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MEDICINA FORENSE

GENERALIDADES

DEFINICIÓN

“Medicina forense es la ciencia médica que determina la causa de muerte


mediante el examen de un cadáver. Estudia los aspectos médicos derivados de la
práctica diaria de los tribunales de justicia, donde actúan como peritos”.

IMPORTANCIA DE LA MEDICINA FORENSE

El informe médico legal o dictamen que emite un médico forense constituye una
prueba pericial dentro de un proceso legal, sin embargo, no existe ninguna prueba
que se anteponga a la sana crítica razonada del juzgador; es decir que toda
prueba se encuentra bajo la discreción del juzgador.

Es por lo anotado que el mismo debe conocer los lineamientos generales de la


medicina forense ya que, en los delitos contra la vida y la integridad física; esta
disciplina es un valioso auxiliar para la sentencia.

EL JUZGADOR

El informe médico legal o dictamen que emite un médico forense constituye una
prueba pericial dentro de un proceso legal, sin embargo, no existe ninguna prueba
que se anteponga a la sana critica razonada del juzgador, es decir que toda
prueba está bajo la discreción del juzgador. Es por ello que el mismo debe
conocer lineamientos generales de la medicina forense.

EL AGENTE FISCAL DEL MINISTERIO PUBLICO

El agente discal en su calidad de investigador de un hecho que se presume


delictivo tiene como auxiliar entre otros al: médico forense, quien con sus
dictámenes establecerá si se cometió un acto contra la vida o contra la integridad
física de una persona, estableciéndose la capacidad de ese acto y preferiblemente
si el médico forense logra determinar las circunstancias y los objetos o armas con
que se cometió ese acto. Aquí valoran los dictámenes médico legales
incorporados como prueba de cargo o prueba de descargo en el momento
procesal oportuno.

EL ABOGADO LITIGANTE

En su calidad de velar por la defensa de los derechos y la investidura de


inocencia que tienen las personas puede al igual que el agente fiscal auxiliarse de
la medicina forense para descartar que su patrocinado se vea involucrado, o
determinar las circunstancias, objetos o armas con que se cometió el acto y dar
las comparaciones o conclusiones finales donde se demuestre la falta de
participación o participación involuntaria del sindicado dentro del proceso.

EL LEGISLADOR

Quien por medio de la investidura que el Estado y el Congreso de la República le


otorga puede crear leyes donde sea permitida la práctica forense para esclarecer
los actos considerados como delitos o faltas en que involucren un daño para la
sociedad y dar una sentencia firme o comulgarlos del proceso judicial.

EL MEDICO TRATANTE

Que por medio de su conocimiento hace las pruebas respectivas y determina las
circunstancias en que se dieron los hechos y los posibles instrumentos que
pudieron ser utilizados para causar daño o la muerte de las personas individuales
que se vean involucradas en un proceso judicial.

LA SOCIEDAD

El desarrollo de la medicina forense ha ayudado a la superación para revelar la


culpabilidad o inocencia de las personas dentro de un delito, hecho o falta en que
se vean involucrados ya que por medio de esta se pueden revelar las
circunstancias en que fueron dadas las acciones o causantes de daño o muerte.

HISTORIA Y RAMAS DE LA MEDICINA FORENSE

Antecedentes: La medicina legal apareció por primera vez en Alemania en


el siglo XVI: la Ley Carolina promulgada por Carlos V en 1532 obliga a expertos en
medicina (esencialmente barberos-cirujanos de la época) a intervenir sobre los
cadáveres en caso de homicidio voluntario o involuntario, imponiéndose una pena
proporcional a las lesiones. En 1536, Francisco I de Francia redacta para el duque
de Bretaña una ordenanza organizando el inicio de la medicina legal.

Jean Jacques Bruhier realizó en 1742 los primeros trabajos sobre inhumaciones
prematuras, recogiendo 189 supuestos casos de enterramientos en vida. Como
consecuencia, hacia 1793 se crearon en Alemania e Italia las cámaras mortuorias
de espera. En este mismo siglo el científico alemán Georg Christoph
Lichtenberg describió las figuras de Lichtenberg, un importante hallazgo que
posteriormente tendría relevancia como signo de fulguración en el estudio de
cadáveres. Además, Xavier Bichat hizo interesantes descripciones sobre el
proceso de la muerte y elaboró el que luego sería conocido como trípode de
Bichat de las funciones vitales: la circulación, la respiración y la función nerviosa.
Asimismo, Pierre Hubert Nysten enunció las leyes de la rigidez cadavérica que
llevan su nombre. Jean-Jacques Belloc4 es considerado el creador de la medicina
legal en Francia.

Siglos XIX y XX: El siglo XIX revolucionó las ciencias forenses, debido a los
numerosos avances que se produjeron. En Europa, el pionero de la medicina legal
es el científico menorquín Mateo Orfila, conocido como el padre de la toxicología,
que publicó destacablemente un Tratado de las exhumaciones jurídicas en 1830 y
un Tratado de medicina legal en 1847.

Mundo Hispanohablante: En el siglo XX en el mundo hispanohablante destacan,


entre otras, las siguientes figuras:

 Antonio Piga y Pascual (1879-1952), médico forense y miembro de la Real


Academia de Medicina, describió la radioscopia en la paralización cardíaca, así
como el signo del salto traumático y el de la cuádruple fractura.
 Juan Antonio Gisbert Calabuig (1922-2000), catedrático de medicina legal y
toxicología (1960-1987), describió el principio de incertidumbre y las cuatro
fases de la muerte.
 Eduardo Vargas Alvarado (1931-), profesor de medicina legal costarricense, ha
publicado importantes trabajos de medicina legal, así como ha descrito el signo
que lleva su nombre, la hemorragia del etmoides hallada en los ahogados.

MEDICO FORENSE

Es el profesional de la medicina que por orden de un tribunal competente o de un


agente fiscal del ministerio público examina a un paciente o a un cadáver y cuyo
dictamen constituye una prueba pericial dentro de un proceso.

REQUISITOS PARA SER MÉDICO FORENSE

No están contenidos en un solo cuerpo legal. Con base a la práctica pueden


designarse los siguientes requisitos:

a) Médico y Cirujano. (Artículo 226, Código Procesal Penal)

b) Colegiado activo. (Artículo 226, Código Procesal Penal)

c) Estar en pleno goce de sus derechos civiles.( Artículo 228, Código Procesal
Penal).

d) Orden de autoridad competente.(Artículos 226, 227, 230 Código Procesal


Penal)

e) No estar dentro de los impedimentos y causas legales de excusa o


recusación que señala la ley (Artículos. 228 y 229 del Código Procesal
Penal).

f) Orden de autoridad competente.( Artículo 230, Código Procesal Penal)

g) Aceptación del cargo. (Artículos 227, 232 Código Procesal Penal)

EL PERITAJE DENTRO DEL PROCESO PENAL

Se encuentra normado en el Código Procesal Penal (Decreto 51-92) en su


sección cuarta "peritación"; donde estipula lo relativo a la procedencia, calidad de
los peritos, obligatoriedad, impedimentos, excusa y recusación, orden del peritaje,
temas, citación y aceptación del cargo, dictamen, ampliación, auxilio judicial y
conservación de objetos. así mismo por el contenido de la sección quinta,
"peritaciones especiales", Artículo 238, autopsia, Artículo 239, lugares de autopsia,
Artículo 240, envenenamiento y Artículo 241, peritación en delitos sexuales.

EL INFORME MEDICO LEGAL

Es el documento que el médico forense envía al tribunal o al agente fiscal que se


lo ordenó, describiendo los hallazgos encontrados en el paciente o en el cadáver
examinando y formulando los diagnósticos correspondientes, así como las
respuestas concretas a lo solicitado.

En la práctica diaria médico legal encontramos dos tipos de informes medico


legales.

En primer lugar, el informe médico legal de lesionados, propiamente dicho, que


incluye los casos de todo tipo de lesiones originadas por toda clase violencia, así
como los casos de abuso sexual, de manera que en la práctica cotidiana del
ámbito médico legal cuando se habla de "informe médico legal", se entiende que
se trata del informe de una persona lesionada, que se encuentra viva Este informe
puede ser realizado mediante el examen de la víctima y el análisis de expedientes
médicos y otros documentos relacionados, radiografías etcétera, o bien mediante
el estudios de los documentos médicos relacionados al caso.

En segundo lugar está el protocolo de necropsia (autopsia) médico legal, que


corresponde al informe que el médico forense realiza luego de practicar una
autopsia médico legal

CERTIFICADO MEDICO LEGAL

Es un documento que extiende un médico y cirujano a petición de parte interesad,


en el cual se puede hacer constar el nacimiento, la salud, enfermedad, estado
fisiológico o la muerte de una persona.

El certificado médico a diferencia del informe médico legal, puede ser solicitado
por un particular, pues el primero siempre es ordenado por un tribunal o por un
Agente Fiscal.

El facultativo que extiende un certificado médico está basado en hallazgos


objetivos demostrables, no por simples presunciones o por referencia de síntomas
dadas por el paciente, ya que de ser así se estaría extendiendo un certificado
médico por complacencia y no por objetividad.

TIPOS

a) CERTIFICADO DE NACIMIENTO: Lo extiende un médico cuando él ha


sido quien asistió el parto.

b) CERTIFICADO DE BUENA SALUD: Lo extiende el medico cuando al


examen clínico no encuentra ninguna alteración en el normal
funcionamiento del organismo del paciente.

c) CERTIFICADO DE ENFERMEDAD: En este certificado el medico hace


constar el diagnóstico encontrado durante el examen clínico del paciente;
puede indicar también los métodos con que se realizó dicho diagnóstico, el
tratamiento instituido y cualquier otro dato que sea necesario al interesado.
d) CERTIFICADO DE EMBARAZO: En este certificado el medico hace contar
el diagnóstico de embarazo y la edad gestionada del mismo. Lo
clasificamos separadamente dado que el embarazo es un estado fisiológico
y no un estado patológico o enfermedad como erróneamente se considera
con frecuencia.
e) CERTIFICADO DE DEFUNCION: En este documento el medico hace
constar la muerte de una persona; debe indicarle enfermedad o fallo
funcional que produjo directamente la muerte y las otras enfermedades o
condiciones que desencadenaron la causa de la muerte.

FUNDAMAMENTO LEGAL: El fundamento legal para determinar quién puede ser


médico forense está en el artículo 226 de Código Procesal Penal.

MEDICINA LEGAL TRAUMATOLOGIA

Como se ha expuesto anterior mente la medicina legal traumatología o


traumatología forense es la utilización de los conocimientos médicos dentro de un
proceso legal, cuando se estudian casos de lesiones provocadas por una fuerza
externa al cuerpo.

LESIONES: Es un estudio de medicina forense, como el presente, es importante


exponer la definición de lesión, pues constituye una figura tipo de delito, cuyo
conocimiento es importante en el ejercicio profesional del jurista. Se entiende
como lesión a todo daño o toda alteración del normal funcionamiento del
organismo humano.

CONTUNCIONES: Son lesiones producidas por el cuerpo romo u obtuso, es decir


que no tienen filo ni punta, su mecanismo de acción es a fuerza, el peso o la
comprensión.

Las contusiones o traumatismos se definen también como la colisión entre un


cuerpo romo llamado contundente (la potencia) y el cuerpo humano (la
resistencia).

 Se llama contusión activa cuando un objeto lesivo llega al cuerpo, ejemplo


una pedrada, un leñazo, una herida por arma de fuego.

 Se llama contusión pasiva el cuerpo humano llega al objeto lesivo ejemplo


una caída, una precipitación etc.

TIPOS DE CONTUNSIONES

a) EXCORIACIONES: Se conocen comúnmente como raspones. Es el


desprendimiento del estrato más superficial de la piel, es decir, la
epidermis, esta lesión produce una ligera hemorragia. Las excoriaciones o
abrasiones son causadas por el deslizamiento tangencial y violento sobre la
piel.
b) EQUIMOSIS: Llamadas comúnmente: MORETES O CARDENALES.
Se conocen como tal, áreas que corresponden a la hemorragia producida
por la ruptura de vasos capilares. La causa más corriente de las equimosis
son los traumatismos. Se observan con más frecuencia en la superficie de
la piel, pero pueden ser presentarse en cualquier órgano interno.
Cuando la hemorragia es producida por la ruptura de vasos sanguíneos, es
voluminosas y no tiene salida al exterior del cuerpo, se conoce HEMATOMA.

c) LACERACIONES: Una laceración es un desgarro o ruptura de la piel o de


órganos internos debido a una contusión. Las laceraciones son rupturas
profundas que presentan una forma irregular y borde imprecisa; son
ocasionados tanto por contusiones activas como por contusiones pasivas.

d) APLASTAMIENTO: Llamada también ATRICION. Se conoce como tal a un


tipo de confusión producida por la caída de un objeto pesado sobre el
cuerpo o parte del mismo, provocada una extensa destrucción de los tejidos
que va desde piel hasta huesos y órganos internos.

En accidentes de trabajo las áreas anatómicas más frecuentemente afectadas son


las extremidades. En el medio los aplastamientos más comunes se presentan al
ser atropellados por vehículos.

e) HERIDAS CONTUSAS: Las heridas contusas son una forma de laceración,


su condición de herida es dada porque constituye una solución de
continuidad de la piel, la cual es producida por una con contusión. Su forma
es irregular, se puede ser estrellada o puede ser lineal pero con quiebres en
su gdirección.

Los bordes de la herida están siempre despegados del tejido subyacente, sobre
todo si el mismo lo constituye estructura ósea, ejemplo la cabeza. Los bordes de
estas heridas presentan excoriaciones y equimosis pues las mismas son
secundarias a la contusión. Las heridas contusas presentan características de
puentes dérmicos, que consisten en fibra de tejido que unen ambos bordes de la
herida. La mordedura es un tipo de herida contusa producida por la penetración de
las piezas dentales debido a la presión; la impresión que deja cada diente y la
arcada dentaria completa puede indicar si es mordedura humana o mordedura
animal.
HERIDAS

Se llama herida a la solución de continuidad ocasionada en las partes blancas del


cuerpo, provocada por una violencia exterior.

TIPOS DE CORTANTES

PUNZANTES: Llamas también HERIDAS PERFORANTES.

Son producidas por instrumentos longitudinales pueden ser cilíndricos o presentar


aristas, la punta de los mismos pueden ser aguda o roma, ejemplo: las aguja,
clavo, lanza, pinzón, picahielo, destornillador, flecha.

El mecanismo por el cual se produce este tipo de heridas es la ruptura de los


tejidos que provoca la punta del instrumento, debido a la presión del mismo.

Las heridas punzantes presentan un orificio de entrada, una trayectoria y algunas


veces un oficio de salida. El orificio de entrada puede ser puntiforme, triangular,
cuadrangular, de medialuna etc.

Cuando el instrumento es muy fino, debido a la coagulación sanguínea la herida,


se cierra, esto ocasionará que, al examen externó del cadáver, las mismas pasen
inadvertidas, siendo las lesiones internas más severas. Debido a la elasticidad de
los tejidos del cuerpo, la profundidad de la herida puede ser mayor que la longitud
del arma utilizada.

PUNZOCORTANTES: Son producidas por instrumentos que presentan una hoja


con filo es uno o en ambos bordes y una punta aguda.

El mecanismo por el cual se producen estas heridas corresponde a los dos


mecanismos de las heridas anteriores descritas, pues acciona el filo, la punta, la
presión y el corte.

Los bordes de estas heridas son lineales y curvos, por eso son llamadas EN
OJAL. Los extremos de la herida nos indican, si el arma presentaba filo en uno o
en ambos bordes, pues el extremo de la herida que corresponde al borde afilado
del arma presenta una forma aguda, y el extremo de la herida, que está en función
del borde sin filo del arma, presenta forma de muesca.

Tanto la profundidad como la longitud como la longitud de este tipo de heridas


pueden ser mayores que la longitud y el ancho del arma utilizada, debido, a la
elasticidad de los tejidos.

CORTO CONTUNDENTES: Son ocasionadas por instrumentos que presentan


una hoja bastante o poco filo y su mecanismo de acción es el peso del instrumento
o la fuerza que se le imprime, es decir que corta y contunde.

La profundidad de las heridas corto contundentes depende de la fuerza que lleva


el instrumento, puede penetrar hasta los músculos, huesos y órganos internos; así
también puede originar cuadros o aparatos como la decapitación, la mutilación o el
descuartizamiento.

Las heridas corto contundentes de defensa se localizan en antebrazos y cara


dorsal de manos, estas se provocan cuando el agredido trata de evitar que le
lesionen la cabeza.