libre. Pero esta situacin poltica no era
distinta de las aspiraciones ticas de toda la
tradicin de la filosofa racional. Como Hork-
heimer indic en El eclipse de la razn, que
escribi durante la guerra, los sistemas filo
sficos de la razn objetiva implicaban la con
viccin de que una estructura fundamental del
ser que lo abarcara todo, poda descubrirse
junto a una concepcin del destino de la hu
manidad derivada de ella. Interpretaron la cien
cia, cuando era digna de este nombre, como
cumplimiento de tal reflexin o especulacin10
Por tanto, cuando se examina desde el pim
o de vista epistemolgico, la diferencia entfe
teora crtica y teora tradicional resulta ser
la diferencia entre filosofa clsica y ciencia
moderna. La base epistemolgica de la teora
crtica es un humanismo metafsico.
Cul es el efecto de esta epistemologa eri
10. Max Horkheimer: The Eclipse of Reason, Nueva
York 1947, p. 12. Cf. los captulos acerca del pensamien*
to unidimensional de Herbert Marcuse: One-DimensionaQ
Man (Nueva York 1960). En el futuro, la referencia
este libro ser ODM. Las pginas se refieren a la edicif
en rstica publicada en Londres en 1968.
lo que se refiere a las ciencias econmicas?
Cul es la concepcin de la teora crtica acer
ca de la crtica marxista de la economa polti
ca? El paso que media entre la especulacin
filosfica clsica y el marxismo, es simplemen
te el colocar el idealismo a sus pies. El idea
lismo clsico trata la actividad que emerge de
]o material como algo espiritual... Segn la
concepcin materialista, por el contrario, cada
actividad fundamental es tarea de la labor so
cial (KT II, p. 193). Como cumplimiento de
la especulacin humanista, la teora crtica
(p. e. el marxismo, segn la Escuela de Frank-
urt) constituye un juicio nico existencial so
bre la vida del hombre en una sociedad capi
talista. La crtica marxista se concibe, por tan-
lo, como una negacin de los conceptos eco
nmicos, por encima del concepto de cambio
justo o equitativo que la Escuela de Frankfurt
nmsidera el concepto clave de la economa bur-
uucsa, ya que el cambio es el principio central
di* dicha economa.
A diferencia de la operacin de ciencia
moderna especializada (Fachwissenschaft), la
Irnra crtica de la sociedad sigue siendo filo-
triHcu incluso como una crtica de la econo
ma: su contenido est formado por la inver-
nh'm de los conceptos que gobiernan la econo
ma en sus polos ms opuestos: el libre cam
bn en el mbito de una amplia injusticia so-
l'Uil, una economa libre dentro del dominio
tlf Iun monopolios, un trabajo productivo den-

i U imCUlILA DE FRANKFURT
tro de la consolidacin de relaciones que res
tringen la produccin y el mantenimiento de
la vida de la sociedad en medio de la miseria
del pueblo (KT II, p. 195).
Pero esta crtica radical y filosfica tiene
un resultado paradjico. Puesto que es filos
fica y no interviene directamente en el discur
so cientfico, no puede crear ningn concepto
cientfico nuevo. Realmente excede de la eco
noma burguesa, pero deja intacto su sistema
de conceptos. La teora crtica considera a la
economa burguesa ahistrica, pero no inco
rrecta ni sin base cientfica.
La teora crtica de la sociedad se inicia
con una idea de simple comodidad de inter
cambio definida por conceptos relativamente
generales; demuestra que, asumiendo todos los
conocimientos vlidos y sin infringir los prin
cipios de la economa de cambio en cuanto es
tn representados por la economa poltica de
carcter cientfico, en el estado actual de hom
bres y cosas (que cambian naturalmente bajo
su influencia), esta economa debe conducir ne
cesariamente a un recrudecimiento de las opo
siciones sociales que dan como resultado las
guerras y revoluciones de la poca actual
(K T II, pp. 174 ss. el subrayado es mo).
El radicalismo de esta interpretacin del
marxismo limita sus efectos de una manera
drstica: en economa, la observancia de esta
filosofa cumple la prescripcin de Wittgens-
tein. Lo deja todo como estaba.
La reduccin a la filosofa

En otro sentido y de acuerdo con este texto


programtico, la teora crtica, ms que una
teora especfica, es el aspecto intelectual de
una prctica poltica. La vocacin (del teri
co crtico) es la lucha a que estn sujetas sus
ideas, que no estn consideradas como algo in
dependiente y resultante de tal lucha (KT II,
p. 165). La concepcin programtica de Hork
heimer enlaza la teora crtica, como forma de
conocimiento, con el proletariado.
Estos puntos de vista que (la teora crti
ca) toma como meta de la actividad humana
para su anlisis histrico, y sobre todo la idea
de una organizacin social racional que corres
ponda a la aspiracin general (AUgemeinheit),
son inmanentes a la actividad humana, sin es
tar presentes en los individuos o en la opinin
pblica de una forma correcta. Es la propie
dad de un inters especfico para experimentar
y percibir tales tendencias. La teora de Marx
y Engels afirma que as ocurrir en el prole
tariado.
Sin embargo, como sugiere la ltima frase,
Horkheimer no est del todo seguro de que
as sea: Porque en esta sociedad la situacin
del proletariado no ofrece ninguna garanta de
conocimiento correcta... La diferenciacin de
su estructura social promovida desde arriba y
la oposicin entre los intereses personales y de
clases, que slo se vence en el mejor de los
casos, impide que este estado de conciencia ad
quiera validez inmediata (K T II, p. 162).
A continuacin, Horkheimer explica la rela
cin entre el terico clsico y el proletariado
en los siguientes trminos:
Si consideramos al terico y su actividad
especfica en relacin con la clase oprimida
como una unidad dinmica tal, que su repre
sentacin de las contradicciones sociales no
aparezca slo como expresin de la situacin
histrica concreta, sino ms bien como factor
estimulante y transformador de ella, entonces
su funcin aparece muy clara. El curso del con
flicto entre las partes liberales de la clase y
los individuos que expresan la verdad acerca
de s mismos, y luego el conflicto entre estas
partes ms liberales junto con sus teorizantes
y el resto de la clase, deberan comprenderse
como proceso de mutua interaccin, en el que
la conciencia se desarrolla con sus poderes de
liberacin y propulsin disciplinarios y agresi
vos (K T II, p. 164).
Hay que tener en cuenta que la relacin no
se presenta simplemente como una relacin en
tre el teorizante y el proletariado, sino como
una relacin entre el teorizante y las partes
ms liberales, de la clase por una parte, y del
resto de la clase por la otra. Unas lneas an
tes, la expresin parte liberal se equipara a
la de un partido o su jefatura. En lo princi
pal, sin embargo, la atencin de Horkheimer
se centra en la teora crtica, no en un partido.
En el programa de Horkheimer slo se encuen
tra otra referencia ms a la organizacin, y
sta es igualmente abstracta.
Algo de la libertad y espontaneidad del fu-
turo aparece en la organizacin y comunidad
de los que luchan, a pesar de toda la discipli
na basada en la necesidad de prevalecer. Cuan
do la unidad de disciplina y espontaneidad de
saparece, el movimiento se transforma en una
conciencia de su propia burocracia, en un dra
ma que ya es parte del repertorio de la histo
ria ms reciente (KT II, pp. 166 ss.).
Por lo tanto, la concepcin de la poltica se
gn la teora crtica tambin desemboca en una
paradoja. Por una parte, se presenta a s mis
ma como simple componente de una prctica
poltica; por otra, carece de cualquier arraigo
especficamente poltico. sta no es precisamen
te una descripcin de su situacin histrica
despus de la victoria del nazismo en Alema
nia, sino una rigurosa consecuencia de la teo
ra de la Escuela de Frankfurt. La superpoliti-
zacin de la teora conduce lgicamente a la
substitucin de la teora como sucedneo de
la poltica (Ersatzpolitik).
En cuanto a nuestro anlisis, se limita casi
exclusivamente a un nico ensayo, en el que
Horkheimer delimita las diferencias entre teo
ra tradicional y crtica (Escuela de Frank
furt). Sin embargo, ya han aparecido dos con
clusiones importantes. Horkheimer arguye que
el marxismo, o la teora crtica, es una teora
completamente nueva. Pero profundizando, re
sulta claro que la ruptura radical no se produ
ce con la filosofa clsica, cuya herencia recla
ma, sino con la ciencia. Adems, no se propone
substituir la ciencia existente por una nueva
ciencia, es decir, rehsa entrar en el terreno
cientfico, pero acusa a la ciencia desde fuera,
desde el campo de la filosofa. El resultado pa
radjico es que la ciencia burguesa se mantie
ne, y el nico cambio lo constituye un signo
negativo filosfico (o incluso tico) frente a
sus categoras. De una forma similar, la teora
crtica se asocia a la lucha de los oprimidos
contra las normas de la clase capitalista, pero
no es capaz de situar esta asociacin en el te
rreno poltico. Permanece al margen, acusando
a la poltica de la clase burguesa desde una
esfera filosfica. Horkheimer, en su teora cr
tica, desarrolla una doble reduccin de ciencia
y poltica a filosofa.

Teln de foro:
racionalizacin y materializacin

Cul fue esta filosofa que pudo ser substi


tuida tanto por la ciencia como por la poltica
en un perodo revolucionario? En realidad, la
teora esbozada en el programa de Horkheimer
y desarrollada por la Escuela de Frankfurt des^
de los aos treinta hasta el presente, no fue en
absoluto una creacin intelectual completa
mente original. Fue ms bien un desarrollo exa
gerado de la forma ms filosficamente auto-
consciente de marxismo posible para los teri
cos de Frankfurt la filosofa de los jvenes
Lukcs y Korsch, que fue tambin un desarro
llo de la tendencia del pensamiento sociolgico
germano de los siglos xix y xx, representada
de una forma ms completa por la obra de Max
Weber. El aspecto central de esta tradicin fue
el de racionalizacin capitalista.
La conceptualizacin original de este pro
blema en Alemania se realiz en 1887, cuando
Ferdinand Tonnies public su libro Gemein-
schaft und Gesellschaft (Comunidad y socie
dad). La distincin establecida por el ttulo
marcaba el contraste entre las ntimas rela
ciones personales de la familia y el vecindario
en una sociedad rural pre-industrial y pre-capi-
lalista, y las relaciones impersonales y contrac
tuales entre los hombres en una sociedad ur
bana, comercial e industrial.
La racionalizacin implicada en las relacio
nes sociales se convirtieron en el concepto b
sico de toda la obra de Max Weber. Para We
ber, era el inevitable destino de la sociedad
occidental, a partir de la adopcin de la reli
gin judeo-cristiana en Occidente. Significaba
lI desencantamiento (Entzauberung) del mun
do occidental, su liberacin de la magia, de la
Iradicin y afectividad, y el desarrollo del ra
cionalismo instrumental, del clculo y del con-
Irol. Weber traz este desarrollo en el campo
religioso la Reforma; en la esfera poltica
la burocracia; y en la economa la em
presa capitalista y el espritu del capitalismo.
En su Historia y conciencia de clase (1923),
el joven Lukcs enlazaba la racionalizacin
de Weber con la concepcin del fetichismo
de los bienes de Marx, generalizndolo en el
concepto de materializacin la reduccin,
de las relaciones humanas a relaciones entre
cosas. La materializacin no fue una caracte-
rstica de la sociedad moderna en general, sino :
la de un tipo particular de sociedad moderna1
dominada por el intercambio de mercados: la
sociedad capitalista. El vrtice de la materiali
zacin lo formaba el mercado de trabajo, don
de el trabajador libre, el proletario, es obliga
do a tratar su actividad, su trabajo, como un
objeto. De ah que el proletariado, la clase ms
oprimida por el capitalismo, fuera la negacin
de la sociedad capitalista, y la fuerza que pudo
llevar a la prctica la crtica filosfica de la
materializacin mediante una revolucin socia
lista. El proletariado fue el heredero legtimo
de la filosofa idealista alemana y la poltica
revolucionaria era el nico medio para conver
tir el mundo dividido y materializado en algo
absoluto y humano.
Esta tradicin, especialmente como la re
present Lukcs, tuvo dos importantes conse
cuencias en el posterior desarrollo de la Es
cuela de Frankfurt. La primera se refera a su
actitud hacia la ciencia, en particular hacia las
ciencias naturales; la segunda a su actitud
frente a la historia y el conocimiento histrico
y social. El desarrollo de las ciencias natura
les fue tambin parte del proceso que Weber
llam racionalizacin. Por lo tanto, uno de los
problemas cruciales del idealismo alemn (uti
lizando el trmino en su ms amplia acepcin)
durante la ltima mitad del siglo xix fue su
relacin con la ciencia. En la cultura acadmi
ca, la cuestin se refera a las relaciones entre
las ciencias naturales y culturales. Los histo
riadores, filsofos de la historia y socilogos
de tradicin idealista insistieron todos en una
profunda distincin entre ambas, tanto en el
carcter de su objeto como en su mtodo.
Pero paradjicamente, el marxismo que se
desarroll en la Europa Occidental despus de
la Primera Guerra Mundial y de la Revolucin
de Octubre se enfrent con los mismos proble
mas, a partir del momento en que se consider
heredero del idealismo clsico alemn. Sin em
bargo, estos problemas tambin le fueron apli
cables por razones directamente polticas. Tan
to el clsico marxismo socialdemcrata como
el revisionismo pudo producirse gracias a un
enorme compromiso con la ciencia, interpreta
da en un sentido positivista y evolucionista, y
con indiferencia y hostilidad, respectivamente,
hacia la filosofa hegeliana.
Los intelectuales revolucionarios de los aos
veinte en la Europa Occidental, impregnados
de la tradicin hegeliana, continuaron la ante
rior lucha del historicismo alemn por una con
cepcin de la teora social e histrica distinta
de las ciencias naturales. Y as como Weber
consider a la ciencia como un factor en el
proceso de racionalizacin, Lukcs la observ
bajo un aspecto de materializacin, cuando era
aplicada a la esfera humana. Las inmutables
leyes cientficas de la sociedad fueron la ex
presin de un mundo en el que las relaciones
humanas se haban convertido en algo situado
ms all del control humano, y la separacin
de las distintas disciplinas cientficas revel
una especializacin que destrua la totalidad e
historicidad de la existencia humana. Para Lu
kcs y Korsch, la concepcin del marxismo
como una ciencia estricta y el abandono de la
dialctica hegeliana estaban tambin directa
mente relacionados con la traicin poltica de
la socialdemocracia. Sin embargo, considera
ron la readmisin de la doctrina de Hegel en
el razonamiento marxista como una reafirma
cin de su vocacin revolucionaria.
A comienzos de los aos treinta, la postura
adoptada por la Escuela de Frankfurt, y par
ticularmente por Horkheimer, con respecto a
las ciencias naturales era muy parecida a la
esbozada por Lukcs en su Historia y concien
cia de clase. La crtica que Lukcs hizo de la
ciencia aspiraba a la posicin contemplativa
que l deseaba estuviera implicada en la mis
ma. Segn Lukcs, considerar a la sociedad
como gobernada por leyes cientficas era adop-
lar una actitud reflexiva ante ella, en vez de
intervenir activamente para cambiarla y, por
tanto, rebasar sus leyes. Los socialdemcratas
haban dudado entre la contemplacin de una
inevitable evolucin hacia el socialismo y una
exhortacin de tipo moral del proletariado. En
ambos intentos, la unidad de teora y prctica
haba sido destruida.
La Escuela de Frankfurt adopt esta crti
ca, pero como estaba casi completamente ais
lada del movimiento de clase obrera, la unifi
cacin de la teora y la prctica termin de
(acto especialmente, como es natural, des
pus de la victoria del fascismo en 1933. Por
lo tanto, su crtica del cientifismo se aparta
continuamente del problema de sus consecuen
cias para los que quieren cambiar la sociedad
capitalista, hacia el mismo problema para los
que tienen que vivir en un sistema capitalista
todava existente. El nfasis no se pone tanto
en considerar a la ciencia como contemplacin,
sino ms en considerarla como dominio. En
1932 escribi Horkheimer:
En la teora marxista de la sociedad, la
ciencia figura entre las fuerzas humanas de
produccin... El conocimiento cientfico com
parte la suerte de las fuerzas productivas y los
medios de produccin de otras clases: la exten
sin de su aplicacin est en'grave contraste
con el nivel de su desarrollo y las necesidades
reales de los hombres... En tanto que un in
tento de instituir la presente sociedad como
perenne proceda del inters por una sociedad
mejor, todava vivo en la Ilustracin, irrumpi
en la ciencia un factor de restriccin y desor
ganizacin. Un mtodo orientado hacia ser y no
hacia llegar a ser, corresponda a la tendencia
a ver la forma dada de sociedad como un me
canismo de procesos iguales y de auto-repe
ticin n.
Sin embargo, hacia 1944, Horkheimer y
Adorno argan: Bacon capt exactamente el
espritu de la ciencia posterior a l. El feliz
maridaje que l imagin entre el intelecto hu
mano y la naturaleza de las cosas es de tipo
patriarcal: el intelecto que desafa la supersti
cin debe mandar sobre una naturaleza desilu
sionada. El conocimiento, que es poder, no co
noce lmites, ni en la esclavitud de la creacin
ni en su dcil sumisin a los amos del mun
do 12. La importancia de este cambio para las
ideas polticas de la Escuela de Frankfurt se
discute en el apartado sobre fascismo.
11. Max Horkheimer: "Bemerkungen ber Wissen-
schaft und Krise", K T I, pp. 1-3.
12. Max Horkheimer y Theodor W.-Adorno: Dialektik
der Aufkldrung (Amsterdam 1947), p. 14. La referencia de
este libro ser DA. Esta posicin presenta la caractersti
ca idea segn la cual la naturaleza no debe ser dominada
por el hombre, como se manifiesta en la mayor parte del
pensamiento occidental a partir de los griegos, sino como
algo que debe ser considerado como un "jardn, que pue
de ir creciendo a medida que los seres humanos se re
producen (vase Marcuse: Eros and Civilization, Boston
1955). Algunos escritores han aducido que esta idea es la
caracterstica que define a la Escuela, pero como hemos
visto, no estaba presente en los comienzos del pensa
Im teora como auto-conocimiento del objeto

Una segunda influencia de la tradicin his-


toricista en la Escuela de Frankfurt afect a
su visin de la historia, y su forma caracters
tica fue la de retorno a la doctrina de Hegel.
Lukcs ya haba planteado este proyecto en
Historia y conciencia de clase. E l hecho de que
el materialismo histrico sea profundamente
anlogo a la filosofa de Hegel, viene claramen
te expresado en la funcin de la teora como
ati i a-conocimiento de la realidad 13. El progra
ma de Horkheimer para la teora crtica esta
blece que esta teora construye el cuadro de
sarrollado del conjunto, el juicio existencial
contenido en la historia (K T II, p. 187). Es
una lucha inherente a la realidad, que evoca
en s misma una forma especfica de compor
tamiento M. La concepcin bsica de la histo
ria que caracteriza esta epistemologa puede
observarse en una cita de Marcuse:
Cuando el contenido histrico penetra en
el concepto dialctico y determina metodolgi
camente su desarrollo y funcin, el pensamien
to dialctico alcanza la forma concreta que une
la estructura del pensamiento a la de la reali
dad. La verdad lgica se convierte en verdad

miento de Frankfurt. Adems es compartida por su gran


enemigo, Heidegger (vase B rief ber den "Humanismus"
en Platons Lehre von der Wahrheit, Berna 1947).
13. Georg Lukcs: Werke, Band 2, p. 188.
14. The Eclipse of Reason, op. cit., p. II.
histrica. Las tensiones ontolgicas entre esen
ca y apariencia, entre es" y debe ser" se
convierten en tensin histrica, y la negativi-
dad interior del mundo objeto se comprende
como obra del sujeto histrico el hombre er
su lucha con la naturaleza y la sociedad >;
(ODM, p. 11).
La historia es concebida como un procesc
que lo abarca todo, en el que un sujeto hist
rico se realiza. Este sujeto ya no es la idea de
Hegel, sino el hombre en s. El objetivo de
una sociedad racional... se encuentra realmen
te en cada hombre (KT II, p. 199). Este obje
tivo no puede alcanzarse en la sociedad actual
que se caracteriza, por el contrario, por su ne
gacin la materializacin de las relaciones
humanas y la alienacin del hombre. Pero a
pesar de esto, los seres humanos todava man
tienen una voluntad y luchan por una organi
zacin de la sociedad racional. A travs de
esta voluntad y esta lucha, inherente al hom
bre y a la existencia humana, el hombre puede
llegar a descubrir que los objetivos humanos
le son negados en las condiciones reinantes.
De ese modo, el conocimiento de la sociedad
se convierte al mismo tiempo en un juicio o
evaluacin de la misma. En este sentido, el
hombre y la realidad social (creada por ste)
alcanzan su auto-conocimiento.
El lector se habr dado cuenta de que pre
cisamente esta especulacin historicista ha
constituido el blanco ms importante de Al-
tlmsscr y sus seguidores en los ltimos aos.
Oli efectos ha tenido en la teora social de
la Escuela de Frankfurt? La siguiente lista no
quiere ser exhaustiva, pero nos proporciona un
punto de partida para el anlisis.
!. Parece ser que para el historicismo hu
manista el trmino totalidad social es algo
inris que un concepto cientfico. En ciencias so
ciales, la expresin se utiliza en un sentido es
tructural. Para poder explicar un hecho social,
tic be tenerse en cuenta la red de relaciones de
las cuales forma parte, la estructura que de
termina el lugar de tal hecho social y su forma
de funcionamiento. El marxismo es una ciencia
social en este sentido, y mediante este proce
dimiento Marx demostr que no son los con
sumidores y sus necesidades y deseos los que
rigen la economa capitalista15. Sin embargo,
desde una perspectiva historicista, la totalidad
so convierte en la totalidad de la historia de la
humanidad genricamente determinada (gat-
fmigsbestimmt) en un momento dado. A fin
tic comprender la totalidad se llega a compren
der la realidad existente desde el punto de vis-
la del objetivo del hombre, o sea, una sociedad
racional.
2. En la concepcin historicista de la his
toria no caben las totalidades sociales como es
tructuras de complejidad irreductible, ni un

15. Karl Marx: Grundrisse der K ritik der politischen


Olamomie (Berln 1953), pp. 10 ss.
desarrollo discontinuo de tales estructural
complejas. La sociedad siempre puede redu^
cirse a su sujeto creador, y la historia es ej
continuo desarrollo de este sujeto. En cual
quier momento dado en el tiempo, la sociedad
es la nica manifestacin del hombre. Esto sig
nifica que el concepto' de una forma de pro*
duccin, que en cualquier lectura clsica d
Marx constituye el concepto central del matej
rialismo histrico, desempea a lo sumo uri
papel subordinado. Visto de esta forma, el caj
pitalismo no es una forma de produccin ms;
sino un factor absolutamente nico en la his*;
toria de la humanidad (o hablando en un sen
tido ms estricto, en la pre-historia materiali
zada). La Escuela de Frankfurt recurre aqu
explcitamente al tratamiento del capitalismo
por el clsico historicismo alemn, como lo
expresa Max Weber: Sin embargo, tal con
cepto histrico, desde que se refiere a un fe
nmeno significativo por su sola individuali
dad, no puede definirse de acuerdo con la fr
mula genus proximum, differentia specifica,
sino que debe ser gradualmente desprendido
de sus partes individuales tomadas de la reali
dad histrica para reconciliarlas16. tienne
Balibar ha probado de una forma convincente
que la concepcin marxista del capitalismo
est basada, por el contrario, en algo que We-

16. Max Weber: The Protestant Ethic and the Spirit


o f Capitalism (Londres 1967), p. 47.
Insr declara imposible17. No obstante, la con
cepcin de Weber ha sido reclamada por Ador
no como una tercera alternativa entre el posi-
i ivismo y el idealismo18. Esta concepcin his-
oricista de la totalidad social ha impedido que
tu Escuela de Frankfurt aportara su contribu-
rin al materialismo histrico, que pareca es-
lar implicado en su programa de investigacin
social.
3. La teora crtica se considera a s mis
ma como el auto-conocimiento de la humani
dad. Por lo tanto, no puede ni debe tener una
rsiructura que es (formalmente) lgica y sis-
Icmtica. Tal sistematizacin significara que
los hombres se han sistematizado' a s mismos,
y dividindose, en categoras abstractas. La
lonnalizacin de la razn es solamente la ex
presin intelectual de una forma de produc-
i'in mecanizada (DA, p. 126). La lgica for
mal es una expresin de la indiferencia hacia
(I individuo (DA, p. 238).
4. En una interpretacin historicista, desa
parece la especificacin cientfica de la crtica
de Marx a la economa poltica. Tal crtica se
considera como crtica filosfica (Horkheimer)
<> como un examen de la poltica econmica
desde el punto de vista de la totalidad del ser
social (Marcuse), pero no como una operacin

17. E. Balibar: "Sur les concepts fondamentaux du


niatrialisme historique, en Louis Althusser y tienne Ba-
Ibar: Lire le Capital (Pars 1968), vol. II.
18. Negative Dilektik, op. cit., pp. 165 ss.

3. LA ESCUELA DE F R A N K FU RT
cientfica. Esto es completamente distinto di
la propia concepcin de Marx, de su obra y d<
la epistemologa en general. En este contexto
Marx distingui entre cuatro niveles de pensa
miento : la visin inmediata que los sujeto;
econmicos tienen de s mismos y de la eco
noma; las ideologas especiales o sistemas es
peculativos basados en tales visiones inmedia
tas; la ciencia pasada (sobre todo la obra de
Ricardo, que Marx consider como ciencia
pero que fue reemplazada por su propia crti
ca) y, por ltimo, la ciencia positiva (la teo
ra del mismo M arx)19.
5. Sin embargo, el principal efecto de es
concepcin historicista del conocimiento es su
visin del capitalismo, que es, naturalmente, la
actual, cuyo autoconocimiento pretende repre
sentar la teora crtica. En el curso de la his
toria el hombre adquiere un conocimiento' de
sus actos y, por consiguiente, comprende la
contradiccin de su existencia (K T II, p. 161),
En el capitalismo, tal contradiccin es absolu
ta; el capitalismo es una negacin de la huma
nidad. De ah que para la teora crtica todas
las instituciones de la sociedad capitalista se
convierten en expresiones de una esencia in
terior contradictoria.

19. La formulacin ms sucinta de Marx sobre esta


epistemologa debe hallarse quizs en Theories of Surplus
valu, vol. III, especialmente el captulo dedicado a eco
noma vulgar, cf. Marx-Engels: Werke (Berln 1965), BD.
26:3, esp. p. 445.
De esta forma se ofrecen diversas opciones
1 historicista. Los tericos crticos habran po
dido tomar como punto de partida las consi
deraciones de Marx acerca del concepto de la
mercanca en el Capital e interpretar la mate
rializacin como significado esencial del capita
lismo. sta fue, naturalmente, la opinin de
l.ukcs: Se podra decir que el captulo del
Capital sobre el fetichismo de la mercanca
contiene de forma subrepticia el conjunto del
materialismo histrico, el conjunto del cono
c miento del propio proletariado como conoci
miento de la sociedad capitalista 20. O tambin
pudieran haber partido del concepto del tra
bajo y de la actividad humana, considerando
ni capitalismo sobre todo en trminos de alie
nacin.. Esta opcin es caracterstica de todos
cuantos se basan en los Manuscritos de 1884
tic Marx21. Horkheimer y Adorno escogieron
un tercer camino: considerar el cambio como
In relacin fundamental del capitalismo. En
esta versin, el capitalismo es la negacin de
un cambio justo y equitativo, dando lugar a
una creciente injusticia social y las polariza
ciones de poder y opresin, de riqueza y po
breza que les acompaan (KT II, pp. 173 ss.).

20. Lukcs, op. cit., p. 354,


21. Marcuse fue de los primeros, en el campo revolu
cionario, que dieron importancia a la alienacin del tra-
Im.o. Vase su ber die philosophischen Grundlagen des
wirschaftswissenschaftlichen Arbeitsbegriffs (1933) en
k<; i i .
Todas estas opciones aportan algo verdade
ro e importante acerca del capitalismo y nos
proporcionan un juicio ideolgico de l que,
puede utilizarse en la lucha tendente a su des^
truccin y sustitucin por una sociedad social
lista. No obstante, la tarea de los marxistas no
se reduce a la lucha ideolgica, y desde el pun
to de vista de la ciencia como gua para una
accin poltica, todas estas variantes deben ser]
refutadas. Substituyen por historia real una]
construccin derivada de una filosofa de \
historia, la historia de la alienacin del hom-
bre, o la materializacin, o segn la termi
nologa de Frankfurt la dialctica de la Ilus
tracin. En la ciencia de la historia, el capita
lismo es una forma de produccin especfica,
caracterizada por una combinacin especfica
de fuerzas y relaciones de produccin. Esta
forma de produccin prepara el escenario para
la lucha de clases y al mismo tiempo consti
tuye su objeto. Sin un anlisis cientfico de a
forma de produccin y de formacin social no
puede desarrollarse ninguna estrategia de cla
ses coherente capaz de destruir el capitalismo.
La Escuela de Frankfurt no solamente no pro
porciona al marxismo instrumentos para cola
borar en la construccin de tal estrategia, sino
que denuncia tales instrumentos simplemente,
porque no son ms que instrumentos.
( omo ya hemos visto, una caracterstica ti
lica de la ideologa historicista de la Escuela
Ir Frankfurt es la reduccin de la compleji-
lud de la formacin social capitalista a una
vsmcia, que ms adelante viene expresada y
Israzada por las distintas formas fenomeno-
c>]*u*as adoptadas por la esencia en una exis
tencia histrica concreta. A medida que se de
sarrolla la historia, la esencia va revelndose,
lisia concepcin ideolgica adquiri una gran
Importancia poltica cuando la Escuela de
Frankfurt se dedic al anlisis del fascismo.
De una forma bastante natural, los esfuer-
/(>s para explicar las races del fascismo consti-
hiycron la mayor preocupacin de todos los
Intelectuales anti-fascistas de los aos treinta
V durante la guerra. Muchas de tales interpre
taciones estaban basadas menos en problemas
econmicos y polticos, que en factores ideol
gicos y culturales. Hay que tener en cuenta
que todas estas explicaciones culturales no so
lamente se dividen en dos campos diametral
mente opuestos en lo que se refiere a la inter
pretacin de la cultura fascista, sino tambin
que cada uno de estos campos contiene am
bas ideologas, la revolucionaria y la contrarre
volucionaria. Para uno de tales campos, el fas
cismo era esencialmente un fenmeno irracio
nal, una rebelin contra la razn. Para el otro,
por el contrario, era el triunfo del racionalis
mo de la manipulacin. Al primer campo per
tenecan Karl Popper con La sociedad abierta
y sus enemigos, y al segundo Georg Lukcs
con Die Zerstorung der Vernunft (La destruc
cin de la razn). La Escuela de Frankfurt per
tenece de forma enftica al segundo campo,
donde encuentra su contrapartida reaccionaria
en figuras como Friedrich von Hayek. Pero
dentro de esta estructura bsica, la teora so
bre el fascismo elaborada por la Escuela de
Frankfurt no ha permanecido esttica. En el
ao 1939 proporcion una divisin conveniente
entre dos fases distintas en este desarrollo.
En el primer perodo, el punto de vista de
la Escuela de Frankfurt sobre las races del
fascismo contiene dos temas principales que
tienen sus orgenes en el marxismo y en el psi
coanlisis22 respectivamente. A nivel econmi-

22. El psicoanlisis freudiano y la metapsicologa han


tenido gran importancia en la teora de Frankfurt. Una
crtica de la civilizacin psicoanaltica como ana repre
sin de los instintos bsicos humanos, se aadi a la cr
tica marxista de la civilizacin capitalista. Los miembros
bsicos del grupo rehusaron atenuar la "inquietud (Un-
behagen) en la cultura", el conflicto entre la sociedad y
los instintos humanos, al sociologizar estos ltimos, y
Adorno y Marcuse atacaron directamente a los revisionis
tas neofreudianos, incluyendo a su antiguo colega, Erich
Fromm, por hacerlo as (vase Adorno: Sociology and
Psychologie, New Left Review 46 y 47, 1967-68, y sobre
todo Marcuse: Eros and Civilization, op. cit.), Sin embar
go, ellos otorgan a la teora freudiana un carcter hist
rico al distinguir un principio de realidad especfico de
la Sociedad capitalista: el principio de accin. Esta aproxi
macin refuerza la acusacin a la sociedad capitalista al
mismo tiempo que radicaliza su negacin, asociada a un
i'<>, el fascismo viene explicado como una sus
titucin del capitalismo competitivo por el ca
pitalismo monopolista y como una forma de
detentar el poder por parte de los capitalistas
monopolistas a fin de tratar con la crisis eco
nmica y poltica del capitalismo. En un gr-
Ik o ensayo titulado La lucha contra el libera
lismo en la concepcin totalitaria del Estado,
Marcuse demuestra que a pesar de los ataques
fascistas contra el liberalismo, estas dos ideo
logas y sistemas polticos representan dos es-
indios diferentes dentro del mismo tipo de so
ciedad a la que ambos pertenecen: el capita
lismo monopolista y el capitalismo competiti
vo respectivamente. En primer lugar, Marcuse
seala que los ataques contra la burguesa,
p. e. sobre el principio de los beneficios, en la
ideologa fascista van dirigidos contra los ca
pitalistas de libre competencia. El comercian
te (Handter) es vituperado, mientras se rinde
homenaje al inteligente empresario econmi
co (Wirtschaftsfhrer) 23. De acuerdo con Mar-

dominio que est "ms all del principio de la verdad",


|i. ( . ms all del principio de accin. La condicin pre
via para que esto se realice es que las fuerzas producti
vas alcancen tan alto nivel que pueda llegar a abolir se el
h; ibajo. Al contrario de lo que opina Reich, la liberacin
Mxiial en el sentido genital no constituye la aspiracin
lisieoanaltica de la teora de Frankfurt, sino una envol
tura de toda la actividad humana de energa libidinosa.
23. Marcuse: "Der Kampf gegen den Liberalismus in
dor totalitren Staatsauffassung , KG I, p. 25; Negations,
PP. 11-12.
cuse, el fascismo encuentra sus palancas ms
importantes en la interpretacin naturalista
de la sociedad y en el racionalismo Iiberalista
que desemboca en el irracionalsimo. Ambos
creen en leyes naturales" y eternas de la so
ciedad. La racionalizacin liberal de la econo
ma y de la sociedad es esencialmente privada,
en cuanto se refiere a la prctica racional del
individuo; adolece de cualquier determinacin
racional de objetivos sociales. Por lo tanto,
toca a su fin cuando una crisis econmica
irrumpe en su supuesta armona de intereses,
Al llegar a este punto, la teora liberal debe
volver a justificaciones irracionales del siste
ma existente (KG I, p. 31; N, pp. 17-18).
El segundo tema en la primera fase de las
explicaciones de la Escuela de Frankfurt sobre
el fascismo es el precedente de la moral fas
cista suministrada por la moral antisensual
burguesa en general, con su condena del he^-
donismo y la felicidad en favor de la virtu d24.
Esta hostilidad hacia el placer emerge para
djicamente en lo que Marcuse llam cultura
afirmativa, en la que la felicidad y el espritu
son apartados del mundo material hacia un
lejano reino puramente espiritual, llamado
Kultur. Por cultura afirmativa se entiende
aquella cultura de la poca burguesa que en
el curso de su propio desarrollo la llev a la

24. Vase Marcuse, op. cit., y Horkheimer: "Egoismus


und Freiheitsbewegung", ZfS, 1936, etc.
it'Hivgacin de la civilizacin del mundo men-
nl y espiritual, como reino de valor indepn-
llrate que tambin se considera superior a la
-Ivil /acin. Su caracterstica decisiva es la
il'lu nacin de un mundo universalmente obli-
ulorio, eternamente mejor y ms preciado, que
|,hiera ser incondicionalmente reafirmado: un
ni indo esencialmente diferente del mundo real
Ir la lucha diaria por la existencia, todava
irnlizable por cada individuo por s mismo
'desde dentro , sin ninguna transformacin
ilrl estado de hecho (KG I, p. 63; N, p. 95).
|(n el perodo pre-fascista, esta cultura pudo
caracterizada por una intimacin ( Ve~
litmerlichung), pero durante el perodo ms
m iente de cultura afirmativa, esta comunidad
Inlerna abstracta (abstracta porque dej intac
tos los antagonismos reales), se ha convertido
cu una comunidad externa igualmente abstrac-
l*i. El individuo se encuentra inserto en una
n declividad falsa (raza, pueblo, sangre, y sue
lo) (KG I,p. 93; N, p. 125).
Aparte de la cultura en general, segn la
Ivsniela de Frankfurt un elemento crucial en
rl fascismo fue la psicologa del ciudadano in
dividual, que hizo posible la opresin fascista,
ln llamada personalidad autoritaria. Para la
Kscuela de Frankfurt, la personalidad autori-
ltria fue tambin una creacin de la poca
burguesa clsica. En la extensa antologa co
lectiva Studien ber Autoritat und Famie (Es-
ludios sobre autoridad y familia), cuyas prin
cipales contribuciones fueron escritas por
Fromm, Horkheimer y Marcuse, la Escuela de
Frankfurt examin la forma en que las funcio
nes familiares actuaban como un mecanismo
para preservar la sociedad existente, y de una
forma ms especfica, la manera segn la cual
la familia burguesa funciona como inculcadora
del autoritarismo.
En 1939 fue derrotada la Repblica Espa
ola, Molotov y Ribbentrop firmaron el pacto
nazi-sovitico y estall la Segunda Guerra Mun
dial. sta fue la crisis decisiva de la izquierda
intelectual de los aos treinta. Sin embargo,
sus efectos sobre la Escuela de Frankfurt so
lamente se notaron en un principio por medio
de una retirada prctica de la poltica, no por
una modificacin de la teora. De ah que el
contenido de su teora del fascismo cambiara
muy poco, aunque sus temas vienen expresa
dos de forma ms aguda. Esto se observa cla
ramente en el ensayo de Horkheimer Los ju
dos y Europa, que fue completado en los pri
meros das de septiembre de aquel ao 2\ Hork
heimer arguye que la presente crisis, Jejos de
poner en evidencia al marxismo, justifica sus

25. Horkheimer: "Die Juden und luropa", ZfS, 1939


(referido a continuacin como ,IK). De ma numera carac
terstica, esta resuelta afirmacin del compromiso del
autor con el marxismo ha sido omitida di: KT. Aunque
este artculo pueda parecer desordenado desdo un punto
de vista terico, debera recordarse que en es le- rnomerto
unos renegados como James JBurnliam estaban empezan
do a urdir la idea de la "revolucin empresarial1'.
anlisis de las relaciones de poder, las tenden
cias monopolistas y la erupcin de crisis en
la sociedad capitalista. El que no quiera ha
blar de capitalismo, debera callar tambin en
lo que se refiere al fascismo (JE, p. 115). La
teora (marxista) destruy el mito de una ar
mona de intereses; present el proceso eco
nmico liberal como una reproduccin de las
relaciones de dominio por medio de contratos
libres reforzados por la desigualdad de la pro
piedad. La mediacin, ha sido suprimida. Lo
que esta teora ha afirmado desde el principio
es que el fascismo es la verdad de la sociedad
moderna (JE, p. 116).

La lgica como dominacin

No obstante, la retirada de la poltica, in


cluso de la forma abstracta vlida para la Es
cuela de Frankfurt de los aos treinta, afect
a la teora eventualmente y tambin de una
forma directa. Y como parte de ella, a la teora
del fascismo. Esto puede observarse claramen
te en la obra de Horkheimer y Adorno Dialek-
tik der Aufklarung (Dialctica de la Ilustra
cin), escrita durante la guerra. Horkheimer y
Adorno' se preguntan por qu, en vez de cons
tituir una condicin verdaderamente humana,
la humanidad se hunde en una nueva forma de
barbarie.
Aqu puede efectuarse una comparacin con
la obra La sociedad abierta y sus enemigos de
Popper y E l camino hacia la esclavitud de Von
Hayek. Estos dos autores culpan al socialismo
y al movimiento obrero: Popper porque el mar
xismo haba pretendido substituir el historicis-
mo y la utopa por fragmentos de ingeniera
social; Hayek, porque el socialismo haba in
troducido las ideas de planning y la interven
cin del estado en el paraso del capitalismo
de competencia.
Como es natural, Horkheimer y Adorno res
ponden a esta pregunta de una forma comple
tamente distinta. Para ellos, el fascismo es la
autodestruccin de la Ilustracin liberal. El
fascismo no es exactamente la verdad del libe
ralismo, en el sentido de que pone al desnudo
las desigualdades reales y la opresin inheren
te al intercambio aparentemente libre del mer
cado capitalista. El fascismo es la verdad de
las aspiraciones absolutas de la Ilustracin
burguesa a partir de Bacon, para liberar al
hombre de los grilletes de la supersticin. El
principal culpable no es el mercado y las rela
ciones de produccin, sino las ciencias natura
les y su imagen emprica en la epistemologa.
El significado absoluto de la ciencia y la lgi
ca se pone en tela de juicio:
Durante muchos aos hemos observado
que los grandes descubrimientos de la organi
zacin (Betrieb) cientfica moderna se han he
cho a expensas de una decadencia acelerada
de la cultura terica. Pero todava creamos
deber proseguir esta organizacin en tanto que
nuestra contribucin estuviera limitada de for
ma primitiva a la crtica o continuacin de las
teoras especializadas. Fue planeada, al menos,
para fijar de una manera temtica las discipli
nas tradicionales, la sociologa, la psicologa y
la epistemologa. Los fragmentos que hemos
reunido aqu indican, sin embargo, que debe
mos renunciar a esta seguridad. Un cuidadoso
examen de la tradicin cientfica, particular
mente donde los censores positivistas la ha
ban relegado al olvido como lastre intil, cons
tituye un factor de conocimiento, pero en el
colapso contemporneo' de la civilizacin bur
guesa se pone en tela de juicio no solamente
la organizacin, sino incluso el significado de
la ciencia (DA, p. 5).
El programa de Horkheimer para una teo
ra crtica mantuvo todava la postura de Lu-
kcs en la ciencia: fue contemplativo, como
algo opuesto a un compromiso con los cambios
sociales fundamentales. En Dialctica de la
Ilustracin, sin embargo, el foco' to constituye
la ciencia como instrumento de dominacin 26.
Actualmente, los principales objetivos son las
ciencias naturales y la teora emprica del co
nocimiento de Bacon. Lo que los hombres
quieren aprender de la naturaleza, es la ma
nera de utilizarla para poder dominarla com
pletamente a ella y al hombre. La actitud

26, Cf. ODM, especialmente cap. VI.


de la Ilustracin hacia las cosas es la misma
que la adoptada por el dictador hacia los hom
bres. Los conocen en tanto que pueden mane
jarlos (DA, pp. 14 y 20). La lgica como tal
est contaminada a causa de su indiferencia
hacia lo cualitativo y hacia lo individualmente
excepcional. Est directamente unida a la ra
cionalizacin capitalista del trabajo. La indi
ferencia hacia el individuo, expresada en la l
gica, apunta las consecuencias del proceso eco
nmico (DA, p. 238). El fascismo ha concedi
do a la ciencia todos los hombres, liberndola
de toda consideracin moral. El orden totali
tario... reviste al pensamiento calculador de
todos sus derechos y protege a la ciencia como
tal (DA, p. 106).
Adems, la forma en que est escrita la Dia
lctica de la Ilustracin tiene muy en cuenta
esta crtica de la lgica y la ciencia. Se trata
de una coleccin de fragmentos filosficos (la
obra Mnima Moralia de Adorno, escrita al mis
mo tiempo, es una coleccin similar de aforis
mos). Su tema son las contradicciones ms pro
fundas de la Ilustracin, definida como de
sencanto (Entzaub'erung) del mundo, y la auto-
destruccin que acarrean tales contradiccio
nes 27. En el libro X II de la Odisea puede en

27. Este concepto corresponde completamente a la no


cin de racionalizacin de Max Wcber, cuya manifestacin
inicial fue la ausencia o eliminacin progresiva de la ma
gia en la religin occidental, a partir del judaismo mo
saico, y en la cultura occidental en general.
contrarse una alegora de esta dialctica, cuan
do el barco de Ulises tiene que pasar junto a
las sirenas, cuyos bellsimos cantos llevan a
los hombres a perderse en el pasado. Uli
ses evita este peligro de dos maneras. Tiene
una solucin para sus marineros, consistente
en taponarles los odos con cera. E l trabaja
dor debe mirar hacia adelante, atento y con
centrado, ignorando todo cuanto ocurre a su
alrededor. La otra solucin es para l mismo,
el patrn, y consiste en atarse al mstil. As
puede disfrutar del canto de las sirenas, por
que ha convertido su tentacin en algo mera
mente contemplativo, en un arte. Y cuanto ma
yor es la tentacin, ms refuerzan sus hom
bres las ataduras, como el ltimo burgus que
una y otra vez se aparta obstinado de la felici
dad, a medida que va acercndose a ella a tra
vs del incremento de su poder (DA, pp. 47 ss.).
Este tema est tratado posteriormente por
Kant, Sade y Nietzsche, a fin de demostrar que
la subyugacin de todo lo natural al sujeto
autcrata alcanza su apogeo en el dominio de
lo que es ciegamente objetivo, de lo natural
(DA, p. 10). Los autores siguen tambin el de
sarrollo de la Ilustracin en la cultura comer
cial y en la comunicacin de masas: La Ilus
tracin como una decepcin de las masas.
Los anlisis ms claramente polticos del
libro se encuentran en las siete tesis sobre an
tisemitismo. La sptima es la ms notable. Fue
aadida a la obra, despus de la guerra, en
plena euforia democrtica despus de la derro
ta del fascismo. En este preciso momento,
Horkheimer y Adorno arguyen que el fascismo
y el antisemitismo se han conservado en ls
estructura interna de los partidos polticos exis
tentes. El tono de esta tesis viene marcado' en
las primeras frases: Ya no hay antisemitas
Los ltimos eran liberales que queran procla
mar sus opiniones antiliberales (DA, p. 235)
La conservacin del antisemitismo viene
ilustrada por la realidad del sistema politice
de los Estados Unidos, el ticket, como poi
ejemplo el ticket Nixon-Agnew. La opinin an
tisemtica ha constituido siempre un ndice de
pensamiento estereotipado. Actualmente, todc
lo que queda es el estereotipo. La gente toda
va elige, pero solamente entre las totalidades
La psicologa antisemtica ha sido ampliamen
te substituida por el simple s a la candida
tura fascista, a la lista de slogans de la penden
ciera industria pesada (DA, p. 236). La menta
lidad de ticket es parte de todos los procesos
persuasivos de la negacin del individualismo
Incluso los partidos progresistas son atacado;
directamente en estos campos.
De todas maneras, la base del desarrolle
que conduce al pensamiento ticket es la reduc
cin universal de todas las energas especfica!
a una sola forma de trabajo equitativa y abs
tracta, desde el campo de batalla al estudie
cinematogrfico. Sin embargo, la transicin d<
tales condiciones a una situacin ms human?
no puede producirse, porque lo mismo le ocu
rre al bueno que al malo. La libertad, segn
el ticket progresista, es tan externa a la estruc
tura de los poderes polticos, a los que tien
den inevitablemente las decisiones progresivas,
como la hostilidad hacia los judos lo es al
trust qumico (DA, p. 243)2S.
Este tratamiento del fascismo revela con
claridad los lmites del historicismo. Una in
terpretacin que explica el fascismo como la
esencia tras el fenmeno, como la verdad de
la moderna sociedad (capitalista), nunca podr
colmar las aspiraciones bsicas del anlisis
marxista, lo que Lenin llam el anlisis con
creto de una situacin concreta. No obstante,
aunque sus races sean muy profundas en la
estructura del capitalismo monopolista, el fas
cismo fue en ralidad un tipo especial de es
tado capitalista monopolista, que apareci en
una coyuntura histrica especfica29. A falta
de reconocer esto, la Escuela de Frankfurt
censur en efecto las posiciones adoptadas por
el Komintern en el llamado Tercer Perodo,
despus de la Sexta Conferencia de 1928: el fas
cismo fue considerado como fase inevitable y
culminante del capitalismo. A pesar de todo su

28. De ah es posible deducir que todas las sociedades


capitalistas actuales son todava fascistas. Esta nocin ha
invadido el pensamiento estudiantil ms reciente, espe
cialmente en Alemania, donde se encuentra incluido en
el concepto de "Spatkapitalismus" (capitalismo tardo).
29. Vase Quintn Hoare: "What is Fascism?, New
Left Review 20, verano 1963.

4 . LA ESCUELA DE FRA N K FU RT
virtuosismo, las explicaciones de la Escuela de
Frankfurt sobre el fascismo fueron a la larga,
un ejemplo de impotencia terica. El tema de
Dialctica de la Ilustracin es la autodestmc-
cin de la razn burguesa: pero esta teora en
s misma es un caso de autodestruccin del
radicalismo intelectual. Es precisamente el ra
dicalismo de los autores al rechazar la socie
dad y cultura burguesas que arrebata de sus
manos las armas de la teora (ciencia) socialis
ta, forzndoles a refugiarse en fragmentos filo
sficos especulativos.
En este test de la teora de la Escuela de
Frankfurt la reduccin de la ciencia a filosofa
se pone de manifiesto como algo doblemente
mixtificador. La condena directa de la lgica
de las ciencias como responsable del fascismo
hace imposible el desarrollo de. una teora co-
yuntural del fascismo, que hubiera sido una
ayuda para atacarlo de forma ms efectiva. El
abandonar los conceptos cientficos marxistas
en favor de una crtica filosfica (ideolgica)
de la sociedad capitalista, disimula la falta de
una teora de la misma.

El colapso poltico de Horkheimer

La segunda reduccin caracterstica de la Es


cuela de Frankfurt, como hemos visto, es la
de la poltica a la filosofa. Un examen de
la misma entraa un anlisis de la actitud de la
Escuela hacia la prctica poltica. En este sen
tido, asistimos tambin a una evolucin, pero
sta viene complicada por las divergencias po
lticas de la Escuela en los aos de la post
guerra. Como hemos podido observar, su posi
cin inicial, representada en el texto progra
mtico de Horkheimer del ao 1937, era pare
cida a la de Lukcs. El proletariado todava
era considerado como agente de la revolucin
y la aspiracin de los polticos era l unidad
de filosofa y proletariado en una conciencia
de clase proletaria. Sin embargo, en los lti
mos aos de la dcada de los treinta fue im
posible mantener las Convicciones del joven
Lukcs, ante lo inmediato de la unificacin re
volucionaria 30.
Despus de la firma del pacto nazi-sovitico
de 1939, este escepticismo inicial se profundi
z. La sombra situacin poltica indujo a una
retirada de la poltica, pero no a una capitula
cin inmediata. N o debemos esperar nada de
las alianzas de los grandes poderes. No debe
confiarse en el colapso de la economa totali
taria... Es completamente ingenuo alentar des
de el extranjero el levantamiento de los obre
ros alemanes. El nico que puede actuar en la
poltica debera apartarse de ella. La confusin
se ha hecho tan general, que la verdad tiene
tanto ms valor prctico cuanto menos se mez
cla con cualquier prctica intencionada (JE,

30. Vase lo dicho anteriormente.


p. 135). Horkheimer recuerda la firme postura
de los judos en rechazar la adoracin de dio
ses falsos: Una falta de respeto a la autoridad
existente, que se extiende incluso hasta Dios,
es la religin de quienes en la Europa del teln
de acero siguen dedicando sus vidas a la pre
paracin de otra mejor (JE, p. 136). En esta
ocasin no se pronunci una sola frase anti
comunista.
Por contraste, la postura poltica de Hork
heimer y Adorno en la postguerra tuvo tres as
pectos: el sostenimiento de la teora crtica
como pura teora, la retirada de la poltica ce
rrndose en un individualismo exclusivo, y la
integracin acadmica. Sin embargo, en ningu
no de los ltimos trabajos de dichos autores
se repudia la teora crtica o sus relaciones
con Marx y Engels 3K En su Dialctica negativa
Adorno incluso desdea abiertamente la explo
tacin idealista del joven Marx en los cam
pos en los que centrar la teora crtica en el
concepto de materializacin sirve solamente
para hacerla aceptable a la conciencia impe
rante32. Tambin han mantenido una firme l
nea divisoria entre sus propias posturas y las
de la conservadora K ultutkritik33.
31. Vase por ejemplo Max Horkheimer: Theismus-
Atheismus, en Zeugnisse (Festschrift para Adorno, Frank
furt 1963), referido a continuacin como XA; su prefacio
a KT; y Negative Dialektik de Adorno, op. cit.
32. Op. cit., p. 189.
33. Vase por ejemplo Prismen de Adorno (Frankfurt
1963).
En el programa de Horkheimer, la teora
crtica fue definida como parte integrante de
la prctica poltica de las clases oprimidas. Des
de mediados de los aos cuarenta la teora
crtica estaba situada en alguna parte de la
mente del individuo. En este perodo las obras
de Horkheimer y Adorno se caracterizaban por
la conviccin de que el nico lugar donde to
dava resulta posible algo en el mundo totali
tario, es en la esfera individual, donde la
tarea a realizar consiste en resistir la intrusa
crueldad del mundo administrado.
Adorno lo expresa con toda claridad en el
prefacio de Mnima Moralia (1951): En vistas
de la unanimidad totalitaria que clama por la
erradicacin de las diferencias directamente
como significado, algunas de las fuerzas socia
les liberadoras pueden reunirse en la esfera
individual, incluso temporalmente. La teora
crtica puede residir en esto ltimo, sin mala
conciencia34.
Horkheimer aadi una dcada ms tarde:
Nuestras esperanzas residen en el trabajo de
asegurar que en los comienzos de un perodo
mundial dominado por bloques de hombres ad
ministrados, encontraremos algunos que ofre
cern alguna resistencia, como en los sacrifi
cios de la historia, a quienes corresponde la
fundacin del cristianismo (XA, p. 19). Esta

34. Theodor V. Adorno: Minima Moralia (Frankfurt


1951), p. II,
solucin religiosa ha adoptado algunas veces
una forma juda35.
La integracin acadmica del ala germano-
occidental de la Escuela de Frankfurt est muy
bien representada por La personalidad autori
taria, publicada en 1950, con Adorno como su
principal autor y Horkheimer como director
de todo el proyecto de investigacin (titulado
Estudios sobre prejuicios). En esta obra, la
fuerza que recae en la psicologa individual se
convierte en una completa capitulacin a la
psicologa social burguesa en cuanto a teora,
mtodo y conclusiones polticas. En su prefa
cio, Horkheimer dice:
Puede asombrar al lector el que hayamos
tratado con inadecuado nfasis los aspectos
personal y psicolgico de los prejuicios, por en
cima de su aspecto social. Esto no se debe a
una preferencia personal por el anlisis psico
lgico, ni a un error en considerar que la causa
de la hostilidad irracional debe hallarse, en l
tima instancia, en la frustracin social y en la
injusticia. Nuestro deseo no consiste simple
mente en describir los prejuicios, sino en acla
rarlos, a fin de ayudar a destruirlos... Erradi
cacin significa reeducacin, cientficamente
planeada sobre una base de conocimiento cien
tfico logrado. Y en un sentido ms estricto, la

35. Vase la entrevista con Horkheimer en Der Spie-


gel, 5 de enero de 1970.
educacin es, por su naturaleza, personal y psi
colgica 36.
En la ltima tesis sobre antisemitismo en
Dialctica de la Ilustracin, el antisemitismo
fue incluido en lo ms profundo de los moder
nos sistemas polticos, tanto en el Este como
en Occidente. Aqu se ha convertido, de repen
te, en algo que puede llegar a abolir la edu
cacin personal, posiblemente por parte del
gobierno de Adenauer o de las autoridades de
ocupacin de la Alemania Occidental. Resulta
profundamente simblico que Adorno' llama a
la consciente personalidad-tipo antiautoritaria
el genuino liberal37. Esto se aparta completa
mente de la tesis segn la cual el fascismo es
la verdad del liberalismo, y el antisemita es
el liberal que desea proclamar su opinin anti
liberal.
El efecto de los factores combinados de la
preservacin formal de la teora, la individua
lizacin exclusiva y la integracin acadmica
es una confusin acumulativa. La frmula pro

36. The Authoritarian Personality (Nueva York 1950),


p. V II. El lector puede creer que, despus de criticar a
la Escuela de Frankfurt por haber rechazado a la cien
cia, demuestro ingratitud al rechazar esta aparente lla
mada a una poltica "planeada cientficamente sobre una
base de comprensin cientficamente lograda". Pero una
llamada a la ciencia no asegura autenticidad cientfica.
Aqu aparece la ideologa burguesa de la psicologa so
cial, y ste constituye otro caso de la paradoja del hi-
perradicalismo de Frankfurt: las categoras censuradas filo
sficamente han vuelto inclumes al discurso acadmico.
37. Ibd., p. 781.
porciona aqu una legitimacin de un radicalis
mo puramente ideolgico, cmodamente ins
talado en la slida institucin acadmica, sin
la ms mnima relacin indirecta con la pol
tica como experiencia de las masas, pero culti
vando todava una teora crtica que vuelve a
una interpretacin de Marx.
Este desarrollo ha ido' acompaado de una
retirada de la resuelta condena del anticomu
nismo en 1937 e incluso en 1939. La Dialctica
de la Ilustracin ya implica que la eleccin
entre la URSS y los Estados Unidos es una
eleccin entre dos males iguales, dos tickets
totalitarios, y durante el perodo de la guerra
fra Horkheimer y Adorno se inclinaron ms
hacia Occidente que hacia el Este. Horkheimer
ha declarado repetidamente su adhesin a los
estados ms civilizados o europeos, en con
tra del amenazador mundo totalitario, en el
que estn incluidos no solamente los pases co
munistas, sino tambin los pases subdesarro-
lia dos con sus exagerados nacionalismos
(TA, p. 23). Segn el primer director de los
Estudios sobre prejuicios, la advertencia del
Kaiser Guillermo II sobre la amenaza de la
raza amarilla... no solamente debera ser to
mada muy en serio actualmente, sino que es
quiz ms urgente de lo que parece, aunque,
realmente no constituye la nica amenaza
para Europa38.
38. Max Horkheimer: "Sobre el Concepto de Liber
tad", Diogenes, n. 53 (Pars 1966).
En una reciente entrevista, Horkheimer ha
examinado el panorama burgus en trminos
todava ms positivos y ridculos, ya no como
el menor de dos daos (hay que tener en cuen
ta la motivacin de sus obras filosficas!):
En mi opinin, la sociologa todava no se
ha percatado suficientemente del hecho de que
el desarrollo del hombre va unido a la com
petencia, es decir, al elemento ms importante
de la economa liberal. Ya ve, estoy pensan
do en mi padre (un magnate industrial)... La
lucha competitiva le permiti esforzarse prc
ticamente, de forma parecida a la que me per
miti desarrollar mis originales intereses filo
sficos de acuerdo con lo que requera una
carrera acadmica, a fin de permitir mantener
a mi ltima y amada esposa39.

Marcuse: integridad y contradiccin

La evolucin poltica de Marcuse ha sido


naturalmente un contraste polar. No solamen
te sobrevivi al perodo McCarthy sin compro
meterse como tantos otros intelectuales de iz
quierdas, sino que (a diferencia de Horkhei
mer y Adorno) nunca rechaz a los estudian
tes que, inspirados por sus ideas, se lanzaron
a la lucha de. una manera ms prctica. El r
cord poltico de Marcuse es ejemplar. Pero

39. Der Spiegel, op. cit.


esto no implica un profundo abismo entre la
estructura terica de su pensamiento y la de
los dems miembros de la escuela. Una pro
blemtica ideolgica es caractersticamente
inestable y puede haber sido creada para en
cajar en muchas posturas polticas40.
Sin embargo, ya en 1937 puede detectarse
una importante diferencia terica. Concierne a
la relacin entre filosofa y marxismo como
una teora de la sociedad. Esta diferencia es
perceptible en la discusin del programa de
Horkheimer que sigui a su publicacin en
Zeitschrift fr Sozialforschung bajo el ttulo
de Filosofa y teora crtica. Como ya hemos
apuntado, Horkheimer arga que la teora
crtica de la sociedad... sigue siendo filosfica
incluso como una crtica de la economa. Ello
se debe a que la teora crtica es algo ms que
una disciplina econmica especializada; es al
mismo tiempo una teora y un juicio del con
junto de la existencia humana. Para Marcuse,
sin embargo, esta trascendencia de la economa
especializada est contenida en una teora cr
tica de la sociedad como tal, sucesora de la fi
losofa clsica. La filosofa aparece, por lo
tanto, dentro de los conceptos econmicos de
la teora materialista, cada uno de los cuales

40. La sugerencia de Habermas de que su situacin


poltica se debe a un activismo inherente a su formacin
heideggeriana, no debe tomarse muy en serio. Cf. J. Ha-
bermas (ed.): Aniworten auf Marcase. (Frankfurt 1968),
p. 12.
es algo ms que un concepto econmico em
pleado por la disciplina acadmica de econo
ma, Se debe ms al deseo de la teora de ex
plicar la totalidad del hombre y su mundo en
trminos de su existencia social, aunque en
este sentido tambin sera falso reducir estos
conceptos a otros filosficos. Por el contrario,
los contenidos filosficos que emanan de la
teora hay que deducirlos de la estructura eco
nmica (KG I, p, 102; N, pp. 134-5). Esta con
cepcin de las relaciones entre teora crtica
y filosofa explican el subttulo de Razn y re
volucin: Heget y el origen de la teora social.
Si ms all de esta filosofa tena que produ
cirse algn progreso, tena que ser un avance
ms all de la filosofa misma, y al mismo tiem
po ms all del orden social y poltico al que
la filosofa haba unido su destino w. En una
crtica de El Ser y la Nada de Sartre, Mar-
cuse reafirm en 1948 su adhesin al marxis
mo como teora social que rechaza la filosofa,
Un paso ms (de la filosofa de Hegel) hacia
la concretizacin hubiera significado una trans
gresin ms all de la filosofa misma. Tal
transgresin se produjo en la oposicin a la
filosofa de Hegel... Pero ni Kierkegaard ni
Marx escribieron filosofa existencial. Cuando
comprendieron la existencia concreta, abando
naron y repudiaron la filosofa... Para Marx,

41. Herbert Marcuse: Reason and Revotution (Oxford


1941), p. 257.
la concepcin de la realidad humana" es la
crtica de la economa poltica y la teora de
la revolucin socialista (KG II, p. 83; Philo-
ipophy and Phenomenological Research, VII,
n. 3, marzo de 1948, p. 335).
Pero estas diferencias intelectuales no de
ben ser tomadas muy en cuenta. La obra ms
famosa de Marcuse, E l hombre unidimensional,
encaja firmemente en la tradicin de Frankfurt
y comparte sus fallos tericos, particularmente
el autodestructivo hiperradicalismo intelectual
que caracterizaba la Dialctica de la Ilustra
cin. Como dice Marcuse en el prefacio a la
reedicin de 1965 de sus ensayos de 1930: El
pensamiento contradictorio debe ser ms nega
tivo y ms utpico en contraste con el status
quo. Esto parece ser el imperativo de la pre
sente situacin en relacin con mis ensayos
tericos de los aos treinta (KG I, p. 15; N,
p. XX). Sin embargo, como verific en El hom
bre unidimensional, este proyecto revela una
abultada contradiccin. El libro est concebi
do como un cuadro de la sociedad industrial
o de las sociedades contemporneas ms al
tamente desarrolladas, mientras que en rea
lidad es una obra altamente coyuntural, defi
nida por la situacin de los Estados Unidos en
los aos cincuenta y principios de los sesenta,
antes de que los efectos internos de la guerra
del Vietnam les hicieran vacilar, antes de los
movimientos estudiantiles y del aumento de la
resistencia de la clase obrera, y antes de la
visible desintegracin de la supremaca de los
Estados Unidos en Europa Occidental y en el
Japn42. La debilidad de Marcuse no consiste
en su error al considerar estas tendencias fu
turas, sino el hecho de que su anlisis no pro
porciona los conceptos por medio de los cua
les pudo llegar a descubrirlos. Como el mismo
Marcuse afirma, la teora crtica de la socie
dad no posee los conceptos que podran sal
var el abismo entre el presente y su futuro
(ODM, p. 14). Adems, en vez de utilizar un
anlisis marxista del capitalismo monopolista
moderno, Marcuse confa en obras como La
corporacin moderna y la propiedad privada
de Berle y Means, El hombre organizador de
William H. Whyte y los escritos de Vanee Pac-
kard. El argumento crucial acerca de la inte
gracin de la clase obrera est sostenida res
pecto a la sociologa acadmica norteamerica
na. Una vez ms, el radicalismo de la crtica
ha dejado intacto su objeto ideolgico.
El realidad, El hombre unidimensional re
presenta un paso atrs para Marcuse, frente a
sus actitudes hacia la tecnologa, la filosofa
y la cultura burguesa clsica. En E l marxismo
sovitico apoyaba la nocin marxista del ca

42. En lo que se refiere a los efectos de la guerra


del Vietnam, vase mi artculo From Petrograd to Sai-
gon", New Left Review 48, 1968; para las nuevas tenden
cias del capitalismo de los EE. UU. vase "Where is Ame
rica Going", de Ernest Mandel, New Left Review 54, 1969,
y "The Laws of Uneven Development, New Left Review
59, 1970.
rcter esencialmente neutral de la tecnologa
y haca de l uno de los fundamentos de su
anlisis de la sociedad sovitica; el cambio de
una economa nacionalizada a una economa
socializada constituye una revolucin poltica
que lleva consigo el desmoronamiento del es
tado represivo y la implantacin del control
desde abajo43. En El hombre unidimensional
prevalece la visin opuesta: La nocin tradi
cional de la neutralidad de la tecnologa no
puede mantenerse durante mucho tiempo... la
sociedad tecnolgica es un sistema de dominio
que opera ya en el concepto y construccin de
las tcnicas (ODM, p. 14).
En segundo lugar, la concepcin de la filo
sofa y su papel en El hombre unidimensional
contiene una repudiacin, aunque de forma
'ms implcita, de las primeras posturas de
Marcuse. En vez de afirmar la necesidad de
substituir la filosofa por una teora marxista
de la sociedad, E l hombre unidimensional se
dispone a defender y mantener la filosofa en
el sentido idealista clsico, con conceptos an
tagnicos al discurso primitivo. Este cambio
quiz viene mejor expresado en la frase si
guiente, donde en lugar de substituir la filoso
fa por la teora social y la poltica, sugiere
que el problema se reduce a substituir la po
ltica por la filosofa: En la poca totalitaria,
la tarea teraputica de la filosofa sera una

43. Soviet Marxism (Nueva York 1958), pp. 160-191,


tarea poltica... En este caso, la poltica no
aparecera en la filosofa como disciplina es
pecial u objeto de anlisis, ni como una filo
sofa poltica especial, sino como un intento
de sus nociones para comprender la realidad
no mutilada (ODM, p. 159).
En tercer lugar, el concepto de cultura
afirmativa, discutido en 1937 en el artculo
antes citado, la refinada cultura burguesa en
la que los valores negados por la sociedad bur
guesa en la vida cotidiana vienen afirmados en
la esfera de la alta cultura, es reemplazado
por el concepto de desublimacin represiva.
Aqu tratamos bsicamente con un cambio en
el objeto de anlisis, de un tipo de sociedad
burguesa a otro, y en este sentido el concepto
de desublimacin represiva constituye un im
portante y fructfero instrumento de anlisis.
No obstante, en otra paradoja de hiper-radica-
lismo intelectual, lo que en alguna ocasin se
conden como cultura afirmativa se celebra
ahora como cultura de negacin, censurando
la pobreza de la sociedad (ODM, pp. 58 ss). En
E l hombre unidimensional, una crtica que
manifiesta su decisin de rechazar la verda
dera estructura de la lgica y de la ciencia,
basa su anlisis liberal en el periodismo pseu-
doliberal y en la sociologa acadmica, y una
crtica que ni tan slo encuentra al marxismo
lo bastante negativo, convierte la cultura bur
guesa afirmativa en negativa44.
44. Estas observaciones crticas no deberan, sin era-
La negacin de la negacin

De todas las obras de Marcuse, El hombre


unidimensional es la ms aproximada a la co
rriente principal de la Escuela de Frankfurt.
Tambin constituye la obra que ha tenido ms
influencia poltica, probablemente ms que nin
guna de las editadas por la Escuela en sus cua
renta aos de existencia. A pesar de su pesi
mismo, este libro se ha convertido en uno de
los textos clsicos de la revuelta estudiantil de
los aos sesenta. Sin embargo, antes de exa
minar los lazos que unen los objetivos de la
Escuela de Frankfurt con las recientes revuel
tas universitarias, debemos examinar los con
ceptos que sirven de bas a estas posturas po
lticas. El ms importante emana directamente
del hiperradicalismo de la crtica de la Escue
la sobre la sociedad capitalista. La teora cr
tica rechaza cualquier presencia positiva en la
sociedad capitalista (como el proletariado) y
busca la negacin ms pura, la negacin de la
negacin, como esencia de la revolucin. Esta
nocin hegeliana del cambio revolucionario ha
desempeado un desastroso papel central en
el pensamiento de la Escuela de Frankfurt. En
su bsqueda de la negacin absoluta del ra-

bargo, olvidar las diferencias existentes entre E l hombre


unidimensional y las obras de Horkheimer y Adorno de
la postguerra. Lo anterior constituye todava un intento
de realizar un anlisis concreto de la sociedad en rela
cin directa con la poltica.
ciocinio terico e ideolgico dominante, los
pensadores de la Escuela de Frankfurt se, sin
tieron obligados a apartarse de ambas ciencias,
del anlisis social concreto y de la lgica for
mal. El programa de Horkheimer de 1937 para
una teora crtica intent encontrar un princi
pio de Arqumedes fuera de la sociedad, con
el fin de erradicarse del proceso de reproduc
cin social. En los aos cuarenta Horkheimer
y Adorno consideraron necesario ir todava ms
lejos, formulando su crtica social solamente
en fragmentos filosficos, porque cualquier ra
ciocinio continuado iba a parar al positivismo.
La bsqueda de una negacin absoluta de la
negacin es tambin la explicacin terica de
la retirada del marxismo por parte de Marcu
se en E l hombre unidimensional:
Un intento de recobrar el propsito crti
co de tales categoras (sociedad, clase, indivi
duo, etc.) y para comprender de qu forma el
intento fue eliminado por la realidad social,
aparece desde un principio como regresin de
una teora unida al pensamiento abstracto y
especulativo en la prctica histrica. Tal ca
rcter ideolgico de la crtica resulta del he^
chp de que el anlisis est forzado a proceder
de una posicin exterior a las tendencias de
la sociedad, tanto de las positivas como de las
negativas, tanto de las productivas como de las
destructivas (ODM, p. 12 ss).
Este intento de la teora de rasgarse las
vestiduras no la hace ms revolucionaria sino

5. U ESCUELA BE FRA N K F U R T
antes bien ms filosfica. La misma actitud
puede observarse en la negacin de que la lu
cha econmica de clases puede desempear un
papel revolucionario en los pases capitalistas
desarrollados45. La experiencia histrica de las
revoluciones demuestra que no han sido apoya
das por el negativismo absoluto de las aspira
ciones revolucionarias, sino por la determina
cin con que han sido apremiadas las peticio
nes inmediatas y concretas en situaciones his
tricas particulares.
Sin embargo, los revolucionarios prcticos
Rosa Luxemburg al igual que Lenin siem
pre han reforzado los lazos dialcticos que
unen a los distintos tipos de lucha de clases.
Ninguno de ambos se preocup por encontrar
la negacin absoluta. La teora de Lenin so
bre la revolucin tiene dos momentos clave.
Uno de ellos es la construccin de una fuerza
y una jefatura revolucionaria organizada, la
otra es la emergencia de una situacin revolu
cionaria. La primera se caracteriza por la fu
sin de distintas contradicciones, tales como
la cuestin de si el poder del estado debe ser
resuelto inmediatamente. La situacin revolu-

45. Marcuse: An Essay on Liberation (1969), captu


los 3 y 4. As se afirma, a pesar del hecho segn el cual
la lucha de clases econmica ha sido crucial para las lu
chas de la clase obrera militante en Francia e Italia en
los ltimos aos, y tambin ha desempeado un papel
nada insignificante en los pases escandinavos, que no
pueden considerarse los "ms atrasados pases capita
listas.
donara puede producirse por las causas apa
rentemente ms diversas y banales, incluyendo
incluso una crisis parlamentaria. La concepcin
de la situacin revolucionaria como fusin de
distintas contradicciones no es una explicacin
ad hoc, pero es el resultado lgico del anlisis
de la sociedad como formacin social comple
ja con elementos mutuos irreductibles46.
Ahora ya hemos visto que, lejos de consi
derar a la sociedad como una estructura com
pleja, las teoras historicistas de la sociedad
buscan una esencia ms profunda que se reve
le en todas sus partes. Si esta esencia es opre
siva, el origen de su transformacin no puede
encontrarse dentro de la sociedad, ya que to
das sus manifestaciones comparten la natura
leza opresiva de la esencia. El agente de trans
formacin slo puede encontrarse en un suje
to negador externo. Las primeras versiones his
toricistas del marxismo creyeron que este su
jeto negador externo era el proletariado, saca
do de la sociedad capitalista como objeto de
todas sus opresiones, encamando la negacin
capitalista de la humanidad. Tanto Lukcs en
Historia y conciencia de case como Horkhei-

46. La teora de la revolucin de Lenin est elaborada


de una forma ms clara en sus Cartas desde lejos y El
izquierdismo, enfermedad infantil del comunismo. La in
compatibilidad de esta teora con cualquier clase de his-
toricismo ha sido demostrada por Louis Althusser en su
ensayo "Contradiction and Overdetermination", For Marx
(Londres 1969). (Ttulo original, Pour Marx, Maspero, Pa
rs, 1965).
mer en su Teora crtica y tradicional, ofrecen
esta idea de la clase obrera.
Sin embargo, el proletariado ya no parece
absolutamente miserable y excluido del lla
mado estado prspero. Los nicos que pueden
considerarse as, son las minoras raciales y
otros grupos de desclasados. sta es la razn
por la cual, en sus ltimos obras, Marcuse ha
intentado profundizar en otras necesidades hu
manas distintas de las econmicas, ya que pre
tende que stas se han convertido en medios
de integracin y opresin. Por lo tanto ha di
rigido su atencin hacia la dimensin biol
gica, hacia los impulsos instintivos vitales,
hacia las necesidades erticas en el sentido
ms amplio de este trmino. Al hacerlo as, ha
encontrado un nuevo sujeto egador en el mo
vimiento estudiantil y su actitud al rechazar el
principio de ejecucin, su exclusin de una eco
noma basada en el intercambio y en la com
petencia, y en su prctica de la liberacin
sexual.
Pero acaso desempe el proletariado al
guna vez el papel de negacin absoluta de la
sociedad capitalista en la teora de Marx? Por
una parte, Marx dice explcitamente que la po
larizacin social resultante de la inmersin de
la clase obrera es crucial en la revolucin pro
letaria (aunque esto no adopta necesariamente
la forma de una pauperizacin econmica en
un sentido estrictamente literal). Por otra par
te, Marx caracteriza la crisis peridica del ca
pitalismo como contradiccin ms estructural
que simplemente poltica, una contradiccin
entre el carcter social de las fuerzas producti
vas y el carcter privado de las relaciones de
produccin. En este sentido, el trmino fuer
zas productivas se refiere a las condiciones
tcnicas y de organizacin bajo las cuales avan
za la produccin. Artesana, manufactura, ma
quinaria industrial y procesos industriales auto
matizados son diferentes niveles de las fuer
zas productivas. Tales fuerzas, que estn en
contradiccin con su forma de apropiacin pri
vada, incluyen el uso incrementado de la cien
cia, el desarrollo de las comunicaciones, un
alto nivel de la educacin y una disciplina in
terna en la fuerza de trabajo. Sus efectos en
la clase obrera no son la miseria, sino ms
bien una provisin de grandes facilidades para
su organizacin y una mayor capacidad para
substituir el rgimen productivo capitalista por
medio de la apropiacin social y el control de
la clase obrera desde abajo. Existe siempre una
polarizacin social entre la clase obrera y la
burguesa, que surge directamente del hecho de
la explotacin: sta est intensificada por las
crisis econmicas inspiradas en la contradic
cin entre las fuerzas productivas y las rela
ciones de produccin: una situacin revolucio
naria se convierte entonces en explosiva. De
ah que la teora marxista no necesite una con
cepcin del proletariado como encarnacin de
la negacin de la existencia humana. Una si
tuacin revolucionaria es una funcin del com
plejo desarrollo de la formacin social, cuyas
diferentes contradicciones se funden repentina
mente en una unidad de ruptura, sin que de
pendan de un simple grado de riqueza o po
breza del proletariado47.
El concepto marxista de la contradiccin
entre el carcter social de las fuerzas producti
vas y el carcter privado de las relaciones de
produccin nunca ha sido incorporado a las in
terpretaciones historicistas de Marx de mane
ra que preserve el carcter objetivo de ambos
aspectos de tal contradiccin como estructuras
de las formas de produccin capitalistas. Para
el joven Lukcs, el peso decisivo se inclina
hacia la decisin de si la mayor fuerza de pro
duccin en el orden de produccin capitalis
ta, el proletariado, sufre la crisis como un sim
ple objeto de decisin o como su sujeto48.
Aqu se ha hecho desaparecer el anlisis de
las precondiciones estructurales para la revo
lucin, reduciendo las fuerzas de produccin
al proletariado. En realidad, esto convierte al
propio concepto en algo superfluo: lo nico
47. La lnea de razonamiento esbozada de forma muy
sumaria sugiere que un cuidadoso anlisis del lugar e
implicaciones de los conceptos de las fuerzas productivas
y la situacin revolucionaria- en la teora marxista-leni-
nista constituye una forma ms prometedora de abordar
el problema que confiar textualmente en los esbozos
Grundrisse, comparndolos con el Capital, como en el im
portante ensayo de Martin Nicolau "The Unknown Marx,
New Left Review 48, 1968.
48. Lukcs, op. cit., p. 421.
que importa es el proletariado y su grado de
penetracin en su misin histrica, su relacin
con la conciencia de clase, Por otra parte, la
Escuela de Frankfurt ha utilizado el concepto
de fuerzas productivas de otra forma. Son con
sideradas como representantes de la posibili
dad objetiva de una sociedad nueva y mejor.
Esta idea se distingue de la utopa abstracta
con la prueba de su posibilidad real, dada por
el nivel actual de las fuerzas productivas hu
manas (KT II, p. 168). Las fuerzas producti
vas no son parte de una contradiccin estruc
tural, de una contradiccin entre sistemas so
ciales y privados que afecta a las relaciones de
clases, sino que son consideradas como un pun
to de la evolucin humana que permite que
ahora el sujeto negador acabe con la pobreza
y la miseria de la especie humana49. En este
sentido, las fuerzas productivas son neutra
les, una materia prima de potencialidad. Ms
adelante se le niega este carcter de neutrali
dad: la tecnologa pasa a ser de materia pri
ma de potencialidad a medio de opresin, pero
en ninguno de ambos casos las fuerzas de pro
duccin son tenidas en cuenta en su sentido
estructural marxista, sino que el anlisis ms
bien elude cualquier identificacin positiva de
las estructuras de la formacin social capita

49. Vase el ensayo de Horkheimer "Geschichte und


Psychologie", en el que la condicin estructural viene
substituida por "la oposicin entre los crecientes poderes
del hombre y la estructura social" (K T I, p. 17).
lista o de las fuerzas internas capaces de trans
formar tal formacin social; de la ciencia y po
ltica marxista a la filosofa como Ersatz de la
ciencia y de la poltica. Incluso aparentemente
arraigado en la estructura social, el sujeto ne-
gador fue un concepto filosfico. Como Rvai
seal hace tiempo en una crtica de Historia y
conciencia de clase, Lukcs sustituy simple
mente la llamada conciencia de clase proleta
ria por el Geist hegeliano50. En la Escuela de
Frankfurt esta reduccin de la poltica a la fi
losofa ha ido a caer directamente en el vaco.

Reaccin anticapitalista y revolucin socialista

Antes de intentar una valoracin histrica


general de la Escuela de Frankfurt, vamos a
resumir el argumento de este artculo hasta
aqu.
El pensamiento de la Escuela ha evolucio
nado y sealado divergencias entre sus miem
bros, surgidas en los aos posteriores a la
guerra. Sin embargo, existe una estructura b
sica persistente, que toma la forma de una
doble reduccin de la ciencia y de la poltica
a la filosofa. L a .especificacin del marxismo
como teora de formaciones sociales y su auto
noma como gua para la accin poltica son,

50. Jozsef Rvai: crtica de Geschichte und Klassen


bewusstsein, Archiv f r die Geschichte des Sozialismus
und der Arbeiterbewegung, vol. X I, 1925, pp. 227-236.
por consiguiente, abolidas simultneament0.
Esta primera reduccin est claramente revo
lada por la teora de la Escuela de Frankfurt
sobre el fascismo, en la que una crtica filo
sfica del capitalismo substituye un anlisis
coyuntural cientfico de la naturaleza del esta
do fascista. La segunda reduccin aparece en
la concepcin del agente revolucionario como
sujeto negador, que no tiene asignado lugar en
la realidad social y por tanto est confinado
eventualmente en un lugar filosfico, concebi
do como opuesto a la realidad social.
Desde sus comienzos, la Escuela de Frank
furt ha producido probablemente ms y ha tra
tado una ms amplia variedad de sujetos (mu
chos de los cuales no pueden siquiera sealar
se en este breve artculo), que cualquier otro
grupo de tericos con el que se la pueda com
parar. Hoy en da su influencia es probable-
mente mayor que nunca, aunque, como hemos
visto, la problemtica bsica de su pensamien
to tiene fatales imperfecciones bsicas. Qu
veredicto general podemos dar de su realiza
cin histrica?
Los tericos de la Escuela de Frankfurt
eran miembros de una intelligentzia acadmi
ca con un gran fondo burgus. Llegaron a una
madurez intelectual en un perodo de derrota
internacional para la clase obrera y fueron se
parados del proletariado de su propio pas por
la contrarrevolucin nazi. Como todos los
miembros de la burguesa, su iniciacin a una
postura revolucionaria se produjo a travs de
una revulsin contra la opresin capitalista y
contra la hipcrita negacin de tal opresin
por parte de la ideologa capitalista. Esta re
vulsin tom la forma de una acusacin di
recta de todas las panaceas de la ideologa bur
guesa, particularmente de la ideologa econ
mica del intercambio libre y equitativo.
Pero inmediatamente despus de haber
adoptado tales posiciones, el sistema capitalis
ta de su pas adopt una forma poltica de
una sin par monstruosidad, al subir los nazis
al poder. Esta maquinaria poltica constituy
tambin una traicin directa a ellos mismos
y a los suyos. El fascismo se convirti com
prensiblemente en una cabeza de Medusa para
la Escuela de Frankfurt. El resultado fue que
la actitud inicial de reaccin qued congelada
en vez de desarrollarse hacia un anlisis cien
tfico con participacin en la prctica poltica
revolucionaria. Un anlisis poltico ecunime
pareca moralmente imposible; una descripcin
objetiva y cientfica del nazismo pareca per
donarlo, porque no lo condenaba violentamen
te en cada una de sus frases: en los tiempos
ms tenebrosos una frente tersa denota insen
sibilidad (Brecht)51. Cuando, ante la sorpresa
de la mayor parte de los miembros de la Es
cuela, el monstruo fue destruido y el nazismo
derrotado, esta actitud estaba demasiado en

51. An die Nachgeborenen (A los nacidos despus).


raizada en ellos para dar el paso que mediaba
entre la reaccin filosfica y la ciencia y la
poltica.
Hasta nuestros das, el pensamiento de la
Escuela de Frankfurt no se ha desplazado de
la consideracin acerca de la reaccin de sus
tericos desde el capitalismo a una teora del
objeto de tal reaccin y una prctica poltica
que la transformara. Por tanto, ha podido de
sarrollar una ideologa anticapitalista poderosa
y bien articulada, y sta es uno de sus princi
pales logros. Ha contribuido a recobrar aque
lla dimensin del pensamiento de Marx que
trata de los aspectos cualitativos del trabajo y
las relaciones humanas en la sociedad capita
lista. Como ha expuesto con nfasis Lucio Co-
lletti, uno de los crticos ms severos de la Es
cuela, ni la Segunda Internacional ni el Ko-
mitern han mantenido esta dimensin. En
este caso, el innovador decisivo fue Lukcs,
pero la Escuela de Frankfurt ha desempeado
un papel parecido de pionera, junto con Wil-
helm Reich, ai enriquecer tales ideas aadin
doles una dimensin psicoanaltica. Tambin
ha realizado una serie de crticas de la cultura
burguesa, a menudo brillantes e incisivas, que
constituyen la mayor contribucin de AdornoS2.

52. Este ensayo se ha centrado principalmente en la


obra de Horkheimer, que cronolgicamente y de forma
substantiva es el fundador de la Escuela de Frankfurt,
con alguna discusin acerca del itinerario separado de
Marcuse. Se ha dedicado un espacio comparativamente
Adems, esta funcin de la teora de Frank
furt como consideracin desarrollada de la
reaccin anticapitalista explica la persistencia
de la Escuela. La combinacin de la continui
dad institucional y la exclusin de una actitud
comn debida al trauma nazi la ha protegido
a ella y a sus ideas bsicas, a pesar de todos
los cambios de los ltimos cuarenta aos. Por
esto podra resurgir repentinamente como an
ticipacin mgica del movimiento estudiantil
contemporneo, que espontneamente descu
bri los mismos temas en los aos sesenta. Lo
mismo que la Escuela de Frankfurt se form
cuando tena lugar la revolucin en Rusia, pero
pareca estar ausente de Alemania, hoy en da
puede observarse en Vietnam, Cuba y China,
pero parece ausente de los pases imperia
listas metropolitanos. Los estudiantes occiden
tales pueden sentirse, por tanto, alejados de
ella de forma parecida a lo que hizo la Escue
la de Frankfurt en los aos veinte y treinta.
Al mismo tiempo, el estudiante revolucionario
de hoy es el joven recluta burgus o pequeo-
burgus que ha descubierto la naturaleza opre-

menor a Adorno. Hay que admitir, sin embargo, que


mientras que la contribucin de Adorno a los principales
temas metodolgicos y filosficos de la Escuela parecen
haber sido secundarios, sus aplicaciones especficas cons
tituyen muy a menudo los ejercicios ms deslumbrantes
dentro de la obra colectiva, quiz porque los temas esco
gidos de msica y literatura permiten un anlisis "crti
co" ms estricto que las formaciones sociales o los siste
mas polticos.
siva y criminal del imperialismo y se ha senti
do sublevado. A causa de su peculiar experien
cia histrica y debido al shock del nazismo la
Escuela de Frankfurt ha conservado esta acti
tud de reaccin en fragmentos, aforismos e
imgenes cristalinos. De ah la enorme atrac
cin que su obra ejerce todava en los que van
siguiendo el mismo proceso. Sin embargo, de
bemos esperar que no sufrirn el mismo des
tino que los tericos de Frankfurt. Es esencial
lograr pasar del descubrimiento de los horro
res del capitalismo a un intento para compren
derlo cientficamente y para unirse a las masas
con el fin de derrocarlo. Si esto no se consi
gue, la Escuela de Frankfurt o cualquier nueva
rama de ella, ya sea anglosajona, italiana, fran
cesa o escandinava, puede tener otros cuarenta
aos de virtuosismo paralizado por delante.

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