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Información, análisis y debate No.

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10 diciembre
junio-julio 2010 - enero 2011

correo
diciembre 2010
enero 2011
año 3 - número 13 - diciembre - enero 2011

sumario
3 Editorial
4 El río San Juan en la historia de Nicaragua
13 Cronología de la ruta canalera
20 Una demanda para poner punto final a las
Correo es una publicación bimestral ambiciones costarricenses
del colectivo de comunicadores
32 La migración nicaragüense en Costa Rica:
“Sandino Vive”, Un tesoro despreciado
del Instituto de Comunicación Social.
37 Un conflicto fabricado en Costa Rica
Los materiales publicados por Correo
pueden ser reproducidos total o 46 Costa Rica aplica «manu militari»
parcialmente por cualquier medio
de información citando la fuente. 47 Perfil del departamento de Río San Juan:
de fantasma geopolítico a tesoro ecológico
Suscripción militante:
US$ 50.00 anual 53 Una corriente de conflictos
o un caudal de oportunidades
Precio unitario en Nicaragua:
C$ 50.00
57 Ilusión tica

Teléfono: 2250 5741 58 Cronología de una controversia


correodenicaragua@gmail.com

Consejo de Dirección
Carlos Fonseca Terán
Gustavo Porras
Orlando Núñez
Scarlet Cuadra Waters
William Grigsby Vado
Articulistas:
Aldo Díaz Lacayo
Karla Jacobs
Jorge Capelán
Gustavo Fuchs
Toni Solo
Producción:
Marialuisa Atienza
Félix Suárez Narváez
Diseño y diagramación:
correo Heriberto Morales Sandoval
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editorial

Limpiar río San Juan, ¡nuestro derecho!

T
odos tenemos conocimiento de la forma en que Nicaragua ha venido abordando siempre, los temas de orden limítrofe: siempre hemos
privilegiado la vía del diálogo, la vía de recurrir a los organismos Internacionales correspondientes. Los pueblos costarricense y nicara-
güense, somos hermanos.
La Sentencia del 13 de julio del 2009 de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), es clara en ratificar el derecho que tiene Nicaragua sobre el río
San Juan: "Nicaragua tiene derecho de dragar el río San Juan a fin de establecer el flujo de aguas existentes en 1858, aún cuando esto afecte el flujo
de aguas de otros recipientes actuales de dicho flujo, tales como el río Colorado".
"En todo caso, le es suficiente a la Corte observar que las dos cuestiones así planteadas fueron resueltas por la decisión tomada en el Laudo Cleve-
land. Fue determinado en los párrafos 4 a 6 de la tercera cláusula del Laudo que Costa Rica no está obligada a contribuir en los gastos necesarios para
mejorar la navegación del río San Juan y que Nicaragua puede ejecutar dichos trabajos de mejoramiento como estime conveniente, a condición de que
dichos trabajos no perturben seriamente la navegación sobre los afluentes del San Juan, que pertenecen a Costa Rica".
La sentencia remite a la época cuando empezó el proceso de delimitación entre Nicaragua y Costa Rica, a partir del Tratado Jerez Cañas
(1858), los Laudo Cleveland (1888) y Laudos Alexander (1897-1900).
Han habido y existen tendencias expansionistas en países hermanos, alimentadas por países suramericanos. Sabemos bien que Colombia
siempre ha estado alentando estas tendencias expansionistas, promoviendo convenios con Honduras y Costa Rica, para restarle territorio a
nuestro país.
Pero aún más: los poderes en Costa Rica intentaron apropiarse esta zona del río San Juan. En el siglo antepasado la negociaban con britá-
nicos y con norteamericanos, es decir, con los imperios del momento, que se disputaban el dominio de Nicaragua, como que era parte de su
territorio. Los intereses predominantes en Costa Rica, al servicio de esos Imperios británico y yanqui, buscaban cómo negociar lo que no les
pertenecía. Incluso, fue en esas circunstancias que se quedaron con ese inmenso territorio que es el Guanacaste, que pertenecía a Nicaragua y
ellos aprovecharon circunstancias de guerra, de confrontación y se quedaron con el Guanacaste. Nosotros no estamos exigiendo que regrese el
Guanacaste a Nicaragua.
Lo que nosotros estamos planteando, es que Nicaragua no siga perdiendo territorio, como ha venido perdiéndolo. Tomemos en cuenta
cómo la frontera costarricense ha venido avanzando, sobre todo en la desembocadura del río San Juan, donde allá por los años 1600-1700, el río
cubría una enorme extensión en su desembocadura y cómo, en la medida que esa zona se ha venido secando y el río se ha venido desviando,
ellos vienen avanzando, tomando posesión de un territorio que no les pertenece. Y al paso que vamos, si el río llegara a desembocar allá por el
río Grande de Matagalpa, hasta ahí llegaría el territorio costarricense. Si nos vamos por lo que ha sido la práctica consuetudinaria, como dicen los
expertos, que han tenido los intereses expansionistas en Costa Rica. Porque hay intereses expansionistas. Lo tengo que decir con toda claridad;
lo sabemos todos los nicaragüenses. Nosotros hemos sido víctimas de los intereses expansionistas, alimentados por ya sabemos quiénes.
El río San Juan tenía tal caudal allá por los años 1850, que sirvió para transportar a miles de familias norteamericanas, que se trasladaban de
la costa Este hacia la costa Oeste de Estados Unidos, durante la fiebre del oro. Pero sus aguas se han ido para Costa Rica por el río Colorado. El
agua viene desde el norte de Nicaragua a desembocar al lago Xolotlán, de ahí al lago Cocibolca y del Cocibolca va por el río San Juan. Esa agua, en
lugar de seguir alimentando al río San Juan, su curso histórico natural, empezó a llevárselo Costa Rica hacia el río Colorado que entonces era un
chorrito, tenía su caudal, pero no de las dimensiones del río San Juan. Ellos dragaron el río San Juan tranquilamente. Se sintieron con el derecho
de dragar, y claro, no había gobiernos aquí que estuviesen dispuestos a defender recursos como el río San Juan. Lo que había eran componendas
que terminaban sacrificando la soberanía de nuestro país.
La limpieza del río no está provocando ninguna afectación en territorio costarricense. Esta es una obra que su impacto principal lo va a tener
cerca de la desembocadura, en territorio nicaragüense. Se inició la limpieza con el objetivo de recuperar el paso histórico del río, para que la
navegación mejore en beneficio de Nicaragua y también de Costa Rica.
Apenas se inició este proceso de limpieza, empezaron las protestas de las autoridades costarricenses. Y coincidieron en el tiempo, con
operaciones en contra del narcotráfico en toda esa zona que desde hace años hemos venido desarrollando y que se habían intensificado en los
últimos tiempos, por el compromiso que tiene Nicaragua en esta lucha, por razones de principios.
Hay un mensaje belicista en Costa Rica, a pesar de que ellos dicen que no tienen ejército. Le proponemos a Costa Rica: unamos esas fuerzas
militares que tiene en la zona limítrofe, muy bien entrenadas, muy bien armadas, con las del Ejército de Nicaragua, para combatir el narcotráfico
y aplastarlo. No queremos que corra sangre de hermanos, pero no podemos dejar de combatir al narcotráfico, ni podemos dejar de limpiar el río.
Nicaragua va a dar los pasos correspondientes para presentar este caso ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya, y que sea la Corte
la que diga, quién tiene la razón. Que no lo digan las armas, que no lo diga la amenaza, ¡que lo diga la Corte!
Nos proponemos recuperar el caudal. ¡Estamos en nuestro derecho de recuperar el caudal del río San Juan! ¿Por qué nos van a querer negar
ese derecho?

(Extractos del discurso del Presidente Daniel Ortega el 2 de noviembre de 2010)


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historia

Breve resumen

El río San Juan en la


historia de Nicaragua
Aldo Díaz Lacayo* _______________ gobiernos precedentes parecieran haber estado des-
tinados a empujarlo hacia Costa Rica: por centroame-

L
ricanismo, por filotiquismo, por anarquismo, por ma-
os países siempre han existido. No estructurados linchismo, por apátridas, por lo que fuere. Una historia
como se conocen actualmente conforme al siste- larga de quinientos años que empezó a cambiar con la
ma capitalista, sino como territorios, en la época Revolución Sandinista (1979) –reivindicando a Nicarao y
primitiva. Entonces los grupos aborígenes fueron descu- Diriangén que se enfrentaron unidos al Conquistador–,
briendo ¡de verdad! nuevos espacios que se apropiaban y que ahora se renueva con una firme política de Estado
si no encontraban resistencia de otro grupo, y si la en- en torno a la seguridad territorial y en particular sobre el
contraban los grupos entraban en guerra hasta la derrota río San Juan.
del otro, que desaparecía, al menos temporalmente. Con
el tiempo, los vencedores se organizaron en una suerte El río durante la Conquista
de estado-tribal, que también entraban en conflicto en Desde el llamado “descubrimiento” de América
defensa de sus intereses. En este estadio histórico se en- (1492) de cuya existencia Cristóbal Colón jamás cobró
contraba América cuando Colón la “descubrió”. conciencia –menos aún de que se trataba del hemis-
Nicaragua existe desde la época originaria. Nunca ferio que le faltaba conocer al resto de los pueblos de
ha sucumbido, pero sí ha perdido territorio frecuente- la tierra, conforme a la entonces nueva teoría de que
mente, por el norte y por el sur, desde la Conquista. No el mundo es redondo–, Colón empezó a buscar (1509)
por indolencia del pueblo, siempre dispuesto a la lucha un paso que le permitiera continuar su viaje hacia el
como lo ha demostrado a lo largo de la historia, sino oriente del globo terrestre: el Estrecho Dudoso, como
de los dirigentes ilegítimos: entregados al extranjero, se le llamaría inmediatamente después. Una labor que
desligados de la Patria por la ambición y la codicia, de- tomó algún tiempo, hasta que 30 años después uno de
jando al pueblo inerme frente a la agresión externa. los primeros gobernadores de Nicaragua logró reco-
Con independencia del grado de conciencia acer- rrer el río San Juan hasta su desembocadura.
ca de su propia traición, con su posición antinacional Por otra parte, durante la Conquista, la Corona espa-
esos dirigentes han inculcado en el pueblo la idea de ñola, que entonces tenía un conocimiento distorsionado
un fatalismo histórico que inexorablemente condena de la geografía de América, solía otorgar Capitulaciones
a Nicaragua a la pérdida de territorio. Y a lo largo de a nuevos conquistadores sobre territorios ya posesiona-
quinientos años esta idea entró a formar parte del ima- dos por un conquistador anterior. Una ignorancia que
ginario popular, aunque no del inconsciente colectivo provocaba entre ellos profundas contradicciones de
que se mantiene invariable a favor de la defensa nacio- orden territorial por el control de sus recursos. Contra-
nal desde la Conquista. dicciones siempre conocidas tardíamente por la Corona,
Como parte de la América colonial Nicaragua es cuando recibía los informes sobre la forma criminal con
reconocida por la Corona española como gobernatura que se superaban. La Conquista está plagada de críme-
independiente el 16 de marzo de 1527. Sus límites de nes atroces entre conquistadores, siendo la decapita-
facto según los territorios descubiertos desde el sur, ción el recurso preferido –y obviamente contra la pobla-
solicitados por Pedrarias pero no oficializados por la ción originaria, un verdadero genocidio.
Corona, abarcaban la mitad el Cuzcatlán (El Salvador), Esta doble perversión, la ignorancia geográfica y los
la mitad de Hibueras (Honduras) y todo el territorio de crímenes, sembró la simiente de las frecuentes gue-

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Costa Rica, que aún no existía. rras y conflictos fronterizos entre los pueblos, y luego
correo “El río San Juan nos busca”, dicen los costarricenses entre las naciones, durante la Conquista, la Colonia y
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enero 2011 desde antaño. Y hasta hoy la inmensa mayoría de los después de la Independencia; la mayoría, si no todos,
cínicamente provocados, manipulados, y exacerbados La primera defensa de Nicaragua
hasta el chauvinismo, por el imperio norteamericano. La Capitulación a favor de Diego Gutiérrez entró en
Para consolidar su dominación sobre América Latina contradicción inmediata con los derechos territoriales
y para lograr la necesaria impunidad para su explota- reivindicados por Rodrigo Contreras, entonces gober-
ción, también criminal. nador de Nicaragua, quién reclamaba para sí haber
En el caso de Nicaragua y de la posterior Provincia sido el primero en completar el reconocimiento total
de Costa Rica, cuya colonización inició hasta 1553, la de la ruta del río hasta su desembocadura en El Caribe
primera disputa entre los respectivos gobernadores (1539), el desaguadero –en realidad logrado por sus lu-
por el dominio del río (cuyo nombre originario jamás gartenientes. Un descubrimiento geográfico que con-
conocieron) se dio durante la Conquista. Porque esas cedía derechos de posesión.
Capitulaciones le cercenaban a Nicaragua toda la Cos- Sobre ese derecho, Contreras impugnó la Capitu-
ta Caribe incluida la sección más oriental del río hasta lación dada a Gutiérrez y promovió un juicio ante el
su desembocadura, de quince millas de longitud, y una Consejo de Indias (1541) que determinó que Gutiérrez
buena parte de su territorio noroccidental. y sus lugartenientes “no pueden entrar ni entren en la
En esta Capitulación, la de 1540 a Diego Gutiérrez, dicha laguna (el Lago) ni en las quince leguas del dicho
que nunca se llevó a cabo, la Corona española fijó la desaguadero” como se disponía en la Capitulación.
extensión superficial de Costa Rica –entonces Veragua Fue pues el primer juicio internacional, si cabe la ex-
Real, como la designó la Corona–, reduciendo a menos presión, ganado por Nicaragua.
de un tercio el territorio de facto de Nicaragua (con- Es necesario subrayar la impugnación, el juicio, y el
siderando que abarcaba la mitad de El Salvador y de triunfo de Rodrigo Contreras. No solo por asumir esta
Honduras, conforme a los límites solicitados por Pe- defensa en forma irreductible, sino quizás principal-
drarias), según se aprecia en la parte sombreada del mente porque esta actitud podría calificarse como la
siguiente mapa: primera expresión de nacionalidad nicaragüense. Esta
afirmación, esta contradicha por la historia convencio-
nal, que ha sido también la historia oficial. No por esta
defensa, que no suelen mencionar, sino por aconteci-
mientos posteriores.
Para la historia convencional-oficial Rodrigo Con-
teras es un mal nacido, un traidor, un criminal, origen
de todos los males del poder en Nicaragua. Opinión
que no se corresponde con la primera impresión que
le causó al cronista Fernández de Oviedo expresada
cuando Contreras fue nombrado gobernador de Nica-
ragua: “hombre de gentil crianza y prudente, e bastante
para el cargo y otro mayor”. Luego todo cambiaría.
Porque Rodrigo Contreras, se opuso a que las riquezas
de Nicaragua fueran para el imperio español. Y se rebeló
contra el Rey, contra la iglesia, contra la Santa Inquisi-
ción, para romper con la España colonial. Con los mismos
antivalores de la Conquista, dictados por la Corona espa-
ñola y aprobados por el Vaticano, es decir mediante la co-
dicia y el crimen, incluyendo el maltrato y la esclavitud de
los indios, pero también por enamoramiento con Nicara-
gua, heredado de su suegro Pedrarias. En palabras llanas,
Rodrigo Contreras, aunque fracasó, planteó la primera
revolución en Nicaragua. Y no solo de Nicaragua sino de
Desde entonces a la fecha, Costa Rica ha utilizado América, porque realmente perseguía la creación de un
aquella non nata Capitulación como argumento his- reino americano desde Perú hasta Nicaragua.
tórico para prefabricar supuestos derechos sobre el Y es que, además de las antipatías personales, una
río, pero sobretodo como base de su política expan- serie de medidas económicas terminaron conforman-
sionista sobre Nicaragua. Una permanente disputa do una masa crítica de rebelión contra el obispo Val-
que posteriormente estimuló la codicia del Imperio

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divieso, de rechazo general a la preeminencia de la
Inglés para Canalizar el río, desde que impunemente autoridad eclesiástica sobre la civil, principalmente los correo
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se adueñó de la Costa Caribe nicaragüense. estipendios religiosos exigidos por el obispo y la apro- enero 2011
piación por el obispo en carácter de arancel de más de español. Un recurso geopolítico que trascendió el
la mitad de los bienes de herencia. Contreras entonces período colonial y continúa vigente.
entró en contradicción antagónica con el obispo Valdi- En aquellas circunstancias, la relación de Costa
vieso, tan evidente que el propio rey de España les es- Rica con España siempre fue indirecta, dependiendo
cribió (1548) a ambos pidiéndoles que “apaciguasen” de Nicaragua. Y al final de la Colonia, cuando la Consti-
sus diferencias. Solicitud inútil, porque finalmente la tución de Cádiz (1812) para efectos electorales dividió
contradicción se superó en la forma acostumbrada: la Capitanía General de Guatemala en dos diputacio-
Contreras asesinó al obispo (1550). nes, Guatemala y León, nuevamente Costa Rica quedó
Rodrigo Contreras fue luego residenciado y juzga- bajo la jurisdicción de Nicaragua. Sin embargo, en ese
do en Panamá, e inmediatamente enviado a España mismo contexto electoral hubo un hecho fortuito que
donde fue condenado. Un hecho circunstancial pero cambió la suerte de Costa Rica.
trágico que marca el tránsito a la Colonia. Debido a que Costa Rica no alcanzaba la población
mínima necesaria exigida para una circunscripción
electoral, es decir, para elegir un diputado, la Capita-
nía General decidió sumarle la población de Nicoya,
entonces bajo la jurisdicción de Nicaragua. En reali-
dad, este territorio siempre tuvo una posición políti-
co-territorial sui generis frente a Nicaragua y frente a
Costa Rica, de hecho autónoma. Posición que facilitó
a Costa Rica su apropiación amañada en 1825, reacti-
vando así con mayores ímpetus su síndrome nicara-
guanofágico y en particular sus pretensiones históri-
cas sobre el río y el Lago Cocibolca.
Esta nueva situación político-territorial de Nicoya,
aun siendo provisional “hasta que se haga la demarca-
ción de los Estados” (1825) según decreto de la Asam-
blea Constituyente de la República Federal de Cen-
troamérica, abrió el primer contencioso entre ambas
provincias, exigiendo Nicaragua su devolución. Litigio
que trascendió la vida de la República Federal (1823-
1828) y que terminó hasta su cesión definitiva a Costa
Rica por parte de Nicaragua con la firma del Tratado
El río durante la Colonia Jerez Cañas en 1857.
En realidad, la Colonia fue un largo periodo de No le alcanzó la vida a la República Federal para
amodorramiento. Un estado de vida sedentario y mo- hacer la demarcación limítrofe de todos los Estados
nótono. Con un desarrollo socioeconómico casi nulo, miembros. Y tan pronto la federación se disolvió se
de mucha pobreza, y una relación burocrática con Es- iniciaron los conflictos limítrofes entre todos ellos, que
paña. «¡Trescientos años no bastan!», fue la consigna en algunos casos aún perduran.
de Bolívar al iniciar su lucha americana por la ruptura Pero, si bien es cierto que durante la Colonia el retra-
definitiva con España, para hacer de América una sola so socioeconómico de Costa Rica mantenía adormecidas
unidad geopolítica. sus ambiciones expansionistas sobre el río y el lago, la si-
En aquel sombrío ambiente colonial Costa Rica tuación privilegiada de Nicaragua en el ámbito del comer-
sufrió la peor suerte de todas sus pares centroame- cio interoceánico la convirtió en objetivo estratégico del
ricanas. Aislada, despoblada, sin recursos, en un imperio inglés, el principal competidor de España, preci-
estado de pobreza general Costa Rica se mantuvo samente por impedir el monopolio comercial del imperio
igualmente dormida. español con América. Competencia que se inició desde el
Para Nicaragua en cambio la situación fue dis- establecimiento de la Colonia a través de comerciantes,
tinta gracias precisamente al río San Juan. Siendo ilegales para España pero legítimos para Inglaterra, que
navegable permanentemente para los buques de la actuaban como piratas pero con bandera inglesa.
época el río se convirtió en la arteria principal de las En el caso de Nicaragua, a partir de 1550 los piratas
exportaciones e importaciones centroamericanas empezaron a guarecerse en Cabo Gracias a Dios y en
a y desde España; y Granada pasó a ser el principal Bluefields (que por cierto debe su nombre a un pirata

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correo puerto caribeño de Nicaragua, conectado con Car- holandés de apellido Bleevelh) en acecho de los barcos
diciembre 2010
enero 2011 tagena de Indias, La Habana y Cádiz, como destino españoles que viajaban cargados de oro hacia España.
Desde entonces la Costa Caribe nicaragüense empezó luida en 1838, exigiéndoles el pago de las deudas con-
a tomar importancia para Inglaterra, hasta que en 1740 traídas con acreedores británicos, de manera particular
el imperio inglés “tomó posesión” del territorio –antes contra Nicaragua –precisamente por su codicia sobre
de la independencia norteamericana. el río San Juan. Fracasados los intentos nicaragüenses
Establecida en la Costa Caribe, el objetivo inmedia- de negociación de la deuda, Inglaterra decidió fijar de
to de Inglaterra fue precisamente el río, que intenta- manera unilateral (1847) los límites de la llamada nación
ron tomar por lo menos en dos ocasiones durante la mosquita desde el cabo de Honduras hasta San Juan del
Colonia: la primera en 1762, derrotados según la histo- Norte, ordenando su ocupación dizque por parte del rey
ria-leyenda por Rafaela Herrera, y la segunda en 1780 mosco (1848) pero realizada por la armada británica.
con una expedición bien organizada de la armada bri- A pesar de los heroicos esfuerzos de Nicaragua, que
tánica al mando de quien sería más tarde el Almirante incluyeron la recuperación de San Juan del Norte, el go-
Horacio Nelson, igualmente derrotada y rematada por bierno nicaragüense se vio obligado a capitular, firmando
la disentería. un armisticio, no un convenio de paz, francamente des-
Casi cien años antes (1670) incursionó el río y llegó has- favorable: dejando el puerto en manos de los Ingleses y
ta Granada, que la saqueó, el pirata Henry Morgan, cuya aceptando de hecho la existencia del reino mosquito, a
acción motivó la decisión de la Corona española de cons- pesar del decreto mediante el cual declaraba “que jamás
truir el fuerte del Castillo de la Inmaculada Concepción. consentiría la desmembración (…) de su territorio”.
Desde luego, no paró ahí el interés británico por el río. Sin embargo, en un cínico derroche de generosidad
imperial, Inglaterra reconoció a Nicaragua su derecho
El río en la Independencia (siglo XIX) de arreglar definitivamente el diferendo de la mosquitia
Inglaterra, en efecto, nunca desistió de sus intentos en forma bilateral, nombrando para tal efecto un comi-
de apoderarse del río durante los primeros años de In- sionado especial frente a su majestad británica.
dependencia, hasta pasada la Guerra Nacional (1857). En cambio, la actitud inglesa frente a Costa Rica fue
Antes, sin embargo, conviene recordar un hecho re- diferente, preludio de una alianza estratégica con ese
cogido por los historiadores pero muy poco recorda- país para reforzar sus pretensiones sobre el rio. Desde
do, menos aún conmemorado. Porque conmemorarlo entonces Inglaterra y Costa Rica irían de la mano en to-
implica rendir justo reconocimiento a la República das las gestiones que emprenderían contra Nicaragua
Federal de Centroamérica y en particular a su presi- para reforzar sus pretensiones sobre el río.
dente, Francisco Morazán –todavía a estas alturas Nicaragua, pues, quedó profundamente herida en
(2010)– virtualmente censurados. Para la historia con- su dignidad nacional. Sólo con el recurso iluso de la di-
vencional-oficial, la federación centroamericana fue plomacia.
casi un accidente.
Y es que el gobierno federal no ignoraba la impor- Segunda defensa de Nicaragua
tancia del río como potencial canal interoceánico ni A partir de entonces toda la defensa diplomática
la codicia del imperio Inglés, por eso intentó negociar de Nicaragua se concentró en liquidar la posesión in-
con Los Estados Unidos la apertura del Canal con capi- glesa sobre la Costa Caribe nicaragüense, la llamada
tal privado como era y continúa siendo la norma nor- monarquía Mosquita, dejando a un lado la defensa del
teamericana. Con este propósito Washington nombró río. Claro, la defensa del San Juan estaba implícita: “li-
un representante especial, pero casi inmediatamente quidamos el reino mosco y recuperamos el río”, pero
después pospuso su interés debido a que el naciente era una defensa subsidiaria.
imperio entró en recesión económica (1837-1842). Una ¿Qué era lo estratégico? Lo estratégico era la de-
situación que aprovechó al máximo Inglaterra. fensa del río. No sólo por su valor real de ruta comer-
A través del Superintendente de Belice, en efec- cial y su valor potencial de canal interoceánico, sino
to, Inglaterra se posesionó de las islas de la bahía, en también por su inmenso valor geopolítico, que conti-
Honduras (1839), y pretendió tomar San Juan del Nor- núa vigente a la fecha.
te, en Nicaragua (1841); y un año más tarde (1842) la Sobre todo porque en ese momento Nicaragua
armada británica intentó bloquear este puerto, e in- no tenía ninguna posibilidad de liquidar la ocupación
mediatamente –otra vez a través del Superintenden- inglesa sobre la Costa Caribe por la vía diplomática.
te de Belice–, se empeñó en evitar cualquier impacto Fue una táctica dilatoria de Inglaterra para ganar todo
negativo en la llamada monarquía Mosquita a raíz de el tiempo posible y acumular fuerza real, y en conse-
la muerte del también llamado rey mosco. cuencia diplomática frente a Los Estados Unidos, que
Como consecuencia de esta retirada circunstancial ya había superado su crisis financiera y que pronto regre-

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de Los Estados Unidos en Centroamérica, Inglaterra sarían por sus fueros al amparo de la llamada doctrina correo
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decidió presionar a los ex Estados de la Federación, di- Monroe (1823). enero 2011
solución del problema de la protección inglesa sobre
la mosquitia. Un objetivo imposible.
Fue, pues, verdaderamente trágica esta segunda
defensa del río. Pero además de inútil, la negociación
diplomática de Castellón en Londres produjo una se-
cuela histórica brutal para Nicaragua, en ese momen-
to imposible de prever, que llevaría a Centroamérica a
librar la primera guerra antiimperialista y que tendría
consecuencias directas sobre el río: la contrata de Wi-
lliam Walker por el mismo Castellón (1855), quien por
su propia experiencia internacional no podía ignorar
las correrías de dicho filibustero en México ni su for-
mación esclavista y expansionista.

La “avaricia norteamericana”
En el ínterin un hecho fortuito cambió radical-
mente la posición del naciente imperio norteameri-
Y para esta táctica diplomática el gobierno de Cos- cano y su correlación de fuerzas frente a Inglaterra,
ta Rica resultaba una pieza clave para el imperio bri- concretamente alrededor de Nicaragua. Se habían
tánico. De ahí la deferencia inglesa en ocasión de las descubierto (1848) grandes yacimientos de oro, casi
presiones sobre el pago de la deuda centroamericana. a flor de tierra, en California, territorio que ya había
Nicaragua nombró a Francisco Castellón como sido robado a México; y el tránsito por Nicaragua a
comisionado frente a la Corona inglesa, y no fue re- través del río San Juan era la ruta más corta, más
cibido. Un fracaso anunciado. Entonces se trasladó a segura, y más económica para el traslado masivo de
Paris en busca de apoyo, se entrevistó con Luis Napo- aventureros norteamericanos de la costa este a la
león Bonaparte, entonces en la cárcel (1844), y logró costa oeste de Los Estados Unidos.
su simpatía y apoyo potencial para la canalización del Con ese propósito se fundó en Nueva York (1849)
río. Pero nada más. Y en medio de su frustración Cas- la American Atlantic and Pacific Ship Canal Company
tellón terminó entrevistándose (1849) con el ministro con la intención de abrir un canal interoceánico por
norteamericano en Paris (embajador) para quejarse la ya conocida ruta del río San Juan, el lago Cocibol-
de la posición inglesa frente a Nicaragua y proponerle ca y el istmo de Rivas, pero que pronto se transformó
nada menos que “la anexión de Nicaragua, El Salvador en The Accesory Transit Company of Nicaragua, redu-
y Honduras a la Federación de Los Estados Unidos”. ciendo su objetivo sólo al tránsito de pasajeros por la
Una propuesta sin duda inconsulta. misma ruta, debido a la falta de estudios acerca de la
Y todo esto lo hizo Francisco Castellón pretendien- viabilidad de la construcción inmediata del Canal, y
do el apoyo del comisionado costarricense –a quien realizando su primer viaje Nueva York-Ruta del Trán-
trató incluso como confidente– Felipe Molina, enton- sito-California en 1851, año de gran expectativa para
ces también en Londres, negociando simultánea y Nicaragua pero principalmente para Granada.
exitosamente apoyo político-financiero para su país; Simultáneamente el gobierno norteamericano
es decir, francamente asociado a Inglaterra. Y Molina nombraba a Ephraim Squier como encargado de ne-
era un diplomático tico archiconocido en Nicaragua, gocios en Centroamérica, pero concentrándose en
pues, en 1848 había ofrecido al gobierno nicaragüense Nicaragua, con el propósito específico de garantizar
la cantidad de cien mil dólares a cambio fijar el lago la Ruta de Tránsito exclusivamente para Los Estados
Cocibolca como frontera entre ambos países. Unidos, y excluyendo las pretensiones inglesas a tra-
Nicaragua, o por lo menos Castellón, no tomó en vés del llamado reino mosquito. Y lo logró. No sólo
cuenta ni el historial de Molina ni la alianza tico-ingle- por sus capacidades, que eran bastantes, sino tam-
sa que un poco antes había sido discutida públicamen- bién por la urgencia del gobierno nicaragüense de en-
te en San José, y que había concluido en la firma de un tonces de recibir protección norteamericana frente a
tratado (mayo de 1849) otorgándole a Inglaterra dere- Inglaterra. Conforme a las instrucciones recibidas,
chos de tránsito sobre el río, bajo la pretensión de que Squier se pronunció abiertamente a favor de Nicara-
éste era un río fronterizo. A pesar de todo, Castellón gua y en contra de Costa Rica.
firmó contrato con el representante de una compañía Un año después (1850) Los Estados Unidos e Ingla-

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correo inglesa interesada en el tránsito sobre el río, que no terra firmaban el Tratado Clayton-Bulwer que resolvía
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progresó porque el contrato estaba condicionado a la parcialmente el problema de la hegemonía sobre el
potencial canal, bajo el compromiso de que ninguna de sobre territorios americanos, desconocía de un pluma-
ambas potencias actuaría sin consultar a la otra, pero zo la llamada Doctrina Monroe, fundamento de sus pre-
que dejaba intacta la protección inglesa sobre la mos- tensiones imperiales sobre América Latina y El Caribe.
quitia, porque el Tratado no se refería a ella en términos Razón suficiente para que algún funcionario importante
específicos, según el correcto alegato de Londres. del Departamento de Estado, por sí o por indicaciones
Por razones aún desconocidas (no se han revisa- de terceros, entregara subrepticiamente una copia del
do aún los archivos estadounidenses de la época), el Tratado al representante de Nicaragua en Washington,
nuevo gobierno norteamericano cedió a las pretensio- José de Marcoleta, para que éste lo filtrara a la prensa,
nes inglesas sobre Nicaragua, firmando en absoluto que lo hizo público. Sobre todo porque Felipe Molina,
secreto un nuevo tratado con Inglaterra, el Tratado entonces también en Washington, aparecía abierta-
Crampton-Webster (1852), reconociendo que “los in- mente asociado al embajador británico en Los Estados
dios Mosquitos pueden reservarse para ellos el territorio Unidos y firmante del Tratado, John Crampton, alianza
que en otro tiempo han reclamado y ocupado en la costa expresamente inaceptable para Los Estados Unidos
oriental de América Central (…)”: exactamente el pun- desde el nombramiento de Ephraim Squier.
to no especificado en el Tratado Clayton-Bulwer que El escándalo en Washington fue mayúsculo; el Trata-
utilizó Inglaterra como argumento para continuar su do no fue ratificado por el Congreso, Marcoleta fue de-
protección sobre la mosquitia. clarado non grato pero luego readmitido en su misma
Aparentemente nunca se ha levantado en Nicaragua condición, y el Secretario de Estado Daniel Webster se
el mapa físico de la Mosquitia conforme a los límites tra- vio obligado a renunciar. Todo este andamiaje conspira-
zados por este Tratado, que incluye a San Juan del Norte, tivo es considerado por la historia convencional-oficial
desde luego. A manera indicativa se reproduce a conti- como la mayor defensa diplomática hecha jamás por
nuación el mapa correspondiente a la demanda original Nicaragua y, por lo mismo, a José de Marcoleta como el
de Inglaterra, probablemente con límites diferentes: fundador de la diplomacia nicaragüense.
En esa ocasión el gobierno de Nicaragua presidido
por el Supremo Director José Laureano Pineda, me-
diante Decreto Ejecutivo del 19 de julio de 1852, fijó la
posición nacional, rechazando el proyecto de Tratado
y protestando “solemnemente contra toda ingeren-
cia extraña en los negocios de su administración (…)”.
Exactamente 127 años después triunfaría la Revolu-
ción Popular Sandinista.

La Guerra Nacional (1855-1857)


Al gobierno liberal del Supremo Director Laureano
Pineda (1851-1853) le estallaron todas las contradiccio-
nes político-ideológicas acumuladas durante los prime-
ros años de Estado independiente, a partir de 1838.
A nivel internacional este gobierno se encontraba
en franca contradicción con Inglaterra y desasistido
de Los Estados Unidos, a pesar de la solicitud de Cas-
tellón; y a nivel interno enfrentando la doble contra-
dicción Federación/Estado y Estado/República, entre
quienes quería restablecer la federación y quienes
querían cerrar esta página de la historia; y entre és-
tos últimos entre quienes querían diferir la decisión
continuando como Estados y quienes planteaban la
instauración de la República, por cierto muy minori-
tarios, tanto, que aún no lograban constituirse en ten-
dencia. Pero además, también en el ámbito nacional,
el Director Pineda entró en contradicción insuperable
con el obispo y el jefe militar, afectados ambos por

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Este nuevo Tratado resultaba entonces absoluta- los decretos regulatorios que normaban las relacio-
mente inaceptable para el establecimiento político nor- nes del Estado con la iglesia y el ejército. Por todas correo
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teamericano porque, cediendo hegemonía a Inglaterra estas contradicciones el gobierno de Pineda resultó el enero 2011
límite entre el período histórico del Estado Nacional histórico de su país. Un proyecto que les permitiría
(1838-1853) y el de la Guerra Nacional (1853-1859). negociar con los imperios de la época, particular-
El nuevo Supremo Director que le sucedió, Fruto mente con su socia Inglaterra, nuevos Tratados so-
Chamorro, se propuso hacer un gobierno de legitimi- bre la Ruta del río San Juan y su canalización, desco-
dad y orden, basándose en la fuerza y el espionaje con- nociendo las concesiones y Tratados otorgados por
tra sus adversarios liberales, declarando la Republica y Nicaragua. Así de inmensa es la ambición histórica
autoproclamándose Presidente a través de una Asam- de Costa Rica.
blea Constituyente espuria. El resultado fue el inicio de
una cruenta guerra civil que llevó a la ya mencionada
contrata de los filibusteros, a la Guerra Nacional.
William Walker llegó a Nicaragua por el Pacífico y
desembarcó en el puerto del El Realejo (1855), y des-
pués de recibir plenos poderes del parte del gobierno
disidente de Francisco Castellón (a pesar de haber sido
aconsejado en contrario por José de la Trinidad Muñoz)
se dirigió inmediatamente a Rivas y luego a Granada
con el objetivo de controlar el río San Juan. Objetivo
que entonces nadie advirtió en Nicaragua, aunque pos-
teriormente sí lo señaló Marcoleta (1869).
La presencia de Walker en la frontera sur de Nicara-
gua alertó a los costarricenses, por su propia seguridad
pero también por sus propias pretensiones históricas
sobre el río y sobre el lago. Con este avieso propósito el
gobierno costarricense se había venido armando y or-
ganizando su ejército al estilo prusiano, que era la usan-
za de la época, desde 1845. Pero solo decidió entrar a La tercera “defensa” del río
la guerra hasta después de levantar y vender la cosecha Washington reaccionó con absoluta determina-
cafetalera, porque el presidente Mora y sus dos herma- ción, directamente en contra de Costa Rica pero en
nos eran los principales productores del grano. Enton- términos históricos sujetando como su presa a Nicara-
ces Costa Rica se enfrentó con Walker en dos ocasiones gua, declarándose con derechos sobre la ruta de trán-
(1856), saliendo bien librada en ambas batallas. En reali- sito y sobre el potencial Canal interoceánico; aunque la
dad el ejército costarricense siempre actuó con autono- Nicaragua de entonces y la que le siguió por más de un
mía en la Guerra Nacional, sin integrarse plenamente al siglo, recibió esta decisión del imperio como “defenso-
Ejército Aliado Centroamericano. ra y protectora de Nicaragua frente a los ingleses y sus
Mientras tanto, siguiendo sus planes y utilizando aliados costarricenses”.
todo tipo de artimañas Walker finalmente se apoderó Para implementar inmediatamente esta decisión,
militarmente de todos los vapores de la Compañía de el gobierno norteamericano nombró a William C. Jones
Tránsito y entró en guerra con Vanderbilt, dándole un como nuevo representante especial frente a Nicaragua
nuevo y definitivo giro a la Guerra Nacional y refor- y Costa Rica, en julio de 1857 (dos meses después de la
zando la alianza tico-inglesa. Finalmente Costa Rica salida de Walker), con instrucciones precisas, imperial-
venció a Walker, se apoderó del río en toda su exten- mente precisas, sin eufemismos diplomáticos.
sión y de la ruta de Tránsito, incluyendo la fortaleza Las instrucciones de Lewis Cass, entonces Secre-
del Castillo de la Inmaculada Concepción. tario de Estado, se concentran en tres puntos funda-
Con esta ambicionada presa geopolítica, Costa Rica mentales de la política de Los Estados Unidos hacia el
elevó sus expectativas nicaraguanofágicas al máximo y río San Juan 1) el interés norteamericano y la jurisdic-
desarrolló serios planes para crear una nueva repúbli- ción plena de Nicaragua sobre la ruta interoceánica,
ca interfronteriza formada por los departamentos de 2) el cinismo de la actuación de Costa Rica en la Gue-
Rivas y de Guanacaste, la parte sur del Lago y toda la rra Nacional, utilizando sus triunfos militares sobre
ruta de tránsito, según puede verse en el mapa adjun- Walker para apropiarse de territorio nicaragüense, en
to (trazo aproximado). contra de su propio discurso centroamericanista, y 3)
A ese proyectado Estado –absolutamente ayuno la necesidad de fijar los límites fronterizos definitivos

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de apoyos internacionales–, lo denominaron Repú- entre ambas repúblicas.
correo blica Moracia, en honor al presidente Juan Rafael A Costa Rica le hace señalamientos duros. Primero
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enero 2011 Mora, héroe nacional por haber logrado el objetivo le recuerda al presidente su propio discurso, “no vamos
a lidiar por un pedazo de tierra, no por adquirir efímeros los gobiernos de Los Estados Unidos y de la Gran Bretaña
poderes, no por alcanzar misérrimas conquistas”, para harán uso de sus buenos oficios para arreglar sus diferen-
luego decirle que “sería un prevaricato manifiesto con- cias de la manera más apropiada para promover los inte-
vertir una guerra así empeñada, para defender a una reses de dicho canal y fortalecer los vínculos de amistad
república hermana de los ´bandidos´, en una conquista y alianza que existen entre las partes contratantes” (Los
territorial con posesión y ocupación permanente”. Estados Unidos y la Gran Bretaña).
Por otra parte, en cuanto a la ruta interoceánica, La negociación de este Tratado no fue fácil, sólo fue
entonces una quimera, las instrucciones Cass afirman posible iniciarla cuando el río en toda su extensión fue
que “la magnitud del tema es aún ahora difícil de apre- recapturado por socios de Vanderbilt. Según le infor-
ciar, y año con año está destinado a crecer en impor- ma William Jones, el enviado especial de Washington,
tancia (…) ningún gobierno puede cerrar estas puertas al Secretario de Estado, en enero de 1858 “no existe la
de intercambio (…) y justificarse diciendo que les per- disposición en el sentimiento de los Estados entre sí; y si
tenece (…) en tales circunstancias cualquier esfuerzo la hubiera, no percibo base alguna para una componen-
para impedir el tránsito o para interferir con los dere- da, al menos que Costa Rica consintiera en abandonar
chos de nuestros ciudadanos sería considerado como el objeto de su ambición (…) la presión exterior, esto es,
un acto hostil (…)”. el temor de invasión del exterior, puede influenciar para
Y refiriéndose a la soberanía nicaragüense y a la ne- impedir, por su parte, cualquier intento de autoridad, por
cesidad de fijar la frontera afirma que “No existe objeción ahora, de recuperar el control del río; pero Costa Rica no
razonable para un mutuo acuerdo en virtud del cual la libre abandonará voluntariamente sus pretensiones a partici-
navegación del río quede asegurada para los ciudadanos de par en la línea (ruta) del Tránsito”. Y sin duda tal amena-
Costa Rica, dejando la jurisdicción a Nicaragua”. Y en cuan- za existió porque inmediatamente Nicaragua nombró
to a la forma de llegar a este acuerdo, Cass se había referi- como negociador del Tratado en calidad de Ministro
do algunos párrafos antes de sus instrucciones dando los Plenipotenciario a Máximo Jerez.
lineamientos precisos: “El Presidente [norteamericano] es Los negociadores británicos-norteamericanos
de opinión que las partes deben restaurar las cosas al esta- partieron la cesión definitiva de Guanacaste que ya
do en que estaban al comienzo de la guerra y recomienda había hecho Nicaragua mediante el Tratado de Paz
que recurran al método señalado en el artículo sexto del y Confederación firmado entre ambos Estados (ju-
Tratado Clayton-Bulwer”. Tajante. El artículo sexto del lio de 1857), declarando solemnemente en el artícu-
Clayton-Bulwer o nada. Y así fue. lo uno de ese Tratado que “El Gobierno de Nicaragua
Porque, en definitiva, el interés del gobierno nor- (…) por el decidido empeño y los grandes sacrificios que
teamericano era liquidar también de una sola vez las ha hecho (Costa Rica) por la causa de la independen-
pretensiones inglesas sobre la ruta de tránsito y sobre cia nacional, desiste, quita y aparta de todo derecho al
el potencial Canal. distrito de Guanacaste (…)”.
Por lo demás el Tratado Jerez-Cañas es perfecto en
Tratado de 1858 y sus ratificaciones cuanto a cuestión de límites y a la soberanía nicara-
En otras palabras, el Tratado Jerez-Cañas, firmado güense sobre todo el curso del río. Algo absolutamen-
el 15 de abril de 1858, a un año de la salida de Walker, te impensable para Costa Rica un par de meses atrás.
es el resultado de las instrucciones del Secretario de A pesar de todo y marcando una política de Estado
Estado a Lewis Cass, y fue escrito exactamente con- vigente hasta hoy día, Costa Rica encontró resquicios du-
forme a la cláusula sexta del mencionado Tratado. Más dosos en ese Tratado y pidió su aclaración, para lo cual
aún, (hablaré en primera persona porque he venido ambos Estados nombraron como árbitro al presidente
sosteniendo esta hipótesis durante los últimos años) de Estados Unidos, Grover Cleveland y éste al general
yo estoy seguro que el Jerez-Cañas no fue escrito por Edward Alexander, para hacerse cargo de la demarcación
ambos negociadores sino por negociadores estado- técnica de la frontera, dictando entre ambos seis laudos
unidenses y británicos, al menos con la dirección de arbítrales (1888-1900). Los resultados del arbitraje fue-
éstos, a manera de epílogo de la diferencia inglesa- ron favorables a Nicaragua, cual debía ser, pues el Trata-
norteamericana sobre el río San Juan. do había sido hecho por Washington, que para esa fecha
Dice así la parte conducente, el final de cláusula sex- aún mantenía su interés pleno sobre la construcción del
ta, del Tratado Clayton-Bulwer de 1850 entre Los Esta- potencial canal interoceánico por Nicaragua.
dos Unidos e Inglaterra: “(…) y en caso de que se suscita-
ren algunas diferencias entre los Estados o gobiernos de El río adelanta la independencia
Centroamérica respecto a la propiedad o el derecho sobre A principios del siglo veinte Inglaterra ya no tenía

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el territorio por el cual dicho canal haya de pasar, y que es- nada que hacer en Nicaragua con relación al Canal, por- correo
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tas impidiesen u obstruyesen de algún modo su ejecución, que en 1901 había firmado con Los Estados Unidos, el enero 2011
Tratado Hay-Pauncefote, cediéndole a este país el de- Ambos incoaron un juicio contra el gobierno de Ni-
recho de construir el canal bajo su autoridad y dominio, caragua en la Corte de Justica Centroamericana, con
anulando así el Tratado Clayton-Bulwer (1850). sede en Cartago, Costa Rica, demandando la nulidad
Y aunque en 1907 el gobierno norteamericano ya del Tratado, y El Salvador demandando que Nicaragua
había comprado la compañía francesa del Canal de Pa- no cumpla lo estipulado con relación a la base militar
namá y decidido concluir su construcción, olvidándose en el Golfo de Fonseca.
así del canal por Nicaragua, a partir de entonces se en- Y si bien es cierto que Costa Rica no tenía tal de-
contraba empeñado en garantizar la seguridad estra- recho, también lo es que El Salvador se convirtió en
tégica y la exclusividad comercial del Canal panameño. abanderado de la defensa del río. Una defensa iniciada
Para ese objetivo Washington necesitaba neutralizar en 1913, cuando se firmó el Chamorro-Bryan, por con-
de por vida la construcción del canal nicaragüense por siderar que lesionaba no solo sus intereses sino los de
cualquier otra potencia, aliada o no, sobre todo a partir de Centroamérica, alegando como argumento principal
que el presidente de Nicaragua, José Santos Zelaya había la tesis que entonces se manejaba de la soberanía tri-
ofrecido esta concesión a Alemania, Inglaterra y Japón, partita sobre el Golfo, como “bahía histórica”.
también en 1907. La “política ístmica” para El Caribe como La Corte se declaró incompetente para anular el Tra-
la calificaría después (1927) Henry L. Stimson –otro envia- tado pero en 1916 se pronunció a favor de Costa Rica
do especial de Washington a Nicaragua para lograr su pa- y en 1917 a favor de El Salvador. Los Estados Unidos y
cificación al final de la Guerra Constitucionalista. Nicaragua no aceptaron estos fallos y la Corte murió.
Y no era para menos, desde el punto de vista norte-
americano, pues el Canal panameño había sido inaugu- La propuesta de Sandino
rado 1914, exactamente el año en que se inicia la primera Para Augusto C. Sandino la nulidad del Tratado
guerra mundial con la utilización de submarinos en todos Chamorro-Bryan fue una obsesión desde el inicio de
los mares. El presidente Wilson la calificó diciendo que su campaña de Liberación Nacional, aunque siempre
“La actual guerra submarina alemana contra el comercio asumió la necesidad y el derecho de Nicaragua de
es una guerra contra toda la humanidad. Es una guerra construir el Canal Interoceánico. A este objetivo dedi-
contra todas las naciones”, razón por la cual el congreso có gran parte de sus esfuerzos internacionales.
norteamericano aprobó la declaratoria de guerra contra En su segunda Carta a los Gobernantes de América,
Alemania (1917), aunque no participó en ella. de marzo de 1929, invitándoles a reunirse en Buenos
Entonces Washington inició el proceso de neutra- Aires para exponer el Plan de Realización del Supremo
lización del canal por Nicaragua. En 1916 logró firmar Sueño de Bolívar, Sandino propone que:
con el intervenido gobierno nicaragüense de Adolfo “El Canal por Nicaragua debe ser abierto por reclamar-
Díaz, el Tratado Chamorro-Bryan, con ese exclusivo lo así la civilización; pero esa apertura no la puede resolver
propósito, nada más, a pesar de que durante muchos solo Nicaragua con Los Estados Unidos de Norteamérica,
años los gobiernos nicaragüenses mantuvieron la ilu- porque una obra de tal naturaleza es de alta trascendencia
sión de que ese Tratado era para construir el Canal. Un para todos los habitantes de todo el globo terrestre.
Tratado leonino que concedía además a Los Estados Para efectuarse la obra necesita ser consultada toda
Unidos el derecho de construir bases militares en el Gol- nuestra América Latina, Continental y Antillana (…) no
fo de Fonseca y en las pequeñas Islas Maíz del Caribe, podemos negar a noventa millones de latinoamericanos el
para garantizar la defensa del Canal de Panamá. derecho de opinar que les asiste en lo relativo a las condi-
El Chamorro-Bryan fue derogado por el congreso ciones en que debe ser construido el Canal por Nicaragua.
norteamericano en 1972 para permitirle al multimillo- Ya se cometió el primer error con nuestra América
nario estadounidense Howard Hughes, entonces resi- Indo-hispana al no haberla consultado para la apertura
dente en Nicaragua, llevar a cabo su proyecto de cons- del canal de Panamá; pero todavía podemos evitar un
truir un oleoducto a lo largo de la ruta de río San Juan error más con el Canal de Nicaragua.
–imposible de realizarlo estando vigente dicho Tratado. En la Conferencia a que invitamos a todos los Gobier-
nos de las Américas, se tratará de si conviene o no que
La cuarta defensa del río solamente con capitales norteamericanos sea abierto
El Tratado Chamorro-Bryan fue impugnado inme- nuestro Canal en Nicaragua”.
diatamente por los gobiernos de Costa Rica, por sus Tesis plenamente reivindicada por la revolución Po-
pretendidos derechos sobre el río, y de El Salvador por- pular Sandinista y por el actual gobierno de Nicaragua
que sentía lesionado en sus derechos soberanos por la que constituye la segunda etapa de la Revolución.
anunciada base militar norteamericana en el Golfo de

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correo Fonseca, precisamente para garantizar la seguridad del
diciembre 2010
enero 2011 Canal de Panamá. (*) Historiador y diplomático.
Cronología de la ruta canalera
Adolfo Díaz Lacayo* _____
Siglo XVI
1501- Rodrigo de Bastidas, conquistador español,
es el primero en presenciar el Istmo Centroamericano,
al navegar a lo largo de la costa caribeña de Panamá a
partir del Golfo de Urabá.
1502- Cristóbal Colón, en su cuarto viaje, des-
cubre la Costa Atlántica de Nicaragua, y comienza
desde entonces la búsqueda del estrecho que divi-
día la tierra o “estrecho dudoso”, con el fin de poder
pasar al Océano Pacífico. Eran tiempos del Rey Fer-
nando El Católico.
1509- Alonso de Ojeda, Gobernador de Nueva Gra-
nada, es encargado de continuar buscando el “estre-
cho dudoso”.
1513- Vasco Núñez de Balboa descubre el Océano
Pacífico. La Corona de España instruye que navegantes
y exploradores se esfuercen en solucionar el “secre-
to del estrecho” que necesariamente tenía que unir el
Océano Atlántico con el Océano Pacífico.
1520- Gonzalo de Sandoval, lugarteniente de Her-
nán Cortés, explora las costas del Golfo de México y de
las tierras al sur, pero no encontró el estrecho que ahora La mayoría de estas rutas para un Canal Ístmico, fueron investigadas varias veces y
otras, que no se muestran en el mapa, fueron también propuestas durante los casi cuatro
se buscaba en seguimiento de un plan del Emperador siglos durante los que se discutiría la construcción del canal. 1. Ruta de Tehuantepec. 2.-
Carlos V. 7. Rutas de Nicaragua. 8. Ruta de Chiriquí. 9. Ruta del Canal de Panamá. 10. Ruta de San
1522- Gil González Dávila descubre el Golfo de Blas. 11.-15. Rutas de Caledonia y del Darién. 16.-30. Rutas del Atrato.
Fonseca, penetra en tierra firme y al continuar hacia
el sur descubre el Lago de Nicaragua. Esta expedición Granada, España, Cuba y América del Sur, ruta comer-
fue hecha bajo órdenes de Pedrarias Dávila, Goberna- cial que funcionaría por más de dos siglos.
dor de Panamá (Tierra Firme). 1530- Pedrarias Dávila se empeña en establecer la
1524- Francisco Hernández de Córdoba, lugar- Ruta del Canal a través de Nicaragua; al morir Pedra-
teniente de Pedrarias Dávila, funda las ciudades de rias, esta ruta quedó establecida y pronto se convirtió
Granada y León; surge por primera vez la idea de una en rival de las de Panamá y Tehuantepec.
comunicación hecha por el hombre, es decir, cortar el 1539- El Gobernador de Nicaragua, Rodrigo de
istmo para unir los dos océanos, y se inicia la búsqueda Contreras, realiza una expedición colonizadora del Río
del lugar más adecuado para hacer este corte. San Juan, a la que rotundamente se opone Fray Barto-
1525- Martín Estete explora el Río San Juan y se de- lomé de las Casas.
tiene en los primero raudales; funda San Carlos pen- 1552- Francisco López de Gomara, al dirigirse al
sando establecer una ruta transístmica, y proyecta Rey de España con relación a tener que dar una gran
dos canales: uno al lado de los raudales del San Juan, y vuelta por el Estrecho de Magallanes para pasar del
otro en la franja de tierra que separa el Lago de Nica- Océano Atlántico al Océano Pacífico, le decía: “he-
ragua del Océano Pacífico. mos oído de un buen paso, aunque costoso, que no
1529- Diego Machuca de Suazo explora el Río San sólo sería ventajoso sino motivo de gloria para su
Juan con doscientos hombres, pasa los raudales que creador. Este paso que ha de ser construido está...
hoy llevan su apellido, llega al Océano Atlántico y por el desaguadero del Lago de Nicaragua, al que su-

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baja hasta Nombre de Dios, Panamá. Con este exito- ben y bajan grandes embarcaciones y el Lago no está correo
so suceso se establece una ruta comercial para servir a más que unas tres o cuatro leguas del Mar del Sur”. diciembre 2010
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Siglo XVII
1616- Diego Fernández de Velasco, Gobernador de
Castilla del Oro, es instruido por el Rey Felipe III para
buscar un lugar más favorable que el Istmo de Pana-
má, con el fin de establecer una comunicación intero-
ceánica, menos penosa, costosa e insalubre que la que
ya se hacía por Panamá a lomo de mulas.
1620- Diego de Mercado, flamenco con muchos años
de residir en Guatemala, expone al Rey las ventajas de la
Ruta de Nicaragua entre dos puertos, uno en el Mar del
Norte y otro en el Mar del Sur, ambos llamados San Juan.
Haciendo un corte rocoso y dragando una hondonada
entre cierto punto del Lago de Nicaragua y el puerto de
Papagayo (Bahía de Salinas), se pueden unir los mares
del Norte y del Sur.
1630- Inglaterra, ocupa islas y posiciones estratégi-
cas en la costa oriental de Nicaragua y de Guatemala
(Mosquitos y Belice), en un plan premeditado con rela-
ción a la comunicación interoceánica.
1555- La Casa de Contratación de Sevilla no le hace 1640- Piratas franceses y daneses incursionan por
caso a un proyecto de eliminación de los raudales del primera vez en el Lago de Nicaragua; como resultado,
Río San Juan para hacerlo navagable durante todo el sus respectivas naciones toman interés por la ruta del
año, proyecto que había sido enviado por el Consejo canal y ellos estorban la libre navegación que se había
de Indias. Este mismo año, el Emperador Carlos V ab- establecido.
dica del trono. 1648- Por efecto de terremotos aparecen tres
1567- Juan Bautista Antonelli es enviado por el Rey grupos de raudales en el Río San Juan; esto perjudicó
Felipe II a estudiar la Ruta de Nicaragua; el Ingeniero grandemente su navegación que hasta entonces se
Antonelli informa al Rey de las grandes dificultades que venía haciendo con fragatas de 80 y 120 toneladas,
se tendrían que superar. Este informe, el temor por el para el tráfico Granada-Nombre de Dios-Cádiz.
creciente poderío marítimo de Inglaterra, más la creen- 1655- Ingleses establecidos en Jamaica se esfuer-
cia del Rey de que la unión de los dos océanos iba en zan sistemáticamente por controlar el comercio de
contra de la voluntad Divina, le hacen cambiar de opi- tránsito que se realizaba a través de Nicaragua; Blue-
nión sobre la construcción del canal. fields se convirtió en centro de operaciones piráticas
1574- Juan López de Velasco escribe: “Granada está protegidas por jefes indígenas costeños.
situada en un llano en las riberas de un gran lago Este 1665- Un grupo de piratas encabezado por Ed-
lago desagua en el Mar del Norte, a unas 30 leguas de ward David remonta el río San Juan, asalta el Fuerte
distancia, y por medio de él y de su desaguadero toda San Carlos (resguardo de la entrada al Lago de Nica-
la provincia de Nicaragua se provee de artículos de ragua) y llega hasta León saqueando e incendiando
España aunque la navegación de Granada al Mar del esta ciudad. Este lamentable suceso demostró a In-
Norte no es muy segura”. glaterra la gran importancia del Lago para la comu-
1590- José de Acosta, sacerdote jesuita e historia- nicación interoceánica y fue, al mismo tiempo, el
dor, escribe sobre el canal interoceánico: “estoy con- punto de partida de una serie de intentos para cap-
vencido que ningún poder humano podría demoler la turarlo y controlarlo. Dos años después, otro grupo
sólida e impenetrable serranía que Dios ha colocado de piratas al mando de Henry Morgan, Gobernador
entre los dos mares para resistir los embates de ambos de Jamaica, penetró al Lago de Nicaragua pero fue
creo que sería un motivo de temer el castigo divino si rechazado; fue entonces cuando se le encargó al In-
se atrevieran a alterar la forma que el Creador, con su- geniero Fernando Escobedo, la fortificación del Río
prema sabiduría y previsión, ha diseñado la estructura San Juan. Con el tiempo se establecieron hasta doce
de este universo”. Esta opinión influyó en el ánimo del fortificaciones:
Rey Felipe II, al punto que decretó la prohibición de la

14 correo construcción del canal, terminando así con todo inten- 1. San Carlos
diciembre 2010 to de canalización en el siglo XVI. 2. Boca de Río Sábalos
enero 2011 3. Carca del Río Pocosol
4. Castillos de la Inmaculada Concepción forme que le habían rendido sobre el Istmo de Tehuan-
5. Isla Bartola tepec. En este mismo año España comenzó a ayudar a
6. El Diamante: ribera debajo de Raudales Los Valos las colonias Inglesas en Norteamérica en su guerra de
7. Raudales de Machuca Independencia, buscando como debilitar a Inglaterra;
8. Una isla en boca del Río San Carlos en represalia, los ingleses organizan una expedición
9. Boca del Río San Francisco para lograr el control del Lago de Nicaragua, ocupar
10. Boca del Río Sarapiquí Granada y León, y partir en dos el Imperio colonial de
11. Frente a la Isla Concepción España. La expedición fue encargada a Horacio Nel-
12. Puerto de San Juan del Norte son, quien con ayuda de los indios Mosquitos subió el
río San Juan en 1780, dominó a los españoles en Isla
1670- Henry Morgan ataca otra vez y saquea Bartola y atacó luego el Castillo de la Inmaculada (Cas-
Granada. En este mismo año se concluye un tratado tillo Viejo) que tomó después de sangrienta lucha, en
entre Inglaterra y España, que incluye una cláusu- la que se dice Nelson perdió un ojo; esta famosa expe-
la mediante la cual España reconoce a Inglaterra el dición, terminó en un fracaso.
derecho de proteger para siempre cualquier parte de 1786- El Tratado de Londres entre Inglaterra y Espa-
América que estuviese en posesión de sus subditos; ña establece que Inglaterra retenga Belice y se retire de
la intención de España era proteger a los ingleses la Costa de Mosquitos, pero Inglaterra logró mantener
cortadores de madera. su influencia sobre los nativos, a través de ingleses de-
1680- El escocés William Paterson concibe la idea dicados al comercio y a cortar madera.
de fundar una colonia en Darién, Panamá, con el fin de 1788- El Conde Francés, Louis-Hector de Segur,
“asegurar para la Gran Bretaña las llaves del universo, propone a Floridablanca, Ministro del Rey Carlos IV
que permitan a sus poseedores dar leyes a ambos océa- de España, la construcción de un canal a través de
nos y llegar a ser los árbitros del comercio mundial”. Pa- Nicaragua haciendo uso de los lagos de Granada y
terson fracasó como colonizador, pero logró mantener Managua; la propuesta requería que el Rey de España
viva la atención sobre la Ruta de Nicaragua, aunque to- permitiera que el canal fuera construido por extran-
das sus esperanzas las había puesto en la de Panamá. jeros, quienes entonces organizarían una compañía
para financiar el proyecto.
Siglo XVIII 1791- Otro francés, Martin de la Bastide, presen-
1735- El astrónomo francés Charles Maire de la ta un plan de canalización a través del Istmo de Rivas,
Condamine realiza una expedición científica al Ecua- con sugerencias sobre organización, financiamiento
dor; le acompaña don Antonio de Ulloa, hombre de y privilegios de la compañía que habría de realizar su
ciencias, español, con quien cruza las regiones ístmi- proyecto; de la Bastide fue el primero en hacer ver que
cas. Al regresar a Francia, sugiere a la Academia de la nueva nación denominada Estados Unidos de Amé-
Ciencias que la Ruta de Nicaragua es la más práctica rica, pronto despertaría para darse cuenta de la reali-
de realizarse. dad sobre la riqueza y las posibilidades de desarrollo
1740- El Gobernador de Jamaica recomienda un de estas tierras.
plan para insurreccionar las colonias de España. El 1799- Alejandro de Humboldt, con la anuencia del
plan lo lleva a efecto el Capitán Robert Hodgson ne- Rey Carlos IV de España, realiza investigaciones cien-
gociando con el Rey Mosco la cesión a favor de Ingla- tíficas en América, estudia las rutas canaleras y señala
terra de los derechos de soberanía sobre la Costa de la ventaja que presentaba la de Nicaragua por su abun-
los Mosquitos. dancia de agua para suplir las necesidades del canal; el
1750- A estas alturas, los ingleses se habían con- sabio alemán dijo: “Parece probable que Nicaragua sea
vertido en protectores del Reino de la Mosquitia, con la escogida para tan gran empresa”.
el único objeto de estar en posesión de la entrada de
la Ruta del Canal por Nicaragua; sin embargo, España Siglo XIX
negó el reconocimiento de la soberanía de Inglaterra 1814- Las Cortes de Cádiz aprueban un decreto
sobre la Costa Atlántica de Nicaragua. para construir un canal por Nicaragua, fortificar San
1770- Inglaterra se encuentra firmemente estable- Juan del Norte y formar una compañía para comenzar
cida en el extremo oriental de la Ruta del Canal por los trabajos; este fue el último débil intento de España
Nicaragua. al respecto.

15
1779- El Rey de España, Carlos III, ordena una in-
vestigación sobre la Ruta de Nicaragua, que llevó a
1821- Nicaragua se independiza de España y se ini-
cian negociaciones sobre la ruta interoceánica.
correo
diciembre 2010
efecto don Manuel Galisteo, pues no le satisfizo un in- 1823- Manuel Antonio de la Cerda presenta a la enero 2011
Asamblea Constituyente en Guatemala, un proyec- 1844- Francisco Castellón, Ministro de Nicaragua
to para la construcción del Canal por Nicaragua: la en Francia, visita a Luis Napoleón III cuando estaba
Asamblea no trata el tema. Hubo después un proyec- prisionero en el Castillo de Ham, y le propone que al
to sometido por una compañía inglesa y otro presen- recobrar su libertad emigre a Nicaragua y encabece
tado por un grupo de capitalistas norteamericanos, una compañía para construir el Canal. El futuro mo-
pero las autoridades centroamericanas no hicieron narca escribió un folleto titulado “Le Canal de Nica-
nada práctico. ragua”, en el que exponía su grandioso plan.
1825- Antonio José de Cañas, Ministro de Centroamé- 1847- El Gobernador de Jamaica, Sir Charles Grey,
rica en Washington, sugiere al Secretario de Estado John envía una expedición al mando del Capitán Granville
Quincy Adams, la construcción de un canal por Nicaragua Lock con la finalidad de ocupar San Juan del Norte,
con los esfuerzos conjuntos de Estados Unidos y la Repú- el Río San Juan y los fuertes en el mismo, así como
blica de Centroamérica. El nuevo Secretario de Estados, también, la Isla del Tigre en el Golfo de Fonseca, recla-
Henry Clay, interesado pero cauteloso, instruyó al Coronel mando para Inglaterra el control de la propuesta vía
John Williams, recién designado Encargado de Negocios interoceánica; el Capitán Lock bombardeó San Juan
en Centroamérica, para que se cerciorara si se habían he- del Norte, izó la bandera inglesa sobre sus ruinas y la
cho estudios de la ruta propuesta y si se podía confiar en nominó Greytown en honor del Gobernador Grey.
los mismos. 1848- Andreas Oersted, naturalista danés, exami-
1826- Un grupo de inversionistas norteamericanos na rápidamente el Istmo de Rivas siguiendo la línea
encabezado por Aaron Palmer logra un contrato con- entre la boca del río Sapoá y la Bahía de Salinas; sus in-
cesionario del canal con el Ministro de Relaciones Ex- vestigaciones, aunque bien intencionadas, estuvieron
teriores de la República de Centroamérica, Francisco plagadas de errores. En este mismo año y bajo presión
Gómez de Arguello; Palmer transfiere la concesión a la del poderío inglés, Nicaragua e Inglaterra firman “El
Central American and United States Atlantic and Pacific Tratado de las Cien Islas” en la Isla de Cuba en el Gran
Canal Company, compañía que, en base al estudio de Lago, por medio del cual Nicaragua se comprometía a
la Ruta de Nicaragua hecho por don Manuel Galisteo no molestar a los indios Mosquitos y a no interferir en
más de cuarenta años atrás, estimó el costo del canal la ocupación inglesa de San Juan del Norte.
en cinco millones de dólares, fondos que Palmer no 1849- Cornelius Vanderbilt y sus asociados organi-
logró conseguir en Estados Unidos ni en Londres: la zan la American Atlantic and Pacific Ship Canal Com-
concesión prescribió. pany, compañía que absorbía la Transit Company of
1829- El General Verveer, representante del Rey de los Nicaragua organizada también en este año y dueña de
Países Bajos, logra un tratado con la República de Cen- una concesión para transitar el río San Juan y el Istmo
troamérica para construir el Canal por Nicaragua con una de Rivas, para el transporte de pasajeros entre New
compañía holandesa. Este plan hizo despertar el interés York y California y viceversa. Este mismo año llega a
de Estados Unidos para participar, pero al año siguiente Nicaragua Ephraim G. Squier, sustituyendo como En-
fue abandonado por el Rey que lo había promovido. cargado de Negocios de Estados Unidos a Elijah Hise;
1837- Francisco Morazán, Presidente de Centro- Squier informa a su Secretario de Estado, John M. Cla-
américa, encargó a John Baily, exoficial marino inglés yton, sobre los abusos y pretensiones de los ingleses
antiguo residente en Nicaragua, para que estudiara la sobre Nicaragua y se interesa por impedirlos.
Ruta del Canal; Baily lo hizo a conciencia, e informó 1850- El Coronel del Cuerpo de Ingenieros del
que el río San Juan podría hacerse navegable pero que Ejército de Estados Unidos, Orville W. Childs, inicia el
requería de muchas mejoras. Los planes de Baily fue- primer estudio verdaderamente científico y comple-
ron impedidos por la turbulencia política previa a la to de la Ruta de Nicaragua, que ha servido de base
ruptura del pacto federal centroamericano. para subsiguientes investigaciones; entre diversas
1840- El Presidente de Estados Unidos, Martin rutas, Childs recomendó la línea que seguía río San
Van Burén, a solicitud del Alcalde de New York, Aaron Juan, Lago de Nicaragua, ríos Las Lajas y Grande
Clark, envía a John Lloyd Stephens a Centroamérica en hasta salir a Brito en el Océano Pacífico. Este mis-
busca de negociar un tratado para patrocinar un canal mo año, sin tomar en cuenta a Nicaragua, John M.
interoceánico por Panamá o por Nicaragua. Stephens Clayton por Estados Unidos y Henry Lytton Bulwer
llegó a Nicaragua, conferenció con John Baily en Gra- por Gran Bretaña, firman un tratado con el objeto de
nada y estimó el costo del canal en unos 20 o 25 mi- facilitar y proteger la construcción de un canal inte-

16 correo llones de dólares; sin embargo, la inestable situación roceánico por Nicaragua: este es el conocido Tratado
diciembre 2010 política impidió la negociación que se buscaba. Clayton-Bulwer.
enero 2011
1851- Cornelius Vanderbilt establece el tráfico de
vapores en el Río San Juan, dándole seguimiento a sus
proyectos iniciados en 1849.
1853- Bedford Pim, propone un ferrocarril de
Punta Mico, en el Atlántico, hacia San Miguelito en
el Lago de Nicaragua, que posteriormente se ex-
tendería hasta un punto de la costa del Pacífico. Las
agitaciones políticas locales de entonces, impidieron
realizar estos planes.
1854- El primer Presidente de la República de Ni-
caragua, Fruto Chamorro, por medio de su Ministro
de Relaciones Exteriores, Mateo Mayorga, recono-
ce la concesión otorgada a la Compañía del Transi-
to (Transit Company of Nicaragua, organizada en
1849). En este mismo año 1854 se inicia la revolu-
ción democrática que, por la intromisión filibustera
(1855) al mando de William Walker contratada por
Francisco Castellón a través de Byron Colé, se con-
vertiría después en la trágica Guerra Nacional (1856) 1872- Cuatro miembros de la Marina de Estados
que tanta sangre costaría a Nicaragua; paradójica- Unidos, Comandantes Alexander F. Crossman, Ches-
mente, la Ruta del Tránsito fue la línea vital de los ter Hatfields, Edward P. Lull e Ingeniero Aniceto G.
invasores filibusteros. Menocal, realizan un estudio de la Ruta del Canal por
1856- Nicaragua revoca la concesión que había Nicaragua (Crossman se ahogó en la barra del Colora-
otorgado a la Compañía del Tránsito (también cono- do); al final, la ruta que recomendaron seguía las indi-
cida como Compañía Accesoria del Tránsito). Unos caciones de Orville W. Childs (1850), excepto en el ex-
cuantos meses después, sucede la derrota de William tremo occidental donde la propuesta de ellos era más
Walker y la Guerra Nacional llega a su fin. corta al seguir por el valle del Río del Medio.
1858- Nicaragua y Costa Rica firman el Tratado 1876- Ulysses S. Grant, Presidente de Estados
Jerez-Cañas, por medio del cual Costa Rica reconoce a Unidos, designa la llamada United States Isthmian
Nicaragua soberanía sobre la ribera sur del río San Juan Canal Commission para que estudie y recomiende
arriba del Castillo Viejo y sobre la costa sur del Lago de sobre las rutas más convenientes; esta comisión
Nicaragua. quedó integrada por: Brigadier General Andrew A.
1860- Se firma el Tratado de Managua entre Nica- Humphries, C.P. Patterson, del Servicio Costero y
ragua e Inglaterra, en el que se establece que Inglaterra Comodoro Daniel Animen, Jefe de la Oficina de Na-
abandona toda pretensión a un Protectorado sobre el vegación del Departamento de Marina. Después de
Reino Mosquito. San Juan del Norte pasó a ser un puer- un largo, cuidadoso y acucioso estudio la comisión
to libre bajo soberanía de Nicaragua. recomendó unánimemente la ruta conocida como de
1861- William H. Webb, Presidente de la Central Nicaragua; desde entonces, Estados Unidos se incli-
American Transit Company, obtuvo otra concesión del nó favorablemente a esta Ruta de Nicaragua.
Gobierno de Nicaragua; no hizo intento alguno por 1877- El empresario italiano Francisco Alfredo
construir el Canal, pero convenció a Estados Unidos Pellas, residente en San Juan del Norte, obtiene del
para que enviara expertos al mando del Capitán P.C.F. Gobierno de Nicaragua una concesión para la na-
West, con el fin de determinar qué tan práctico era dra- vegación comercial del Río San Juan y del Lago de
gar el Puerto de San Juan del Norte y el Río San Juan Nicaragua, sin derechos para construir un canal. La
para hacerlos navegables por embarcaciones de peque- empresa que controlaba Francisco Alfredo Pellas se
ño calado. West inició trabajos, pero luego fueron inte- llamaba Nicaragua Steamshíp & Navigation Co., la
rrumpidos. Este mismo año comenzó la Guerra Civil de que había resultado de la reorganización y cambio
Estados Unidos (1861-1865), que naturalmente paralizó de nombre de la compañía de navegación The Ca-
toda acción relacionada con proyectos canaleros. ribbean & Pacific Transit Co. Ltd., ésta a su vez había
1866- El Contralmirante de la Marina de Estados sido fundada anteriormente en buena medida con

17
Unidos, C.H. Davis, hace un nuevo estudio exhaustivo capital de Carlos Napoleón Pellas, como la primera correo
de la Ruta de Nicaragua, e informa desfavorablemente compañía naviera de Nicaragua: Carlos Napoleón diciembre 2010
a su Congreso. Pellas nunca estuvo en Nicaragua. enero 2011
1879- Aniceto G. Menocal organiza la Provisio- 1901-
nal Interoceanic Canal Society acompañado por un a) La Isthmian Canal Commission que había nacido
grupo de hombres de negocios entre los que sobre- en 1895 por orden del Congreso de Estados Unidos,
salían: el ex-Presidente de EEUU Ulysses S. Grant, fue reorganizada por el Presidente William Mckinley
el Contralmirante Daniel Ammen y el General Geor- en 1897. Esta Isthmian Canal Commission organiza
ge B. McClellan; viaja a Nicaragua, y consigue una una misión para estudiar la ruta canalera más conve-
concesión para la construcción del Canal. Con la niente; la misión, al frente de la cual iba el Contralmi-
concesión en las manos, los asociados reorganiza- rante John G. Walker, rindió un informe favorable a la
ron la Sociedad como Maritime Canal Company of Ruta de Nicaragua.
Nicaragua e iniciaron trabajos preparativos para la b) Luis Felipe Corea escribe a John Hay diciéndo-
apertura del Canal. le: “usted puede poner toda su confianza en mi bue-
1884- El General Joaquín Zavala, autorizado por Ni- na voluntad y puede estar seguro que no tendremos
caragua, y Frederick T. Frelinghuysen, Secretario de Es- dificultad en arreglar este asunto cuando el tiempo
tados Unidos, firman el Tratado Zavala-Frelinghuysen; llegue, así como que estoy dispuesto a hacer todo
en este tratado, Estados Unidos se comprometía a: lo que pueda para corresponder a su interés y gran
construir el Canal, ser aliado perpetuo de Nicaragua y esfuerzo a favor del Canal por Nicaragua”. El Minis-
proteger su integridad territorial. Sin embargo, el Trata- tro Corea se refería a un nuevo tratado que estaba
do no fue ratificado por el Congreso de Estados Unidos. en estudio, para una concesión canalera y arrenda-
1886- Ammen, Aniceto G. Menocal y otros orga- miento perpetuo a cambio de la suma de ocho mi-
nizan la Provisional Canal Association y obtienen una llones de dólares oro.
nueva concesión de Nicaragua; con esfuerzos publici- c) William L. Merry, Ministro de Estados Unidos,
tarios lograron reunir algunos fondos, y de inmediato es instruido por el Secretario de Estados John Hay,
iniciaron trabajos en San Juan del Norte. Este fue el para negociar con el Gobierno de Nicaragua y obte-
único verdadero intento de construcción del Canal, ner un protocolo canalero que fuera una alternativa
que luego fracasó por falta del necesario apoyo del para el Senado en caso de que fallaran las negocia-
Gobierno de Estados Unidos. ciones con Colombia; Merry, excediéndose en sus
1898- Edward F. Gragin y Edward Eyre organizan la funciones, firmó el Tratado Sánchez-Merry que luego
Interoceanic Canal Company y consiguen una conce- fue repudiado por Hay.
sión del Gobierno del General José Santos Zelaya; esta d) El 18 de Noviembre quedó sin efecto el Tratado
Compañía, respaldada por capitalistas norteamerica- Clayton-Bulwer al ser sustituido por uno nuevo deno-
nos como John Jacob Astor, Levi P. Morton y William minado Tratado Hay-Pouncefote, que otorgaba a Es-
R. Grace, depositó US$100,000 en el Ministerio de tados Unidos “el derecho de construir, explotar y po-
Hacienda de Nicaragua y se comprometió a depositar seer el Canal del Istmo, adquiriendo pleno dominio y
US$400,000 en Agosto de 1900. No habiendo podido soberanía sobre el territorio que ha de ocupar el Canal,
cumplir con el segundo depósito, perdió el primero y también el de fortificarlo y defenderlo”.
y la concesión quedó sin efecto. Este y los anteriores 1902-
fracasos de la iniciativa privada, demostraron que la a) John C. Spooner, Senador de Estados Uni-
única esperanza de llevar a efecto el Canal radicaba en dos, presenta un proyecto de ley que autorizaba
que su propiedad, construcción y operación estuvie- al Presidente de la Nación a comprar los derechos
sen en manos de Estados Unidos de América. y propiedades de la Compañía francesa construc-
tora del Canal de Panamá; previendo dificultades
Siglo XX para un arreglo satisfactorio, el proyecto de ley le
1900- Luis Felipe Corea, Ministro Plenipotenciario autorizaba también entablar negociaciones con el
por parte de Nicaragua, y John Hay, Secretario de Es- Gobierno de Nicaragua para proceder a construir
tado de Estados Unidos, suscriben el 1ro. de Diciembre el Canal por este país.
el Protocolo Hay-Corea, en el que se estipulaba “entrar b) El volcán Mont Pelee, de la Isla Martinica, fue
en arreglos definitivos para fijar el plan y establecer en protagonista de una erupción espectacular que des-
detalle las condiciones necesarias para la construcción truyó la ciudad de Saint Pierre ocasionando 40,000
del Canal en la parte del territorio que pertenece a Ni- muertos; este evento influyó mucho en la escogencia
caragua”, además, “se decía que cuando el Presidente de la ruta del canal por Panamá o por Nicaragua.

18 correo de Estados Unidos estuviera autorizado por la ley para c) Bunau Varilla, francés interesado en que el Ca-
diciembre 2010 proceder en firme, se definiría entonces acerca de la nal se construyera a través de Panamá, hizo llegar
enero 2011 propiedad y control del mismo”: a cada uno de los Senadores del Senado de Esta-
dos Unidos un ejemplar de la estampilla de correos 1914- William Jennings Bryan, Secretario de Estado
de Nicaragua que mostraba un activo volcán Mo- de Estados Unidos, y el General Emiliano Chamorro,
motombo frente a la línea ferroviaria, con el fin de Ministro de Nicaragua en Washington, firman el Trata-
apoyar su tesis de peligrosidad de construir el Canal do Chamorro-Bryan, que concedía a Estados Unidos la
a través de Nicaragua. Se dice que a este incidente opción para construir un canal a través de Nicaragua.
se le ha achacado mayor resonancia de la que real- 1929- El Coronel Daniel I. Sultán es enviado a Ni-
mente produjo, pero la realidad es que de la lucha caragua por la Interoceanic Canal Board de Estados
parlamentario-diplomática por la que tuvo que pasar Unidos, para realizar un estudio de la Ruta del Canal
el dilema de la escogencia, salió triunfante la vía por en base a tecnología más moderna. En el proyecto que
Panamá, quedando abandonada la construcción del presentó el Coronel Sultán, se contemplaba para el Ca-
Canal por Nicaragua. nal una línea recta del Fuerte San Carlos a los Raudales
d) El Secretario de Estado, John Hay, había pre- de Machuca que no seguía el curso del Río San Juan;
sentado oportunamente al Dr. Luis Felipe Corea un además, establecía unas exclusas antes de llegar a Brito
boceto de convención en torno al Canal por Nica- en el Pacífico y otras en el extremo oriental. El costo to-
ragua, pero las dilatorias gubernamentales dejaron tal, incluyendo fortificaciones e instalaciones militares,
pasar el tiempo y no se pudo salvar la posibilidad fue estimado en US$722 millones.
de negociar al respecto con Nicaragua. Cuando el 1939- El General Anastasio Somoza García, Pre-
Dr. Corea devolvió el boceto de convención ya apro- sidente de Nicaragua, visita a su homólogo en Was-
bado, el Senado de Estados Unidos se encontraba hington, Franklin D. Roosevelt, con el fin de conse-
atareado con la propuesta de ley del Senador John guir un préstamo de US$2,000,000 para canalizar el
C. Spooner. río San Juan.
1913- George Thomas Weitzel, Ministro de Esta- 1948- William F. Knowland, Senador por el Estado
dos Unidos autorizado por su Secretario de Estado de California, introduce dos proyectos de ley: uno au-
William Jennigs Bryan, y el General Emiliano Cha- torizando la revisión del Reporte del Coronel Sultán, y
morro, Ministro de Relaciones Exteriores de Nicara- otro sobre la construcción, operación y mantenimiento
gua, firman el Tratado Chamorro-Weitzel para una de un Canal Interoceánico a través de Nicaragua. Am-
concesión canalera. Este tratado fue rechazado por bos proyectos pasaron a las respectivas Comisiones.
el Comité de Relaciones Exteriores del Senado nor-
teamericano. *Ingeniero e historiador

19
correo
diciembre 2010
enero 2011
Entrevista al embajador Carlos Arguello Gómez

Una demanda para poner punto final


a las ambiciones costarricenses
Alberto Mora y Ervin Vega* ___
– ¿Cuál es el contexto histórico de las pretensiones
ticas alrededor del río San Juan, hasta llegar el mo-
mento cuando Costa Rica ha decidido establecer una
demanda en contra de Nicaragua?
Como todos saben, Nicaragua había anunciado
que el foro adecuado para tratar este problema era,
precisamente, la Corte Internacional de La Haya. Así
que en ese sentido, el hecho de que Costa Rica haya
acudido a esa Corte, simplemente viene a confirmar lo
que Nicaragua viene sosteniendo: este es un problema
jurídico, que tiene que resolverse por la vía judicial.
Obviamente, Costa Rica está llevando este proble-
ma a la Corte, para que se traten los puntos que a ella
El jurista Carlos Arguello Gómez, agente de Nicaragua en la Corte
le interesan, y desde el enfoque que Costa Rica quiere
Internacional de Justicia (CIJ) de La Haya.
que se traten. Naturalmente, la reacción de Nicaragua
continuará seguir preparando la demanda que oportu- Eso lo dice claramente, que hubo un plebiscito etc., y
namente vamos a presentar. que por eso, después quedó en manos de Costa Rica.
La naturaleza nos dotó de ese bellísimo lago, de ese Pero si nos acordamos, la doctrina que se adoptó
río hermosísimo, y desde la independencia todas las po- en toda América Latina al momento de la Indepen-
tencias del momento estaban interesadas en un canal dencia, para evitar problemas y disputas territoria-
por Nicaragua. Las mismas pretensiones de Colombia les, era mantener el estado de la situación adminis-
de mantener reclamo sobre las costas de Nicaragua y trativa que prevaleció en la época colonial. Hasta
sobre las costas de Costa Rica también, es precisamen- donde llegaba la Administración española de cada
te porque quiere tener su pedazo en el pastel de cual- región, esas iban a ser las fronteras. Y al momento
quier canal. Los ingleses querían hacer el Canal, por eso de la Independencia, el Guanacaste era parte de Ni-
se tomaron la Costa Atlántica de Nicaragua. Siempre caragua. El Subsecretario de Estado, para balancear
el problema ha sido esa belleza que la naturaleza nos un poco el resultado del Laudo, decía que si bien
dio, lo que ha impulsado también a Costa Rica, desde eso era claro, lo que no era claro era la situación en
el primer momento, de querer llegar hasta el Lago de el río... que si era totalmente de Nicaragua o no.
Nicaragua, y tener participación en el río de Nicaragua, Pero la realidad es que en la época colonial, lo único
porque era la carta con la que ellos podrían participar en importante que había y que transitaba por ese río
la construcción de cualquier canal. entraba por el Puerto de San Juan, que era indiscu-
Hay un detalle en relación a Nicoya: que cuando se tiblemente de Nicaragua, pasaba por las defensas
sometió el Tratado de 1858 al Arbitraje de Cleveland, de El Castillo, que eran indiscutiblemente de Nica-
en el Laudo, en el análisis que se hace, ya no se trataba ragua, y llegaban a la ciudad más importante, que
de revivir los reclamos de Nicaragua sobre el Guana- era Granada. Por ahí entraban los barcos.
caste-Nicoya, porque lo que se estaba analizando era En Costa Rica no había nada parecido, no existía en
el Tratado el Jerez Cañas, firmado en 1858: Sin embar- todo el territorio siquiera una ciudad que se conectara

20
correo go en el propio Laudo se puede leer que el Subsecreta-
rio de Estado dice que era indiscutible que al momento
con el río. Entonces, es absurdo pensar que la adminis-
tración del río en algún momento estuvo en manos de
diciembre 2010
enero 2011 de la Independencia, Nicoya era parte de Nicaragua. Costa Rica. En ningún momento fue así; en todo caso
siempre fue de Nicaragua. Pero digo esto para poner en Rica inventó que podían navegar armados. El mismo
el pasado, lo que ha venido envenenando un poco las cuento repetido... Eso empezó en los años 90 nueva-
relaciones, porque Nicaragua siempre se sintió ofendi- mente y ese fue el origen de la historia. “Podemos na-
da con el resultado de la pérdida de su territorio, que vegar armados”, ya no hablaban de buque de guerra,
precisamente se dio y se consolidó con el tratado de sino que le dieron vuelta y dijeron: vamos a navegar
1858, que Costa Rica logró después de la guerra con armados, nuestros policías y todo lo demás, lo que
Walker, cuando Nicaragua estaba completamente pos- nos llevó eventualmente al juicio ante la Corte, la cual
trada debido a que fue una guerra feroz. confirmó que no podían navegar armados, y que Ni-
Durante la guerra de Walker en Nicaragua, murió caragua era la soberana del río, que podía reglamen-
más gente que durante la muy famosa guerra que en tar la navegación en el río, que Costa Rica mantenía
los Estados Unidos se llama la Guerra Hispanoamerica- sus derechos concebidos en el Tratado, para navegar
na en 1898, cuando Estados Unidos se quedó con Cuba, con objeto de comercio, pero que Nicaragua tenía,
con Puerto Rico, con Filipinas. Nicaragua estaba com- como soberana, el derecho de reglamentar en el río,
pletamente destruida; Costa Rica, que tenía el ejército que es lo que se ha hecho.
más fuerte de Centroamérica en ese momento, tenía ¿Ahora qué sucede? Empieza Nicaragua efectiva-
tomado el río y tenía tomado todo, y Nicaragua, en esas mente a dragar, y es un dragado relativamente modes-
condiciones firmó ese tratado. to; no estamos hablando todavía de enormes inversio-
Obviamente, Nicaragua nunca estuvo contenta, nes sino una cuestión prácticamente de limpieza del
porque se sintió que había sido obligada en circunstan- río. Y entonces, Costa Rica inventa este enorme pleito.
cias de guerra a firmar ese Tratado, y por eso es que Después del Laudo Cleveland, como todavía ha-
lo impugnó, y 30 años después, sometió el asunto al bía que demarcar en el terreno, la línea de límites,
arbitraje del Presidente Grover Cleveland. Lo que es- eso fue resuelto; el General Alexander fijó la línea en
taba pasando en 1888, era que Nicaragua había por fin la margen derecha del río. No es una línea fija. Parte
firmado un Tratado de Nación a Nación con los Esta- de nuestra frontera es fija, la que está en tierra, hay
dos Unidos (Tratado Ayon-Dickinson del 21 de junio mojones, eso está fijado. Pero la parte del río, natu-
de 1867) para la construcción del Canal por Nicaragua. ralmente varía.
Costa Rica, en 1885 anunció que iba a meter a un bu- Para poner en perspectiva esto: en el juicio que tu-
que de guerra por el río. Eso fue lo que provocó una vimos con Honduras, estábamos hablando de los lími-
situación muy tensa que nos llevó a someter todo al tes en el mar. Pero el arranque para fijar esos límites
arbitraje de Cleveland. en el mar, es el punto final en tierra. El punto final en
Cleveland confirmó que el Tratado era válido en infraestructura en la frontera entre Nicaragua y Hon-
contra de la posición de Nicaragua, pero también acla- duras es la vaguada del río Coco; no hay punto medio
ró una serie de puntos que Nicaragua había sometido. propiamente, sino el punto más hondo de navegación.
Confirma que Nicaragua es la dueña absoluta del Río, ¿Qué sucede? Después del famoso problema del te-
Costa Rica tenía derecho de navegación y punto; deja rritorio en litigio que resolvió la Corte en 1960, con la
clarísimo el Laudo Cleveland que Nicaragua puede in- intervención de la OEA, una comisión de ingenieros
cluso construir un canal, que Costa Rica no puede opo- fijó un punto exacto geográfico, donde quedaba ese
nerse, ya no digamos el mantenimiento del río, eso punto medio o más bien la vaguada del Río Coco. En
queda absolutamente claro. el año 2000, cuando empezamos los problemas con
Incluso, se habla de que si es necesario ocupar terri- Honduras, y se empieza a analizar, ese punto había
torio de Costa Rica, que lo que Costa Rica tiene derecho cambiado en kilómetro y medio, en 40 años. Estamos
es a una indemnización. El Laudo es clarísimo, porque hablando que esa variación comprende un territorio,
además los Estados Unidos tenían interés en ese mo- incluso más grande que el de ahorita en el problema
mento en poder hacer un Canal. Así que, lo que querían con Costa Rica.
dejar clarísimo, es que el soberano del río y del lago te- Y ¿qué sucede ahora en el caso con Costa Rica? Que
nía toda la facilidad para un canal; por eso que está esa la demarcación que se hizo en la época de Alexander, fue
situación clarísima, la posibilidad del dragado y todos hace 110 años. Ellos sacan mapas, y la verdad es que los
esos derechos, están concebidos clarísimamente en el mapas se han mantenido como que si el río y la naturale-
Laudo Cleveland. za no hubieran cambiado. Pero eso no refleja la realidad.
Lo que está sucediendo ahora es lo de siempre, Los mapas de Nicaragua incluso se vienen repitiendo,
cuando se habla de dragar o hacer algo en el río; pero siempre con una leyenda diciendo que no han sido
como hace ciento y pico de años, Costa Rica inventó verificados en el terreno.

21
un buque de guerra. Hace 20 años cuando se empe- Ahora, la situación en el río es diferente a la de hace correo
diciembre 2010
zó a hablar del Canal por el río nuevamente, Costa 110 años. Ha cambiado por motivos naturales, todos enero 2011
La geografía, contexto histórico y origen de la disputa
Extractos de la fundamentación del fallo de la entre ellos, relativos sobre todo a su frontera común,
CIJ, dictado el 13 de julio de 2009. el régimen navegación en el Río San Juan y la posible

E
construcción de un canal interoceánico que atrave-
l río San Juan corre aproximadamente 205 saría el istmo centroamericano.
Km. desde el Lago de Nicaragua al Mar Cari- El 6 de julio de 1857, fue firmado un tratado en rela-
be. A 19 kilómetros del Mar Caribe, se divide ción con los límites territoriales y el estatus del río San
en dos brazos: el San Juan propiamente dicho, que Juan, pero no fue ratificado por Costa Rica. El 8 de di-
constituye el brazo septentrional, que desemboca ciembre de 1857 un tratado de paz fue firmado por las
en el Caribe en la bahía de San Juan del Norte; en el partes pero no fue ratificado ni por Costa Rica ni por
sur, el Colorado que es el más largo de los dos bra- Nicaragua. Gracias a la mediación del Ministro de Re-
zos, corre enteramente a lo largo del territorio cos- laciones Exteriores salvadoreño, los gobiernos de am-
tarricense desembocando en la Barra del Colorado. bos países llegaron a un acuerdo el 15 de abril de 1858,
Parte de la frontera entre Costa Rica y Nicaragua mediante un Tratado de Límites, el cual fue ratificado
se extiende a lo largo de la margen derecha (es decir, por Costa Rica el 16 de abril de 1858 y por Nicaragua el
la margen costarricense) del Río San Juan desde un 26 de abril de ese año.
punto 3 millas inglesas río abajo de El Castillo Viejo, El Tratado de Límites (Jerez – Cañas) de 1858 fijó
un pequeño pueblo en Nicaragua, al final de Punta el trazado de la frontera entre Costa Rica y Nicara-
de Castilla, donde el río desemboca en el Mar Cari- gua desde el Océano Pacífico hasta el Mar Caribe.
be. Entre el Lago Nicaragua y un punto río abajo de Entre un punto tres millas inglesas de El Castillo Vie-
El Castillo Viejo, el río corre enteramente a través de jo y el Mar Caribe, el Tratado fijó la frontera a lo largo
territorio nicaragüense. de la margen derecha del río San Juan. Establecía el
Costa Rica y Nicaragua, habiendo sido colonias dominio y jurisdicción soberana de Nicaragua sobre
españolas, accedieron a la independencia en 1821. las aguas del río San Juan, pero al mismo tiempo
Inmediatamente después, ambos, junto con El Salva- afirmaba los derechos de navegación de Costa Rica
dor, Guatemala y Honduras, decidieron constituir la “con objetos de comercio” en la parte baja del cur-
República Federal de Centroamérica. En 1824, los ha- so del río (artículo VI). El Tratado de 1858 estableció
bitantes del distrito de Nicoya en la costa del Pacífico, otros derechos y obligaciones para ambas partes,
originalmente parte de Nicaragua, optaron mediante inclusive, entre otros, la obligación de contribuir
plebiscito formar parte de Costa Rica. El 9 de diciem- en la defensa de las bahías comunes de San Juan
bre de 1825 el Congreso Federal de Centroamérica del Norte y Salinas, al igual que a la defensa del Río
publicó un decreto el cual establecía que Nicoya sería San Juan en caso de agresión externa (artículo IV),
“momentáneamente... separada del Estado de Ni- una obligación de parte de Nicaragua de consultar
caragua y anexada al de Costa Rica”. La situación en a Costa Rica antes de concluir cualquier acuerdo de
relación a Nicoya permaneció invariable al momento canalización o tránsito en relación al Río San Juan
de la disolución de la federación centroamericana en (artículo VIII) y una obligación de no cometer actos
1839. En adelante, Nicaragua no reconoció, sin em- de hostilidad contra el otro (artículo IX).
bargo, a Nicoya como perteneciente a Costa Rica. Después de que Nicaragua contestara en varias
Durante mediados de los años 1850, Nicaragua ocasiones la validez del Tratado de 1858, las partes
atravesó un período de conflicto interno que en- sometieron la cuestión a arbitraje por el Presidente
volvió a un grupo de aventureros, conocido como de Estados Unidos. Las partes además convinieron
“filibusteros”, liderados por William Walker. El go- que si el Tratado de 1858 era reconocido como válido,
bierno de Costa Rica, al igual que los de El Salva- debería el Presidente Grover Cleveland determinar si
dor, Guatemala y Honduras, unió esfuerzos con Costa Rica podía navegar el Río San Juan con embar-
Nicaragua para vencer a los filibusteros. En mayo caciones de guerra o de servicio fiscal. En su laudo del
de 1857 Walker capituló y abandonó el territorio 22 de marzo de 1888, el Presidente Cleveland decidió
nicaragüense. Posteriormente, se desencadenó que el Tratado de 1858 era válido. Indicó además en
una guerra entre Costa Rica y Nicaragua. Al final de referencia al artículo VI del Tratado, que Costa Rica

22
correo estas hostilidades, los dos países entraron en nego- no tenía derecho a navegar sobre el Río San Juan con
diciembre 2010 ciaciones para solucionar los asuntos pendientes embarcaciones de guerra, pero que podía navegar
enero 2011
los ríos cambian. Pero en el caso específico, ha cam- ahorita, es la posición donde está Nicaragua. Los ticos
biado también por los daños ocasionados al río por las vienen con un mapa elaborado hace 110 años y dicen:
industrias agrícolas de Costa Rica, la sedimentación «¡no! Eso está equivocado, porque aunque el Laudo
que se ha provocado en el río y los desvíos que han diga eso, esto es lo que está señalado en este mapa,
hecho de agua, en provecho de sus propias propieda- elaborado hace 110 años».
des y sobre todo del Río Colorado. Nosotros tenemos Pero ese mapa es una cuestión absolutamente
que respetar los cambios naturales del río, pero no los histórica. Si los caños varían, varía la frontera y eso
cambios que han sido provocados por la mano de Cos- lo dice el propio Alexander. Porque cuando estaban
ta Rica. Esa es básicamente la situación. haciendo la demarcación, Nicaragua, en principio
Ahora que nosotros empezamos y estamos si- se había opuesto en la parte del río, porque decía:
guiendo lo que dice el Laudo Cleveland, lo que dispuso «¿para qué vamos a estar poniendo puntos en el río,
Alexander que debía ser el límite, nos encontramos si de todas maneras esto está sujeto a cambio?» Y
que no corresponde ahorita la realidad, a lo que dicen Alexander dijo: «es cierto, tiene razón Nicaragua
los mapas elaborados hace 110 años. Tratándose de un que eso está sujeto a cambios, pero nada perdemos
río, siempre se mantiene la margen del río. Si esa es la si Costa Rica quiere que se vaya trazando, pero en
frontera, es la frontera, si el río ha variado un poco por el entendido de que la frontera siempre es la mar-
motivos naturales, se mantiene esa variación y pierde gen del río».
terreno uno u otro, según el lugar hacia dónde se haya Y la margen actual, es donde estamos trabajando
movido el río. ahorita, es decir, ese territorio es de Nicaragua, in-

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La situación que nosotros decimos ahora es que el discutiblemente. Así es que, en ese sentido, que los
caño de entrada a Harbour Head, que es la salida fijada costarricenses hayan ido a la Corte, como dije al ini-
correo
diciembre 2010
por Alexander, es donde están haciendo los trabajos cio, confirma la posición nuestra que este es un asunto enero 2011
acelerar el tráfico, en particular sobre el Río San
tados Unidos y Colombia por los derechos del Istmo de Panamá, donde
Caricatura titulada “Vete pequeñín, y no me molestes” aparecida en el
New York World, en 1903, haciendo alusión a las negociaciones entre Es-

Juan y acordaron cooperar para salvaguardar la


frontera común.
En los años 1980, varios incidentes comenzaron
a ocurrir relativos al régimen de navegación del Río
San Juan. Durante ese período, Nicaragua introdujo
ciertas restricciones a la navegación costarricense,
la cual fue justificada como temporal, medidas ex-
cepcionales para proteger la seguridad nacional de
Roosevelt es mostrado apuntando un cañón.

Nicaragua en el contexto de un conflicto armado. Al-


gunas de las restricciones eran suspendidas cuando
Costa Rica protestaba.
Durante mediados de los años 1990, nuevas
medidas fueron introducidas por Nicaragua, inclu-
yendo el pago de ciertas sumas por los pasajeros
que viajaban en embarcaciones costarricenses que
navegaban en el Río San Juan y la obligación de las
embarcaciones costarricenses de detenerse en los
puestos nicaragüenses a lo largo del río.
El 8 de septiembre de 1995, el Comandante en Jefe
del Ejército de Nicaragua y el Ministro de Seguridad
Pública de Costa Rica, firmaron un documento, co-
con embarcaciones del servicio fiscal que estuvieran nocido como Comunicado Conjunto Cuadra – Castro,
relacionados con navegación “para propósitos de el cual preveía la coordinación de operaciones en las
comercio” (en inglés “for the purposes of comerse”). zonas fronterizas de los dos estados contra el tráfico
Después del Laudo Cleveland, una comisión fron- ilegal de personas, vehículos y contrabando.
teriza fue establecida para demarcar la frontera. Un En julio de 1998, después de subsiguientes
ingeniero, Edward Alexander, fue encargado de la ta- desacuerdos entre las partes en relación a la ex-
rea de resolver cualquier “punto o puntos en disputa” tensión de los derechos de navegación de Costa
que pudieran surgir sobre el terreno durante el proce- rica en el río San Juan, Nicaragua adoptó ciertas
so de demarcación, el cual comenzó en 1897 y fue con- medidas. En particular, el 14 de julio de 1998, Ni-
cluido en 1900. El señor Alexander emitió cinco laudos caragua prohibió la navegación de embarcaciones
con este fin. costarricenses que transportaban miembros de la
El 5 de agosto de 1914, Nicaragua firmó un tra- fuerza policial de Costa Rica.
tado con los Estados Unidos (el Tratado Chamorro – El 30 de julio de 1998, el Ministro de Defensa ni-
Bryan), que otorgaba a los EEUU “derechos de pro- caragüense y el Ministro de Seguridad Pública cos-
piedad exclusiva” y perpetua para la construcción y tarricense firmaron un documento, conocido como
mantenimiento de un canal interoceánico a través Comunicado Conjunto Cuadra – Lizano, el cual per-
del Río San Juan. mitía a las embarcaciones armadas de policía costa-
El 24 de marzo de 1916, Costa Rica presentó una rricenses, navegar en el río para avituallamiento de
demanda contra Nicaragua ante la Corte de Justicia sus puestos fronterizos, a condición de que los agen-
Centroamericana, reclamando que Nicaragua había tes costarricenses portaran únicamente sus armas de
violado su obligación de consultar con Costa Rica, servicio y dieran aviso previamente a las autoridades
antes de entrar en cualquier proyecto de canaliza- nicaragüenses, las cuales podrían decidir sobre si las
ción de acuerdo al artículo VIII del Tratado de 1858. embarcaciones costarricenses debían estar acompa-
El 30 de septiembre de 1916, la Corte falló que al no ñadas por un escolta nicaragüense.
consultar a Costa Rica, Nicaragua había violado los El 11 de agosto de 1998, Nicaragua declaró que
derechos garantizados a Costa Rica por el Tratado de consideraba el Comunicado Conjunto Cuadra – Li-
Límites de 1858 y el Laudo Cleveland de 1888. zano como legalmente nulo y sin validez. Costa
El 9 de enero de 1956, Costa Rica y Nicaragua Rica no aceptó esta declaración unilateral. De esta
concluyeron un acuerdo (Fournier – Sevilla) en forma las partes continuaron divididas en relación

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correo cuyos términos las partes convinieron facilitar y al régimen de navegación en el río San Juan.
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enero 2011
que debe resolverse en los Tribunales, y simplemente problema entre Costa Rica y Nicaragua, el problema no
lo que Nicaragua va a hacer es continuar con las ges- son dos kilómetros de suampo: el problema fundamen-
tiones y los estudios que estábamos preparando para tal son los cientos de kilómetros del río que Costa Rica
presentar nuestra demanda, para que efectivamente, está usufructuando, los miles de kilómetros cuadrados
estén los verdaderos problemas ante la Corte, y no de tierra de que se sirven y se benefician. Eso es lo que
sólo la parte que Costa Rica ha seleccionado, que de está en juego, y por eso, la demanda de Nicaragua va a
todas maneras no tiene razón. ser para recuperar el río verdaderamente.
Volviendo al punto de comparación –porque creo Entre los temas que abordó el Presidente Ortega,
que es interesante la comparación, y se olvida uno un me parece absolutamente natural, el hecho de que
poco de eso– cuando la Corte resolvió el asunto en- Costa Rica pretende impedir que draguemos nosotros
tre Honduras y Nicaragua, fue precisamente, como el San Juan para poder navegar, y nosotros no poda-
la boca del río Coco cambia, la Corte fijó un punto en mos tener derecho de salida por el río Colorado. Es
el mar, a tres millas de distancia de la Costa, para el una cuestión increíblemente absurda. Ese es uno de
arranque del límite en el mar; y dijo que Honduras y los puntos que se está estudiando y que vamos a de-
Nicaragua se pusieran de acuerdo, en ese pedazo de mandar, no porque tengamos interés en perpetuar la
tres millas y por los movimientos de tierra que habían situación, sino porque nosotros queremos recuperar
ahí, cómo iban a fijar ese límite. nuestro río.
Entonces, ahí está involucrada una cantidad de ¿Cuál es el objeto de fondo de Costa Rica? Es im-
tierra, llamémoslo así, mayor que la que estamos dis- pedir que Nicaragua recupere su río; mantenerse y
cutiendo con Costa Rica. Y aún en ese caso, la Corte adueñarse completamente del río San Juan y todos los
dijo: estas son situaciones que varían un poco, lo na- beneficios. Ese es el fondo.
tural es que se pongan de acuerdo y que vean cómo He ido por lo menos un par de ocasiones a la
van a arreglar esta situación. Eso fue lo que la Corte zona que estamos hablando y francamente, lo que
resolvió en el caso de Honduras. Costa Rica, está en un se ve ahí son miembros del Ejército o autoridades
pedacito de tierra, que Nicaragua está ciertísima que de Nicaragua en toda esa zona. Ahí nunca ha ha-
es parte de Nicaragua, pero para eso están inventando bido, nunca me encontré con ninguna autoridad
un suampo –como se dijo en la OEA– un pedacito de de Costa Rica; y es una zona donde no entramos.
tierra, están inventando un problema inexistente, y el ¿A invadir a quién? ¿A invadir el suampo? Es decir,
problema no es por el pedacito de tierra, sino por el ahí siempre ha estado custodiado y protegido por
inicio del dragado. la Policía y el Ejército de Nicaragua. Hace tres o
Desde que entró la draga, empezó el problema, y cuatro años que fui, cuando estábamos todavía con
esa es la realidad. Nicaragua tiene derecho a dragar. el juicio en la Corte, había un lanchón enfrente de
Ese es el problema en que estamos. Harbour Head, donde hay un banco de arena que
se forma constantemente, que aunque se limpie
– ¿Hasta dónde quiere llegar Costa Rica? ¿Hay se vuelve a formar naturalmente, un banco de are-
claridad de parte de Nicaragua, del propósito especí- na. Era un lanchón que había pasado dos días an-
fico que persiguen con estas acusaciones? tes y que nuestras autoridades habían capturado a
La interpretación que yo hago, es que Costa Rica narcotraficantes. Policías costarricenses no vi, era
quiere, a toda costa, impedir a Nicaragua que recupere simplemente el Ejército de Nicaragua el que estaba
las aguas del río, porque sienten que eso debilita todos custodiando eso. Es un área que siempre ha estado
los negocios y las cosas que ellos han desarrollado a custodiada por Nicaragua, transitada por nicara-
través del río San Juan, que ahora prácticamente les güenses; no es ninguna ocupación, no estamos en-
pertenece, porque la boca de entrada les pertenece a trando a ningún territorio, no hay una autoridad de
ellos. Ellos entran por el Colorado y entran a su propio Costa Rica que hayamos desplazado. Dicen, por lo
río por ahí. que leí en los periódicos, que eran narcotraficantes.
Entonces, de hecho, el río es de ellos, y cualquier Si esa era la autoridad de Costa Rica... ¡no sé!
acción que Nicaragua haga para recuperar el río, va En los últimos tres, cuatro años, he ido dos veces,
en contra de los intereses de Costa Rica, y ellos, como siempre hemos andado navegando por ahí, hemos
siempre, buscan impedir que Nicaragua haga uso de bajado, hemos andado, y siempre el Ejército de Nica-
su río. Y con el paso del tiempo, si Nicaragua no hace ragua, es la única autoridad custodiando. Así es que,
nada, en 50 años lo que queda del delta del San Juan, ¿invadir qué? Suponiendo que hubiera habido inva-
del pedacito nuestro, habrá desaparecido completa- sión, entonces esa invasión se dio hace 50, 100 años...

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mente, lo único que va a quedar es el río Colorado. siempre ha estado ocupado por Nicaragua. Así es que correo
diciembre 2010
La realidad es que si nos ponemos a ver cuál es el eso es absurdo. enero 2011
El histórico fallo de La Haya en 2009
Esta es la parte resolutiva del fallo de la CIJ sobre la y a sus pasajeros que se detengan en el primer y en
demanda de Costa Rica interpuesta contra Nicaragua el el último puesto nicaragüense en sus rutas a lo lar-
29 de septiembre de 2005. La Corte denominó el caso go del Río San Juan;
como “Asunto relativo a los derechos de navegación y b) Por unanimidad decide que Nicaragua tiene el de-
derechos conexos (Costa Rica c. Nicaragua)”. recho de requerir a las personas que viajan por el
La Corte Internacional de Justicia de La Haya Río San Juan, portar un pasaporte o un documento
(1) En lo que se refiere a los derechos de navegación de de identidad;
Costa Rica en el Río San Juan según el Tratado de c) Por unanimidad decide que Nicaragua tiene el
1858 (Jerez – Cañas), en la parte en donde la navega- derecho de emitir certificados de zarpe para em-
ción es común, barcaciones costarricenses que ejerzan el derecho
a) Por unanimidad decide que Costa Rica tiene el de- de libre navegación de Costa Rica, pero no tiene el
recho de libre navegación por el Río San Juan con derecho de solicitar el pago de un arancel para la
fines de comercio; emisión de dichos certificados;
b) Por unanimidad decide que el derecho de navega- d) Por unanimidad decide que Nicaragua tiene el de-
ción con fines de comercio gozado por Costa Rica recho de imponer un horario para la navegación en
incluye el transporte de pasajeros; embarcaciones que navegan por el Río San Juan;
c) Por unanimidad decide que el derecho de navega- e) Por unanimidad decide que Nicaragua tiene el de-
ción con fines de comercio que goza Costa Rica, recho de requerir a embarcaciones costarricenses
incluye el transporte de turistas; provistos de mástiles o torrecillas, enarbolar la
d) Por nueve votos a cinco decide que las personas bandera nicaragüense.
que viajan por el Río San Juan a bordo de embar- (3) En cuanto a la pesca de subsistencia, por trece votos
caciones costarricenses, ejerciendo el derecho de contra uno, decide que la pesca con fines de subsis-
Costa Rica de libre navegación, no necesitan obte- tencia, hecha por los habitantes de la margen cos-
ner visas nicaragüenses; tarricense del Río San Juan, debe ser respetada por
e) Por unanimidad decide que a las personas que via- Nicaragua como un derecho consuetudinario.
jan por el Río San Juan a bordo de embarcaciones (4) En cuanto al cumplimiento de Nicaragua de sus
costarricenses, ejerciendo el derecho de libre nave- obligaciones internacionales derivadas del Tratado
gación de Costa Rica, no necesitan comprar tarje- de 1858,
tas turísticas nicaragüenses; a) Por nueve votos a cinco decide que Nicaragua no
f) Por trece votos contra uno, decide que los habitan- está actuando conforme a sus obligaciones deriva-
tes asentados en la margen costarricense del Río das del Tratado de 1858, cuando exige que obten-
San Juan, tienen el derecho de navegar por el río gan visas nicaragüenses a las personas que viajan
entre las comunidades ribereñas, para fines de ne- por el Río San Juan, a bordo de embarcaciones cos-
cesidades esenciales de la vida diaria que requieren tarricenses que ejercen el derecho de Costa Rica a
el transporte expedito; la libre navegación;
g) Por doce votos contra dos, decide que Costa Rica b) Por unanimidad decide que Nicaragua no está ac-
tiene el derecho de navegación por el Río San Juan tuando conforme a sus obligaciones derivadas del
con embarcaciones oficiales utilizadas únicamente Tratado de 1858, cuando requiere la adquisición de
en situaciones específicas, para brindar servicios tarjetas turísticas nicaragüenses a personas que
esenciales a los habitantes de las áreas ribereñas viajan por el Río San Juan a bordo de embarcacio-
donde el transporte expedito es una condición nes que ejercen el derecho de Costa Rica a la libre
para satisfacer las necesidades de sus habitantes; navegación;
h) Por unanimidad decide que Costa Rica no tiene c) Por unanimidad decide que Nicaragua no está ac-
derecho de navegación sobre el Río San Juan con tuando conforme a sus obligaciones derivadas del
embarcaciones ejerciendo funciones de Policía; Tratado de 1858, cuando exige a los operadores de
i) Por unanimidad decide que Costa Rica no tiene el embarcaciones costarricenses que ejercen el dere-
derecho de navegación por el Río San Juan con fines cho de Costa Rica a la libre navegación, el pago de
de relevo de personal en puestos de Policía fronte- aranceles para la emisión de certificados de zarpe.
riza a lo largo de la margen derecha del río y del avi- (5) Por unanimidad deniega todas las otras peticiones
tuallamiento de estos puestos, con el equipamiento presentas por Costa Rica y Nicaragua.
oficial, incluyendo armas de servicio y municiones.
(2) En lo que se refiere al derecho de Nicaragua de regu- En el Palacio de La Paz, La Haya, a los trece días del
lar en el Río San Juan, en la parte donde la navegación mes de julio de dos mil nueve.
es común, Hisashi Owada, presidente

26 correo a) Por unanimidad decide que Nicaragua tiene el dere- Philippe Couvreur, secretario
diciembre 2010 cho de requerir a las embarcaciones costarricenses Corte Internacional de Justicia
enero 2011
– Costa Rica nunca lo planteó como un conflicto
que quería llevarlo al plano jurídico, y usted demues-

La próxima tarea del Tío Sam. Publicada por el Minneapolis Tribune en 1895.
tra que hay una enorme y abrumadora carga pro-
batoria que tendría Nicaragua para demostrar que
Costa Rica está equivocada en su planteamiento. Lo
llevaron a un foro político, la OEA, amenazaban con
llevarlo a otro foro de carácter político, como el Con-
sejo de Seguridad de las Naciones Unidas, pero nunca
a La Haya. Sin embargo, ahora han ido a demandar a
La Haya. ¿Qué lectura cabría de parte de Nicaragua,
en torno a este nuevo rumbo de la estrategia tica?
En realidad, lo que ellos están –para usar una ex-
presión nicaragüense– “es curándose en salud”. Saben
que Nicaragua iba a llevar el caso, eso fue anunciado
por el Presidente, no es que fue anunciado por funcio-
narios menores o en charlas escondidas, fue un anun-
cio público que hizo el Presidente de la República. Ellos
ya sabían que venía, entonces se anticiparon porque
quieren darle un matiz a lo que va a estar ante la Corte,
que explique mejor la situación desde el punto de vista
de ellos. En fin, eso está muy bien; simplemente llega-
ron a la Corte... ¡magnífico! Nicaragua va a presentar
su caso, igual como estábamos planeándolo. Natural-
mente vamos a contestar la demanda de Costa Rica es ver cómo niega el derecho de Nicaragua de regla-
y todo, pero nosotros seguimos con nuestro proceso. mentar la navegación. Nicaragua no ha impedido que
ninguna persona legítimamente navegue por el Río.
– La demanda de los ticos, ¿no detiene la nuestra? Costa Rica dice que Nicaragua cese de talar los
¿le respondemos a ellos y nosotros entablamos nues- bosques, como que si Nicaragua está en una empre-
tra propia demanda? sa depredando ¡estamos en un pedacito de tierra, un
Lo que pasa es que las cosas hay que estudiarlas suampo! Pero lo principal es el retiro de tropas y que
bien, para presentarlas bien a la Corte, no tenemos se paralice el dragado. Lo que andan buscando es,
ninguna prisa por hacerlo mañana, ni inmediatamen- primero, un gesto público para decir que están ago-
te. Naturalmente, ahora que ellos ya se anticiparon, tando todos los foros; fueron a la OEA, pero como us-
como parte de los problemas que tenemos, obvia- ted mismo dijo, en la OEA ¿qué fue lo que le dijeron?
mente vamos a contestarles. Lo que puede decirle cualquiera: mire, no empeoren
la situación, absténganse, manténganse parado y
– ¿Qué esta pidiendo Costa Rica? traten en lo posible de evitar el problema. Eso fue en
Ahorita ellos presentaron una demanda donde el fondo lo que dijo la OEA. ¿Qué es lo que va a decir
están diciendo que Nicaragua está invadiendo terri- en la Corte? Francamente, la Corte no puede decirle
torio de Costa Rica, que Nicaragua ha violado el De- que Nicaragua no tiene derecho a dragar, ¡no puede
recho Internacional, porque por el uso de la fuerza se decir esto!
ha metido en su territorio, y piden que se condene a
Nicaragua por todo eso. Pero a la par, pidieron me- – ¿No hay dudas acerca de los límites? ¿no hay duda
didas cautelares, y en esas medidas cautelares que acerca de qué le pertenece a cada uno?
la Corte las tramita de manera rápida, ellos están pi- No existe ninguna duda. En el juicio que tuvimos en
diendo primero, que se retiren las tropas de Nicara- la Corte con Costa Rica, como se trataba nada más de
gua, y segundo, que se pare el dragado. los derechos de navegación, entonces, no estaban en
Incluso, están metiendo ahí que el dragado afec- juego el tema de límites ni otros temas, nos limitamos
ta el Río Colorado, que francamente, todavía no me nosotros a tratar el punto que estaba sobre la mesa,
explico cómo lo que está sucediendo en la boca del no llevamos puntos nuevos, por así decirlo.
Río, afecte al Río Colorado a este momento, pero en Sin embargo, desde que contestamos la demanda,
fin, ellos ya lo están anticipando. Inclusive, dicen que

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Nicaragua está negando el derecho de navegación a
en la Contra Memoria de Nicaragua en el año 2007, le
agregamos un Capítulo de Reserva, en el cual Nicara-
correo
diciembre 2010
los costarricenses, que en el fondo lo que pretenden gua se reservaba el derecho de demandar el derecho enero 2011
de transitar por el Colorado, mientras no estuviera ha- nar el río completamente. Eso también se le dijo a la
bilitada la parte del río que nos pertenece. No estamos Corte, pero simplemente se mencionó que eran los
hablando que Nicaragua está pidiendo ser soberana problemas que estaban sobre la mesa, los verdaderos
del Colorado, pero desde ese momento, desde el año problemas, que se dejaron exactamente ya dichos. No
2007, nos reservamos el derecho expresamente. son cosas que estamos sacando de la manga ahorita,
sino que ya habíamos reservado nuestro derecho, an-
ticipando todos estos problemas.
Así que ahora, Nicaragua simplemente va sobre la
línea de algo que ya había anunciado ante la misma
Corte. Costa Rica ahora mete esta demanda, magní-
fico, tiene su derecho; ellos aceptan la jurisdicción de
la Corte, Nicaragua también siempre ha respetado a la
Corte y naturalmente nos vamos a someter a lo que la
Corte diga.

– ¿Hay algún peligro de que alguna medida caute-


lar de las que está pidiendo Costa Rica pueda prospe-
rar, ser escuchada por la Corte y ponerle una pausa
a la limpieza o al dragado que está haciendo Nicara-
gua, tomando en cuenta que en su momento Costa
Rica sí hizo el dragado del Río Colorado?
No anticipo ningún problema en ese sentido; es de-
cir, la posición de Nicaragua es sólida, así que no veo
dificultad alguna. Por ejemplo, el General Julio César
Avilés, jefe del Ejército de Nicaragua, recordó los dra-
Igualmente, hicimos otra reserva –y no es un capí- gados y los incidentes de hace un par de años, cuando
tulo enorme, eran reservas pequeñas pero expresas– Costa Rica estaba queriendo usurpar territorio de Nica-
en la cual nos reservamos el derecho de demandar a ragua. En ese momento, Nicaragua no llamó a la OEA,
Costa Rica por los daños ocasionados a nuestro medio ni se metió en situaciones absurdas como está hacien-
ambiente en el río y por el desvío de aguas que habían do Costa Rica en este momento.
hecho del Río San Juan. Eso está clarísimo en la Con- La Corte no puede decir que Nicaragua no tiene
tra Memoria de Nicaragua, desde el año 2007 que la derecho de dragar. Se contradeciría con su misma Re-
presentamos. solución y está clarísimo que el dragado es un derecho
Otro punto: Costa Rica había presentado mapas. absoluto de Nicaragua; es decir, es parte, por así decirlo,
Nosotros también presentamos nuestro mapa oficial. de las concesiones que se hicieron a Costa Rica de de-
Pero precisamente como son mapas basados en de- cirle, «bueno, nos quitaron Nicoya, Guanacaste, en fin,
marcaciones sobre terreno, muy antiguas, pusimos demos por cerrado ese capítulo, pero el río es nuestro,
una reserva adicional, porque tampoco estábamos todo lo relacionado con la navegación es de Nicaragua».
discutiendo límites: Nicaragua decía que se reservaba Para mantener la navegación en el Río y que el río sea
expresamente todo lo relacionado con los límites en navegable, la única manera es mantenerlo, limpiándolo
la boca del San Juan. Así es que los puntos que esta- y dragándolo.
mos discutiendo ahorita ya se les habían anticipado a
la Corte, e incluso en algunas de las exposiciones ante – ¿Cómo queda la OEA en esta situación? Llega
la Corte se les dijo claramente que lo que se estaba dis- Costa Rica, interpone y acude a este foro, y después
cutiendo ahí era un tema menor (que si podían andar lo deja a medio palo, digamos, porque incluso la OEA
con policías armados o si podían andar comerciantes resolvió convocar a una consulta o reunión de Canci-
en el río), que eso no era el fondo verdadero del pro- lleres, y el mismo día Costa Rica se va a la Corte Inter-
blema, sino que era la destrucción que habían hecho nacional de Justicia de La Haya.
del río y el desvío de las aguas, que se las habían lle- Creo que Costa Rica hizo un uso indebido de la
vado todas al Colorado, que esos eran los temas que OEA. Es decir, el problema lo ocasionó para todos los
había que discutir. miembros de la OEA. Este es un problema que ocasio-
Incluso se mencionó ante la Corte –porque estaba nó Costa Rica, porque en todo caso, una decisión de

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correo también y sigue estando– el problema gravísimo de la OEA ya en definitiva, hubiera sido recomendarle a
diciembre 2010
enero 2011 las Minas de Las Crucitas, es decir, que van a envene- Costa Rica y Nicaragua que fueran a la Corte Interna-
cional. Haciendo siempre comparaciones con casos sentido... soberanía es una cosa, ejército no; es decir,
anteriores, cuando se dio el problema del territorio en nosotros tenemos ejército ellos no tienen ¡y gastan
litigio con Honduras en los años 1950, intervino la OEA más del triple para asuntos paramilitares! Y no es cues-
y ¿cuál fue su resolución? Decirle a Honduras y Nicara- tión siquiera de sacar una imagen de un costarricense
gua, váyanse a la Corte Internacional y se resuelve su vestido de militar simplemente: busquen en Google,
problema. que hay información absolutamente pública en lo que
En todo caso, a la OEA lo que le hubiera correspon- se gasta. Pueden averiguar lo que gasta Estados Uni-
dido es una resolución definitiva de decirles váyanse dos, Colombia, Honduras, ahí sale toda la información.
a la Corte. Ahora ya estamos en la Corte, ya no tiene Así que no estamos hablando de un país indefen-
ningún papel la OEA. Va simplemente a reafirmar que so, ¡no es cierto eso tampoco! Y lo digo aquí, porque
hay que usar un mecanismo pacífico para resolver las como en la Corte Internacional lo viven diciendo,
controversias. Entonces si vamos a la Corte estamos entonces, cada vez que lo dicen, les vuelvo a con-
resolviendo pacíficamente nuestro problema. Así que testar lo mismo. Ahora que lleguen y digan eso, ya
el papel de la OEA ya terminó. desde ahora les aviso, que volveré a repetirles lo
mismo. Nada más que voy a ponerles el gráfico que
– ¿El dragado está dentro de lo que la Corte resol- saqué hace dos años y se los voy a poner al día, para
vió el año pasado? ver cuáles han sido los gastos militares en los últi-
Absolutamente. Nosotros lo que le pedimos a la mos dos años.
Corte es confirmar que Nicaragua tiene derecho a dra- En las imágenes que Nicaragua retransmitió y que
gar el río. Incluso, durante las audiencias, los represen- se habían publicado en Costa Rica, lo importante es
tantes de Costa Rica dijeron: sí, Nicaragua tiene dere- que no sólo es qué gasta, sino el espíritu que tienen,
cho a dragar el río conforme el Laudo Cleveland. Me que es de un ejército. Eso es lo que esas imágenes dan,
acuerdo que yo dije al final, en la última intervención, lo mismo que los datos oficiales: 137-140 millones de
que «Nicaragua se siente satisfecha con la declaración dólares frente a 35 ó 38 que gasta Nicaragua. La im-
y reconocimiento que ha hecho Costa Rica aquí». presión que me dieron esas imágenes es: aquí lo que
El problema, como digo, es que Costa Rica dice: sí existe es espíritu de un Ejército belicoso.
respetamos la soberanía del San Juan, pero la sobe-
ranía no significa nada. Entonces, dicen, sí nosotros – Ellos siempre han querido vender esa imagen de
aceptamos que Nicaragua tiene derecho a dragar. víctima...
Pero ¿cuál es ese derecho de dragar? En cuanto empe- No pierden ocasión; yo estoy hablando desde el
zamos a dragar... ¡ya cesó el derecho de dragar! punto de vista jurídico, y en principio, digamos, no
me correspondería estar hablando de esos temas,
– Querían navegar armados... pero sin embargo, ante la Corte Internacional cada
Exactamente, ¡navegar de cualquier manera! Para vez que se presentan, vienen con lo mismo. Ahorita
comunicaciones, para cualquier cosa, porque ellos no que pidieron intervenir en el caso de Nicaragua con
lo llaman Ejército. Que eso es otra cosa, talvez a otro Colombia, Costa Rica pone un párrafo en su inter-
le corresponderá decirlo, pero recuerdo que durante vención, que como ellos son un país indefenso que
esas audiencias ante la Corte Internacional –Costa Rica no tienen ejército, por eso quieren intervenir ante la
en todo foro no pierde oportunidad de decir: somos un Corte para que los proteja. Entonces, otra vez les vol-
país sin Ejército– que saqué un gráfico con lo que gasta- ví a contestar: miren, este país indefenso... tal y tal.
ban en armamentos Costa Rica, Nicaragua y Honduras Aunque parezca, digamos, y dé risa que un abogado
para poner un ejemplo. Y Costa Rica gasta más de tres esté hablando de eso, pero a mí, cada vez que me sa-
veces que Nicaragua, en armamentos y en gasto militar can eso en la Corte ¡tengo que contestar!
o paramilitar, porque no tiene oficialmente un Ejército.
Eso se puede buscar en todos los documentos; – ¿El mundo es tan ingenuo, doctor, como para
todos los que hacen investigaciones y publican datos que todavía ese discurso pueda tener alguna credibi-
oficiales de gastos. En el año 2007, el gasto oficial de lidad? En el Tribunal de la Corte Internacional de Jus-
Nicaragua fue 37 millones de dólares, el de Costa Rica ticia, donde ahora se va a ventilar el tema, ¿hay tan-
138 millones de dólares; más del doble que Honduras ta ingenuidad como para que pueda tener algún nivel
y más que El Salvador que ha sido un país mucho más de credibilidad este discurso de Costa Rica? ¿Qué
grande en población. Sin embargo, eso es lo que gasta tanto cuenta, a la hora de abordar el tema en la Corte
Costa Rica, ¡pero no tienen Ejército! Internacional de Justicia de La Haya, ese espíritu de

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Las cosas tienen otro sentido cuando las usan ellos, conflicto que ha planteado Costa Rica, de hostilidad, correo
diciembre 2010
cuando ellos usan una palabra, las palabras pierden un reiteradamente? enero 2011
Jurídicamente, la Corte no se va a basar en impre- la manera en que las vamos a presentar y qué enfoque
siones de si tiene Ejército o no lo tiene, ni nada de esos se les va a dar.
detalles; lo que sí es importante señalar, es que yo creo En el momento en que el Presidente nos diga, pro-
que la Corte y los jueces tienen que molestarse, que los cedan... ¡estamos listos! El caso lo tenemos bastante
estén importunando por cosas que debieran de resol- estudiado, no es una cuestión que nos agarra de sor-
verse entre las partes... ¡por problemas menores! presa; así es que será simplemente cuestión de afinar
Recuerdo, por ejemplo, cuando estábamos discu- detalles. Como ahora hay una demanda, tenemos que
tiendo en la Corte el tema del derecho de transitar por ver en qué forma vamos a orientar nuestra situación;
el río, que Nicaragua cobraba un derecho de zarpe que pero esos son detalles, y lo demás, será buscar el mo-
era como un dólar por embarcación; entonces les dije mento oportuno para presentar la demanda, cuando
en la Corte: “lo que Nicaragua recauda por todo ese el Presidente nos dé la instrucción.
cobro, no paga ni siquiera una hora de lo que estamos Normalmente son cosas largas, primero, por la
gastando aquí en esta Sala, de lo que cuestan los abo- Agenda de la Corte, pero también porque las partes
gados y lo que cuesta tener las luces encendidas en solicitan muchas veces plazos largos para preparar sus
este Palacio de la Paz”. alegatos. Así es que, por ejemplo, en el caso de Nicara-
Entonces en este caso, ¿qué es lo que vamos a ir a gua con Costa Rica, para la primera ronda de alegatos
discutir ahí? Todo se basa en un pequeño suampo de escritos, la Corte dio 9 meses, o sea, Costa Rica tuvo
2 kilómetros cuadrados que Nicaragua tiene la certe- 9 meses para preparar su Memoria, y después, cum-
za que es su territorio. Entonces, vas a ir a molestar a plidos los 9 meses, Nicaragua también tiene 9 meses
la Corte, con un problema que se debiera de resolver para contestar. Y después, una segunda ronda escrita
platicando, que es una cosa que se debiera de discutir y les dio un plazo creo que de 6 o 7 meses a cada parte
y que no hay razón para haber llegado a la Corte. Todo por igual, y después, esperar en la agenda de la Corte
lo demás son cosas de ambiente, pero yo creo que los para las audiencias públicas.
jueces estarán clarísimos qué es esta tontería la que Son como cuatro años, y eso depende. Por ejemplo
está sucediendo. en el caso ahorita de Nicaragua con Colombia, lo em-
pezamos en el año 2001, ya tiene 9 años... ¿qué suce-
– Pero construyen una imagen, al momento de dió? Colombia, primero quería evitar la jurisdicción de la
darle mayor o menor crédito al alegato de quién Corte y opuso excepciones. Entonces, todo eso era un
plantea ese argumento. trámite que tomó bastante tiempo, se dictó una sen-
Claro, ellos están en una ofensiva mediática y di- tencia diciendo que sí era competente la Corte y demás.
plomática, en todos los ámbitos, en eso son especia- Estamos ya listos para tener audiencias el próximo año
listas. Lo que pasa es que en la Corte ya conocen bas- en el caso de Colombia, y ahora vienen nuestros veci-
tante el tema, no es que van a entrar a un lugar donde nos, Honduras y Costa Rica, buscando cómo hacerle el
los jueces no saben de lo que estamos hablando. Es lado a Colombia y piden intervenir en el juicio. Ya es otro
decir, vuelve Costa Rica a molestar, y a estar inven- atraso, hubo audiencias hace un mes sobre ese tema,
tando problemas que son relativamente irrelevantes otro gasto, otro caso. Ese es el problema a veces con
y pueden resolverse en conversaciones. estos casos, que es difícil prever todas las cosas que van
Como les digo, el problema con Honduras está vi- a suceder y luego, también depende del tiempo de la
gente ahí en ese trecho que dejó la Corte y dijo: “Platí- Corte. Así es que tarda su tiempo.
quenlo y pónganse de acuerdo ustedes”. Ahora vamos
a ir a movilizar todo esto que estamos haciendo, para – ¿Cuándo podríamos estar presentando la de-
un problema menor que perfectamente se pudo haber manda? ¿tiene un peso a la hora de mayores o me-
tratado y discutido con ellos. Vamos una comisión de nores posibilidades de éxito en la Corte, el hecho de
ingenieros de ambas partes, veamos cuál es la reali- presentar primero o después una demanda?
dad y nos ponemos de acuerdo. Eso es una cuestión Depende de las instrucciones del Presidente. Ob-
sencillísima. viamente, ahorita vamos a tener que ir a una audiencia
pública porque Costa Rica está pidiendo estas medi-
– ¿Tiene tiempo Nicaragua para esta deman- das. Eso nos va a ocupar tiempo a nosotros, pero si el
da? ¿cuánto más puede tomar la preparación? Presidente me dijera: la próxima semana se presenta
Lo que quiero dejar claro es que esto que está pre- la demanda, pues también podemos hacerlo. Lo que
sentando Costa Rica, tampoco nos va a obligar a no- pasa es que para la demanda nuestra no hay apuro

30
sotros a correr. Nosotros vamos a ir al paso que tenía- ahorita, eso viene en su curso y va a ser una demanda
correo mos establecido y vamos a presentar las cosas en el que la vamos a presentar independientemente de la
diciembre 2010
enero 2011 momento oportuno, estamos estudiándolas y viendo demanda de Costa Rica.
– ¿En su momento, la Corte tendría que unir los
casos, las demandas?
Es posible, pero no podría anticiparme a eso,
porque la demanda nuestra tiene elementos com-
pletamente diferentes, porque precisamente la de
Costa Rica la están limitando a un problemita de
dos kilómetros cuadrados de suampo en la boca del
Río, eso es básicamente la demanda de Costa Rica.
La demanda nuestra, como dije, hablamos de miles
de kilómetros cuadrados que se ven afectados por
los daños que se le han ocasionado al río, además de
los derechos de navegación nuestros por ese río, que
prácticamente no tenemos. Ese río no es navegable
todo tiempo, en verano es imposible, ahí práctica-
mente se camina por el río.

– ¿Cómo hacer para que de una vez por todas Cos-


ta Rica entienda, y eliminar esa tentación histórica
que ha tenido y que se proyecta hacia adelante, de
recurrir a nuevos conflictos para pretender usurpar-
nos ese recurso importante, como es el Río San Juan?
Francamente, si uno ve las cosas de futuro, diría
¡qué bien que Nicaragua está pretendiendo mejorar
la navegación en el río y dragarlo! Pero ¿qué sucede?
La salida natural del río es por Nicaragua, eso se ha-
bía visto desde el Siglo XIX cuando los mismos Esta-
dos Unidos querían hacer el canal por Nicaragua; no
estaban pensando hacerlo por el Colorado, porque no
prestaba las condiciones, siempre la salida natural es
por la parte nuestra. Si nosotros mejoráramos la na-
vegación y Costa Rica tiene derecho a navegar con Francamente, lo que deberían estar negociando
objeto comercial, Costa Rica podría incluso aumentar los ticos con Nicaragua, es qué beneficios pueden
sus negocios de turismo y todo lo demás, si nuestro río obtener, buscando incluso cómo ayudarnos para
fuera navegable verdaderamente. mejorar el río. Si logramos mejorar la situación en
Entonces, si verdaderamente ponen los pies sobre el río, dentro de diez o veinte años, la gente va a
la tierra y nos quitamos el lastre del pasado, creo que es decir: ¿y cuál era el pleito, si aquí todos salimos be-
un beneficio común el que vamos a tener si Nicaragua neficiados? Así que, ojalá podamos pasar esta pági-
mejora el río; y Costa Rica tiene derecho de navegar en na rápido, que verdaderamente se continúe con las
el río con objetos de comercio, entonces Costa Rica sale obras que se están haciendo, que el río se recupere,
beneficiada. Porque no veo que la mejora que se vaya a y todos saldremos ganando.
hacer en el río cause la desaparición ni mucho menos
del río Colorado. No se trata de eso. Simplemente vol- (**) Entrevista realizada por ambos periodistas y
ver el río a su caudal natural navegable, que es lo que transmitida por los canales de televisión 4 y 8, el pasado
decía Alexander... que sea navegable. 19 de noviembre.

31
correo
diciembre 2010
enero 2011
La migración nicaragüense en Costa Rica

Un tesoro despreciado
Toni Solo* ______________ po de guerra es cierto que nos daban albergue allí, pero
también estaba la forma en que lo trataban a uno. Un

L
a migración ha sido un fenómeno constante en costarricense es bien atendido aquí en Nicaragua. Nadie
la historia humana desde los primeros indicios le dice nada. Menos ofende. Pero ellos sí nos ofenden a
de la presencia humana en la Tierra. Las grandes nosotros. Lo miran a uno como gato. Y eso no es bueno”.
ondas migratorias históricas han legado a la humanidad Otras personas balancean este tipo de sentimiento
los rasgos étnicos y lingüísticos que caracterizan las po- negativo con apreciaciones positivas. Notan que no to-
blaciones del mundo actual. En los últimos siglos, la mi- dos los costarricenses evidencian xenofobia y que tam-
gración ha resultado no tanto de la conquista militar de poco son iguales todos los nicaragüenses que viajan a
los poderes coloniales dominantes, sino de las grandes Costa Rica. En su artículo “Migraciones y migrantes ni-
necesidades de las mayorías empobrecidas precisamen- caragüenses en Costa Rica: aspectos de un continuo”,
te por la dominación de aquellos países poderosos. Juan Carlos Vargas ha escrito sobre la hipótesis de una
Hay muchos ejemplos de este duradero y, general- “convivencia conflictiva” entre los costarricenses y los
mente, muy triste fenómeno. Han sido muy parecidas migrantes nicaragüenses:
las experiencias de la gente emigrante, por ejemplo, de “Si se ha de aceptar que se presenta una «conflicti-
Turquía en Alemania, de los irlandeses en Inglaterra, de vidad», esta no se da únicamente con los nicaragüenses
los argelinos en Francia, de los tailandeses y filipinos en y no se corresponde con el proceso migratorio y menos
Arabia Saudita y los países árabes del Golfo Pérsico. En aún con los más recientes. Aún aceptando la existencia
las Américas, es notoria la situación lamentable de los de un conflicto, debe tenerse presente que no se da con
emigrantes indocumentados hacia Estados Unidos. Por todos los nicaragüenses (inclusive no sólo con ellos), ni
supuesto, hay muchos ejemplos más en todo el mundo. en todos los lugares y espacios en que estos conviven con
En América Central el ejemplo emblemático de esta la población nacional....los elementos que deben tenerse
realidad global es la migración de los nicaragüenses hacia presentes es que la categoría de la «identidad» (cultural,
Costa Rica. En el año 2000, la Facultad Latinoamericana por ejemplo) no es estática ni homogénea. Así, no pueden
de Ciencias Sociales de Costa Rica calculó que alrededor tratarse como «iguales» sólo por tener la misma naciona-
del 75% de la migración hacia Costa Rica provenía de Ni- lidad. Una de las «características» de la mayoría de las
caragua. La cifra aceptada del número de personas de investigaciones que se han realizado es el tratar a todos
ciudadanía nicaragüense que trabajan en Costa Rica va- como iguales. Así no se hacen las debidas distinciones en-
ría desde 300,000 a 500,000 y hasta 800,000. Evidente- tre los diferentes movimientos migratorios y los migran-
mente, el número de los migrantes puede variar mucho tes involucrados”.
en relación al tipo de trabajo estacional disponible en las Entonces, es necesario reconocer la complejidad de
distintas épocas del año. la realidad de la migración nicaragüense a Costa Rica. Sin
embargo, hay un consenso sobre muchos aspectos im-
La experiencia nicaragüense portantes de aquella realidad. Los estudios académicos
Para los nicaragüenses el sentir típico de su expe- concuerdan mucho, tanto sobre la historia de la migra-
riencia como ser humano en Costa Rica es negativa. Las ción nicaragüense a Costa Rica como sobre sus caracte-
palabras de un campesino de 70 años del municipio de rísticas principales hoy en día.
Cárdenas fronterizo con Costa Rica expresan un punto
de vista muy común: Fondo histórico
“Me fui a Costa Rica en 1960. Estuve por la frontera Para Costa Rica, la inmigración probablemente ha
con Panamá. El problema de Costa Rica es que ellos no sido igual de importante en la formación del país como
quieren al nicaragüense. No lo quieren. Hay mucha ofen- ha sido para Argentina –otro país con altos niveles his-
sa. Y al nicaragüense no le gusta que le ofendan. Pero es tóricos de inmigración. Durante toda su historia, por su
bueno tener la amistad con Costa Rica por el motivo de relativa estabilidad política y su necesidad de mano de
que hay mucha gente que va a Costa Rica para buscar la obra, Costa Rica ha recibido inmigrantes de toda Amé-
rica Central y el Caribe y también de los Estados Unidos.

32
correo vida, los
para trabajar. Pero si en Nicaragua hubiera lo que
nicaragüenses necesitan, no saliéramos a Costa Rica Pero la más importante numéricamente ha sido la mi-
diciembre 2010
enero 2011 porque es un problema estar en país ajeno. Y en tiem- gración de Nicaragua hacia Costa Rica.
El profesor asociado de Ciencias Políticas de la Univer-
sidad de Costa Rica Alberto Cortés Ramos, en su “Informe
sobre el Estado de la Comunidad Nicaragüense en Costa
Rica”, identifica tres grandes períodos históricos de la mi-
gración nicaragüense a Costa Rica. El primero, al final del
Siglo XIX e inicios del Siglo XX, fue por la construcción del
ferrocarril al Caribe, el desarrollo de la minería y el estable-
cimiento del enclave bananero. En este período, la migra-
ción nicaragüense a Costa Rica fue de entre 1% y 2.5% de
la población que tenía Nicaragua.
Otra fase importante fue entre 1975 y 1990 cuan-
do Nicaragua sufrió una constante inestabilidad. La
guerra de liberación nacional contra la dictadura de la
familia Somoza costó miles de vidas. Después, duran-
te la década de 1980, el gobierno de Estados Unidos
organizó una guerra terrorista con el fin de derrocar al
gobierno revolucionario del Frente Sandinista de Libe-
ración Nacional. Durante todo este período, la migra- caragüenses hacen los trabajos que los costarricenses
ción nicaragüense a Costa Rica constituyó más de 7.5% han abandonado. Los nicaragüenses trabajan princi-
de la población de Nicaragua. palmente en las labores agrícolas, la construcción, el
De acuerdo con el análisis del Profesor Cortés Ra- empleo doméstico y en la vigilancia y seguridad. Estos
mos, la migración se aumentó todavía más durante el nicaragüenses han permitido a Costa Rica aumentar
período 1990-2006. La desesperación de muchas fami- su fuerza laboral y sostener un Producto Interno Bruto
lias en Nicaragua a raíz de la falta de desarrollo econó- más alto de lo que habría sido posible solo con los traba-
mico a favor de la población mayoritaria forzó a muchos jadores costarricenses.
hombres y mujeres a emigrar a Costa Rica para poder La población nicaragüense está ubicada principal-
sostener a sus familias. Durante este período de los go- mente en la zona central de Costa Rica, aunque tiene
biernos de corte neoliberal en Nicaragua, se estima que presencia en casi todas las regiones del país. Se carac-
la migración nicaragüense a Costa Rica alcanzó más de teriza por menores niveles educativos en comparación
9% de la población de Nicaragua. con la población costarricense, aunque es más elevado
El estudio del Profesor Cortés Ramos indica que 74% que el promedio de su país de origen.
de los nicaragüenses que emigran de manera perma- Las desventajas identificadas por los estudios aca-
nente a Costa Rica vienen del Pacífico. En cambio, 61% démicos se identifican en todas las actividades huma-
de los migrantes estacionales vienen de otras regiones nas. Un inmigrante nicaragüense recibe una remune-
de Nicaragua. Entre el 30% y 50% de los migrantes es- ración baja, lo cual implica trabajar varias horas más al
tacionales proceden de hogares pobres. día para poder ganar lo mismo que su homólogo cos-
En años recientes, las autoridades costarricenses han tarricense. Es muy común que los empleadores costa-
llegado a ser más represivas contra los migrantes de Ni- rricenses no le reconozcan horas extras.
caragua. Ha habido redadas e intentos de deportación En 2001, el 34% de los nicaragüenses no pobres en
masivas de inmigrantes indocumentados. Desde 2005, Costa Rica no estaban asegurados, frente a un 14% para
las leyes migratorias en Costa Rica han llegado ser más los costarricenses. Entre la población pobre, 47% de la
represivas a pesar de campañas activas de oposición de fuerza laboral nicaragüense no estaba asegurada contra
parte de los sectores progresistas del país. 23% entre la costarricense. Para muchos nicaragüenses,
Un incidente que provocó mucho resentimiento entre el acceso a servicios públicos en general es muy difícil
los nicaragüenses fue la relativa indiferencia de parte de por motivo de su falta de documentación. Además, el
las autoridades costarricenses en el caso de Natividad Can- objetivo para la mayoría de los migrantes nicaragüen-
da Mairena, un migrante nicaragüense indocumentado de ses es maximizar su capacidad de enviar dinero a sus
24 años, muerto por un par de perros “rottweiller” a finales familiares en Nicaragua.
del año 2005 en plena vista de dos policías costarricenses Con respecto a la vivienda, un estudio de 2001 indi-
que no hacían nada para ayudar al pobre hombre. caba que el 34% de los hogares nicaragüenses con jefe
de familia, tenía su vivienda en mal estado, frente a un
Situación socio-económica 11% de los hogares costarricenses. El hacinamiento
En 2006, de la población migrante nicaragüense, el también: 46% de los hogares pobres y 52% de los ho-
gares bajo pobreza extrema, estaban hacinados. En los

33
porcentaje económicamente activo fue de 67% contra
55% de los costarricenses. Los estudios académicos hogares costarricenses, los porcentajes eran 11% y 17% correo
respectivamente. diciembre 2010
confirman que, en términos de inserción laboral, los ni- enero 2011
Leticia Herrera, quien fue Cónsul de Nicaragua en Costa
Rica entre 2007 y 2009, identifica los siguientes problemas
Edén Pastora: principales para los migrantes nicaragüenses en Costa Rica:
«Costa Rica nos debe • Solo un 50%-60% ingresa sellando su documento de
muchos favores» •
viaje por los puestos fronterizos.
La mayoría, aunque entran con visa de turista, llegan

L
os costarricenses con este problema actual a trabajar, por lo que después de 30 días pasan a la ca-
entre Nicaragua y Costa Rica nos han saca- tegoría de irregulares.
do en cara todos los favores que nos han • Quienes pasan a la categoría de irregulares corren
hecho. el riesgo de ser apresados/as por la policía migrato-
Nosotros como pueblo educado y muy ma- ria. Los empleadores costarricenses aprovechan su
cho no le sacamos en cara los favores a nadie situación de irregularidad para pagar barato, eva-
ni les restregamos los favores a nadie. Déjame dir el pago de seguro social y no reconocer las otras
explicarte porque te estoy hablando así: por- prestaciones sociales y laborales.
que nosotros hemos hecho grandes favores a • Consecuentemente con lo anterior, la población mi-
Costa Rica. En su guerra de liberación cuando grante nicaragüense se constituye en usurpadora de
Figueres, nosotros los nicaragüenses les conse- servicios sociales que la población costarricense co-
guimos las armas (como Edelberto Torres y Ro- mún lo resiente.
sendo Argüello). • Intereses soterrados subliminalmente cultivan
y agitan la xenofobia, difundiendo comentarios,
expresiones y argumentos diversos, que repe-
tidos como estribillo, calan en la conciencia del
costarricense.
• El bajo nivel cultural-intelectual y técnico-pro-
fesional de los migrantes nicaragüenses, funda-
mentalmente en los sectores agrícola, agro-in-
dustrial y construcción, no le permite informarse
adecuadamente sobre las condiciones del mer-
cado laboral que le corresponde.
• Los migrantes más vulnerables son quienes ingresan
En esa guerra de liberación, por la que Costa por puntos ciegos o por medio de coyotes; y aún son
Rica es hoy lo que es, murieron miles de nicara- más vulnerables las mujeres y los menores de edad.
güenses. • El nivel de desarrollo estructural del crimen orga-
Y estos migrantes que están hoy en Costa Rica, nizado, que actúa invisibilizado pero consistente-
en número de 300,000 o 500,000, no lo digo yo, lo mente, explota con mayor facilidad a los migrantes
dicen instituciones costarricenses, le han produci- nicaragüenses, por sus niveles de pobreza, desem-
do al pueblo, gobierno y al Estado de Costa Rica pleo y necesidades elementales no satisfechas.
US$25 mil millones en diez años. • Cuando los funcionarios de la representación diplo-
Entonces nosotros les hemos hecho las bana- mática nicaragüense no se proyectan como servi-
neras a los ticos, les hemos hecho sus haciendas dores públicos que se deben a sus connacionales,
ganaderas, nosotros les levantamos las cosechas ello también constituye un problema para la pobla-
de café, la cosecha de caña, nosotros les estamos ción nicaragüense migrante.
construyendo los edificios y las casas en Costa • Otro factor que puede constituir un problema para
Rica con mano de obra nicaragüense. la migración nicaragüense es la dispersión de prin-
Sin embargo en Costa Rica esa aristocracia que cipios, de valores de nacionalidad, de solidaridad,
gobierna, esa gente de la meseta central que discri- de comunidad.
minan a los mismos costarricenses del sur y del nor-
te, ven con desprecio a los de Guatuzo y de Guana- La situación concreta
caste y allá a los del sur del Golfito los ven de menos. Para Leticia Herrera la situación de las mujeres nica-
Entonces a los nicaragüenses, a los salvadore- ragüenses migrantes en comparación con los hombres
ños, a los hondureños y a los guatemaltecos los es similar a la desventaja que en general tienen las mu-
ven como indios despreciables. Porque esa aristo- jeres costarricenses en comparación con los hombres.

34
Se trata de la desigualdad salarial, el desconocimiento
correo cracia costarricense se cree suiza, europea, no se
siente hermana de los centroamericanos. a calidades y capacidades iguales por razón de sexo, el
diciembre 2010
enero 2011 acoso laboral y sexual. Como en toda la región centro-
americana, las mujeres están expuestas al abuso y la estaba integrada por el Ministerio del Trabajo; Migración
violencia tanto en su hogar como en su trabajo. y Extranjería; el Ministerio de Relaciones Exteriores; la
Sin embargo, opina que, en contraste con la situa- representación de la Organización Internacional para las
ción de las mujeres costarricenses, las ciudadanas ni- Migraciones (OIM) en los dos países y además, de manera
caragüenses en Costa Rica, “sin distinción de edad, son muy operativa, el Consulado de Nicaragua en Costa Rica.
más vulnerables a la influencia directa e indirecta del El Proyecto de Codesarrollo para las Migraciones Labora-
crimen organizado (narcotráfico, prostitución, trata les sería el tema y razón de la Comisión Técnico-Operativa
de personas, etc). La esencia de las diferencias es que Binacional.
siendo la migrante nicaragüense es aún más vulnerable, Los Términos de Referencia, para denominarlo de
está más desamparada y siempre es quien carga la res- algún modo, consistirían en lo siguiente:
ponsabilidad de los hijos/hijas”. • Canalizar de forma ordenada, con Contrato Labo-
Herrera cree que “existe xenofobia subliminalmen- ral y documento de viaje con un Permiso laboral
te cultivada y alimentada, de lo cual sería inadecuado migratorio a la fuerza de trabajo migrante nicara-
culpar a la población costarricense de forma absoluta, güense.
porque aunque se tiene el concepto generalizado de • Elaborar, implementar y dar seguimiento y soste-
que es un pueblo muy culto; que el índice académico es nibilidad a un Protocolo de Procedimiento de la
reconocido mundialmente, es una población con cier- migración laboral nicaragüense, en los sectores de
to nivel de ignorancia. El sector empresarial, sea agrí- la Construcción, Agrícola y Agro-industrial.
cola, agro-industrial o de la construcción; citadino o • Dotar a las instancias componentes de la Comisión
rural, en general solo ve en el migrante a la persona de Técnica-Operativa Binacional de recursos y medios
oportunidad para mejor servirse de él o ella, obtener que favorecieran su buen desempeño en beneficio
productividad, eficiencia a muy bajo costo financiero”. de los trabajadores migrantes, todo supervisado y
“El sector político-gubernamental –agrega Herre- administrado por OIM.
ra– que por tener acceso a las esferas de ejercicio del Esto implicaba que, por un lado, el Ministerio del
poder y por lo tanto es más consciente de la situación Trabajo de Costa Rica se proyectara al sector empre-
que enfrentan los migrantes en general y los nicara- sarial contratista para recibir sus solicitudes de tra-
güenses en particular, por principio lógico de los inte- bajadores; dar a conocer la proforma de Contrato de
reses de clases sociales a los que responden, poco les Trabajo y las condiciones de beneficio del Proyecto
puede interesar la implementación de políticas públi- de Codesarrollo.
cas que se correspondan con la población nicaragüen- Por otro lado el MITRAB, teniendo la cantidad de
se migrante, aunque ya sean residentes o padres de demanda de trabajadores, por medio de las oficinas de
ciudadanos costarricenses. En la población común, en- la institución en los Municipios se encargaría de recep-
tre los asalariados y la gente pobre se encuentra más cionar y conformar los contingentes de trabajadores,
solidaridad hacia los nicaragüenses. Ello se manifiesta de acuerdo al oficio.
más en el interior del país”. Migración de Nicaragua, de acuerdo a lo establecido
daría atención particular a la emisión de los documen-
Actitud del gobierno costarricense tos de viaje de los contingentes obreros o simplemente
Con respecto a las actitudes de las autoridades cos- pondría el sello de Permiso Laboral Migratorio al que ya
tarricenses, Leticia Herrera nota que en su experiencia tuviera su pasaporte.
estas siempre han sido muy ambiguas e incoherentes: Ambas migraciones garantizarían una ventanilla
“...desde la administración neoliberal de Violeta Barrios, exclusiva para la tramitación migratoria de esos con-
se constituyó una Comisión Binacional, misma que es- tingentes de trabajadores, los que serían recibidos por
tancó su funcionamiento estando la administración los representantes de las empresas contratistas en la
neoliberal de Arnoldo Alemán, cuando éste metió ruido frontera.
tomando como eje el tema del Río San Juan, pero con el Puestos en territorio costarricense en los respec-
objetivo de trasfondo de crear cortina de humo alrede- tivos centros de trabajo, las autoridades laborales de
dor del tema la quiebra de los Bancos y demás”. Costa Rica y los Consulados de Nicaragua, en conjunto
“Esta comisión Binacional se reactivó nomás asumió el o individualmente, supervisarían el cumplimiento de
gobierno Daniel Ortega Saavedra. En el marco de tal cir- los Contratos y se verificaría visitando dichos centros.
cunstancia, patrocinado y financiado por la Cooperación Aunque el protagonista y rector del Proyecto era o
Internacional para el Desarrollo de España se concibió el es el MITRAB, muy poco o nada potencializó las opor-
denominado Proyecto de Codesarrollo y para materializar- tunidades que aseguraba teóricamente el proyecto.
lo se organizó una Comisión Técnica Operativa Binacional Las instituciones costarricenses, al amparo de un be-

35
y nos ofrece el mejor ejemplo para graficar este aspecto neficio que supuestamente se dirigía a la población
de la política de gobierno de Costa Rica hacia los trabaja- nicaragüense trabajadora migrante, son quienes me- correo
diciembre 2010
dores migrantes nicaragüenses. La mencionada Comisión jor y más provecho sacaron del proyecto, pero poco o enero 2011
nada se reflejó en la población migrante nicaragüen- a tales programas. Existen 26 centros penitenciarios y
se. Toda esa actitud es una manifestación de la voluntad hasta septiembre del 2009 pude llevar una estadística
de la política de gobierno de Costa Rica específicamente aproximada de 1,000 a 1,200 nicaragüenses privados
hacia la migración trabajadora migrante nicaragüense”. de libertad; de ellos, el 60% condenado y el resto in-
Leticia Herrera nota que los niveles de xenofobia se au- diciado, pero en esta categoría muchos pasaban más
mentaron en el 2006 pero bajaron en 2007 y 2008 sólo para de un año.
cambiar de nuevo en 2009. La legislación internacional establece que toda auto-
“En 2009, se sentía otro ambiente. Había manifesta- ridad represiva o migratoria tiene la obligación, cuando
ciones aisladas y en determinados sectores, sin llegar a detiene o va a deportar un ciudadano extranjero, debe de
ser generales. Graficaré con unos cuantos ejemplos: inmediato avisar al consulado de la nacionalidad propia del
Sin que existiera una ley de Migración que regulara detenido. Con los nicaragüenses, solo en contadas ocasio-
la presencia de una Policía Migratoria, cuando menos se nes se cumplía esa norma, no obstante hacer los señala-
esperaba se implementaban redadas. Aún en el propio mientos de nuestra parte.
San José, les quitaban no solo el pasaporte, que para Son solo cuatro ejemplos que eran o son los más co-
los efectos de estar en el extranjero es el documento de tidianos, y de los que llegaban a nuestro conocimiento.
identificación, sino que también su cédula de identidad En el primer semestre del 2010, entró en vigencia una
nicaragüense. Ninguno de los dos documentos tienen nueva Ley de Migración, la cual ya institucionalizaba la
por qué ser requisado; eso constituye una violación cra- Policía Migratoria y una Policía Auxiliar. Esa ley designó po-
sa a derechos humanos. testades a esos cuerpos policiales de poder allanar casas,
Cuando ya tenían docenas y docenas de documentos centros de trabajo y todo lugar donde supusieran hubiera
requisados los enviaban al consulado. Ello me permitió indocumentados, sin necesidad de presentar una orden ju-
solicitar una entrevista con el entonces Director de Mi- dicial para el allanamiento.
gración, Licenciado Mario Zamora y reclamé sobre ese Por lo tanto, lo que se percibe –para calificar bonda-
tipo de atropellos. Solo obtuve como respuesta que esa dosamente– es que de un período a otro, de una admi-
no era política de la institución, que algunos funciona- nistración de gobierno a otra administración de gobier-
rios se excedían en sus atribuciones y que tomaría me- no, en la historia reciente de Costa Rica no hay cambios
didas al respecto. A mediano plazo cesaba la ocupación significativos.
de documentos, pero a los pocos meses se volvía a repe- Puedo afirmar que la Iglesia ha sido el baluarte de
tir. Volvía a reclamar, en el pleno ejercicio del cargo que defensa más beligerante que han tenido los migrantes
desempeñaba. Lo que pasó después es que no volvieron nicaragüenses, fundamentalmente la Iglesia Católica y la
a mandar los pasaportes que requisaban durante los Iglesia Luterana, Algunas ONG en algunas provincias han
operativos que hacían. sido solidarias y defensoras de los derechos humanos”.
En comunidades transfronterizas, como Upala y Dentro del contexto del conflicto artificial provocado
Los Chiles, solo para nombrar las más conocidas, de- por el gobierno de Costa Rica sobre la zona fronteriza
terminados días de la semana, por ejemplo, domingo del Río San Juan de Nicaragua, la situación de los mi-
para amanecer lunes, en el transcurso de la noche, eran grantes nicaragüenses en Costa Rica es más complicada
verdaderas jaurías apresando a migrantes que entran y difícil que nunca. Esta realidad hace más importante
por puntos ciegos, de modo que los lunes y martes las garantizar un desempeño óptimo y una proyección am-
cárceles de esos lugares estaban llenas de paisanos, a plia de los funcionarios de los cuatro Consulados y de la
los que ni agua para tomar les pasaban durante los días embajada de Nicaragua en Costa Rica. Así se asegurará
que los tenían encerrados. Los privados de libertad no una compenetración adecuada y una disposición decidi-
tienen acceso a los beneficios que establece la legisla- da en incidir con determinación para ayudar a resolver
ción costarricense, arrogándose los beneficios sólo a los los problemas de los migrantes nicaragüenses en ese
costarricenses. hermano país.
Tales beneficios como el de incorporarlos a progra-
mas laborales o de estudio, favorece en el sentido que
conmuta pena. Son excepcionales los centros peniten-
ciarios que les permiten a los nicaragüenses integrarse *Activista radicado en Centroamérica

____________________
Fuentes de referencia

l «La migración nicaragüense: un fenómeno social, cultural y económico determinante», Cirilo Antonio Otero

36
correo l «Migración nicaragüense en Costa Rica: población, empleo y necesidades básicas insatisfechas», FLACSO, Costa Rica
diciembre 2010 l «Estimación del volumen y características socio-demográficas de los inmigrantes nicaragüenses en Costa Rica». Tesis de maes-
enero 2011 tría de Gilberth Brenes, Escuela de Estadística, Universidad de Costa Rica, Agosto 1999.
Un conflicto fabricado
en Costa Rica
Gustavo J. Fuchs* ________ Curiosidades incómodas
El tema del amojonamiento de la frontera había

L
demostrado su importancia una semana antes del
a controversia entre los gobiernos costarricen- conflicto; dos agentes del Organismo de Investigación
ses y nicaragüense, ha sido sumamente rápida Judicial (OIJ) costarricense habían sido arrestados por
en su desarrollo y extremadamente confusa en autoridades nicaragüenses al cruzar la frontera de for-
su información. El manejo del tema por los medios co- ma ilegal. El OIJ justificó a los agentes afirmando que
merciales de ambas naciones ha contribuido a generar ellos no habían visto señalamientos (mojones) y por
un clima sumamente peligroso. tanto no se percataron de haber cruzado la frontera.
La crisis entre ambas naciones se oficializó el 21 de Poco antes de que comenzara el conflicto entre
Octubre pasado, cuando la cancillería costarricense ambas naciones, el gobierno costarricense estaba
envió un reclamo formal al gobierno nicaragüense. El pendiente de las obras que se realizaban en el Río
reclamo se hizo en base de un supuesto daño ambien- San Juan. Ante un movimiento de tropas del ejército
tal ocasionado por el dragado de la desembocadura nicaragüense en la zona, las autoridades costarricen-
del Río San Juan y el depósito de los sedimentos de la ses desplegaron un operativo “preventivo” en la Isla
draga dentro de lo que el gobierno de Costa Rica in- Calero. Después de permanecer ahí por varios días, el
siste es territorio costarricense. Como respuesta, Ni- Ministro de Seguridad, José María Tijerino, afirmó que
caragua envió un reclamo por el ingreso de efectivos la zona estaba asegurada y que se mantendría un im-
costarricenses en territorio nicaragüense. portante contingente policial.
En tan solo dos semanas, el conflicto escaló has-
ta la OEA, ante la negativa costarricense de resolver
el asunto en La Haya, propuesta que Nicaragua ha-
bía mantenido desde el comienzo. Con la visita del
Secretario General de la OEA, José Miguel Insulza,
a ambas naciones, y su posterior sobrevuelo por
el área en disputa, su primera reacción fue afirmar
la necesidad de amojonar la zona, una demanda
planteada por el gobierno nicaragüense. Costa Rica
condicionó el amojonamiento al retiro de las tropas
nicaragüenses del área.
Antes de llegar a estas alturas, una cita binacional
estaba programada para el 23 de Noviembre. Inclu-
sive en la carta de reclamo del gobierno nicaragüen-
se, se reiteraba su posición de aprovechar la reunión
para dialogar sobre la situación, haciendo énfasis en el En esas mismas fechas, el gobierno de Nicaragua narcotraficantes
capturados
tema de los mojones. solicitaba formalmente al gobierno costarricense ayu- por el ejército
Finalmente el gobierno costarricense llevó el caso da para detener a una importante banda de narcotra- de Nicaragua
a la Organización de Estados Americanos (OEA), una ficantes que estaba operando en la zona. Días después en la zona.
posición oficial manifestada desde un comienzo. Por ocurrió la incursión del ejército nicaragüense en la fin-
su parte, el gobierno de Nicaragua insistió en que el ca de una familia tica de apellido Reyes.
conflicto debía ser llevado a la Corte Internacional de Edén Pastora aseguró en la televisión nicaragüen-
Justicia (CIJ, La Haya) para obtener una resolución de-

37
se que se encontraron armas de grueso calibre, barri-
finitiva, ya que la corte había tratado un caso relacio- les de combustible, lanchas rápidas, seis hondureños
correo
diciembre 2010
nado en el 2009. indocumentados y teléfonos satelitales. Fue en ese enero 2011
momento que la familia Reyes Aragón recurrió a las El proceso electoral de 2009, que concluyó en
autoridades costarricenses y el gobierno comenzó a febrero de 2010 con el triunfo de Laura Chinchilla
indagar el caso. Y fue hasta ese entonces que se co- y su Partido Liberación Nacional (PLN) por segun-
menzó a hablar de una “invasión”. Pero el gobierno da vez consecutiva, tuvo interesantes aspectos. El
costarricense no ha hecho ningún esfuerzo por aclarar PLN desplegó una fuerte campaña para posicionar
el incidente de la mencionada familia, y los medios de al Movimiento Libertario (ML) como “el partido de
comunicación menos. oposición” –con toda la intencionalidad de opacar al
Curiosamente, Tijerino afirmó haber retirado el con- Partido Acción Ciudadana (PAC), con quien tienen se-
tingente policial de Isla Calero –presente desde Octu- rias diferencias ideológicas. Esto quedó en evidencia
bre– para evitar enfrentamientos con el ejército nicara- dado el intercambio de ataques entre ambas agru-
güense; días después se desplegaría un nuevo operativo paciones políticas. Sus diferencias ideológicas eran
en el sitio de los hechos. En este segundo acto, las fuer- pocas y quienes financiaron al PLN también finan-
zas policiales costarricenses fueron al sitio vestidos de ciaron al ML (ver recuadro aparte). Después de las
fatiga (y no con su uniforme oficial), cargando armas de elecciones, ambos partidos hicieron un nuevo pacto.
grueso calibre (M-16 y M-60). Entretanto, los medios de comunicación se encarga-
ron de explotar la inseguridad ciudadana como pilar
del debate electoral.
En ese contexto y con una población manipulada,
surge el señor José María Tijerino como nuevo Minis-
tro de Seguridad. Desde su llegada, el ministro enten-
dió su rol e hizo llamados a incrementar la presencia
policial en las calles y a aumentar los efectivos policia-
les. Evidentemente, la inseguridad –que realmente ha
incrementado en el país, pero no a los niveles perci-
bidos por la población– sigue siendo el tema que más
preocupa a la población y muy vinculado a ello, está el
narcotráfico.
Con esa justificación, la Asamblea Legislativa –do-
minada por el PLN y el ML junto a dos partidos cristia-
nos minoritarios– autorizó el arribo y permanencia de
46 buques de guerra estadounidenses, portando varios
helicópteros y 7,000 marines, quienes a su vez queda-
ron exentos de responder ante cualquier abuso cometi-
do (inmunidad) durante su estadía en nuestro país.

Narcotráfico amenaza Costa Rica


En el marco de la celebración del día de la indepen-
Fuerzas armadas dencia (15 de Setiembre), Chinchilla pronunció un aira-
costarricenses. Si bien es cierto que Costa Rica no cuenta con do y fatalista discurso con tintes similares a la “guerra
Fuerzas Armadas, la vestimenta proporcionada fue contra el terrorismo” del gobierno estadounidense.
similar a la de los marines norteamericanos –la cual El discurso era enfático en declarar al narco como un
no es tradicional– y se desplegó una fuerte presencia nuevo “enemigo” a combatir.
de medios de comunicación, dando una clara señal El diario La Nación reseñó así el acto del 15 de sep-
del papel que estos jugarían. Un ejemplo fue la pre- tiembre pasado:
sentación que hiciesen el canciller René Castro y el «La celebración oficial de los 189 años de la Inde-
ministro Tijerino en el programa televisivo costarri- pendencia Nacional (el día anterior) tuvo una grave
cense “7 Días”, donde explicaron a la teleaudiencia la tonalidad roja, de alarma. La presidenta Laura Chin-
situación con Nicaragua. chilla dedicó su discurso de fondo a encender todas las
Dejando de lado los hechos (que siguen siendo afir- alarmas por el estado de la delincuencia en el país y,
maciones acompañadas de negaciones inmediatas), sobre todo, para clamar por la convergencia de crite-

38
se debe de investigar a profundidad las razones que rios sobre este tema con la Asamblea Legislativa y con
correo podrían estar impulsando a la presidenta costarricen- el Poder Judicial. A los diputados pidió aprobar leyes
diciembre 2010
enero 2011 se dentro de este conflicto. para financiar la lucha contra el crimen organizado y a
los magistrados los invitó a adaptar sus criterios a las versión de entre $200 millones o $300 millones en los
condiciones actuales de la delincuencia. próximos cuatro años”, sostuvo Chinchilla», según la
Chinchilla habló así dos semanas después de que la reseña del diario La Nación.
Sala Constitucional prohibió al Gobierno hacer retenes La posición de Chinchilla hacía eco del discurso de
preventivos en carreteras, al acoger un recurso de un la embajada estadounidense en Costa Rica, y seguía
abogado y determinar que es “inadmisible” la prepon- fielmente la línea trazada por su padrino y predecesor
derancia de intereses colectivos sobre los derechos Oscar Arias: crear un Plan Centroamérica (similar al
fundamentales de una persona. Plan Colombia) para combatir al narco. Precisamente
“No podemos seguir trabajando con los mismos un día después del discurso de la presidenta, el presi-
instrumentos. Hay una situación cualitativamente dente de los Estados Unidos, Barack Obama, incluyó
distinta que amenaza nuestras instituciones y nues- por primera vez a Costa Rica en la lista de países con
tras libertades públicas. Confío en poder converger mayor tránsito ilícito de estupefacientes.
posiciones de los tres poderes”, declaró la mandataria
ante su equipo de gobierno, diputados y decenas de Premio norteamericano
embajadores extranjeros. El permiso al gobierno estadounidense de es-
Chinchilla evitó mencionar siquiera el nombre de la tablecerse en suelo costarricense vendría acompa-
Sala IV, pero dijo que solo replanteando el combate con- ñado de una jugosa recompensa: el 14 de octubre
tra el narcotráfico podrá el país mejorar la seguridad. pasado, el gobierno norteamericano exoneró gran
“Estamos ante un flagelo internacional sin prece- parte de la deuda tica con Washington. El diario La
dentes, de una criminalidad sin límites (...) Soplan ya Nación aseguró que “en un acuerdo conocido como
en nuestro suelo los vientos de violencia que se des- “Canje de Deuda por Naturaleza”, Estados Unidos
pliegan con furia en otros países de Centroamérica”, perdonaba a Costa Rica más de $23 millones de su
pronunció con la voz más ronca de lo normal y con deuda, a cambio de que se reinvierta ese dinero en
tono grave en el acto cívico celebrado junto al Monu- mejorar la protección y administración de sus par-
mento Nacional. ques nacionales y refugios de vida silvestre. Esta es
Acabada la ceremonia, la Presidenta dijo a la pren- la segunda vez que EEUU perdona parte de la deuda
sa que la situación de la delincuencia en Costa Rica la a Costa Rica. En 2007 se firmó el primer canje por
obliga a “verse en el espejo de México”, donde son no- $26 millones. Con la firma de ambos canjes, Costa
ticia diaria las matanzas entre bandas criminales y la Rica es el país más beneficiado por estos acuerdos
infiltración de ellas en los poderes oficiales. “Estamos con EEUU. El total del monto para Costa Rica es de
a muy pocos años de tener esos mismos escenarios. $27 millones. De estos, $23,1 millones provienen de
Por eso insisto a los distintos Poderes del Estado en la condonación de deuda por parte del Gobierno es-
que nos unamos para no llorar los muertos que se llo- tadounidense y $3,9 millones son aporte o contra-
ran en esos países”, añadió. parte de la organización internacional The Nature
(...) Aseguró a los periodistas que su tono alar- Conservancy (TNC).
mante es justificado. “Hace 15 años (cuando ella era Con una situación fiscal sumamente delicada, la
viceministra de seguridad pública) dije que las drogas noticia parecía bendición para la nueva administración
eran una emergencia nacional. Muchos me tildaron liberacionista.
de alarmista y me pidieron que callara. No se trata de Poco después vendría a posicionarse en la agen-
afectar la imagen del país en el exterior, sino de decir al da nacional el caso del proyecto minero Crucitas,
mundo que estamos a tiempo, y a los costarricenses, una concesión otorgada a una transnacional ca-
que si no hacemos la tarea hoy, en muy poco tiempo nadiense y finalmente anulada por la Corte Supre-
estaremos con iguales escenarios que otros países”. ma de Justicia a principios de diciembre pasado.
Chinchilla se volvió a lamentar por la escasez de Un grupo de personas procedentes de diferentes
policías, pues los 8.000 agentes disponibles resultan organizaciones sociales realizaban una huelga de
insuficientes. Sin embargo, sus proyecciones han sido hambre indefinida demandando la derogatoria del
inciertas y ayunas de rigor técnico, según un informe decreto que declaraba al proyecto de “Interés y
de la Contraloría General de la República (CGR). Conveniencia Nacional” (figura legal costarricense
Aunque se cuidó en celebrar la carencia de un ejér- que exonera a un proyecto de cumplir la totalidad
cito, Chinchilla sí reconoció como un factor de “vulne- de las leyes aplicables). Los medios de comunica-

39
rabilidad” la falta de Fuerzas Armadas. Eso exige un ción comercial dedicaron un espacio restringido al
mayor despliegue de recursos financieros y jurídicos asunto, minimizando la huelga de hambre más lar-
correo
diciembre 2010
en el marco de lo civil, adujo. “Necesitamos una in- ga en la historia del país. enero 2011
El conflicto con Nicaragua irrumpió la escena me- La cadena Teletica fue vital para presentar el conflicto
diática justo en momentos en los cuales se desarrolla- como “invasión”. Poco después de que se intensificara la
ba el juicio contra la minera y se iban revelando nuevas crisis, Tijerino y Castro fueron invitados al programa “Sie-
irregularidades. En ese mismo momento, los diputa- te Días” donde presentaron fotografías de “campamen-
dos oficialistas lanzaban un proyecto para reducir las tos militares” del ejército nicaragüense y de la supuesta
competencias de la Sala Constitucional, después que devastación ambiental. El espectáculo del ministro y el
está dictó varios fallos judiciales que causaron la ira del canciller resaltó por su lenguaje belicista y alarmista.
partido de gobierno. Entre ellos, destaca uno que evitó No se hizo esperar la reacción de los sectores más
la privatización de Puerto Limón y otro que prohibió recalcitrantes de la derecha costarricense –como el
un referéndum sobre el matrimonio entre personas Movimiento Costa Rica Libre (MCRL), fundado con
del mismo sexo. ayuda de la CIA en la década de los 80 como parte de
Las elecciones municipales se avecinaban, con el la “guerra sucia” contra Nicaragua– llamando a la gue-
“reto” de disminuir la abstetnción –en las elecciones rra, e inclusive de la izquierda y la oposición – partidos
de 2002 y 2006, superó el 75%– y a su vez consolidar la como Alianza Patriótica y el comunista Manuel Mora,
hegemonía municipal del PLN. En esa misma línea, la hicieron llamados a crear milicias armadas.
empresa de capital canadiense Industrias Infinito (con- Arias, que se había distanciado de su protegida
cesionaria de Crucitas) lanzó una agresiva campaña Chinchilla, reapareció en la escena llamando al gobier-
política contra los partidos de la oposición, acusándo- no a llevar el caso directamente a la ONU. El partido
les de obstruir el “progreso” y recordando su papel en ML inclusive propuso que el ex-mandatario fuese me-
el referéndum por el CAFTA-RD. diador (a pesar de lo explicita que fue su opinión contra
La misma estrategia se empleó desde las páginas Nicaragua). Conviene recordar que según la Revista Po-
de opinión de diferentes diarios: quienes se oponían der, durante una reunión con diputados oficialistas ce-
al tratado y organizaban marchas contra la minería no lebrada en noviembre pasado, Arias afirmó que Chin-
hacían nada frente a la “invasión” nicaragüense, y por chilla era malagradecida, gelatinosa y blandengue.
tanto, no eran patriotas. Convocar el TIAR también se comentaba como otra
posibilidad. Canadá había ofrecido sus Fuerzas Arma-
das para “proteger” a Costa Rica. El gobierno canadien-
se había presionado al gobierno costarricense sobre el
caso de Crucitas, por lo cual la rápida manifestación de
apoyo no se puede considerar desinteresada.
Los llamados a “cerrar filas” también vinieron del
ex-presidente Abel Pacheco –célebre por declararle la
guerra a Irak– y del ex-presidente Luis Alberto Monge,
recordado por su apoyo tácito a la guerra sucia estado-
unidense contra Nicaragua en los ochenta.
La constante insistencia en defender al país con
Fuerzas armadas costarricenses.

las armas (de extranjeros o de propios) creó un clima


tenso en donde el gobierno se veía cada vez más en
aprietos. La posibilidad de convocar al TIAR no solo
significaba aceptar militares extranjeros sino también
la posibilidad de restablecer el ejército.
El Artículo 12 de la Constitución costarricense, en
donde se abolían las Fuerzas Armadas, dejó una im-
portante excepción: “Sólo por convenio continental o
para la defensa nacional podrán organizarse fuerzas
Tambores de guerra militares [...]”. Si bien el gobierno costarricense aún
Los medios de comunicación desplegaron un am- no descarta la posibilidad de convocar a dicho meca-
plio apoyo a Chinchilla. El ejemplo más contundente nismo, claramente es una tentación para los sectores
fue Repretel y su Central de Radios. La empresa del belicistas y retrógrados de la derecha costarricense.
magnate mexicano Ángel González emprendió una

40
correo fuerte campaña en apoyo al gobierno, haciendo un ¿Se repite la historia?
diciembre 2010 llamado a la población a sacar sus banderas –un verda- Como si se tratase de una broma de mal gusto,
enero 2011 dero gesto para crear un estado de guerra. las teorías de una supuesta conspiración no se hicie-
ron esperar. De repente, todo era parte de un plan temente Chinchilla suscribió un convenio con la policía
articulado por el ALBA y sus miembros, una cons- colombiana para entrenar a la policía costarricense.
piración de Irán y Venezuela para construir un canal No se trata de una alianza surgida a través del con-
interoceánico. flicto, sino más bien de un contubernio forjado a raíz
Como si todo ello no fuera suficiente, un ministro del golpe de Estado al gobierno de Manuel Zelaya en
del gobierno golpista de Porfirio Lobo atizó el ambien- Honduras; después de las fraudulentas e ilegítimas
te acusando a Nicaragua de armar y entrenar guerri- elecciones donde se proclamó triunfador a Porfirio
llas, argumentos sumamente similares a los que se Lobo, Arias lo invitó a su casa para unir esfuerzos por
esgrimían en los ochenta por parte de los gobiernos el reconocimiento del gobierno de facto.
genocidas de El Salvador. El reconocimiento inmediato por parte del gobier-
Cuando desde Managua el presidente Daniel no colombiano de Álvaro Uribe y su posterior alianza
Ortega acusó a Costa Rica de aliarse junto a Colom- con Lobo demuestran que las posiciones de Colombia,
bia y el narcotráfico, si bien fue presentado en los mucho más claras y contundentes, son seguidas por
medios ticos como algo irracional, no era del todo Panamá y Costa Rica.
falso: el caso de la familia Reyes Aragón –cuya fin- Por su parte, el presidente panameño Ricardo Mar-
ca en Nicaragua fue tomada por el Ejército– nunca tinelli ha sido fuertemente cuestionado por vínculos
se investigó. Las acusaciones del gobierno nicara- familiares al narcotráfico, y el vínculo de Uribe con Pa-
güense fueron ignoradas por las autoridades cos- blo Escobar y las bandas paramilitares que operan en
tarricenses. Colombia no es un secreto para nadie.
El pasado 3 de diciembre, El Nuevo Diario de Ma-
nagua publicó una entrevista con Marta Barillas, la Un triángulo peligroso
ex-abogada de los seis hondureños indocumentados La página Web elpais.cr, publicó el 7 de mayo pa-
capturados por el Ejército de Nicaragua en la finca de sado una nota firmada por Carlos Salazar en la cual
los Reyes Aragón en San Juan de Nicaragua (que desa- afirma que “la concentración de poderes emprendida
tó el conflicto actual con Costa Rica). Barillas denunció por el gobierno panameño es vista como un blindaje
las presiones, tanto de la cancillería como de medios para la impunidad de Martinelli Berrocal, un multimi-
y personalidades costarricenses, para que aprovecha- llonario de derecha cuya fortuna es de origen dudo-
ra el caso y utilizara ante los tribunales el argumento so, se construye a la medida y que abre las puertas a
de la “invasión” nicaragüense a Isla Calero. Según el la corrupción, no solo la que se teje al amparo de los
testimonio de la abogada, el ejército nicaragüense no jugosos contratos que otorga el gobierno sin licitacio-
entró a territorio costarricense. nes, sino también aquella que provendría de dinero
Pero no solo ese hecho debió de alertar a cualquier del narcotráfico. El arresto en México de Ramón Ricar-
analista, sino la conocida relación del partido PLN con do Martinelli Corro, primo del presidente panameño,
personajes vinculados al narcotráfico. Ejemplos cla- vinculado al cartel de los hermanos Beltrán Leyva, en
ros son Ricardo Alem, Ciro Casas, y sus vínculos con noviembre pasado, y encarcelado en febrero último
el general panameño Manuel Antonio Noriega. Cabe en un penal de máxima seguridad en Jalisco, complica
recordar la reunión de Arias con miembros distingui- aún más el escenario”.
dos de las Auto-defensas Unidas Colombianas (AUC) Salazar cita un boletín de la Procuraduría General
antes de su segundo mandato. Alem es un reconocido de la República (PGR) de México, la cual señala que
narcotraficante vinculado al cartel de Michoacan, re- Martinelli Corro y otros tres panameños, incluyendo
cientemente condenado por tercera vez. Fue dirigente una mujer, integran “una célula dedicada al transporte
de la campaña política de Arias en 1986, y fue desig- de dólares de México” hacia Panamá que “pertenecen
nado por el mismo para representar a Costa Rica en a la organización criminal de los Beltrán Leyva y son
el Banco Centroamericano de Integración Económica enviados para el pago de droga, lavado de dinero y ad-
(BCIE). Noriega aportó a la misma campaña del 86, y quirir bienes inmuebles” y fueron detenidos in fraganti
Ciro Casas es hermano de Kevin Casas, vicepresidente con $400,000 en efectivo.
del segundo gobierno Arias, acusado por sus vínculos “Además de la consanguinidad –dice Salazar– Marti-
con un narcotraficante estadounidense. nelli Corro fue designado en 1999 por el hoy presidente
El ejército colombiano desplegó un importante de Panamá, como Tesorero de su partido y diputado al
numero de efectivos como “ayuda humanitaria” en Parlamento Centroamericano (Parlacen). Con la inmu-

41
respuesta a las tormentas y deslaves que ocasionaron nidad otorgada por el Parlacen había logrado eludir va-
varias muertes en Costa Rica. A su vez, unidades del rios casos con la justicia panameña. La relación de Mar- correo
diciembre 2010
ejército colombiano están activas en Honduras. Recien- tinelli Corro con el cartel mexicano de los Beltrán Leyva enero 2011
Fiesta financiera-electoral en Costa Rica
Francisco Robles Rivera* y exportación de piña en Costa Rica: Hacienda Ojo

D
de Agua (HODA).
ice el adagio popular que quién paga la fiesta Familia Durman Esquivel (vía las empresas
manda los músicos. En este caso, hablamos PANELEX y DURMAN ESQUIVEL): 5.600.000,00.
de la “fiesta política electoral costarricense” Grupo controlado por Francis y George Durman
que a cántaros ha concentrado/despilfarrado el di- Esquivel, conforma una de las empresas más im-
nero en dos partidos políticos: el Partido Liberación portantes de América Latina en la producción y
Nacional (PLN) de los hermanos Arias Sánchez y de comercialización de tuberías y accesorios de PVC.
Laura Chinchilla, y el Movimiento Libertario, parti- En el año 2007 fue comprada por la transnacional
do de extrema derecha representado por Otto Gue- ALIAXIS, a partir de la cual nació Aliaxis Latinoamé-
vara Guth. rica (Alila).
Si bien aún no se han hecho públicos los donantes Alfonso Robelo Callejas: 2.800.000,00. De
del período final de la campaña, algunas declaracio- nacionalidad nicaragüense, es uno de los princi-
nes dan cuenta de quiénes son los dueños de la casa, pales accionistas Taboga, uno de los dos ingenios
la comida, la música y hasta de los payasos. productores de etanol en Costa Rica. Socio en esa
materia de los hermanos Arias Sánchez.
Financiamiento al PLN Asimismo, en pre-campaña encontramos a:
En el caso del Partido Liberación Nacional, los la filial de la transnacional española Calvo Dis-
grupos de poder económicos más importantes se tribuidora Alimentaria; Carlos Espinach Phillips;
han mantenido en primera línea de “donaciones”. Jorge Walter Bolaños; Luigi Sansonetti Tinoco;
De acuerdo a la información pública de los donan- Rolando Tomas Guardia Carazo, y Harry Jaime
tes de la pre-campaña de Laura Chinchilla para op- Zurcher Blen.
tar por la candidatura presidencial del PLN, pode- Si bien los datos de quiénes han donado en la
mos encontrar a: fase última de la campaña aún están por conocer-
Rodolfo Jímenez Borbón: 11.200.000,00 co- se, según datos del periódico La Nacion, algunos
lones. Empresario co-dueño de la mega corpo- de los más importantes son:
ración Florida Ice & Farm (FIFCO) y de Vidriera Alfredo Esquivel Volio: 14.000.000,00. Ex
Centroamericana (VICAL). Posee inversiones en ministro de Agricultura y Ganadería de la adminis-
el sector turismo (Reserva Conchal & Four Sea- tración de los Hermanos Arias Sánchez. Fue due-
sons), e inversiones en Guatemala, Panamá y ño de FRUTEX, una de las principales productoras
Nicaragua. nacionales de piña y ex dueño de Caribana (junto
Carlos Cerdas, Constructora MECO S.A.: con las familias Lewis y Loeb), ambas empresas re-
11.200.000,00 colones. Este grupo de construcción cientemente vendidas a la transnacional Del Mon-
ha desarrollo los principales proyectos turísticos de te. Luego de la venta de estas empresas, la familia
los Jiménez Borbón (Four Seasons, Ecodesarrollo Esquivel Volio junto con la Familia Loeb Smith se
Papagayo, Los Sueños). Además, ha sido concesio- movieron al sector financiero: la Financiera Acobo.
nario de al menos 30 carreteras en Costa Rica y ac- José Ricardo Poma, Grupo Roble:
tualmente desarrolla trabajos en la ampliación del 42.000.000,00. Principal representante del grupo
Canal de Panamá. salvadoreño Roble, que a través del Centro Co-
Carlos Enrique González Pinto: 6.574.000,00 mercial Mutiplaza S.A. y Centro Comercial Curri-
colones. Junto con su hermano Fernando, miembro dabat S.A., compró bonos por 28 millones de co-
fundador del Grupo Tío Pelon, integrado entre otras lones y 14 millones de colones, respectivamente.
por la Compañía Arrocera Industrial, que vende el Este grupo ha diversificado sus operaciones que
20% del arroz que se consume en el país; compar- van desde el ámbito financiero hasta la construc-
ten el 50% de las acciones de Melones de Costa Rica ción de bienes inmuebles, centros comerciales, y
con la trasnancional Del Monte, y son dueños de la hoteles en la región incluyendo cadenas Marriot,

42 correo séptima empresa más importante en la producción Choice Hotels, Confort Inn y Clarion. Este grupo
diciembre 2010
enero 2011
se remonta a cuando el panameño tenía un curul en la con Ortega en esa materia.... viendo en frío, todo in-
sede del Parlacen, según reveló el diario panameño La dica que se está tratando de crear otro conflicto muy
Estrella en su edición del 30 de noviembre de 2009”. parecido al que tenemos con Costa Rica”, opina Díaz.
Coincidente con el conflicto con Costa Rica, el aho- El diplomático recuerda que la frontera con Honduras
ra ex-presidente Uribe visitó Honduras y también se ha sido una zona de constantes conflictos desde que
presentó Martinelli, hoy envuelto en una fuerte po- se produjo la disputa por Mokorón, en 1957. “Desde
lémica por dar exilio a la ex-directora del servicio de entonces la relación ha sido de conflicto. Durante los
seguridad de Colombia y amiga íntima de Uribe. De años de guerra (1980) la Contra ocupaba territorio
más esta recordar que ambas naciones –Colombia y hondureño. Había una guerra convencional. Ésa es
Honduras– han interpuesto demandas fronterizas a una zona históricamente de mucha tensión”, comen-
Nicaragua, donde Costa Rica pretende participar. tó Díaz. Según Díaz, todo esto es una muy mala señal.
Quizás haya grupos interesados en debilitar la relación
Los mojones con Honduras bilateral con Honduras, pero –dice Díaz– Nicaragua
La visita también concuerda con las nuevas acusa- está a tiempo de prevenir un nuevo conflicto.
ciones del gobierno hondureño (de que Nicaragua en- Tanto Honduras como Costa Rica han suscrito con
trena guerrillas hondureñas), que recientemente han Colombia tratados de “seguridad”; en el caso de los
pasado a ser un problema fronterizo. ticos, se trata de un convenio de cooperación con la
Según publicó el 5 de diciembre pasado el diario policía colombiana. Mientras este convenio se aprue-
digital de Radio La Primerísima, de Nicaragua, el mo- ba, el gobierno costarricense busca modificar las leyes
vimiento de tres mojones en la frontera con Honduras para dar una peligrosa inmunidad a la Fuerza Pública.
podría dar origen a un nuevo episodio de conflicto te- No se puede dejar de lado el discurso pronuncia-
rritorial. Además de la adquisición de unas cien man- do por Martinelli en Costa Rica, donde aprovechó para
zanas de terrenos por terratenientes hondureños, se lanzar fuertes críticas a los países progresistas de la
suma el hecho que los ríos fronterizos El Guasaule y región, en el mismo tono que lo hiciese Oscar Arias du-
Negro desviaron el curso a la izquierda después del rante la Cumbre de la Unidad por América Latina y el
huracán Mitch, que permite a los hondureños expul- Caribe. Con tantos factores en común, es evidente que
sar a productores de Somotillo y de Santo Tomás del la concordancia no es mera casualidad.
Nance, dos municipios que colindan con Honduras.
El alcalde de Somotillo, Kenny Espinoza, dijo que los
productores piden el dragado del afluente para que
regrese a su cauce natural.
El coronel Juan José Sevilla Núñez, jefe del Segun-
do Comando Militar Regional del Ejército de Nicara-
gua, afirma que lo grave del asunto es la destrucción
junto a los sellos de los tres mojones en Los Perejiles,
Camaronera y El Faro. Según el coronel Sevilla, los
mojones tienen un registro que Cancillería lo puede
revisar. El sello de uno de estos mojones fue arrancado
y corresponden al 16, 17 y 18 que pueden verificarse
con un Geoposicionador Global (GPS). “Ahí nada tiene
que ver con desvíos de agua, ahí unieron la empresa
camaronera en territorios de los dos países, en una
cooperativa que era propiedad de la chinandegana
Adilia Sirias, tengo nombres y apellidos”, dijo el coro-
nel Sevilla. También denunció que miembros de una
cooperativa hondureña, ubicada en la zona cercana a
Somotillo y Puerto Morazán, habían movido tres mo-
jones que marcan la frontera con el vecino del norte. Una conclusión inconclusa
Este episodio, desde el punto de vista de Mauricio La Corte Internacional de Justicia empezará a cono-
Díaz, ex diplomático nicaragüense, podría tensar las cer el caso en enero 2011. La posición del gobierno de

43
relaciones con Honduras. “Primero dicen que Nicara- Nicaragua ha sido consistente en esperar lo que diga
gua está metiendo armas, que han detectado un fur- la CIJ y en insistir sobre un diálogo sin condiciones. En
correo
diciembre 2010
gón de armas, el presidente Lobo dijo que iba a hablar cambio el gobierno de Costa Rica sigue sus esfuerzos enero 2011
ha expandido sus operaciones en Costa Rica desde dos miembros de esta familia hayan ocupado el
1990, cuando abrieron Multiplaza Escazú. Luego Ministerio de Agricultura (Alfredo Esquivel y Alber-
desarrolló el hotel Intercontinental, Plaza Roble, to Esquivel).
Multiplaza del Este y más recientemente, Quality El BCT, cuyos apoderados generalísimos son:
Hotel Real San José y JW Marriott Resort & Spa en Leonel Baruch Goldberg; Marco Vinicio Tristán Or-
Tamarindo. lich y Antonio Burgués Terán. En el caso de Baruch
Calvo Distribuidora Alimentaria. Esta trans- Goldberg, quien además de presidir este banco,
nacional española otorgó 17.000.000,00 de co- también fue ministro de Hacienda en la adminis-
lones. La empresa es una de las primeras cinco tración de Miguel Ángel Rodríguez Echeverría.
mayores conserveras del mundo y facturó más de Burgués Terán fue ministro de economía du-
400 millones de euros en 2008. rante el gobierno de los Hermanos Arias Sánchez
(1986-90) y embajador en la República Popular de
Financiamiento al Movimiento Libertario China en el segundo período. Burgués Terán, el BCT
La campaña a su vez estuvo cargada por una y los Arias fueron cuestionados por la opinión públi-
“mediatizada” pugna política entre la candidata de ca, pues luego de la designación de Burgués Terán
gobierno y el candidato libertario; disputas entre la como embajador en China, se supo que el gobierno
continuidad y el “cambio”, pero ¿cuánto de esto iba de los Arias Sánchez había negociado la venta se-
más allá del discurso farandulero televisivo? creta al gobierno chino de $300 millones en bonos,
Muchos han cuestionado el origen de los fon- y cuyo tenedor principal sería el mismo BCT.
dos usados por el Partido Movimiento Libertario A pesar de las millonarias campañas de ataques
(ML), especulando que si provienen de Roberto entre el PLN y ML, al parecer a los “donadores” de
Martinelli, del lavado de dólares o de los casinos. sus campañas poco parece importarles financiar a
El candidato del ML reveló en los debates presi- un lado que al otro, o a los dos al mismo tiempo.
denciales los nombres de los bancos de los cuales Asimismo, el poder de quién paga sigue estando
recibió fondos en la última parte de la campaña: representado por los grandes grupos de poder eco-
Banco LAFISE, Banco BCT y Financiera ACOBO. nómico costarricenses donde el sol calienta igual
Banco LAFISE, es uno de los más importantes entre el verde y blanco, y el rojo libertario.
grupos financieros a nivel regional, propiedad de Así, a diferencia de la mediatizada “diferencia” en-
los nicaragüenses Roberto Zamora Llanes y Gil- tre uno y otro, sus prácticas, discursos y propuestas
berto Serrano Gutiérrez. Posee bancos en toda dan cuenta de un continuismo generalizado en dónde
América Central, México, Venezuela, República quiénes ganan son los mismos que han ganado en los
Dominicana y EEUU. En Nicaragua se le ha cues- últimos 30 años, con las políticas públicas favorables
tionado -al igual que al resto de grupos financie- a sus intereses, sin distingo de color político, y donde
ros nicaragüenses- por acumular sus riquezas a quiénes pierden son todos los demás.
partir de políticas fiscales favorables a sus inte- Los costos de estas “donaciones” están por ver-
reses. Este grupo a su vez posee alrededor de 33 se, una vez que asumió Laura Chinchilla como Pre-
empresas en negocios de seguros, puestos de bol- sidenta de Costa Rica.
sa, almacenes de depósitos, banca de inversión y
“leasing”, entre otros.
Financiera Acobo en 2008 aumentó su capital * El autor es investigador del Instituto de Investiga-
de $1300 millones a $7300 millones, con la incor- ciones Sociales de la Facultad de Ciencias Sociales de la
poración de las familias Loeb y Esquivel Volio. En Universidad de Costa Rica (IIS-UCR) y del Instituto de
particular, la familia Esquivel Volio ha apoyado tra- Estudios Latinoamericanos de la Universidad Nacional
dicionalmente al PLN; de ahí que durante las dos de Costa Rica (IDELA-UNA). Artículo publicado el 3 de
administraciones de los hermanos Arias Sánchez, febrero de 2010 en http://www.elpregon.org/

44
correo
diciembre 2010
enero 2011
para abordar el tema del conflicto en todos los foros
posibles , como OEA, ONU y en las organizaciones de
la región centroamericana.
La posición del gobierno de Costa Rica deja enfáti-
camente claro su alineamiento con el grupo de países

Fuerzas armadas costarricenses.


en la región aliados de Washington –que incluye los
gobiernos de Porfirio Lobo en Honduras, de Ricardo
Martinelli en Panamá y de Juan Manuel Santos en Co-
lombia. Aquel alineamiento permite argumentar que
se trata de una maniobra geopolítica contra la Alian-
za Bolivariana de los Pueblos de Nuestra Américas
(ALBA). El conflicto también confirma que la batalla
ideológica en la región se va a profundizar no única-
mente alrededor del tema del narcotráfico sino tam-
bién alrededor del control de los recursos ambientales xenófoba y con medios de comunicación que constan-
y –quizás por encima de todo– del agua. temente invitan a cerrar filas junto al gobierno. Mien-
Existe ya un grupo armado de la derecha costarricen- tras que el tema se sigue aireando en la agenda nacio-
se que ha declarado su adhesión y disposición de comba- nal, las posiciones se siguen alejando del consenso y la
tir por el gobierno. El denominado “Frente Pro-Defensa resolución pacífica.
Nacional” esta compuesto en su mayoría por ex-oficiales Las razones e intereses que podrían estar incenti-
de la Fuerza Pública y parece ser el comienzo de una vando este conflicto aun no están claras; la mayoría
organización paramilitar (habrá que ver con el tiempo de análisis se reducen a acusar a Ortega de utilizar el
como evoluciona). Los llamados a crear una nueva legis- conflicto para impulsar su candidatura e implantar
lación para combatir a Nicaragua se repiten por doquier. una “dictadura”, argumento poco serio (el cual inclu-
La postura costarricense parece ser intransigente; sive lo ha asumido la revista The Economist) que no
la frontera ha sido reforzada y un sistema de cámaras refleja la realidad.
ha sido instalado. Las autoridades pretenden con ello Parece increíble pensar que Ortega tomaría un
castigar a cualquier “traidor a la patria” que pretenda riesgo tan elevado, considerando las asimetrías exis-
“ayudar” a los nicaragüenses. tentes entre ambas naciones y la situación migratoria
Frente a dicha postura, el gobierno sandinista ha de los miles de nicaragüenses que viven en Costa Rica,
mantenido la calma. Definitivamente la batalla diplomá- solo por unos cuantos votos. Resulta curioso que Costa
tica está siendo ganada por Nicaragua; la tesis de llevar Rica no haya aprovechado dichas ventajas para presio-
el caso a la CIJ, propuesta desde un comienzo por parte nar a Nicaragua en busca de establecer un diálogo.
de los nicaragüenses, fue utilizada por Costa Rica (ade- También resulta ilusa la tesis de ciertos periódicos y
lantándose en el proceso), y ninguna de las resoluciones analistas, la cual insiste en presentar a Ortega como un
de la OEA sobre el tema ha sido de carácter vinculante. tirano con ansias de poder y territorio, apadrinado por
Mientras Costa Rica insiste en presentarse como Chávez. Abrir dos frentes de guerra es un suicidio co-
víctima en cada oportunidad que puede, los gobiernos nocido para cualquier estratega militar, lo cual invita a
de la región no parecen plenamente convencidos con pensar que el simplismo de la explicación demencial del
el panorama presentado por los costarricenses y se asunto cae en la chabacanería y la mediocridad mental.
han mantenido al margen. Lo único cierto que se puede afirmar es que este
Las declaraciones costarricenses parecen ir en el conflicto permanecerá por más tiempo del necesario,
sentido de “inflar” el conflicto lejos de amortiguar- y que la solución al mismo no se vislumbra en el cor-
lo. La nueva estrategia de Chinchilla, que pretende to plazo. Los peligros de una invasión nicaragüense
“acusar” a Nicaragua frente a EEUU, parece ser otra a Costa Rica parecen risibles, pero el surgimiento de
movida destinada al fracaso, considerando que Ni- grupos armados derechistas, ultra-nacionalistas, en
caragua es el país más eficiente en recolección de la “Suiza centroamericana” son temores mucho más
drogas de la región. Los medios de comunicación creíbles y previsibles.
costarricenses mantienen la misma línea acrítica y
de apoyo incondicional al gobierno.

45
Costa Rica ha entrado en un verdadero clima de (*) Costarricense. Escribe sobre temas de relaciones
“Estado de Guerra”, con una población sumamente internacionales y de política regional. correo
diciembre 2010
enero 2011
Costa Rica aplica «manu militari»
E
l primero de diciembre en ocasión del LXII aniversario de e) Conforma la Unidad de “Reacción”, integrada por fuerzas
abolición del Ejército de Costa Rica, la presidenta Laura especiales y agentes de inteligencia, para materializar pre-
Chinchilla ordenó al Ministerio de Seguridad Pública forta- suntas órdenes de detención de ciudadanos nicaragüenses.
lecer el dispositivo costarricense en la zona colindante con Nica- f) Restablece la capacidad operativa, logística y de comunica-
ragua, con el objetivo de escalar la controversia a un escenario de ciones en las unidades y puestos fronterizos, y equipa a los
mayor tensionamiento y de carácter bélico. soldados con teléfonos satelitales, chalecos antibalas, pisto-
El Gobierno de Chinchilla ha fracasado en el objetivo de de- las 9 mm, medios ópticos nocturnos y un parque de municio-
mostrar que Nicaragua es un país agresor que ha invadido Costa nes de 400 proyectiles de reserva.
Rica. Por eso, ha trazado una estrategia político-militar para ge- g) Comprueba los sistemas de emergencia y alerta en la Escua-
nerar un escenario ficticio de enfrentamiento bélico, que le per- dra Naval de Barra del Colorado y Comando del Caribe Norte,
mita convencer a la opinión pública mundial que efectivamente su medida extensiva a la Base 2, adjunta al aeropuerto interna-
territorio ha sido ocupado por tropas nicaragüenses. Si logra ese cional Juan Santamaría, en San José.
objetivo, su cálculo es obligar a Nicaragua a que deje de realizar h) Efectúa sondeos de embarcaciones en los límites marítimos y
operativos contra el narcotráfico en la zona vecina al río San Juan. establece líneas de vigilancia fluvial en caños que dan acceso
Al mismo tiempo, si logra demostrar que es víctima de un país a la Barra y al Río Colorado, hasta el delta en la ribera del río
agresor, Nicaragua, podría consolidar su posición ante la Corte Inter- San Juan, tramo en el cual despliegan tres puestos: Barra Co-
nacional de Justicia, ante la cual ha pedido medidas cautelares, con el lorado, Puerto Lindo y El Delta.
pretexto que Costa Rica es una nación indefensa y carente de ejército. i) Restringe la navegación nocturna (a partir del 9 de diciembre)
Con el expreso propósito de generar un escenario de guerra en los afluentes de los ríos Colorado, Sarapiquí y San Carlos,
y para fortalecer su posición ante la comunidad internacional, ha entre las 18:00 y las 06:00 horas.
implementado una serie de medidas de carácter militar y policial,
para asegurar el incremento de tropas y el adiestramiento de fuer- Desde el 17 de diciembre, adopta medidas adicionales:
zas especializadas en vigilancia fronteriza. a) Establece un Comité de Crisis para el monitoreo de la situa-
Entre otras, el Gobierno de Costa Rica ha tomado las siguien- ción en la zona fronteriza con Nicaragua, con especial aten-
tes medidas: ción a la zona de Isla Calero, y particularmente sobre el río
a) Gestiona ante la Asamblea Legislativa la aprobación de recur- Colorado, e instala equipos de monitoreo radioelectrónico y
sos financieros adicionales para conformar la Policía de Fron- videográfico.
tera y unidades policiales élites, así como para fortalecer su b) Convoca a 1,600 reservistas, entre los oficiales retirados de la
equipamiento aéreo, con la adquisición de dos helicópteros y Fuerza Pública.
la reparación de una avioneta. c) Incrementa los patrullajes navales y fluviales en los límites
b) Realiza ensayos de aproximación de fuerzas élites de la Uni- con Nicaragua y en los ríos Colorado, San Carlos y Sarapiquí,
dad de Intervención Policial en operación de reconocimiento e instala un sistema de obstáculos para eventualmente impe-
sobre el río Colorado hasta su confluencia en el delta del río dir la navegación sobre esos tres afluentes de río San Juan en
San Juan de Nicaragua. horas nocturnas.
c) Con el apoyo de la Cruz Roja costarricense, las fuerzas arma- d) Aumenta los vuelos de exploración y la vigilancia satelital en
das costarricenses han ensayado ejercicios de evacuación de el borde fronterizo.
heridos en “combate” en la frontera con Nicaragua. e) Refuerza la vigilancia en la zona fronteriza y en Barra del Co-
d) Incrementa y sostiene las labores de inteligencia en la zona lorado, con equipo electrónico y cien efectivos adicionales de
de Isla Calero, prestando atención a los sectores de Finca Ara- la Fuerza de Seguridad Pública, con lo cual suma 140 solda-
gón, Isla Taura, Punta Castilla, río San Juan y río Colorado, con dos en la zona. Otros 200 elementos fortalecen los restantes
el interés de determinar el despliegue y movimiento fronteri- 30 puestos fronterizos desplegados a lo largo de la frontera
zo del Ejército de Nicaragua. Con este objetivo, adopta estas con Nicaragua.
disposiciones: f) Prohíbe el comercio de alimentos y combustibles a la pobla-
• Instala un Puesto de Mando Avanzado de la Dirección de ción civil nicaragüense que vive en la zona de San Juan de Ni-
Inteligencia y Seguridad (DIS) en el sector de Guápiles, caragua, y regula el transporte de ambos suministros a toda
Limón, sitio en el que coloca equipos de comunicación y la zona cercana a la frontera noreste.
antenas parabólicas para recibir la información de sus pe- g) Ejecuta juegos operativos militares, que consisten en la
queñas unidades. aproximación de unidades de superficie y medios aéreos en
• Cambio los datos de radio en sus puestos, para dar seguri- los límites terrestres y marítimos en la zona aledaña a Punta
dad a la tramitación de información operativa. Castilla y El Delta (ambos en Nicaragua), con clara intención
• Monitorea las comunicaciones militares y civiles de de provocar un incidente armado.
Nicaragua. h) Implementa un plan de guerra sicológica entre los nicara-
• Ejecuta el levantamiento topográfico y fílmico de los pues- güenses residentes en territorio costarricense fronterizo,

46
tos fronterizos nicaragüenses, con el apoyo de equipos mediante la distribución de libelos oficiales del Gobierno cos-
correo periodísticos costarricenses que visitan comunidades ticas tarricense para indisponer a los migrantes contra el gobierno
diciembre 2010 vecinas al río San Juan. de Nicaragua.
enero 2011
Un perfil del departamento de río San Juan
De fantasma geopolítico
a tesoro ecológico
Karla Jacobs* ___________ Después de que se consolidara el control inglés
sobre la Costa Caribe, el río San Juan y los poblados

C
omo resultado de la actual disputa territorial y puertos construidos por los españoles a lo largo del
provocada por Costa Rica, el río San Juan de curso del río, eran testigos de intensas batallas entre
Nicaragua ha sido el sujeto de reportajes publi- fuerzas inglesas y españolas como parte de un intento
cados durante los últimos meses en medios de comu- inglés de tomar el control del río y asegurar para el im-
nicación de todo el mundo. Como parte de un intento perio inglés las oportunidades lucrativas que el mismo
de contextualizar la repentina atención mediática en- implicaba. También durante este período hubo algu-
focada sobre la esquina sureste de Nicaragua, Correo nas batallas entre fuerzas españoles y barcos piratas.
provee este perfil histórico y demográfico del Depar- A mediados del siglo XIX, el río fue utilizado para
tamento de Río San Juan, que hasta hace poco fue uno transportar pasajeros y carga entre las costas este
de los más olvidados y marginados del país, así como y oeste de los Estados Unidos de América durante la
un resumen de las principales inversiones públicas que “fiebre del oro” en California. Varias compañías nor-
se han hecho en la región desde que el FSLN asumió el teamericanas continuaron usando esta ruta hasta la
gobierno en 2007. inauguración del Canal de Panamá en 1914.
El Departamento de Río San Juan se ubica en la Hoy en día se puede apreciar el legado de esa histo-
esquina sureste de Nicaragua sobre la frontera con ria colonial en las fortalezas construidas por los espa-
Costa Rica. Escenario de la actual disputa entre las ñoles en San Carlos y El Castillo y en el cementerio de
dos naciones, este conflicto resalta las dos caracte- Greytown donde están enterrados varios ciudadanos
rísticas más perdurables del departamento: primero, españoles, ingleses, norteamericanos y hasta alema-
el río San Juan nace y desemboca en su territorio, y nes que residían en el hoy departamento de río San
es importante por razones históricas, como una ruta Juan, durante o después de la era colonial.
de tránsito entre los océanos Pacífico y Atlántico. Se-
gundo, por su riquísima biodiversidad y sus inmensos De ruta codiciada al olvido
y vitales recursos acuáticos. Estos recursos, proce- Entre el comienzo del siglo XX (después que las
dentes de toda la cuenca del Pacífico nicaragüense, potencias imperiales perdieron interés en el río como
llegan al río San Juan a través de los lagos Cocibolca ruta internacional) y los primeros años del siglo XXI, el
y Xolotlán. departamento de Río San Juan se convirtió en una de
las regiones más marginadas de Nicaragua. Durante
La importancia histórica de río San Juan este período, por falta de inversiones públicas en in-
Mientras sus exuberantes recursos biológicos y fraestructura básica, la región se aisló cada vez más
acuáticos son muchas veces considerados la riqueza del resto del país.
más valiosa del departamento, hay otros aspectos que Esta transformación del departamento de río San
ameritan interés, en particular la importancia estraté- Juan de un punto estratégico sumamente codiciado por
gica que tenía la región durante la era colonial, cuando los imperios español, inglés y norteamericano durante si-
el río servía como la principal ruta de transportación de glos, a una de las regiones más olvidadas de Nicaragua,
buques de carga entre América Central y España entre puede que sirva para abonar el carácter místico y encan-
los siglos XVI y XVIII. tador que la zona evoca desde un punto de vista intelec-
A mediados del siglo XVII los ingleses establecieron tual. Sin embargo, para la mayoría de los habitantes de la
control sobre todo lo que es hoy en día la Costa Cari- región, el abandono histórico del que habían sido sujetos
ha resultado en un muy bajo nivel de vida.

47
be nicaragüense con la excepción del área sur, donde
se ubica la desembocadura del río San Juan, la cual se Conformado por seis municipios (Morrito, El Almen- correo
diciembre 2010
mantuvo bajo control español. dro, San Miguelito, El Castillo, San Juan de Nicaragua, enero 2011
El hechizo del San Juan pocas zonas vírgenes naturales –al natural la eco-
logía, el ecosistema– que quedan en América La-
tina, después del río Orinoco en Mato Grosso está
Entrevista con Edén Pastora Gómez, coordina- esa zona nuestra.
dor del proyecto de dragado del Río San Juan. Queremos ser dueños de lo nuestro. Y hacemos
uso de un derecho de practicar, de ejercer nuestra
¿Cuál es su perspectiva sobre los objetivos prin- soberanía, que es limpiando ese río, derecho sobe-
cipales del dragado del río, a corto, mediano y lar- rano que nos lo dan los tratados Cañas-Jerez, los
go plazo? laudos Cleveland, los laudos Alexander y la misma
El Río San Juan es un río misterioso: lo apetece naturaleza.
todo el mundo. Las potencias que se han fijado en El Río San Juan es por donde desaguan las aguas
él, se han enamorado. del río Tuma, del Lago de Apanás, del Río Viejo, del
Significa mucho para la historia de los nicara- lago Xolotlán, del lago Cocibolca, de toda la cuenca
güenses y Costa Rica lo ha tenido entre ceja y ceja del Pacífico de Nicaragua.
en su espíritu expansionista. Es un emblema de Costa Rica se ha opuesto y no quiere amojonar
nuestra dignidad y de nuestra soberanía. Es un río la frontera, para poco a poco irnos tomando terri-
por donde desaguan los dos lagos Xolotlán y Coci- torio, para poco a poco irnos reduciendo el Río San
bolca y toda la cuenca del Pacífico de Nicaragua. Es Juan e irnos reduciendo nuestros derechos, como
inmensamente bello, precioso, encantador. Hechi- lo viene haciendo desde hace rato Colombia con
zo es el Río San Juan. nuestro mar territorial, que ha convertido en una
Es un río que en los últimos 200 años se ha ido bañera nuestro mar territorial.
sedimentando en sus treinta kilómetros de desem- Ahora tenemos un Presidente distinto. Todos
bocadura y se ha obstruido la navegación. Y des- los anteriores presidentes estaban siempre a la
de luego se ha limitado el progreso, el desarrollo defensiva frente a Costa Rica. Y hemos pasado una
en esa zona, porque en los dos últimos siglos sus ofensiva política, diplomática de defensa de nues-
aguas –que corrieron durante milenios por su cauce tra soberanía, de nuestra dignidad nacional. Por
original del delta a su desembocadura– se han ido eso es que estamos ahí practicando, ejerciendo
por Costa Rica y el Río Colorado. nuestra soberanía.
Nosotros queremos limpiar el río, estamos lim-
piándolo, definiendo los últimos dos mil metros de ¿Cómo interpreta Usted el significado histórico
nuestra frontera con Costa Rica según los laudos del dragado del río?
Alexander y según los acuerdos Cañas-Jerez, por- Es uno de los megaproyectos que tiene este
que según los laudos Alexander, en los últimos dos Ejército que va a cambiar la historia de Nicaragua.
mil metros la frontera no es la ribera del río, pues es La limpieza o el dragado del río, obliga a los costa-
una laguna, la laguna Harbor Head y un caño, el pri- rricenses a amojonar la frontera. A mi generación y
mer caño, lo que quiere decir que hay otros caños. a las generaciones anteriores, los costarricenses no
Lo estamos limpiando para incorporar a Nica- las han dejado en paz aspirando siempre a poseer
ragua esa zona que la hemos tenido olvidada, que el río, el sur del lago y más territorio nicaragüense.
los gobiernos anteriores, neoliberales, la tenían Con este dragado y con esta limpieza vamos a
marginada. Queremos limpiar ese río para volver parar esas aspiraciones expansionistas de los cos-
a tenerlo, hacerlo navegable como era en la épo- tarricenses y mis nietos y mis bisnietos van a poder
ca de los conquistadores españoles, como cuando estar tranquilos con el vecino del sur, los hermanos
se independizó Nicaragua. En 1821 ese río era na- costarricenses. Y digo hermanos porque el pueblo
vegable hasta su desembocadura en el Caribe, por costarricense es muy distinto a la oligarquía que lo
Nicaragua, no por Costa Rica. gobierna, que es la que tiene ese espíritu expansio-
Queremos limpiarlo para ejercer nuestra sobe- nista, no así el hermano pueblo costarricense.
ranía sobre esos territorios. Queremos limpiarlo Solo un 10% de los costarricenses está interesado
para explotar el turismo en esa zona que es bella. en la problemática que se está dando. El otro 90% de
Ahí tenemos un pilón de oro en turismo ecológi- los costarricenses nos sienten sus hermanos y no tienen

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correo co, que se conoce como la industria sin chimenea. ningún problema con que nosotros limpiemos el río. Eso
diciembre 2010 Es la zona más virgen de Centroamérica y de las lo acaba de decir la última encuesta en Costa Rica.
enero 2011
y San Carlos, la cabecera) el Departamento de Río San Por supuesto que este método de medir pobreza
Juan constituye casi el 6% del territorio nacional de Ni- deja mucho que desear, dado su enfoque exclusivo
caragua aunque su población representa apenas el 1.6% sobre ingresos económicos, un factor que muchas ve-
de los 5.74 millones de ciudadanos nicaragüenses. ces no representa el aspecto determinante de la per-
cepción de la población sobre su propio nivel de vida
Población de río San Juan y sus municipios ya que existe una cantidad de variables que afecta el
Municipio Total Urbano Rural % rural alcance de los ingresos de las personas según su situa-
Morrito 6,570 1,856 4,714 71.7 ción familiar, laboral y geográfica.
El Almendro 13,363 2,792 10,571 79.1 De hecho en una región como río San Juan, donde
San Miguelito 17,031 2,807 14,224 83.5 la mayoría de la población depende de la agricultura de
subsistencia para garantizar el alimento, más que los in-
San Carlos 37,461 12,174 25,287 67.5
gresos económicos lo que influye en la habilidad de sa-
El Castillo 19,864 2,834 17,030 85.7
tisfacer los requerimientos calóricos son factores como
San Juan de Nicaragua 1,307 985 322 24.6
la tenencia de tierra y el acceso a insumos básicos.
Total Departamento 95,596 23,448 72,148 75.5 No obstante las estadísticas oficiales de Pobreza
Fuente: Censo 2005 (www.inide.gob.ni)
Extrema en el río San Juan son valiosas, en el sentido
que permiten comprender el grado de marginación
Como se puede observar en la tabla anterior, la gran
económica de la zona.
mayoría de la población del departamento –un poco
más del 75% de la población total– habita en el campo.
Estado educativo en río San Juan
Además de ser una población rural, es una población
Según información publicada por el Ministerio de
joven: 50% tiene 17 años o menos, según estadísticas
Educación (MINED) en 2007, la situación de la educa-
publicadas por el Ministerio de Educación (MINED) en
ción pública en los municipios de río San Juan es más
el 2007. La Organización de los Naciones Unidas para
que precaria. Cuatro de los seis municipios (San Juan
la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) afirma
de Nicaragua, San Miguelito, El Almendro y Morrito)
que aproximadamente el 20% de la población de río
fueron calificados en las dos categorías más bajas
San Juan pertenece a los grupos étnicos Rama, Miskito
como parte del estudio llamado Índice del Estado Edu-
y Afrodescendiente.
cativo Municipal (IEEM) que busca medir y comparar
La mayoría de los habitantes rurales del departa-
la educación pública en los 153 municipios del país to-
mento son agricultores de subsistencia con muy pocos
mando en cuenta varios factores que tienen que ver
ingresos económicos. Las principales actividades eco-
con la accesibilidad y la calidad de la educación.
nómicas de quienes tienen mejores condiciones, son la
Como parte de este ejercicio donde el municipio
ganadería y la industria maderera.
con el mejor IEEM se coloca en la posición 1 y el muni-
Según el Mapa de Pobreza Extrema, publicado por
cipio con el peor IEEM se coloca en la posición 153, los
el gobierno nicaragüense en el año 2001, el 36.3% de la
municipios de río San Juan se colocaron en las siguien-
población ríosanjuaneña tiene ingresos menores de la
tes posiciones:
línea de pobreza extrema, un índice mucho mayor que
el promedio nacional de 24.2%. Este estudio califica Municipio Posición IEEM
una persona en un estado de pobreza extrema cuando
su ingreso anual es “menor al valor de la línea de po- El Castillo 77
breza extrema y por tanto, no puede satisfacer por día San Carlos 81
sus mínimos requerimientos calóricos aún cuando de- San Miguelito 103
dicase la totalidad de su consumo a alimentos”. Para San Juan de Nicaragua 117
efectos de la investigación, la línea de pobreza extre- El Almendro 134
ma se fijó en US$ 212 per cápita anual. Morrito 147
El Mapa califica dos de los municipios de río San Juan Fuente: www.mined.gob.ni
(El Castillo y San Miguelito) como severamente pobres
mientras que los otros cuatro (San Carlos, El Almendro, El mismo estudio revela que en 2007 el nivel de es-
Morrito y San Juan de Nicaragua) fueron calificados colaridad promedio de los adultos del departamento
como municipios altamente pobres (pobreza severa y era de 3.06 años, o sea, de tercer grado aprobado, y
pobreza alta son las dos categorías más bajas que se que solo había cobertura de 26.5% de educación se-

49
utilizaron para medir el ingreso económico promedio cundaria. En total, el 36.8% de la población en edad correo
escolar no estaba estudiando al tiempo de realizar diciembre 2010
de los municipios de Nicaragua como parte del estudio). enero 2011
Entonces es tan importante, tan pero tan im- millones de dólares, que para un gobierno ¡eso es
portante la limpieza del río, a como es importante cacahuate!
la paz y la tranquilidad de mis nietos y bisnietos en Lo del megaproyecto del canal con el Alba e
el futuro. Irán, es un invento israelí. Un periódico en Israel lo
dijo para trasponer situaciones y problemas mun-
¿Es un proyecto hecho posible con fondos na- diales. Ellos tienen su problema con Irán, y lo quie-
cionales o hay fondos del ALBA, un megaproyec- ren trasladar a Nicaragua. Nosotros no tenemos
to con Irán? que ver en eso.
En los últimos 20 años ningún presidente de Ni-
caragua lo quiso apoyar –ni Doña Violeta, ni Arnol- ¿Cuánto tiempo cree que durarán los trabajos
do Alemán, ni Enrique Bolaños– hasta que tomó de esta etapa del dragado del río?
el poder el Frente Sandinista de Liberación Nacio- Como solo vamos a bajarle cuatro o seis pies,
nal con el Presidente Daniel Ortega. Gracias a su que es lo que queremos para navegar con pangas,
espíritu nacionalista, se ha invertido un millón de con pequeñas embarcaciones, no es un gran cala-
dólares en una draga, y un millón de dólares para do el que vamos a hacer, no es una gran limpieza,
limpiar el río. ¡no es un canal interoceánico! Yo creo que un año
Así que es un proyecto enteramente de noso- o dos años apoyando las corrientes de agua de las
tros los nicaragüenses. Por supuesto, es cierto, que crecientes en la temporada lluviosa, para arrancar el
siglos atrás se viene hablando de un canal, de una sedimento y llevarlo al mar. Aprovechando la natu-
obra gigantesca, pero dados nuestros recursos eco- raleza de las grandes crecientes de ese río, yo creo
nómicos, es poco lo que estamos invirtiendo en eso. que entre uno y dos años estamos en condiciones ya
Y la limpieza del caño a que se refiere Alexander no de tenerlo limpio.
lo hicimos con la draga, lo hicimos con las manos.
La inversión es tan poca, que Nicaragua lo puede ¿Y cuándo cree que la industria del turismo va a
financiar. La Asamblea acaba de aprobar 40 millo- poder aprovechar los frutos de todo este trabajo?
nes de córdobas (un poco menos de 2 millones de Se ha hablado tanto, tantas mentiras, tantas ca-
dólares), para seguir con este proyecto. Nuestra lumnias y tantas medias verdades se ha hablado so-
Asamblea, nuestro presupuesto. bre esto, que ya muchos quieren conocer esta zona.
La inversión total del proyecto en esta primera En esta navidad ya comenzamos a cosechar los fru-

50
correo etapa no baja de US$ 2 millones ni pasa de US$ 4 tos del turismo, esa industria sin chimenea.
diciembre 2010
enero 2011
el estudio. Los principales motivos citados por la po- cos. Actualmente la navegación de los últimos 30 kiló-
blación para no asistir la escuela eran falta de interés metros del río no es posible en ningún tipo de vehículo
(28.5%), lejanía de la escuela (18.8%) y problemas eco- acuático dada la gran cantidad de sedimento que se ha
nómicos (16.9%). venido acumulando en este estrecho durante los últi-
mos dos siglos, un proceso natural que fue seriamente
Inversión pública desde 2007 exasperado por el dragado del costarricense río Colo-
Desde que el gobierno del FSLN liderado por el rado realizado por el vecino país en los años 1950s.
Presidente Daniel Ortega asumió el poder en 2007,
el departamento de Río San Juan ha sido priorizado El turismo ecológico
como un destino de grandes inversiones públicas. El dragado forma parte de la estrategia guberna-
Hasta la fecha las principales inversiones que ha hecho mental de fomentar el turismo ecológico en la zona
el gobierno en la zona se han enfocado en dos áreas: aprovechando de esta manera la incomparable biodi-
infraestructura vial e infraestructura turística, aunque versidad de la región.
también hay numerosos proyectos de inversión más Más de la tercera parte de los 7,473 kilómetros
pequeños que han beneficiado otros aspectos de la cuadrados del departamento conforma la Reserva de
vida departamental. Biosfera de Río San Juan, designada como tal por la
La siguiente tabla detalla las principales inversio- UNESCO en el año 2003.
nes públicas hechas en el departamento de río San Según la descripción general de la UNESCO, la Re-
Juan desde el 2007 así como las inversiones públicas serva de Biosfera de río San Juan está “compuesta por
con fuentes de financiamiento ya identificadas que se un impresionante conjunto de ecosistemas muy diver-
harán en el departamento entre 2011 y 2014. sos: vastos bosques tropicales, ecosistemas costeros y
fluviales, humedales importan-
Inversiones públicas en río San Juan, 2007 - 2014 (C$ millones) tes y una porción del lago Co-
Obra 2007 - 2010 2011 - 2014 Total cibolca, que es la mayor masa
Pavimentación carretera Acoyapa -
570.8 703.2 1274 de agua dulce de toda Amé-
San Carlos (MTI)
Mejoramiento red relevante de
rica Central. Importa señalar
211.4 119.7 331.1 asimismo que esta reserva se
caminos productivos (MTI)
Rehabilitación hospital Luis Felipe caracteriza por su excepcional
8.4 29.6 38
Moncada, San Carlos (MINSA) diversidad étnica y cultural”.
Construcción Puesto de Salud, El Entre los muchos proyec-
7.5 7.5
Triunfo, El Almendro (MINSA)
Rehabilitación de establecimientos
tos turísticos financiados por el
41.9 2.2 44.1 gobierno en río San Juan des-
escolares (MINED)
Construcción, reparación y de 2007 son la construcción de
equipamiento de CDIs 5.5 5.5 centros de información turísti-
(PRESIDENCIA) ca en Solentiname y San Juan
Proyectos varios (INTUR) 150.8 34.9 185.7
de Nicaragua, la construcción
Construcción de aeródromo, San
58.2 276.2 334.4 de un puesto migratorio en
Juan de Nicaragua (INTUR)
Proyectos varios (MARENA) 29.9 29.9 Los Guatuzos que facilita la en-
Mejoramiento y ampliación servicio trada de turistas procedentes
26 26
agua potable San Carlos (ENACAL) de Costa Rica directamente al
Total 1084.4 1191.8 2276.2 departamento de río San Juan,
Fuente: Sistema Nacional de Inversión Pública (www.snip.gob.ni) importantes mejoramientos a
(Nota: las inversiones de algunas instituciones gubernamentales como los Ministerios de la infraestructura del malecón
Energía y Agricultura no se han incluido en esta tabla por falta de información específica). y el puerto de San Carlos, res-
tauración de sitios históricos
La otra gran inversión que ha emprendido el go- en Greytown, un programa de capacitación y apoyo
bierno en el departamento es el dragado del río San para pequeños y medianos negocios turísticos del de-
Juan de Nicaragua, el cual involucra una inversión pú- partamento y hasta la construcción de un aeródromo
blica de entre US$2 y 4 millones durante un período de en San Juan de Nicaragua para facilitar la entrada de
hasta dos años. turistas a la zona más remota del departamento.
El objetivo de este proyecto es recuperar un mayor El énfasis que ha hecho el gobierno sobre la in-

51
caudal en la desembocadura del río para permitir la versión turística en río San Juan confirma la visión correo
diciembre 2010
navegación de pangas y otros pequeños botes turísti- gubernamental del departamento como un impor- enero 2011
tante destino turístico en el país. El alcance de la El Alcalde de San Carlos, Johnny Gutiérrez, descri-
priorización de la inversión turística de río San Juan be la realización de este proyecto como “un sueño de
se evidencia en el hecho de que aproximadamente años ... para los riosanjuaneños, y para los sancarleños
el 90% del presupuesto de INTUR (el Instituto Ni- en particular ... no solo para poder viajar más cómo-
caragüense de Turismo) durante los últimos cuatro damente, sino porque nosotros somos una región con
años ha sido designado a diferentes proyectos e in- muchas potencialidades económicas”. Según Gutié-
versiones en río San Juan. rrez, el principal beneficio de este proyecto será un
El hecho de que actualmente se está experimen- abaratamiento del costo de la vida para la población
tando una tendencia de fuerte crecimiento en los in- local, lo que a su vez facilitará mayor actividad econó-
gresos generados por el turismo en Nicaragua (entre mica para los diferentes sectores productivos.
el 2006 y el 2009 se experimentó un incremento de
50% en ingresos turísticos según INTUR) significa que Cambio radical
las posibilidades de que los esfuerzos gubernamenta- Aunque hasta la fecha el financiamiento no ha sido
les para promover y facilitar el turismo en río San Juan confirmado, vale la pena mencionar que el Ministerio
produzcan resultados positivos en el corto plazo, en de Educación ha seleccionado a Río San Juan y Chon-
términos de un creciente nivel de actividad económica tales para recibir más de US$ 8 millones del proyecto
en el departamento, son mejores que nunca. Japón Fase VI, presentado en 2009 al embajador japo-
nés en Managua, el cual involucraría la construcción de
Carretera a San Carlos 48 nuevas escuelas (27 en río San Juan y 21 en Chonta-
El proyecto de pavimentar los 125 kilómetros de ca- les) durante los próximos años.
rretera entre Acoyapa en el departamento de Chontales La evidente priorización por este gobierno del de-
y San Carlos, es probablemente el proyecto de mejoría partamento de río San Juan como destino de grandes
infraestructural más ansiada por la población local. inversiones públicas es seña del radical cambio que ha
Hasta hace poco, el camino que conectaba San habido en términos de las políticas públicas en Nicara-
Carlos con el resto del país estaba en un terrible es- gua con la llegada del FSLN al poder.
tado, mejor dicho colapsado, con largas extensiones La lógica neoliberal de los gobiernos anteriores
casi completamente intransitables durante los seis alentaba la designación de los recursos públicos para
meses de lluvias. Aun durante la estación seca se el desarrollo y beneficio de los grandes capitales inter-
dilataba ocho horas en viajar los aproximadamente nacionales que operan en el país provocando de esta
295 kilómetros entre Managua y San Carlos (o sea un manera el estancamiento humano y económico del
promedio de 29 kilómetros por hora). El Ministerio pueblo nicaragüense.
de Transporte e Infraestructura (MTI) espera que una La lógica del gobierno Sandinista, al contrario,
vez termine el proyecto de pavimentación en 2011, el prioriza y beneficia la economía de pequeña escala –
tiempo de viaje entre San Carlos y Managua se reduz- las economías locales– llevando grandes recursos a los
ca a cuatro horas. lugares más lejanos y abandonados para de esta ma-
La construcción de la carretera se dividió en cuatro nera lograr el comienzo de un proceso de equilibrio en
tramos: Empalme Lóvago-Puente Niscala, de 30 kiló- la distribución de la riqueza a nivel nacional.
metros; Puente Niscala-Pájaro Negro, de 30.94 kiló- El enfoque gubernamental sobre el departamento
metros; Pájaro Negro-El Tule, de 33.5 kilómetros; y El de río San Juan también demuestra el carácter patrió-
Tule-San Carlos, de 29.9 kilómetros. Los dos primeros tico de este gobierno, que sí tiene disponibilidad para
tendrán una duración de 16 meses y los dos últimos defender en todos los sentidos la integridad territorial
de veinte meses. La carretera tendrá una capa de pa- de Nicaragua, en este caso, a través de la creación del
vimento sobre dos carriles de 3,60 metros, la construc- sentido de pertenecer a Nicaragua e incluso de un sen-
ción de bermas de 1,80 metros a cada lado de la ruta, timiento de orgullo de ser nicaragüense entre los pobla-
sectores para paradas de autobuses, señalización y un dores de los lugares fronterizos más remotos del país.
rediseño de un cruce de rutas principal.
(*) Cooperante residente en Nicaragua

52 correo
diciembre 2010
enero 2011
Una corriente de conflictos
o un caudal de oportunidades
Danilo Saravia Téllez* ____

M
ucho se habla del río San Juan como un cuer-
po de agua que nace en San Carlos, depar-
tamento de río San Juan, y recorre unos 200
kilómetros, a través de bellos paisajes y escenarios na-
turales de singular belleza, salpicado por raudales y
pequeños rápidos e islotes que terminan de enmarcar
el paisaje de este río, cuyo recorrido final pasa por sel-
vas de bosque húmedo tropical, de gran importancia
ecológica para la región y de interés para la ciencia,
hasta desembocar en un delta itinerante, coronado
por un intricado sistema de barras arenosas, islotes,
caños y canales donde una fauna silvestre termina de
configurar esos majestuosos escenarios naturales.
Sin embargo, no se trata solo de un cuerpo de
agua que recorre parte de nuestra geografía nacional,
es toda una región marcada por una serie de hechos
históricos de trascendencia para nuestro país y para biológica y jugar el rol de un verdadero puente cultu-
Centroamérica en general, que evidencian nuestra ral, biológico, histórico y geográfico de las Américas.
historia común y constituyen un hito permanente en Cultural por cuanto en esa zona se produjo el en-
el desarrollo del país y las comunidades locales. cuentro de dos corrientes culturales, de hecho hay evi-
El río San Juan es parte de las cuencas más gran- dencias del intercambio comercial en estos territorios,
des de Centroamérica, sus 42,053 km2 son compar- entre la cultura macro chibcha de sur América y la cul-
tidos con Costa Rica, de los cuales el 64% son parte tura Maya Náhuatl de Mesoamérica, vestigios, tiestos
de Nicaragua. Esta cuenca se encuentra sumamente petroglifos, dan fe de estos procesos de intercambio.
intervenida en ambos lados, pues gran parte de ella Es un puente biológico, pues allí se encontraron
se encuentra en zonas de desarrollo y numerosa po- migraciones de la biotane ártica con la neotropical y
blación, sin embargo, en la parte del río San Juan pro- con especies provenientes del Caribe que también
piamente dicho, aún se conservan importantes patri- convergieron en esta zona, por lo que en materia de
monios naturales, particularmente en Nicaragua, en diversidad de especies, la zona y Centroamérica en
donde existen grandes remanentes de bosque natu- general, es una de las regiones más biodiversas del
ral latifoliado en buen estado de conservación, solo la planeta, estudios realizados apunta a que la región po-
gran Reserva Biológica Indio Maíz, tiene cerca de las see entre un trece y un once de la riqueza biológica del
500,000 hectáreas. La permanencia y estabilidad de mundo en sólo 2% de área continental. Además, allí
los bienes y servicios que esos ecosistemas ofrecen, se encuentra una de las muestras más importantes y
tanto en Costa Rica como en Nicaragua, dependerá más biodiversas de bosque húmedo tropical de tierras
en gran medida de las acciones que se emprendan y bajas de la región centroamericana.
en eso estamos juntos. Es un puente histórico por cuanto la zona ha sido
Este es uno de los territorios más jóvenes del pla- escenario de acontecimientos y procesos que han
neta, al estimarse que fue uno de los últimos en emer- marcado la historia de la región y de Nicaragua en par-

53
ger durante la era cuaternaria; además su configura- ticular, desde las migraciones de grupos indígenas que
ción ístmica y su ubicación en la franja neotropical del se fueron estableciendo en el área y las avanzadas de correo
diciembre 2010
planeta, le ha permitido contar con una rica diversidad otros grupos, como los Miskitos, que incursionaban en enero 2011
esas áreas ampliando su territorio y en algunos casos, eje articulador que hilvana interesantes humedales,
sometiendo a tribus locales, como los Suerres, los Bo- con ecosistemas boscosos y formaciones vegetales de
tos, los Guatusos, entre otros. Pero sobre todo, por gran importancia y paisajes de singular belleza y atrac-
el hecho que este río ha sido un verdadero hito en la tivo, que son muestra de lo altos potenciales que en
historia centroamericana. El interés de la corona es- materia de biodiversidad, paisajes y bienes y servicios
pañola, por encontrar el paso interoceánico, desde la ecosistémicos, esta zona ofrece a Nicaragua y a Cen-
salida de la mar dulce (Lago Cocibolca) hasta el Caribe troamérica en general.
provoco múltiples expediciones y gran cantidad de re- Estas características han permitido el desarrollo de
cursos provenientes principalmente de la casa de con- diferentes iniciativas en materia de conservación, des-
tratación de Sevilla, hasta que Alfonso Calero y Diego de mediados de la década de los años setenta, cuan-
Machuca lograron salir un 24 de junio de 1525, día de do connotados ambientalistas y científicos nacionales
San Juan, a la majestuosa bahía y desembocadura de propusieron la creación en esa zona de una reserva
lo que hoy conocemos como Río San Juan. para la conservación de esos singulares patrimonios
Pero la cosa no se detiene allí, el interés de las di- naturales, hasta la fecha, en que se desarrolla la Re-
ferentes imperios y potencias por la comunicación serva de Biosfera del Sureste, cuyos antecedentes se
interoceánica, ha sido un hito permanente en nuestra remontan a finales de década de los años ochenta,
historia, desde Carlos V de España, hasta los Estados cuando se declaró en esos territorios, el Sistema In-
Unidos, pasando por intereses Ingleses, quienes en su ternacional de Áreas Protegidas para la Paz, conocido
momento establecieron su influencia en el área tenien- como SI-A-PAZ.
do como punta de lanza a la piratería, los franceses, los Bajo la iniciativa del SI-A-PAZ, en Nicaragua se
Japoneses, etc. que han visto en esta zona una región establece formalmente un sistema de áreas protegi-
geopolíticamente estratégica, por su posibilidad de la das, como la Gran Reserva Biológica Indio Maíz, los
comunicación entre los dos océanos. Refugios de Vida Silvestre del San Juan y de Los Gua-
tusos, la Reserva Natural Cerro Silva y Punta Gorda, el
Monumento Histórico de El Castillo de la Inmaculada
Concepción y el Monumento Nacional Archipiélago de
Solentiname.
Otro aspecto de relevancia es que el modelo de
conservación puesto en marcha en estos territorios,
es diferente al modelo tradicional preservacionista de
los países del norte. No se trata de establecer áreas
protegidas o parques, como islas de conservación, ale-
jadas de su entorno y contexto, desde un inicio el plan-
teamiento ha sido que las áreas protegidas forman
parte de un sistema territorial y socio económico y
como tal, se establece una relación entre la población,
la producción y la conservación.
Los antecedentes de este nuevo paradigma de
conservación, se remontan a la los años ochenta,
cuando se produjo en la zona un interesantísimo
proceso de reordenamiento de la población y de la
Es un puente geográfico, pues conecta y comunica, producción, en un contexto de guerra que transfor-
a través de un angosto istmo, las dos grandes masas mó su geografía humana y económica, con el esta-
continentales de norte y Suramérica, así mismo, per- blecimiento de una serie de asentamientos campe-
mite la comunicación entre los dos grandes océanos sinos, provenientes de comunidades de la zona, que
del mundo, el Pacífico y el Atlántico, lo cual le ha otor- se encontraban en la profundidad de la montaña; a
gado a esta región, un carácter estratégico desde el pesar de la situación bélica imperante, se inició un
punto de vista geopolítico y a la vez, por factores de interesante y aleccionador proceso de recuperación
origen antrópico y naturales, es también una de las zo- y regeneración del bosque en las áreas consideradas
nas más vulnerables del planeta. hasta entonces como frontera agrícola.

54 correo Todas estas condiciones han propiciado la exis- Esto en gran medida permitió disponer de gran-
diciembre 2010 tencia de una gran riqueza y diversidad biológica de des áreas naturales en proceso de recuperación,
enero 2011 singular importancia, que tienen en el río San Juan, el como consecuencia de las iniciativas de conservación
iniciadas también en esa época, resultó un modelo Otro tema que llama la atención, desde el punto
de conservación y desarrollo humano que ha dejado de vista ambiental, es el tema de la contaminación
lecciones y experiencias interesantes e innovadoras. de los cuerpos de agua del Gran Lago de Nicaragua
Tanto que las poblaciones locales se han apropiado y el río San Juan, por materiales y sedimentos que
de este concepto, y aunque ahora tenga otro nombre provienen principalmente de las plantaciones de ba-
la gente continua trabajando con ese concepto origi- nano, arroz y piña que existen del lado costarricen-
nal, desarrollando en las comunidades de esta zona se, a pesar de la gran preocupación por el tema am-
un sentido de identidad cultural con los bienes natu- biental que mantiene Costa Rica, que se ha vendido
rales y el trópico húmedo. al mundo como el país ecológico, estos residuos y
Tanto el proceso de reordenamiento territorial des- sustancias toxicas derivadas de agroquímicos, han
crito, como las iniciativas de conservación y el modelo causado daños ecológicos a la biodiversidad de la
impulsado, han hecho de esos territorios, un ejemplo de zona, amenazando la salud de sus habitantes; de
un nuevo paradigma de la conservación. No se trata de esto existen referencias y constataciones realizadas
reproducir un ambientalismo del norte, de los países ri- en diferentes momentos, por instituciones públicas
cos, pues las condiciones ecológicas y socioeconómicas y académicas del país.
de la zona del Río San Juan son muy diferentes; como Es muy importante continuar trabajando ese mo-
bien dice Adams, el ambientalismo de los ricos es domi- delo que integra conservación con desarrollo humano,
nado por preocupaciones sobre el ambiente natural, en tenemos en la región del río San Juan, la posibilidad
tanto que el ambientalismo de los pobres, se concentra real de construir un nuevo modelo, integral, integra-
en la justicia ambiental. En el sureste de Nicaragua este dor, justo e incluyente, que nos permita cumplir con
concepto ha tenido el mejor de sus laboratorios, por eso los sueños de una sociedad justa, social, ambiental y
es importante seguir trabajando y profundizando estos económicamente, que nos permita mostrar al mundo
conceptos, aportando a la construcción de nuevos para- que es posible aspirar a un desarrollo diferente y sobre
digmas de la conservación y construyendo condiciones todo, que nos permita reclamar compensación por los
para mantener y utilizar sosteniblemente los legados daños ambientales causados por un modelo depre-
de nuestra madre tierra. dador y excluyente y exigir la justicia ambiental que
Otro aspecto interesante es la relación que se nuestros pueblos merecen.
sostuvo con Costa Rica, en donde este tema dio ori-
gen a una serie de trabajos conjuntos y coordinados, El corredor transfronterizo del San Juan
a acuerdos, convenios, a declaraciones del más alto Desde hace algunos años se viene trabajando el
nivel político, que establecieron la voluntad de traba- tema de corredores biológicos transfronterizos entre
jar juntos en los temas de conservación y desarrollo ambos países, como es el caso del Corredor San Juan
sostenible, iniciativas que en su momento llamaron – La Selva o corredor de la Lapa Verde, como también
la atención de la comunidad internacional y que pre- se le conoce. Así mismo se ha venido trabajando por
sentó un modelo de colaboración transfronteriza establecer el corredor de los humedales, que integre
muy aleccionadora. a los humedales de Caño Negro, de Costa Rica, y Los
Este fue un momento de comunicación y traba- Guatusos – (San Miguelito de Nicaragua), o el corredor
jo colaborativo con Costa Rica, a pesar de las his- de Las Tortugas en el Caribe.
tóricas situaciones de límites y tratados sobre el río Igualmente existen otras iniciativas interesantes de
San Juan, pues hay que reconocer que Costa Rica, carácter bi o tri nacional en materia de conservación
siempre ha tenido esa espina en el corazón, sobre y desarrollo sostenible, como la Reserva de biosfera
un tema en que las decisiones e imposiciones fueron Selva Maya, que se ubica entre México, Belice y Guate-
hechas desde el imperio, que al igual que en otros mala; el Trifinio, entre Guatemala, Honduras y El Salva-
casos, estaban marcadas por el interés estratégico dor; El corazón del Corazón Biológico, entre Honduras
mencionado anteriormente, y que en 1903, incidie- y Nicaragua; el Parque Internacional La Amistad entre
ron en la separación de la provincia de Panamá de Costa rica y Panamá; Otras iniciativas como el Corredor
Colombia para poder construir el canal. Por lo tan- del Mangle, entre El Salvador, Honduras y Nicaragua,
to, muchas de las relaciones políticas y diplomáticas en la zona del Golfo de Fonseca, o la cuenca del río Paz,
entre Nicaragua y Costa Rica, han estado marcadas entre Guatemala y El Salvador.
por estos designios imperiales, los laudos existentes Todas estas iniciativas muestran la voluntad de los

55 correo
y sus contenidos así lo demuestran, y a esta fecha, países de la región por trabajar en un tema común,
son materia juzgada y establecen una realidad, el la conservación y manejo sostenible de nuestros pa- diciembre 2010
rio es totalmente nicaragüense. trimonios y de nuestros pueblos. Por ello, la idea de enero 2011
Las Crucitas, presentar la iniciativa del Corredor transfronterizo Por ello, avanzar en los procesos de la integración
Costa Rica
Río San Juan, entre Nicaragua y Costa Rica, como centroamericana, es una forma de ir dejando atrás,
un corredor para la paz, la integración y el desarrollo viejos conflictos y asumir los retos de los nuevos tiem-
sostenible, puede ser una singular oportunidad para pos, en donde el tema ambiental es un tema obliga-
acercar posiciones, recuperar y restaurar los ecosis- do. La recuperación y manejo de los bienes y servicios
temas y hábitats que existen en esa zona, dentro del ecosistémicos será la posibilidad de sobrevivir a los
marco del nuevo concepto del corredor biológico eventos climáticos extremos que cada vez son de ma-
mesoamericano. Un Corredor de desarrollo sosteni- yor magnitud y más frecuentes, la necesidad de soste-
ble y conservación. ner la producción de alimentos, la salud humana, etc.
son temas que no se deben abordar de manera aisla-
Integración regional da, pues además que no somos islas en el planeta, de
Las iniciativas de conservación y desarrollo entre la alta vulnerabilidad de nuestra región, somos países
dos o más países de la región, tienen un ámbito de pequeños que juntos seremos más fuertes y con mejo-
trabajo muy importante; la integración Centroameri- res oportunidades en el contexto internacional.
cana. Aunque todavía puede ser un sueño a alcanzar, Es en un marco de integración regional que su-
lo cierto es que en varios aspectos, la región ha dado maremos capacidades, que haremos sinergia y com-
pasos importantes en materia de integración regional, plementariedad y avanzaremos hacia una visión de
la interconexión eléctrica y el SIEPAC, la sanidad ani- futuro más solidarios, más humanos, con más riqueza
mal y vegetal OIRSA, Control del tráfico de especies y oportunidades y con más armonía entre nosotros y
de flora y fauna CITES, los avances en el proceso de con la Madre Tierra.
unión aduanera centroamericana, entre otros son una
muestra de estos esfuerzos, sin mencionar las formas
de integración a través de las empresas y el comercio (*) Arquitecto y geógrafo, experto en ordenamiento
intraregional. territorial. Fundador de SI-A-PAZ en Nicaragua.

56
correo
diciembre 2010
enero 2011
Ilusión tica
Clemente Guido* Sigue diciendo Bolaños Geyer en su libro citado,
que «cuando Diego Gutiérrez viene a América en 1541,

E
l doctor Alejandro Bolaños Geyer, en su libro el Gobernador de Nicaragua Rodrigo de Contreras ya
San Juan de Nicaragua (1998, Banco Central de tomó posesión de la boca del Desaguadero y ya esta-
Nicaragua) dice: «A mediados del siglo XIX, la bleció ahí la población de San Juan de la Cruz; los ber-
piedra angular de las pretensiones costarricenses so- gantines y fragatas de Granada ya abrieron el tráfico
bre el río San Juan y el Gran Lago de Nicaragua, es una río abajo, inaugurando el comercio con Nombre de
Capitulación sobre la provincia de Cartago que el Rey Dios en la costa atlántica de Panamá».
de España tomó con Diego Gutiérrez para la conquista Por tanto, decimos nosotros, según el fallo de la
de la provincia de Veragua, firmada en Madrid el 29 de Corte de Indias citado, Diego de Gutiérrez no tenía
noviembre de 1540». ningún derecho sobre el San Juan ni menos sobre el
En dicha Capitulación, el rey autoriza a Diego Gu- lago. Pero resulta que el tal Diego Gutiérrez ni con-
tiérrez a conquistar y colonizar el territorio mencio- quista ni coloniza nada, pues el cacique de Suerre lo
nado, pero «bajo la condición de que Gutiérrez no se mata en el río de ese nombre en diciembre de 1544
acerque a quince leguas del Lago de Nicaragua, por- y sus soldados abandonan la Villa de Santiago que
que esas quince leguas y el dicho lago deben seguir en había fundado a unas tres millas de la costa del mar,
posesión del Gobierno de Nicaragua, pero la navega- según el libro «Límites de Nicaragua», de Pedro J.
ción y pesca, tanto de la parte del río otorgada a Gutié- Chamorro Zelaya.
rrez como en las quince leguas reservadas, y en el lago, Y como los ticos alegan haber heredado ese dere-
deben poseerse en común, mancomunadamente con cho inexistente, Bolaños Geyer les replica que la tal
los habitantes de Nicaragua». herencia le fue negada al hijo de Diego Gutiérrez de
De aquí dedujeron los ticos, equivocadamente, nombre Pedro Gutiérrez de Ayala en cédula real fecha-
que ellos heredaron de Gutiérrez el derecho a navegar da 31 de diciembre de 1549 y, decimos nosotros, si no
mancomunadamente tanto el San Juan como el Gran heredó el hijo el derecho de conquista, ¿cómo pueden
Lago y de ahí todos los intentos de hacerlo valer, pero heredarlo los ticos?
Bolaños Geyer afirma que ese derecho es falso por las Por último, las pretensiones ticas quedan selladas
siguientes razones: para siempre en la Capitulación con Diego de Artieda,
«1.- El Gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Con- fechada en el Pardo el 1 de diciembre de 1573 donde se
treras, envía de Granada una expedición bajo Diego de limita la provincia de Costa Rica desde Nicoya pasan-
Machuca de Suazo y Alonso Calero, quienes cruzan el do por Chiriquí hasta Veragua por el sur y «por el norte
lago y descubren, navegan y toman posesión del río desde las bocas del desaguadero, ques a las partes de
San Juan o Desaguadero, de un extremo al otro, en Nicaragua, todo lo que corre por tierra hasta las pro-
1539». (Obsérvese que cuando se hace la Capitulación vincias de Veragua».
a favor de Diego Gutiérrez en 1540, el lago y el río ya Por tanto, la frontera señalada por el Rey Felipe II
han sido explorados y están en manos nicaragüenses). dejaba a Nicaragua en posesión de todas las bocas del
«2.- Al saber la capitulación con Gutiérrez, el go- Río San Juan, de todo el Río mismo y 15 leguas de tie-
bernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, pro- rra al sur de la costa del lago.
mueve un juicio reclamando contra ella, el que se De modo que la frontera trazada en el Tratado
inicia ante el Real Consejo de las Indias en Madrid, el Cañas-Jerez fue una entrega total de esas tierras y del
3 de marzo de 1541». Partido de Nicoya, o sea de los ayuntamientos de San-
El 6 de mayo de 1541 el Consejo de las Indias dicta ta Cruz, Guanacaste y Nicoya.
sentencia ordenando al favorecido Diego de Gutiérrez Los ticos no han tenido ni tienen derecho a la na-
que puede entrar al territorio que le han designado por vegación conjunta del río San Juan ni del Gran Lago y
la boca del Desaguadero, pero sin entrar al territorio ya tampoco pueden navegar armados por el río San Juan
conquistado y poblado por Rodrigo de Contreras y sus porque es territorio nacional.

57
capitanes, quedando por tanto el río San Juan así como (*) Historiador y médico oncólogo, fallecido en 2005. correo
el Gran Lago, fuera de lo asignado en la Capitulación. Publicado en El Nuevo Diario, el 29 de enero de 2001. diciembre 2010
enero 2011
Cronología de una controversia
Jorge Capelán* ____________________ que se tiña con sangre de hermanos” a ambos pueblos.
24 septiembre: Nicaragua decreta las normas que

C
osta Rica ambiciona el Río San Juan y otras zo- regularán la navegación de embarcaciones costarri-
nas de Nicaragua (desde Rivas hasta Granada) censes en el río San Juan en base al fallo de la CIJ.
desde 1823 y con ese objetivo, periódicamente 13 octubre: El Presidente Ortega anuncia el inicio
organiza bajo cualquier excusa incidentes de mayor o de la construcción de la carretera entre el municipio de
menor cuantía. La controversia actual inicia con el fallo Acoyapa (Chontales) y San Carlos, que permitirá al de-
de la Corte Internacional de Justicia de La Haya del 13 de partamento de Río San Juan su comunicación terres-
julio de 2009, que da la razón a Nicaragua y le confirma tre con el resto del país.
su soberanía y sumo imperio sobre el Río. Esta es una
síntesis cronológica de los hechos ocurridos a partir de 2010
esa fecha hasta diciembre de 2010. 7 de febrero: La candidata del Partido Liberación
Nacional Laura Chinchilla gana holgadamente las
elecciones presidenciales de Costa Rica.
20 de abril: Chinchilla realiza una visita de cortesía
al Presidente Ortega, antes de tomar posesión de su
cargo. Ambos acordaron trabajar conjuntamente en
un proyecto para crear un corredor turístico que inclu-
ya la provincia costarricense Guanacaste y las ciudades
nicaragüenses Rivas y Granada. Asimismo, hubo con-
senso en poner en funcionamiento mesas de trabajo
en las áreas de turismo, seguridad pública (combate al
narcotráfico y crimen organizado) y medio ambiente,
todo encaminado a reactivar la Comisión Binacional,
que tiene dos años de no reunirse. Chinchilla resaltó
la presencia de miles de nicaragüenses en Costa Rica.
Ellos, dijo, “han levantado nuestros edificios, han re-
cogido nuestras cosechas y dado crianza a nuestros
hijos”. Hizo votos porque “el Río San Juan en lugar de
dividir a dos naciones hermanas”, ambas aprovechen
su belleza “para promover un turismo con los mejores
estándares”.
8 de mayo: Laura Chinchilla asume oficialmente la
presidencia de Costa Rica. El Presidente Ortega asiste
a la ceremonia. El canciller costarricense René Castro,
2009 confirma que la cita de los presidentes de ambos paí-
ses, será en noviembre en Guanacaste.
13 de julio: La Corte Internacional de Justicia de
12 de julio. El canciller en funciones Carlos Roverssi
La Haya reconoce de forma unánime que “Costa Rica
exige a Nicaragua “detener inmediatamente” el plan
no tiene derecho a la navegación en el Río San Juan
de dragar el San Juan, para asegurarse que “científica-
con naves para llevar a cabo funciones policiales”, ni
mente que dichos trabajos no dañarán territorio cos-
tampoco “para propósitos de intercambiar el personal
tarricense ni afectarán el nivel de las aguas de los ríos
de los puestos de policía fronteriza a lo largo del río y
nacionales que se alimentan del Río San Juan”.
para reabastecer a estos puestos, con equipo oficial,
14 julio: El Presidente Ortega rechaza la demanda
incluyendo armas y municiones”.
de la cancillería de Costa Rica, la cual a su juicio mani-
En un mensaje a la nación, el Presidente Daniel Or-
festó “equivocadamente” que para poder realizar tra-
tega Saavedra expresa que “nuestra conclusión es que
bajos de limpieza en el río San Juan, Nicaragua debe

58
correo aquí ganamos todos, aquí no hay victoria ni derrota,
somos hermanos centroamericanos y queremos lo
pedirle permiso al gobierno costarricense, lo que con-
diciembre 2010
sideró “absurdo”.
enero 2011 mejor para todos los centroamericanos, no queremos
5 agosto: El Presidente Ortega reitera la plena dis- 28 de octubre: El diario La Nación de Costa Rica
posición de su gobierno de emprender cuanto antes la alega que existen pruebas de que Nicaragua estaría
limpieza del delta del Río San Juan, sobre la base de la talando bosques del lado costarricense en un aparente
soberanía y sumo imperio que Nicaragua ejerce sobre intento por desviar el cauce del río San Juan en su des-
el mismo. Ortega asegura que el dragado del San Juan embocadura hacia el mar Caribe.
permitirá recuperar su caudal natural y los humedales. 29 de octubre: El Presidente Daniel Ortega afirma
El Presidente recuerda que las autoridades costarricen- que Nicaragua continuará con las labores de limpieza
ses han dragado los ríos que se encuentran en su terri- del Río San Juan, de acuerdo al derecho internacional
torio y son afluentes del San Juan, con todo el derecho y a los tratados bilaterales firmados con Costa Rica.
que le otorga su soberanía, pero que estos trabajos han Asimismo, el mandatario invita a la Presidenta Laura
causado graves daños a los humedales del río. Chinchilla a integrar una comisión especial para dialo-
El líder sandinista asegura que su gobierno impulsa gar y poner fin a la controversia.
acciones que permitan el desarrollo de las comunida- 30 octubre: La Presidenta Chinchilla asegura que “a
des y municipios en el departamento de Río San Juan. nuestros vecinos de Nicaragua se les olvidó quién era su
Se trata, explicó, de fortalecer y desarrollar todos los vecino país fronterizo y dónde se ubica el (río) San Juan”.
campos económicos, sociales y culturales de la región, El Jefe del Ejército, General Julio César Avilés Cas-
con el propósito de integrar a los nicaragüenses con el tillo, llama a todos los sectores a cerrar filas en contra
resto del país. de aquellos que pretenden hacer creer que Nicaragua
1 al 5 de octubre: El Ejército de Nicaragua realiza está “violentando leyes internacionales e invadiendo
una operación contra el narcotráfico en localidades del territorios que no nos pertenecen”.
municipio de San Juan de Nicaragua fronterizo con la 1 de noviembre: Costa Rica denuncia la presen-
República de Costa Rica. A las autoridades costarri- cia de soldados nicaragüenses en la denominada “Isla
censes se les da a conocer que producto de estas ope- Calero”, pide la convocatoria del Consejo Permanente
raciones, delincuentes de nacionalidad nicaragüense de la OEA y anuncia el envío de un nuevo contingente
que conforman esta red criminal se internaron en te- policial a la zona.
rritorio costarricense huyendo de la justicia por lo que El gobierno de Costa Rica admite que el Ejército de
se les alertó para que se tomaran las medidas necesa- Nicaragua nunca ha cruzado la frontera para penetrar
rias en función de su detención. en territorio costarricense. El vicecanciller Carlos Ro-
13 de octubre: Dos agentes del Organismo de In- versi informa en una entrevista con un programa ra-
vestigación Judicial (OIJ), policía judicial costarricense, dial, que “hasta ahora no hay ningún hecho irregular,
fueron detenidos por el Ejército de Nicaragua “cuando se mantiene en calma” la frontera común.
cruzaron sin permiso la línea fronteriza”, en el sector 2 de noviembre: La OEA convoca para el 3 de no-
fronterizo de México de Upala, provincia de Alajuela. viembre una reunión especial de su Consejo Perma-
Por órdenes expresas del Presidente Ortega, ambos nente para conocer el diferendo.
son entregados un día después en la frontera común. El Presidente Ortega, en cadena de radio y televi-
18 de octubre: Nicaragua inicia el dragado del Río sión, anuncia que Nicaragua acudirá a la Corte Interna-
San Juan para retirar sedimentos que impiden su na- cional de la Haya para demandar a Costa Rica por vio-
vegabilidad y recuperar su antigua desembocadura en lación de la frontera común y descarta a la OEA como
territorio nacional. el foro para resolver problemas limítrofes. “Tengo que
19 de octubre: Costa Rica, que inicialmente se decirlo con toda claridad: hay intereses expansionistas
oponía al dragado, reconoce el derecho de Nicaragua en Costa Rica. Ha estado en la visión geopolítica de
a realizar las obras, pero pide ser informada de cual- Costa Rica, alimentada por Colombia, adueñarse del
quier situación que pueda causar daños ambientales Río San Juan”, dice Ortega.
en su territorio. 3 de noviembre: El Consejo Permanente de la OEA
21 octubre: Costa Rica presenta una nota de protes- inicia la sesión convocada por Costa Rica, sin llegar a
ta al embajador nicaragüense en San José, Harold Ri- acuerdo. El Consejo resuelve continuar la discusión al
vas, alegando que Nicaragua está arrojando sedimento día siguiente.
producto del dragado del río San Juan en la margen cos- En una nota de prensa, un portavoz del Departa-
tarricense, afectando su “soberanía nacional”. mento de Estado de los Estados Unidos pide a Costa
22 octubre: Costa Rica envía en helicópteros a Rica y Nicaragua diálogo constructivo para resolver su
efectivos fuertemente armados de la Fuerza Pública disputa fronteriza.
hacia el noroccidental sector fronterizo con Nicaragua. La Presidenta Chinchilla afirma en un mensaje di-

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23 de octubre: El gobierno nicaragüense refuerza fundido por radio y televisión que Nicaragua ha come- correo
diciembre 2010
militarmente los puestos fronterizos. tido una “grave violación” y una “inmerecida agresión” enero 2011
a la soberanía costarricense con la incursión de milita- 9 de noviembre: Insulza presenta su informe ante
res en su territorio y dijo que ese país ignora de forma el Consejo Permanente de la OEA. Aclara que su mi-
“flagrante” el tratado de límites Cañas-Jerez. sión no ha sido para definir límites fronterizos. Señala
La Asamblea Nacional de Nicaragua decide, con que hay “potenciales espacios de entendimiento” en-
el voto de 85 de los 91 diputados, unirse “en la De- tre Costa Rica y Nicaragua para dirimir sus diferencias.
fensa de nuestra integridad territorial” apoyando al En una segunda intervención, Insulza precisa que
Ejército en su lucha contra el narcotráfico y al Presi- en la desembocadura del río San Juan donde se generó
dente Ortega en sus iniciativas para la defensa de los la tensión “no hay ninguna base militar” y que la úni-
intereses del país, y aprueba sesionar en las cercanías ca presencia militar nicaragüense es en una finca de la
del Río San Juan para enviar un mensaje de unidad al familia Reyes Aragón, base de narcotraficantes y que
gobierno de Costa Rica. están en territorio soberano de Nicaragua. Se trata,
4 noviembre: Como resultado de las negocia- explicó Insulza, de un área de unos tres kilómetros
ciones iniciadas el día anterior en Washington, los cuadrados, que son pantanos o suampos o conocidos
representantes de Nicaragua y Costa Rica acuerdan ahora como humedales, y no de tierra firme. Insistió
“abrir un espacio para que el Secretario General de la que las tropas del ejército nicaragüense se encuentran
Organización de los Estados Americanos (OEA), José en su propio territorio, que nunca han estado donde
Miguel Insulza, pueda desarrollar gestiones tendien- Costa Rica dice que se encuentran.
tes a superar” la controversia y viaje a ambos países El embajador nicaragüense ante la OEA, Denis
para promover el diálogo en busca de una solución al Moncada, denuncia que el narcotráfico internacional
conflicto fronterizo. está azuzando los roces fronterizos con Costa Rica
5 de noviembre: José Miguel Insulza, llega a San José. porque es golpeado por operativos del Ejército nicara-
A solicitud del gobierno costarricense, Google –el güense en la región sur del país.
monopolio que controla el mayor buscador de Inter- 10 de noviembre: El embajador de Estados Unidos
net y proveedora del popular servicio de cartografía en Managua, Robert Callahan, dice que su gobierno
Googlemaps– anuncia que hay “errores” en sus mapas espera “una solución pacífica y rápida, pero es una dis-
de “altísima calidad” de la zona fronteriza entre Costa puta bilateral que los dos países tienen que decidir de
Rica y Nicaragua, con una presunta “inexactitud en la la mejor manera, más eficaz y más justa. Obviamente
conformación de la frontera”. nosotros estamos dispuestos a ayudar si los dos países
6 de noviembre: La Presidenta Chinchilla anuncia lo piden y también la OEA”.
que Costa Rica irá al Consejo de Seguridad de la ONU La Asamblea Nacional de Nicaragua, realiza una
si el sistema interamericano falla en resolver su dispu- sesión solemne en San Carlos, en la ribera del río San
ta con Nicaragua de acuerdo a sus deseos. Juan, para reafirmar la unidad nacional, la soberanía y
Insulza llega a Managua y ofrece una conferencia sumo imperio sobre esa vía acuática y el rechazo fren-
de prensa conjunta con el Presidente Ortega, quien te a las pretensiones expansionistas de Costa Rica.
propone a Costa Rica formar una comisión bilateral 11 de noviembre: La OEA pospone para el viernes
para delimitar bien sus fronteras, conforme a los trata- la continuación de su sesión extraordinaria.
dos y laudos vigentes hace más de un siglo. Un comunicado de los países del ALBA exhorta a
7 noviembre: Insulza sobrevuela el Río San Juan Costa Rica y Nicaragua a instalar “de manera inme-
sobre el lado nicaragüense de la frontera, acompaña- diata y sin condiciones, la Comisión Binacional entre
do del canciller Samuel Santos y declara que el amo- Nicaragua y Costa Rica para tratar los asuntos binacio-
jonamiento de la frontera entre ambos países, es el nales pendientes”.
punto de partida para resolver el diferendo. 12 de noviembre: Luego de una extensa jornada
8 de noviembre: El secretario de la OEA realiza de debates, el Consejo Permanente de la OEA rom-
una inspección aérea en la frontera costarricense con pe su tradición de aprobar sus resoluciones mediante
Nicaragua. Posteriormente regresa a Washington. consenso y con 21 votos a favor, aprueba las recomen-
El cartógrafo del Instituto Geográfico Nacional, daciones de su secretario Insulza, que incluye cuatro
Leonardo Salazar, quien formó parte del equipo que recomendaciones:
sobrevoló la zona con Insulza, declara al diario costa- a) Realizar la VIII Reunión de la Comisión Binacio-
rricense La Nación, que no observaron izada la bande- nal para tratar con carácter urgente aspectos de
ra ni tampoco la presencia de militares nicaragüenses la agenda bilateral en el más breve plazo, a más
en territorio tico. tardar, en la fecha originalmente acordada, con el
El embajador de Nicaragua en Costa Rica, Harold acompañamiento de la OEA.

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correo Rivas, denuncia actitudes xenófobas contra los emi- b) Retomar de inmediato las conversaciones sobre
diciembre 2010
enero 2011 grantes nicaragüenses. aspectos relacionados con la demarcación de la lí-
nea fronteriza realizados hasta la fecha, conforme 14 de noviembre: Costa Rica y México presentan
a los tratados y laudos existentes. protestas diplomáticas por los señalamientos del Pre-
c) Con el fin de generar un clima propicio para el diá- sidente de Nicaragua acerca de la influencia de los car-
logo entre ambas naciones, evitar la presencia de teles del narcotráfico en varios países de la región.
fuerzas armadas o de seguridad en el área donde 15 de noviembre: El Presidente Ortega sostiene
su presencia podría generar tensión. una histórica y extensa reunión de trabajo con todos
d) Instruir a las autoridades pertinentes para que re- los Presidentes de los Poderes del Estado para emitir
visen y refuercen los mecanismos de cooperación una declaración, suscrita por los Presidentes de los
entre ambas naciones para prevenir, controlar y poderes Ejecutivo, Judicial, Legislativo y Electoral, la
enfrentar el narcotráfico, el crimen organizado y Fiscalía General, la Contraloría General y como testigo
el tráfico de armas en el cordón fronterizo. de honor, el Cardenal Miguel Obando.
Además, invita “a las partes a iniciar los procesos a
que se refiere el párrafo anterior de manera simultá-
nea y sin dilación” y solicita “al Secretario General que
continúe ejerciendo sus buenos oficios a fin de facilitar
el diálogo entre las partes y que mantenga informado
al Consejo Permanente al respecto”.
“Ésta es una decisión cuestionada, sin valor al-
guno y nosotros vamos a impugnar y a fundamen-
tar, con las normativas de la OEA. Vamos a reunir-
nos con el Presidente del Consejo para hacer una
valoración y preparar la reunión de cancilleres”,
dijo el embajador nicaragüense Denis Moncada.
Reiteró que la OEA se extralimitó porque a ese or-
ganismo no le compete dirimir problemas de tipo Consejo de
limítrofe. 16 de noviembre: Costa Rica pide una reunión de Poderes en
Un cóctel molotov fue arrojado a la embajada de cancilleres de la OEA. Asimismo, denuncia a Nicara- Defensa de la
Nicaragua en Costa Rica, sin causar daños ni víctimas. gua ante la Convención Ramsar por el daño ambiental Paz y la
13 de noviembre: La Presidenta Chinchilla afirma que, según dice, está causando a los humedales en la Soberanía de
Nicaragua
que la OEA proclamó que “la razón está de lado de zona fronteriza.
Costa Rica”. Miles de nicaragüenses salen a las calles de Ma-
El Presidente Ortega asegura hubo una conspira- nagua, encabezados por miembros de la comunidad
ción, ordena a la delegación nicaragüense abando- universitaria, para reafirmar la soberanía sobre el río
nar Washington y anuncia que su gobierno estudia el San Juan y respaldar al Gobierno de Daniel Ortega en
eventual retiro de Nicaragua de la OEA. Reclamó que, el litigio fronterizo.
como mínimo, eran necesarios 22 votos y no 21 como 17 de noviembre: A solicitud del gobierno de Chin-
se hizo. Aseveró que mintieron y manipularon en lo chilla, un tribunal de justicia ordena la captura de Edén
que llamó “un plan bien trabajado, un plan político Pastora, delegado por el Presidente Daniel Ortega
para tratar de imponer condiciones y que son condi- para limpiar el río San Juan de Nicaragua, por supuesto
ciones que no pueden ser impuestas”. Ortega explicó daño ambiental en la zona del dragado.
que el retiro de tropas favorece a los narcos, que tie- 18 de noviembre: Se reúne el Consejo Permanente
nen gran influencia sobre Costa Rica y países como de la OEA y aprueba convocar a una cita de cancille-
México, Colombia, Guatemala y Panamá que apoya- res el 7 de diciembre. El representante de Nicaragua,
ron las posiciones de San José. Ortega observó que el Denis Moncada no se presentó a la sesión en un cla-
dragado beneficiará a ambos países en navegabilidad ro desconocimiento del Gobierno de Nicaragua de la
del río San Juan y en turismo. autoridad del organismo para intervenir en diferencias
El mandatario nicaragüense ratifica que Nicaragua territoriales entre los estados.
va a proceder ante la Corte Internacional de Justicia de Las autoridades costarricenses decidieron adelan-
la Haya para dirimir sus diferencias como parte ofendi- tarse y presentar la denuncia formal ante la CIJ, con la
da por Costa Rica, a quien se va a denunciar por querer petición urgente de que frene el dragado del Río San
adueñarse de territorio nicaragüense y pedirá al tribu- Juan y acusando al gobierno nicaragüense de causar
nal que le otorgue derechos de navegación sobre el graves daños ambientales.

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costarricense Río Colorado, afluente del Río San Juan 22 de noviembre: El Presidente Ortega encabeza correo
diciembre 2010
del cual recibe el 90% de sus aguas. la segunda reunión de los Presidentes de todos los enero 2011
poderes del Estado, al término de la cual emiten una cialmente en los rubros exportadores tales como café,
declaración conjunta. El mandatario anuncia que su caña de azúcar, banano y ganado vacuno, la construc-
Gobierno está preparando un Libro Blanco sobre las ción, el empleo doméstico, la seguridad privada y el
verdades que Costa Rica oculta, en torno al pretendido comercio.
diferendo por el Río San Juan. 26 de noviembre: El asesor político de la Secreta-
Líderes ambientalistas de Nicaragua culminan un ría General de la Organización de Estados Americanos
recorrido de tres días para verificar la aplicación del (OEA), Dante Caputo, sobrevuela en helicóptero del
Estudio de Impacto Ambiental del dragado del río San gobierno costarricense, la zona limítrofe de Costa Rica
Juan. “Esta misión no obtuvo evidencia, ni observa- con Nicaragua.
ción de daños causados por la intervención (del dra- Costa Rica cancela la reinstalación de la Comisión
gado) en territorio no nicaragüense. En la parte nica- Binacional con Nicaragua, programada desde abril pa-
ragüense sí observamos algunos huevos rotos, pero sado para realizarse 26 y 27 de noviembre.
estos se encuentran dentro de las previsiones de los 28 de noviembre: El general Avilés, denuncia una
documentos que ya mencionamos, así que nada fuera conspiración internacional contra Nicaragua de parte
de lo previsto que observamos durante esa misión”, de Costa Rica, Honduras y Colombia, para encubrir inte-
dijo Salvador Montenegro, Director del CIRA – UNAN. reses expansionistas a costa del territorio nicaragüense.
Rectores de las universidades de Costa Rica y Ni- El general Avilés explicó que a las acusaciones de una
caragua inician en Managua un encuentro para contri- supuesta invasión militar a Costa Rica, se ha sumado
buir a un clima de paz, armonía y respeto, luego que Honduras que propaga informaciones falsas sobre la
estallara el conflicto fronterizo. presunta existencia de campamentos de entrenamien-
23 de noviembre: El gobierno de Costa Rica reitera to de guerrilleros hondureños en suelo nicaragüense.
que está dispuesto a “organizar” una reunión binacio- 29 de noviembre: Una encuesta de opinión divul-
nal con Nicaragua para el 27 y 28 de noviembre, pero gada por el diario La Nación de Costa Rica revela que
bajo la condición de que la vecina nación retire sus tro- sólo 11 por ciento de los ticos, en su mayoría simpati-
pas de la zona fronteriza. zantes del partido de gobierno, de clase media y con
La Asamblea Nacional presupuesta 20 millones edades de 50 años para arriba, señala la controversia
de córdobas (910 mil de dólares) para continuar el fronteriza con Nicaragua como el problema que más
dragado en el Río San Juan y 10 millones de córdobas les agobia.
(404,500 dólares) adicionales asignados a la cancille- El director de la Empresa Nicaragüense de Alimen-
ría, para la defensa en la Corte Internacional de Justicia tos Básicos (ENABAS), Herminio Escoto anunció que
de La Haya. esa entidad asume el abastecimiento de granos bási-
25 de noviembre: El Consejo de los Poderes de Es- cos y diversos productos destinados a los pobladores
tado publica el Libro Blanco, el cual “permite con faci- de San Juan de Nicaragua, que hasta ese momento los
lidad establecer juicios de valor sobre las verdades que adquirían en los poblados costarricenses.
Costa Rica oculta, y más aún, identificar que su pre- 30 de noviembre: El Presidente Ortega anuncia la
tensión es, nuevamente, cercenar parte del territorio finalización los trabajos de dragado en el sector de Har-
de Nicaragua a como en distintos episodios de nuestra bour Head, próximo a la zona en conflicto con Costa
historia ha ocurrido”. Rica, y que éstos continuarán en el delta del río San Juan
En una nota dirigida a la cancillería costarricense, a mediados de diciembre. Horas antes, el gobierno de la
Nicaragua reafirma “la voluntad y el compromiso inal- Presidenta de Costa Rica, Laura Chinchilla, había pedi-
terables de nuestro gobierno de sostener los encuen- do de manera oficial a Managua la suspensión del dra-
tros planificados en el contexto de la Comisión Bina- gado, apelando “al principio fundamental de buena fe”.
cional, según la agenda que ambos países preparemos El gobierno de Nicaragua despliega una contrao-
y de acuerdo al principio de incondicionalidad que ca- fensiva diplomática y emisarios especiales entregan a
racteriza este tipo de encuentros”. cada gobierno en sus respectivas capitales, una copia
Según el economista Néstor Avendaño, aproxi- del “Libro Blanco”.
madamente 800 mil nicaragüenses radican temporal La cancillería nicaragüense envía una nota verbal a
o permanentemente en Costa Rica, en busca de me- Costa Rica, “recuerda a la República de Costa Rica que
jores oportunidades laborales y salariales, y también la Corte Internacional de Justicia ha establecido los
de empleo especialmente en el Área Metropolitana y días 11, 12 y 13 de Enero del año 2011 para escuchar las
las regiones Norte y del Caribe de ese país. El 20% del partes en relación a la solicitud de medidas provisiona-

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empleo, de una ocupación de 2 millones de personas, les hechas por Costa Rica el pasado 18 de Noviembre
correo lo ocupa la mano de obra nicaragüense. Los emigran- de 2010” y que será ese tribunal el que resuelva el dife-
diciembre 2010
enero 2011 tes trabajan en las actividades agropecuarias, espe- rendo entre ambos países.
1 de diciembre: La Presidenta Chinchilla ordena
aumentar la presencia de sus efectivos policiales fuer-
temente armados en todo el cordón fronterizo con
Nicaragua y anuncia el entrenamiento de cuerpos de
seguridad especializados. Y sobre los gobernantes ni-
caragüenses, Chinchilla expresó: “Le recuerdo a esos
señores del norte (...) que sólo los cobardes son va-
lientes frente a los indefensos. No permitiremos, es-
cuchen bien, mayores violaciones a nuestra soberanía
e integridad territorial”.
Una delegación de la Secretaria General de la Co-
misión Ramsar sobre humedales concluye su visita a
Costa Rica para constatar las acusaciones de ese país
por supuestos daños ambientales a causa de los tra-
bajos del dragado en el Río San Juan de Nicaragua. La
misión se marchó del país, sin haber podido visitar el
terreno.
2 de diciembre: El mandatario Ortega, designa a la
Presidenta de la Corte Suprema de Justicia, Alba Luz
Ramos, al frente de la delegación de Nicaragua en la XX
Cumbre Iberoamericana de Mar del Plata, Argentina,
que se realizará entre el 4 y 5 de diciembre. Ortega ins-
truyó a Ramos para que su participación en la cumbre
se enfoque en el tema principal de la reunión, que es la
educación y no caer en las provocaciones de Costa Rica.
A su arribo a Mar del Plata, la Presidenta Chinchilla
asegura que su país “ha iniciado gestiones ante el Con- la captura ocurrió en territorio tico”. En el transcurso
sejo de Seguridad” de las Naciones Unidas, y que en la del caso, Barillas García fue contactada por una per-
reunión del balneario argentino intentará conseguir la sona de la Cancillería costarricense, así como por un
mediación de varios países americanos. supuesto diputado de ese país, de nombre Claudio
El Presidente Ortega anuncia que una delegación Monge, del Partido Acción Ciudadana (PAC), con ofre-
de ecologistas y expertos técnicos de la Convención cimientos de “todo el respaldo necesario”, inclusive
RAMSAR, realizará un recorrido aéreo por el Río San “asilo político” en el vecino país.
Juan de Nicaragua. El plenario del PARLACEN, aprueba una resolución
3 de diciembre: La “ofensiva” costarricense no en- en la que insta a los gobiernos de Nicaragua y Costa
cuentra eco en la Cumbre Iberoamericana. Rica, a utilizar el diálogo abierto e incondicional para
La jefa de la delegación nicaragüense, Alba Luz encontrar una salida pacífica a la controversia sobre el
Ramos, dijo que el caso del río San Juan es un proble- río San Juan.
ma jurídico y “debe estar en la Corte Internacional de 6 de diciembre: La Presidenta Chinchilla afirma
Justicia de La Haya como fue hecho por iniciativa de que luego de la única conversación, vía telefónica, en-
la propia Costa Rica y nos sentimos complacidos por- tre ella y el Presidente Ortega, dialogaría con el gober-
que está en el lugar que corresponde”. Añadió que el nante solamente en presencia de testigos. Respecto
supuesto territorio costarricense invadido por Nica- a señalamientos de que Costa Rica no tiene ejército
ragua, según Costa Rica, no es más que una pequeña pero autoriza la presencia de naves militares estado-
área sedimentada del nicaragüense río San Juan, con unidenses en su mar territorial, Chinchilla dijo que es
una extensión de 2,7 kilómetros y no sería bueno pre- un argumento usado por “nuestros enemigos, muy
juzgar sobre la decisión a tomar por La Haya. particularmente Nicaragua, más otros sectores”.
4 de diciembre: Martha Barillas García, originaria 7 de diciembre: La Corte Internacional de Justicia
de Bluefields y abogada de profesión, revela que en (CIJ), convoca a audiencias públicas sobre la demanda
septiembre del año en curso, abogados costarricen- de Costa Rica contra Nicaragua, a celebrarse entre 11
ses defensores de los narcotraficantes Reyes Aragón y el 13 de enero de 2011, en el Palacio de la Paz de La
le propusieron defender a seis hondureños acusados

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Haya. El 11 por la mañana expone Costa Rica y por la
de narcotráfico capturados por el Ejército de Nicara- tarde responde Nicaragua. El 12 replica Costa Rica y el correo
diciembre 2010
gua. La primera instrucción que recibió fue decir “que 13 hace su contrarréplica Nicaragua. enero 2011
La conferencia de cancilleres de la Organización de ambos países, junto a los ministros de Seguridad y De-
Estados Americanos aprueba una resolución testimo- fensa, definan una “zona de despeje en la cual no habría
nial con la que se cierra el capítulo OEA en el conflicto presencia militar ni policial por parte de ambos países”.
limítrofe. En la reunión sólo participaron dos ministros 11 de diciembre: El Presidente Ortega insta a su
de Relaciones Exteriores: el de la propia Costa Rica y la homóloga costarricense, Laura Chinchilla, a sentarse
ministra Carolyn Rodríguez-Birkett de Guyana. a la mesa de diálogo junto a otros países de la región,
8 de diciembre: El caño que describe el ingeniero pero no con la OEA.
árbitro Edward Porter Alexander, que definió la línea 12 de diciembre: El Presidente de Ecuador, Rafael
fronteriza de Nicaragua con Costa Rica, ya está “lim- Correa, expresó sentirse “preocupado” por la contro-
pio”, y puede ser navegado en embarcaciones peque- versia limítrofe promovida por Costa Rica sobre el Río
ñas, informa Edén Pastora, el jefe de las operaciones San Juan de Nicaragua, y se declaró dispuesto a me-
de limpieza del río San Juan. Aseguró que los mil me- diar entre ambas naciones.
tros que mide aproximadamente el caño, están lim- 13 de diciembre: Una sólida mayoría de los dipu-
pios de árboles y sedimentos, y pueden navegarse. tados de la Asamblea Nacional nicaragüense aprueba
9 de diciembre: El secretario de Estado Adjunto tres leyes para garantizar la soberanía, propuestas por
de Estados Unidos para Latinoamérica, Arturo Valen- el Presidente Daniel Ortega y negociadas con cinco de
zuela, afirma en San Salvador que el conflicto limítrofe las siete bancadas parlamentarias. Las leyes de De-
entre Costa Rica y Nicaragua “es un tema que debieran fensa Nacional, de Seguridad Democrática y el Régi-
encarar los países” y resolverlo dentro del marco del men Especial de Fronteras, recibieron el respaldo del
derecho internacional. 65% de los 91 diputados.
Autoridades costarricenses proponen a Nicaragua ce- La Asamblea Legislativa de Costa Rica aprueba una
lebrar el 20 de diciembre, una reunión en Liberia, con el nueva autorización para el atraque, permanencia en
acompañamiento de la OEA, en la que los cancilleres de puerto y desembarque de hasta 73 navíos de guerra,

Lo único pendiente es instalar los mojones


Extractos de la primera declaración del Consejo de Pode- Habida cuenta que nosotros le estamos en-
res del Estado de Nicaragua, 15 de noviembre de 2010. tregando a Costa Rica el 90 por ciento del agua,

H
al río Colorado, y como Nicaragua no recupera
abida cuenta que la sentencia del 13 de julio todavía el caudal del río y su salida, mientras
del 2009, brindada por la Corte Internacio- nosotros seguimos desarrollando la limpieza
nal de Justicia de La Haya, donde se ratifica del río, y el establecimiento a través de una sa-
el Laudo Cleveland en cada una de sus partes, no lida en Harbor Head, que Costa Rica acepte que
existe ningún conflicto con la República de Costa Nicaragua reciba el mismo tratamiento para
Rica; la sentencia le puso punto final a cualquier pre- transitar por el río Colorado, ya que Costa Rica
tensión de Costa Rica y hoy es cosa juzgada. En con- puede recorrer el río San Juan 140 kilómetros, y
secuencia, lo único que está pendiente por hacer es luego transitar por el río Colorado, cuyo caudal
la instalación de los mojones, a lo que nuestro país tiene aguas permanentes gracias a los lagos y
se encuentra totalmente anuente. ríos de Nicaragua.
Ante la desorganizada sesión celebrada por el Nicaragua, en el ejercicio pleno de su soberanía
Consejo Permanente de la Organización de Estados y de las políticas de Estado para combatir el narco-
Americanos el día viernes 12 de noviembre, Nicara- tráfico y el crimen organizado, seguirá ejerciendo
gua se ve en la obligación de sustraerse de cualquier plenamente su derecho en el territorio nacional, y
actividad de la OEA que tenga que ver con el dizque en el caso que nos ocupa ha quedado plenamente
conflicto de límites de Costa Rica con Nicaragua, ya demostrado que el Ejército de Nicaragua ha ejerci-
que la Organización de Estados Americanos, por su do su derecho dentro de nuestro territorio nacional
naturaleza misma, es un órgano político de los Es- y que en ningún momento ha invadido territorio ex-
tados de América Latina, no tiene ninguna compe- tranjero.
tencia para conocer ningún conflicto de límites, no Finalmente, Nicaragua, reitera su derecho a
es Corte ni Tribunal. Nicaragua no va a concurrir a continuar la limpieza y dragado del río San Juan, así

64
correo la Organización de Estados Americanos a discutir la como su voluntad de diálogo y negociación en la so-
diciembre 2010 Soberanía ni el dominio lución pacífica de los conflictos.
enero 2011
La draga “Soberanìa” ejecutando labores de
limpieza
96 helicópteros y unos 10 mil marines de Estados Uni- co de los movimientos en la zona limítrofe y la instala-
dos, entre el 1 de enero y el 30 de junio de 2011. ción de un cableado para regular la navegación sobre
El diario israelí Haaretz publica una nota en la el río Colorado. Además, la mandataria informó que su
que se comentan declaraciones del viceministro de gobierno decidió regular el transporte de alimentos y
Relaciones Exteriores israelí Danny Ayalon especu- combustibles en la zona cercana a isla Calero. Las au-
lando sobre supuestos intereses iraníes en América toridades costarricenses dijeron que también exploran
Latina. “El mes pasado, fuentes en América Lati- “escenarios legales” para procesar a ciudadanos cos-
na le dijeron a Haaretz que un incidente fronterizo tarricenses que hayan “dado facilidades” a las tropas
entre Costa Rica y Nicaragua, y la presión militar de Nicaragua, lo que la mandataria calificó como “trai-
puesta sobre Costa Rica, (...) son el primer paso en ción a la patria”.
un plan formulado por el Presidente venezolano Sobre la mediación de Colom, Chinchilla dio “la
Hugo Chávez y el Presidente nicaragüense Daniel bienvenida a cualquier gesto de buena voluntad que
Ortega, con financiamiento y asesoría de Irán, para se quiera realizar” pero que “lo que no cambiará de
crear un sustituto del geoestratégico y económica- ninguna manera, con Álvaro Colom de por medio o
mente importante Canal de Panamá” comenta el sin él, es la condición de la militarización de la zona de
diario sionista. tensión entre ambos países”.
14 de diciembre: El Presidente Ortega presenta 19 de diciembre: El Ejército de Nicaragua anun-
a su homólogo guatemalteco, Álvaro Colom, una ini- cia que no reforzará su frontera sur en respuesta a las
ciativa para que éste coordine el proceso de diálogo medidas especiales de vigilancia y control que aplicará
entre Nicaragua y Costa Rica en una mesa en la que Costa Rica durante las fiestas de Navidad y fin de año,
participen como testigos de honor los Gobiernos de “porque no tenemos ninguna situación que amerite el
Venezuela, Cuba y México, y otros que Costa Rica in- envío y el refuerzo de tropas y efectivos militares en
vite a participar. las fronteras”.
15 de diciembre: La justicia costarricense dicta or- 22 de diciembre: La cancillería de Nicaragua entre-
den de captura internacional por “daños ambientales” ga a Costa Rica una enérgica nota de protesta, denun-
contra Edén Pastora. ciando que el 21 de diciembre dos naves de bandera
16 de diciembre: El Presidente Cólom anuncia el costarricense, que navegaban de sur a norte, incursio-
acuerdo de Nicaragua y Costa Rica para iniciar nego- naron en aguas territoriales nicaragüenses a dos millas
ciaciones incondicionales sobre el diferendo limítrofe náuticas al Noreste de Punta Castilla, en el sector de
con la mediación de países amigos. San Juan de Nicaragua. En la persecución de dichas
La cancillería tica, en un comunicado emitido poco naves, las unidades militares nicaragüenses observa-
después del anuncio de Guatemala, vuelve a poner ron otros dos botes con bandera de Costa Rica y más
como condición al diálogo la “retirada” de las tropas tarde, dos avionetas Cessna.
nicaragüenses de un zona que Costa Rica considera le 23 de diciembre: El Gobierno de Costa Rica recha-
pertenece, así como a considerar que el litigio actual- zó “de modo rotundo” la protesta de Nicaragua.
mente se encuentra bajo la jurisdicción de la Corte In- 24 de diciembre: El gobierno costarricense reactiva
ternacional de Justicia de La Haya. la Policía de Fronteras y despliega sus fuerzas a lo lar-
17 de diciembre: La Presidenta Chinchilla anuncia go del límite con Nicaragua, informa el ministro de Se-

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la aplicación de mayores medidas de vigilancia y con- guridad de Costa Rica, José María Tijerino. El ministro correo
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trol en la frontera norte, como el monitoreo electróni- añadió que comenzará una campaña de reclutamiento enero 2011
de efectivos para la Reserva de la Fuerza Publica (po- desde la Plaza San Pedro, en Roma, el 25 de Diciem-
licía). “Debemos cobrar conciencia de que, dado que bre, pidió que se impulsara el diálogo entre ambas
no podemos cambiar de vecindario, tenemos que naciones.
constituir a Costa Rica como un país capaz de defen- 27 de diciembre: El vicecanciller costarricense
derse a si mismo”, advirtió. Carlos Roverssi anunció que su país enviará una mi-
26 de diciembre: A través de un comunicado ofi- sión el 17 de enero a Querétaro, México, pero reiteró
cial, el gobierno de Nicaragua anuncia que bajo los que San José solo se sentará a negociar con Managua
auspicios de los gobiernos de México y de Guatema- si ésta retira sus tropas del territorio en disputa. El vi-
la se acordó dialogar con Costa Rica en un territorio cecanciller dijo que inicialmente se ha concertado una
neutral y sin ningún tipo de condiciones, el próximo reunión de “equipos técnicos” en Querétaro, con re-
17 de enero del 2011. En su comunicado, Nicaragua presentantes de México y Guatemala.
también reconoce el mensaje del Papa Benedicto
XVI, quien en su tradicional mensaje “Urbi et Orbi” (*) Perodista uruguayo residente en Nicaragua.

«Cosa Juzgada» nal de Justicia, así como en los Laudos Cleveland y


Alexander, donde se resuelve que Nicaragua tiene
la soberanía y el sumo imperio sobre la cuenca y
Extractos de la segunda declaración del Consejo de le otorga amplios derechos para efectuar limpie-
Poderes en Defensa de la Paz y la Soberanía de zas y acciones que estuviese a bien para mejora la
Nicaragua, 25 de noviembre de 2010. afluencia y navegación del río, y eventualmente
indemnizar a Costa Rica sobre cualquier daño que
Nicaragua ratifica su decisión de mantenerse al se le pudiese ocasionar como consecuencia del
margen de la Organización de Estados Americanos dragado.
en el caso del pretendido conflicto limítrofe con Desde el año 2007 Nicaragua manifestó su in-
Costa Rica. La OEA debe cerrar definitivamente terés en la utilización de las aguas del Colorado,
este debate que no debió iniciar por no tener com- brazo o caño del río San Juan, el cual se nutre en un
petencia, y dejar que sea la Corte Internacional de 90 por ciento con las aguas de éste.
Justicia quien asuma su natural jurisdicción y com- Por otra parte, es en la Corte Internacional de
petencia. Justicia donde deberá ventilarse la denuncia sobre
La Corte Internacional de Justicia de la Haya los daños y perjuicios causados a Nicaragua por
resolvió sobre este diferendo, que lo ha venido Costa Rica desde el punto de vista ecológico.
conociendo históricamente, por lo tanto es la úni- Los poderes del Estado ratifican su decisión
ca competente es la única dentro del seno de las de que el Ejército y la Policía Nacional se man-
Naciones Unidas para conocer sobre este tipo de tengan, como hasta ahora han estado, en el
controversias. territorio nacional, y continúen la lucha contra
Estiman los cuatro poderes del Estado que el narcotráfico y el crimen organizado, ya que
ésta es cosa juzgada y que la sentencia del 13 de la realidad de los hechos acontecidos el día de
julio de 2009 de la Corte Internacional de Justi- ayer (domingo), la captura de una célula inter-
cia de la Haya es de ineludible cumplimiento y nacional de narcotraficantes, provenientes del
no puede ser modificada ni por la Corte misma, sur, ponen en evidencia que el narcotráfico y el
ya que el primer efecto de la cosa juzgada es crimen organizado no hacen ningún alto en el
que el tribunal que dicta sentencia se despren- camino y no descansan en su afán de utilizar,
de del caso y no puede modificarla ni alterarla tanto el territorio nacional, como las aguas terri-
en ninguna de sus palabras, de donde deriva el toriales en su tránsito hacia Estados Unidos de
concepto de ‘inmutabilidad de la cosa juzgada’. Norteamérica.
Nicaragua, en base al principio de reciprocidad En virtud de lo anterior, estimamos que es
internacional insiste en el derecho que tiene nues- dentro del marco de la comisión binacional que
tro país para solicitar la navegación libre por el (río) se debe discutir la política de prevención, comba-
Colorado, mientras dure el dragado del río San te contra el narcotráfico y crimen organizado, así
Juan, dragado que tiene su asidero en la senten- como proceder con los amojonamientos de con-

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correo cia del 13 de julio del 2009 de la Corte Internacio- formidad con los Laudos Cleveland y Alexander.
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enero 2011
La Revista Correo es una publicación bimestral, sin fines de lucro,
fundada en noviembre de 2008, con sede en Managua, Nicaragua.
Su principal propósito es aportar al debate y análisis de la realidad
nicaragüense y mundial, con un enfoque ideológico franco y
directo, desde la izquierda revolucionaria, sandinista y socialista.

Su producción es obra del Colectivo de Comunicadores


«Sandino Vive», integrado entre otros por Scarlet Cuadra
Waters, Aldo Díaz Lacayo, Toni Solo, Dick Emanuelsson,
Orlando Núñez Soto, Carlos Fonseca Terán, Verónica Alemán,
Maríaluisa Atienza, Félix Suárez, Heriberto Morales,
Joakin Alfonso, Pablo Otero, Gustavo Porras y William GrigsbyVado.

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correo
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enero 2011
En río revuelto ganancia de piratas
Por Carlos Salazar Alfaro* __________ En 1674 los ingleses capturaron dos fragatas españolas frente a San Juan
del Norte. Un año después finalizó la construcción del Castillo de la Inmacula-

Y
al despuntar el siglo XVII, por ser Nicaragua el epicentro del Nuevo da Concepción sobre las ruinas del fuerte de Santa Cruz, inaugurándose el 12
Mundo, río San Juan fue su campo de batalla, desde San Juan del Norte de diciembre, día de la Virgen de Guadalupe, con una misa solemne a cargo del
(Puerta del Río) hasta Granada (Puerta de Nicaragua) contra los piratas reverendo José de Velasco y rebautizándose el raudal con el nombre de Santa
–que a mediados del siglo se contaban por centenares tan solo en Bluefields– y Cruz. Al año siguiente las tropas coloniales rechazaron una expedición capita-
sus aliados nativos regados por la Mosquitia. Esta situación, crítica de por sí, se neada por un tal general Francisco guiado por Nicolás de Coba, impidiéndose
agudizó cuando producto de la expansión británica en el Caribe, los ingleses co- esta vez el asalto de Granada. Y en 1685, las autoridades provinciales atiborra-
menzaron a afincarse en el Atlántico de Nicaragua. Recuérdese que para Oliver ron de arena, palos y piedras diversos tramos del río, con tal de bloquear las
Cromwell, el Lord Protector de Inglaterra, ¡la joya más preciosa de la Corona invasiones de los piratas.
española era la ciudad de Granada! Aquello dio pie a una antagónica forma de Pese a que a mitad del siglo fuertes movimientos sísmicos afectaron el
colonización bipartita, cuyas consecuencias políticas, económicas, sociales y lecho del río y dificultaron la navegación a los buques de gran calado, las vías
culturales se sienten hasta el día de hoy. Y en tanto los españoles explotaban y/o comerciales de la provincia de Nicaragua eran El Realejo, en el Pacífico, y Río
exterminaban a la indefensa población nativa, los ingleses la seducían dotán- San Juan, en el Atlántico. Y así como el primero determinó en gran medida el
dola de armas de fuego para capturar enemigos y venderlos como esclavos, la progreso de León, el segundo hizo lo mismo con Granada, por ser el centro de
atraían regalándole licores y confundían mediante el ejercicio del poder ficticio la actividad portuaria, contando hasta con embarcaciones propias que viajaban
de una ridícula monarquía. a Portobelo y Cartagena. La mayoría de los comerciantes granadinos eran es-
La opinión del historiador nicaragüen- pañoles y criollos que monopolizaban el
se Tomás Ayón: "...aventureros de todas tránsito por el río, por lo que el comercio
partes, la ralea de los países europeos se desempeñó un papel fundamental en el
posesionaron de los mares y saquearon desarrollo de la emergente oligarquía
durante cien años el territorio americano, granadina. En tanto, por la ausencia de
disputando a los españoles sus robos del inversiones en las restantes actividades
siglo anterior... hordas de asquerosos ban- productivas, más las condiciones preda-
didos se presentaban a la hora menos pen- torias propias de la administración colo-
sada; y las hijas más queridas y las esposas nial, al finalizar el siglo la escasa pobla-
más tiernas, tenían que ser repartidas en- ción nativa de la zona del río San Juan se
tre ellos". Más el testimonio del holandés encontraba prácticamente en las preca-
John Esquemeling: "...enrumbamos luego rias condiciones de la centuria anterior.
hacia el cabo Gracias a Dios, adonde llegan En esa época, las actuales Regio-
muchos piratas que se llevan muy bien con nes Autónomas del Atlántico Norte y
los indios de allí. Es costumbre de allá que Sur (RAAN y RAAS), más gran parte de
cuando llegan los piratas todos tienen dere- los departamentos de Nueva Segovia,
cho a comprarse una india; su precio es un Jinotega, Matagalpa, Boaco, Chontales
cuchillo, una vieja hacha de labor o una ha- y Río San Juan, escapaban al control es-
chuela. Este contrato obliga a la mujer a permanecer con el pirata todo el tiempo que pañol ejercido principalmente en la región del Pacífico. Por lo cual, en la recta
él esté en tierra... el pirata disfruta también de la libertad de cazar y pescar a su antojo final del siglo, la presencia inglesa en la Costa Atlántica era de tal magnitud que
donde le plazca. Mediante este frecuente intercambio con los ingleses, los indios salen controlaban el comercio en el Caribe, explotaban el contrabando y sus corsarios
a veces con ellos al mar por años enteros y aprenden inglés". depredaban a su antojo, al extremo que para ponerles la tapa al pomo, en 1687
Y en tan explosivo ambiente, en 1602, se construyó el fuerte de Santa coronaron en Jamaica al primer rey de los mosquitos: Jeremías I.
Cruz frente al Raudal del Diablo. Tres años después el pirata holandés Abra- Y aunque San Juan del Norte era un territorio en disputa, Río San Juan con-
ham Blauveldt o Bleeveldt (apellido del cual proviene el nombre de Blue- taba con una cadena de puestos militares en San Carlos, Sábalos, Pocosol, El
fields) plantó su centro de operaciones en la Mosquitia, aumentando las Castillo, Bartola, El Diamante, Machuca y los ríos San Carlos, San Francisco y
acciones predatorias en el río y sus territorios circunvecinos. No obstante, Sarapiquí. No obstante, Río San Juan era un territorio sumamente despobla-
en 1620, Diego de Mercado propuso a Felipe III sustituir el tráfico a través de do por estar bañado de ríos, riachuelos y quebradas, con peligrosos pantanos,
Panamá por una nueva ruta que debía establecerse en Nicaragua. En 1640 torrenciales aguaceros y frecuentes inundaciones por los desbordes del Gran
penetraron los ingleses por el río y robaron varias fragatas estacionadas en Lago, pero conservando los matices de su idílico paisaje. "Sábalos, tiburones y
el Gran Lago. Siete años después repitieron el ataque. En 1661 piratas ingle- manatíes se cruzan en sus aguas. Pájaros de bellos plumajes anidan entres sus
ses, franceses y holandeses, apoyados por sus aliados nativos, se instalaron bosques; garzas y aves acuáticas nadan en sus pantanos, evadiendo los lagartos
en bocas del Tauro y del San Juan. que dormitan semiocultos entre el lodo; y de vez en cuando, se escucha el rugido
Cuatro años más tarde el corsario inglés Henry Morgan penetró por el San de las fieras o el rechinar de los colmillos de los jabalíes", narraba Thomas Belt.
Juan y arrasó con San Carlos y Granada. Al año siguiente el corsario Juan Davis Al comenzar el siglo XVIII había nueve pueblos de indios ramas entre el Te-
penetró por el río, se apoderó de Granada, saqueó casas y templos, secuestró penagüazapa y el San Juan, cada uno con menos de cien habitantes. Vivían en
muchas personas (especialmente mujeres), se refugió en una isleta del Gran chozas, practicaban la pesca, se transportaban en cayucos, cultivaban plátanos,
Lago y, tras amenazar con incendiar la ciudad, recibió un jugoso rescate. yuca, caña de azúcar, conocían los rudimentos de la alfarería y el hilado de fibras
En 1670 los piratas Lubborough, Harrison, Price y el guía indígena Juan Ga- como la pita, contaban el tiempo partiendo de las fases lunares y su vida fue tras-
llardo, alias Gallardillo, recorrieron el río saqueando, matando y secuestrando por tornada por la presencia de los ingleses en el Este y los españoles en el Oeste.
correoensañándose con las mujeres, pues ni las monjitas perdonaban. En una
pasando,
diciembre 2010
ocasión,
enero 2011
un capitán español logró liberar a 150 cautivos que permanecían recon- (*) Extractos de su libro "Un vistazo al pasado... para cons-
centrados en Boca de Sábalos. truir el futuro: Río San Juan".