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Universidad Nacional Autónoma de

México

Tensión superficial

Avila Pérez Rosa Vianey

November 2, 2018
Tensión superficial

La tensión superficial es una propiedad de la superficie de un liquido que


permite soportar una pequeña fuerza externa, lo cual implica que el líquido
tiene una resistencia al cambio de su superficie. Y, ya que una molécula que
está en contacto "con su vecina" se encuentra en un estado menor de energía
que si no estuviera en contacto con dicha vecina, se tiene que las molécu-
las en la superficie tienen un estado más alto de energía. Para el líquido,
el disminuir su estado energético, es minimizar el número de partículas en
su superficie, y como la tendencia del sistema es a disminuir la energía to-
tal, se tendrá que habrá una reducción de área hasta el mínimo posible.Este
fenómeno se presenta principalmente en objetos o insectos que son menos
densos, p. ej., el mosquito de agua es uno de los insectos acuáticos más
comunes y altamente adaptados, es capaz de caminar sobre el agua debido
a su estructura, la cual le generar una fuerza propulsora, y así, deslizarse
por el agua. De igual manera, la tensión superficial es importante, debido a
que es un buen indicador de la composición de una muestra líquida. Si una
mezcla líquida se contamina o cambia su composición de modo no deseado,
se producirán cambios en su tensión superficial.

Otra manera de definirlo, es verlo como un fenómeno por el cual la super-


ficie de un líquido tiende a comportarse como si fuera una delgada película
elástica, esto es por consecuencia de la atracción de las moléculas en la super-
ficie, las cuales no están directamente en contacto con las demás moléculas
desde todo punto, por lo cual, aquellas que se encuentran en la superfi-
cie tienen una mayor fuerza de cohesión (fuerza que se da entre moléculas
iguales) entre sí. Esta es la razón por la cual es más fácil para un objeto
moverse a través del líquido que sobre la superficie. La tensión superficial,
junto a las fuerzas de adhesión (fuerzas entre moléculas diferentes) entre los
líquidos y las superficies sólidas que entran en contacto con ellos, da lugar a
la capilaridad. También es importante mencionar, que la temperatura juega
un papel importante en el valor de la tensión superficial.

Propiedades

Experimentalmente, se ha obtenido que la fuerza neta vertical que se


aplica sobre un objeto que descansa en la superficie del agua, es proporcional
a la longitud de la línea de contacto entre ambos. A esta constante de
proporcionalidad se le llama "coeficiente de tensión superficial", el cual es
diferente para cada sustancia. Tomando en cuenta que el coeficiente de

1
tensión
N
 superficial se representa con la letra "α", y que tiene unidades de
m , se enlistan las siguientes propiedades:

• La tensión superficial depende de la temperatura, disminuyendo a me-


dida que esta aumenta. Esto se debe a que las fuerzas de atracción
entre las moléculas de los líquidos decrecen al aumentar la temper-
atura, por lo tanto la tensión superficial decrece con el incremento de
la misma. El valor de α tiende a cero conforme la temperatura se
aproxima a la temperatura crítica del compuesto, punto en el cual el
líquido es indistinguible del vapor.

• Se tiene que α, también puede interpretarse como un trabajo por


unidad de área, ya que

Jm−2 = (N m)m−2 = N m−1

Y, además, α > 0, ya que para aumentar el área (dA > 0) se requiere


realizar trabajo (dW > 0) sobre el sistema.

• El valor de α depende de la magnitud de las fuerzas intermoleculares


del líquido. De esta forma, cuanto mayor sean las fuerzas de cohesión
de líquido, mayor será su tensión superficial.

Bibliográfia

1. W. M. Bush, John, L. Hu, David. (2010). Walking on water. Physics


today.

2. W. M. Bush, John. (2011). Surface tension. Research Gate.

3. Penner, A. Raymond. (2000). Suspension of a disk on a surface of


water. American Journal of Physics 68, 549.

4. Lam, L. (1972). Principles of fluid mechanics. Taipei: Central Book.