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FASES DEL SUEO

Si observsemos atentamente a una persona desde que se acuesta hasta por ejemplo 2 horas despus de quedarse dormida, nos daramos cuenta que en su organismo se producen una serie de cambios. Por ejemplo, es frecuente (aunque no necesario para dormirse) que al inicio del sueo se den contracciones musculares en las extremidades o en todo el cuerpo. Estas contracciones indicaran que la persona acaba de dormirse. Otro tipo de cambio son los movimientos oculares rpidos que se producen aproximadamente al cabo de 90 minutos del inicio del sueo, signo de que la persona est soando. Como hemos comentado anteriormente, algunos de estos cambios fisiolgicos fueron tomados en cuenta por A. Rechstchaffen y A. Kales para clasificar el sueo en diferentes etapas. Esta clasificacin se realiza a partir del registro de los siguientes parmetros electrofisiolgicos: Electroencefalograma (EEG): medida de la actividad elctrica cerebral Electroculograma (EOG): medida de los movimientos oculares Electromiograma submentoniano: medida del tono muscular Respiracin: medida del flujo de aire inspirado y cantidad de movimiento muscular torcico-abdominal Oximetra: cantidad de oxgeno en sangre

La distribucin estas etapas en el perodo de sueo no es aleatorio, sin que se cie a unas caractersticas comunes en la mayora de individuos sanos, las cuales quedan bien reflejadas en el hipnograma. EL HIPNOGRAMA El sueo normal de un adulto oscila entre las 7 i las 10 horas. A lo largo de este perodo, existe una distribucin opuesta de les fases MOR y ondas lentas (fases III-IV): durante la primera mitad de la noche abunda el sueo de ondas lentas (3-4 perodos, progresivamente ms cortos), mientras que hay poco sueo MOR (el primer perodo suele durar unos 5 minutos). En cambio, en la 2

mitad de la noche sucede lo contrario: abunda el sueo MOR (etapas progresivamente ms largas, pudiendo llegar la ltima a los 25-30 minutos), y no hay casi sueo de ondas lentas.

La fase I se concentra al inicio del sueo, es una etapa de transicin (la latencia normal de sueo es entre 5-25 minutos), y despus de algn despertar (ej: para orinar). En relacin a la fase II, sta se manifiesta a lo largo de toda la noche, ocupando aproximadamente el 45% del tiempo. Las fases III y IV (ondas lentas), por su parte, se concentran en la primera mitad y ocupan entre el 15% y el 20% del tiempo total de sueo. Finalmente, el sueo MOR aparece cclicamente a lo largo de la noche, cada aproximadamente 90 minutos, comprendiendo en el adulto entre el 20% y el 25% del total de sueo. Por otra parte, es interesante comentar que la estructura normal de sueo se modifica cuando la persona ha dormido menos de lo habitual en la/s noche/s anterior/es. En estos casos, el sueo no se recupera en cantidad sino en calidad, por lo que aumenta el porcentaje de sueo de ondas lentas y sueo MOR. Asimismo, si durante la siesta aparece sueo de ondas lentas, en el sueo nocturno la cantidad de fase III-IV ser menor, ya que lo habremos 'gastado'. Este fenmeno es extremadamente interesante en los afectados de insomnio, ya que en ellos las siestas actan como mantenedores del insomnio, al hacer que el sueo nocturno sea ms superficial. Por ello, entre las primeras medidas teraputicas aplicaremos la eliminacin total de los episodios de sueo diurno.

A continuacin comentaremos en detalle cules caractersticas de las diferentes fases del sueo.

son

las

principales

Fase I: es la fase de sueo ligero, aquella en la que an percibimos la mayora de estmulos que suceden a nuestro alrededor (auditivos y tactiles). El sueo en fase I es poco o nada reparador, y coincide con aquellas situaciones en que si habindonos quedado dormidos en el sof alguien nos dijera: Oye, ya est bien, no te duermas, nosotros contestaramos: si no estaba durmiendo... En la fase I de sueo la actividad cerebral combina el patrn alfa con el theta de baja amplitud. El tono muscular est disminuido en relacin a la vigilia y aparecen movimientos oculares lentos (Grfico fase I).

Segundos EOG EMG submentoniano EEG EKG Respiracin 1 EMG tibialanterior Respiracin 2

Glosario. Tiempo: grupos de 1 segundo, en total aproximadamente 22 segundos. EOG: medida de movimientos oculares, en este caso hay ligeros movimientos lentos. EMG submentoniano: tono muscular medido en msculos submentonianos. EEG: medida de la actividad elctrica cerebral a travs de los electrodos C3 y C4. EKG: medida del ritmo cardaco. Respiracin 1: medida del flujo de respiracin, mediante un termistor colocado en nariz y boca. EMG tibial-anterior: medida de los movimientos y sacudidas de la pierna (izquierda, derecha, o ambas). Respiracin 2: medida de los movimientos torcicoabdominales de respiracin.

Fase II: en esta fase se produce un bloqueo de los 'inputs' sensoriales a nivel de tlamo, es decir, nuestro sistema nervioso bloquea las vas de acceso de la informacin sensorial. Este bloqueo comporta una desconexin del entorno, lo que facilita la conducta de dormir. El sueo de fase II es parcialmente reparador, lo que sugiere que no es suficiente para descansar completamente. En la fase II de sueo, la actividad cerebral es predominantemente theta, aunque aparecen algunas salvas de ondas delta. Son caractersticos de esta fase los husos de sueo (salvas de 0.5 a 2 segundos de actividad beta de 12 a 14 ciclos por segundo; en ingls, spindles) y los complejos K (ondas bifsicas de gran amplitud). El tono muscular es menor que en fase I, y desaparecen los movimientos oculares (Grfico fase II).
EOG

EMG submentoniano EEG EKG Respiracin 1 EMG tibialanterior Respiracin 2

Glosario. EOG: medida de movimientos oculares, en este caso no hay movimientos. EMG submentoniano: tono muscular medido en msculos submentonianos. EEG: medida de la actividad elctrica cerebral a travs de los electrodos C3 y C4. EKG: medida del ritmo cardaco. Respiracin 1: medida del flujo de respiracin, mediante un termistor colocado en nariz y boca. EMG tibial-anterior: medida de los movimientos y sacudidas de la pierna (izquierda, derecha, o ambas). Respiracin 2: medida de los movimientos torcico-abdominales de respiracin.

Fase III: el bloqueo sensorial se intensifica en relacin a la fase II, lo que indica una mayor profundidad de sueo. Si nos despertamos en esta fase, nos encontramoa confusos y desorientados (en fase IV sucede lo mismo pero an con mayor intensidad). El sueo de fase III es esencial para que la persona descanse subjetiva y objetivamente. En esta fase, la actividad cerebral es preferentemente delta, aunque con presencia de actividad theta. El tono muscular es an ms reducido que en fase II, y tampoco hay movimientos oculares (Grfico fase III).

Segundos EOG EMG submentoniano EEG EKG Respiracin 1 EMG tibialanterior Respiracin 2

Glosario. Tiempo: grupos de 1 segundo, en total aproximadamente 22 segundos. EOG: medida de movimientos oculares, en este caso no hay movimientos. EMG submentoniano: tono muscular medido en msculos submentonianos. EEG: medida de la actividad elctrica cerebral a travs de los electrodos C3 y C4. EKG: medida del ritmo cardaco. Respiracin 1: medida del flujo de respiracin, mediante un termistor colocado en nariz y boca. EMG tibial-anterior: medida de los movimientos y sacudidas de la pierna (izquierda, derecha, o ambas). Respiracin 2: medida de los movimientos torcico-abdominales de respiracin.

Fase IV: es la fase de mayor profundidad del sueo, en la que la actividad cerebral es ms lenta (predominio de actividad delta). Al igual que la fase III, es un perodo esencial para la restauracin fsica y sobretodo psquica del organismo (dficits de fase III y IV provocan somnolencia diurna). En esta fase, el tono muscular est muy reducido. Aunque no es la fase tpica de los sueos, en algunas ocasiones pueden aparecer. Los sueos de fase IV son en forma de imgenes, luces, figuras, y nunca en

forma de historia. Por ltimo, comentar que la fase IV es la fase en la que se manifiestan alteraciones tan conocidas como el sonambulismo o los terrores nocturnos (Grfico fase IV).
EOG EMG submentoniano EEG EKG Respiracin 1 Respiracin 2 EMG tibialanterior

Glosario. Tiempo: grupos de 1 segundo, en total aproximadamente 22 segundos. EOG: medida de movimientos oculares, en este caso no hay movimientos. EMG submentoniano: tono muscular medido en msculos submentonianos. EEG: medida de la actividad elctrica cerebral a travs de los electrodos C3 y C4. EKG: medida del ritmo cardaco. Respiracin 1: medida del flujo de respiracin, mediante un termistor colocado en nariz y boca. EMG tibial-anterior: medida de los movimientos y sacudidas de la pierna (izquierda, derecha, o ambas). Respiracin 2: medida de los movimientos torcico-abdominales de respiracin.

Fase MOR: es la fase en que tenemos los sueos tpicos, los que se presentan en forma de narracin. La actividad elctrica cerebral de esta fase es rpida, mayoritariamente theta de baja amplitud con rfagas de actividad beta. El tono muscular es nulo (atona mmuscular o parlisis), lo que impide que representemos aquello que soamos. Las alteraciones ms tpicas de esta fase son las pesadillas, el sueo MOR sin atona y la parlisis de sueo (Grfico fase MOR).

Segundos EOG EMG submentoniano EEG EKG Respiracin 1 EMG tibialanterior Respiracin 2

Glosario. Tiempo: grupos de 1 segundo, en total aproximadamente 22 segundos. EOG: medida de movimientos oculares, en este caso hay movimientos rpidos. EMG submentoniano: tono muscular medido en msculos submentonianos. EEG: medida de la actividad elctrica cerebral a travs de los electrodos C3 y C4. EKG: medida del ritmo cardaco. Respiracin 1: medida del flujo de respiracin, mediante un termistor colocado en nariz y boca. EMG tibial-anterior: medida de los movimientos y sacudidas de la pierna (izquierda, derecha, o ambas). Respiracin 2: medida de los movimientos torcico-abdominales de respiracin.