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Colapsabilidad de los suelos

K. S. Pachón1 & A. Cubillos2.


1,2
Fundación Universitaria Agraria de Colombia

RESUMEN: Uno de los riesgos geotécnicos más reconocidos y que en algunos casos es causante de
pérdidas de vidas y por lo general genera daños muy graves a las diferentes estructuras, son los
suelos colapsables debajo de los cimientos de las estructuras. Este problema se vuelve más crítico
cuando el agua se filtra o se induce a la estructura del suelo porque los suelos colapsables son
metaestables y tienen una estructura abierta. Los suelos expansivos y colapsables son algunos de los
peligros geológicos más ampliamente distribuidos y costosos. Estos suelos están sujetos a cambios
en el volumen y al asentamiento en respuesta a la humectación y el secado, que a menudo causan
daños severos a las estructuras. Los suelos que se derrumban generalmente se caracterizan por una
disminución repentina y de gran volumen con un estrés constante cuando se inundan con agua. Un
ingeniero geotécnico debe poder identificar fácilmente los suelos que podrían colapsar y determinar
la cantidad de colapso que puede ocurrir. Varios trabajadores en el campo han sugerido varios
métodos para predecir el colapso a partir de un índice simple y de rápido desempeño. En este
documento hacemos un estudio del arte sobre este fenómeno y sus criterios de identificación.

ABSTRACT: One of the most recognized geotechnical hazards, which in some cases causes loss of
life and generally generates very serious damage to different structures, is collapsible soils under the
foundations of the structures. This problem becomes more critical when water is filtered or induced
into the soil structure because collapsible soils are metastable and have an open structure. Expansive
and collapsible soils are some of the most widely distributed and costly geological hazards. These
soils are subject to changes in volume and settlement in response to wetting and drying, which often
cause severe damage to structures. Collapsing soils are generally characterized by a sudden, high-
volume decline with constant stress when flooded with water. A geotechnical engineer must be able
to easily identify soils that could collapse and determine the amount of collapse that can occur.
Various workers in the field have suggested various methods for predicting collapse from a simple
and fast-performing index. In this document we make an art study on this phenomenon and its
identification criteria.
1.0 INTRODUCCIÓN Este fenómeno se produce en un terreno por el
cual se reduce el volumen, por lo general por
Como todos sabemos que en ingeniería cambio en la humedad contenida en el mismo.
tenemos muchos tipos de suelos y consideramos y (Gomero, E. 2016). En algunos casos puede
describirlos en función de sus propiedades y suceder como consecuencia de aplicación de
características. Uno de estos es la disminución en cargas sin adición de aguas.
el volumen total de un suelo como resultado de la
descomposición inducida por la humectación de su
estructura en un esfuerzo vertical total 2.2 Colapso
esencialmente inmutable se conoce comúnmente
como colapso. Se estudio que cualquier tipo de Es la repentina perdida de volumen de un suelo
suelo seco compactado deseado puede desarrollar bajo la acción de agentes exógenos, esto se traduce
un tejido plegable o una estructura metaestable a en consecuencia superficiales asociadas a una
bajas densidades. alteración rápida de la resistencia y a un
desmoronamiento estructural interno al momento
Los suelos con características colapsables más en que el suelo absorbe cantidades importantes de
comunes son suelos residuales arenosos sin saturar agua, sin que haya una variación en las presiones
con cohesión reducida por lixiviación o deslave, exteriores aplicadas. (Gomero, E. 2016).
tobas blancas y aglomerados piroclásticos con
estructuras muy abiertas y bajas densidades, limos Los suelos colapsables suelen presentar una gran
yesíferos, arenas eólicas sueltas con cementación variedad de formas y tamaños de partículas,
soluble en agua y finalmente el suelo con mayor aunque la mayoría de ellos poseen granos de
tendencia al colapso son los suelos loessicos que forma redondeada, se presentan este problema en
abarcan el 10 % de la superficie terrestre suelo limoso y ocasionalmente en arenas y gravas.
continental que son producto de la sedimentación No es raro encontrar que contengan además un
eólica. Cabe indicar también los rellenos cierto contenido de arcilla.
antrópicos o vertidos sin compactar que suelen
generar una gran parte de las patologías También se conocen como suelos colapsables
geotécnicas. aquellos depósitos formados por arenas y limos los
cuales tienen componentes cementantes
Por consiguiente, el estudio de colapsabilidad provenientes de arcillas y sales (CaCO3), los
de los suelos es fundamental, en Colombia existen cuales
normas con la INVIAS-107 que plantea ensayos poseen una característica se resistir cargas
para determinar esta variable, es imprescindible en considerables en su estado seco, sin embargo, su
los estudios geotécnicos evaluar este parámetro en estructura se ve considerablemente afectada ante la
el cual haremos énfasis en el presente documento. presencia de humedad. (ASOCIACIÓN
COLOMBIANA DE INGENIERÍA SÍSMICA,
2010)
2.0 FUNDAMENTOS

2.1 Colapsabilidad potencial 2.3 Suelos susceptibles para llegar al colapso


a) suelos de granulometría tipo limo, en donde se
encuentran arcillas con estructuras flojas.
b) suelos granulares de bajo peso específico.
c) las cenizas volcánicas.
d) Dolinas en zonas kársticas, de evolución mucho
más lenta que los suelos aquí tratados.

En suelos naturales poco consolidados, terreno de


rellenos y terrenos solubles, se requiere efectuar
estudios de colapsabilidad para poder tomar las
medidas preventivas y correctoras al momento de
diseñar las cimentaciones. Su finalidad es
determinar o evaluar la susceptibilidad al colapso
de una muestra de suelo, la que podrá sufrir un Figura 2. Reordenamiento de partículas y del índice de poros en
asentamiento adicional originado por la función de la presión de consolidación), Tomada de; “Suelos
colapsables: Conceptos y desarrollo de patologías”. (Benett y
inundación de la muestra. Hulbert, 1986)
La estructura de estos suelos es abierta y floja,
como corresponde a la naturaleza limosa de sus
partículas y a su origen (depositados por la acción
del viento o de aguas tranquilas, que transportan
las partículas finas y las depositan al dejar de
actuar la corriente). (Figura 1), (Figura 2)

2.4 Características comunes

- Estructura macro porosa, con índice de huecos


(e), entre relativamente alto, a muy alto.
Figura 1. Reordenamiento de partículas y del índice de poros en
función de la presión de consolidación), Tomada de; “Suelos
colapsables: Conceptos y desarrollo de patologías”. (Benett y - Granulometría predominantemente fina, con
Hulbert, 1986) predominio de fracciones de limos y de arcilla.
El tamaño de los granos es generalmente poco
distribuido y con los granos más grandes
escasamente meteorizados. La mayoría de las
veces, la cantidad de la fracción arcilla es
relativamente escasa, pero, sin embargo, tiene
una influencia importante en el comportamiento
mecánico de la estructura intergranular.

- Estructura mal acomodada, con partículas de


mayor tamaño separadas por espacios abiertos,
y unidas entre sí por acumulaciones o "puentes"
de material predominantemente arcilloso. En
muchos casos existen cristales de sales solubles Grupo II: Suelos en los que, sin la presencia o
insertados en tales puentes o uniones arcillosas. cambio de las condiciones que producen el
colapso, no hay cambio abrupto en la relación
presión-deformación.
2.5 Definición de colapso según Zur y Wiseman
1973 2.6 Clasificación de suelos colapsables

Definen como colapso a cualquier disminución La clasificación de los suelos colapsables varía
rápida de volumen del suelo, producida por el dependiendo de la literatura consultada. Según
aumento de cualquiera de los siguientes factores: (ASOCIACIÒN COLOMBIANA DE
INGENIERÌA SÌSMICA, 2010), se distinguen
- Contenido de humedad (w) cuatro tipos de suelos colapsables:
- Grado de saturación (Sr)
- Tensión media actuante (τ) a. Suelos aluviales y coluviales
- Tensión de corte (σ) b. Suelos eólicos
- Presión de poros (u) c. Cenizas volcánicas
d. Suelos residuales
Reconociendo por lo tanto que el colapso de la
estructura del suelo puede producirse por una En (a) son suelos depositados por la acción de las
variedad de procesos diferentes de la saturación. precipitaciones y la gravedad, en (b) depositados
Reginatto (1977) sugiere que, a esta lista de por la acción del viento, en (c) derivados de
factores puede agregarse la interacción química cenizas volcánicas depositados por volcanes
entre el líquido saturante y la fracción arcillosa. activos o recientemente extintos y por último (d)
depósitos de productos de meteorización química.
Reconociendo por lo tanto que el colapso de la
estructura del suelo puede producirse por una 3.0 MECANISMOS DE COLAPSO
variedad de procesos diferentes de la saturación. A
efectos de definir y diferenciar los distintos tipos El hecho de cimentar sobre un suelo colapsable no
de colapso Uriel y Serrabi (1973,1974) clasifican a implica que en todos los casos ese suelo vaya a
los suelos colapsables y desmoronables en: colapsar, sino que han de darse una serie de
condiciones para que eso ocurra. Por ejemplo:
Grupo I: Suelos en los que tiene lugar un rápido
cambio de la relación entre presiones efectivas y - Que no se haya identificado previamente su
las deformaciones sin que se alcance la resistencia existencia en el suelo que servirá de apoyo a
última del material. De acuerdo con esto la causa una estructura.
del colapso es únicamente el cambio de las - Que se produzcan una serie de condiciones de
presiones efectivas. A este grupo pertenecen los contorno, que constituyan el detonante y
limos o arcillas cementadas y las rocas de gran permitan el desarrollo del potencial colapso (lo
porosidad. Cuando se ensaya a humedad más habitual roturas o fugas de la red de
constante, se detecta una notable modificación de saneamiento, abastecimiento, riego de jardines,
su módulo de compresibilidad al alcanzar un cierto etc.)
valor las presiones efectivas. - Sistema constructivo no adecuado a las
características del subsuelo de la parcela
(saneamientos, drenaje o tipología de líquido (el), y el límite plástico, ep y la relación de
cimentación inadecuados) vacío natural, eo,
según Audric y Bouquier (1976), el colapso es
A continuación, se analizarán los diferentes probable cuando la relación de vacío natural (eo)
mecanismos de colapso para distintas estructuras es mayor que una relación de vacío crítica (ec) que
de suelos, para lo cual se seguirá, principalmente depende de el y ep. Citaron los criterios Denisov y
el trabajo de Dudley (1970). Las siguientes Feda como una estimación bastante buena de la
condiciones generales son las que establece probabilidad de colapso.
Dudley para que ocurra el colapso.
Fooks y Best (1969) propusieron el siguiente
1. La estructura del suelo deberá tener ciertas índice de colapso:
características, de modo tal que se tienda a la
ocurrencia de dicho fenómeno.

2. Las partículas estarán unidas entre sí por fuerzas Anteriormente Feda (1966) había propuesto el
o materiales cementantes que son susceptibles, siguiente índice:
tanto unas como otros pueden ser anulados o
reducidos cuando aumenta el contenido de
humedad del suelo.
En el cual (m) es la humedad natural, sr es el
3. Cuando este soporte es reducido o anulado, las grado de saturación, pl es el límite plástico y PI es
partículas del suelo deslizan o ruedan, por una el índice de plasticidad El índice de colapso
pérdida de la resistencia al corte. absoluto (i C.A) También se puede utilizar para
predecir el colapso, ya que es:

yo ac = m / sr – PL

3.2 Relación entre la propiedad física del suelo


y el potencial de colapso

Se sugieren varios métodos empíricos para la


relación entre las propiedades físicas del suelo y el
potencial de colapso, pero los más utilizados son:
Figura 3. Estructura de un suelo a) Antes y b) Después del
colapso. Tomada de; BOLETÍN DE CIENCIAS DE LA TIERRA - Relación entre densidad y porcentaje de
(38), pp. 60-64. July, 2015. Medellín. ISSN 0120 – 3630 Printed, partículas de grano fino (pasando # 200) (figura
DOI: http://dx.doi.org/10.15446/rbct.n38.49026.
4).
- La relación empírica entre el peso unitario seco
3.1 Criterios de colapso y el límite de líquido para los suelos
metaestables y estables es como se muestra en
Se han propuesto criterios de colapso que la (figura 5).
dependen de la relación de vacío en el límite
muestra se humedece y se moldea en las manos
para formar una bola húmeda. El volumen de esta
bola se compara con el volumen de la muestra no
perturbada. Si la bola mojada es obviamente más
pequeña, entonces se puede sospechar un colapso.
Esta prueba es solo una guía sobre si un suelo
puede colapsar o no.

Figura 4. Criterio común para determinar la colapsabilidad., Las pruebas de carga de placas son las pruebas de
Tomada de; “Uso del método de prueba de límite de líquido y campo más comunes para la evaluación de las
densidad seca para el uso plegable Método de prueba de límite de
presiones permisibles bajo cimientos. Estas
líquido y densidad seca para la identificación plegable del suelo
Identificación del suelo” Pág. 3. Khalili, Khalili y Hajialilue pruebas se realizan normalmente cerca de la
(2013). superficie del suelo. En esta prueba, el agua se
introduce en el suelo cargado y se registra el
desplazamiento resultante debido a la humedad.
(REZNIK, Y.M., 1992).

Figura 5. Criterio común para determinar la colapsabilidad.,


Tomada de; “Uso del método de prueba de límite de líquido y
densidad seca para el uso plegable Método de prueba de límite de Figura 6. Diagrama que ilustra la construcción gráfica
líquido y densidad seca para la identificación plegable del suelo comúnmente utilizada para seleccionar un límite de
Identificación del suelo” Pág. 3. Khalili, Khalili y Hajialilue proporcionalidad usando una curva de asentamiento de la placa
(2013). que soporta la carga. Po y Ppr = valores de presión de sobrecarga
y límite de proporcionalidad. Tomada de: State-of-the-Art Review
4.0 METODOS DE IDENTIFICACIÓN of Collapsible Soils, Amer Ali Al-Rawas,

4.1 Pruebas de campo 4.2 Pruebas de laboratorio

Las pruebas de campo se utilizan con frecuencia Las pruebas de laboratorio se utilizan para obtener
para identificar suelos colapsables. Una prueba de estimaciones cuantitativas del potencial de
campo muy simple es la prueba de "salchicha" colapso, que pueden utilizarse para estimar
(CLEMENCE, S.P. y FINBARR, A.O, 1981) Se asentamientos potenciales de estructuras.
extrae un bloque de suelo de aproximadamente (ISMAEL, 1987) Llevaron a cabo un estudio para
500 cm3 del pozo de prueba de prueba y se divide examinar los factores que afectan el potencial de
en dos piezas, y cada una se recorta hasta que son colapso de las arenas desérticas calcáreas en
aproximadamente iguales en volumen. Una Kuwait, que incluían la densidad relativa, la
presión de la sobrecarga y el efecto de la f. Compactación
perturbación o remodelado del suelo. Informaron g. Vibro flotación
las siguientes conclusiones: h. Voladuras controladas a profundidad
i. Diseño estructural tolerante
1. El potencial de colapso disminuye linealmente
con la densidad relativa. Otras bibliografías proponen varios métodos que
2. El potencial de colapso aumenta con la presión pueden usarse para minimizar o eliminar el
aplicada a un ritmo decreciente. colapso de un suelo en particular. La elección del
3. La alteración de los suelos produce un potencial método apropiado depende de la profundidad del
de colapso significativamente mayor. suelo colapsable, el tipo de estructura que se
construirá y el costo y la practicidad del método.
Algunos investigadores han llevado a cabo la Estos métodos incluyen:
medición directa del potencial de colapso
utilizando el edómetro unidimensional o la prueba 1. Sustitución del suelo (ANAYEV, V.P. y
de consolidómetro, la prueba más común, de la VOLYANICK, N.V., 1986)
siguiente manera: 2.Pre-humectación (HOUSTON, S.L.,
1. Prueba de doble edómetro (JENNINGS, J.E. y HOUSTON, W.N. y SPADOLA, D.J., 1988)
KNIGHT, K, 1957).
3. Humectación controlada (BALLY, R. y
2. Prueba de colapso de una sola muestra OLTULESCU, D., 1980)
(HOUSTON, S.L., HOUSTON, W.N. y
SPADOLA, D.J., 1988) y ASTM D5333. 4. Control de la humedad (MANCKENCHINIE,
W.R., 1980)
3. Prueba de punto único y múltiples muestras
(NOORANY, 1992.) 5. Control de compactación (ROLLINS, K.M. y
ROGERS, G.W., 1994.)
4. Determinación del índice de colapso de un suelo
parcialmente saturado I.N.V. E – 157 – 07 6. Estabilización química o lechada (CLEMENCE,
S.P. y FINBARR, A.O, 1981) (PENGELLY, A.D.,
BOEHM, D.W., RECTOR, E., y WELSH, J.P.,
5.0 SOLUCIONES INGENIERILES EN 1997.)
SUELOS COLAPSABLES
7. Tratamiento térmico (BELL, F.G. y BRUYN,
(ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE I.A., 1997)
INGENIERÍA SÍSMICA, 2010) Propone las
siguientes medidas preventivas en el caso de dar
con un suelo colapsable: 6.0 CONCLUSIONES

a. Remoción del suelo colapsable


b. Restricción o minimización del humedecimiento 1. Para efectos de estudio y desde el punto de
c. Transferencia de las cargas a suelos inertes aplicación de la ingeniería civil, enfocándonos
d. Estabilización por inyección de agentes principalmente en la geotecnia, resulta
químicos e. Pre-humedecimiento importante resaltar el uso de los parámetros y
criterios reportados para la identificación de
suelos colapsables propuestos por los distintos - T. Ayadat y AM Hanna (2004). Evaluación
autores mencionados en el presente de métodos de predicción de colapso de
documento, de tal manera que este al alcance suelo. Quebec, Canadá; Departamento de
el poder realizar una evaluación preliminar del Construcción, Ingeniería Civil y
comportamiento y susceptibilidad del suelo Ambiental, Universidad Concordia. P.p. 2-
frente al fenómeno de colapso 3.

2. Los suelos colapsables presentan una - Rodolfi, E. (2007). Suelos Colapsables.


característica en común, donde sus valores Córdoba, Argentina; Universidad Nacional
cohesión son bajos, y presentan relaciones de de Córdoba, Facultad de Ciencias Exactas,
vacíos altas, y dado que sus partículas están Físicas y Naturales, Grupo Geotécnico.
unidas entre sí por fuerzas o materiales P.p. 3-5.
cementantes que son susceptibles, tanto unos
y otros pueden ser anulados o reducidos
cuando aumenta el contenido de humedad del
suelo. Cuando este soporte es reducido o
anulado, las partículas del suelo deslizan o
ruedan, por perdida de la resistencia al corte, y
una reacomodación de las partículas
deslizadas lo cual genera una perdida brusca
de volumen.

7.0 REFERENCIAS

- Quijano, D. y Tenjo, E. (2018). Análisis de


efectividad en la estabilización de suelos
colapsables en el tramo ii de la transversal
el bosque en el municipio de Floridablanca,
Santander. Bogotá: Universidad Distrital
Francisco José de Caldas, Facultad
Tecnológica, programa de Ingeniería Civil.

- Assefa seguros. (2011). Suelos


colapsables: Conceptos y desarrollo de
patologías. Madrid. Ficha de patología de
edificación, F. (59). P.p. 1-3.

- Gomero, E. (2016). Colapsabilidad


Potencial.: Universidad Peruana de los
Andes, Facultad de Ingeniería. Curso
Mecánica de Suelos, P.p. 13-14.