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PERSONAJES •

Todos conocemos la
historia del “Benemérito
de las Américas”, aquel
niño indígena de la
sierra de Oaxaca que se
convirtió en Presidente
de México y que ha sido
un ejemplo para toda la
humanidad. Una historia
de perseverancia y
logro; de tropiezos y
triunfos.
Sin embargo,
conocemos poco de
las motivaciones de un
pequeño que soñó en
aprender a leer, y una
vez que lo logró, no
pudo dejar de hacerlo.

Benito Juárez
A 200 años del nacimiento de un líder
E l nacimiento de este gran líder se sale del patrón
establecido y nos hacemos muchas preguntas como: ¿acaso
lo traía en la sangre?, ¿sus familiares motivaron sus deseos de
costumbres, las creencias, el ambiente y los paisajes de aquellas
regiones oaxaqueñas; incluso los indios conservaban su lengua.
Al igual que otras comunidades indígenas, la nuestra estaba
superarse? o ¿surge de la motivación de un individuo con ganas
marginada del progreso y había sido castigada por el régimen
de crecer? Conozca de cerca esta historia y vea el surgimiento
colonial sin tener propiedades ni educación. En San Pablo
del gran defensor de las libertades humanas.
Guelatao las cosas no tenían porqué ser diferentes, mis padres
Entrevista con Benito Juárez. fueron pobres y esto es decir poco de aquella comunidad de San
¿Nos podría hablar de su niñez en San Pablo Pablo Guelatao, aquel valle semitropical en donde es común
de Guelatao, Oaxaca? ver que se den ciertos frutos maravillosos de la tierra como el
"Nací justamente cuatro años antes del inicio de la revolución mango y el tamarindo, en aquellas tierras templadas, a veces
de independencia, sin embargo, en aquellas remotas regiones muy calientes y a veces inclusive frías se fue dando la realidad
de Oaxaca ni siquiera tuvimos noticias del grito de Dolores. histórica que conocí".

Cuando uno se remonta a la sierra de Juárez se encuentra con ¿Qué nos podría contar de su familia?
un gran valle donde se sitúa San Pablo Guelatao, ahí se carecía "Tuve la terrible desgracia de no conocer a mis padres
de todos los servicios, más bien pareciera como que el mundo llamados Marcelino Juárez y Brígida García, indios de la raza
prehispánico no había sido interrumpido con los trescientos años de pura del país mixteco, de ellos solamente tengo referencias por
historia colonial, ya que poco se habían transformado los ritos, las algunos de mis parientes, ya que murieron cuando yo apenas

Marzo • City Life


• PERSONAJES ¿Qué siguió después?
"Fue entonces cuando pude asistir a la Escuela Real con José
contaba con tres años, quedando con mis hermanas María Josefa
Domingo González quien era el director y quien muy pronto se
y Rosa al cuidado de nuestros abuelos paternos Pedro Juárez y
dio cuenta de que este niño indio de raza pura prometía mucho.
Justa López. Así fue como pude, poco a poco, ir integrándome
Recuerdo que era diestro en las matemáticas, me gustaba
a la conciencia que me rodeaba.
estudiar por las noches y durante toda la madrugada todos los
Cuando contaba con cinco años, también mis abuelos días de mi adolescencia.
murieron, no me quedó de otra más que ir con el tío Bernardino,
En el año 1821 cuando tenía quince años entré al seminario y
que era un hombre de muy escasos recursos, sus bienes
aunque no tenía vocación sacerdotal, sabia que en el seminario
materiales solamente consistían en un pequeño rebaño y en
se encontraban los mejores maestros de Oaxaca y con gusto
un jacal cerca de un solar junto a la laguna encantada. Como
empecé a asistir al seminario a partir de ese año".
mis padres no me dejaron ningún patrimonio y mi tío vivía de
su trabajo, me dediqué por propia cuenta a buscar, además de ¿Cuándo surgió su amor por Doña Margarita Masa?
mis labores con mi tío, un tipo de sustento, pues a veces no "Margarita nació el 29 de marzo de 1826 cuando yo tenía 20
alcanzaba el dinero y por lo tanto así yo tenia la oportunidad años de edad, y era la hija de los patrones de mi hermana, la
de ganar algo extra para mi tío y para mí". familia Masa. Cuando realmente me impresionó la belleza de
margarita, fue cuando yo tenía 33 y ya era un hombre respetado
¿Cómo inició su educación?
y con una carrera en asenso.
"En aquel pequeño poblado de menos de 1500 habitantes que
era San Pablo Guelatao no había escuelas públicas, yo quería Y cómo no enamorarme de ella si era una mujer bellísima,
aprender la lengua castellana e ir a una escuela por lo que su piel era tan blanca, como el alabastro, sus ojos ligeramente
investigué y descubrí que en San Pablo Guelatao solamente claros, tenía el pelo negro; era una mujer exquisita, de delgada
había una escuela y ésta era particular, atendida por un cintura, alta, de rasgos muy finos y muy profundos; era una
maestro privado y solamente los niños que tenían un poco más mujer reflexiva, culta, que le interesaba prepararse y había
de recursos podían asistir a ella. estudiado lo que por aquellos tiempos estudiaban las mujeres
de sociedad: tocaba el piano y gustaba de la poesía. Cuando
Yo estaba creciendo y sabía que mi futuro no podía estar
Doña Margarita cumplió los 17 años nos casamos un 31 de julio
en aquella pequeña comunidad y empecé a platicar con el tío
de 1843, la boda fue de lo más sonado en la ciudad de Oaxaca
Bernardino sobre la posibilidad de que me dejara ir a buscar a
y asistieron las mejores familias. Quien iba a pensar que fue
mi hermana que trabajaba en Oaxaca. Mi tío no entendía por
justamente en aquel año de 1843 cuando los norteamericanos
qué yo me quería ir a sufrir a Oaxaca, no creía que pudiera
preparaban la invasión de México".
lograr algo en la gran ciudad".
¿Qué opinaba la familia Masa de su matrimonio?
¿Cómo se decidió ir por su futuro?
"La familia Masa estaba muy impresionada por todo lo
"Pues me fui a buscar a María Josefa. Después de caminar una
que había logrado —hablar el latín con precisión, ser un
jornada completa en un solo día por fin pude ver aquel lugar que
extraordinario maestro en las leyes, haberme graduado con
para mí era como de fantasía, la maravillosa y espléndida ciudad
honores y haber alcanzado cargos públicos a tan tierna edad—,
de los palacios, la capital de Oaxaca. Le caí a María Josefa por
que nunca opusieron ningún obstáculo, al contrario, al verme
sorpresa, ella era la cocinera de una familia acomodada, la
convertido en hijo de la familia sintieron orgullo y finalmente
familia Masa. Llegué desarrapado, hambriento y mugroso y en
cobijaron mis relaciones con Margarita Masa".
el más deplorable estado de desnutrición; sólo tenía doce años.
En ese momento no sabía hasta donde podía llegar, sólo sabía El 19 de enero de 1858 Benito Juárez quedó como Presidente
que tenía una actitud y un carácter impresionante. sustituto de la República. Inició entonces su largo periodo de
Presidente trashumante, de un sitio a otro del país, llevando
No hablaba español y la familia Masa quiso ayudarme y le pidió
consigo la representación del poder Legítimo.
a mi hermana que me llevará con un personaje que cambiaría
En octubre de 1867 fue reelecto presidente de la República;
mi historia; Don Antonio Salanueva, fraile lego carmelita del
se dedicó a organizar la situación económica del país, redujo el
convento del carmen, que trabajaba como encuadernador.
ejército, organizó una reforma educativa, ordenó sofocar los
Don Antonio se convirtió en mi padrino, me enseño a hablar alzamientos militares y enfrentó la división de los liberales.
correctamente el castellano, a escribir y a los 13 años ya era Se mostró respetuoso ante la organización de los obreros
yo encuadernador. Mi vida había cambiado y yo iba en camino y artesanos. En 1871 fue reelecto por última vez como
a mis sueños". presidente. Murió el 18 de julio de 1872.

“Mexicanos: encaminemos ahora todos nuestros esfuerzos a obtener y a consolidar los beneficios de la paz. Bajo sus auspicios,
será eficaz la protección de las leyes y de las autoridades para los derechos de todos los habitantes de la República. Que el pueblo
y el gobierno respeten los derechos de todos. Entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz”.
Benito Juárez García

City Life • Marzo