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Historia de Barranquilla. Yenifer Marmolejo Conde.

Ingeniería civil, VI semestre , octubre 2 de


2019.

Posada, Eduardo. Karl C. Parrishn un empresario colombiano en los años veinte. Bogotá. 1986.
En: Boletín Cultural y Bibliográfico. Vol XXIII. Nro. 8

1. INFORMACIÓN SOBRE EL AUTOR

Eduardo Posada Carbó (Barranquilla, 1956), historiador y columnista. Abogado de la Pontificia


Universidad Javeriana. Fue director del extinto Diario del Caribe, de Barranquilla. Máster
Estudios Latinoamericanos y doctor en Historia Moderna de la Universidad de Oxford. Autor
de varios ensayos y publicaciones como “La nación soñada. Violencia, liberalismo y
democracia en Colombia” y “El desafío de las ideas”. Conferenciante de política
latinoamericana en el centro latinoamericano de la Universidad de Oxford. Actualmente tiene
una columna en El Tiempo.

2. FECHAS IMPORTANTES

1904: Karl C. Parrish llega por primera vez a Colombia. En esta época trabajaba para la Andes
Mining Development Co. en Guamacó.

1920: en asocio con Manuel J. y Enrique de la Rosa y de los estadounidenses Jas F. Harvey y
W. D de Barnard, los Parrish crearon la Compañía Urbanizadora El prado.

1925: el municipio contrata la firma de ingenieros Parrish y Cía. y les encarga las obras:
acueducto, alcantarillado sanitario, pavimentación de calles, reconstrucción del mercado y
pabellón de carnes.

1929: en Julio de este año los Parrish se vincularon con el proyecto de Bocas de Ceniza. Karl
C. Parrish fue activo defensor de este proyecto y creía que la apertura de Bocas de Ceniza traería
consigo el desarrollo del valle del Magdalena.

1933: en mayo el gobierno firmó un contrato con Robert Parrish para la canalización de las
Bocas de Ceniza y la construcción del puerto marítimo y fluvial en Barranquilla

3. PERSONAJES IMPORTANTES

Karl C. Parrish: nacido en León, Iowa, en 1874. Se graduó de ingeniero de minas en 1901
en la Colorado School of Mines.

Robert Parrish: hermano menor de Karl C. Parrish, ejerció la profesión de abogado en la


firma de su padre antes de vincularse a las empresas de su hermano.

Enrique Olaya Herrera: fue presidente de Colombia de 1930 a 1934. Nació en 1880 y
falleció en 1937.
Alfonso Lopez Pumarejo: fue un empresario y político colombiano. Presidente de Colombia
de 1934 a 1938 y de 1942 a 1945

4. LUGARES IMPORTANTES

Barranquilla: oficialmente Distrito Especial, Industrial y Portuario de Barranquilla, es la


capital del departamento del Atlántico, Colombia. Está ubicada sobre la margen occidental
del Río Magdalena a 7,5 km de su desembocadura en el Mar Caribe. .Karl C. Parrish llegó a
esta ciudad por primera vez en 1904 y estableció su residencia en 1907. Los Parrish hicieron
muchos negocios aquí y ejecutaron varias obras.
Barrio El Prado: barrio tradicional de Barranquilla, ubicado entre las carreras 50 y 60 y
entre las calles 53 y 75. Nació como el primer desarrollo urbano planificado del país,
dirigido por la Compañía Urbanizadora El Prado, donde se aplicaron por primera vez los
principios del urbanismo moderno destinado a albergar viviendas exclusivas.
Bocas de Ceniza: es el punto de desembocadura del Río Magdalena en el Mar Caribe. En la
actualidad, el río desemboca en el mar a través de un canal artificial construido en los años
1930. Parrish fue activo defensor de este proyecto y estuvo involucrado en su desarrollo.

5. CONCEPTOS IMPORTANTES

Urbanizar: acondicionar una porción de terreno y prepararlo para su uso urbano, abriendo
calles y dotándolas de luz, pavimento y demás servicios.

Minería: actividad económica primaria relacionada con la extracción de minerales y otros


materiales de la corteza terrestre de los cuales se puede obtener un beneficio económico.

Empréstito: crédito o financiamiento otorgados a un gobierno por un Estado extranjero, por


organismos internacionales de crédito, por instituciones privadas de crédito extranjeras o por
instituciones nacionales de crédito para la satisfacción de determinadas necesidades
presupuestales, que generan para el gobierno receptor, la obligación a un cierto plazo, de
restituirlos adicionados con una sobreprima por concepto de intereses y cuyo conjunto,
aunado a otras disposiciones crediticias, forma la deuda pública de un país.

Empresa: es una organización, institución o industria, dedicada a actividades o persecución


de fines económicos o comerciales, para satisfacer las necesidades de bienes o servicios de
los demandantes.

Desarrollo urbano: significa crecimiento, progreso, evolución, mejoría. Como tal, designa
la acción y efecto de desarrollar o desarrollarse.

Puerto: espacio destinado y orientado especialmente al flujo de mercancías, personas,


información o a dar abrigo y seguridad a aquellas embarcaciones o naves encargadas de llevar
a cabo dichas tareas

Negocio: sistema, método o forma de obtener dinero, a cambio de productos o servicios.


6. CITAS TEXTUALES

“Sus simpatías por Olaya eran tan fuertes, al parecer, como su antipatía por Alfonso López
Pumarejo” (Pág. 18).

“Parrish hizo notables esfuerzos por mantener en alto el nombre de Colombia


en el exterior durante la crisis, no siempre con los mejores resultados” (Pág. 17).

“En éstas, como en otras ocasiones, Karl C. Parrish fue un empresario colombiano de su
época, interesado en abrir el país al mundo, de superar sus obstáculos en las comunicaciones,
de impulsar el crecimiento de una economía hasta entonces aletargada por la inestabilidad
política y el aislamiento” (Pág. 20).

7. RESUMEN

Karl C. Parrish, nacido en Iowa, ingeniero de minas llegó a Colombia en 1904 trabajando
para la Andes Mining Development Co. Al ver el potencial de explotación minera que tenía
el país, en asociación con unos Capitalistas de Chicago fundó la Champane Mine al sur de
Bolívar y gracias esta Parrish acumuló dinero que reinvirtió en diversos negocios alrededor
del país, por ejemplo: la cervecería del Magdalena, prestación de servicios públicos en
Magangué, inversiones en finca raíz en Bogotá, Cali y Medellín y la explotación de minas en
Antioquia, Bolivar y Chocó. Robert Parrish, hermano 20 años menor de Karl C. trabajó como
abogado en la firma de su padre hasta que decidió empezar a trabajar con su hermano.

Barranquilla proyectaba ser el centro portuario de Colombia, lo que motivó a Karl C. a


establecer su residencia y su centro de operaciones en esta ciudad. En 1920 creó la Compañía
Urbanizadora El Prado junto a miembros de la tradicional familia barranquillera “de la Rosa”
y de Jas F. Harvey y W.D. de Barard (ambos estadounidenses). En primera instancia, la
finalidad de la compañía era construir un barrio residencial a las afueras de la ciudad,
moderno y con características de un suburbio americano. No obstante, debido al alcance y
rápido crecimiento de la empresa, estuvo involucrada en casi todas las obras de desarrollo
Urbano de Barranquilla de la época. Así, Karl C. y Robert Parrish estarían detrás de los
proyectos más importantes del municipio, tales como: el acueducto, el alcantarillado, la
pavimentación de las calles, Bocas de Ceniza, el Terminal Marítimo. Además, la empresa se
encargaba de la prestación de servicios públicos. Desde luego, la Compañía Urbanizadora El
Prado fue de los emprendemientos más rentables de los Parrish.

Parrish mantenía buenas relaciones con diferentes políticos del país, entre los más
importantes se encuentra Enrique Olaya Herrera, quien les propuso múltiples veces la
organización de los servicios públicos de otras ciudades, siguiendo el modelo de
Barranquilla. Por otro lado, no sentía empatía por Alfonso Lopez Pumarejo.

El futuro portuario de Baranquilla era un tema de gran interés para Karl C. Parrish, quien
pensaba que, por su ubicación geográfica, Barranquilla se convertiría en centro de
convergencia entre el transporte marítimo y fluvial. Esta doble condición portuaria se veía
obstaculizada por una barra de arena (que impedía la entrada de buques), lo que llevo a Karl
a ser un defensor del proyecto Bocas de Ceniza, involucrarse oficialmente en 1929 y
posteriormente, en 1933, el gobierno firmó un contarto con Robert para la canalización de
Bocas de Ceniza.

Aunque su empresa pasó por crisis, lo supieron sobrellevar con ayuda de sus influencias
políticas y económicas.

8. COMENTARIO PERSONAL

Uno de los proyectos más relevantes en los que participaron los Parrish fue la construcción
de la urbanización El Prado, decidieron inspirarse en suburbios estadounidenses; casas
exclusivas con jardines espaciosos, rodeadas de parques y zonas verdes. Actualmente el
barrio El Prado hace parte del patrimonio histórico de la ciudad de Barranquilla, aunque ya
no está ubicado a las afueras de la ciudad debido al crecimiento de esta. El sector donde aun
perduran edificaciones de los años 20 es conocido entre los barranquilleros como “Viejo
Prado”.

Otro proyecto destacable donde se involucró Karl C. Parrish es el de Bocas de Ceniza, que
prometía convertir a Barranquilla en un importante puerto tanto marítimo como fluvial. Lo
que no pensaron los Parrish, Olaya Herrera y el resto de los defensores del proyecto fue en
las consecuencias ambientales, la construcción del canal limitaría el paso de agua a los
manglares y los afectaría considerablemente.

Sin duda, Karl C. Parrish fue un hombre de negocios que, como todos, tenía interese
económicos, lo que lo hacía diferente era que también estaba interesado por el desarrollo de
Colombia, especialmente de Barranquilla. Fue un hombre muy inteligente, que supo
administrar sus empresas y crear buenas relaciones. Siendo extranjero, por sus proyectos y
aportes, se convirtió en un personaje importante de la historia de Barranquilla.

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