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Captulo primero

Investigacin Cualitativa: Relevancia, historias y rasgos

Se dispone de una gran cantidad de mtodos para desarrollar la investigacin cualitativa, los
que estn incrustados especficamente en el proceso de investigacin y se comprenden y
describen mejor utilizando una perspectiva de proceso. Por esto el texto debe permitir a los
lectores escoger la estrategia metodolgica ms apropiada con respecto a su pregunta y sus
problemas de investigacin.

Relevancia de la investigacin cualitativa


En el contexto de la pluralizacin de los mundos vitales, se alza la relevancia del estudio de
relaciones sociales desde su particularidad, destacando la sensibilidad para el estudio emprico
de los nuevos problemas. As se tensionan las metodologas deductivas (derivar las preguntas
de investigacin y las hiptesis a partir de modelos tericos y ponerlas a prueba frente a los
datos emprico) que no tienen xito para diferenciar los objetos de estudio; forzando el uso de
metodologas inductivas (donde se requieren "conceptos sensibilizadores" para enfocar los
contextos sociales que deben estudiarse).

Lmites de la investigacin cuantitativa como punto de partida

La psicologa y las ciencias sociales han tomado las ciencias naturales y su exactitud como
modelo, definiendo como propsitos el aislar causas y efectos, operacionalizar adecuadamente
las relaciones tericas, medir y cuantificar los fenmenos, crear diseos de investigacin que
permitan la generalizacin de los hallazgos y formular leyes generales. De esta forma se
espera garantizar la objetividad del estudio, dejando de la lado las subjetividades del
investigador, como la de las/os investigadas/os.
Han surgido ciertas desilusiones hacia la idea de objetividad, como se seala en el texto, Max
Weber (1919) proclam el "desencanto del mundo" como tarea de la ciencia. En este sentido
se critica por una parte que las ciencias sociales se mantienen alejadas y que no son aplicable
a los problemas cotidianos, y por otra, que la objetividad es cuestionable puesto que las
investigaciones intervienen inevitablemente los intereses y el fondo social y cultural de los
implicados.
Como posibilidad, la formulacin con buenos cimientos empricos de estas expresiones
relacionadas con el sujeto y la situacin es una meta que se puede alcanzar con la
investigacin cualitativa.

Rasgos esenciales de la investigacin cualitativa

Conveniencia de los mtodos y las teoras


Aqu, el objeto en estudio es el factor determinante para escoger un mtodo, y no al revs. Los
objetos no se reducen a variables individuales, sino que se estudian en su complejidad y
totalidad en su contexto cotidiano. Son criterios centrales en la investigacin cualitativa que los
hallazgos se fundamenten en material emprico y que los mtodos se hayan seleccionado y
aplicado apropiadamente al objeto en estudio.

La relevancia de los hallazgos y el poder de reflexin de los procedimientos son criterios


adicionales

Perspectivas de los participantes y su diversidad


Desde lo cualitativo se demuestra la variedad de perspectivas sobre el objeto y parte de los
significados subjetivo y social relacionados con ella. La investigacin cualitativa estudia el
conocimiento y las prcticas de los participantes.

Poder de reflexin del Investigador y la investigacin


Las subjetividades del investigador y de aquellos a los que se estudia son parte del proceso de
investigacin. Las reflexiones de los investigadores sobre sus acciones y observaciones en el
campo, sus impresiones, accesos de irritacin, sentimientos etc., se convierten en datos de
propio derecho, formando parte de la interpretacin, y se documentan en diarios de
investigacin o protocolos de contexto.

Variedad de enfoques y mtodos en la investigacin cualitativa


Diversos enfoques tericos y sus mtodos caracterizan los debates y la prctica de la
investigacin (los puntos de vista subjetivos, la causa y el curso de las interacciones,
reconstruir las estructuras del campo social y el significado latente de las prcticas)

Historia de la investigacin cualitativa

Predominio de
mtodo

1900-1920 1970
Wilhelm 1940 1960 Recogida
Wundt y Sociologa Sociologa de la
Verstehen norteamerican norteameri crtica por
usan a usa cana la los
mtodo mtodos crtica de alemanes,
descriptivo biogrficos, la permite un
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Avances en las reas de habla alemana
Los debates estn motivados por el propsito de hacer ms justicia a los objetos de
investigacin de lo que es posible en la investigacin cuantitativa, como demuestra la
reclamacin de Hoffmann-Riem del "principio de apertura". En estos debates seala que
posponer una formulacin terica del objeto de investigacin permite al investigador evitar
constituir el objeto por los mtodos mismos utilizados para estudiarlo.
Fines de 1970: amplificacin del debate, donde la pregunta caracterstica para este periodo la
formula Kchler (1980): si esto debera verse como "una tendencia de moda o un nuevo
comienzo".
1980: aparicin y el amplo debate de dos mtodos originales: la entrevista narrativa de
Schtze y la hermenutica objetiva de Oevermann y cols. (el debate no gira en torno a las
revistas norteamericanas). Ambos mtodos aportan son muy influyentes en resultado y en el
debate.
Mediados de los 80: Se han analizado preguntas relacionadas sobre la presentacin y la
transparencia de los resultados. La cantidad y sobre todo la naturaleza no estructurada de los
datos requieren el uso de ordenadores en la investigacin cualitativa.

Debates en los Estados Unidos


Conceptos importantes por fase:
1. Etnografa - Escuela de chicago (sociologa).
2. Esfuerzos por formalizacin de la investigacin cualitativa.
3. Interaccionismo simblico, la etnometodologa, la fenomenologa, la semitica o el
feminismo son algunos de estos "paradigmas alternativos".
4. La investigacin cualitativa se convierte en un proceso continuo de construccin de
versiones de la realidad.En este contexto, la evaluacin de la investigacin y de los
hallazgos se convierte en un asunto central en los debates metodolgicos.
5. El acento se cambia hacia teoras y narraciones que encajan en situaciones y
problemas especficos, delimitados, locales e histricos.
6. Escritura postexperimental, que vincula los problemas de la investigacin cualitativa con
las polticas democrticas,
7. Futuro de la investigacin cualitativa.
La presentacin del proceso como orientacin en el campo de los mtodos cualitativos
En lugar de analizar los mtodos cualitativos en aislamiento, parece necesario hacerlo en el
marco del proceso de investigacin, tomando como premisa tres terrenos: las experiencias de
su aplicacin en estudios empricos, las experiencias de su enseanza a los estudiantes y las
experiencias de la formacin de investigadores en proyectos actuales.

El procedimiento en la presentacin
El proceso de investigacin cualitativa se puede representar como un camino de la teora al
texto y otro de vuelta del texto a la teora. La interseccin de los dos caminos es la recogida de
datos verbales o visuales y su interpretacin en un diseo de investigacin especfico.

Investigacin cualitativa al final de la modernidad


La investigacin cualitativa se orienta a analizar casos concretos en su particularidad temporal
y local, y a partir de las expresiones y actividades de las personas en sus contextos locales.
Por tanto, la investigacin cualitativa est en posicin de disear caminos para que la
psicologa y las ciencias sociales concreten las tendencias que Toulmin menciona(ver cita), las
transformen en programas de investigacin y mantengan la flexibilidad necesaria hacia sus
objetos y tareas.

Captulo II
Posiciones tericas

Perspectivas de investigacin en el campo de la investigacin cualitativa


Desde una perspectiva general estos enfoques se orientan hacia tres posiciones bsicas: la
tradicin del interaccionismo simblico, preocupada por estudiar los significados subjetivos y
las atribuciones individuales de sentido; la etnometodologa, interesada en las rutinas de la vida
cotidiana y su produccin, y las posiciones estructuralistas o psicoanalticas, que parten de los
procesos del inconsciente psicolgico o social.
Cada una de estas posiciones conceptualiza cmo los sujetos bajo estudio -sus experiencias.
acciones e interacciones-se relacionan de diferentes dos con el contexto en el que son
estudiados.

El interaccionismo simblico
Las diferentes maneras en que los individuos revisten de significados los objetos, los
acontecimientos, las experiencias, etc., forman el punto de partida central para la investigacin.
La reconstruccin de estos puntos de vista subjetivos se convierte en el instrumento para
analizar los mundos sociales, para ello los imperativos metodolgicos que se usan son: las
teoras subjetivas (utilizadas por las personas para explicarse a s mismas el mundo) y las
narraciones autobiogrficas(trayectorias biogrficas que se reconstruyen desde la
perspectiva de los sujetos con contexto temporal y local).
- Interaccionismo interpretativo: "se debe utilizar slo cuando el investigador desea
examinar la relacin entre problemas personales, -por ejemplo, la violencia domstica o
el alcoholismo-, y las polticas e instituciones pblicas que se han creado para tratar
esos problemas personales" (siempre desde perspectiva biogrfica)
- Las teoras subjetivas como programa de investigacin: Para reconstruir teoras
subjetivas lo ms cercanas posible al punto de vista del sujeto, se han creado mtodos
especiales para una validacin (comunicativa) de la teora reconstruida. Es esencial
centrar el inters en los significados subjetivos de los objetos para los participantes en
las interacciones (se usan distintas entrevistas y observacin participante).

La etnometodologa
Analiza el problema de cmo las personas producen la realidad social en y por medio de
procesos interactivos.
Los estudios etnometodolgicos analizan las actividades cotidianas como mtodos de los
miembros para hacer esas mismas actividades visiblemente racionales y comunicables para
todos los efectos prcticos, es decir, "explicables", como organizaciones de actividades
cotidianas comunes.

Supuestos bsicos: (1) La interaccin se organiza estructuralmente; (2) las contribuciones de


las interacciones estn moldeadas por el contexto y a la vez lo renuevan, y (3) as, dos
propiedades son inherentes a los detalles de la interaccin de manera que ningn orden
detallado en la interaccin de conversacin se puede rechazar a priori como alterado,
accidental o irrelevante.

- Los estudios de trabajo: los procesos de trabajo se estudian en un sentido amplio y


particularmente en el contexto del trabajo cientfico en los laboratorios o, por ejemplo,
cmo los matemticos construyen prueba (se usa el anlisis de conversaciones, entre
otros mtodos).
- La psicologa discursiva: estudian aqu fenmenos psicolgicos, como la cognicin o
la memoria analizando discursos relevantes relacionados con algunos temas. Estos
discursos van desde las conversaciones cotidianas a los textos en los medios de
comunicacin. El inters se centra en los procesos comunicativos y constructivos en las
interacciones. El punto de partida metodolgico est en analizar los repertorios
interpretativos (son grupos evidentes en general de trminos, descripciones y figuras
de habla reunidos a menudo en torno a metforas o imgenes vvidas)

Los modelos estructuralistas


Asume -aunque con diversos grados de importancia-que los sistemas culturales de significado
enmarcan de algn modo la percepcin y la creacin de la realidad subjetiva y social.

Supuestos bsicos: Aqu, se establece una distincin entre la superficie de experiencia y la


actividad, por una parte, y las estructuras profundas de las actividades, por otra. La superficie
se asocia con las intenciones y el significado subjetivo relacionado con las acciones, mientras
que las estructuras profundas se entienden como actividades generadoras.
Estructuras profundas como stas estn contenidas en los modelos culturales, en los patrones
interpretativos y las estructuras latentes de significado, y por ltimo en las estructuras latentes
que permanecen inconscientes segn el psicoanlisis ( que intenta revelar el inconsciente tanto
en la sociedad como en el proceso de investigacin. Analizar este proceso y la relacin del
investigador con aquellos a quienes se entrevista u observa se convierte en una fuente para
descubrir cmo trabaja la "produccin social de inconsciencia")
Para reconstruir las reglas y las estructuras, se aplican diversos procedimientos metodolgicos
en el anlisis de los significados "objetivos" (anlisis lingsticos para extrapolar los modelos
culturales, los anlisis estrictamente secuenciales de las expresiones y las actividades
para descubrir su estructura objetiva de significados, y la "atencin uniformemente
suspendida" del investigador en el proceso psicoanaltico de interpretacin).

- El postestructuralismo: Segn esta visin, los textos no son el mundo per se ni una
representacin objetiva de partes de ese mundo. Por el contrario, derivan de los
intereses de quienes los produjeron as como de quienes los leen.
- Las representaciones sociales: estudiara el problema de cmo este conocimiento
compartido social y culturalmente influye en las maneras individuales de percepcin,
experiencia y accin.

Rivalidad de paradigmas o triangulacin de perspectivas


Las diferentes perspectivas tericas se pueden comprender como distintos modos de acceder
al fenmeno en estudio. Cualquier perspectiva se puede examinar teniendo en cuenta a qu
parte del fenmeno revela y cul se mantiene excluida. Partiendo de esta interpretacin, se
pueden combinar y complementar diferentes perspectivas de investigacin.

Rasgos comunes de las diferentes posiciones