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Individuo y medio ambiente

Ciclo 2019
Sesión 02
Ecosistema

Logro de Al finalizar la sesión, los estudiantes explican los componentes y trascendencia


la sesión de los ecosistemas para la biodiversidad y de la sociedad.

Actividad 1

Observa el video y responde las siguientes preguntas:

https://www.youtube.com/watch?v=hqbWoodc8ew

https://www.youtube.com/watch?v=CtO76wcvPDs

¿Qué es lo que hemos visto?

Actividad 2
Lee los siguientes textos:

Definición de ecosistema

Es un sistema ecológico formado por un conjunto de factores ambientales y sus procesos


organizados, interrelacionados e interdependientes formando una unidad definido por un área
geográfica
Es una organización sistémica, porque la biodiversidad y los factores ambientales están perfectamente
integrados en relaciones de interdependencia. No basta contar con todos las partes estructurales, sino
esencialmente integrarlos en forma holística con partes interrelacionadas, con la dinámica que no
depende de la funcionalidad de cada parte individual si no del conjunto, de tal modo, que garantiza la
permanencia del flujo de energía.

Estructura y composición de los ecosistemas


Los ecosistemas están estructurados en dos partes: Biotopo y biocenosis
Biótopo.- Es el área donde habita la biocenosis. Es el medio físico de un ecosistema que contiene los
factores ambientales abióticos. Es el sinónimo de hábitat de la biocenosis de un ecosistema.
Biocenosis.- Llamada comunidad biológica, es el conjunto de poblaciones, de un biotopo. Se refiere
a todas las especies que cohabitan en un ecosistema estableciendo relaciones interespecíficas.

Comunidad biótica
Es el conjunto de poblaciones de todas las especies que habitan en un ecosistema. La comunidad
funciona como un súper organismo con propiedades particulares que van más allá de sólo la suma de
sus partes, por lo cual es imposible concebir una población fuera de su comunidad. Las interacciones
de las poblaciones determinan la función de las especies en la comunidad y la estructura de la cadena
alimenticia. Los tres componentes de la comunidad biótica son las poblaciones, el hábitat y el nicho
ecológico.

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Población.- Se denomina población al conjunto de individuos de la misma especie que ocupan un
biótopo determinada. La primera característica de las poblaciones es el tamaño de la población, se
refiere al número total de individuos que componen la población y están asociados con la capacidad
de carga o sostenimiento, es decir, el número máximo de individuos que puede mantener el medio en
función de la disponibilidad de recursos y hábitats. Las propiedades importantes de la población son la
natalidad y mortalidad. La natalidad, es la cantidad de individuos que nacen y se incorporan a la
población, en tanto que la mortalidad es el número de muertes. Cuando se miden en función de una
unidad de tiempo se denomina tasa de natalidad y tasa de mortalidad.
En condiciones normales, las poblaciones fluctúan alrededor del nivel asintótico (un número de
individuos que corresponde a la capacidad de carga del ecosistema), esto, la población no aumenta ni
disminuye, significa que la natalidad iguala a la mortalidad. Cuando en una población la tasa de
natalidad supera a la tasa de mortalidad se produce un crecimiento exponencial. Este tipo de
crecimiento solo se produce cuando las poblaciones colonizan un nuevo territorio o cuando se
producen condicionen ambientales óptimas. Las especies invasoras y las protegidas tienden a tener
crecimiento exponencial.
Hábitat.- Es el espacio o lugar que ocupa una especie en un ecosistema que reúne las condiciones
para su supervivencia. Es el ámbito doméstico, donde una población desarrolla su vida, enfrenta y
resuelve las vicisitudes cotidianas en la lucha por la existencia.
Nicho ecológico.- Es el trabajo, “profesión” o función que ejerce una población en el ecosistema
que forma parte. Involucra al espacio físico ocupado por una población (nicho espacial o de hábitat), a
su papel funcional (nicho trófico) y a su posición frente al clima, humedad, pH, suelos, etc. (nicho
multidimensional). El nicho ecológico permite que en un área determinada convivan muchas especies,
herbívoras, carnívoras u omnívoras especializados, que evita la competencia.

Relaciones interespecíficas

Son relaciones entre poblaciones de una comunidad biológica, que constituye la base de la estructura y
funcionalidad de los ecosistemas. Las relaciones más importantes son:
Depredación.- Consiste en la caza y muerte de una especie denominada presa, por otros llamados
depredadores o predadores. La depredación ocupa un rol importante en la selección natural y control
de las poblaciones. Al controlar el número de individuos, garantiza que su población no supere la
capacidad de carga del ecosistema. Capacidad de carga, es el tamaño máximo de una población que
el ambiente puede soportar en función de la disponibilidad de alimentos y hábitats.

Competencia.- Es una relación que se produce cuando la adecuación biológica de una especie se
reduce a consecuencia de la presencia de otra, debido a que existen límites en la disponibilidad de
recursos usados por ambos. Dos especies en competencia por los mismos recursos no pueden coexistir
en forma estable. Uno de los competidores dominará al otro, extinguiéndola o llevándola a otro nicho
ecológico mediante un proceso ecológico denominado exclusión competitiva.
Parasitismo.- Cuando una especie (parásito), utiliza a otro (hospedero) como fuente de alimento
(sustancias orgánicas o alimentos ingeridos). Los parásitos son más pequeños que los huéspedes, se
reproducen muy rápidamente y muestran un alto grado de especialización. Generalmente el parásito
aprovecha a su huésped sin matarlo, al menos en forma inmediata. Sin embargo, muchos parásitos
terminan por matar a su hospedero. La malaria, es una enfermedad que causada por un conjuntos de
protozoo del genero Plasmodium (Plasmodium vivax, Plasmodium falciparum) que parasita los
glóbulos rojas de la sangre. Cerca de 3 millones de personas mueren al año víctimas de la enfermedad.
En los insectos se encuentra una forma de parásitos llamada parasitoides; son avispas que depositan
sus huevos en un insecto de otra especie. La larva nace dentro de hospedero, se alimenta de órganos
hasta matarlo. Los microorganismos patógenos (hongos, bacterias, virus) son una forma severa de
parasitismo específico y especializado que cumple el rol de eliminar al menos apto.

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Comensalismo.- Relación ecológico donde uno de los intervinientes obtiene un beneficio, mientras
que el otro no se ve ni perjudicado ni beneficiado.
Mutualismo.- Es la interacción entre individuos de diferentes especies en donde ambos se benefician.
Por ejemplo: es el caso de ciertos pájaros que se posan sobre el lomo de vacas y caballos y picotean
sus piojos, pulgas y garrapatas. Así, las aves se benefician porque se alimentan; mientras las vacas y
los caballos se liberan de los molestos parásitos. Es muy ventajosa.
Simbiosis.- Es una íntima y permanente asociación y dependientes entre ambas especies, que ninguna
de las dos puede sobrevivir solas. Son un tipo de canje biológico, porque las especies intercambian
recursos, servicios o protección. Por ejemplo: los líquenes, son la unión de un hongo y un alga para
beneficio mutuo, hasta el punto de perder cada uno su identidad.

Cadena alimenticia
Es el flujo o transferencia de energía y materia en forma de alimento entre los organismos vivos.
Adquiere la forma de una cadena llamada cadena alimenticia o cadena trófica. La cadena alimenticia
se forma con niveles tróficos que se comportan como los eslabones formados por un conjunto de
especies del ecosistema.
La cadena describe las rutas que sigue la energía por las conexiones tróficas del ecosistema. La
imagen tradicional diseña una secuencia de eslabones, uno para cada nivel trófico. Sin embargo no es
tan simple como parece. Cada organismo no se relaciona linealmente con otras especies como para
constituir una cadena, si no formando una compleja red tridimensional. Una población específica de
plantas, no es utilizada como alimento por una sola población de herbívoros, pues, encontraremos más
de una especie de insectos, aves, mamíferos y reptiles que se alimentan de sus hojas, frutos, semillas,
yemas y corteza, de modo que a partir del eslabón primario se engarzan varios eslabones de
consumidores primarios y secundarios.

Niveles Tróficas
Los niveles tróficos son categorías o estratos secuenciales por donde se transfiere la energía. Diríamos
que se comportan como los eslabones de una cadena. Cada nivel está integrado por organismos con
características morfológicas y fisiológicas que le permite realizar su función trófica con eficiencia. Se
distinguen cuatro niveles: productores primarios, consumidores primarios, secundarios y
desintegradores.
Productores Primarios.- Constituye el primer nivel trófico y lo integran los organismos autótrofos.
Todas las plantas verdes capaces de fotosintetizar, vale decir, de sintetizar materia orgánica en
presencia de la luz, iniciando la producción biológica.
La fotosíntesis, es un proceso bioquímico que consiste en la conversión del dióxido de carbono con el
agua, en glucosa y O2 utilizando como energía la luz solar. De esta forma, conjuntamente con la
absorción de sales minerales del suelo a través de las raíces, se inicia la producción de la materia
orgánica, y su transferencia a los niveles tróficos siguientes.

CO2 + H2O+ LUZ --- C6H12O6 + O2


En los ecosistemas terrestres las hierbas, arbustos y los árboles son los responsables de la fotosíntesis,
en tanto que en los ambientes acuáticos la producción primaria le corresponde a las algas, sean estas,
clorofilas como diatomeas. A la comunidad algal se le conoce con el nombre de fitoplancton.
Consumidor primario.- Llamados también, primer nivel de heterótrofos, porque no sintetizan materia
orgánica, si no, utilizan el elaborado por las plantas en forma de alimento. Lo integran todos los
herbívoros. La materia y energía producida por las plantas ingresa al circuito de los animales.

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Consumidores secundarios.- Heterótrofos de segundo nivel. En este grupo se encuentran todos los
cazadores y carroñeros que requieren de la carne animal para alimentarse. A diferencia de los
herbívoros, en los consumidores secundarios podemos encontrar varios estratos de cazadores
superpuestos.
Desintegradores.- Son los organismos que utilizan los restos orgánicos desechados como cadáveres o
resto de carcaza abandonada, hojas, tallos etc., como fuente energética. Está constituido por bacterias
y hongos saprofitas que se encuentra en el suelo. Descomponen o desintegran, al material orgánico, y
transformarlo en sales inorgánicas, incorporándose al humus, capaz de ser utilizado nuevamente por
los productores primarios.

Actividad 3

Lee el siguiente caso y responde las preguntas con tu grupo de estudiantes.

Las praderas norteamericanas


Las praderas norteamericanas son grandes planicies de climas templados de escasas lluvias, con
inviernos frías y nieve, con abundante pastos, hierbas y arbustos como plantas dominantes en vez de
los árboles. En estas llanuras existen manadas de bisontes, así mismo, se encuentra el wapití o antílope
americano, formando grandes manadas hasta de 30,000 individuos, perros de la praderas, pequeños
roedores que construyen madrigueras en el suelo, aves, insectos, mapaches, tejones, águilas, manadas
de lobos y coyotes y los grande osos grises formando una gran comunidad biótica.
A fines del siglo XVIII los pusieron al límite de la extinción a los bisontes por una brutal cacería por
la carne y pieles, pero sobre todo para dejar sin alimento a los pieles rojas, pueblos nativos de la
pradera, y a los lobos y osos porque eran un peligro. En poco tiempo las manadas de wapitis crecieron
exponencialmente, además ingresaron manadas de coyotes. Los lobos y los coyotes son especies que
pertenecen a la familia de los cánidos, son grandes cazadores. Son muy similares a primera vista, pero
existen diferencias. Los coyotes tienen orejas más largas y hocicos más puntiagudos, sus patas son
notablemente más delgadas y cortas que las de los lobos. Los lobos son un poco más grandes y
pesados que los coyotes. El territorio de los coyotes se incrementa cuando no hay manadas de lobos,
sin embargo, en donde se encuentran manadas de lobos, los coyotes se reducen o no se encuentran.
Con la introducción nuevamente de manadas de bisontes, de osos y lobos, las poblaciones de wapitis
ha descendido en tamaño y los coyotes han vuelvo a retroceder al sur a los desiertos.

Responde las siguientes preguntas:

1.- ¿Se puede considerar ecosistema a la pradera norteamericana?


2.- ¿Qué relación existe entre el bisonte y los wapitis de la pradera?
3.- ¿Qué tipo de relaciones interespecíficas existe entre los coyotes y los lobos?