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LAS INSTITUCIONES EDUCATIVAS COMO ÁMBITO DE ESTUDIO

La educación es, sin duda, una de las primeras y quizás la más importante
referencia que se asocia con el concepto de escuela o institución educativa. Y es
que, en esencia, la escuela nace y se desarrolla al amparo de las necesidades
educativas. Al amparo de la sistematización, la educación se especializa y se
concentra en personas específicas que utilizan también, a su vez, marcos
específicos de actuación. La familia y las estructuras religioso-rituales hacen
dejación poco a poco de su función de educación sistemática en manos de otro
órgano específicamente creado para esa función: la escuela, cuya difusión y
proceso de organización es asumido socialmente con el tiempo. Se conforma así
históricamente una realidad educativa, la escuela, intensamente relacionada con
otras realidades próximas al individuo, y dirigida a posibilitar los procesos de
intervención sistemática que garanticen la socialización y el desarrollo personal. El
análisis de la escuela cabe abordarlo, por tanto, bajo una perspectiva global que
no olvide la existencia de otras realidades que también ejercen procesos
sistemáticos de intervención (por ejemplo, la familia), ni la incidencia que factores
contextuales más amplios (por ejemplo, el medio social, la cultura) puedan tener.
Estudiar la escuela, por otra parte, no deja de ser una tarea compleja tanto por los
problemas sustantivos existentes como por los metodológicos que aún quedan por
resolver. Soslayando la discusión sobre el valor de la escuela como marco
adecuado de análisis respecto a los procesos educativos (también lo podrían ser,
por ejemplo, el distrito escolar o el sistema educativo), han sido variados los
autores que han propuesto estrategias para su análisis.

"La noción de sistema, aunque sea aceptable para describir la sociedad, debe ser
usada siempre con cautela". Estas problemáticas no impiden, por otra parte, el
que autores actuales hayan retomado el planteamiento. Un ejemplo claro es
Ostoic cuando señala:

"Es importante incorporar el enfoque de sistemas al análisis y solución de las


necesidades de la Escuela; ya que éste sistema debe ser estudiado como un todo
integral y en relación a su ambiente. Muchos de los errores del Sistema-Escuela
se han debido a la tendencia a resolver sus problemas atacando partes
aisladamente -soluciones de parche ignorando las relaciones y dependencias
mutuas de sus componentes y las relaciones y dependencias del Sistema-Escuela
con su ambiente". El sistema educativo: Analizar la educación sistémicamente
supone reconocer que está conformada por un conjunto de partes o elementos
íntimamente relacionados entre sí y subordinados a un objetivo común. Las
relaciones que mantiene con lo socio-cultural son múltiples y pueden
esquematizarse como sigue:
a) La educación es una realidad social, consecuencia de vivir en sociedad y
también una necesidad social.

b) Lo socio-cultural desde su contexto histórico-natural proporciona al hombre, y


por tanto a la educación, contenidos culturales y referencias valorativas.

c) Las formas particulares que adopta lo socio-cultural inciden en especiales


conformaciones de lo educativo.

Pero admitir la educación como un subsistema social es suponer que la educación


es un elemento de índole social. Así lo creemos por algunas de las razones ya
apuntadas y ratificadas por un autor como Colon cuando afirma:

1. La educación es un fenómeno social en cuanto se da en la sociedad y en


cuanto se halla ligada a su desenvolvimiento y proceso.

2. La educación no sólo se da en la escuela, sino también en una serie de


instituciones, elementos y circunstancias, también de índole social, y que poseen
al igual que aquella la misión educadora.

Volviendo al concepto de sistema educativo entendido como el conjunto de


elementos que educan, podemos distinguir en él tres niveles:

· Lo formal, que comprende el sistema educativo estructurado administrativamente


y que desemboca en la obtención de títulos académicos.

Desde algunas perspectivas, tal clasificación puede ser contestada. Así, por
ejemplo, Quintana señala:

"Es esencial al concepto de educación la intencionalidad; de tal modo que, aun


habiendo distintos grados de la misma y, por consiguiente, modelos de educación

· Lo no formal, constituido por el conjunto de actuaciones educativas organizadas


y sistematizadas que se realizan al margen del sistema formal.

· Lo informal, lo no sistemático ni sometido a planes de actuación preestablecidos,


pero en íntima conexión con lo sistemático.

Sistema educativo y sistema escolar se relacionan, por otra parte, íntimamente y


comparten las variables que conforman los procesos y características del sistema
social. Su diferencia estriba en la mayor relevancia que adquieren las variables
específicas: la educación globalmente considerada en algunos casos y la
educación institucional en otros.
La relación sistema educativo-sistema escolar es tan importante que a veces
genera identificaciones que cabe evitar en lo que tengan de apropiación indebida.
Como ya señala López Herrerías:

Caracterizar la escuela como sistema, subsistema de otros más amplios, es decir


bien poco. Una más profunda caracterización puede hacerse partiendo de las
notas distintivas que Materi y Bähler utilizan para describir a los sistemas.

De modo más específico, se puede señalar:

a) La escuela es un sistema conformado por elementos diferenciados. Estos se


relacionan entre sí y conforman, en cierto sentido, subsistemas del sistema
escuela. Al respecto, podemos mencionar los subsistemas de objetivos, medios y
de control; el primero de ellos queda constituido por la definición de metas que en
íntima conexión con el ambiente se proponen para la institución; el segundo, lo
conforman elementos humanos (profesores, alumnos, personal no docente, etc.),
materiales (espacio, mobiliario, etc.) y funcionales (horarios, presupuestos, normas
específicas, etc.), y la interrelación que independientemente o de un modo
conjunto guardan entre si; por último, los procesos de medición, su interpretación y
las modificaciones que sugieren constituyen el subsistema de control.