Está en la página 1de 255

La nueva humanidad

-------------------------------------------------------

El mensaje
de Efesios
--------------------------------------------------------

La Biblia habla hoy

John R.W. Stott


Ttulo del original en ingles: The Message of Ephesians John R. W. Stott, 1979.
1987 de la edicin castellana por Ediciones Certeza, P.O. Box 1480, Downers
Grove, Illinois 60515, EE. UU.
Prohibida la reproduccin total o parcial sin la autorizacin de los editores.
EDICIONES CERTEZA es la empresa editorial para la Comunidad Internacional de
Estudiantes Evanglicos, Casilla Postal 8531, Quito, ECUADOR.
Impreso en los Estados Unidos.
Cover photograph: Gary Irving ISBN 0-8308-5077-5 Printed in the U.S.A.
15 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
99 98 97 96 95 94 93 92 91 90 89
ndice
Prefacio general 8
Prefacio del autor 9
Abreviaturas principales 11
Introduccin a la carta (1:1-2) 15

I Nueva vida 29
1 Toda bendicin espiritual (1:3-14) 31
2 Una oracin pidiendo conocimiento (1:15-23) 51
3 Resucitados con Cristo (2:1-10) 67

II Nueva sociedad 85
4 Una sola humanidad nueva (2:11-22) 87
5 El privilegio nico de Pablo (3:1-13) 109
6 Confianza en el poder de Dios (3:14-21) 127

III Nuevos valores 137


7 Unidad y diversidad en la iglesia (4:1-16) 139
8 Una nueva vestimenta (4:17-5:4) 167
9 Ms incentivos para la rectitud (5:5-21) 187

IV Nuevas relaciones 203


10 Esposos y esposas (5:21-23) 205
11 Padres, hijos, amos, y siervos (6:1-9) 227
12 Principados y potestades (6:10-20) 249
13 Conclusin (6:21-24) 275

Notas 279
Prefacio general
La Biblia habla hoy incluye una serie de exposiciones tanto del Antiguo como del
Nuevo Testamento, caracterizadas por un triple ideal: exponer el texto bblico con
fidelidad, relacionarlo con la vida contempornea y hacerlo leble.
Por lo tanto, estos libros no son comentarios, ya que el comentario busca ms
bien dilucidar el texto que aplicarlo, y tiende a ser una obra de referencia ms que de
literatura. Por otro lado, tampoco contienen la clase de sermones que intentan ser
contemporneos y lebles sin tomar a la Escritura suficientemente en serio.
Los contribuyentes a esta serie estarn todos unidos en su conviccin de que
Dios an habla a travs de lo que ya ha hablado y que nada es ms necesario para
la vida, crecimiento y salud de las iglesias o de los cristianos, que escuchar y prestar
atencin a lo que el Espritu les dice a travs de su antigua, pero pertinente, Palabra.

Prefacio del autor


Aquellos que nos autodenominamos cristianos evanglicos sostenemos de esta
forma, ser el pueblo del evangelio, aqul que mantiene en alto el autntico evangelio
cristiano. Es un reclamo audaz y algunas veces resistido. A fin de sostenerlo
necesitamos volver constantemente a las Escrituras, nico lugar donde encontramos
el enunciado normativo del evangelio. Si nos medimos con este criterio, debemos
admitir que muchas de nuestras formulaciones de las buenas nuevas son
defectuosas. Una de las lagunas evanglicas ms importantes ha sido haber pasado
por alto la importancia central de la Iglesia. Tendemos a proclamar la salvacin
individual sin pasar de all a la comunidad salvada. Enfatizamos que Cristo muri por
nosotros para redimirnos de toda iniquidad ms que para purificar para s un pueblo
propio (Tit. 2:14). Pensamos de nosotros mismos ms como cristianos que como
miembros de Iglesia, y nuestro mensaje habla ms del anuncio de una vida nueva
que de una sociedad nueva.
Nadie puede emerger de la lectura cuidadosa de la carta de Pablo a los efesios
con un evangelio privatizado. Porque Efesios es el evangelio de la Iglesia. Presenta
el propsito eterno de Dios de crear a travs de Jesucristo una nueva humanidad
que se destaca en brillante relieve sobre el sombro trasfondo del mundo antiguo.
Porque la nueva sociedad de Dios est caracterizada por la vida en lugar de la
muerte, la unidad y la reconciliacin, en lugar de la divisin y la alienacin, los sanos
valores de la rectitud en lugar de la corrupcin de la maldad, el amor y la paz en lugar
del odio y las contiendas, y una lucha incansable contra el mal en lugar de un
fluctuante compromiso con l.
Esta visin de una comunidad humana renovada me ha tocado profundamente.
Al mismo tiempo, las realidades del desamor y el pecado en tantas iglesias
contemporneas son suficientes para hacernos llorar, porque deshonran a Cristo,
contradicen la naturaleza de la Iglesia y privan al testimonio cristiano de su
integridad. Sin embargo, es creciente el nmero de miembros de iglesia que buscan
la renovacin radical de la Iglesia. Para gloria de Dios y por amor a la evangelizacin
del mundo, nada es ms importante que el hecho de que la Iglesia no slo sea, sino
que se la vea como la nueva humanidad de Dios. Efesios nos brinda un estmulo
vigoroso y permanente hacia el cumplimiento de esta visin.
Durante los ltimos cinco aos, y an ms, he estado estudiando el texto de
Efesios, absorbiendo su mensaje, sintiendo su impacto, y soando su sueo. Ha sido
una gran ayuda prctica en este perodo intentar exponer la carta a diversos grupos y
recibir sus reacciones. Comenc con la siempre dispuesta y paciente congregacin
de All Souls y continu con conferencias en la India, Nepal, Canad y Mjico, y en
julio de 1975 con la memorable Keswick Centenary Convention. Ninguna audiencia
es ms alerta y crtica que aquella compuesta por estudiantes, por lo tanto me ha
resultado especialmente beneficioso compartirlo con grupos estudiantiles de la India,
Norteamrica, Europa, Australia, y Latinoamrica. Tambin acept el desafo de una
exposicin ms extensa en 1976 para el Instituto de Verano en Regent College,
Vancouver, y de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos. Estoy
extremadamente agradecido por el estmulo intelectual y espiritual de estas
experiencias.
Tambin estoy agradecido a varias personas que me han dado su ayuda
personal en diversas maneras para escribir este libro, especialmente a Roy
McCloughry que sigui el rastro de varias referencias tiles, a Myra Chave-Jones por
leer una porcin del manuscrito y a Tom Cooper por leerlo todo, y por los
comentarios que me hicieron. Y a Francs Whitehead y Vivienne Curry por la
extenuante labor de descifrar mi letra y convertirla en un hermoso manuscrito a
mquina.
John R, W. Stott
Abreviaturas principales

AG: A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other


Early Christian Literature, William R Arndt y RWilbur Gingrich
(University of Chicago Press y Cambridge University Press,
1957)

Armitage St. Pauls Epistle to the Ephesians, with Exposition and


Robinson: Notes, J.Armitage -Robinson (Macmillan, 1903)

Barclay: Glatas y Efesios, Vol. X de El Nuevo Testamento


comentado, William Barclay (La Aurora, 1973)

Barth, The Broken Wall: A Study of the Epistle to the Ephesians,


Broken Wall: Barth, Ephesians, I,II: Markus Barth (1959, Collins, 1960) Ephesians, A New
Translation with Introduction and Commentary, Markus Barth,
en la Anchor Bible (Doubleday, 1974. Vol. I, Eph. 1-3; Vol. II,
Eph. 4-6)

Bruce: The Epistle to the Ephesians, A Verse-by-Verse Exposition,


F.F.Bruce (Pickering & Inglis, 1961)

BJ: Biblia de Jerusaln, Revisada y Aumentada (Descle de


Brouwer, 1975)
Caird: Pauls Letters from Prison, G.B.Caird, en el New Clarendon
Bible (Oxford, 1976)
Calvino: Sermons on the Epistle to the Ephesians, Juan Calvino
(sermones originales, 1558-9), Ira. Traduccin al ingls en
1577, trad, revisada por Banner of Truth, 1973)
Dale: Lectures on the Epistle to the Ephesians, its Doctrine and
Ethics, RW.Dale (Hodder & Stoughton, 1882; 5ta. edicin,
1890)
Findlay: The Epistle to the Ephesians, G.G.Findlay, en Expositors
Bible (Hodder & Stoughton, 1892)
Foulkes: The Epistle of Paul to the Ephesians, Francis Foulkes, en
Tyndale Testament Commentaries (InterVarsity Press, 1963)
Gurnall: The Christian in Complete Armour, or a Treatise of the Saints
War Against the Devil, William Gurnall (publicado
originalmente en tres secciones, 1655,1658, y 1661: 3
volmenes, 8a. edicin, Londres, 1821)
Hendriksen: Efesios: comentario del Nuevo Testamento, William
Hendriksen (T.E.L.L., 1984)
Hodge: A Commentary on the Epistle to the Ephesians, Charles
Hodge (1856, Banner of Truth, 1964)
Houlden: Pauls Letters from Prison, J.J.Houlden, en la serie Pelican
New Testament Commentary (Penguin, 1970)
Hunter: Galatians to Colossians, A.M.Hunter, en Laymans Bible
Commentaries (1959, SCM, 1960)
La Biblia al da: La Biblia al da, la Santa Biblia en parfrasis, edicin con
ayudas especiales (Editorial Mundo Hispano, 1979)
Lightfoot: Notes on Epistles of StPaul, from unpublished commentaries,
J.B.Lightfoot (Macmillan, 1895).Las notas sobre Efesios
cubren slo 1:1-14
Lloyd-Jones, Gods Way. Gods Way of Reconciliation, Studies in Eph. 2, Dr. Martin
Lloyd-Jones (Evangelical Press, 1972)
Lloyd-Jones, Life in the spirit: Life in the Spirit in Marriage, Home and Work, An Exposition
of Eph. 5:18 to 6:9, Dr. Martin Lloyd-Jones (Banner of Truth,
1974). Tambin existe en castellano con el titulo Vida en el
Espiritu, (T.E.L.L.)
Lloyd-Jones,Warfare: The Christian Warfare, An Exposition of Eph. 6:10-13, Dr.
Martin Lloyd-Jones (Banner of Truth, 1976)
LXX: El Antiguo Testamento en griego, de acuerdo con la
Septuaginta, siglo III a.C.
Mackay: Gods Order: The Ephesian Letter and this Present Time,
John A. Mackay (las Conferencias Croall de 1948; Nisbet and
Macmillan, 1953)
Mitton, NCB: Ephesians, C-Leslie Mitton, en New Century Bible (Oliphants,
1976)
Moule, Ephesians: The Epistle to the Ephesians, Handley C.G.Moule, en The
Cambridge Bible for Schools and Colleges (Cambridge
University Press, 1886)
Moule, Grace: Grace and Godliness, Eight Studies in Ephesians, Handley
Moule,Studies: C.G. Moule (Seeley, 1895) Ephesians Studies, Handley
C.G.Moule (Hodder & Stoughton, 1900)
Moule, Veni Creator: Moulton and Veni Creator, C.G.Moule (Hodder & Stoughton, 1890)
Milligan: The Vocabulary of the Greek New Testament, J.H. Moulton y
G.Milligan (Hodder 8c Stoughton, 1930)
Salmon: History of the Roman World from 30 BC to AC 138, Edward T.
Salmon (Methuen, 1944)
Simpson: Commentary on the Epistles to the Ephesians and the
Colossians, E.K.Simpson y F.F.Bruce, en el New
International Commentary on the
New Testament (Marshall, Morgan & Scott and Erdmans,
1957)
Thayer: A Greek-English Lexicon of the New Testament, J.H. Thayer
(4a. edicin, T. & T.Clark, 1901)
TDNT: Theological Dictionary of the New Testament, ed. G. Kittel y
G. Friedrich, trs. al ingls por G.W. Bromiley (Eerdmans,
1964- 1974)
VNC: Sagrada Biblia, versin de Eloino Ncar Fuster y Alberto
Colunga Cueto (O.P., Madrid, 1968)
VP: Dios habla hoy, La Biblia en Versin Popular (Sociedades
Bblicas Unidas, 1979)
VRV: La Santa Biblia, Versin Reina-Valera, revisin 1960
(Sociedades Bblicas Unidas, 1960)
Westermann: Between Slavery and Freedom, W.L. Westermann en The
American Historical Review (Vol. 50, Nro.2, enero 1945)
Yoder: The Polines of Jesus, John Howard Yoder, (Eerdmans,
1972). Existe tambin en castellano con ttulo Jess y la
realidad poltica, (Ed. Certeza, 1986)
Efesios 1:1-2
Introduccin
a la carta

La carta a los Efesios es un resumen maravillosamente conciso, pero abarcador, de


las buenas nuevas cristianas y lo que ellas implican. Nadie puede leerla sin sentirse
movido al asombro y la adoracin, ni dejar de ser desafiado a una vida consecuente.
Era la epstola favorita de Juan Calvino. Armitage Robinson la llam la corona de
los escritos de San Pablo.1 William Barclay cita la afirmacin de Samuel Taylor
Coleridge, que la describe, como la ms divina composicin humana y aade su
propia opinin de que es la la reina de las epstolas. 2
Su mensaje ha llevado a muchos lectores a la fe y los ha impulsado a hacer
buenas obras. Uno de ellos fue John Mackay, primer presidente del Seminario
Teolgico de Princeton. A este libro le debo mi vida, escribi. Y continu explicando
cmo en julio de 1903, cuando era un jovencito de catorce aos, experiment a
travs de la lectura de Efesios un xtasis juvenil en las sierras de Highland e hizo
una ferviente declaracin de fe en Jesucristo entre las rocas, a la luz de las
estrellas.3 Aqu est su propio relato de lo que le aconteci: Vi un mundo nuevo . ..
Todo era nuevo . . . tena una nueva visin, nuevas experiencias, nuevas actitudes
hacia los dems. Amaba a Dios. Jesucristo lleg a ser el centro de todas las cosas . ..
haba sido vivificado; estaba realmente vivo.4

John Mackay nunca perdi su fascinacin por Efesios. As que, cuando lo


invitaron a dar las conferencias Croall en la Universidad de Edimburgo, en enero de
1948, eligi como tema la carta a los Efesios. Quera anticiparse a la formacin del
Concilio Mundial de Iglesias en msterdam, que iba a tener lugar ms tarde, ese
mismo ao. El tema de la asamblea inaugural (posteriormente modificado) iba a ser
El orden de Dios y el desorden del hombre. As que titul sus conferencias El orden
de Dios. Se refera a Efesios como el ms grande, el ms maduro y el ms
relevante para nuestros tiempos de todos los escritos paulinos.5 Porque aqu est
la esencia de la religin cristiana, el compendio ms autorizado y ms consumado
de nuestra santa fe cristiana.6 Y otra vez dijo esta carta es pura msica.... Lo que
aqu leemos es como una verdad que cantara, una doctrina que tuviera
acompaamiento musical.7 As como el apstol proclam el orden de Dios en la era
romana post-augusta, marcada por un proceso de desintegracin social, as
Efesios es hoy el libro ms contemporneo de la Biblia,8 ya que promete unidad en
un mundo de desunin, reconciliacin en lugar de alienacin, y paz en lugar de
guerra. El entusiasmo del Dr. Mackay por esta carta aumenta nuestras expectativas
al comenzar su estudio.
Pablo, apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, a los santos y feles en
Cristo Jess que estn en feso: 2Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y
del Seor Jesucristo.
Tres asuntos preliminares se nos presentan al leer estos dos versculos que
inician la carta. Se refieren al autor, a sus destinatarios y a su mensaje.
1. El autor
Siguiendo las convenciones de su tiempo, el autor comienza por anunciarse a s
mismo. Se identifica como el apstol Pablo.
La autora paulina de Efesios se acept universalmente desde el primer siglo
hasta el comienzo del diecinueve. Por qu, entonces, los eruditos alemanes desde
1820 en adelante comenzaron a cuestionar la autenticidad de la carta, y por qu ese
escepticismo acerca de la autora de Pablo est tan extendido hoy? Para citar slo
un ejemplo: Hay muchos motivos para pensar que no proviene de su mano y ni
siquiera de su poca.9
La mayora de los comentaristas hacen ver el vocabulario y estilo distintivo que
presenta la carta. Suman la cantidad de palabras de Efesios que no aparecen en las
otras cartas de Pablo, y el nmero de sus palabras favoritas que no se encuentran en
Efesios. Su estilo, aaden, es bastante menos apasionado que lo usual. Markus
Barth, por ejemplo, ha escrito acerca de la diccin verbosa, redundante y
pleonstica del autor y de su estilo barroco, ampuloso, tipo letana.10 Pero ste es
un juicio mayormente subjetivo. Por otra parte, los argumentos lingsticos y
estilsticos son notoriamente precarios. Por qu deberamos esperar que una mente
tan original como la de Pablo se mantuviera dentro de los lmites de un vocabulario
estrecho y un estilo inflexible? Temas distintos requieren palabras distintas, y las
circunstancias cambiadas crean una atmsfera cambiada.
Sin embargo, se usan otros dos argumentos ms importantes, que arrojan dudas
sobre la autenticidad de la carta: el primero histrico y el segundo teolgico. El
argumento histrico se basa sobre una discrepancia entre el relato de Hechos acerca
de la amistad ntima y de larga data de Pablo con la iglesia de feso, y la relacin
enteramente impersonal y por simple referencia que la carta expresa. Aunque su
primera visita haba sido breve (Hechos 18:19-21), la segunda dur tres aos
(Hechos 19:1-20:1,31). Durante este perodo los instruy sistemticamente, tanto en
pblico como de casa en casa, llegaron a conocerlo bien, y al despedirse de los
ancianos de la iglesia, le haban demostrado su afecto, acompandolo de lgrimas,
abrazos y besos.11 Llama la atencin entonces descubrir que la carta a los Efesios
no contiene saludos personales como los que concluyen otras cartas paulinas (en
Romanos 16 se mencionan no menos de veintisis nombres). En cambio, se dirige a
sus lectores slo en trminos genricos, deseando paz a los hermanos y gracia a
todos los que aman a nuestro Seor Jesucristo (6:23-24). Alude a su propia
situacin como prisionero (3:1; 4:1; 6:20), pero no hace alusin alguna a la de ellos.
Los insta a vivir en unidad y en pureza sexual, pero no alude a facciones o
inmoralidades como en 1 Corintios. Se refiere en trminos generales a la astucia de
los falsos maestros (4:14), pero no identifica ninguna hereja en particular como en
Glatas o Colosenses. Ms aun, no da ningn indicio de que l y/o ellos se conozcan
personalmente. Por el contrario, slo ha odo de su fe y amor, y ellos de su
administracin del evangelio (1:15; 3:2-4).
Este carcter impersonal de la carta resulta por cierto, sorprendente. Pero no es
necesario deducir de ello que Pablo no es el autor. Hay otras explicaciones posibles.
Pablo puede haberse dirigido a un grupo de iglesias asiticas en lugar de hacerlo
slo a la iglesia de feso o, como sugiere Markus Barth, no a toda la iglesia de
feso, sino slo a los miembros de origen gentil, gente a la que no conoca
personalmente y que se haban convertido y bautizado despus de su partida final de
aquella ciudad.12
El segundo argumento en contra de la autora paulina de Efesios es teolgico.
Sobre este tema los comentaristas exponen una amplia variedad de puntos distintos.
Por ejemplo, se enfatiza que en Efesios, al contrario de otras cartas cuya autora
paulina es innegable, el rol de Cristo asume una dimensin csmica; que la esfera de
inters est en los lugares celestiales (una llamativa expresin que aparece cinco
veces) donde operan los principados y poderes; que el punto central es la Iglesia;
que la justificacin no se menciona; que la reconciliacin es ms entre judos y
gentiles que entre Dios y el pecador; que la salvacin se describe no como muriendo
con Cristo, sino slo como resucitando con l; y que no hay referencia alguna a la
segunda venida del Seor. Sin embargo, todos estos puntos son comparativamente
de poca importancia. Y no puede haber error en afirmar que la carta responde
esencialmente a la teologa paulina. Aun aquellos que niegan la autora paulina se
ven obligados a admitir que es un bloque que tiene reminiscencias de la innegable
redaccin de Pablo.13
Adems, est ese sentimiento que algunos lectores experimentan al leer la carta,
de que se trata de un extrao. Nadie lo ha expresado ms vvidamente que Markus
Barth en su primer estudio (1959), titulado The Broken Wall. La primera seccin se
denomina La enigmtica epstola de Pablo, y la presenta como un extrao a la
puerta. Cul es lo extrao de Efesios? Menciona la doctrina de la predestinacin,
el nfasis sobre la iluminacin intelectual, la supersticin (es decir las referencias a
ngeles y demonios), el eclesiasticismo que divorcia a la Iglesia del mundo, y su
enseanza acerca de las relaciones en el hogar, un moralismo que l llama
patriarcal, autoritario, pequeo burgus y carente de originalidad, amplitud, osada,
y gozo. As resume su impresin inicial de Efesios: Este extrao sujeto nos recuerda
a un hurfano de padre y madre. Usa un estilo barroco y cansador. Se apoya en el
determinismo, sufre de intelectualismo, combina la fe en Cristo con una
supersticiosa demonologa, promueve un rgido eclesiasticismo y termina con un
moralismo superficial y trillado.14
Cuando le por primera vez esta evaluacin, me pregunt si el Dr. Barth
realmente estaba describiendo Efesios, ya que su reaccin frente a la carta diverga
tanto de la ma. Pero a medida que continu leyendo, se volvi claro que no estaba
satisfecho con su propio juicio. Primero, admite que puede haber sido culpable de
haber hecho una caricatura, luego explica que quera impactar a sus lectores para
que sintieran lo que sienten los no cristianos cuando se les ofrece una caricatura del
Evangelio, y finalmente rescata el equilibrio al mencionar el encanto del
descubrimiento que experimenta la gente que llega a conocer mejor Efesios. La
carta se hace querible y tambin su autor, sugiere Barth, por tres caractersticas:
Primero, Efesios es una intercesin. Ms que ninguna otra epstola del Nuevo
Testamento, tiene el carcter y la forma de una oracin. Cuando alguien discute
con nosotros, puede persuadimos o no; pero cuando ora por nosotros, su relacin
con nosotros cambia. As sucede con el extrao que est a la puerta. Efesios se ha
ganado el derecho de entrar porque sus lectores ocupan un lugar en la intercesin
del autor.15
En segundo lugar, Efesios es afirmacin. No es ni apologtica ni polmica. En
cambio, abunda en afirmaciones osadas y aun jubilosas acerca de Dios, Cristo y
el Espritu Santo. Efesios se hace agradable y es encantadora como documento con
slo atreverse a dejar brillar nada ms que el amor y la eleccin de Dios, la muerte y
la resurreccin de Cristo, y la obra y fuerza del Espritu Santo entre los hombres.16
En tercer lugar, Efesios es evangelizacin. En su examen de los contenidos de la
carta, Markus Barth enfatiza sus osadas afirmaciones acerca del propsito y la
accin salvadora de Dios (captulos 1 y 2), acerca del permanente trabajo de Dios
en su auto manifestacin en y a travs de la Iglesia (captulos 3 y 4), y acerca de la
osada y gozosa condicin de embajadores que tienen los cristianos en el mundo
(captulos 5 y 6). Todo esto, dice l, le da a Efesios un significado sobresaliente para
todos los que estn preocupados por la tarea evangelstica de la Iglesia de nuestros
das.17
Cul es, entonces, el estado del argumento en cuanto a la autora de Efesios en
los crculos eruditos? Muchos prefieren abstenerse de dar una opinin. Estaran de
acuerdo con J.H.Houlden en que no hay ningn consenso de opiniones expertas,
porque un argumento responde a otro sin conclusiones claras.18
Otros niegan que Pablo sea el autor y proponen elaboradas teoras como
alternativa. Quizs la ms ingeniosa sea la del erudito americano E.J. Goodspeed.
Especul que alrededor del ao 90 d.C. un ardiente devoto del apstol Pablo, triste
por la negligencia de su poca hacia las cartas de su hroe, recorri las iglesias que
aqul haba visitado, para recogerlas y ms tarde publicarlas. Pero antes de hacerlo
vio la necesidad de alguna clase de introduccin. As que compuso Efesios como
mosaico de materiales extrados de todas las cartas de Pablo, especialmente
Colosenses (que haba memorizado) y se la atribuy a Pablo para encomendarlo a
una generacin posterior. E.J. Goodspeed fue ms lejos an y lanz la teora de que
este autor y publicador no era otro que Onsimo, el esclavo convertido, ya que
alguien con ese nombre era Obispo de feso en aquella poca. Aunque esta
reconstruccin ha ganado algo de popularidad en los Estados Unidos y ha sido
adoptada en Inglaterra por el Dr. Leslie Mitton, es casi enteramente especulativa.
Otros eruditos estn volviendo al punto de vista tradicional. A.M.Hunter dice
correctamente que la necesidad de probar las cosas cae sobre aquellos que niegan
la autora de Pablo.19 Markus Barth utiliza la misma expresin y aplica la mxima de
inocente mientras no sea encontrado culpable.20 En cuanto a m, encuentro que
aun esos juicios son demasiado tmidos. No parecen dar demasiado peso a las
evidencias externas ni a las internas. Externamente, est el testimonio notable de la
Iglesia universal durante dieciocho siglos, que no se puede dejar de lado
ligeramente. Internamente, la carta no slo pretende estar enteramente escrita por
Pablo, sino que su tema de la unin de judos gentiles por la obra reconciliadora de
Dios a travs de Cristo, es altamente coincidente con lo que aprendemos en todos
lados acerca del apstol a los gentiles. No creo que G.G.Findlay estuviera
exagerando cuando escribi que el escepticismo moderno acerca de la autora
paulina de Efesios, se recordar en el futuro como una de . . . las curiosidades de
una poca hipercrtica.21 La ausencia de cualquier otra alternativa satisfactoria est
enfatizada correctamente por F.F.Bruce: El autor de Efesios tendra que haber sido
mnimamente alguien igual al apstol en su estatura espiritual e intelectual. De tal
doble de Pablo la historia cristiana primitiva no tiene conocimiento alguno.22
Despus de este somero examen de algunos puntos de vista modernos es un
alivio volver al texto: Pablo, apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios. Pablo
reclama para s el mismo ttulo que Jess le haba dado a los Doce,23 y cuyo
trasfondo, tanto en el Antiguo Testamento como en el judasmo rabnico designaba a
alguien elegido especialmente, llamado y enviado a predicar con autoridad. Para
este ministerio, l no se haba ofrecido voluntariamente ni la iglesia lo haba
designado. Por el contrario, su apostolado derivaba de la voluntad de Dios y de la
eleccin y comisin de Jesucristo. Si esto es as, y yo lo creo firmemente, entonces
debemos escuchar el mensaje de Efesios con humildad y atencin apropiadas.
Puesto que no debemos considerar a su autor ni como un individuo particular que
est ventilando sus opiniones personales, ni como un maestro talentoso pero
humanamente falible, ni siquiera como el hroe misionero ms grande de la Iglesia,
sino como un apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, es decir como un
maestro cuya autoridad es precisamente la autoridad de Jesucristo mismo, en cuyo
nombre y por cuya inspiracin escribe. Como lo expres Charles Hodge a mediados
del ltimo siglo, la epstola se revela como la obra del Espritu Santo tan claramente
como las estrellas declaran que Dios es su Hacedor.24
2. Los destinatarios
En la segunda parte del versculo 1 Pablo utiliza diversos calificativos para
describir a sus lectores.
Primero, son los santos. Con esta conocida palabra no se refiere a alguna lite
espiritual dentro de la congregacin, una minora de cristianos excepcionalmente
piadosos, sino a todo el pueblo de Dios. Se los llamaba santos, porque haban sido
apartados para pertenecerle a l. La expresin fue primero utilizada para Israel como
la nacin santa, pero se extendi a toda la comunidad internacional cristiana, que
es el Israel de Dios.25
Luego, son tambin fieles. El adjetivo pistos puede tener tanto un significado
activo (confiando, teniendo fe) o pasivo (confiable, siendo fiel). La VRV elige el
pasivo aqu, pero el activo parece mejor, ya que el pueblo de Dios es la familia de la
fe,26 unidos por la fe comn en Dios a travs de Jesucristo. Al mismo tiempo, J
Armitage Robinson puede estar en lo cierto al sugerir que los dos sentidos de pistis,
creer y fidelidad, parecen estar mezclados.27 Por cierto, es difcil imaginar a un
creyente que no sea l mismo confiable, o un cristiano confiable que no haya
aprendido lo que es la fidelidad de aquel en quien deposit su confianza.
En tercer lugar, los lectores de Pablo estn en Cristo Jess. Esta expresin clave
de la carta ya aparece en su primer versculo. Estar en Cristo es estar personal y
vitalmente unido a Cristo, como las ramas estn unidas a la vid y los miembros al
cuerpo, y por lo tanto, tambin al pueblo de Cristo. Porque es imposible ser parte del
cuerpo sin estar relacionado tanto con la Cabeza como con los dems miembros.
Mucho de lo que se desarrolla ms adelante en la epstola, est aqu en embrin. De
acuerdo con el Nuevo Testamento y especialmente con Pablo ser cristiano es, en
esencia, estar en Cristo, ser uno con l y con su pueblo.
En cuarto lugar, algunos manuscritos aaden que los lectores de Pablo estn en
feso. feso fue en sus orgenes una colonia griega, pero ahora era la capital de la
provincia romana de Asia y un populoso puerto comercial (formado antiguamente por
el limo de arrastre). Tambin era la base del culto a la diosa Diana (o Artemisa) cuyo
templo, despus de haber sido destruido en la mitad del siglo cuarto a.C., se haba
reconstruido en forma gradual hasta llegar a ser una de las siete maravillas del
mundo. En efecto, el xito de la misin de Pablo en feso haba amenazado tanto la
venta de los templecitos de plata, que los plateros haban provocado un tumulto
pblico.28
La descripcin que Pablo hace de sus lectores es, por lo tanto, bien amplia. Son
santos porque pertenecen a Dios; son creyentes porque han confiado en Cristo; y
tienen dos hogares, porque residen al mismo tiempo en Cristo y en feso. En
efecto, todos los cristianos son santos y creyentes, y viven al mismo tiempo en Cristo
y en el mundo secular, o en los lugares celestiales y en la tierra. Muchos de
nuestros conflictos espirituales surgen de nuestro fracaso en reconocer que somos
ciudadanos de dos reinos. Tendemos a perseguir a Cristo y alejamos del mundo, o a
preocuparnos por el mundo y olvidarnos que tambin estamos en Cristo.
Las palabras en feso, sin embargo, no se encuentran en el papiro paulino ms
antiguo (Chester Beatty 46) que data del siglo segundo. Orgenes, en el siglo tercero,
no las conoca, y estn ausentes de los grandes cdigos vaticano y sinatico del siglo
cuarto. El asunto se complica an ms por el hecho de que Marcin, a mitad del siglo
segundo, se refiri a la Epstola a los Efesios como habiendo sido dirigida a los
laodicenses. Ya que Pablo mismo dio directivas a los colosenses para que su carta
fuera leda en la iglesia de Laodicea y que ellos mismos leyeran tambin la carta
de Laodicea29 algunos han pensado que la llamada carta de Laodicea era de
hecho Efesios, y que l le estaba dando instrucciones a las iglesias para que
intercambiaran las dos cartas que haban recibido de su mano. Ciertamente, Tquico
fue el portador de las dos cartas.30
Cmo podemos entonces reconstruir la situacin que llev a estas variantes, en
que algunas copias tienen en feso, otras no tienen designacin alguna, y una se
refiere a Laodicea? Cerca del comienzo de este siglo, Adolf Harnack sugiri que la
carta fue originariamente dirigida a / la iglesia de Laodicea, pero debido a la tibieza
de esa iglesia y su consecuente deshonra,31 el nombre de Laodicea fue borrado y
sustituido por feso.
Otra explicacin fue la propuesta por Beza hacia fines del siglo diecisis y
popularizada por el Arzobispo Ussher en el diecisiete, que deca que Efesios fue
originalmente un tipo de encclica apostlica o carta circular para varias iglesias
asiticas, y que en el primer versculo se haba dejado un espacio en blanco para
que cada iglesia lo completara con su propio nombre. El nombre de feso lleg a
estar unido a la carta porque era la principal ciudad asitica.
De manera similar, Charles Hodge pens que la carta quizs fue escrita a los
efesios y dirigida a ellos, pero destinada especialmente a todos los cristianos
gentiles (como clase), en lugar de ser para los efesios como iglesia. Se la redact de
esa forma para alcanzar a todos los cristianos de ese tipo de las iglesias vecinas, a
quienes, sin duda, el apstol deseaba que les fuera comunicada.32
Un pblico lector ms general explicara no slo las variantes del primer versculo
sino tambin la ausencia de toda alusin particular o saludos personales en la carta.
No obstante, la teora de la carta circular es enteramente especulativa. Ningn
manuscrito contiene la alternativa de otro destinatario. Y Colosenses, que Pablo dice
haber dirigido tambin a otra iglesia (Col. 4:16), 7 incluye de todos modos algunos
saludos personales. As que el misterio permanece sin resolver.
3. El mensaje
La carta se centra en lo que Dios hizo a travs de la obra histrica de Jesucristo y
lo que hoy hace a travs de su Espritu, con el fin de construir su nueva sociedad en
medio de la antigua.
Dice cmo Jesucristo derram su sangre en muerte sacrificial por los pecados,
fue luego levantado de la muerte por el poder de Dios y ha sido exaltado sobre todos
los competidores al lugar supremo, tanto en el universo como en la iglesia. Ms aun,
nosotros que estamos en Cristo, orgnicamente unidos a l por la fe, hemos
compartido tambin estos grandes eventos. Hemos sido levantados de la muerte
espiritual, elevados a los cielos y estamos sentados con l all. Tambin hemos sido
reconciliados con Dios, y los unos con los otros. Como resultado, a travs de Cristo y
en Cristo, no somos nada menos que la nueva sociedad de Dios, la nica humanidad
nueva que est creando y que incluye a judos y gentiles en igualdad de trminos.
Somos la familia de Dios el Padre, el cuerpo de Jesucristo su Hijo, y el templo o
morada del Espritu Santo.
Por lo tanto, debemos demostrar clara y visiblemente en nuestras vidas, la
realidad de esta nueva cosa que Dios ha hecho: primero por la unidad y diversidad
de nuestra vida en comn, en segundo lugar por la pureza y el amor de nuestro
comportamiento diario, luego por la sumisin mutua y el cuidado de nuestras
relaciones en el hogar, y finalmente por nuestra estabilidad en la lucha contra los
principados y poderes del mal. Luego, en la plenitud de los tiempos, el propsito
unificador de Dios ser completado bajo la autoridad de Jesucristo.
Sin perder de vista este tema, quizs podamos analizar la carta de la siguiente
manera:
1. La nueva vida que Dios nos ha dado en Cristo (1:32:10)
2. La nueva sociedad que Dios ha creado por medio de Cristo (2:11 3:21)
3. Los nuevos valores que Dios espera de su nueva sociedad, especialmente
unidad y pureza (4:15:21)
4. Las nuevas relaciones a las que Dios nos ha trado: armona en el hogar y
hostilidad hacia el diablo (5:21 6:24)
Toda la carta es, por lo tanto, una magnfica combinacin de doctrina cristiana y
deber cristiano, fe cristiana y vida cristiana, lo que Dios ha hecho por medio de Cristo
y lo que nosotros debemos ser y hacer en consecuencia. Y su tema central es la
nueva sociedad de Dios, lo que
es, cmo lleg a la existencia por medio de Cristo, cmo le fueron revelados a
Pablo sus orgenes y naturaleza, cmo crece a travs de la proclamacin, cmo
debemos vivir vidas dignas de ella, y cmo llegar a su consumacin un da cuando
Cristo reciba a su esposa, la Iglesia, en esplendor, sin mancha, ni arruga ni cosa
semejante, . . . santa y sin mancha (5:27).
La relevancia contempornea de este mensaje es obvia. Karl Marx tambin
escribi acerca del nuevo hombre y de la nueva sociedad. Y millones de personas
han captado su visin y se estn dedicando a llevarla a cabo. Pero Marx vio el
problema humano y su solucin en trminos casi exclusivamente econmicos. La
nueva sociedad era la sociedad sin clases que seguira a la revolucin, y el nuevo
hombre emergera como resultado de su liberacin econmica.
Pablo presenta una visin an ms grande. Porque l ve el problema humano
como algo ms profundo que la injusticia de las estructuras econmicas y por lo tanto
propone una solucin ms radical. Escribe nada menos que acerca de una nueva
creacin. Tres veces utiliza el lenguaje de la creacin. A travs de Jesucristo, Dios
est recreando a hombres y mujeres para buenas obras, creando una humanidad
nica en lugar de la desastrosa divisin judeo-gentil y recrendonos a su propia
imagen en justicia y santidad de la verdad.33 Por lo tanto, de acuerdo a las
enseanzas de Pablo, el hombre nuevo y la nueva sociedad son la obra creativa de
Dios. La reestructuracin econmica tiene mucha importancia, pero no puede
producir estas cosas. Estn ms all de la capacidad del poder humano y de su
ingenio. Dependen del poder del divino Creador.
Este mensaje de la Iglesia como nueva creacin de Dios y nueva comunidad, es
de particular importancia para quienes nos llamamos (o nos llaman) cristianos
evanglicos. Por temperamento y tradicin tendemos a ser sealados como
individualistas, y se piensa que nos preocupamos poco por la Iglesia. Sin embargo
no debera ser as. El verdadero evanglico, que deriva su teologa de la Biblia,
estar obligado a tener la muy elevada visin de la Iglesia que tiene la Biblia. Hoy
ms que nunca necesitamos aprehender la visin bblica de la Iglesia. En el
Occidente, la Iglesia est declinando y necesita urgentemente ser renovada. Pero
qu forma de renovacin deseamos? En el mundo comunista se priva a la Iglesia de
sus privilegios, a menudo es perseguida, y algunas veces se la confina a lugares
subterrneos. Tales situaciones apremian con la pregunta bsica: cul es el ser
esencial de la Iglesia, aquello sin lo cual dejara de ser Iglesia? Por otro lado, en
varias regiones del Tercer Mundo la Iglesia est creciendo rpidamente, y en
algunos lugares su tasa de crecimiento es mayor aunque la tasa de crecimiento de la
poblacin. Pero qu clase de iglesias estn naciendo y creciendo? Por lo tanto, en
los tres mundosMundo Libre, Mundo Comunista y el Tercer mundo necesitamos
preguntarnos cuestiones radicales acerca de la Iglesia. Y Efesios nos proveer esas
respuestas. Porque aqu estn las directivas de Cristo acerca de su Iglesia, la Iglesia
por la cual una vez se entreg a s mismo (5:25), la Iglesia que es su cuerpo y aun
su plenitud (1:23).
Mucho del mensaje de Efesios est delineado en el saludo de apertura del
apstol: Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo
(versculo 2). En verdad, sta era la forma acostumbrada del saludo con que Pablo
comenzaba todas sus cartas, una forma cristianizada del saludo contemporneo
hebreo y griego. Sin embargo, podemos decir con certeza que nada de lo que haca
Pablo era puramente convencional. Por el contrario, ambos sustantivos son
particularmente apropiados para el comienzo de Efesios: gracia que indica la libre
iniciativa salvadora de Dios, y paz, lo que l ha tomado la iniciativa de hacer, es
decir, reconciliar a los pecadores consigo mismos y unos con otros en su nueva
comunidad.
Gracia y paz son palabras claves en Efesios. En 6:15 las buenas nuevas se
denominan evangelio de la paz. En 2:14 est escrito que Jesucristo mismo es
nuestra paz, porque primero hizo la paz por su cruz (v. 15) y luego vino y anunci
las buenas nuevas de paz a judos y gentiles por igual (v. 17). Por lo tanto su pueblo
debe ser solcito en guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la paz (4:3).
Gracia, por otro lado, indica tanto el por qu y el cmo Dios ha tomado su iniciativa
reconciliadora. Gracia es su misericordia gratuita e inmerecida. Es por gracia que
somos salvos, por las abundantes riquezas de su gracia (2: 5,7,8), y es por esa
misma gracia que somos investidos de dones para el servicio (4:7; cf. 3:2,7). As que
si queremos un resumen conciso de las buenas nuevas que se anuncian en toda la
carta, no podramos encontrar nada mejor que la frase paz por gracia.
Finalmente, antes de terminar la introduccin a la carta, no debemos pasar por
alto la unin vital entre el autor, los lectores y el mensaje. Es el mismo Seor
Jesucristo. Porque Pablo, el autor, es un apstol de Cristo Jess". Los lectores
estn ellos mismos en Cristo Jess y la bendicin viene tanto de Dios nuestro Padre
como del. . . Seor Jesucristo, quienes, juntos, son la nica fuente de la que fluyen la
gracia y la paz. Por lo tanto el Seor Jesucristo domina la mente de Pablo y llena su
visin. Parece casi como si l se sintiera compelido a incorporar a Jesucristo en cada
afirmacin que escribe, al menos al comienzo de su carta. Porque es por medio de, y
en, Jesucristo que la nueva sociedad de Dios ha comenzado a existir.
I. Nueva Vida
Efesios 1:3-2:10

1:3-14
1. Toda bendicin espiritual
La seccin inicial de Efesios (1:3-2:10), que describe la nueva vida que Dios nos
ha dado en Cristo, se divide naturalmente en dos mitades. La primera consiste en
una alabanza y la segunda en un ruego (1:3-14). En la mitad que corresponde a la
alabanza Pablo bendice a Dios porque nos ha bendecido en Cristo con toda
bendicin espiritual (1:3- 14), mientras que en la mitad que corresponde a la
oracin le pide a Dios que abra nuestros ojos para poder ver la plenitud de su
bendicin (1:15-2:10). En este captulo nos ocuparemos de la expresin de alabanza
del apstol.
Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que nos bendijo con
toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo, 4 segn nos escogi en
l antes de la fundacin del mundo, para que fusemos santos y sin mancha delante
de l, 5 en amor habindonos predestinado para ser adoptados hijos suyos por
medio de Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad, 6 para alabanza de la
gloria de su gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado, 7 en quien tenemos
redencin por su sangre, el perdn de pecados segn las riquezas de su gracia, 8
que hizo sobreabundar para con nosotros en toda sabidura e inteligencia, 9
dndonos a conocer el misterio de su voluntad, segn su beneplcito, el cual se
haba propuesto en s mismo, l0 de reunir todas las cosas en Cristo, en la
dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como
las que estn en la tierra. 11 En l asimismo tuvimos herencia, habiendo sido
predestinados conforme al propsito del que hace todas las cosas segn el designio
de su voluntad,12 a fin de que seamos para alabanza de su glora, nosotros los que
primeramente esperbamos en Cristo. 13 En l tambin vosotros, habiendo odo la
palabra de verdad, el evangelio de vuestra salvacin, y habiendo credo en l, fuisteis
sellados con el Espritu Santo de la promesa,14 que es las arras de nuestra herencia
hasta a redencin de la posesin adquirida, para alabanza de su glora.
En el original griego estos doce versculos constituyen una sola oracin compleja.
A medida que Pablo dicta, las palabras fluyen de su boca en una cascada continua.
No hace pausas para respirar ni pone puntos aparte en sus frases. Los
comentaristas han buscado metforas lo suficientemente vividas para describir el
impacto de este estallido inicial de adoracin. Entramos a esta epstola a travs de
una puerta magnfica, escribe Findlay.1 Es una cadena de oro de muchos
eslabones,2 o un caleidoscopio de luces brillante1 y colores cambiantes.3 William
Hendriksen lo asemeja a una bola de nieve que avanza rodando ... por una
pendiente, creciendo en volumen a medida que desciende,4 y E.K.Simpson quizs
menos felizmente lo compara con una prolongada carrera de caballos ... corriendo a
toda velocidad.5 El smil musical de John McKay es ms romntico: Esta adoracin
rapsdica es comparable a la obertura de una pera que contiene las melodas
sucesivas que seguirn.6 Y Armitage Robinson sugiere que es el vuelo preliminar
del guila, elevndose y girando, como si estuviera por un momento indecisa acerca
de la direccin que tomar en su ilimitada libertad.7
Una puerta, una cadena de oro, un caleidoscopio, una bola de nieve, una carrera
de caballos, la obertura de una pera, y el vuelo de un guila: todas estas metforas
en sus diferentes formas describen la impresin de color, movimiento y grandeza que
la plegaria deja en la mente del lector.
El prrafo entero es una cancin de alabanza, una doxologa, o ms aun, una
euloga porque sa es la palabra que Pablo utiliza. Comienza bendiciendo a Dios
por bendecirnos a nosotros con toda bendicin concebible. Ms particularmente,
pareciera hacer una referencia deliberada a la Trinidad. Porque el origen de la
bendicin es el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que tambin es nuestro
Padre (v.2); su esfera es Dios el Hijo, porque es en Cristo, y en virtud de nuestra
unin con l, que Dios nos ha bendecido; y su naturaleza es espiritual, toda
bendicin espiritual, una frase que puede muy bien significar toda bendicin del
Espritu Santo, quien como ejecutivo divino aplica la obra de Cristo a nuestros
corazones. Como dice Charles Hodge: Estas bendiciones son espirituales no
meramente porque pertenecen al alma, sino porque son derivadas del Espritu
Santo, cuya presencia e influencia constituyen la gran bendicin obtenida por
Cristo.8
En parte por esta referencia trinitaria, algunos eruditos han comentado lo que
denominan el sentido litrgico del prrafo. Es una gran bendicin escribe Markus
Barth, una exclamacin de alabanza y de plegaria, que recuerda aquellas que se
pronunciaban en las sinagogas judas y en los hogares, y puede . . . haber llegado a
Pablo de la corriente de tradicin cristiana oral, probablemente litrgica.9 Algunos
comentaristas han ido ms all y han detectado en el pasaje una estructura trinitaria
como la de los credos de los Apstoles y el Niceno: el Padre que elige (w.4-6), el Hijo
que redime (w.7-12) y el Espritu que sella (w.13,14), y cada estrofa concluyendo con
el refrn para alabanza de su gloria (w.6,12,14). Aunque esto parece demasiado
estructurado para ser probable, sin embargo el contenido trinitario del prrafo sigue
siendo obvio.
Primero, Dios el Padre es la fuente o el origen de toda bendicin que disfrutamos.
Su iniciativa se advierte claramente porque l mismo es el sujeto de casi todos los
verbos principales de estos versculos. Es l quien nos ha bendecido (v.3), quien
nos escogi (v.4), y nos ha predestinado para ser adoptados hijos suyos (v.5),
quien nos otorg gratuitamente su gracia (v.6, Versin Ncar-Colunga, literalmente
nos gratific con su gracia), por lo tanto hizo sobreabundar su gracia sobre
nosotros (v.8), y tambin nos dio a conocer su voluntad y propsito de reunir todas
las cosas en Cristo (w.9-10). Ms aun, l hace todas las cosas segn el designio de
su voluntad (v. 11). Pasando de los verbos a los sustantivos, Pablo se refiere en
rpida sucesin, al amor y la gracia de Dios, su voluntad, su propsito y su plan. Por
lo tanto, todo el prrafo est lleno de Dios el Padre, quien ha puesto su amor y
derramado su gracia sobre nosotros, y ahora est llevando a cabo su plan eterno.
En segundo lugar, la esfera dentro de la cual las bendiciones divinas son
otorgadas y recibidas es el Seor Jesucristo. En los primeros catorce versculos de la
carta a los Efesios, Jesucristo se menciona tanto por nombre como por ttulo
(Cristo, Jesucristo, Cristo Jess, el Seor Jesucristo, el Amado); por
pronombre y adjetivo posesivo (l, su) no menos de quince veces; y la frase en
Cristo o en l aparece once veces. Ya en el primer versculo el apstol ha descripto
a los cristianos como santos y fieles que estn en Cristo Jess. Ahora, en el
resto del prrafo, Pablo describe las consecuencias de esta expresin que denota un
nuevo principio de solidaridad humana. Antes estbamos en Adn, y
pertenecamos a la antigua humanidad cada; ahora estamos en Cristo y
pertenecemos a la nueva humanidad redimida. Es en Cristo que Dios nos ha
bendecido y nos ha elegido en la eternidad (w.3,4). Es en el Amado que nos ha
otorgado su gracia, para que en l tengamos redencin o perdn (w.6-7). Es en l
que los primeros cristianos judos llegaron a ser pueblo de Dios (w.11-12) y en l
tambin los creyentes gentiles fueron sellados como pertenecientes a Dios
(w.13-14). Es tambin en Cristo que Dios ha delineado su plan para unir todas las
cosas en l o bajo su mando (w.9-10). En un tiempo nosotros, gentiles, estuvimos
separados de Cristo y por lo tanto sin esperanza y sin Dios (2:12), pero ahora en
Cristo hemos sido colmados de bendiciones.
En tercer lugar est el Espritu Santo. Aunque en este prrafo se lo menciona por
nombre slo en el versculo 13, su actividad se da por sentada en todo el pasaje y su
variada obra se describe en captulos posteriores. Lo que Pablo enfatiza aqu es que
la bendicin que Dios nos da en Cristo es espiritual. Probablemente intenta un
contraste con los das del Antiguo Testamento cuando las bendiciones prometidas
por Dios eran mayormente materiales. Quizs el ejemplo ms llamativo se encuentre
en Deuteronomio 28:1-14, donde las bendiciones prometidas a un Israel obediente
eran muchos hijos, una buena cosecha, abundancia de ganado y liderazgo entre las
naciones. Tambin es verdad que Jess prometi a sus seguidores algunas
bendiciones materiales, porque les prohibi que se preocuparan por la comida, la
bebida, y el vestido, y les asegur que su Padre celestial suplira sus necesidades si
ponan primero su preocupacin por el reino de Dios y su justicia. Sin embargo, las
bendiciones distintivas del nuevo pacto son espirituales y no materiales; por ejemplo,
la ley de Dios escrita en nuestros corazones por el Espritu Santo, un conocimiento
personal de Dios y el perdn de nuestros pecados.10
A fin de no dejar lugar a dudas, Pablo aade a este adjetivo espiritual la clusula
en los lugares celestiales, o mejor an, en los cielos, ya que no sugiere ninguna
ubicacin geogrfica (en tois epouraniois, VNC). Esta es la primera ocasin en que
utiliza esta admirable expresin, que aparece cinco veces en Efesios y ninguna vez
en las otras cartas. Qu significa? La palabra cielo se usa en las Escrituras de
diferentes maneras. Los autores antiguos distinguan entre el cielo de la naturaleza,
el cielo de la gracia (vida eterna ya recibida y gozada por el pueblo de Dios en la
tierra) y el cielo de gloria (el estado final de los redimidos). Pero los cielos debe
entenderse de manera diferente de todos estos. No es el cielo visible, ni gracia, ni
gloria, ni ninguna morada espacial literal, sino el invisible mundo de la realidad
espiritual. Los cinco usos de la expresin de Efesios indican que los cielos son la
esfera en la cual los los principados y potestades continan operando (3:10; 6:12),
en la cual Cristo reina supremo y su pueblo reina con l (1:20; 2:6), y en la cual, por
lo tanto, Dios nos bendice con toda bendicin espiritual en Cristo (1:3).
As, la enseanza del versculo 3 aparece como extremadamente importante. Los
cristianos son trinitarios. Creemos en un Dios, el Padre, el Hijo, y el Espritu Santo.
Afirmamos con gratitud y gozo que Dios nos ha bendecido en Cristo (eulogesas, un
tiempo aoristo) con toda bendicin espiritual. Es decir, cada bendicin del Espritu
Santo nos ha sido concedida por el Padre, si estamos en el Hijo. Ninguna bendicin
ha sido retenida. Por supuesto que an tenemos que crecer en madurez en Cristo,
ser transformados a su imagen, y explorar las riquezas de nuestra herencia en l.
Por supuesto, tambin Dios puede brindarnos muchas experiencias ms profundas y
ms ricas en el camino. No obstante, si estamos en Cristo, toda bendicin espiritual
es nuestra ahora mismo. O, como el apstol lo dice en Colosenses, nosotros
estamos completos en l.11
Habiendo establecido este principio general, Pablo va hacia lo particular. Qu
son estas bendiciones con las que Dios nos ha bendecido en Cristo? Estn
desarrolladas en el resto del pasaje. Se relacionan con el pasado (antes de la
fundacin del mundo, v.4), el presente (lo que tenemos en Cristo ahora, v.7) y el
futuro (los que esperamos en Cristo, v.12). La bendicin pasada es eleccin; la
presente, adopcin como hijos de Dios; y la futura, unificacin cuando todas las
cosas estarn unidas bajo Cristo.
1. La bendicin del pasado: eleccin (w.4-6)
Pablo retrocede mentalmente hasta antes de la fundacin del mundo (v.4), antes
de la creacin, antes del comienzo de los tiempos, en una eternidad pasada en la
que slo exista Dios en la perfeccin de su ser.
En esa eternidad anterior a la creacin Dios hizo algo. Plasm un propsito en su
mente. Este propsito concerna tanto a Cristo (su nico hijo) como a nosotros (a
quienes se propona hacer sus hijos e hijas adoptivos, ya que la palabra incluye los
dos sexos). Debe notarse bien la afirmacin: nos escogi en l. La yuxtaposicin de
los tres pronombres es enftica. Dios nos puso juntos, a nosotros y a Cristo, en su
mente. El determin hacernos (a nosotros que an no existamos) sus propios hijos a
travs de la obra redentora de Cristo (que an no haba ocurrido). Era una decisin
definida, porque el verbo l escogi (exelexato) es aoristo. Tambin surge de su
favor enteramente inmerecido, ya que nos escogi para que fusemos santos y sin
mancha delante de l, lo que indica que cuando nos eligi en su mente, nosotros
ramos profanos y dignos de culpa; por lo tanto, no merecamos la adopcin sino el
juicio. Ms aun, (Pablo repite la misma verdad con diferentes palabras) nos escogi
en amor 12 habindonos predestinado para ser adoptados hijos suyos por medio de
Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad para alabanza de a gloria de su
gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado (w.5-6).
Todos encuentran difcil la doctrina de la eleccin. No eleg yo a Dios?
pregunta alguien indignado. A lo que debemos responder: S, por cierto que fue as,
y libremente, pero slo porque en la eternidad Dios te haba elegido primero. No
me decid yo por Cristo? pregunta otro; a lo que debemos responder: S, por cierto
que lo hiciste, y libremente, pero slo porque en la eternidad Dios primero se haba
decidido por ti.
En ninguna parte de la Escritura se devela el misterio de la eleccin y debemos
cuidarnos de cualquiera que trate de sistematizarla demasiado rgidamente. No es
probable que hallemos una solucin simple a un problema que ha desconcertado a
las mejores mentes de la cristiandad durante siglos. Pero aqu por lo menos, en
nuestro texto, hay tres verdades importantes para captar y recordar:
a. La doctrina de a eleccin es una revelacin divina, no especulacin humana
No fue inventada por Agustn de Hipona o Calvino de Ginebra. Por el contrario, es
sin lugar a dudas una doctrina bblica y ningn cristiano bblico puede ignorarla. De
acuerdo con el Antiguo Testamento, Dios eligi a Israel entre todas las naciones de
la tierra para ser su pueblo especial.13 De acuerdo con el Nuevo Testamento est
eligiendo una comunidad internacional para ser sus santos (v.l), su pueblo
especial.14 As que no debemos rechazar la nocin de eleccin como si fuera una
fantasa extraa de los hombres, sino aceptarla humildemente (aunque no la
entendamos del todo) como una verdad que Dios mismo ha revelado. Parece natural
que a esta altura busquemos la opinin de Calvino. Predic sobre Efesios desde su
pulpito de la iglesia de San Pedro, en Ginebra, cuarenta y ocho sermones,
comenzando el 1ro. de mayo de 1558. He aqu uno de sus comentarios: Aunque no
podemos concebir ni por medio de argumentos ni por razonamientos cmo Dios nos
eligi antes de la creacin del mundo, sin embargo lo sabemos porque l nos lo
declar; y la experiencia misma es suficiente comprobante, cuando estamos
iluminados por la fe.15
b. La doctrina de la eleccin es un incentivo para la santidad, no una excusa para
el pecado
Por cierto que la doctrina nos da una poderosa garanta de seguridad eterna, ya
que aquel que nos eligi y nos llam, seguramente nos sostendr hasta el fin. Pero
nuestra seguridad no puede ser utilizada para admitir y menos para alentar el
pecado. Algunos parecen imaginar a un cristiano hablndose a s mismo en estos
trminos: Yo soy uno de los que Dios ha elegido, salvo y seguro. As que no hay
necesidad de que me preocupe por la santidad. Puedo comportarme como lo desee.
Pero tal asombrosa presuncin no tiene apoyo alguno en la verdadera doctrina de la
eleccin. Es ms bien al revs. Porque Pablo escribe aqu que Dios nos eligi en
Cristo para que fusemos santos y sin mancha delante de /(v.4). Sin mancha
(amomos) es la palabra que se usa en el Antiguo Testamento para un sacrificio
inmaculado. Santo y sin mancha aparece en 5:27 y en Colosenses 1:22, donde se
seala nuestro estado final de perfeccin. Pero el proceso de santificacin comienza
aqu y ahora. As que lejos de alentar el pecado, la doctrina de la eleccin lo prohbe
y coloca sobre nosotros la necesidad de la santidad. Porque la santidad es el
propsito mismo de nuestra eleccin. En ltima instancia, la nica evidencia de la
eleccin es una vida santa. F.F.Bruce comenta sabiamente: Aquellos que llevan
vidas santas y semejantes a Cristo demuestran mejor el amor predestinador de Dios
que aquellos cuyos intentos de develar el misterio los hace caer en interminables
disquisiciones lgicas.16
c. La doctrina de la eleccin es un estmulo para a humildad, no un motivo para
envanecerse
Algunos piensan que creer que se es uno de los que Dios ha elegido es el
pensamiento ms arrogante que se puede sostener. Y as sera si imaginramos que
Dios nos ha elegido por algn mrito propio. Pero no hay lugar alguno para el mrito
en la doctrina bblica de la eleccin. El caso es justamente lo opuesto. Dios le explic
especficamente a Israel que no los haba elegido porque sobrepasaban a las otras
naciones de alguna manera, porque no era as. Por qu entonces? Simplemente
porque los amaba.17 La razn por la cual los eligi estaba en l (amor), no en ellos
(mrito). La misma verdad se establece en Efesios. El nfasis de todo el primer
prrafo est en la gracia de Dios, el amor de Dios, la voluntad de Dios, el propsito
de Dios y la eleccin de Dios. Porque nos eligi en Cristo, declara Pablo, antes de la
fundacin del mundo, es decir antes de nuestra existencia, por lo cual no podramos
reclamar mrito alguno. As que la eleccin de Dios es libre; vence y aniquila todo
mrito, obras y virtudes humanas.18
Por lo tanto, la verdad acerca de la eleccin de Dios, aunque sea en muchos
aspectos un problema sin resolver, nos debe llevar a la santidad, no al pecado y a
una gratitud humilde de adoracin, no al envanecimiento. Sus consecuencias
prcticas siempre deben ser que vivamos, por un lado, santos y sin mancha delante
de l (v.4), y por el otro, para alabanza de la gloria de su gracia (v.6).
2. La bendicin presente de la adopcin (w.5-8)
Dios actu en amor habindonos predestinado para ser adoptados hijos suyos.
Esta expresin parece ser la clave para comprender las consecuencias actuales de
nuestra eleccin. La eleccin es en vistas a la adopcin. En efecto, cuando la gente
hace la pregunta acerca de por qu Dios sigui adelante con la creacin si l saba
que sobrevendra la cada, una posible respuesta es que l nos destin para una
dignidad an ms alta que la creacin misma. Intentaba adoptarnos, hacernos hijos
e hijas de su familia. Y en la ley romana (parte del trasfondo de los escritos de Pablo)
los hijos adoptivos gozan de los mismos derechos que los otros hijos. El Nuevo
Testamento tiene mucho que decir acerca de este status de hijo, con sus
abundantes privilegios y responsabilidades que demanda. Ambos son mencionados
en estos versculos.
Tomemos primero nuestro privilegio. Slo aquellos que han sido adoptados en la
familia de Dios pueden decir: En quien tenemos redencin por su sangre, el perdn
de pecados segn las riquezas de su gracia, que hizo sobreabundar para con
nosotros (w.7-8). Porque los hijos de Dios disfrutan de un libre acceso a su Padre
celestial, y su confianza ante l se debe al conocimiento de que han sido redimidos y
perdonados. Redencin (apolutrosis) significa liberacin por el pago de un precio;
se aplicaba especialmente al rescate de los esclavos. Aqu se lo iguala con perdn,
porque esta liberacin es un rescate del juicio justo de Dios sobre nuestros pecados,
y el precio pagado fue el derramamiento de la sangre de Cristo cuando muri por
nosotros en la cruz. As que redencin, perdn y adopcin van juntas;19 redencin o
perdn es privilegio presente que tenemos y disfrutamos ahora. Hace posible una
relacin filial con Dios. Viene de la sobreabundancia de su gracia sobre nosotros.
Pero la condicin de hijo tambin impone responsabilidades. Porque el Padre
celestial no mima a sus hijos. Por el contrario, nos corrige para nuestro verdadero
provecho, para hacernos santos como l (Hebreos 12:10, Versin Popular).20 As
que las dos afirmaciones de Pablo son paralelas, que nos predestin para ser. ..
hijos suyos (v.5) y nos escogi . . . para que fusemos santos. El apstol volver
ms adelante a este tema tan vital: Sed, pues, imitadores de Dios como hijos
amados (5:1). Es inconcebible que podamos disfrutar de una relacin con Dios
como hijos suyos sin aceptar la obligacin de imitar a nuestro Padre y cultivar la
semejanza familiar.
As que la adopcin como hijos de Dios trae tanto una adicin como una
sustraccin; una inmensa ganancia y una prdida necesaria. Ganamos acceso a l
como nuestro Padre a travs de la redencin o el perdn. Pero perdemos nuestras
manchas, comenzando ya mismo por la obra santificadora del Espritu Santo hasta
que finalmente seamos hechos perfectos en los cielos. Las palabras que parecen
unir el privilegio y la responsabilidad de nuestra adopcin estn en la expresin
delante de l (v.4) que significa ante su vista o en su presencia. Porque vivir
nuestra vida ante la presencia consciente de nuestro Padre es a la vez un privilegio
inconmensurable y un constante desafo para agradarlo.

3. La bendicin futura de la unificacin (w.9-10)


Dios ha hecho ms que elegirnos en Cristo en la eternidad pasada y darnos la
condicin de hijos como posesin presente, con todos sus privilegios y
responsabilidades. Tambin nos ha hecho en toda sabidura e inteligencia .. .
conocer el misterio de su voluntad para el futuro. Se refiere a que se haba propuesto
en s mismo de reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento
de los tiempos (w.9-10). La historia, por lo tanto, no carece de sentido ni de
propsito. Se mueve hacia una meta gloriosa. Qu es, entonces, este misterio,
que Dios ha dado a conocer, este secreto revelado, esta voluntad o propsito o
plan? En el captulo 3 el misterio es la inclusin de los gentiles en la nueva
sociedad de Dios, en trminos iguales a los judos. Pero esta unidad tnica presente
es un smbolo o esbozo de una unidad futura que ser an ms grande y ms
maravillosa.
El plan de Dios en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, cuando el
tiempo vuelva a unirse a la eternidad, es de reunir todas las cosas en Cristo. . . asilas
que estn en los cielos como las que estn en la tierra (v.10). El verbo griego
traducido reunir (anakephalaioo) es rico en alusin y significado.21 No era comn
en el griego secular. De acuerdo con Moulton y Milligan, aunque desconocido en
documentos no literarios por ser demasiado sofisticado para ellos, sin embargo lo
familiar del trmino kephalaion (suma, total) hara que su significado fuera obvio
aun para los lectores ordinarios. Por lo tanto el verbo anakephalaioo significaba
traer algo a una kephalaior, o resumir, ya sea en el sentido de hacer un resumen
mediante reflexin o discurso (condensar en un sumarioThayer) o en el sentido
de la reunin de cosas. La otra nica aparicin del verbo en el Nuevo Testamento
es en Romanos 13:9, cuando todos los mandamientos de la segunda tabla de la ley
se resumen en esta oracin: Amars a tu prjimo como a ti mismo.
El contexto de Efesios 1, por cierto, parece ser adecuado a la nocin de reunin,
ms que al de resumen. Un poco ms adelante, en el versculo 22, Pablo afirma
que Dios ha hecho a Jesucristo cabeza (kephalc) sobre todas las cosas a la Iglesia.
As que aqu parece estar diciendo que la reunin de la totalidad tiene lugar en
sujecin a la cabeza.22 Cristo ya es cabeza de su cuerpo, la Iglesia, pero un da
todas las cosas reconocern su seoro. Actualmente an hay discordancia en el
universo, pero en el cumplimiento de los tiempos el desacuerdo cesar y la unidad
que anhelamos vendr a ser realidad bajo la autoridad de Jesucristo.
Esta perspectiva trae aparejada una pregunta importante: quin y qu ser
incluido en esta unidad final bajo su autoridad? Algunos telogos, tanto de la
antigedad como actuales, han tomado la expresin todas las cosas como base
sobre la cual edificar sueos universalistas. Es decir que especulan con que todos se
salvarn al final, que aquellos que mueren impenitentes, un da sern llevados a
serlo y que aun los demonios sern finalmente redimidos, ya que, literalmente todas
las cosas ... as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra van a
reunirse bajo el mando salvador de Cristo. Un elocuente defensor contemporneo
del universalismo es Markus Barth. Es cierto que parece negarlo en uno o dos
lugares, diciendo que no debemos olvidar la enseanza de Jess acerca del pecado
imperdonable.23 Sin embargo la impresin general que queda es clara. La Iglesia ...
es el cuerpo viviente y creciente de Cristo. La Iglesia incluye por esta definicin
virtualmente a todos los que an no creen. . . . Jesucristo no es slo cabeza de la
Iglesia. Es igualmente . . . cabeza de todo hombre, sea que ese hombre crea en
Cristo o no.24 Lo que sucede simplemente es que toda la gente no conoce ni ha
recibido a Cristo como lo hace la Iglesia. Por lo tanto, podemos considerar a la
Iglesia como las primicias, el comienzo, el ejemplo, el signo o la manifestacin de
aquel dominio y de aquella alabanza que ser conocida y disfrutada universalmente
por todos los hombres. La Iglesia no es ms que una institucin de servicio preliminar
y transitoria. Por ahora es la nica comunidad sobre la tierra que sirve a Jesucristo
conscientemente2S Un poco ms adelante, cuando comenta acerca de la pared de
separacin que Cristo ha destruido, declara: No hay pared alguna entre la Iglesia y
el mundo!. Pero muchos cristianos se renen detrs de las paredes de los edificios y
las tradiciones eclesisticas. Una iglesia que se encierra para resguardarse del
mundo . . . slo puede aprender de Efesios que el mundo est en lo cierto en tratarla
con la misma lstima o compasin reservada para los hipcritas. Markus Barth
rechaza esa clase de Iglesia amurallada. En conclusin, escribe, de acuerdo con
el evangelio de la paz no hay ninguna pared entre lo cercano y lo lejano, entre la
Iglesia y el mundo.26
Al leer su apasionado ataque contra la Iglesia amurallada, uno sospecha que es
su reaccin en contra de las actitudes de autosatisfaccin, distanciamiento y
desamor de algunos cristianos de hoy; y est bien que as lo haga. Si todo lo que
quiere decir es que la Iglesia no debe levantar barricadas en contra del mundo, sino
salir hacia l en servicio y testimonio de amor, estaramos de acuerdo de todo
corazn. Pero l va mucho ms all, a una declaracin de solidaridad entre la
Iglesia y el mundo, que no reconoce ninguna distincin entre ellos excepto que una
ha recibido conscientemente a Jesucristo, mientras que el otro no lo ha hecho.
Esta negativa a aceptar una distincin radical entre la Iglesia y el mundo, entre la
nueva sociedad y la antigua, no puede realmente defenderse tomando como base a
Efesios. La pared divisoria que Cristo ha abolido no es la barrera que separa al
mundo de la Iglesia; es la batira que segrega grupos e individuos, unos de otros
dentro de la barrera que segrega grupos e individuos, unos de otros dentro de la
Iglesia. Por otro lado el cuadro que Efesios pinta de los gentiles no es slo que ellos
ignoran la salvacin. Su condicin est descripta en 4:17 ss. A la "vanidad de su
mente, Pablo aade dureza de su corazn. Estn alienados de la vida de Dios,
viven en la oscuridad y estn vidos de impureza. El apstol los llama hijos de
desobediencia e hijos de ira (una vez refirindose a su estado actual y otra a su
destino futuro) y en ambos contextos alude tambin a la ira terrible pero justa de
Dios: son hijos de ira ahora y la ira de Dios vendr sobre ellos en el da final (2:3;
5:6).
As que, volviendo a Efesios 1:10 no podemos legtimamente utilizar el todas las
cosas para respaldar un argumento de salvacin universal, a menos que estemos
preparados para acusar a Pablo de confusin teolgica y auto-contradiccin. Qu
son entonces todas las cosas . . . en los cielos y en la tierra que estarn un da
reunidas bajo la autoridad de Cristo? Por cierto que incluyen a los creyentes vivos y a
los muertos, a la Iglesia en la tierra y a la Iglesia en el cielo. Es decir, aquellos que
estn en Cristo ahora (v.l) y quienes habiendo recibido bendicin (v.3), eleccin
(v.4), adopcin (v.5), gracia (v.6), y redencin o perdn (v.7) en Cristo estarn un da
perfectamente unidos en l (v.10). No hay duda de que los ngeles tambin estarn
incluidos (cf. 3:10, 15). Pero todas las cosas (ta panta) normalmente significa el
universo, que Cristo ha creado y sostiene.27 As que Pablo parece estar refirindose
a la renovacin csmica, aquella regeneracin del universo, aquella liberacin de la
creacin que gime, que ya haba mencionado en Romanos.28 El plan de Dios es que
todas las cosas que fueron creadas por medio de Cristo y para Cristo, y que se
mantienen unidas en Cristo,29 estarn finalmente unidas bajo su reinado, sujetas a
su autoridad. Porque el Nuevo Testamento lo declara el heredero de todo.30
As que la VRV habla en el v.l0 de reunir todas las cosas en Cristo y J.B.
Lightfoot escribe acerca de la completa armona del universo, que ya no contendr
elementos extraos o discordantes, sino que sus partes encontrarn su centro y
unin en Cristo.31
En el cumplimiento de los tiempos, las dos creaciones de Dios, la totalidad de su
universo y la totalidad de su Iglesia, estarn unificadas bajo el Cristo csmico que es
la cabeza suprema de ambos.
A esta altura conviene detenernos un momento y considerar cunto necesitamos
todos nosotros desarrollar la amplia perspectiva de Pablo. Debemos recordar que l
estaba prisionero en Roma. Por cierto que no en una celda o mazmorra, pero todava
bajo arresto domiciliario y esposado a un soldado romano. Pero aunque su mueca
estuviera encadenada y su cuerpo imposibilitado, tena el corazn y la mente llenos
de eternidad. Atisbo hacia antes de la fundacin del mundo (v.4) y hacia el
cumplimiento de los tiempos (v.10) y tom conciencia de lo que tenemos ahora
(v.7) y lo que deberamos ser ahora (v.4), a la luz de esas dos eternidades. Y en
cuanto a nosotros, qu estrecha es nuestra visin en comparacin con la suya, qu
pequea es nuestra mente, que estrechos nuestros horizontes! Naturalmente y con
toda facilidad caemos en la preocupacin por nuestros pequeos asuntos.
Necesitamos ver el tiempo a la luz de la eternidad, y nuestros privilegios y
obligaciones presentes a la luz de nuestra eleccin pasada y perfeccin futura.
Entonces, si compartiramos la perspectiva del apstol, tambin compartiramos su
alabanza. Porque la doctrina lleva a la doxologa tanto como al deber. La vida se
transformara en adoracin y bendeciramos a Dios constantemente por habernos
bendecido tan ricamente en Cristo.
4. El alcance de estas bendiciones (w. 11-14)
Despus de describir las bendiciones espirituales que Dios les da a sus hijos en
Cristo, Pablo aade otro prrafo para enfatizar que las bendiciones pertenecen
igualmente a los cristianos de origen judo como gentil. La estructura del prrafo lo
muestra claramente: En l... habiendo sido predestinados... a fin de que seamos
para alabanza de su gloria, nosotros (judos) los que primeramente esperbamos en
Cristo. En l. . . vosotros (gentiles), habiendo. . . credo en l, fuisteis sellados con el
Espritu Santo de la promesa. ... El apstol va del pronombre nosotros (l mismo y
sus coetneos judos creyentes) al tambin vosotros (sus lectores gentiles
creyentes) y a nuestra herencia (que ambos grupos comparten por igual). Est
anticipando el tema de la reconciliacin de judos y gentiles que elaborar en la
segunda parte del captulo 2. Sin embargo, con la repeticin de las palabras en l
(w.11,13) pone el nfasis en el hecho de que Cristo es el reconciliador y que es a
travs de la unin con l que el pueblo de Dios es uno. El apstol comparte con
nosotros tres grandes verdades acerca del pueblo de Dios.
a. El pueblo de Dios es la posesin de Dios
Leyendo la VRV uno no se imaginara que en este prrafo se ensea la verdad
del pueblo de Dios como posesin de Dios, pero muy probablemente es as. El
apstol emplea dos expresiones griegas cuyo trasfondo veterotestamentario sugiere
claramente este significado. El primero est traducido como predestinados (v.ll). Es
el verbo kleroo, que puede significar dar o recibir un kleros, una herencia. La
pregunta es a qu herencia se refiere Pablo. Podra ser la nuestra, un don que
hemos recibido. As dice la VRV: En l asimismo tuvimos herencia. Otra alternativa
podra ser la herencia de Dios, porque nos ha tomado para ser suyos. Otras
versiones traducen en quien tambin hemos sido hechos herencia. As lo hace
Armitage Robinson al decir: Hemos sido elegidos como la porcin de Dios.32
Lingsticamente, esta traduccin es ms natural. Pero, lo que es ms importante, el
trasfondo del Antiguo Testamento parece exigirlo. Israel era el kleros de Dios, su
herencia. Una y otra vez se repite esta verdad. Por ejemplo: Porque la porcin de
Jehov es su pueblo; Jacob, la heredad que le toc y Bienaventurada la nacin
cuyo Dios es Jehov, el pueblo que l escogi como heredad para s.33 La
utilizacin que Pablo hace del verbo kleroo en este prrafo parece indicar su
conviccin de que todos aquellos que estn en Cristo, tanto judos como gentiles,
son ahora el kleros de Dios, como lo fue Israel en el das del Antiguo Testamento.
Esto se confirma con el segundo trmino que utiliza, que tambin es rico en
asociaciones veterotestamentarias, y que est ubicado hacia el final del pasaje
(v.14). La traduccin de la VRV es literal pero ininteligible: hasta la redencin de la
posesin adquirida (eis apolutrosin tes peripoieses). La pregunta que tenemos que
hacernos acerca de la posesin, es la misma que nos hicimos acerca de herencia:
es nuestra o de Dios? Otras versiones dan por sentado que es nuestra (hasta que
nosotros tomemos posesin de ella). Pero J.H.Houlden las considera una versin
libre y tendenciosa.34 Parece ms probable que la posesin (como la herencia) es
de Dios y se refiere otra vez a su pueblo. As la VP dice cuando haya completado la
liberacin de los suyos y VNC con vistas al rescate de (su) patrimonio. El
argumento principal para interpretarlo de esta manera est una vez ms en el
Antiguo Testamento. Porque el sustantivo peripoiesis (posesin), o el adjetivo
vinculado a l, aparecen con bastante frecuencia en la LXX como descripcin de
Israel. Por ejemplo: Vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos y
Jehov tu Dios te ha escogido para serle un pueblo especial.35 Esta fraseologa se
toma en el Nuevo Testamento en relacin a la Iglesia que Cristo ha comprado para s
mismo.36
Poniendo juntas estas dos expresiones griegas, con su claro trasfondo
veterotestamentario, es difcil resistirse a la conclusin de que Pablo alude a la
Iglesia como herencia y posesin de Dios. Estas dos palabras se aplicaban
exclusivamente a la nacin de Israel, pero ahora se vuelven a aplicar a un pueblo
internacional cuyo factor comn es que est en Cristo. El hecho de que el mismo
vocabulario se utilice para ambos pueblos indica la continuidad espiritual entre ellos.
Esta enseanza, aunque un tanto escondida en la VRV y oscurecida por la
mayora de las otras versiones castellanas, es sin embargo bsica para lo que Pablo
est escribiendo en este pasaje. El pueblo de Dios son los santos de Dios (v.l), la
herencia de Dios (v.ll), la posesin de Dios (v.14). Slo cuando hayamos entendido
esto estaremos preparados para hacernos dos preguntas ms. Primero, cmo
llegamos a ser pueblo de Dios? Segundo, por qu nos hizo su pueblo? Pablo
responde a la primera refirindose a la voluntad de Dios y a la segunda por
referencia a su gloria. Y afirma cada verdad tres veces.
b. El pueblo de Dios depende de la voluntad de Dios Cmo llegamos a ser
pueblo o posesin de Dios? No puede haber dudas acerca de la respuesta de Pablo.
Fue por voluntad de Dios. Nos predestin para ser sus hijos segn el puro afecto de
su voluntad (v.5); nos ha dado a conocer el misterio de su voluntad segn su
beneplcito (v.9); y hemos llegado a ser herencia de Dios conforme al propsito del
que hace todas las cosas segn el designio de su voluntad (v.ll). Todo el pasaje est
lleno de referencias a la voluntad de Dios (thelma), buena voluntad (eudokia) o
propsito (prothesis) y al plan o programa por medio del cual han sido expresados.
Pablo no podra haber enfatizado con ms fuerza el hecho de que nuestra condicin
de miembros de la nueva comunidad de Dios no se deba a la casualidad ni a nuestra
eleccin sino a la propia voluntad soberana de Dios y a su beneplcito. Este fue el
factor decisivo, como lo es en cada conversin.
Sin embargo, no es que estuviramos inactivos. Lejos de ello, en este contexto
mismo, en el que nuestra salvacin se atribuye enteramente a la voluntad de Dios,
tambin se describe nuestra propia responsabilidad. Porque primero hemos (v.13)
odo la palabra de verdad, que tambin se la designa el evangelio de nuestra
salvacin luego hemos credo en l (Cristo), por lo cual fuimos sellados con el
Espritu Santo de la promesa. Que nadie diga, por lo tanto, que la doctrina de la
eleccin por la voluntad soberana y la misericordia de Dios, misteriosa como es,
hace que la evangelizacin o la fe sean innecesarias. Todo lo contrario: es slo por la
voluntad gratuita de Dios que la evangelizacin tiene alguna esperanza de xito y la
fe se hace posible. La predicacin del Evangelio es el medio que Dios ha preparado,
por el cual rescata de ceguera y esclavitud a aquellos que ha elegido en Cristo antes
de la fundacin del mundo, los libera para creer en Jess y, por lo tanto, ejecuta su
voluntad.37
Y la seguridad de que Dios est activo en las vidas de sus hijos la proporciona el
Espritu Santo, quien en los versculos 13 y 14 recibe tres designaciones: promesa,
sello y arras o garanta. Primero es (literalmente) el Espritu Santo de la promesa
porque Dios prometi por medio de los profetas del Antiguo Testamento y por medio
de Jess enviarlo (lo que hizo en el da de Pentecosts). Dios promete darlo hoy a
todos los que se arrepienten y creen (tarea que l provoca).38
En segundo lugar, el Espritu Santo no es slo la promesa de Dios sino tambin
su sello. Un sello es una marca de posesin y de autenticidad. El ganado y aun los
esclavos se marcaban con el sello de sus dueos a fin de mostrar a quin
pertenecan. Pero esos sellos eran externos, mientras que Dios sella el corazn.
Pone su Espritu dentro de su pueblo a fin de marcarlos como su pertenencia.39
En tercer lugar, el Espritu Santo es las arras de Dios, su prenda por la que se
compromete a llevar a su pueblo, con toda seguridad, hasta su herencia final. Arras
aqu es arrabn, una palabra de origen hebreo que parece haber adquirido un uso
griego a travs de los comerciantes fenicios. En griego moderno se utiliza para
designar el anillo de compromiso. Pero en las primeras transacciones comerciales
significaba una primera cuota, depsito, pago, prenda, que cubre una parte del
precio de compra por adelantado, y por lo tanto asegura un reclamo legal sobre el
artculo en cuestin o hace vlido el contrato (AG). En este caso la garanta no es
algo separado de lo que se garantiza, sino su primera parte. Un anillo de compromiso
promete casamiento pero no es en s mismo una parte del casamiento. Un depsito
sobre una casa o en un contrato de locacin, sin embargo, es ms que una garanta
de pago: es la primera cuota del precio de compra. Lo mismo sucede con el Espritu
Santo. Al drnoslo, Dios no slo est prometiendo nuestra herencia final sino que ya
nos est dando un primer atisbo que es, sin embargo, slo una pequea fraccin de
la dote futura.40
c. El pueblo de Dios vive para la gloria de Dios De la pregunta acerca de cmo
llegamos a ser el pueblo de Dios, vamos ahora al por qu Dios nos hizo su pueblo, y,
por lo tanto, vamos de su voluntad a su gloria. Vimos antes cmo Pablo aluda tres
veces al propsito de su voluntad o algo similar. Ahora veremos cmo alude,
tambin tres veces, a la gloria de Dios. Escribe que Dios nos predestin para ser sus
hijos para alabanza de a gloria de su gracia (5-6); que nos hizo su herencia y nos
llam para vivir para alabanza de su gloria (v.12) y que un da redimir finalmente a
su pueblo, que es su posesin, para alabanza de su gloria (v.14).
Esta hermosa frase necesita desarrollo. La gloria de Dios es la revelacin de
Dios, y la gloria de su gracia es su autorrevelacin como Dios de gracia. Vivir para
alabanza de la gloria de su gracia es adorarlo con nuestras palabras y obras como el
Dios de gracia. Tambin significa hacer que otros lo vean y lo alaben. Esta era la
voluntad de Dios para Israel en los das del Antiguo Testamento,41 y es tambin su
propsito para su pueblo hoy. Estar siempre agradecido a uno de mis primeros
colegas en la iglesia AJI Souls que al irse de nuestro grupo para realizar otro trabajo
me regal un cortapapel para mi escritorio que llevaba grabadas las palabras Para
alabanza de su gloria. Mientras escribo lo tengo delante como permanente
recordatorio y desafo.
Aqu estn pues el cmo y el por qu del pueblo de Dios, que es tambin su
herencia y su posesin. Cmo llegamos a ser su pueblo? Segn el puro afecto
de su voluntad. Por qu nos hizo su pueblo? Para alabanza de la gloria de su
gracia. Por lo tanto, todo lo que tenemos y somos en Cristo viene de Dios y vuelve a
l. Comienza en su voluntad y termina en su gloria. Porque es all donde todo termina
y comienza.
Pero todo este lenguaje cristiano entra en violenta colisin con el mundo
antropocntrico y egocntrico. El hombre cado, preso dentro de su pequeo ego,
tiene una confianza ilimitada en el poder de su voluntad y un apetito casi insaciable
de alabanza a su propia gloria. Pero el pueblo de Dios ha comenzado al fin a ser
totalmente cambiado. La nueva sociedad tiene valores nuevos e ideales nuevos.
Porque el pueblo de Dios es la posesin de Dios que vive por la voluntad de Dios y
para la gloria de Dios.
1:15-23
2. Una oracin pidiendo conocimiento

Por esta causa tambin yo, habiendo odo de vuestra fe en el Seor Jess, y de
vuestro amor para con todos los santos, 16no ceso de dar gracias por vosotros,
haciendo memoria de vosotros en mis oraciones, 17para que el Dios de nuestro
Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os d espritu de sabidura y revelacin en el
conocimiento de l, 18alumbrando los ojos de vuestro entendimiento, para que sepis
cul es la esperanza a que l os ha llamado, y cules las riquezas de la gloria de su
herencia en los santos, 19y cul la supereminente grandeza de su poder para con
nosotros los que creemos, segn la operacin del poder de su fuerza, 20la cual oper
en Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra en los lugares
celestiales, 21 sobre todo principado y autoridad y poder y seoro, y sobre todo
nombre que se nombra, no slo en este siglo, sino tambin en el venidero; 12y

someti todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la
iglesia,23la cul es su cuerpo, la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo.
Aunque Pablo est pensando naturalmente en sus lectores asiticos a quienes est
escribiendo, sin embargo, a lo largo del primer captulo de su carta parece dirigirse
ms a Dios que a ellos. Comienza con una gran bendicin (1:3-14), y contina con
una gran intercesin (1:15- 23). Efesios 1 est en realidad dividido en estas dos
secciones. Primero, Pablo bendice a Dios por habernos bendecido en Cristo; luego
pide que Dios abra nuestros ojos para poder ver la plenitud de su bendicin.
Para llevar hoy una vida cristiana saludable es de la mayor importancia seguir el
ejemplo de Pablo y mantener juntas la alabanza y la oracin cristianas. Pero muchos
no alcanzan a mantener este equilibrio. Algunos cristianos parecen no hacer otra
cosa que orar por nuevas bendiciones espirituales, olvidando aparentemente el
hecho de que Dios ya los ha bendecido en Cristo con toda bendicin espiritual. Otros
ponen tal nfasis en la verdad de que todo es suyo en Cristo, que llegan a hacerse
complacientes y parecen no tener deseos de saber o experimentar ms
profundamente sus privilegios cristianos. Se puede decir que ambos grupos
muestran un desequilibrio. Han creado una polarizacin que la Escritura no tolera. Lo
que Pablo hace en Efesios 1 y que nos alienta a imitar, es tanto seguir alabando a
Dios porque en Cristo todas las bendiciones espirituales son nuestras, como seguir
orando para que podamos conocer la plenitud de lo que nos ha dado. Si
mantenemos juntas la alabanza y la oracin, la bendicin y la peticin, es poco
probable que lleguemos a perder nuestro equilibrio espiritual.
A medida que continuamos comparando las dos mitades de Efesios 1, otro rasgo
llama nuestra atencin: ambas son esencialmente trinitarias. Porque ambas estn
dirigidas a Dios el Padre: la bendicin, al Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo
(v.3); y la intercesin, al Dios de nuestro Seor Jesucristo (v.17), tambin llamado
el Padre de gloria, y tambin el glorioso Padre (VP). A continuacin, ambas se
refieren especficamente a la obra de Dios en y a travs de Cristo, ya que por un
lado, l nos bendijo ... en Cristo (v.3) y por otro lado oper en Cristo un supremo
acto de poder al resucitarlo y entronizarlo (v.20). Y en tercer lugar, ambas secciones
del captulo aluden, aunque no directamente, a la obra del Espritu Santo, ya que las
bendiciones que Dios nos concede en Cristo son bendiciones espirituales. (v.3) y
es slo por espritu de sabidura y revelacin que llegamos a conocerlas (v.17). No
creo que sea demasiado aventurado discernir esta estructura trinitaria. La fe cristiana
y la vida cristiana son ambas fundamentalmente trinitarias. Y una es respuesta de la
otra. Es porque Dios el Padre se ha acercado a nosotros en bendicin a travs del
Hijo y por el Espritu, que nos acercamos a l en oracin a travs del Hijo y por el
Espritu (cf. 2:18).
Lo que hace que Pablo comience a orar por sus lectores es algo que ha
escuchado acerca de ellos. En el prrafo previo ha escrito en trminos bastante
generales de qu manera l y sus hermanos cristianos judos haban esperado
primero en Cristo (v.12) y cmo sus lectores, cristianos gentiles, haban odo la
palabra de verdad y haban credo en l (Cristo) (v.13). Ahora se vuelve ms
personal: habiendo odo de vuestra fe en el Seor Jess, y de vuestro amor para con
todos los santos. Curiosamente, los mejores manuscritos omiten las palabras
vuestro amor. Sin ellas el Seor Jess y todos los santos se transforman en los
objetos de la fe. Tan poco habitual es esta nocin de una fe puesta tanto en
cristianos como en Cristo, y tan distinta de lo que Pablo escribe en los dems
lugares, que estamos obligados a hacer una eleccin. O seguimos a Markus Barth y
traducimos fe como fidelidad o lealtad que es algo similar al amor,1 y podra
estar dirigida plausiblemente tanto a Cristo como a los cristianos, o debemos
concluir, aun en contra de la poderosa evidencia de los manuscritos que las palabras
vuestro amor fueron dictadas por Pablo, pero de alguna manera perdidas por el
primer copista. En este ltimo caso tenemos la combinacin familiar de fe en Cristo y
amor hacia su pueblo, cuyo paralelo se encuentra en Colosenses 1:4. Cada cristiano
cree y ama a la vez. La fe y el amor son dones cristianos bsicos, y tambin lo es la
esperanza, el tercer miembro de la trada, que ya ha sido mencionada en el v.12 y
que aparece nuevamente en el v.18. Es imposible estar en Cristo y no encontrarse
impulsado tanto a la fe en l como al amor hacia su pueblo ( a todos ellos; en este
caso judos y gentiles sin distincin).
Habiendo odo de su fe y su amor cristianos, Pablo dice que continuamente le da
gracias a Dios por ellos (reconocindolo como autor de ambas cualidades), y luego
los incorpora en sus oraciones. Porque a pesar de su incesante gratitud a Dios por
ellos, an no est satisfecho. Y, cul es su pedido? No es que reciban una
segunda bendicin, sino ms bien que puedan apreciar lo ms posible las
consecuencias de la bendicin que ya han recibido. As que la esencia de su oracin
por ellos es que puedan saber (v.18). Aunque sus otras oraciones registra
das abarcan ms que sta, todas incluyen una peticin similar, sea capacidad de
comprender (3:18) o ser llenos del conocimiento de su voluntad e inteligencia
espiritual2 o abundar an ms y ms en ciencia y en todo conocimiento.3 No
debemos pasar por alto este nfasis. Crecer en conocimiento es indispensable para
crecer en santidad. Ms aun, la relacin entre el conocimiento y la santidad es
mucho ms ntima que la que existe entre medio y fin. Porque el conocimiento por
el que Pablo ora es un concepto ms hebreo que griego; aade el conocimiento de la
experiencia al conocimiento de la comprensin. Ms todava, enfatiza el
conocimiento de l (v.l7), de Dios mismo personalmente, como el contexto dentro del
cual sepis (v.18) es decir, podamos llegar a saber verdades acerca de l. No hay
conocimiento ms alto que el conocimiento de Dios mismo. Como lo expres
Adolphe Monod: La filosofa, tomando al hombre como su centro, dice concete a ti
mismo; slo la palabra inspirada que procede de Dios ha sido capaz de decir conoce
a Dios.4
Tal conocimiento es imposible sin revelacin. As que Pablo ora para que Dios os
d espritu de sabidura y de revelacin en el conocimiento de l (v.17). Aunque la
VRV escribe espritu con minscula, la referencia probablemente sea al Espritu
Santo, ya que la Escritura habla de l como el espritu de verdad, el agente de la
revelacin y el maestro del pueblo de Dios. No es que podemos pedirle a Dios que
d el Espritu Santo a aquellos que ya lo han recibido y han sido sellados con l
(v.l3), sino que podemos y debemos orar por su ministerio de iluminacin. Es por su
confianza en este ministerio del Espritu Santo que Pablo puede continuar con su
oracin: alumbrando los ojos de vuestro entendimiento, para que sepis ... La VNC
dice iluminando los ojos de vuestro corazn. En el uso bblico, el corazn es todo el
ser interior, que incluye tanto la mente como las emociones. As que los ojos son
simplemente nuestros ojos interiores que necesitan abrirse o ser alumbrados
antes de poder captar la verdad de Dios.
El apstol junta ahora tres grandes verdades que quiere que sus lectores (por
medio de la iluminacin del Espritu Santo) conozcan en su mente y por experiencia.
Se refieren al llamado de Dios, su herencia y poder. Ms particularmente, ora para
que puedan conocer la esperanza del llamado de Dios, la gloria (las riquezas de
la gloria) de su herencia y la grandeza (la supereminente grandeza) de su poder.

1. La esperanza del llamado de Dios


El llamado de Dios nos lleva a los mismos comienzos de nuestras vidas cristianas. Y
a los que predestin, a stos tambin llam; y a los que llam, a stos tambin
justific.5 Es cierto que lo llamamos para que nos salvara,6 pero nuestro llamado no
fue sino una respuesta al suyo.
La pregunta es ahora, para qu nos llam Dios? Su llamado no fue algo fortuito
o carente de propsito. Tena algn objetivo en vista cuando nos llam. Nos llam a
algo y para algo. Y esto es lo que quiere decir la esperanza a que l os ha llamado
(literalmente el v.18) que en 4:4 se menciona como esperanza de vuestra vocacin.
Es la expectativa que disfrutamos como resultado del hecho de que Dios nos ha
llamado.
El resto del Nuevo Testamento nos dice qu es esto. Es una expectativa variada
y rica. Porque Dios nos ha llamado a ser de Jesucristo y a la comunin con . . .
Jesucristo.7 Nos ha llamado a ser santos o con llamamiento santo, ya que aquel
que nos ha llamado es santo en s mismo y nos dice sed santos porque yo soy
santo.8 Una de las caractersticas del pueblo santo o pueblo especial de Dios, es
quedar libres del juicio de la ley de Dios. As que no vamos a caer en la esclavitud
nuevamente porque a libertad fuisteis llamados.9 Otra caracterstica es la
hermandad armoniosa por encima de las barreras de raza y de clase, porque fuimos
llamados en un solo cuerpo para disfrutar la paz de Dios y debemos vivir una vida
digna de la vocacin con que fuisteis llamados . . . soportndoos con paciencia los
unos a los otros en amor.10
Al mismo tiempo, aunque podemos gozar de la paz en Cristo dentro de la
comunidad cristiana, estamos obligados a experimentar la oposicin del mundo
incrdulo. Sin embargo, no debemos responder de igual modo pues para esto (este
sufrimiento injusto y esta capacidad de soportar con paciencia) fuisteis llamados;
porque tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo, para que sigis
sus pisadas.11 Por otro lado, sabemos que ms all de este sufrimiento est la
gloria. Porque Dios tambin nos ha llamado a su reino y gloria o a su gloria eterna
en Jesucristo. Esto es lo que Pablo llama el supremo llamamiento de Dios en Cristo
Jess, por cuya causa l contina en la carrera cristiana hacia la meta. 12
Todo esto estaba en la mente de Dios cuando nos llam. Nos llam a Cristo y a
santidad, a libertad y a paz, a sufrimiento y a gloria. Ms sencillamente, fue un
llamado a una vida nueva en la que conocemos, amamos, obedecemos y servimos a
Cristo, disfrutamos de comunin con l y con los dems, y miramos ms all de
nuestros sufrimientos presentes hacia la gloria que ser revelada algn da. Esta es
la esperanza a que l os ha llamado. Pablo ora para que nuestros ojos puedan
abrirse para conocerla.

2. La gloria de la herencia de Dios


La segunda oracin del apstol a Dios es que podamos saber cules son las
riquezas de la glora de su herencia en los santos (v.l8b). La expresin griega, como
la castellana, podra significar tanto la herencia de Dios como la nuestra, es decir,
tanto la herencia que l recibe como la que brinda. Algunos comentaristas lo toman
en su primer sentido y entienden que se refiere a la herencia que Dios posee entre su
pueblo. Por cierto que los autores del Antiguo Testamento ensean sin ambigedad
que el pueblo de Dios era su herencia o posesin (en el ltimo captulo
encontramos una referencia a esta verdad en los versculos 12 y 14). Pero el pasaje
paralelo de Colosenses 1:12 sugiere la otra interpretacin, es decir que la herencia
de Dios se refiere aqu a lo que l nos dar, porque debemos agradecer al Padre,
que nos hizo aptos para participar de la herencia de los santos en luz.
En este caso, si el llamamiento de Dios se remonta a los comienzos de nuestra
vida cristiana, la herencia de Dios apunta a su final, a esa herencia final de la cual el
Espritu Santo es la garanta (v.14) y que Pedro describe como incorruptible,
incontaminada e inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros.13 Porque los
hijos de Dios son sus herederos, en realidad coherederos con Cristo,14 y un da, por
su gracia, la herencia ser nuestra. Cmo ser exactamente sobrepasa nuestra
imaginacin. As que actuaremos con sabidura si no somos dogmticos acerca de
esto. Sin embargo, algunos aspectos han sido revelados en el Nuevo Testamento, y
no nos equivocaremos si nos apoyamos en ellos. Se nos ha dicho que veremos a
Dios y su Cristo y lo adoraremos; que esta visin beatfica ser una visin
transformadora, porque cuando l se manifieste seremos semejantes a l, no slo
en cuerpo sino tambin en carcter; y que gozaremos de perfecta comunin unos
con otros. Porque la herencia de Dios (la que l nos da) no ser una pequea porcin
particular para cada individuo sino ms bien se dar entre los santos; cuando nos
unamos a la gran multitud, la cual nadie poda contar, de todas las naciones y tribus
y pueblos y lenguas, que estaban delante del trono y en la presencia del Cordero.15
Pablo no indica que sea presuntuoso pensar acerca de nuestra herencia
espiritual o anticiparla con gozo y gratitud. Por el contrario, ora para que podamos
conocer la gloria de ella, y ms an, las riquezas de la gloria.

3. La grandeza del poder de Dios


Si el llamamiento de Dios se remonta al comienzo, y la herencia de Dios apunta
hacia el final, seguramente el poder de Dios cubre el perodo intermedio entre
ambos. En esto se concentra el apstol, porque slo el poder de Dios puede llenar la
expectativa que pertenece a su llamado y llevarnos con seguridad a las riquezas de
la gloria de la herencia final que nos dar en los cielos. Pablo est convencido de que
el poder de Dios es suficiente y acumula palabras para convencernos. Escribe no
slo acerca del poder de Dios, sino tambin de la energa del poder de su fuerza
(v.19), y ora para que podamos conocer su grandeza, ms aun la supereminente
grandeza. . . para con nosotros los que creemos.
Cmo llegaremos a conocer la inmensa grandeza del poder de Dios? En virtud
de la demostracin pblica de su poder a travs de la resurreccin y exaltacin de
Cristo (w.20-23). Pablo se refiere a tres eventos sucesivos: primero oper
resucitndole de los muertos (v.20a); segundo, lo sent a su diestra en los lugares
celestiales, muy por encima de todo competidor (w.20b,21), y someti todas las
cosas bajo sus pies (v.22a); y tercero, lo dio por cabeza sobre todas as cosas a la
iglesia, la cual es su cuerpo . .. (w.22b,23). Estas tres cosas van juntas. Es debido a
la resurreccin de Cristo de entre los muertos y su entronizacin por sobre los
poderes del mal que ha recibido la misin de ser cabeza de la iglesia. La resurreccin
y la ascensin fueron una demostracin decisiva de poder divino. Porque si hay dos
poderes que el hombre no puede controlar y que lo esclavizan, ellos son la muerte y
el mal. El hombre es mortal, no puede evitar la muerte. El hombre ha cado, no puede
vencer al mal. Pero Dios, en Cristo, ha conquistado a ambos y, por lo tanto, puede
rescatarnos de ambos.
a. La resurreccin de Jesucristo de los muertos La muerte es un enemigo amargo e
implacable. A todos habr de llegarnos algn da. Hace unos pocos aos fui admitido
en un hospital londinense para visitar a un miembro de mi congregacin que haba
sido internada de urgencia. Esperaba encontrarla a las puertas de la muerte, pero en
lugar de ello estaba sentada en la cama y sonriendo. Cuando me trajeron, dijo, los
doctores y las enfermeras se reunieron a mi alrededor como si fuera a morir. Pero
decid que no iba a hacerlo! Era una afirmacin animosa, pero no enteramente
correcta. La seora, en efecto, ya muri hace algn tiempo. Puede ser que tengamos
xito en posponer la muerte, pero no podemos escapar de ella. Y despus de la
muerte nada puede parar el proceso de decaimiento y descomposicin. Aun las
tcnicas ms sofisticadas de embalsamamiento no pueden preservar el cuerpo
eternamente. No, somos polvo y al polvo retornaremos inevitablemente. 16 Ningn
poder humano puede evitar esto, ni tampoco traer a la vida a una persona muerta.
Pero Dios ha hecho lo que el hombre no puede hacer. Levant a Jesucristo de la
muerte. Primero, evit el proceso natural de descomposicin, no permitiendo que el
Santo vea corrupcin.17 Luego, no slo reverti el proceso, restaurndole la vida al
Jess muerto, sino que lo hizo trascender. Levant a Jess a una vida nueva
(inmortal gloriosa, libre), que nadie haba experimentado antes y que nadie ha
experimentado desde entonces todava.
Esta fue la primera parte de la demostracin pblica del poder de Dios. Levant a
Jess de la muerte a una nueva dimensin de experiencia humana. La tumba vaca y
las apariciones de la resurreccin fueron las evidencias. Sera casi imposible, por lo
tanto, encuadrar las enseanzas de Pablo en este pasaje, con los intentos de
reconstruccin de los desmitificadores. Rudolph Bultmann ser siempre recordado
por su tesis de que Cristo ha resucitado en el kerygma. Es decir que no resucit en
un sentido objetivamente histrico o fsico, sino slo en la fe recobrada y en la
proclamacin triunfante (kerygma) de sus discpulos. Pero lo que Pablo afirma aqu
como demostracin de poder divino es lo que Dios oper en Cristo, no en sus
seguidores.
b. La entronizacin de Jesucristo sobre el mal
Habiendo levantado a Jess de entre los muertos y fuera del dominio de la muerte,
Dios lo sent a su diestra en los lugares celestiales (v.20). Es decir, que lo promovi
al puesto de honor supremo y de autoridad ejecutiva. Al hacerlo, cumpli la promesa
mesinica del Salmo 110:1: Jehov dijo a mi Seor: Sintate a mi diestra, hasta que
ponga a tus enemigos por estrado de tus pies. Se encuentran reminiscencias de
este versculo no slo en las referencias que hace a la diestra de Dios y a Cristo
sentado all, sino tambin en la ltima afirmacin de que Dios ha puesto todas las
cosas bajo sus pies, es decir, hacindolas su estrado. En el salmo 110 el estrado
de sus pies est formado por sus enemigos. Podemos dar por sentado, por lo tanto,
que todo principado y autoridad y poder y seoro sobre el que ha sido exaltado, no
son los ngeles, sino demonios, aquellos gobernadores de las tinieblas de este
siglo o huestes espirituales de la maldad contra los cuales Pablo nos insta ms
tarde a luchar,18 ya que an no le han concedido la victoria final a Cristo. La
expresin ms generalizada que sigue a continuacin, sobre todo nombre que se
nombra, no slo en este siglo sino tambin en el venidero (v.21b), puede haberse
aadido para incluir tambin a los ngeles, inclusive a todo ser inteligente
concebible, sobre los cuales Cristo reina con absoluta supremaca.
El hecho de que todas las cosas estn ahora bajo los pies de Jess es,
probablemente, una alusin a otra hebra de la enseanza bblica. Adn, hecho a la
semejanza de Dios, recibi dominio sobre la tierra y sus criaturas, y no lo perdi
totalmente al caer en desobediencia. Por el contrario, en su meditacin sobre el
registro de la creacin del hombre de Gnesis,19 el salmista se dirige a Dios con
estas palabras: Le hiciste seorear sobre las obras de tus manos; todo lo pusiste
debajo de sus pies: ovejas y bueyes, todo ello, y asimismo las bestias del campo, las
aves de los cielos y los peces del mar; todo cuanto pasa por los senderos del mar . .
20 Pero el dominio del hombre ha sido limitado por la cada, y est distorsionado
cuando explota o poluciona el medio ambiente, de quien fue designado
originariamente como mayordomo responsable. As que el dominio completo que
Dios intentaba hacer gozar al hombre es ejercido ahora slo por el hombre Cristo
Jess: Pero todava no vemos que todas las cosas le sean sujetas (al hombre). Pero
vemos... a Jess, coronado de gloria y de honra . . 21 Jess ya ha destronado a la
muerte y un da el ltimo enemigo ser destruido finalmente.22
c. Jesucristo, cabeza de la Iglesia
Pablo no ha terminado an con su relato de la exaltacin soberana de Jess. Ya ha
escrito sobre su resurreccin de los muertos (v.20) y de su entronizacin sobre todo
(v.21). Ahora contina relatando el significado de este triunfo doble para la Iglesia
(v.22). Esta verdad est bosquejada en dos expresiones sugerentes, que han
causado muchos problemas a los comentaristas. La primera es que Dios dio a Jess
por cabeza sobre todas las cosas a la Iglesia, la cual es su cuerpo (v.22-23a) y la
segunda es la frase la plenitud de Aquel que todo o llena en todo (23b). Si bien
ambas clusulas son difciles, son tan importantes que debemos emplear algo de
tiempo buscndoles el sentido.
La primera habla de Jess como cabeza, y lo ubica con un podero que se
extiende sobre todas las cosas. Todas las cosas se menciona dos veces en el
versculo 22, y en ese contexto incluye no slo el universo material, sino tambin, y
especialmente, todos los seres inteligentes, buenos y malos, anglicos y
demonacos, que lo pueblan. Este universo y estos seres son los que Cristo
gobierna. Ya que todas las cosas han sido puestas bajo sus pies por Dios, l es por
lo tanto cabeza sobre todas las cosas. Las expresiones cabeza, pies, sobre y
debajo son obviamente complementarias.
Pero Pablo va ms all de esto. Su tema no es slo que Dios ha hecho a Jess
cabeza sobre todas las cosas, sino que lo dio (edoke) como cabeza sobre -todas-
las-cosas a la Iglesia la cual es su cuerpo. Porque aquel a quien Dios dio a la Iglesia
para que fuera su cabeza, ya era cabeza del universo. Por lo tanto, el universo y la
Iglesia tienen ambos la misma cabeza en Jesucristo.
La otra expresin enigmtica, sobre cuya elucidacin se han gastado litros de
tinta, es la expresin final, la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo. Todos los
lectores de Efesios deben ser conscientes de las tres principales explicaciones
posibles de estas palabras. En lo que hace a la gramtica y el idioma las tres son
posibles, y las tres cuentan con distinguidos defensores. Si opto tentativamente por
la tercera, es en consideracin del contexto y la analoga de las Escrituras, y no
basndome en la gramtica y el vocabulario. Pero el lector debe formarse su propia
opinin.
La primera de las explicaciones toma la frase como una descripcin no de la
Iglesia (el cuerpo) sino de Cristo (la cabeza), es decir la Iglesia, que es el cuerpo de
aquel quien a su vez es la plenitud del que lo llena todo en todo. En este caso, Pablo
no est diciendo que la Iglesia es la plenitud de Cristo, sino que Cristo es la plenitud
de Dios, quien llena a Cristo, como de hecho llena todas las cosas. A primera vista
esta es un interpretacin atractiva. Va bien con el contexto de la supremaca de
Cristo. Tambin tiene paralelos en las Escrituras, porque en todas partes se dice que
Dios llena los cielos y la tierra,23 y en Colosenses se dice que la plenitud de la
deidad habita en Cristo.24 Esta interpretacin ha tenido proponentes eruditos,
incluyendo algunos entre los padres teodoretos, y en tiempos modernos, C.F.D.
Moule de Cambridge25 y G.B.Caird de Oxford.26 Sin embargo, las dificultades son
considerables. Por un lado la sintaxis resulta extraa, ya que requiere que Dios sea a
la vez sujeto y objeto de la misma oracin (Dios ... lo dio por cabeza a la Iglesia que
es la plenitud de Dios). Por otro lado, los paralelos no son exactos. Es cierto que
Colosenses dice que la plenitud de la deidad habita en Cristo, pero est lejos de
identificar a Cristo con la plenitud de Dios. Hodge llega a decir que esta ltima
identificacin no es escritural: Se dice que la plenitud de la deidad est en Cristo,
pero nunca se dice que Cristo sea la plenitud de Dios.27 Y hay otro paralelo inexacto.
Tanto en Efesios como en Colosenses es Cristo y no Dios, quien llena todas las
cosas.28
Si pues rechazamos con dudas esta primera explicacin, nos dirigimos a las otras
dos, que toman la plenitud como descripcin de la Iglesia ms que de Cristo. Estos
versculos contienen, en efecto, el primer uso de la palabra Iglesia en Efesios. Se la
identifica primero como el cuerpo de Cristo, y luego como su plenitud, la plenitud
de aquel que todo o llena en todo. La dificultad estriba en que el sustantivo plenitud
(plerma) puede tener tanto un significado activo como pasivo. Activamente, significa
aquello con que se llena o los contenidos de algo. Pasivamente, significa aquello
que se llena o est lleno, no los contenidos sino el continente. Ambos sentidos han
sido aplicados al texto que estamos considerando.
Tomemos primero el sentido activo: aquello con que se llena o completa. Los
eruditos han acordado que ste es el uso ms comn de plerma. En griego clsico
se usaba para designar los contenidos de una vasija o bolsa, y tanto para la carga de
un buque como para su tripulacin. Y este significado activo es comn en el Nuevo
Testamento. As, los fragmentos de panes y peces que llenaron las canastas eran
plermata.29 Plerma es la palabra utilizada para un remiendo de tela nueva, no
encogida, que cuando se cosa a una vestidura vieja llenar el hueco o la rotura, pero
romper la tela.30 Otra vez, en la cita del Salmo 24:1 De Jehov es la tierra, la forma
griega (y la VRV) dice y su plenitud, es decir sus contenidos.31 Y ya hemos visto
que lo que llena al Padre tambin llena al Hijo.32
Si ste es el sentido de plerma en Efesios 1:23, entonces se dice que la Iglesia
llena o completa a Cristo, y que Cristo est representado como incompleto sin
ella. No se puede negar que este sentido es compatible con la metfora cabeza-
cuerpo que Pablo ha utilizado. Por lo tanto, la Iglesia es el complemento de Cristo
que es la cabeza (AG), as como el cuerpo es el complemento necesario de la
cabeza a fin de hacer un hombre completo.33 Con lo sorprendente que resulta esta
idea, son notables los comentaristas del pasado y del presente que la han adoptado.
Calvino tom este punto de vista: Por esta palabra plenitud l quiere decir que
nuestro Seor Jesucristo y aun Dios su Padre se consideran a s mismos
imperfectos, a menos que nos unamos a ellos . . . como si un padre dijera: Mi casa
me parece vaca cuando no veo a mis hijos en ella. Un esposo dira: Parezco ser slo
la mitad de un hombre cuando mi esposa no est conmigo. De la misma manera Dios
dice que no se considera pleno y perfecto si no nos atrae a s mismo y nos hace uno
con l.34 Casi en forma similar, William Hendriksen escribe de Cristo: Pero como
esposo s est incompleto sin la esposa: no se puede pensar en l como vid sin sus
pmpanos; como pastor, no le podemos imaginar sin las ovejas: y as tambin como
cabeza halla su total expresin en su cuerpo, la Iglesia.35 Segn la misma tradicin
reformada, Charles Hodge se aviene a esta interpretacin, y basa su decisin sobre
la evidencia lingstica: En cualquier otro caso en que aparece en el Nuevo
Testamento (se. plerma) se la usa activamente aquello que llena ... El uso comn
de la palabra en el Nuevo Testamento est . .. claramente a favor de tomarla aqu
tambin en sentido activo.36
Ms aun, el participio que le sigue puede traducirse de tal manera que apoye
esta explicacin. Pleroumenou podra estar en la voz media y tener, por lo tanto, un
sentido activo. As lo toma la VRV, aqul que todo lo llena. Pero tambin podra ser
pasivo (que est siendo llenado). As lo tomaron las versiones antiguas (p. ej. latina,
siraca y egipcia) y los grandes comentaristas griegos Orgenes y Crisstomo.
Entonces el sustantivo activo y el verbo pasivo encajan a la perfeccin uno en el otro,
y la Iglesia es la que llena a Cristo que est siendo llenado por ella. De los
comentaristas ms modernos, ha sido Armitage Robinson quien ha tenido ms xito
al popularizar esta interpretacin. Luego de afirmar que esta es quizs la expresin
ms notable de toda la epstola,37 contina explicando: En algn sentido misterioso
la Iglesia es aquello sin lo cual Cristo no est completo, pero con lo cual est o estar
completo. Es decir que l (Pablo) ve a Cristo como esperando en un sentido su
completamiento, y destinado por Dios a encontrar plenitud en la Iglesia. 38 As que
parafrasea: La cabeza encuentra plenitud en el cuerpo: la Iglesia es la plenitud de
Cristo, porque Cristo todo lo llena en todo, avanzando hacia una plenitud absoluta
que todo lo incluye.39
Ahora llegamos a la tercera alternativa, que toma plerma en su sentido pasivo,
no como aquello que llena sino como aquello que es llenado; no los contenidos,
sino el continente lleno. De acuerdo con AG ste es muy probablemente el
significado aqu. Si es as entonces la Iglesia es la plenitud de Cristo, no porque lo
llena, sino porque l la llena a ella. Y aqul que la llena es descripto como llenando
todas las cosas, la creacin entera (JB), que es precisamente lo que se dice en
4:9,10; o como l mismo siendo llenado, p. ej. por Dios, como en Colosenses 1:10 y
2:9. Uniendo las dos partes de la clusula, significara o bien que Cristo que llena la
Iglesia, es a su vez llenado por Dios. La primera es la ms natural porque Dios no se
menciona por nombre. Pero en cualquiera de los dos casos, la Iglesia es la plenitud
de Cristo en el sentido de que l la llena.
Despus de reflexionar considerablemente sobre todo el pasaje y sobre las
exposiciones de muchos comentaristas, he llegado a la conclusin de que esta
ltima alternativa es la ms plausible de ser la interpretacin correcta, por tres
razones. Primero, por la analoga de las Escrituras. El ms seguro de los principios
de interpretacin bblica es dejar que las Escrituras expliquen las Escrituras. Por
cierto que en ninguna otra parte de las Escrituras se dice explcitamente que la
Iglesia llena o completa a Cristo,40 y s se dice constantemente que Cristo mora y
llena su Iglesia. Porque la Iglesia es el templo de Dios (2:21- 22). As como su gloria
llen el templo de Jerusaln as hoy Jesucristo, que es la gloria de Dios, llena la
Iglesia por su Espritu.
Segundo, el contexto lo confirma. En la ltima parte de Efesios 1, Pablo se refiere
a la resurreccin y entronizacin de Jess como la sobresaliente demostracin
histrica del poder de Dios. Su nfasis en todo el pasaje est puesto en el seoro y
soberana de Jess sobre todas las cosas. Sera muy incongruente que continuara
diciendo que la Iglesia, de alguna manera, completa a este Cristo supremo. Una
conclusin ms apropiada ser seguramente enfatizar cmo este Cristo supremo
llena su Iglesia, como llena tambin el universo.
El tercer argumento incluye la aclaracin del v.23 sobre su cuerpo y su
plenitud como descripciones sucesivas de la Iglesia. Por estar a continuacin es
natural esperar que ambos cuadros ilustren por lo menos una verdad similar, es decir
el gobierno de Cristo sobre su Iglesia. La Iglesia es su cuerpo (l la dirige); la Iglesia
es su plenitud (l la llena). Ms todava, ambas ensean el doble gobierno de Cristo
sobre el universo y la Iglesia. Por un lado Dios dio a Cristo como cabeza sobre todas
las cosas a la Iglesia (v.22), y por el otro la Iglesia est llena por Cristo que tambin
llena todas las cosas (v.23). Es esto lo que lleva a Markus Barth a ir ms all y
proponer una fusin de las metforas. Sealando que las imgenes del cuerpo y la
plenitud van juntas en Efesios 4:13-16 y Colosenses 1:18-19, lo mismo que aqu, y
que los escritores mdicos de la poca aproximada de Pablo, como Hipcrates y
Galeno, pensaban que la cabeza o mente controlaba y coordinaba las funciones del
cuerpo, el Dr.Barth resume la interpretacin de Pablo diciendo que la cabeza llena el
cuerpo con poderes de movimiento y percepcin y por lo tanto inspira a todo el
cuerpo con vida y direccin.41

Conclusin
Ahora es tiempo de dejar las cuestiones detalladas que nos han estado ocupando,
para examinar toda la plegaria que Pablo eleva por sus lectores. Una de sus
caractersticas ms impactantes, para m, es su nfasis sobre la importancia del
conocimiento (para que sepis) para la madurez cristiana, junto con su enseanza
de cmo se obtiene el conocimiento y cmo se relaciona con la fe. Para esta
instruccin apostlica Pablo une lo que nosotros, con consecuencias desastrosas,
separamos demasiado a menudo.

a. Iluminacin y pensamiento
Toda la confianza de la oracin de Pablo estriba en que sus lectores puedan tener un
conocimiento acabado del llamado de Dios, su herencia y su poder, especialmente
de este ltimo. Pero cmo esperaba que fuera respondida su oracin? Cmo
crecen los cristianos en conocimiento? Algunos respondern que el conocimiento
depende de la iluminacin del Espritu Santo. Y estn en lo cierto, al menos en parte.
Porque Pablo ora para que el espritu de sabidura y revelacin pueda acrecentar
su conocimiento de Dios y alumbrar los ojos de su entendimiento. Sin embargo, no
tenemos libertad para inferir de esto que nuestra responsabilidad estriba solamente
en orar y esperar la iluminacin, y no pensar para nada. Otros cometen el error
opuesto: utilizan sus mentes y piensan, pero dejan poco lugar a la iluminacin del
Espritu Santo.
El apstol Pablo rene ambos. Primero ora para que los ojos del entendimiento
de sus lectores sean alumbrados para conocer el poder de Dios. Luego ensea que
Dios ya ha provisto evidencia histrica de su poder al resucitar y exaltar a Jess. Por
lo tanto, Dios ha revelado su poder objetivamente en Jesucristo, y ahora ilumina
nuestras mentes por medio de su Espritu para captar esta revelacin. La iluminacin
divina y el pensamiento humano van unidos. Todo nuestro pensamiento es
improductivo sin el Espritu de verdad; sin embargo, su iluminacin no tiene
intenciones de ahorrarnos el trabajo de utilizar nuestras mentes. Es precisamente al
examinar lo que Dios ha hecho en Cristo que el Espritu abrir nuestros ojos para
comprender sus implicaciones.

b. Conocimiento y fe
Se da por sentado comnmente que la fe y la razn son incompatibles. No es as.
Nunca aparecen enfrentadas en las Escrituras, como si tuviramos que elegir entre
ambas. La fe va ms all de la razn, pero descansa sobre ella. El conocimiento es
la escalera por la cual la fe se eleva, el trampoln desde el cual puede saltar ms
lejos an.
As oraba Pablo: para que sepis . . . cul (es) la supereminente grandeza de su
poder para (o hacia) nosotros los que creemos ... la cual oper en Cristo. ... Es vital
ver cmo Pablo une los verbos saber y creer. Exactamente el mismo poder de
resurreccin que Dios exhibi en Cristo est ahora a nuestra disposicin. Primero
debemos conocer su grandeza sorprendente segn fue demostrada en la
resurreccin y entronizacin de Cristo, y luego debemos asirnos experimentalmente
de ella por nosotros mismos, y por fe. Por supuesto que ya somos creyentes.
Nuestra fe ya ha sido mencionada en los versculos 1, 13 y 15. Pero ahora el
presente participio pisteuontas (v.\9) enfatiza la necesidad de un ejercicio continuo
de la fe en la aprehensin del poder de Dios. Por lo tanto, la fe y el conocimiento se
necesitan uno al otro. La fe no puede crecer sin una firme base de conocimiento; el
conocimiento es estril si no trae aparejada la fe.
Cunto sabemos del poder de Dios, que levant a Jess de los muertos y lo
exalt sobre el mal? En verdad, el mismo poder de Dios nos ha resucitado a nosotros
con Jess de la muerte espiritual y nos ha entronizado con Jess en los lugares
celestiales, como Pablo lo mostrar en 2:1-10. Pero, cunto de esto es mera teora
y cunto es experiencia? No resulta difcil pensar en nuestra debilidad humana:
nuestra lengua o nuestro temperamento, nuestra malicia, codicia, lujuria, envidia u
orgullo. Estas cosas, por cierto, estn ms all de nuestro poder de control. Y
debemos humillarnos para admitirlo. Las palabras que el apstol utiliza aqu son
como truenos y rayos para derrotar y someter todo el orgullo del hombre. 42 Pero,
estn nuestras debilidades ms all del poder de Dios? Pablo pronto nos asegurar
que Dios es capaz en grado sumo de sobrepasar nuestros pensamientos y oraciones
segn el poder que acta en nosotros (3.20), y continuar exhortndonos para que
nos fortalezcamos en el Seor, y en el poder de su fuerza (6:10). Este es el poder
de Dios que levant a Jess de la muerte y nos levant con l. Ha puesto todas las
cosas debajo de sus pies y puede poner cualquier mal debajo de los nuestros.
2:1-10
3. Resucitados con Cristo
Algunas veces me pregunto si la gente buena y reflexiva habr estado alguna vez
ms deprimida acerca de los problemas humanos que hoy. Por supuesto que toda
poca est obligada a tener una visin confusa de sus propios problemas, porque
est demasiado cerca de ellos para verlos en la ptica adecuada. Y cada generacin
origina nuevos profetas de la ruina. Sin embargo, ahora los medios de comunicacin
nos permiten aprehender la extensin mundial del mal contemporneo, y esto es lo
que hace que la escena moderna parezca tan oscura. Por una parte, el creciente
problema econmico (crecimiento de poblacin, agotamiento de recursos naturales,
inflacin, desempleo, hambre); por otra, la extensin del conflicto social (racismo,
tribalismo, lucha de clases, desintegracin de la vida familiar); y en parte la ausencia
de guas morales reconocidas (que lleva a la violencia, la deshonestidad y la
promiscuidad sexual). El hombre parece incapaz de manejar sus propios asuntos o
crear una sociedad justa, libre, humana y tranquila. Porque el hombre mismo est
fuera de su centro.
Contra el sombro trasfondo de nuestro mundo de hoy, Efesios 2: 1-10 se destaca
con llamativa pertinencia. Pablo primero desciende a las profundidades del
pesimismo acerca del hombre y luego se eleva a las alturas del optimismo acerca de
Dios. Es esta combinacin de pesimismo y optimismo, desesperacin y fe, que
constituye el refrescante realismo de la Biblia. Porque lo que Pablo hace en este
pasaje es pintar un vivido contraste entre lo que el hombre es por naturaleza y lo que
puede llegar a ser por gracia.
Y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros delitos y
pecados,2en los cuales anduvisteis en otro tiempo, siguiendo la corriente de este
mundo, conforme al prncipe de la potestad del aire, el espritu que ahora opera en
los hijos de desobediencia, 3 entre los cuales tambin todos nosotros vivimos en otro
tiempo en los deseos de nuestra carne, haciendo la voluntad de la carne y de los
pensamientos, y ramos por naturaleza hijos de ira, lo mismo que los dems. 4Pero
Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos am, 5aun estando
nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo (por gracia sois
salvos), 6y juntamente con l nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en los lugares
celestiales con Cristo Jess, 7para mostrar en los siglos venideros las abundantes
riquezas de su gracia en su bondad para con nosotros en Cristo Jess. 8Porque por
gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; 9no
por obras, para que nadie se glore. 10Porque somos hechura suya, creados en
Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que
anduvisemos en ellas.
Es importante ubicar este prrafo en su contexto. Hemos estado considerando la
oracin de Pablo (1:15-23) en la que pide que los ojos interiores de sus lectores
puedan ser iluminados por el Espritu Santo para conocer las implicaciones del
llamado de Dios, la riqueza de la herencia que les espera en los cielos, y por sobre
todo la supereminente grandeza de su poder que est mientras tanto al alcance de
ellos. De este poder ha dado Dios una demostracin histrica suprema al resucitar a
Cristo de la muerte y exaltarlo por sobre los poderes del mal. Pero nos ha dado una
demostracin mayor aun al resucitarnos y exaltarnos a nosotros con Cristo,
quitndonos por lo tanto de la esclavitud de la muerte y el pecado. Este prrafo,
entonces, es realmente una parte de la oracin de Pablo para que ellos (y nosotros)
podamos saber cun poderoso es Dios. Las primeras palabras ya lo enfatizan: Y l
os dio vida. ... En el texto griego no hay ningn verbo importante que refleje la
accin de Dios hasta el v.5 (nos dio vida juntamente con Cristo); la versin
castellana lo pone al comienzo simplemente para acortar el inusual suspenso de
esperar tanto. En cualquiera de los casos la secuencia de pensamiento es clara:
Jesucristo estaba muerto, pero Dios lo levant y exalt. Y ustedes tambin estaban
muertos, pero Dios los levant y exalt con Cristo.

1. El hombre por naturaleza o la condicin humana (w.1-3)


Antes de mirar en detalle esta descripcin demoledora de la condicin humana
apartada de Dios, necesitamos establecer con claridad que se trata de una
descripcin que nos abarca a todos. Pablo no nos da un retrato de alguna tribu
particularmente decadente o de algn segmento degradado de la sociedad, o del
extremadamente corrupto paganismo de sus das. No; ste es el diagnstico bblico
del hombre cado que vive en la sociedad cada, en todas partes del mundo. Es cierto
que Pablo comienza con un enftico os, indicando en primer lugar a sus lectores
gentiles, de Asia Menor, pero rpidamente contina escribiendo (v.3a) que todos
nosotros vivimos de la misma manera (es decir incluyndose a s mismo y a sus
hermanos judos), y concluye con una referencia a ios dems (v.3b). Aqu est pues
la estimacin apostlica de todos los hombres sin Dios, de la condicin humana
universal. Es una condensacin, en tres versculos, de los primeros tres captulos de
Romanos, en los que Pablo desarrolla su argumento acerca del pecado y de la culpa,
primeramente de los paganos, luego de los judos y finalmente de toda la humanidad.
Aqu seala graves verdades acerca de los seres humanos sin redencin
(incluyndonos a nosotros), hasta que Dios nos tuvo piedad.
a. Estbamos muertos
Y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros delitos y pecados,
en los cuales anduvisteis en otro tiempo (w.l-2a)
La muerte a la que Pablo se refiere no es una imagen metafrica como en la
parbola del hijo prdigo (ste, mi hijo, muerto era); es una afirmacin fctica de la
condicin espiritual de todos los que estn fuera de Cristo. Y es debida a sus delitos
y pecados. Estas dos palabras parecen haber sido cuidadosamente elegidas para
dar un relato comprensible de la maldad humana. Un delito (paraptoma) es un paso
en falso, que incluye ya sea cruzar un lmite conocido, o desviarse del camino
correcto. Un pecado (hamartia) por otro lado, significa ms bien no dar en el blanco,
no alcanzar la medida. Juntas, ambas palabras cubren lo positivo y lo negativo, lo
activo y lo pasivo, en los aspectos del mal humano, es decir, nuestros pecados de
comisin y de omisin. Delante de Dios somos tanto rebeldes como fracasados.
Como resultado, estamos muertos o ajenos a la vida de Dios (4:18). Pues la vida
verdadera, la vida eterna, es comunin con el Dios viviente, y muerte espiritual, es
la separacin de l, muerte que el pecado trae aparejado inevitablemente: vuestras
iniquidades han hecho divisin entre vosotros y vuestro Dios, y vuestros pecados
han hecho ocultar de vosotros su rostro para no oir. 1
La afirmacin bblica acerca del estado de muerte de los no cristianos hace
surgir interrogantes en muchos porque no parece coincidir con los hechos de la
experiencia habitual. Muchas personas que no hacen ninguna profesin cristiana, y
que aun repudian abiertamente a Jesucristo, parecen ser ms vitales que los dems.
Uno tiene el cuerpo vigoroso de un atleta, otro la mente gil de un erudito, un tercero
la personalidad vivaz de una estrella de cine. Debemos decir que tales personas, si
Cristo no los ha salvado, estn muertas? S, por cierto, debemos decirlo y lo
decimos. Porque en la esfera que importa por sobre todas las cosas (que no es el
cuerpo, ni la mente, ni la personalidad, sino el alma), no tiene vida. Y se puede ver.
Estn ciegos para la gloria de Jesucristo, y sordos a la voz del Espritu Santo. No
tienen amor a Dios, ni conciencia sensible de su realidad personal; su espritu no se
eleva hacia l con el clamor Abba, Padre, ni aoran la comunin con su pueblo. No
le responden, son como cadveres. As que no debemos dudar en afirmar que una
vida sin Dios (no importa cun adecuada fsicamente, o cun alerta mentalmente) es
una muerte viviente, y aquellos que la viven estn muertos aunque estn vivos. 2
Afirmar esta paradoja es llegar a tomar conciencia de la tragedia bsica de la
existencia humana cada. Es que la gente que fue creada por Dios y para Dios ahora
est viviendo sin Dios. Por cierto, sa era nuestra condicin hasta que el Buen
Pastor nos encontr.
b. Estbamos esclavizados
Pablo no se contenta simplemente con decir que andbamos muertos en nuestros
delitos y pecados. La expresin es un hebrasmo que indica nuestro
comportamiento o modo de vida anterior. Pero andar sugiere (por lo menos para
nuestras mentes occidentales) una caminata agradable por el campo, con libertad
para disfrutar la belleza de los alrededores. Sin embargo, muy diferente fue nuestro
andar en delitos y pecados. No haba all verdadera libertad, sino una temible
esclavitud a fuerzas sobre las cuales carecamos de control. Qu fuerzas eran
stas? Si detrs de la muerte est el pecado, qu hay detrs del pecado que nos
mantiene en tal cautividad? La respuesta de Pablo, que ms tarde expres en
terminologa eclesistica, es el mundo, la carne y el diablo. Se refiere a estas tres
influencias como aquellas que controlaban y dirigan nuestra anterior existencia pre
cristiana.
Primero, nos describe como siguiendo a corriente de este mundo. La frase
griega es de acuerdo a la poca de este mundo. Rene los dos conceptos: poca
de maldad y oscuridad (en contraste con el tiempo por venir que Jess present); y
de este mundo, es decir la sociedad organizada sin referencia a Dios o como suele
decirse, secularizada (en contraste con el reino de Dios, que es la nueva sociedad
bajo su gobierno). As que ambas palabras, poca y mundo expresan todo un
sistema de valores sociales alienado de Dios. Permea y hasta domina la sociedad no
cristiana y mantiene a la gente en cautiverio. Podremos detectar los valores
sub-humanos de esta poca y este mundo en cualquier lugar en que los seres
humanos se van deshumanizando debido a la opresin poltica o a la tirana
burocrtica; donde rige una visin secular (repudio de Dios), amoral (repudio de
valores absolutos), o materialista (glorificacin de la sociedad de consumo); debido a
la pobreza, hambre, desempleo, por discriminacin racial, o por cualquier forma de
injusticia. Su influencia es penetrante. La gente tiende a no tener una opinin propia,
sino someterse a la cultura pop de la televisin y de las revistas de tapa lustrosa. Es
una esclavitud cultural. Todos ramos iguales hasta que Jess nos liber. Vivamos
segn el ejemplo secular de este mundo (VNC).
Nuestro segundo cautiverio era en relacin al diablo, llamado aqu el Prncipe del
imperio del aire (BJ). La palabra aire podra traducirse atmsfera sucia que indica
la oscuridad que el diablo prefiere en lugar de la luz. Pero la frase completa no
necesita significar otra cosa sino que l tiene el mando de esos principados y
potestades mencionados anteriormente, que operan en el mundo invisible. En
nuestros das est fuera de moda en la iglesia creer en un diablo personal, en
inteligencias demonacas personales bajo su mando, aun cuando el satanismo
florece fuera de ella. Pero no hay ninguna razn por la cual la moda de la iglesia
deba dirigir la teologa, sobre todo si la enseanza clara de Jess y sus apstoles
(por no mencionar la iglesia de los siglos subsiguientes) afirmaban su existencia
malvola.
Otra frase para describirlo es el espritu que ahora opera en los hijos de
desobediencia. Debido a que la palabra espritu est en genitivo, no est en
aposicin a prncipe (acusativo). En realidad debemos entender que el Prncipe del
imperio del aire es tambin el gobernador del espritu que opera en las personas
desobedientes. El espritu, por lo tanto, es una fuerza impersonal que opera
activamente en la gente no cristiana. Debido a que las Escrituras identifican al diablo
no slo como fuente de tentaciones pecaminosas, sino tambin como len y
asesino, podemos rastrear con seguridad todo mal, error y violencia hasta llegar
finalmente a l. Cuando dice que l y la atmsfera que genera estn obrando en los
seres humanos, el verbo (energe) es el mismo que se utiliza para el poder de Dios
que levant a Jess de entre los muertos (1:20). Slo esa energa o accin divina
podra habernos rescatado del diablo.
La tercera influencia que nos mantiene en esclavitud es los deseos de nuestra
carne (v.3a), donde carne no quiere decir el tejido vivo que recubre nuestro
esqueleto seo, sino nuestra naturaleza humana egocntrica y cada. Los deseos
se definen ms adelante como deseos del cuerpo y de la mente. Este agregado es
particularmente importante porque muestra el error de igualar los deseos de la
carne con lo que popularmente se llaman los pecados de la carne. Es necesario
hacer dos aclaraciones. Primero, no hay nada malo en los deseos corporales
naturales, sean de alimentarse, de dormir o del sexo. Dios ha hecho as el cuerpo
humano. Es slo cuando el apetito por la comida se transforma en glotonera, el
deseo de dormir en pereza y el apetito sexual en lujuria, que los deseos naturales se
pervierten en deseos pecaminosos. En segundo lugar, los deseos de la carne
incluyen los malos deseos tanto de la mente como del cuerpo, como por ejemplo el
pecado de orgullo intelectual, ambicin falsa, rechazo de la verdad conocida y una
mentalidad maliciosa o vengativa. Ms aun, de acuerdo a la exposicin que Pablo
hace en Filipenses 3:3-6, la carne cubre todas las formas de arrogancia, hasta el
orgullo por los ancestros, por parentescos, por raza, religin o buena moral. En
cualquier punto en que el yo saque su desagradable cabeza en oposicin a Dios o
al hombre, all est la carne. Como comenta con toda justicia F.F.Bruce, puede
manifestarse tanto de manera respetable como en las vergonzosas prcticas del
paganismo del primer siglo.3 Y no importa lo respetable que sea la forma (o el
disfraz) que adopte, nuestro arraigado egocentrismo es una esclavitud horrible.
As que, antes de que Jesucristo nos liberara, estbamos sujetos a influencias
opresivas tanto de adentro como de afuera. Afuera estaba el mundo (la cultura
secular predominante), adentro estaba la carne (nuestra naturaleza cada
entrelazada con el egocentrismo); y ms all de ambos, operando activamente a
travs de ellos, estaba el espritu del mal, el diablo, el prncipe del reino de las
tinieblas, que nos mantena cautivos. No es que ahora podamos convenientemente,
achacar toda la culpa de nuestra esclavitud al mundo, la carne y el diablo, y no
aceptar ninguna responsabilidad. Por el contrario, es significativo que en estos
versculos, las palabras vosotros y nosotros no se identifican con estas fuerzas,
sino que se distinguen de ellas, aunque estn esclavizados por ellas. A nosotros se
nos llama, sin embargo, los hijos de desobediencia (v.2b), es decir los rebeldes (BJ)
hacia Dios. Nos habamos rebelado, a sabiendas y voluntariamente, en contra de la
autoridad amante de Dios y, por lo tanto, habamos cado bajo el dominio de
Satans.
c. Estbamos condenados
Pablo no ha completado an su descripcin de nuestro estado anterior a Cristo.
Tiene una verdad ms, y desagradable, para decirnos acerca de nosotros mismos.
No slo estbamos muertos y esclavizados, dice, sino que tambin estbamos
condenados: ramos por naturaleza hijos de ira, Io mismo que los dems (v.3b).
Dudo que haya en Efesios otra expresin que haya provocado ms hostilidad que
sta. Algunos comentaristas hacen pocos intentos, o ninguno, por comprenderla,
menos an por defenderla; la dejan de lado como insostenible para nuestros das.
Las causas de su hostilidad son tres: se refieren a las palabras ira, hijos y por
naturaleza. Debemos considerar cuidadosamente lo que Pablo quiere significar con
ellas, y tratar de aclarar los malentendidos.
Primero, la ira de Dios. La ira de Dios no es como la del hombre. No es mal
carcter, como si pudiera salirse de sus casillas en cualquier momento. No es
despecho, ni malicia, ni animosidad, ni venganza. Nunca es arbitraria, ya que es la
reaccin divina a una sola situacin, el mal. Por lo tanto, es enteramente predecible y
no est sujeta a nimo, antojo o capricho. Ms aun, no es la retribucin impersonal
de la sociedad el proceso inevitable de causa y efecto en un universo moral, ya sea
a travs de la desagregacin social o por medio de la administracin de la justicia en
las cortes legislativas, o de algn otro modo, como argumentaba C.H.Dodd en su
famoso comentario Moffatt sobre la carta a los Romanos. 4 El hecho de que ira
(org) o la ira (he org) aparezca sin la adicin de las palabras de Dios no hace su
ira menos impersonal que su gracia, cuando se omiten las palabras de Dios (como
en los versculos 5 y 8 de este captulo por gracia sois salvos). La ira que juzga y la
gracia que salva son ambas personales. Son la ira y la gracia de Dios.
As que, qu es su ira si no es una reaccin arbitraria ni un proceso impersonal?
Es la hostilidad personal, justa y constante de Dios hacia el mal, su negacin total a
hacer concesiones y su propsito de condenarlo. Ms aun, su ira no es incompatible
con su amor. Es notable el contraste entre los versculos 3 y 4: ramos por
naturaleza hijos de ira. . . . Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor
con que nos am.. . . Por lo tanto, Pablo va de la ira de Dios a la misericordia y amor
de Dios, sin ningn sentido de incomodidad o anormalidad. Es capaz de tener ambas
en su mente porque Pablo crea que ambas estaban unidas en el carcter de Dios.
Necesitamos, pienso, estar ms agradecidos a Dios por su ira, y adorarle porque
gracias a su perfecta rectitud, siempre reacciona frente al mal de la misma manera
inmutable, predecible, y sin transar. Si no fuera por la permanencia de su carcter
moral no disfrutaramos de paz.
El segundo problema que la gente encuentra est en la frase hijos de ira. Las
palabras pintan un cuadro de nios pequeos, casi bebs recin nacidos, como
estando bajo la ira de Dios, y la gente naturalmente rechaza esta idea. Pero se
puede decir con confianza que aqu no hay ninguna alusin a nios pequeos. La
expresin es otro hebrasmo, como lo es hijos de desobediencia en el v.2 y se
refiere a la gente de toda edad. La BJ sustituye adecuadamente por destinados por
naturaleza, como los dems, a la clera.
El tercer problema est en la clusula adverbial por naturaleza. En qu sentido
ramos por naturaleza objetos de la ira y el juicio de Dios? Para empezar, creo que
todos estamos de acuerdo en que Pablo traza un deliberado contraste entre lo que
ramos por naturaleza (phusei, v.3) y lo que hemos llegado a ser por gracia
(chariti, v.5). Es un contraste entre el pasado y el presente; entre lo que ramos
cuando estbamos librados a nosotros mismos y lo que hemos llegado a ser porque
Dios intervino en nuestro favor; tambin entre juicio y salvacin. Por naturaleza
estbamos bajo la ira de Dios, por gracia hemos sido salvados. Esto es mucho ms
claro y no se presta a discusin.
Pero phusei, por naturaleza, parece describir ms que nuestra condicin
natural cuando estamos librados a nosotros mismos. Parece apuntar al origen de
nuestra condicin como miembros de una raza cada, 5 y por lo tanto, suscita
preguntas difciles acerca de nuestra herencia gentica y como consecuencia,
nuestra responsabilidad moral. Es la frase de Pablo una sntesis de algo mayor,
como si dijera que por nacimiento tenemos una tendencia hacia el pecado, y que por
lo tanto nuestro pecado nos trae bajo el juicio de Dios? O est diciendo que como
seres humanos estamos desde el nacimiento mismo bajo el juicio de Dios? No he.
encontrado un repudio ms fuerte hacia esta ltima nocin que las siguientes
palabras de R.W.Dale. No cabe duda que expresan lo que piensan muchos: Esta
frase se cita algunas veces como si intentramos afirmar la terrible doctrina de que
por nuestro mero nacimiento, somos objeto de la ira divina y que al margen de
cualquier pecado voluntario estamos bajo la maldicin divina. Esta espantosa teora
no recibe sancin alguna ni del Nuevo ni del Antiguo Testamento. 6 Sin embargo,
R.W.Dale saba que la misma doctrina que tan vigorosamente repudiaba se ensea
en las grandes confesiones reformadas, como la de los Treinta y Nueve Artculos y la
Confesin de Westminster. Aqu est por ejemplo el artculo anglicano Nro. 9: El
pecado original no est en el seguimiento de Adn, (es decir, en su imitacin). . . sino
que es la falta o corrupcin de la naturaleza de todo hombre que es engendrado
naturalmente de la descendencia de Adn: por lo cual el hombre est muy lejos de la
bondad original, y est por su propia naturaleza inclinado al mal, de tal modo que la
carne siempre est en contra del espritu; y por lo tanto toda persona nacida en este
mundo es merecedora de la ira y el juicio de Dios. ... En otras palabras, nuestra
misma naturaleza humana por herencia merece la ira y el juicio de Dios. Esto es lo
que Pablo parece estar enseando aqu. Cmo debemos entenderlo?
Es probable que el mejor comentario sea el suyo propio, tal como lo encontramos
en Romanos. As como estos versculos son una expresin resumida de Romanos
1-3, tambin la expresin por naturaleza hijos de ira es un resumen de Romanos
5:12-14. Su argumento de que la muerte pas a todos los hombres, por cuanto
todos pecaron no es que todos hayan heredado una naturaleza pecadora que los
llev al pecado y por tanto a la muerte, sino que todos pecaron en y con Adn. El
Antiguo Testamento tiene un fuerte sentido de la solidaridad de la raza humana.
Habla de la generacin siguiente como estando ya en los lomos de la generacin
anterior, una verdad que la gentica moderna parece estar subrayando. Pablo dice,
por lo tanto, que no podemos tomar a Adn como nuestro chivo emisario y atribuirle
nuestro pecado, culpa y castigo. Porque nosotros mismos estbamos en Adn.
Puede muy bien decirse que pecamos en Adn, y que en y con l incurrimos en
culpa y morimos. No es en este sentido que podemos ser descriptos como
pecadores por naturaleza y sujetos al justo juicio de Dios? La gran mayora de
telogos protestantes siempre han agregado que creen que la gracia de Dios y el
sacrificio de Cristo cubren los aos de la niez antes de la edad responsable, y
aquellos que estn en la tradicin reformada han llamado la atencin hacia la
evidencia bblica de que los nios con padres cristianos nacen dentro del pacto. 7
Pero aun estas calificaciones importantes no alteran la herencia de nuestro pecado y
nuestra culpa, ni el juicio que merecemos.
Muerte, esclavitud y condenacin: stos son los tres conceptos que Pablo
presenta a fin de retratar nuestra perdida condicin humana. Es demasiado
pesimista? Bueno, debemos admitir (como l lo hubiera hecho) que sta no es toda
la verdad acerca de la humanidad. Nada dice aqu de la imagen de Dios en la cual
fueron originalmente creados los seres humanos y que todava retienen, aunque
tristemente daada. Pero por cierto que lo cree, y habla de nuestra redencin en
trminos de una recreacin a la imagen de Dios (v. 10 y 4:24). Tampoco dice aqu
nada acerca de distintos grados de depravacin humana, aunque tambin la hubiese
aceptado. Porque la doctrina bblica de depravacin total no significa que todos los
seres humanos son igualmente depravados ni que nadie es capaz de algn bien,
sino que ninguna parte de la persona humana (mente, emociones, conciencia,
voluntad, etc.) ha permanecido intacta desde la cada. Sin embargo, a pesar de esta
necesaria calificacin que afirma la permanente dignidad del hombre a cuenta de la
imagen divina que an no ha perdido totalmente, el diagnstico de Pablo sigue
teniendo vigencia. Fuera de Cristo el hombre est muerto debido a sus delitos y
pecados, esclavizado por el mundo, la carne y el diablo, y condenado bajo la ira de
Dios.
Es el fracaso en reconocer la gravedad de la condicin humana, lo que explica la
fe ingenua de la gente en remedios superficiales. La educacin masiva es altamente
deseable. Y tambin lo son las leyes justas y administradas con justicia. Ambas son
agradables a Dios que es el Creador y el Juez justo de toda la humanidad. Pero ni la
educacin ni la legislacin pueden rescatar a los seres humanos de la muerte
espiritual, la cautividad o la condenacin. Una enfermedad radical requiere un
remedio radical. No dejaremos, por tal motivo, de preocuparnos por una educacin
mejor o por una sociedad ms justa. Pero tendremos que agregar a estas cosas una
dimensin nueva, y que para los no cristianos resultar extraa: la de la
evangelizacin. Porque Dios nos ha confiado un mensaje de buenas nuevas que
ofrece vida a los muertos, libertad a los cautivos y perdn a los condenados.

2. El hombre por gracia, o la compasin divina (4-10)


El versculo 4 comienza con un contundente giro adversativo: Pero Dios. . . . Estas
dos palabras enfrentan la desesperada condicin de la humanidad cada con la
iniciativa gratuita y la accin soberana de Dios. ramos objetos de su ira, Pero Dios. .
. por su gran amor con que nos am tuvo misericordia de nosotros. Estbamos
muertos, y los muertos no resucitan, pero Dios nos resucit con Cristo. ramos
esclavos, en una situacin deshonrosa e impotente, pero Dios nos ha levantado con
Cristo y nos ha colocado a su diestra, en una posicin de honor y poder. Por lo tanto,
Dios ha actuado para revertir nuestra condicin pecaminosa. Es esencial colocar
ambas partes de este contraste juntas, es decir, lo que somos por naturaleza y lo que
somos por gracia, la compasin humana y la condicin divina, la ira de Dios y el amor
de Dios. Algunas veces se critica a los cristianos por estar mrbidamente
preocupados con sus pecados y sus culpas. La crtica es injusta si estamos
enfrentndonos a verdades acerca de nosotros mismos (nunca es malo mirar la
realidad cara a cara), pero s lo es cuando dejamos de glorificar la misericordia y la
gracia de Dios.
Ahora necesitamos preguntarnos exactamente lo que Dios ha hecho y tambin
por qu lo ha hecho.

a. Lo que Dios ha hecho


Para decirlo en una frase, nos ha salvado. En ambos versculos, 5 y 8, se hace la
misma afirmacin: Por gracia sois salvos. Algunos comentaristas han llegado a
sugerir que los versculos 4-10 son una especie de himno que celebra las glorias de
la salvacin y de la sola gracia, acompaada dos veces por la aclamacin litrgica
Por gracia sois salvos. Salvos es un participio perfecto (sesosmenoi). Enfatiza las
consecuencias permanentes de la accin salvadora de Dios en el pasado, como si
Pablo dijera: Vosotros sois pueblo que ha sido salvado y permanece salvo por
siempre. Sin embargo, muchos dicen hoy que encuentran que el lenguaje tradicional
de la salvacin carece de significado. As que necesitamos explorar el sentido de lo
que Pablo escribe.
En realidad, acua tres verbos que expresan lo que Dios hizo en Cristo; luego
(por adicin del prefijo syn, junto con), nos une a Cristo en cada uno de estos
eventos. As, primero Dios nos dio vida juntamente con Cristo (v.5), luego juntamente
con l nos resucit (v.6a) y en tercer lugar nos hizo sentar en los lugares celestiales
con Cristo Jess (v.6b). Estos verbos (nos dio vida, resucit y hizo sentar) se
refieren a tres eventos histricos sucesivos en la carrera salvfica de Jess, que
normalmente se llaman resurreccin, ascensin y sesin. Declaramos creer en ellos
cuando repetimos el Credo: Se levant de los muertos al tercer da, ascendi a los
cielos y est sentado a la diestra de Dios Padre. Lo que ms provoca nuestro
asombro, sin embargo, es que ahora Pablo no est escribiendo acerca de Cristo,
sino sobre nosotros. No est afirmando que Dios revivi, levant y sent
a Cristo, sino que nos revivi, levant y sent a nosotros con Cristo.
Para el cristianismo neotestamentario es fundamental el concepto de unin del
pueblo de Dios con Cristo. Qu constituye lo distintivo de los miembros de la nueva
sociedad de Dios? No es slo que admiran y hasta adoran a Jess, no slo que
afirman los dogmas de la Iglesia, ni siquiera que viven bajo ciertas normas morales.
No; lo que los distingue es su nueva solidaridad, como pueblo que est en Cristo.
Por virtud de su unin con Cristo han compartido realmente su resurreccin,
ascensin y sesin. En los lugares celestiales, es decir ese mundo invisible de
realidades espirituales en donde operan los principados y potestades (3:10; 6:12) y
en el que Cristo reina supremamente (1:20); all Dios ha bendecido a su pueblo en
Cristo (1:3), y all los ha sentado con Cristo (2:6). Y si estamos sentados con Cristo
en los cielos no cabe duda de que estamos sentados sobre tronos! Ms aun, este
lenguaje acerca de la solidaridad con Cristo en su resurreccin y exaltacin no es
una pieza de misticismo cristiano carente de significado. Lleva el testimonio de una
experiencia viva que Cristo nos ha dado: por una parte, una vida nueva (con una
conciencia sensible hacia la realidad de Dios, y amor por l y por su pueblo); y por
otro lado, una victoria nueva (dominando el mal en forma creciente). Estbamos
muertos, pero hemos sido revividos e iluminados espiritualmente. Estbamos
cautivos, pero hemos sido entronizados.
b. Por qu lo hizo
Pablo va ms all de una mera descripcin de la accin salvadora de Dios: nos da a
entender algo de su motivacin. Ms aun, el mayor nfasis de todo el prrafo est en
que lo que urgi a Dios para actuar a nuestro favor no fue algo que estaba en
nosotros (algn supuesto mrito) sino algo que estaba en l (su favor inmerecido).
Pablo une cuatro palabras para expresar los orgenes de la iniciativa salvadora de
Dios. Escribe acerca de la misericordia de Dios (Dios, que es rico en misericordia,
v.4a), del amor de Dios (por su gran amor con que nos am, v.4b), de la gracia de
Dios (por gracia sois salvos, v.5 y 8), y de la bondad de Dios (en su bondad para
con nosotros en Cristo Jess, v.7). Estbamos muertos y, por lo tanto, ramos
incapaces de salvarnos a nosotros mismos; slo la misericordia poda alcanzar al
indefenso, porque misericordia es amor para el que est abajo. Estbamos bajo la
ira de Dios; slo el amor de Dios poda triunfar sobre la ira. No merecamos nada de
la mano de Dios ms que su juicio por nuestros delitos y pecados; slo la gracia
poda rescatarnos de nuestro desierto, porque la gracia es favor inmerecido. Por
qu actu Dios entonces? Por su pura misericordia, amor, gracia y bondad.
Ms que eso. Nos salv a fin de poder mostraren los siglos venideros las
abundantes riquezas de su gracia (v.7). Al levantar y exaltar a Cristo l demostr la
supereminente grandeza de su poder (1:19-20); pero al levantarnos y exaltarnos a
nosotros demostr tambin las abundantes riquezas de su gracia y continuar
hacindolo hasta la eternidad. Como evidencias vivientes de su bondad sealaremos
ms all de nosotros hacia l, a quien le debemos nuestra salvacin.
Hacia el final de mi poca de estudiante de teologa en Ridley Hall, Cambridge, el
Rev. Paul Gibson se jubil como director y se descubri un retrato de l. Al
expresarle su agradecimiento al artista, le hizo un bien merecido elogio. Dijo que en
el futuro, la gente que mirara el cuadro no preguntara Quin es este hombre?
sino Quin pint este cuadro?. Pero en nuestro caso, Dios ha desplegado ms
que mera habilidad. Un enfermo, despus de una operacin importante, es un
testimonio vivo de la habilidad del cirujano, y un condenado despus del indulto, lo es
de la misericordia de su soberano. Somos ambas cosas: muestras de la habilidad de
Dios y trofeos de su gracia.
Los versculos 8-10 hablan sobre la gracia de Dios y explican por qu, en los
siglos venideros, Dios mostrar su gracia y su bondad hacia nosotros, en Cristo
Jess. Es por nuestra salvacin. Dios mostrar su gracia hacia nosotros porque nos
ha salvado por gracia: Porque por gracia sois salvos, por medio de la fe. He aqu tres
palabras fundamentales de la buena nueva cristiana: salvacin, gracia y fe.
Salvacin es ms que perdn. Es liberacin de la muerte, la esclavitud y la ira
descriptas en los versculos 1-3. Ms aun, incluye la totalidad de nuestra vida nueva
en Cristo: junto con l se nos ha dado vida, hemos sido exaltados y sentados en los
lugares celestiales. Gracia es la misericordia gratuita e inmerecida de Dios hacia
nosotros, y fe es la confianza humilde con la cual nosotros la recibimos.
A fin de reforzar esta afirmacin positiva de que hemos sido salvados slo por la
gracia de Dios y a travs de la confianza en Cristo, Pablo aade dos negaciones:
primero, y esto no de vosotros, pues es don de Dios (v.8b); y segundo, no por obras,
para que nadie se glore (v.9). Algunos comentaristas han tomado la palabra esto,
en la primera de estas dos negaciones, como referida a la fe (es decir, fuisteis
salvos . .. a travs de la fe, y aun esta fe por la que fuisteis salvos es don de Dios).
Teolgicamente esto es cierto. Nunca debemos pensar que la salvacin es una
especie de transaccin entre Dios y nosotros, en la que l contribuye con la gracia y
nosotros contribuimos con la fe. No: estbamos muertos y tuvimos que ser revividos
antes de poder creer; los apstoles de Cristo ensean claramente en todas partes,
que la fe salvadora tambin es el don gratuito de Dios. 8 Sin embargo, Pablo no est
aqu afirmndolo expresamente, porque la palabra esto ( touto) es neutro, mientras
que fe es un sustantivo femenino. Por lo tanto, debemos tomar esto como referido
a toda la formulacin anterior: Por gracia de Dios son pueblo que ha sido salvado a
travs de la fe, y todo este hecho y experiencia es ... el don gratuito de Dios para
ustedes. No es un logro propio (no de vosotros), ni una recompensa por obras de
religin o filantropa (no por obras). Por lo tanto, ya que no hay sitio para el mrito
humano, tampoco hay sitio para ninguna glorificacin humana. La salvacin es el
don de Dios, para que nadie se glore. Los cristianos siempre se sienten incmodos
ante el orgullo, porque perciben su incongruencia. En el cielo no podremos
contonearnos como pavos. El cielo estar lleno de las proezas de Cristo y las
alabanzas a Dios. Habr, s, demostraciones en el cielo. No autodemostraciones,
sino demostracin de la riqueza incomparable de la gracia, misericordia y bondad de
Dios a travs de Jesucristo.
A esta altura uno podra imaginarse que Pablo ha terminado su argumento y est
listo para pasar a otro tema. Pero no: est decidido a no dejar su tema hasta que lo
haya expuesto ms all de todo posible equvoco. As que aade una afirmacin ms
positiva, decisiva, y gloriosa (v.10): Porque somos hechura suya, creados en Cristo
Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que
anduvisemos en ellas. La primera palabra enftica de la oracin es autou suya.
Pablo ya ha declarado que la salvacin no ha sido un logro nuestro. Ahora no afirma
simplemente lo opuesto, es decir, que es el logro de Dios. Va ms all. Deja de lado
cualquier idea de salvacin como un algo independiente de nosotros mismos. Est
refirindose a nosotros, como seres humanos vivientes que antes estbamos
muertos. Qu somos ahora? Somos hechura de Dios (poima, su obra de arte, su
obra maestra);9 creados (ktisthentes) en Cristo Jess. Ambas palabras griegas
hablan de creacin. Hasta aqu, Pablo ha descrito la salvacin en trminos de
resurreccin de los muertos, liberacin de la esclavitud y rescate de la condenacin.
Y cada vez declara que la obra es de Dios, porque los muertos no pueden revivir por
s mismos, ni pueden los cautivos o los condenados liberarse a s mismos. Pero
ahora establece este principio ms all de cualquier atisbo de duda. La salvacin es
creacin, re-creacin, creacin nueva. Y el lenguaje creativo es una tontera a menos
que haya un Creador. Hablar de autocreacin es una clara contradiccin de
trminos. Veis entonces, escribe Calvino, que esta palabra creados es suficiente
para tapar las bocas y dejar de lado el cacareo de gloriarse por tener algn mrito.
Porque cuando dicen eso, presuponen que son sus propios creadores. 10
No es que nosotros permanezcamos pasivos e inertes. Algunos crticos siempre
han pensado esto, y han supuesto que la doctrina paulina de la salvacin slo por la
gracia, nos predispone en realidad a continuar en el pecado. Estn completamente
equivocados. Las buenas obras son indispensables para la salvacin, pero no como
su fundamento o como un medio, sino como su consecuencia y evidencia. No somos
salvos (por las obras (w.8-9), sino creados en Cristo Jess para buenas obras (v.10);
buenas obras que Dios prepar de antemano, que l dise en una eternidad pasada
y para la cual nos model, de manera que continuamente anduvisemos en ellas.
Por lo tanto, el prrafo termina como comenz, con nuestro andar humano, una
frase idiomtica hebrea para referirse a nuestra manera de vivir. Primero andbamos
en delitos y pecados, en los que el diablo nos haba atrapado; ahora andamos en
buenas obras que Dios ha planeado eternamente para que hicisemos. El contraste
es completo. Es un contraste entre dos estilos de vida (malo y bueno), y detrs de
ellos dos dueos (el diablo y Dios). Qu puede haber posibilitado tal cambio? La
expresin clave del prrafo es: pero Dios (v.4) y por gracia (w.5,8).
Pablo no se engaaba acerca de la degradacin de la humanidad. Se neg a
mejorar la situacin, porque esto podra haberlo llevado a proponer soluciones
superficiales. En cambio, comenz el prrafo con un retrato fiel del hombre, sujeto a
tres poderes terribles; el pecado, la muerte, y la ira. Pero tambin se neg a
desesperarse, porque crea en Dios. Por cierto que la nica esperanza para los
muertos est en la resurreccin. Pero el Dios viviente es el Dios de la resurreccin.
Es ms que eso, es el Dios de la creacin. Ambas metforas indican la necesidad
indispensable de la gracia divina. Porque la resurreccin saca de la muerte y la
creacin saca de la nada. Este es el significado verdadero de salvacin.

Il Nueva sociedad
Efesios 2:113:21

2:11-22
4. Una sola humanidad nueva

Alienacin es una palabra popular en la sociedad contempornea. Hay muchas


personas, en especial jvenes, en el llamado mundo desarrollado, que estn
desilusionados con el sistema y critican la tecnocracia, son hostiles hacia lo
establecido y se describen a s mismos como alienados. Algunos se esfuerzan
para lograr una reforma, otros incuban la revolucin y otros se aslan. Ninguno de
ellos puede acomodarse al status quo.
Fue Karl Marx quien populariz la palabra, que l mismo tom del telogo alemn
Ludwig Feuerbach. Marx entendi la situacin del proletariado en trminos de
alienacin econmica. Cada trabajador pone en su obra algo de s mismo. Cuando
su empleador vende su producto se hace culpable, al menos en parte, de alienar al
trabajador de s mismo. De acuerdo con Marx, sta era la base de la lucha de clases.
En nuestros das la palabra se utiliza ms generalmente para hablar de la
alienacin del trabajador, no slo de sus logros y de su recompensa debida, sino
tambin del ejercicio del poder, especialmente en cuanto a la toma de decisiones. En
otras palabras, el trmino ha tomado ms connotaciones polticas que econmicas.
Alienacin es en parte un sentido de insatisfaccin por el estado de cosas y en
parte un sentido de impotencia para cambiarlo. Este es un sentimiento generalizado
en los pases democrticos de Occidente y sera tonto que los cristianos lo
ignorasen.
Pero mucho antes que Feuerbach y Marx, la Biblia habl de la alienacin
humana. Describe otras dos alienaciones, an ms radicales que la poltica y la
econmica. Una es la alienacin de Dios nuestro Creador y la otra es la alienacin
unos de otros, con las dems criaturas. Nada es ms deshumanizante que esta
rotura de relaciones humanas fundamentales. Es entonces que nos transformamos
en extraos en un mundo en el que deberamos sentirnos como en casa, y en
alienados en vez de ciudadanos.
La carta a los Efesios alude a ambas formas de alienacin. Ms aun, Pablo utiliza
la palabra en relacin con ambas condiciones. La palabra griega es apallotrioo y
significa convertir en extrao, excluir o alienar. En el Nuevo Testamento aparece slo
en estos dos versculos de Efesios, junto con el paralelo de Colosenses, para uno de
ellos:
4:18 ajenos (alienados) de la vida de Dios (cf. Col. 1:20,21)
2:12 alejados (alienados) de la ciudadana de Israel
Ahora bien, esta doble alienacin, o mejor dicho su reemplazo por la reconciliacin,
es el tema de Efesios 2. En la primera mitad del captulo (w.1-10) se describe a los
seres humanos como alienados de Dios. El verbo no aparece realmente all, como en
4:18, pero no cabe duda de lo que se quiere significar cuando se los retrata como
muertos en ... delitos y pecados y por naturaleza hijos de ira (w.1,3). En el captulo
anterior consideramos el significado de estas frases.
En la segunda mitad de Efesios 2 (w.11-22), que es nuestro texto para este
captulo, los seres humanos tambin se describen como alienados los unos de los
otros. En particular los gentiles, descritos como alejados de la ciudadana de Israel
(v.12). Es casi imposible para nosotros, casi a fines del siglo veinte d.C., formamos la
idea de aquellos das en que la humanidad estaba profundamente dividida entre
judos y gentiles. La Biblia comienza con una clara declaracin de la unidad del
gnero humano. Pero despus de la cada y del diluvio, encontramos los orgenes de
la divisin y separacin humanas. Pareciera que Dios mismo contribuy al proceso
eligiendo a Israel entre todas las naciones para que fuera su pueblo santo o
especial. Pero necesitamos recordar que al llamar a Abraham, le prometi bendecir
a todas las familias de la tierra a travs de su posteridad; al elegir a Israel lo hizo para
que fuera una luz para las naciones.1 La tragedia es que Israel olvid su vocacin,
cambi su privilegio en favoritismo y termin por despreciar y hasta detestar a los
paganos, considerndolos como perros. William Barclay nos ayuda a sentir la
alienacin entre las dos comunidades, y la hostilidad profundamente arraigada entre
ellos, especialmente del lado judo. Escribe:
El judo abrigaba un enorme desprecio por el gentil. Los gentiles, decan, haban
sido creados por Dios para ser combustible para el fuego del infierno. Dios slo
amaba a Israel de entre todas las naciones que haba hecho.... Ni siquiera estaba
permitido ayudar a dar luz a una madre gentil: pues sera simplemente traer al
mundo un gentil ms. Antes de la venida de Cristo los gentiles eran objeto de
desprecio para los judos. Las barreras que los dividan eran infranqueables. Si un
judo o una juda se casaba con un gentil, se llevaba a cabo el funeral del joven (o de
la joven) judo. Tal contacto con el gentil equivala a la muerte.2 El smbolo ms
conocido de esta doble alienacin gentil, de Dios y de Israel como pueblo de Dios,
era la as llamada pared intermedia de separacin (V.14,VRV) o muro de
enemistad (VP). Era un rasgo notable del magnfico templo construido en Jerusaln
por Herodes el Grande. El edificio mismo del templo estaba construido sobre una
plataforma elevada. A su alrededor se levantaba el atrio de los sacerdotes. Al oriente
de ste estaba el atrio de Israel, y ms hacia el este el atrio de las mujeres. Estos
tres atrios, para los sacerdotes, los hombres laicos y las mujeres laicas de Israel
respectivamente, estaban todos en la misma elevacin que el edificio del templo.
Desde ese nivel se descenda cinco escalones a una plataforma amurallada, y luego,
al otro lado de la pared, otros catorce escalones hada otra pared, detrs de la cual
estaba el atrio exterior para los gentiles. Era un atrio espacioso que se extenda
alrededor del templo y sus atrios interiores. Desde cualquier lugar de l los gentiles
podan mirar y ver el templo, pero no se les permita aproximarse. Estaban
separados de l por la pared circular, que eta una barricada de piedra de un metro y
medio de espesor sobre la cual se exhiban espaciadamente, notas de advertencia
en griego y latn. No decan, en efecto: Los que pasen sern enjuiciados sino Los
que pasen sern ejecutados.
Josefo, el famoso historiador judo, describe esta barricada en sus dos libros. En
Antigedades escribe que el templo estaba rodeado de una pared divisoria de
piedra, con una inscripcin que prohiba a cualquier extranjero entrar bajo pena de
muerte.3 En sus Guerras de los judos es un poco ms explcito. Haba, escribe,
una separacin hecha de piedra a su alrededor, cuya altura era de tres codos. Su
construccin era muy elegante; sobre ella haba pilares a igual distancia unos de
otros, donde estaba inscripta la ley de pureza, en griego y en letras romanas, que
deca: ningn extranjero debe entrar a este santuario . 4
Durante los ltimos cien aos o ms, se han descubierto dos de las inscripciones
griegas, una en 1871 y la otra en 1935. La primera, exhibida en un museo de
Estambul, es una plancha blanca de piedra caliza que mide casi un metro de largo.
Sus palabras exactas son: Ningn extranjero puede atravesar la barrera y los
aledaos alrededor del templo. Cualquiera que sea sorprendido hacindolo tendr
que culparse a s mismo por su muerte. Pablo saba todo esto por su experiencia
personal. Slo haban pasado tres aos desde que un grupo de judos furiosos, que
pensaba que haba llevado a un gentil al templo casi lo lincha. Curiosamente, era un
efesio llamado Trfmo.8
Este es el trasfondo histrico, social, y religioso de Efesios 2. Aunque todos los
seres humanos estn alienados de Dios por el pecado, los gentiles tambin estaban
alienados del pueblo de Dios. Y aun peor que esta doble alienacin (de la cual la
pared del templo era un smbolo) era la enemistad u hostilidad activa (cchthra)
que afloraba constantemente: la enemistad entre el hombre y Dios, y la enemistad
entre gentiles y judos.
El gran tema de Efesios 2 es que Jesucristo ha destruido ambas enemistades.
Ambas se mencionan en la segunda mitad del captulo, aunque en orden inverso:
versculo 14 l... de ambos pueblos hizo uno, derribando la
pared intermedia de separacin (echthra) .
versculo 16 y ... reconciliar con Dios a ambos en un solo
cuerpo, matando en ella las enemistades (cchthra) .
Junto con la abolicin de estas dos enemistades Jess ha podido crear una sociedad
nueva, en realidad una humanidad nueva, en la cual la alienacin ha dejado lugar a
la reconciliacin, y la hostilidad a la paz. Y esta nueva unidad humana en Cristo es la
prenda y el anticipo de aquella unidad final bajo la cabeza de Cristo, a la que Pablo
ya ha mirado con esperanza en 1:10.
Despus de esta introduccin en relacin a su trasfondo y tema, estamos ahora
listos para estudiar el texto mismo:
Por tanto, acordaos de que en otro tiempo vosotros, los gentiles en cuanto a la
carne, erais llamados incircuncisin por la llamada circuncisin hecha con mano en
la carne. 11 En aquel tiempo estabais sin Cristo, alejados de la ciudadana de Israel y
ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo. 13Pero
ahora en Cristo Jess, vosotros que en otro tiempo estabais lejos, habis sido
hechos cercanos por a sangre de Cristo. 14Porque l es nuestra paz, que de ambos
pueblos hizo uno, derribando la pared intermedia de separacin, 18 aboliendo en su
carne las enemistades, la ley de os mandamientos expresados en ordenanzas, para
crear en s mismo de los dos un solo y nuevo hombre, haciendo la paz, 16y mediante
la cruz reconciliar con Dios a ambos en un solo cuerpo, matando en ella las
enemistades. 17 Y vino y anunci las buenas nuevas de paz a vosotros que estabais
lejos, y a los que estaban cerca; Aporque por medio de l los unos y los otros
tenemos entrada por un mismo Espritu al Padre. 19As que ya no sois extranjeros ni
advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios, 10
edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra
del ngulo Jesucristo mismo,21 en quien todo el edificio, bien coordinado, va
creciendo para ser un templo santo en el Seor; 21en quien vosotros tambin sois
juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu.
Puede resultar til que antes de entrar en una exposicin ms detallada,
captemos la estructura del pasaje como un todo. Pablo traza la biografia espiritual de
sus lectores gentiles en tres actos. He aqu la mdula de su mensaje para ellos:
(l)Vosotros estabais separados de Dios y de su pueblo Israel. (2) Por su muerte en
la cruz Cristo Jess ha reconciliado a judos y gentiles unos con otros, y con Dios,
creando un solo pueblo nuevo (v.15 VP). (3)Ya no estis separados sino que sois
miembros plenos junto con Israel, del pueblo y la familia de Dios. Los tres actos
estn marcados por las expresiones en otro tiempo (v.ll), pero ahora (v.13) y as
que (v.19). Y la secuencia es: Acordaos de que en otro tiempo vosotros... estabais
lejos... pero ahora en Cristo Jess, vosotros... habis sido hechos cercanos... porque
l es nuestra paz ... as que ya no sois extranjeros... sino... conciudadanos de los
santos.... Denominar de la siguiente manera estos tres actos del plan de Dios:
a. el retrato de una humanidad alienada, o lo que ramos en otro tiempo (w.11-12)
b. el retrato del Cristo pacificador, o lo que Jesucristo ha hecho (w.13-18)
c. el retrato de la nueva sociedad de Dios, o lo que hemos llegado a ser (w. 19-22)

1. El retrato de una humanidad alienada, o lo que ramos en otro tiempo (w.11-12)


En los versculos 1-3 Pablo ha pintado a toda la humanidad (tanto judos como
gentiles) en un estado de pecado y de muerte. Aqu, en los versculos 11 y 12 se
refiere particularmente a los gentiles, o al mundo pagano antes de Cristo, es decir,
aquellos a quienes los judos (la circuncisin) llamaban burlonamente la
incircuncisin. La circuncisin le haba sido ordenada por Dios a Abraham como la
seal externa de pertenencia al pueblo del pacto. Pero tanto el rito fsico como la
palabra haban llegado a adquirir una importancia exagerada. Los gentiles y los
judos habitualmente se llamaban entre s con nombres difamatorios. Pablo lo seala
en este pasaje. Los gentiles eran llamados incircuncisin por la llamada
circuncisin hecha con mano en la carne. Es como si Pablo estuviera declarando la
falta de importancia de los nombres y las etiquetas, en comparacin con la realidad
detrs de ellos, e insinuando que por detrs de la llamada circuncisin hecha con
mano en la carne haba otra clase de circuncisin, la del corazn, espiritual y no
fsica, que necesitaban y podan recibir tanto los judos como los gentiles.*
En el versculo 12 deja de lado el asunto de cmo se daban apodos judos y gentiles,
y pasa a la sera realidad de la alienacin gentil. En Romanos haba dado una lista
de los privilegios judos (9:3-5); aqu hace una lista de la falta de privilegios gentiles.
Primero, estaban sin Cristo. La expresin es an ms trgica porque en el captulo 1
l ha desplegado las grandes bendiciones espirituales de estar en Cristo y en la
primera parte del captulo 2 ha explicado cmo Dios nos ha revivido, exaltado, y
sentado con Cristo. Pero en otro tiempo, es decir durante todo el perodo a.C., los
gentiles no estaban ni en Cristo ni con Cristo sino sin Cristo: ni siquiera
esperaban el advenimiento de un Mesas.
La segunda y tercera falta de privilegio de los gentiles eran similares. Estaban
alejados de la ciudadana de Israel y ajenos a os pactos de la promesa (refirindose
probablemente a la promesa fundamental que Dios haba hecho a Abraham). Israel
era una comunidad o nacin bajo el gobierno de Dios, una teocracia, y el pueblo
del pacto a quienes Dios se haba prometido a s mismo un pacto solemne. Por lo
tanto se haba dedicado a ellos y haba gobernado sobre ellos. Pero los gentiles
estaban excluidos de este pacto.
Las carencias gentiles cuarta y quinta estn claramente mencionadas: sin
esperanza y sin Dios en el mundo. No tenan esperanza porque, aunque Dios haba
programado y prometido incluirlos un da, ellos no lo saban y, por lo tanto, no tenan
ninguna esperanza de que les diera aliento. Y estaban sin Dios (atheoi) porque,
aunque Dios se haba revelado a toda la humanidad en la naturaleza y por lo tanto no
carecan de testimonio, sin embargo, haban sofocado la verdad conocida para
volverse a la idolatra.7 No era exagerado por lo tanto, describir al mundo antiguo no
judo como sin esperanza y sin Dios. La edad de oro de los griegos haba pasado,
no tenan ninguna promesa para el futuro, hada la cual mirar con esperanza. Ms
aun, los dioses de Grecia y Roma haban fracasado enteramente en su intento de
satisfacer al hambre de los corazones humanos. La gente era atheoi, no en el
sentido de que no crean (por el contrario, estaban pictricos dioses, sino en el
sentido de que no tenan un conocimiento verdadero de Dios como el que Israel
haba recibido,8 y (por haber rechazado el conocimiento que tenan) ninguna relacin
personal con l.
Esta era, por lo tanto, la terrible situacin del mundo gentil antiguo antes de
Cristo. Estaban separados del Mesas, de la teocracia, de los pactos, de la
esperanza, y de Dios mismo. En el resumen que hace William Hendriksen estaban
sin Cristo, sin ciudadana, sin amigos, sin esperanza y sin Dios. 9 En la frase de
Pablo, estaban lejos, alienados de Dios y del pueblo de Dios.
Y nosotros mismos, debemos agregar, estbamos exactamente en la misma
posicin antes de ser cristianos. Estbamos alienados de Dios y de su pueblo. Peor
an, haba en nuestros corazones la enemistad a la que Pablo se refiere ms
adelante, de tal manera que nos rebelamos en contra de la autoridad de Dios y
sabamos poco o nada de una verdadera convivencia humana. Acaso no es lo
mismo en el mundo de hoy sin Cristo? Los hombres an construyen paredes de
separacin y divisin como el terrible muro de Berln, o erigen cortinas invisibles de
hierro o de bamb, o construyen barreras de raza, color, casta, tribu o clase. La
divisin es una caracterstica constante de toda comunidad sin Cristo. Nosotros
mismos lo hemos experimentado. Ahora el apstol dice Por tanto, acordaos (v.ll).
Hay ciertas cosas que las Escrituras nos dicen que tenemos que olvidar (como las
injurias que nos hacen los otros).Pero hay una cosa en especial que estamos
obligados a recordar y no olvidar nunca. Esto es lo que ramos antes de que el amor
de Dios descendiera y nos alcanzara. Porque slo si recordamos nuestra alienacin
primitiva (tan desagradable como pudiera resultarnos), podremos recordar la
grandeza de la gracia que nos perdon y nos transform.

2. El retrato de Cristo el pacificador o lo que Jesucristo ha hecho (w.13-18)


El paralelo entre ambas mitades de Efesios 2 resulta obvio. Primero, en ambos casos
se presenta una descripcin de la vida sin Cristo:
muertos (w.1-3) y alejados (w.11-12). Luego sigue, otra vez en ambos casos, el
gran adversativo Pero Dios (v.4) y Pero ahora
(v.13). La distincin principal es que en la segunda mitad Pablo est
enfatizando la experiencia gentil. Dos veces utiliza el pronombre enftico vosotros
(hymeis): Acordaos que en otro tiempo vosotros... estabais ... alejados.... Pero ahora
en Cristo Jess, vosotros... habis sido hechos cercanos.
Esta es, pues, en esencia, la diferencia que Cristo ha hecho: vosotros que en otro
tiempo estabais lejos, habis sido hechos cercanos. Tal lenguaje espacial (lejos y
cercanos) era comn en el Antiguo Testamento. Se saba que Dios e Israel estaban
cerca uno del otro, ya que Dios haba prometido ser su Dios y hacerlos su pueblo.
Por lo tanto, Moiss poda decir: Qu nacin grande hay que tenga dioses tan
cercanos a ellos como lo est Jehov nuestro Dios en todo cuanto le pedimos? 10 Su
unicidad en este respecto se repite en el Salmo 148:14, donde se los llama el pueblo
a l cercano. Por contraste, las naciones gentiles estaban lejos; eran pueblos que
tenan que ser llamados de lejos. Pero Dios haba prometido que un da dira: Paz,
paz al que est lejos y al cercano, una promesa que fue cumplida en Jesucristo y
citada aqu por Pablo en referencia a l.12 Y esta cercana a Dios que todos los
cristianos disfrutan a travs de Cristo, es un privilegio que demasiado a menudo
damos por sentado. Nuestro Dios no se mantiene a la distancia ni se afirma en su
dignidad como algn potentado oriental, ni insiste en algn ritual o protocolo
complicado. Por el contrario, a travs de Jesucristo y por el Espritu Santo tenemos
acceso inmediato a l como nuestro Padre (v.18). Necesitamos exhortarnos unos a
otros a fin de procurar este privilegio.1*
El versculo 13 es ms que una afirmacin de que nosotros, que estbamos
lejos hemos sido hechos cercanos; contiene adems dos importantes referencias
a Cristo. Porque establece que nuestra nueva cercana a Dios es tanto en Cristo
Jess como por la sangre de Cristo. Si vamos a ser fieles a la enseanza del apstol
es esencial que consideremos ambas expresiones y no enfaticemos una a expensas
de la otra. La sangre de Cristo (como en 1:7) significa su muerte sacrificial por
nuestros pecados, por la cual nos ha reconciliado con Dios y con los otros, mientras
que en Cristo Jess significa nuestra unin personal con Cristo, a travs de la cual
esa reconciliacin que l logr se recibe y se disfruta. Por lo tanto, las dos
expresiones testimonian las dos etapas por las cuales los que estn lejos son
hechos cercanos. La primera etapa es el evento histrico de la cruz, y la segunda la
conversin cristiana o la experiencia actual de la unin con Cristo. Pablo explicar en
los prximos versculos lo que Cristo ha realizado por medio de la cruz. Entre tanto,
es conveniente que observemos con cuidado la frase en Cristo Jess con la cual
introduce su exposicin sobre toda la obra reconciliadora de Cristo. No es una
reconciliacin universal que Cristo ha logrado o que Pablo proclam: es ms bien
una cercana a Dios y a los otros, experimentada con agradecimiento por aquellos
que estn cerca de Cristo, es decir en l, en una unin personal y vital. Esto
significa, como lo expresa John McKay cuando comenta estos versculos, que el
principio integrador de Dios para unir a los seres humanos no es ni intelectual
(dogma) como en el catolicismo romano, ni poltico (conquista) como en el islamismo
o el marxismo, sino espiritual (la redencin por Cristo, incluyendo la unin entre
judos y gentiles, el hombre y Dios y, en ltima instancia, el cielo y la tierra). Estos
son tres imperialismos: el primero de la mente, el segundo de la fuerza, y el tercero
del reino de Dios.
El apstol contina comentando la obra de Cristo, tanto lo que l hizo como la
manera en que lo hizo. Lo que hizo es claro: Porque l es nuestra paz, que de ambos
pueblos hizo uno, derribando a pared intermedia de separacin (v.14). El (autos)
es fuertemente enftico. Es l, Cristo Jess, que derram su sangre en la cruz y se
ofrece a su pueblo hoy para estar unido a ellos, es l quien por lo que hizo una vez y
lo que ofrece ahora es nuestra paz, es decir que es el pacificador entre nosotros y
con Dios. El ambos con el que se refiere a los que hizo ... uno parece significar
claramente judos y gentiles, pero la reconciliacin fue ms amplia que eso porque,
como vimos antes, la pared intermedia de separacin que l ha derribado simboliza
la alienacin gentil tanto de Dios como de Israel.
Este anuncio que hace Pablo sobre el derribamiento de la pared por medio de
Jesucristo es muy notable. Porque literal e histricamente hablando, la pared no fue
derribada hasta que las legiones romanas entraron en Jerusaln en el ao 70 DC.
As que an estaba en pie, rodeando el templo y excluyendo a los gentiles, mientras
Pablo escriba esta carta. Pero, aunque materialmente all, espiritualmente ya haba
sido destruida alrededor del ao 30 DC. cuando Jess muri en la cruz. Como lo dice
Armitage Robinson: An estaba, pero ya era anticuada, obsoleta, fuera de poca,
por lo menos en cuanto a su significado espiritual. El signo estaba, pero lo que
significaba se haba roto.14
Ahora nos volvemos a la pregunta: cmo lo hizo? Qu hizo Cristo cuando
muri en la cruz para quitar la enemistad divisoria entre judos y gentiles, entre el
hombre y Dios? La respuesta est en los versculos 15 y 16. Estn cargados de
teologa y es preciso desentraarla. Quizs la mejor manera de clarificar el
pensamiento del apstol sea aislando los tres verbos principales que utiliza
sucesivamente, es decir, aboliendo... para crear en s mismo reconciliar.... Se nos
dice que aboli la ley de los mandamientos a fin de crear una sola y nueva
humanidad y reconciliar ambas partes de ella con Dios.
a. La abolicin de la ley de os mandamientos (v.l5a)
La primera afirmacin que hace Pablo es que Cristo derrib la pared, es decir la
hostilidad, aboliendo en su carne las enemistades, la ley de los mandamientos
expresados en ordenanzas. A primera vista, esta frase resulta sorprendente, por no
decir inslita. Cmo puede declarar el apstol que Cristo aboli la ley cuando Cristo
mismo, en el Sermn del Monte, declar especficamente lo opuesto, que l no haba
venido a abrogar la ley sino a cumplirla?15 Veremos que la discrepancia es slo
verbal; en esencia se estaban refiriendo a la ley en dos sentidos diferentes.
En el Sermn del Monte el contexto muestra que Jess se estaba refiriendo a la
ley moral. Estaba enseando la diferencia entre la justicia farisaica y la justicia
cristiana, y sealando que la justicia cristiana involucra una obediencia radical y
profunda a la ley. La referencia primaria de Pablo aqu, de cualquier manera, parece
ser a la ley ceremonial y a lo que la VP llama mandatos y reglamentos, es decir a la
circuncisin (la principal distincin fsica entre judos y gentiles, v.U), los sacrificios
materiales, las reglamentaciones dietaras, y las reglas acerca de limpieza e
inmundicia ritual que gobernaba las relaciones sociales. El pasaje paralelo en
Colosenses alude a la circuncisin y tambin en comida o bebida, y reglamentos en
cuanto a das de fiesta, luna nueva o das de reposo (2:11; 16:21). As que parece
probable que estos fueran os mandamientos expresados en ordenanzas que Pablo
tuviera en mente. Constituan una seria barrera entre judos y gentiles, pero Jess
haba dejado de lado todo este ceremonial. Y lo haba hecho en su carne
(seguramente una referencia a su muerte fsica) porque en la cruz l haba cumplido
todos los arquetipos y smbolos del sistema ceremonial del Antiguo Testamento.
Parece probable, sin embargo, que Pablo est haciendo tambin otra referencia,
aunque secundaria. Se refiere a la ley moral, no a la ceremonial. Jess, por cierto, no
aboli la ley moral como modelo de conducta (an tiene fuerza y es normativa para
quienes la siguen); pero s la aboli como camino de salvacin. Siempre que la ley se
considere bajo esta luz ser divisoria. Porque no podemos obedecerla aunque
tratemos de hacerlo. Por lo tanto, nos separa de Dios y de los otros. Pero Jess
obedeci perfectamente la ley durante su vida, y en su muerte llev sobre s las
consecuencias de nuestra desobediencia. Llev sobre s la maldicin de la ley (el
juicio que amenaza a aquellos que la desobedecen) a fin de liberarnos de ella. 16 O,
como dice el pasaje paralelo de Colosenses, Dios es capaz de perdonarnos todos
nuestros delitos porque ha anulado el acta de los decretos que haba contra
nosotros, que nos era contraria, quitndola de en medio y clavndola en la cruz
(2:12-14). La aceptacin de Dios es ahora por medio de la fe en Cristo crucificado, y
nada ms, tanto para judos como para gentiles. La ley era una barrera entre
nosotros, pero la fe nos une, ya que todos nosotros hemos llegado a Dios a travs de
Cristo, de la misma manera. Este haba sido uno de los nfasis principales de Pablo
en Glatas, es decir, que todos somos colocados al mismo nivel al pie de la cruz de
Cristo.
Para resumir, Jess aboli tanto las reglas de la ley ceremonial como la
condenacin de la ley moral. Ambas fueron dejadas de lado en la cruz.
b. La creacin de una sola humanidad nueva (v,15b)
Es imposible pasar por alto la manera en que Pablo va de lo negativo a lo positivo, de
la abolicin de algo viejo (la divisin de la ley) a la creacin de algo nuevo (una nica
humanidad, indivisible). En los dos sentidos en que la hemos considerado, la ley
haba abierto una profunda brecha en la humanidad. Los judos y los gentiles
estaban alienados unos de otros y en enemistad irnos con otros. Pero una vez que la
ley divisoria fue dejada de lado, no haba nada que mantuviera separadas las dos
partes de la humanidad. En lugar de ello Cristo las reuni por un acto creador
soberano. Literalmente, para crear en s mismo de los dos un solo y nuevo hombre,
haciendo la paz. El nuevo hombre aqu, escribe F.F.Bruce, al igual que el varn
perfecto* de Efesios 4:13, se trata de la comunidad cristiana vista como un todo.17
Pablo se refiere, de hecho, no a un hombre nuevo sino a una nueva raza humana,
unida por Jesucristo en s mismo. Porque aunque potencialmente la nueva
humanidad fuera creada cuando Jess aboli la ley divisoria en la cruz, en realidad
se hace visible y crece, slo por unin personal con l.
Esta nueva unidad por medio de y en Cristo, no slo abarca la divisin
judeo-gentil. En otros pasajes Pablo dice que tambin termina con distinciones
sociales y de sexo. Donde no hay griego, ni judo, circuncisin ni incircuncisin,
brbaro ni escita, siervo ni libre, sino que Cristo es el todo, y en todos. Y otra vez:
Ya no hay judo ni griego, no hay esclavo ni libre; no hay varn ni mujer, porque
todos vosotros sois uno en Cristo Jess.18 No quiere decir que los datos de
diferenciacin humana han desaparecido. Los hombres siguen siendo hombres y las
mujeres, mujeres, los judos siguen siendo tales y los gentiles tambin. Pero se ha
abolido la desigualdad frente a Dios. Hay una nueva unidad en Cristo.
c. La reconciliacin de judos y gentiles con Dios (v.16)
Despus de la abolicin de la ley divisoria y de la creacin de una sola humanidad,
vino la reconciliacin con Dios de las dos partes de la antigua humanidad, matando
en ella las enemistades. Las enemistades aqu son claramente entre Dios y los
hombres, as como en el v.14 era principalmente entre judos y gentiles. Y as tomo
all la hostilidad era mutua, tambin necesitamos ver cierto grado de reciprocidad en
la hostilidad entre los hombres y Dios. No es slo que nuestra actitud hacia l ha sido
de rebelda, sino que tambin su ira pesa sobre nosotros a causa de nuestros
pecados (v.3). Y slo mediante la cruz se han terminado ambas hostilidades, porque
cuando Cristo llev nuestro pecado y juicio sobre la cruz, Dios dej de lado su propia
ira, y nosotros, viendo su gran amor, tambin dejamos de lado la nuestra. Por lo tanto
Cristo (literalmente) mat la enemistad. Cristo fue muerto comenta Armitage
Robinson, pero su muerte tambin mat.19 Y una vez que la hostilidad (en ambas
direcciones) fue definitivamente anulada, el resultado fue la reconciliacin.
Esto es, pues, lo que Cristo logr en la cruz. Primero, aboli la ley (sus
reglamentaciones ceremoniales y la condenacin moral) como instrumento divisorio
que separaba a los hombres de Dios y a los judos de los gentiles. En segundo lugar,
cre una nueva y sola humanidad de estas dos profundas divisiones primitivas,
haciendo la paz entre ellas. En tercer lugar, reconcili a esta nueva humanidad unida
con Dios, al matar a travs de la cruz toda enemistad. Cristo crucificado, ha
posibilitado que llegara a la existencia nada menos que una raza humana nueva y
unida, unida en s misma y unida con su Creador.
Esto no significa que toda la raza humana est ahora unida y reconciliada.
Sabemos, por la observacin y la experiencia, que no es as; pero Pablo no afirma
esto tampoco. Hay otro paso ms en la obra de Cristo que l contina mencionando.
Es que Cristo vino y anunci las buenas nuevas de paz (v.l7). Ya se nos ha dicho que
l es nuestra paz (v.14) y que cre una humanidad nueva, haciendo a paz (v.15).
Pero ahora, l anunci las buenas nuevas de paz, dando a publicidad lo que haba
logrado a travs de la cruz.20 Primero lo hizo y luego lo anunci. Y debido a que su
logro fue en la cruz y, por lgica, el anuncio debe venir a continuacin de lo que ha
sido logrado, esta predicacin no puede referirse a su ministerio pblico sino ms
bien a sus apariciones posteriores a la resurreccin; en ellas, la primera palabra que
dijo a los apstoles fue Paz a vosotros.21 Tambin se refiere a la proclamacin al
mundo del evangelio de la paz por medio de los apstoles y de las siguientes
generaciones de cristianos.22 Jesucristo an est predicando la paz en el mundo de
hoy, a travs de los labios de sus seguidores. Porque es realmente un hecho
maravilloso que cada vez que proclamamos la paz, es Cristo quien lo hace a travs
de nosotros.
Ms aun, estas buenas nuevas fueron dirigidas desde el principio a los que
estaban lejos y a los que estaban cerca, es decir, tanto a gentiles como a judos:
paz a vosotros que estabais lejos, y a los que estaban cerca. Y de cada comunidad
hubo muchos que abrazaron las buenas nuevas y se encontraron, por lo tanto,
unidos a Dios y entre s. Porque por medio de l los unos y los otros, tenemos
entrada por un mismo Espritu al Padre (v.18). Aunque la reconciliacin es un
hecho, el tener entrada alude a la relacin continua a la que aquella nos lleva.
Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor
Jesucristo; por quien tambin tenemos entrada. .. 23 La BJ lo pone en estos
trminos: por l, unos y otros .tenemos libre acceso al Padre en un mismo Espritu.
Prosagoge (tener acceso) nos recuerda la escena en una corte oriental, donde a los
sbditos se les concede una audiencia con el rey o emperador. Permanece algo del
matiz de esta palabra, pero cambia el nfasis, porque nuestro acceso no es a un rey
sino a un Padre, ante el cual tenemos seguridad y acceso con confianza (3:12). Y
en el gozo de este acceso inmediato a Dios, encontramos que no tenemos
dificultades prcticas con el misterio de la Trinidad eterna. Porque nuestro acceso es
por medio de l (el Hijo que hizo la paz y la predic), al Padre, y por un mismo
Espritu, el Espritu que regenera, sella y mora en su pueblo, que da testimonio a
nuestros espritus de que somos hijos de Dios, que nos ayuda en nuestra debilidad y
nos ensea a orar, y que nos une cuando oramos. Porque son, los unos y los otros,
judos y gentiles, quienes como miembros de la nueva sociedad de Dios ahora se
acercan al Padre. Por lo tanto, el logro ms alto y ms completo de Cristo, el
pacificador, es el acceso trinitario del pueblo de Dios, en el que a travs de l y por
un mismo Espritu llegamos confiadamente a nuestro Padre.
3. El retrato de la nueva sociedad de Dios o lo que hemos llegado a ser (w.19-22)
As que, son las palabras con que Pablo comienza su resumen. Ya ha explicado
paso por paso lo que Cristo ha hecho para acercar a Dios y a su pueblo, aquellos
del mundo gentil que estaban lejos. Cristo ha abolido la ley de los mandamientos,
ha creado una sola humanidad nueva en lugar de las dos, reconciliado a ambos con
Dios, y ha predicado la paz a los que estaban lejos y a los que estaban cerca. As
que, cul es el resultado del logro de Cristo y de su predicacin de paz? Es ste:
vosotros (gentiles) ya no sois (lo que erais) extranjeros ni advenedizos, fuera de su
tierra (VP), visitantes sin derechos legales. Por el contrario, vuestro status ha
cambiado dramticamente. Ahora pertenecen de una manera que nunca lo haban
hecho antes. Antes eran refugiados, ahora finalmente, tienen un hogar.
A fin de indicar las riquezas de este cambio y sus nuevos privilegios en Cristo,
Pablo recurre a tres modelos familiares de la iglesia que estn desarrollados en
muchos otros pasajes de las Escrituras. Presenta a la nueva comunidad judeo-gentil
como el reino de Dios, la familia de Dios y el templo de Dios.
a. El reino de Dios (v.l9a)
De acuerdo con el versculo 12 los gentiles carecan de estado y eran extranjeros sin
derechos, alejados de la ciudadana (politeia) de Israel. Pero ahora, les dice, sois
conciudadanos (sumpolitai) d los santos, que aqu parece significar el pueblo judo,
los santos o nacin santa. Apenas unos pocos aos antes Pablo habra usado la
palabra politica para referirse a la ciudadana de Roma en la conversacin con el
tribuno en Jerusaln.*4 Ahora escribe de otra ciudadana. Aunque no desarrolla la
metfora, parece estar aludiendo a la ciudadana del reino de Dios. Este reino no es
ni una jurisdiccin territorial ni siquiera una estructura espiritual. El reino de Dios es
Dios mismo gobernando a su pueblo y derramando sobre ellos todos los privilegios y
responsabilidades que ese gobierno implica. A esta nueva comunidad internacional
regida por Dios, que haba reemplazado la teocracia nacional del Antiguo
Testamento, pertenecan por igual judos y gentiles. Pablo escribe mientras el
Imperio Romano est en el cnit de su esplendor; an no han aparecido seales de
su futura declinacin, menos aun de su cada. Sin embargo, ve este otro reino, ni
judo ni romano, sino internacional e interracial, como algo ms esplndido y ms
duradero que cualquier otro imperio terrenal. Y se regocija en su ciudadana ms
que en su ciudadana romana. Sus ciudadanos son libres y estn seguros. Las
palabras ya no sois extranjeros ni advenedizos sino conciudadanos, subrayan el
contraste entre la vida desarraigada fuera de Cristo y la estabilidad de ser parte de la
nueva sociedad de Dios. Ya no dependemos de un pasaporte, sino que ... realmente
tenemos nuestros certificados de nacimiento... realmente pertenecemos.
b. La familia de Dios (v.l9b)
La metfora cambia y se hace ms ntima: miembros de la familia de Dios. Un reino
es una cosa, una familia es otra. Y en Cristo, judos y gentiles se descubren a s
mismos siendo ms que conciudadanos bajo su gobierno: son todos hijos de su
familia. Pablo ha escrito en el versculo anterior acerca del nuevo acceso privilegiado
al Padre, que judos y gentiles disfrutan en Cristo (v.18); al comienzo de la carta ha
comentado las bendiciones de ser adoptados en su familia (1:5). Pronto tendr algo
ms que decir acerca de la paternidad arquetpica de Dios (3:14-15) y acerca del
Dios y Padre de todos (4:6). Pero aqu su nfasis parece estar menos en la
paternidad de Dios y ms en la hermandad, a la cual, por encima de las barreras
raciales, llegan los hijos del Padre. Hermanos (que incluye hermanos y hermanas)
es la palabra ms comn para designar a los cristianos en el Nuevo Testamento.
Expresa una relacin estrecha de afecto, cuidado y ayuda. Philadelphia, amor
fraternal siempre debera ser la caracterstica especial de la nueva sociedad de
Dios.
c. El templo de Dios (w.20-22)
Pablo llega ahora a un tercer cuadro. Esencialmente, la Iglesia es una comunidad de
gente. Sin embargo, puede compararse en ciertos aspectos con un edificio, y
especialmente con un templo. El templo de Jerusaln (primero el de Salomn, luego
el de Zorobabel y finalmente el de Herodes) haba sido durante miles de aos el
punto focal de la identidad de Israel como pueblo de Dios. Ahora haba un pueblo
nuevo; habra tambin un templo nuevo, como lo haba predicho Jess? El pueblo
nuevo no era una nacin nueva sino una humanidad nueva, internacional y mundial.
Un centro geogrficamente localizado no iba a ser, por lo tanto, apropiado. Cul
podra ser entonces su templo, su lugar de unin? Aqu, en los versculos 20-22
Pablo elabora su visin del nuevo templo con mayor detalle que en cualquier otro
lado; requiere, pues, un estudio cuidadoso. A medida que desarrolla su imagen, se
refiere al fundamento y a la piedra del ngulo del edificio, a la estructura como un
todo y a sus piedras individuales, a su cohesin y crecimiento, a su funcin actual y
(al menos implcitamente) a su destino futuro.
Primero, el fundamento. Nada es ms importante para cualquier edificio que un
fundamento slido y estable. Y la bien conocida parbola de Jess de los dos
constructores de casas, con la que concluy su sermn del monte, ense la
necesidad de una roca. Sobre qu roca est entonces edificada la iglesia? Pablo
responde: edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la
principal piedra del ngulo Jesucristo mismo (v.20).
Ya que tanto apstoles como profetas tenan un rol de enseanza, parece claro
que lo que constituye el fundamento de la Iglesia no es ni las personas ni sus cargos,
sino la instruccin. Ms aun, debemos pensar en ellos como maestros inspirados,
rganos de revelacin divina, portadores de autoridad divina. La palabra apstoles
aqu no puede ser un trmino genrico para misioneros o fundadores de iglesias u
obispos u otros lderes eclesisticos; en lugar de ello, denota el grupo pequeo y
especial que Jess eligi, llamado y autorizado para ensear en su nombre, y que
fueron testigos oculares de su resurreccin. Ese grupo estaba formado por los Doce,
ms Pablo y Santiago, y quizs uno o dos ms. Lo que ellos enseaban, esperaban
que la Iglesia lo creyera y tambin preservara; lo que ellos ordenaban, esperaban
que la Iglesia lo obedeciera. La palabra profetas tambin indica maestros
inspirados a quienes la palabra de Dios les haba llegado, y quienes trasmitan dicha
palabra fielmente. La combinacin apstoles y profetas podra reunir el Antiguo
Testamento (profetas) y el Nuevo Testamento (apstoles) como base de la
enseanza de la Iglesia. Pero el orden inverso de las palabras (no profetas y
apstoles sino apstoles y profetas) sugiere que probablemente se quiere indicar
aqu a los profetas del Nuevo Testamento. Si es as, su unin con los apstoles como
el fundamento de la Iglesia, es significativo. La referencia debe ser a un pequeo
grupo de maestros inspirados, asociados con los apstoles, quienes junto con ellos
daban testimonio de Cristo y cuya enseanza derivaba de la revelacin (3:5) y era de
carcter fundacional.
En trminos prcticos significa que la Iglesia est construida sobre las escrituras
del Nuevo Testamento. Ellas son los documentos de fundacin de la Iglesia. Y as
como un fundamento no puede ser falsificado una vez que se ha colocado y se ha
construido sobre l la sobrestructura, tampoco el fundamento neotestamentario de la
Iglesia puede ser violado ni cambiado por agregados, sustracciones o modificaciones
de maestros que autotitulan apstoles o profetas de hoy. La Iglesia se mantiene o
cae segn su dependencia leal a las verdades fundamentales que Dios revel a sus
apstoles y profetas y que ahora estn preservadas en las escrituras del Nuevo
Testamento.
La piedra de ngulo tambin es de importancia crucial para un edificio. Es en s
misma parte del fundamento y esencial para l. Ayuda a mantener el edificio en pie y
tambin lo ubica y mantiene en lnea. El templo de Jerusaln tena piedras de ngulo
macizas. Armitage Robinson menciona un bloque de piedra antiguo excavado en la
pared sur del templo que meda alrededor de 12 metros de largo. 27 La principal
piedra de ngulo del nuevo templo es Jesucristo mismo. En otras partes, tambin
aparece como piedra fundamental.28 Pero aqu Pablo tiene en mente especialmente
la funcin de Jesucristo de mantener unido el templo que empieza a crecer. Por que
l es la principal piedra del ngulo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va
creciendo.
... La unidad y el crecimiento de la Iglesia van unidos, y Jesucristo es el secreto de
ambos. Ya que el concepto en Cristo habla de una unin orgnica, las metforas
ms naturales para ilustrarlo son metforas orgnicas, como los pmpanos en la
vid y los miembros en el cuerpo. Aqu el concepto se transfiere al trabajo de
construccin. As como un edificio depende, tanto para su cohesin como para su
desarrollo, de estar asentado firmemente sobre la piedra del ngulo, as tambin
Cristo, la piedra del ngulo, es indispensable para la unidad y el crecimiento de la
Iglesia. A menos que est constante y firmemente relacionada con Cristo, la unidad
de la Iglesia se desintegrar y su crecimiento se detendr o se desviar.
Ahora Pablo va de la estructura completa del templo a sus piedras individuales.
En ambos casos es indispensable la unin con Cristo: la principal piedra de ngulo
Jesucristo mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado va creciendo... en quien
vosotros tambin sois juntamente edificados. ... El apstol Pedro, que tambin
desarrolla la imagen de la Iglesia como un edificio, describe a los miembros
individuales como piedras vivas que necesitan ser edificadas como casa
espiritual.. . por medio de Jesucristo.29 Aqu, dice Pablo, las piedras adicionales que
se edifican en la estructura sois tambin vosotros, con lo cual quiere significar sus
lectores gentiles. El templo de Jerusaln era un edificio exclusivamente judo, segn
hemos visto, al cual los gentiles tenan prohibido el acceso. Pero ahora los gentiles
no slo son admitidos sino que ellos mismos son parte constitutiva del templo de
Dios. Y debido a que una de las funciones de la piedra de ngulo era mantener dos
paredes unidas, puede ser que Pablo est usando esta imagen para presentar a
Cristo como la clave de la solidaridad judeo-gentil.
Cul es la finalidad del nuevo templo? En principio, tena el mismo propsito que
el otro, es decir ser la morada de Dios (v.22). Por supuesto que los israelitas
espirituales saban que Dios no habitaba en templos hechos por hombres y que todo
el universo no poda contener su ser infinito.30 Sin embargo, l prometi manifestar
su gloria (la shekinah) en el santuario interior del templo, a fin de simbolizar la verdad
de que moraba entre su pueblo. El nuevo templo, sin embargo, no es un edificio
material ni un altar nacional, ni tiene un sitio localizado. Es un edificio espiritual (la
familia de Dios) y una comunidad internacional (que rene tanto a gentiles como a
judos), y est diseminada por todo el mundo (donde quiera que se encuentren los
hijos de Dios). All mora Dios. l no est atado a edificios sagrados sino a gente
santa, su propia sociedad nueva. Se ha dado a ellos en un pacto solemne. Vive en
ellos, individualmente y como comunidad.31 Qu es lo que ha reemplazado
entonces la gloria shekinah en el templo, como smbolo de la presencia de Dios y
medio de su manifestacin? Pablo responde aqu a esa pregunta. La Iglesia es tanto
un templo santo en el Seor (queriendo significar, como siempre en el Nuevo
Testamento cuando no se lo menciona de otra manera, "el Seor Jess) como
morada de Dios en el Espritu. Una vez ms la Santa Trinidad reclama nuestra
atencin. Porque Dios mora en su pueblo, como en su templo, en el Seor y en el
Espritu, o a travs de su Hijo y por su Espritu.
Mientras Pablo estaba dictando esta carta, all estaba en feso el magnfico
templo de Artemisa hecho de mrmol (grande es Diana de los efesios) una de las
siete maravillas del mundo antiguo, y en cuyo altar interior haba una estatua de la
diosa. Al mismo tiempo, en Jerusaln estaba el templo judo construido por Herodes
el Grande, que levantaba barricadas contra los gentiles, y ahora tambin contra Dios.
Haba albergado la gloria del shekinah en su santuario interior durante siglos, pero no
recibi su gloria tal como fue revelada en el Mesas. Dos templos, uno pagano y el
otro judo, cada uno designado por sus devotos como residencia divina, pero ambos
vacos del Dios viviente. Porque ahora hay un templo nuevo, morada de Dios en el
Espritu. Es su nueva sociedad, su pueblo redimido desparramado por todo el mundo
habitado. Ellos son su hogar en la tierra. Sern tambin su hogar en el cielo. Porque
el edificio an no est completo. Va creciendo para ser un templo santo en el Seor.
Slo despus de la creacin de un cielo nuevo y una tierra nueva, declarar la voz
desde el trono, con concluyente nfasis: He aqu el tabernculo de Dios con los
hombres.33
Conclusin
Es maravilloso volver atrs y recorrer la secuencia de la enseanza del apstol. Pinta
en una gran tela con pinceladas audaces. Le recuerda a sus lectores gentiles, que
antes estaban alienados de Dios y de su pueblo. Pero Cristo muri para
reconciliarlos con ambos. As que ya no son los antiguos alienados, sino el reino
sobre el cual Dios gobierna, la familia a la cual ama y el templo en el que mora. Ms
simplemente an estaban alienados, han sido reconciliados y Cristo los ha trado a
casa.
Sera difcil exagerar la grandiosidad de esta visin. La nueva sociedad que Dios
ha hecho no es nada menos que una creacin nueva, una raza humana nueva, cuya
caracterstica ya no es la alienacin sino la reconciliacin, ya no la divisin y la
hostilidad, sino la paz y la unidad. Esta nueva sociedad es la que Dios gobierna y
ama, y en la cual vive.
Esta es la visin. Pero cuando nos volvemos del ideal retratado en las Escrituras
a las realidades concretas experimentadas en la Iglesia de hoy, vemos una historia
muy diferente y muy trgica. Porque en la misma Iglesia a menudo hay alienacin,
desunin, y desacuerdo. Y los cristianos erigen barreras nuevas en lugar de las
viejas que Cristo ha demolido: barreras de color, o racismo, nacionalismo o
tribalismo, o animosidades personales engendradas por orgullo, prejuicio, celos y la
falta de espritu de perdn, o un sistema divisivo de casta o de clase, o un
clericalismo que separa al clero del laicado como si fueran seres humanos distintos,
o un denominacionalismo que transforma a las iglesias en sectas y contradicen la
unidad y universalidad de la Iglesia de Cristo.
Estas cosas son doblemente ofensivas. Primero, son una ofensa hacia
Jesucristo. Cmo nos atrevemos a levantar paredes de separacin en la nica y
sola comunidad en la que l las ha destruido? Por supuesto que estn las barreras
de idioma y cultura en el mundo exterior, y por supuesto que los nuevos convertidos
se sienten ms cmodos entre los que son como ellos, y hablan, y se visten, comen,
y beben y se comportan del mismo modo. Pero perpetuar deliberadamente estas
barreras en la Iglesia, y aun tolerarlas sin tomar parte activa para vencerlas, a fin de
demostrar la unidad transcultural de la nueva sociedad de Dios, es ponemos en
contra de la obra reconciliadora de Cristo y aun tratar de deshacerla.
Lo que ofende a Cristo ofende tambin, aunque de un modo diferente, al mundo.
Pone tropiezos para que el mundo pueda creer en Jess. Dios intenta que su pueblo
sea un modelo visual del evangelio, para demostrar ante los ojos de la gente las
buenas nuevas de reconciliacin. Pero, para qu sirven las campaas de
evangelizacin si no producen iglesias que vivan el evangelio? Resulta sencillamente
imposible, si se tiene una pizca de integridad cristiana, continuar proclamando que
Jess, por su cruz, ha abolido las antiguas divisiones y creado una nueva humanidad
de amor, mientras al mismo tiempo contradecimos nuestro mensaje tolerando
barreras raciales, sociales, u otras, dentro de la comunidad de la Iglesia. No digo que
una iglesia debe ser perfecta antes de poder predicar el Evangelio, pero digo que no
puede predicarlo mientras consienta sus imperfecciones.
Necesitamos tomar conciencia de las fallas de la Iglesia, sentir que ellas son una
ofensa a Cristo y al mundo, llorar por la distancia entre lo que la Iglesia dice y sus
caminos, arrepentimos de nuestra prontitud para excusar y aun aprobar nuestros
fracasos, y proponernos hacer algo acerca de ello. Me pregunto si hay otra cosa que
sea ms urgente hoy, por el honor de Cristo y por la extensin del Evangelio, que la
Iglesia sea lo que debe ser; y que se la vea as, como lo que ya es por el propsito de
Dios y la obra de Cristo: una nica humanidad nueva, un modelo de comunidad
humana, una familia de hermanos y hermanas reconciliados que aman a su Padre y
se aman unos a otros, la morada evidente de Dios por su Espritu. Slo entonces el
mundo creer que Cristo es el Pacificador. Slo entonces Dios recibir la gloria
debida a su nombre.

3:1-13
5. El privilegio unico de Pablo

Por esta causa yo, Pablo, prisionero de Cristo Jess por vosotros los gentiles; 2si es
que habis odo de a administracin de la gracia de Dios que me fue dada para con
vosotros; 3que por revelacin me fue declarado el misterio, como antes lo he escrito
brevemente, * leyendo lo cual podis entender cul sea mi conocimiento en el
misterio de Cristo, 4misterio que en otras generaciones no se dio a conocer a los
hijos de los hombres, como ahora es revelado a sus santos apstoles y profetas por
el Espritu:6 que los gentiles son coherederos y miembros del mismo cuerpo, y
copartcipes de la promesa en Cristo Jess por medio del evangelio, 7 del cual yo fui
hecho ministro por el don de la gracia de Dios que me ha sido dado segn a
operacin de su poder.8A m, que soy menos que el mis pequeo de todos los
santos, me fue dada esta gracia de anunciar entre los gentiles el evangelio de las
inescrutables riquezas de Cristo 9 y de aclarar a todos cul sea la dispensacin del
misterio escondido desde los siglos en Dios, que cre todas las cosas; 10para que la
multiforme sabidura de Dios sea ahora dada a conocer por medio de la iglesia a los
principados y potestades en los lugares celestiales, 11conforme al propsito eterno
que hizo en Cristo Jess nuestro Seor, 12 en quien tenemos seguridad y acceso con
confianza por medio de la fe en l;13por lo cual pido que no desmayis a causa de
mis tribulaciones por vosotros, las cuales son vuestra gloria.
A esta altura de su argumentacin Pablo se presenta a s mismo y explica su rol
personal de caractersticas singulares en el propsito de Dios para los gentiles. No
es por nada que ha llegado a conocrselo como el apstol de los gentiles.
En la segunda mitad de Efesios 2, como vimos en el captulo anterior, traz un
contraste vivido entre la alienacin doble que soportaban los gentiles antes de Cristo
(de Dios y de Israel) y su reconciliacin doble a travs de Cristo. Porque por su
muerte, Cristo derrib las barreras entre judos y gentiles, y entre Dios y el hombre, y
ahora est creando, en relacin con l, una sociedad humana nica, nueva, y
multicultural, que es a la vez la familia que Dios ama y el templo en el que habita. Los
lectores gentiles de Pablo deben haber ledo con gozosa sorpresa esta exposicin
del evangelio de paz.
Ahora, abruptamente, distrae su atencin de ellos mismos para situarla sobre l.
Al hacerlo, se titula a s mismo yo Pablo, prisionero de Cristo Jess por vosotros los
gentiles (v.l). Humanamente hablando, no era prisionero de Cristo, sino de Nern.
Haba apelado al Emperador y, por lo tanto, deba ser juzgado por l. 1 Pero Pablo
nunca pensaba o hablaba en trminos puramente humanos. Crea en la soberana
de Dios por sobre los actos humanos. Por lo tanto se llama a s mismo (literalmente)
un prisionero de Cristo Jess (v.l)2 o un preso en el Seor;3 estaba convencido de
que la totalidad de su vida, incluyendo su penosa prisin, estaba bajo el seoro de
Jess. Tambin puede haber pensado de s mismo como prisionero de Cristo del
mismo modo que se pensaba esclavo de Cristo, en cuyo caso su autodescripcin
expresaba una combinacin de cautiverio interno y externo. 4
Luego aade una segunda frase descriptiva, para indicar la naturaleza y propsito
de su encarcelamiento. Era el prisionero de Cristo Jess por vosotros los gentiles.
Esto era un hecho. Haba sido la fantica oposicin juda hacia su misin a los
gentiles lo que lo haba llevado a ser arrestado en Jerusaln, puesto preso all y en
Cesrea, sometido a juicios sucesivos, y subsecuentemente su apelacin a Csar,
que fue lo que lo llev finalmente a Roma. Lucas, su amigo, doctor, y compaero de
travesas, estaba con l en aquella poca y registr fielmente los detalles en los
Hechos. Explica que lo que llev a los judos a levantar a la multitud en contra de
Pablo fue su reputacin de ensear a todos contra el pueblo, la ley, y este lugar (es
decir, el templo). {Cmo poda haber adquirido tal reputacin? Sin duda por ensear
exactamente lo que ha enseado en Efesios 2: que por abolir los elementos
divisorios de la ley, Jess estaba creando un pueblo nuevo y construyendo un templo
nuevo. As que fue arrestado. Y cuando el tribuno le permiti hacer su defensa
pblica frente al pueblo judo, lo escucharon en silencio hasta que lleg al punto de
su historia cuando Jess le dijo v, porque yo te enviar lejos a los gentiles. Y ante
esto exclamaron: Quita de la tierra a tal hombre. 8
As que lo que provoc la oposicin juda en contra de Pablo fue su apoyo firme e
incondicional a la causa gentil. No slo predicaba su visin de una humanidad nueva
y sin divisiones y escriba acerca de ella: sufra en ese momento por las mismas
verdades que estaba exponiendo.
Parece probable que el apstol hubiera tenido intenciones de continuar orando
por sus lectores gentiles. Comenz: Por esta causa yo Pablo.... Pero se interrumpi y
no comenz su oracin hasta el versculo 14. Entre tanto, elabor su autodescripcin
a fin de enfatizar los privilegios nicos que Dios le haba dado en el desarrollo de su
propsito para los gentiles.
En estos versculos utiliza dos veces la misma expresin, una combinacin
idntica de trminos griegos, traducidos como la gracia de Dios que me fue dada (w.
2 y 7). Se refiere a los dos privilegios que Dios le haba dado como un favor
inmerecido.
El primero era una cierta revelacin, a partir de la cual haba llegado a conocer
algo. Versculos 2-3: habis odo de.. .la gracia de Dios que me fue dada para coa
vosotros; que por revelacin me fue declarado el misterio.
El segundo era una cierta comisin, a partir de la cual l tena una
responsabilidad de hacerle conocer algo a los otros. Versculos 7-8:... fui hecho
ministro por el don de la gracia de Dios que me ha sido dado segn la operacin de
su poder.
Resulta claro que estos dos dones de gracia divina, la revelacin y la comisin, el
misterio revelado y el ministerio que le haba sido confiado, estaban estrechamente
relacionados uno con otro. Porque una vez que haba recibido su revelacin especial
de Dios, saba que estaba bajo la obligacin de hacer conocer a otros lo que le
haban hecho conocer a l.
1. La revelacin divina a Pablo o el misterio que se le ha dado a conocer (w.1-6)
En este corto pasaje Pablo utiliza tres veces la palabra misterio: por revelacin me
fue declarado el misterio (v.3)... podis entender cul sea mi conocimiento en el
misterio de Cristo (v.4)... aclarar a todos cul sea la dispensacin del misterio (v.9).
Es una palabra clave para nuestra comprensin del apstol Pablo. Necesitamos
entender que las palabras castellana y griega no tienen el mismo significado. En
castellano un misterio es algo oscuro, secreto, enigmtico. Lo misterioso es
inexplicable, hasta incomprensible. La palabra griega mysterion, sin embargo, es
diferente. Aunque an es un secreto ya no est celosamente guardado sino a la
vista. Originalmente, la palabra griega se refera a una verdad en la que alguien
haba sido iniciado. Ms aun, lleg a usarse para referirse a las enseanzas secretas
de las religiones paganas misteriosas, enseanzas que estaban restringidas para los
iniciados. Pero en el cristianismo no hay misterios esotricos reservados para una
lite espiritual. Por el contrario, los misterios cristianos son verdades que, aunque
estn ms all del descubrimiento humano, han sido reveladas por Dios, y por lo
tanto pertenecen abiertamente a toda la Iglesia. Ms sencillamente, mysterion es una
verdad escondida del conocimiento o comprensin humana, pero descubierta por la
revelacin de Dios.
Si se es el significado general de misterio en el Nuevo Testamento, cul es el
singular secreto que fue destapado o verdad revelada, que no se dio a conocer a los
hijos de los hombres pero ahora es revelado a sus santos apstoles y profetas por el
Espritu (v.5) y en forma especial a l, aade Pablo, ya que por revelacin me fue
declarado el misterio (v.3)? En el versculo 4 y en Colosenses 4:3 lo llama el misterio
de Cristo. As que, evidentemente, es una verdad especialmente revelada de la cual
Cristo es a la vez la fuente y la substancia.6 Pablo declara su naturaleza exacta con
fuerza y claridad en el versculo 6. Es que los gentiles son coherederos y miembros
del mismo cuerpo, y copartcipes de las promesas en Cristo por el evangelio, y por
lo tanto, el misterio concierne a Cristo y su nico pueblo judeo-gentil. A fin de definirlo
ms precisamente, Pablo rene (y en un caso inventa) tres expresiones paralelas y
compuestas. Cada una tiene el mismo prefijo syn, junto con e indica que los
creyentes gentiles ahora tienen compaerismo con los creyentes judos. Qu es
esto? Los gentiles son coherederos (synklronoma), cocorporales (syssoma) y
copartcipes (symmetocha) de la promesa. Pero estas tres palabras griegas poco
usuales necesitan ser aclaradas. Lo que Pablo est declarando es que juntos los
cristianos judos y gentiles son ahora coherederos de la 'misma bendicin, miembros
del mismo cuerpo y copartcipes de la misma promesa. Y este privilegio compartido
es tanto en Cristo Jess (porque lo disfrutan por igual todos los creyentes, sean
judos o gentiles, si estn en unin con Cristo) como por medio del evangelio (porque
la proclamacin del evangelio incluye esta unidad y por lo tanto la pone al alcance de
aquellos que creen).
Para resumir, podemos decir que el misterio de Cristo es la unin completa de
judos y gentiles unos con otros a travs de la unin de ambos con Cristo. Era esta
unin doble, con Cristo y de uno con el otro, la sustancia del misterio. Dios se lo
haba revelado especialmente a Pablo, segn lo expresa brevemente (v.3) en el
captulo anterior. Pero tambin les fue dado a conocer a los santos apstoles y
profetas por el Espritu (v.5), y a travs de ellos a sus santos (Co. 1:26)7 Ahora era,
por lo tanto, la posesin comn de la Iglesia universal.
Era una revelacin nueva. Porque en otras generaciones no se dio a conocer
(v.5) sino que estaba escondido desde los siglos (v.9). Estas afirmaciones han
dejado perplejos a los lectores de la Biblia, porque el Antiguo Testamento ya
revelaba que Dios tena un propsito para los gentiles. Prometa, por ejemplo, que
todas las familias de la tierra seran benditas por medio de la prosperidad de
Abraham; que el Mesas recibira a las naciones como su herencia; que Israel sera
dada como luz a las naciones; y que un da las naciones haran una peregrinacin a
Jerusaln y aun correran hada ella como un ro ancho.* Jess tambin habl de la
inclusin de los gentiles y comision a sus seguidores para que fueran y los hicieran
sus discpulos. Pero lo que no revel ni el Antiguo Testamento ni Jess, fue la
naturaleza radical del plan de Dios, que la teocracia (la nacin juda bajo d gobierno
de Dios) llegara a su fin y seria reemplazada por una nueva comunidad
internacional, la Iglesia; que esta Iglesia sera el cuerpo de Cristo, unida
orgnicamente a l; y que judos y gentiles seran incorporados a Cristo y su Iglesia
en trminos de igualdad sin distinciones. Esta unin completa de judos, gentiles y
Cristo, era lo radicalmente nuevo y Dios se lo revel a Pablo, venciendo su arraigado
prejuicio judo.*
2. La comisin divina a Pablo o el ministerio que le fue confiado (W.-7-I3)
Al final del versculo 6 Pablo virtualmente ha equiparado el misterio con el
evangelio. Al menos escribe que es por medio del evangelio que los cristianos
judos y gentiles se unen en Cristo. Esto slo puede ser as porque el evangelio
anuncia el misterio, de manera que la gente llegue a escucharlo, creerlo, y
experimentarlo.
Esta equiparacin de misterio y evangelio es significativa, porque el misterio
era esencialmente la verdad revelada a Pablo, mientras que el evangelio era
esencialmente la verdad proclamada por Pablo. Pablo mismo relaciona las cosas,
porque estaba convencido de que las buenas nuevas le haban sido reveladas slo
para que las comunicara. Lo dice claramente: Del evangelio del cual yo fin hecho
ministro por el don de la gracia de Dios que me ha sido dado segn la operacin de
su poder (w.6b y 7). Por lo tanto, si el primer don de la gracia de Dios para l fue el
misterio que le haba sido revelado (w.2-3), el segundo era el ministerio que le haba
sido confiado y mediante el cual lo compartira con otros. Lo haba recibido por gracia
de Dios y lo ejercera segn la operacin de su poder.
Pablo considera esta comisin o ministerio como un privilegio enorme. Porque lo
que l llama esta gracia, que nosotros podemos llamar este don privilegiado de
Dios, le haba sido dada a l a pesar del hecho de que era el ms pequeo de todos
los santos (v.8) o el peor miembro de su pueblo santo.10 Es una expresin muy
llamativa. Toma el superlativo (elachistos, el ltimo o el ms pequeo) y hace lo
que es imposible lingsticamente, pero posible teolgicamente: lo transforma en un
comparativo (elachistoteros, menor o menos que el ms pequeo). Quizs estaba
deliberadamente jugando con el significado de su nombre. Porque su apodo romano
Paulus es en latn pequeo y la tradicin dice que era un hombre pequeo de
estatura. Yo soy pequeo puede haber dicho, pequeo de nombre, pequeo de
estatura, y moral y espiritualmente ms pequeo que el ms pequeo de todos los
cristianos. Al afirmar esto no est incurriendo en hipocresa ni humillndose con
autodesprecio. Realmente est convencido de ello. Es profundamente consciente,
tanto de su propia falta de valor porque ha sido antes blasfemo, perseguidor e
injuriador de Jesucristo,11 como de la abundante piedad de Cristo hacia l. Una
buena indicacin de que su modestia no era ni fingida ni mrbida es que ella no le
impeda tomar responsabilidades como apstol. Por el contrario, en este mismo
pasaje utiliza dos veces conscientemente el ego apostlico; yo (3:1; 4:1). Por lo
tanto, combinaba humildad personal con autoridad apostlica. Ms aun, mientras se
minimizaba a s mismo, magnificaba su oficio.1*
A continuacin elabora en tres partes el ministerio privilegiado de extender el
evangelio, que le haba sido confiado por la gracia de Dios:
a. Haciendo conocerlas riquezas de Cristo a los gentiles (v.8)
Debido a que el misterio que le haba sido revelado inclua el plan de Dios de
incorporar a los gentiles en Cristo, era lgico que el ministerio que le haba sido
confiado fuera dirigido primero y ms que nada hacia ellos. Se lo haba comisionado
a anunciarlo entre los gentiles. Anunciar aqu es euangelizo, anunciar buenas
nuevas, porque saba muy bien que este Evangelio era un mensaje de
extraordinarias buenas nuevas para los gentiles. Consista en las inescrutables
riquezas de Cristo, las riquezas que 1 posee y derrama sobre aquellos que se
acercan a l. Podemos juzgar estas riquezas en la exposicin de Pablo de Efesios 1
y 2. Son riquezas accesibles gratuitamente debido a la cruz. Incluyen la resurreccin
y victoria sobre el pecado, la entronizacin victoriosa con Cristo en los lugares
celestiales, la reconciliacin con Dios, la incorporacin junto con los cristianos judos
en esta sociedad nueva, el fin de la hostilidad y el comienzo de la paz, el acceso al
Padre a travs de Cristo y por medio del Espritu, la membresa de su reino y su
familia, el ser parte integrante de su morada entre los hombres, y todo esto slo
como un primer atisbo de mayores riquezas por venir, es decir las riquezas de la
herencia que Dios dar a todo su pueblo en el da final.
No sorprende que Pablo califique las riquezas de Cristo como inescrutables. La
palabra anexichniastos significa literalmente no pueden ser rastreadas. En la
versin griega de Job 5:9 y 9:10 se aplica a las maravillas de la creacin y
providencia de Dios, que estn ms all de nuestra comprensin, y Pablo mismo ya
la haba utilizado en Romanos 11:33 refirindose a los misterios profundos del plan
divino de salvacin. Las riquezas de Cristo son similares. Al igual que la tierra, son
demasiado vastas para explorarlas; como el mar, son demasiado profundas para
sondearlas. Los traductores y comentaristas compiten unos con otros en sus intentos
de encontrar un equivalente dinmico en castellano. Las riquezas de Cristo, dicen,
son inescrutables, insondables, incalculables, incontables. Quizs el trmino
infinito sea el ms simple, porque lo cierto acerca de la riqueza que Cristo tiene y
nos da es que nunca llegaremos a agotarla.
En estos versculos, indirectamente, el apstol ha indicado dos de los incentivos
ms fuertes para evangelizar. Comenz enfatizando que la revelacin y la comisin
que le haban sido dadas estaban indisolublemente unidas, porque lo que le haban
dado a conocer l deba sin falta hacerlo conocer a otros. Toda verdad revelada se
posee en custodia. Se da para ser compartida, no monopolizada. Si los hombres no
pueden guardar para s mismos sus descubrimientos cientficos, {cunto menos
podremos guardar para nosotros las revelaciones divinas? Pablo luego contina
enfatizando el valioso contenido del mensaje mismo. Estaba convencido, como
debemos estarlo nosotros, de que Cristo nunca empobrece a aquellos que ponen en
l su confianza, sino que los enriquece inconmensurablemente. Aqu estaba, pues, la
obligacin doble que Pablo senta: primero la de compartir la verdad de Dios, y
segundo, de compartir las riquezas de Cristo. As que lo que se necesita para
recuperar el celo evangelstico en la Iglesia, es poseer la misma conviccin
apostlica acerca del Evangelio. Una vez que estamos convencidos de que el
Evangelio es a la vez verdad de Dios y riqueza para la humanidad, nadie ser capaz
de silenciamos.
b. Haciendo conocer el misterio a todos los hombres (v.9)
La segunda parte del ministerio privilegiado de Pablo est expresada en estos
trminos: aclarara todos cul sea la dispensacin del misterio escondido desde los
siglos en Dios, que cre todas las cosas. El versculo 9 no repite simplemente el
versculo 8. Hay tres diferencias significativas.
Primero, la predicacin del Evangelio no se define ahora como euangelizo
(anunciar las buenas nuevas) sino como phdtizd (aclarar). Pablo ya utiliza el verbo
en su oracin en 1:18. As que la idea se desplaza del contenido del mensaje
(buenas nuevas) a la condicin de aquellos a quienes es proclamado (en la
oscuridad de la ignorancia). Jess mismo ha caracterizado la comisin de Pablo en
estos trminos, ya que lo enviaba a los gentiles para que abras sus ojos, para que
se conviertan de las tinieblas a la luz. 13 Pablo nunca olvid esto. Su propia
conversin en el camino a Damasco era el resultado de la luz brillante que vena del
cielo, no slo externamente sino tambin internamente. Como lo dijo ms tarde:
Porque Dios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que
resplandeci en nuestros corazones.14 Photismos es la palabra que utiliza all para
describir la iluminacin que implic su conversin. Nosotros mismos debemos
recordar siempre en nuestra evangelizacin, que el prncipe de las tinieblas tiene a
los hombres y mujeres en oscuridad, y que slo por iluminacin divina sern abiertos
sus ojos para ver. Nuestra responsabilidad es ser feles en la extensin del
evangelio, ya que ste es el medio que Dios ha ordenado para traer a los que estn
en tinieblas.
Una segunda diferencia entre los versculos 8 y 9 est en la descripcin que
Pablo hace de su mensaje. En el versculo 8 lo llama las inescrutables riquezas de
Cristo, en el versculo 9 la dispensacin del misterio. No son slo expresiones
divergentes para una misma cosa; indican nuevamente un cambio en el nfasis. Uno
puede decir que las inescrutables riquezas de Cristo es el ms amplio de los dos
conceptos porque rene el remedio de Cristo para las dos alienaciones gentiles (de
Dios y de Israel) y, por lo tanto, abarca la totalidad de la salvacin. El misterio se
concentra slo sobre una de las dos reconciliaciones. Es cierto que el misterio es el
misterio de Cristo, est centrado en Cristo. Pero lo que declara acerca de Cristo es
que por medio de l, y en l, los judos y los gentiles son incorporados en trminos
igualitarios en la misma comunidad nica. Djenme sealar ms claramente la
diferencia en estos trminos: de acuerdo con el versculo 8 el mensaje de Pablo es
Cristo; de acuerdo con el versculo 9, es la Iglesia.
La tercera diferencia entre los versculos 8 y 9 es que Pablo, en el primer
versculo, dirige su ministerio a los gentiles y en el segundo a todos los hombres.
Esto era necesario porque el misterio concerna tanto a judos como a gentiles. Era
un mensaje de reconciliacin mutua y de pertenencia a la nueva sociedad de Dios,
que era tambin la nueva humanidad que l estaba creando. Quizs sta sea la
razn por la que en el versculo 9, Pablo describe a Dios como el que cre todas las
cosas. Aquel que cre el universo, ahora ha comenzado una nueva creacin y algn
da la terminar. En efecto: el misterio incluye la gran promesa de que Dios
finalmente unir todas las cosas en y por debajo de Cristo.1' As que en el versculo 9
Pablo rene en su mente creacin y redencin. El Dios que cre todas las cosas en
el comienzo, recrear al final todas las cosas.
c. Haciendo conocer la sabidura de Dios a os poderes csmicos (v. 10) La
perspectiva del apstol se ampla an ms. Nos dice que, aunque el evangelio est
dirigido en primer lugar y directamente a los seres humanos, indirectamente trae un
mensaje para los ngeles, a los principados y potestades en los lugares celestiales.
Qu quiere decir?
El primer resultado que se espera de la predicacin de las inescrutables riquezas
de Cristo y del misterio es el nacimiento y crecimiento de la Iglesia: que los gentiles
y los judos abracen el Evangelio, se convierten, y pasen a ser miembros unidos de la
familia de Dios y del cuerpo de Cristo. Ms aun, esto ya haba sucedido cuando
Pablo estaba escribiendo. No estaba teorizando. El misterio no era una abstraccin.
Estaba tomando forma concreta delante de los ojos de la gente. Y en este fenmeno
nuevo, esta nuera humanidad multirracial, se estaba desplegando la sabidura de
Dios. Por cierto, la existencia de la Iglesia como tina comunidad de gente salvada y
reconciliada, es al mismo tiempo una demostracin pblica del poder de Dios, de su
gracia y de su sabidura: en primer lugar del grandioso poder de resurreccin de
Dios,16 despus de su inconmensurable gracia y bondad,17 y ahora en tercer lugar,
de su multiforme sabidura. La palabra multiforme (po-lupoikilos) significa muy
coloreado y se utilizaba para describir flores, coronas, ropa bordada y alfombras
tejidas. La palabra ms simple poikilos se utiliza en la LXX para la tnica de muchos
colores (VRV) o tnica muy elegante (VP) que Jacob le dio a su hijo ms joven,
Jos (Gn. 37:3,23,32). La Iglesia, como una comunidad multirracial y multicultural, es
como un hermoso tapiz. Sus miembros vienen de un amplio espectro de coloridos y
procedencias. Ninguna otra comunidad humana se le parece. Su diversidad y
armona son nicas. Es la nueva sociedad de Dios. Y la hermandad multicolorida de
la Iglesia es un reflejo de la muy colorida (o multiesplendorosa para utilizar la
palabra de Francis Thompson) sabidura de Dios.
Por lo tanto, a medida que el Evangelio se extiende por el mundo, esta nueva y
variada comunidad cristiana se va desarrollando. Es como si se estuviera poniendo
en escena un gran drama. La historia es el teatro, el mundo es el escenario, y los
miembros de Iglesia de todas partes son los actores. Dios mismo ha escrito la obra, y
l la dirige y la produce. Acto por acto, escena por escena, la historia contina
desplegndose. Pero, quines son los espectadores? Son las inteligencias
csmicas, los principados y potestades en los lugares celestiales. Debemos
imaginarlos como espectadores del drama de la salvacin. Por lo tanto, la historia de
la Iglesia cristiana es como una escuela de posgrado para los ngeles. 18
Nuestro conocimiento de estos seres espirituales es limitado y debemos tener
cuidado de no ir ms all de lo que la Escritura ensea, cayendo en especulaciones
intiles. Resulta claro, sin embargo, que no son omniscientes. El apstol Pedro nos
dice que no entendieron completamente la enseanza ni de los profetas del Antiguo
Testamento ni de los apstoles del Nuevo Testamento, en cuanto a las buenas
nuevas de salvacin en Cristo, porque estas son cosas en las cuales anhelan mirar
los ngeles.19 De la misma manera podemos inferir aqu del versculo 10 que Dios
no les ha revelado directamente su plan para la Iglesia, sino que en lugar de eso
intent hacrselo conocer a travs de la Iglesia misma, a medida que surge y crece.
Es a travs de la creacin antigua (universo) que Dios le revela su gloria a los seres
humanos; es por medio de la nueva creacin (la Iglesia) que l revela su sabidura a
los ngeles. Parece legtimo decir que aunque no podemos verlos, ellos nos ven.
Miran fascinados cmo gentiles y judos se incorporan en la nuera sociedad como
iguales. Ms aun de la formacin de la Iglesia, aprenden no slo la multiforme
sabidura de Dios (v.10) sino tambin su propsito eterno (v.ll). Este propsito es
algo que ya hizo en Cristo Jess nuestro Seor; se cumpli en la arena de la historia,
a travs de su muerte y resurreccin, la donacin de su Espritu, la predicacin del
Evangelio y el surgimiento de la Iglesia. Porque en l (Cristo) y por medio de la fe en
l, sean judos o gentiles, tenemos seguridad y acceso con confianza (v.12). Este
acceso universal de todos los cristianos a Dios a travs de Cristo, es lo que los
reformadores del siglo diecisis llamaron "el sacerdocio de todos los creyentes; es el
privilegio bsico de todos los que estn en Cristo, es decir, de la Iglesia, la
comunidad universal judeo-gentil, de la que Pablo ha estado escribiendo.
No creo que puedo dejar estos versculos, especialmente el 10, sin mencionar al
menos una interpretacin un tanto diferente que est ganando popularidad. Se apoya
sobre una interpretacin de "los principados y potestades no como inteligencias
csmicas (es decir ngeles y demonios) sino como estructuras poltico-econmicas
de la sociedad humana. Reservar una exposicin completa y una crtica de este
punto de vista hasta que lleguemos al tema de la lucha contra los "principados y
potestades en 6:12, pero no puedo ignorarla totalmente aqu. Su importancia puede
resumirse en la afirmacin de G.B. Caird acerca del versculo 10: "Difcilmente sea
una exageracin decir que cualquier interpretacin de Efesios se sostiene o cae por
este versculo. Cree que el propsito de Dios es utilizar a la Iglesia no slo para
informar a "los poderes sino tambin para redimirlos, ya que "an estructuras tales
como las de poder y autoridad, como las del estado secular, pueden ser puestas en
armona con el amor de Dios.30 Markus Barth elabora este vasto concepto de la
influencia "csmica de la Iglesia: "Fuerzas polticas, sociales, culturales y religiosas,
tambin todas las otras instituciones, tradiciones, mayoras y minoras, estn
expuestas a su testimonio. Se trata tanto de dictaduras como de democracias,
organizaciones que promueven el racismo, como las que respaldan los derechos
humanos, etc. etc.: "Todos estos y otros poderes, han recibido una oportunidad nica
de parte de Dios: el derecho de ver desarrollarse desde el comienzo un cielo nuevo y
una tierra nueva.31 Se refiere al rol de la Iglesia segn se indica en el v.10.
Naturalmente me siento muy inhibido por estar en desacuerdo con eruditos de este
calibre, pero, habiendo sopesado cuidadosamente la cuestin, me siento confiado en
declarar que no creo que Pablo estuviera refirindose a las estructuras sociales de la
tierra cuando escribi sobre los principados y potestades celestiales ni que,
cualquiera fuese su identidad, estuviera indicando que su conocimiento sobre la
multiforme sabidura de Dios debe entenderse como una actividad redentora (en vez
de informativa). Por ahora no dir ms acerca de esto.
Si volvemos a mirar la exposicin paulina sobre el privilegio peculiar que le haba
sido concedido por la gracia de Dios de ser apstol a los gentiles, resulta instructivo
ver los distintos medios que utiliz, y las etapas que sigui para su comunicacin.
Primero, le hizo conocer el misterio de su plan a Pablo mismo (y a los otros apstoles
y profetas, v.5) por medio de la revelacin. Segundo, comision a Pablo (y otros)
para predicar el Evangelio a todos en todo el mundo. Tercero, su multiforme
sabidura y propsito eterno se hicieron visibles a los principados y potestades a
travs de la Iglesia, a medida que la vean crecer. Este es el circuito de comunicacin
divina: las buenas nuevas fueron transmitidas de Dios a Pablo, de Pablo y los otros a
toda la humanidad, y de la Iglesia terrestre nuevamente a los cielos, a los poderes
csmicos. En cada etapa cambia el medio. Dios transmite su plan a Pablo por
revelacin directa, el mensaje se extiende por proclamacin verbal del Evangelio, y
finalmente es por medio de un modelo visual (la comunidad cristiana multicultural)
que llega a los invisibles espectadores anglicos. Nada honra tanto al Evangelio ni es
ms indicio de su importancia superlativa, que este programa de comunicacin
universal.
Conclusin
La leccin ms importante que nos ensea esta primera mitad de Efesios 3 es la
centralidad bblica de la Iglesia. Algunos construyen un cristianismo que consiste
enteramente de una relacin personal con Jesucristo, que no tiene virtualmente nada
que ver con la Iglesia. Otros aceptan de mala gana la necesidad de ser miembros de
una iglesia, pero aaden que han perdido esperanzas en la institucin eclesistica.
Es entendible, y por cierto inevitable, que critiquemos muchas de las estructuras y
tradiciones heredadas en la Iglesia. Cada iglesia en cada lugar y en cada poca
necesita reformarse y renovarse. Pero debemos tener cuidado de no menospreciar a
la Iglesia de Dios o estar ciegos frente a la obra de Dios en la historia. Podemos decir
con seguridad que Dios no ha abandonado a su Iglesia, no importa cunto le
desagrade. An la est edificando y refinando. Y si Dios no la ha abandonado, {cmo
podremos hacerlo nosotros? llene un lugar central en su plan. Qu nos ensea
entonces este pasaje acerca de la centralidad bblica de la Iglesia?
a. La Iglesia es central en la historia
El versculo 11, como vimos, alude al propsito eterno de Dios, que tambin se llama
plan (VP) o misterio (VRV) en el v.9. Lo que se nos dice es que este plan o
propsito de Dios, concebido en la eternidad, estuvo escondido desde los siglos
(v.9), y no se dio a conocer a los hijos de los hombres en otras generaciones (v.5),
pero ahora fue realizado en Cristo Jess nuestro Seor, primero a travs de su obra
histrica de salvacin y luego por medio de su proclamacin posterior en el mundo.
Qu es este propsito eterno que ahora est obrando en la historia, este plan divino
que, por lo tanto, pertenece tanto a la historia como a la eternidad? Concierne a la
Iglesia, la creacin de una humanidad nuera y reconciliada, unida a Jesucristo. Este
es el misterio escondido por los siglos, pero revelado ahora.
Es sta nuestra visin de la historia? Todos hemos estudiado historia en la
escuela y puede que la hayamos encontrado (como me pas a m) terriblemente
aburrida. Quizs tuvimos que memorizar listas de fechas o de reyes y reinas que
gobernaban los pases europeos. Pero, a qu apunta la historia? Tena razn
Henry Ford cuando en 1919, durante el pleito con el Chicago Tribune a raz de un
libelo, dijo: La historia es una tontera? Es la historia slo la sucesin fortuita de
eventos, donde cada efecto tiene su causa, y cada causa su efecto, pero donde, sin
embargo, no se desarrolla un patrn o modelo general sino que se muestra como el
desarrollo sin significado de la historia humana? Tena razn Marx en su
comprensin dialctica del proceso histrico? O presenta la historia alguna otra
clave?
El cristiano afirma, en contraste con todos los otros puntos de vista, que la historia
es la historia de Dios. Porque Dios est trabajando: se mueve a travs de un plan
concebido en la eternidad, por medio de su progresivo desarrollo y su manifestacin
histrica, hacia un clmax dentro de la historia, y luego ms all, hacia otra eternidad
futura. La Biblia tiene esta concepcin lineal del tiempo. Y nos dice que el centro del
plan eterno-histrico de Dios es Jesucristo, junto con su pueblo redimido y
reconciliado. Para comprender esto, puede ayudarnos contrastar la perspectiva de
los historiadores seculares con la de Biblia.
La historia secular concentra su atencin sobre reyes, reinas y presidentes, o
polticos y generales, es decir personajes importantes. La Biblia, en lugar de ello, se
concentra en un grupo que llama los santos, que a menudo son gente pequea,
insignificante, sin importancia, y que, al mismo tiempo, constituyen el pueblo de Dios,
y por esa razn son desconocidos (para el mundo) pero bien conocidos (para
Dios).
La historia secular se concentra en las guerras, batallas y tratados de paz,
seguidos por ms guerras, batallas y tratados de paz. La Biblia, por el contrario, se
concentra en la guerra entre el bien y el mal, la victoria decisiva ganada por
Jesucristo sobre los poderes de las tinieblas, el tratado de paz ratificado por su
sangre, y la proclamacin soberana de una amnista para todos los rebeldes que se
arrepienten y creen.
La historia secular se concentra sobre el mapa cambiante del mundo, a medida
que una nacin vence a otra y anexa sus territorios, y sobre la cada y surgimiento de
los imperios. La Biblia, en lugar de ello, se concentra en la comunidad multinacional
llamada la Iglesia que no tiene fronteras territoriales, que reclama nada menos que
todo el mundo para Cristo, y cuyo imperio no tendr fin.
No hay duda de que hemos pintado en forma demasiado tajante el contraste
entre las visiones secular y bblica de la historia. Porque la Biblia no ignora los
grandes imperios de Babilonia, Egipto, Grecia, y Roma; y una verdadera historia
secular no puede ignorar el hecho de la Iglesia. Sin embargo, es una cuestin de
perspectivas y prioridades. El Dios viviente es el Dios de todas las naciones del
mundo; sin embargo, dentro de la comunidad humana universal, existe una
comunidad del pacto, su propia sociedad nueva, el comienzo de su nueva creacin.
Es slo frente a este pueblo que l se ha comprometido con la promesa eterna: Yo
ser su Dios y ellos sern mi pueblo.
b. La Iglesia es central para el Evangelio
El evangelio que algunos proclamamos es demasiado individualista. Cristo muri
por m, decimos, y luego cantamos acerca del cielo como aquello que est
reservado para m. Ambas afirmaciones son ciertas. En cuanto a la primera, el
mismo Pablo escribi: El Hijo de Dios ... me am y se entreg a s mismo por m. 23
En cuanto al llamado canto de gloria, el Evangelio promete la gloria del cielo para
el cristiano. Pero esto est muy lejos de ser el Evangelio completo. Porque resulta
evidente, a partir de Efesios 3, que la totalidad del Evangelio incluye tanto a Cristo
como al misterio de Cristo. Las buenas nuevas de las riquezas inescrutables de
Cristo que Pablo predic, son que l muri y resucit, no slo para salvar a los
pecadores como yo (aunque lo hizo) sino tambin para crear una nueva humanidad;
no slo para redimirnos del pecado sino tambin para adoptarnos en la familia de
Dios; no slo para reconciliarnos con Dios sino tambin unos con otros. Por lo tanto,
la Iglesia es una parte integral del Evangelio. El Evangelio es buenas nuevas acerca
de una sociedad nueva tanto como de una vida nueva.
c. La Iglesia es central para la vida cristiana
Resulta llamativo que Pablo concluya esta seccin de la misma forma en que la
comienza (v.l), es decir, con una referencia a sus propios sufrimientos por causa de
los gentiles. Les dirige la siguiente exhortacin: Por lo cual pido que no desmayis a
causa de mis tribulaciones por vosotros, las cuales son vuestra gloria (v.13).
Tribulaciones o sufrimientos, y gloria, estn permanentemente unidos en el Nuevo
Testamento. Jess dijo que entrara en su gloria a travs del sufrimiento, y que sus
seguidores tendran que pasar por la misma senda. Sin embargo aqu Pablo escribe
algo diferente, y es que los sufrimientos de l les traera a ellos (sus lectores gentiles)
gloria. Est sufriendo la prisin por causa de ellos, como si fuera su hroe,
mantenindose firme para que sean incluidos en la nueva sociedad de Dios. Tan
convencido est del origen divino de su visin que est preparado a pagar cualquier
precio para verla transformada en realidad. Esta es la medida de la preocupacin de
Pablo por la Iglesia.
Por supuesto que puede argumentarse que Pablo era excepcional. Despus de
todo l era el apstol de los gentiles. Haba recibido una revelacin especial y una
comisin especial. As que era de esperar que sufriera por la Iglesia. Sin embargo, el
principio es aplicable a todos los cristianos. Si la Iglesia es central para el propsito
de Dios, como se ve tanto en la historia como en el Evangelio, por cierto que tambin
debe ser central para nuestras vidas. Cmo podemos tomar a la ligera lo que Dios
toma tan seriamente? Cmo nos atrevemos a desplazar
hacia la circunferencia lo que Dios ha colocado en el centro? No, debemos buscar
ser miembros responsables de la iglesia, activos en alguna manifestacin local de la
Iglesia universal. No podremos aceptar ideales bajos que estn lejos de los ideales
neo testamentarios para la nueva sociedad de Dios, ya sea servicios de adoracin
mecnicos o carentes de significados, o un compaerismo fro o aun daado por
rivalidades que hacen que la Cena del Seor sea una farsa, o un aislamiento
introvertido que transforma la iglesia en un ghetto indiferente al mundo exterior y sus
sufrimientos. Si en lugar de ello (como Pablo) mantenemos la visin de la nueva
sociedad de Dios como su familia, su lugar de morada y su instrumento en el mundo,
entonces estaremos constantemente tratando de que la adoracin de nuestra iglesia
sea ms autntica, su compaerismo ms amoroso y su misin ms compasiva. En
otras palabras, estaremos listos (como Pablo), para orar, trabajar y si es necesario
sufrir, a fin de transformar la visin en realidad.
3:14-21
6. Confianza en el
poder de Dios

Por esta causa doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Seor Jesucristo, ltde
quien toma nombre toda familia en los cielos y en la tierra, upara que os d, conforme
a las riquezas de su gloria, el ser fortalecidos con poder en el hombre interior por su
Espritu;17para que habite Cristo por lateen vuestros corazones, a fin de que,
arraigados y cimentados en amor, lBseis plenamente capaces de comprender con
todos los santos cul sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, 19y de
conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seis llenos de
toda la plenitud de Dios. 20 Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas
mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el poder que
acta en nosotros, 21 a l sea gloria en la iglesia de Cristo Jess por todas las
edades, por los siglos de los siglos. Amn.
Una de las mejores maneras de descubrir las principales ansiedades y
ambiciones de un cristiano es estudiar el contenido de sus oraciones y la intensidad
con que ora. Todos oramos acerca de lo que nos preocupa y, evidentemente, no
estamos preocupados por aquellas cosas que no incluimos en nuestras oraciones.
La oracin expresa deseo. Por ejemplo, cuando Pablo or por la salvacin de sus
coetneos israelitas, escribi acerca del anhelo de mi corazn, y mi oracin a Dios
por Israel.1 Como lo dice el viejo himno: La oracin es el deseo sincero del alma,
musitado o silencioso.
Por cierto que esto es real en lo que hace a esta segunda plegaria de Pablo en
Efesios, en la que vuelca su alma ante Dios. Ha estado explicando la obra
pacificadora de Cristo que result en la creacin de una nueva sociedad y su propio
compromiso personal a raz de la revelacin especial y de la comisin recibida.
Ahora pasa de la exposicin a la intercesin. Ora para que el maravilloso plan que
Dios ha estado elaborando, pueda cumplirse an ms completamente en la
experiencia de sus lectores. La oracin y la predicacin siempre deben ir juntas. As
como Jess reg con oracin las buenas semillas de instruccin que haba
sembrado en el aposento alto,2 tambin Pablo contina su enseanza con una
oracin sincera, y por haberla registrado, nos permite escucharla. Como dice el
Obispo Handley Moule: Quin no ha ledo y reledo los conmovedores versculos
del tercer captulo de Efesios con el sentimiento de estar mirando a travs de una
cortina en el Lugar Santsimo de la vida cristiana?.3

I.. La introduccin a su oracin (w.I4-16a)


El apstol comienza Por esta causa... resumiendo su lnea de pensamiento donde la
haba dejado en el versculo 1. Qu causa tiene Pablo en mente? Qu lo mueve
a orar? Seguramente que es tanto la obra reconciliadora de Cristo, como su propia
comprensin de ella, gracias a la revelacin especial. Estas son las convicciones que
subyacen en su oracin. Por ser as, emerge de aqu un principio importante de la
oracin. La base de la oracin de Pablo era su conocimiento del propsito de Dios.
Gracias a lo que Dios haba hecho en Cristo y le haba revelado a Pablo, l tena la
garanta necesaria para orar. Porque el preludio indispensable para toda peticin es
la revelacin de la voluntad de Dios. No tenemos autoridad para orar por alguna cosa
que Dios no haya revelado como su voluntad. Es por ello que la lectura de la Biblia y
la oracin siempre deben ir unidas. Porque en la Escritura Dios ha revelado su
voluntad y en la oracin le pedimos que la haga.4
Pablo contina diciendo doblo mis rodillas. Entre los judos, la postura normal
para orar era de pie. En la parbola de Jess sobre el fariseo y el publicano ambos
hombres se pararon para orar (Lucas 18:11,13). As que arrodillarse no era lo
habitual. Indicaba un grado excepcional de devocin, como cuando Esdras confes
penitente los pecados de Israel. Jess apoy su rostro contra el suelo en el jardn de
Getseman, y Esteban enfrent de rodillas la odisea del martirio.* Las Escrituras no
establecen ninguna regla acerca de la postura que debemos adoptar al orar. Es
posible orar arrodillado, parado, sentado, caminando y aun acostado, aunque quizs
nos sintamos inclinados a concordar con William Hendriksen cuando dice que la
postura desgarbada del cuerpo al orar es abominacin al Seor. 6
Doblo mis rodillas ante el Padre. El apstol ya ha llamado a Dios el Padre de
nuestro Seor Jesucristo y, por lo tanto, por estar en Cristo puede decir nuestro
Padre, de quien fluyen todas las bendiciones.7 Tambin ha declarado que judos y
gentiles son miembros de la familia del Padre, que tienen igual acceso al Padre por
medio de la oracin.* Luego contina afirmando que de este Padre, ante el cual se
arrodilla en humildad reverente, toma nombre toda la familia en los cielos y en la
tierra. Al menos sta es la traduccin de la VRV, la NC y la BJ, y pasa patria puede
muy bien interpretarse como toda familia. Sin embargo, hay algo inherentemente
inapropiado en esta referencia a una multiplicidad de familias, ya que el tema
dominante de estos captulos es que, por medio de Cristo, el Dios y Padre de todos
(4:6) tiene slo una familia o tronco familiar a la cual pertenecen por igual los
creyentes judos y gentiles. Parecera mejor, por lo tanto, traducir, como lo hacen
algunas versiones inglesas, toda la familia, toda su familia o la familia completa
de creyentes. Luego la adicin de las palabras en los cielos y en la tierra indicaran
que la Iglesia militante en la tierra y la Iglesia triunfante en el cielo, aunque separadas
por la muerte, son sin embargo dos partes de la gran familia de Dios.
Al mismo tiempo, hay un juego deliberado de palabras en la oracin griega, ya
que padre es patr y familia es patria. Consecuentemente, algunos traductores
han tratado de conservar la resonancia verbal, acuando la frase el Padre de quien
toda la paternidad... toma su nombre (algunas versiones inglesas). Los
comentaristas sealan que la palabra patria no significa normalmente paternidad
sino familia. Sin embargo, es una familia que desciende del mismo padre, y por lo
tanto est implcito el concepto de paternidad y la idea abstracta de paternidad
parece la principal aqu.9 Podra ser entonces que Pablo est diciendo no slo que
toda la familia cristiana recibe el nombre del Padre, sino que la misma nocin de
paternidad deriva de la paternidad de Dios. En este caso, la verdadera relacin entre
la paternidad humana y la divina no es de analoga (Dios es un padre como los
padres humanos) ni de proyeccin (la teora de Freud de que hemos inventado a
Dios porque necesitbamos la figura de un padre celestial) sino de derivacin (la
paternidad de Dios como la realidad arquetpica, la fuente u origen de toda
paternidad concebible).10
A este Padre, Pablo le pide que d a sus lectores ciertos dones conforme a las
riquezas de su gloria. Tanto riquezas como gloria son palabras caractersticas de
esta carta, y aqu, lo mismo que en 1:18, estn combinadas. Pablo no duda de que
Dios tiene recursos inacabables a su disposicin, ni que a partir de ellos ser capaz
de contestar su oracin.
2. La esencia de su oracin (w.16 b -19)
Me gusta imaginar la oracin del apstol como una escalera por la cual se eleva ms
y ms alto en su aspiracin hacia sus lectores. Su escalera de oracin tiene cuatro
escalones, cuyas palabras claves son fuerza, amor, conocimiento, y plenitud.
Ms precisamente, ora primero para que sean fortalecidos por medio de Cristo a
travs de su Espritu; en segundo lugar que puedan arraigarse y cimentarse en amor
en tercer lugar, que puedan conocer el amor de Cristo en todas sus dimensiones,
aunque est ms all de todo conocimiento; y en cuarto lugar, que puedan ser llenos
hasta la misma plenitud de Dios.
a. Fortalecidos con poder
La oracin comienza diciendo: para que os d... el ser fortalecidos con poder en el
hombre interior por su Espritu; para que habite Cristo por la fe en vuestros
corazones (w.l-17a). Estas dos pendones estn claramente unidas. Ambas se
refieren a la parte ms ntima del cristiano; su hombre interior por un lado y su
corazn por el otro. Luego, aunque una especfica la fuerza del Espritu y la otra la
morada de Cristo, seguramente ambas se refieren a la misma experiencia. Porque
Pablo nunca separa la segunda y la tercera persona de la Trinidad. Tener a Cristo
morando en nosotros y tener al Espritu morando en nosotros es la misma cosa. Ms
aun, es precisamente por medio del Espritu que Cristo mora en nuestros
corazones,11 y es su fuerza la que recibimos cuando mora all. Y la experiencia de
Cristo en nosotros era parte del misterio, y por lo tanto, del privilegio de los
creyentes gentiles.11
Algunos quedan sorprendidos por esta primera peticin, al recordar que Pablo
est orando por los cristianos. Seguramente, dicen, Cristo mora por su Espritu en
cada creyente. Cmo pide Pablo entonces que Cristo habite en sus corazones?
No estaba Cristo all? A estas preguntas comenzamos respondiendo que por cierto
cada cristiano es morada de Cristo y templo del Espritu Santo. 13 Sin embargo, como
dice correctamente Charles Hodge: La morada de Cristo es una cuestin de
grados.14 Y tambin es as la fortaleza interior del Espritu Santo. Lo que Pablo pide
para sus lectores es que sean fortificados, apoyados, vigorizados, 13 para que
puedan recibir la enorme fortaleza interna del Espritu Santo (Biblia al da) y puedan
tomarse an ms firmemente por fe de esta fuerza divina, de este divino morador.
Que ste es el significado que Pablo quiere darle est ampliamente confirmado
por su eleccin de la palabra habitar, referida a Cristo en nosotros. Hay dos verbos
griegos similares, paroike y katoikc. El primero es el ms dbil. Significa habitar
(un lugar) como extrao (AG), vivir de hecho como un paroikos, la misma palabra
que Pablo ha utilizado en 2:19 para un extranjero que vive lejos de su hogar.
Katoiked, por otro lado, significa radicarse en algn lado. Se refiere a una estada
permanente, en oposicin a una temporaria, y se utiliza metafricamente tanto para
designar la plenitud de la Deidad que habita en Cristo16 como para el habitar de
Cristo en el corazn del creyente (en el v.17). El Obispo Handley Moule extrae
algunas implicaciones: La palabra elegida (katoikein) ... es una palabra creada
especialmente para denotar residencia fija en lugar de estada de paso; la habitacin
de un dueo en su propia casa, en oposicin a aquel que est de paso y se ir
maana. Luego dice: es la residencia en el corazn del que es su Maestro y Seor,
quien debe gobernar donde habita, que entra no slo para alentar y aliviar, sino antes
que nada para reinar.17 Por lo tanto, Pablo ora al Padre para que Cristo por su
Espritu pueda establecerse en sus corazones, y all desde su trono pueda a la vez
controlarlos y fortalecerlos. Por cuarta vez en la carta llama la atencin la estructura
naturalmente trinitaria del pensamiento del apstol.18
b. Arraigados y cimentados en amor
Si hubiramos podido preguntarle a Pablo cul era su propsito al pedir que Cristo
controlara y fortaleciera a sus lectores, creo que hubiera respondido que su deseo
era que fueran fortalecidos para amar. Porque en la nueva y reconciliada humanidad
que Cristo est creando, el amor es la virtud preeminente. La nueva humanidad es la
familia de Dios, cuyos miembros son hermanos y hermanas, que aman a su Padre y
se aman entre s. O deberan hacerlo. Necesitan el poder de la fuerza del Espritu y
ser habitados por Cristo para poder amarse unos a otros, especialmente superando
la profunda divisin racial y cultural que lo separaba con anterioridad.
Para expresar cunto anhela que el amor sea fundamental en su vida Pablo
rene dos metforas (una botnica, la otra arquitectnica), ambas para enfatizar la
profundidad en vez de la superficialidad: stos cristianos han de estar arraigados y
cimentados, firmes y con races profundas como dice la VP. Pablo, por lo tanto, los
asemeja primero a un rbol bien arraigado y luego a una casa bien construida. En
ambos casos, la causa invisible de su estabilidad ser la misma: el amor. El amor
debe ser la tierra en la cual arraigar la vida; el amor deber ser el fundamento sobre el
que la vida debe edificarse. Puede decirse que ese amor debe tener tanto una
naturaleza radical como fundamentar en su experiencia, ya que estas palabras se
refieren a nuestras races y a nuestro fundamento.
c. Conociendo el amor de Cristo
Observamos ahora que el apstol pasa de nuestro amor (en el que debemos estar
arraigados y cimentados) al amor de Cristo (que l pide que podamos conocer). Es
cierto que l reconoce que necesitamos fuerza o poder para ambos: fuerza para
amar y poder para comprender el amor de Cristo. Por cierto que los dos no pueden
estar separados, y es en parte al amar que aprendemos el significado de su amor.
Pablo ora para que seamos plenamente capaces de comprender el amor de
Cristo en sus dimensiones totales: la anchura, la longitud, la profundidad y la altura.
Los comentaristas modernos nos previenen de no ser literales al interpretar esto, ya
que es probable que el apstol se haya permitido ser un poco retrico o potico. Sin
embargo, me parece legtimo decir que el amor de Cristo es suficientemente ancho
como para abrazar a toda la humanidad (especialmente a judos y gentiles, el tema
de estos captulos), lo suficientemente largo como para durar toda la eternidad, lo
suficientemente profundo como para alcanzar al pecador ms degradado, y lo
suficientemente alto como para exaltarlo hasta el cielo. O como lo expresa Leslie
Mitton, quien encuentra un paralelo con Romanos 8:37-39: Sea que vayamos hacia
un lado o hacia el otro, hacia las alturas o hacia las profundidades, nada podr
separamos del amor de Cristo.19 Los comentaristas ms antiguos fueron an ms
all. Vieron estas dimensiones ilustradas por la cruz. Porque su tronco vertical
estaba enterrado en la tierra y sealaba el cielo, mientras que su brazo horizontal
sostena el peso de los brazos de Jess, abiertos como para invitar y dar la
bienvenida a todo el mundo. Armitage Robinson llama a esta imagen una bonita
fantasa.20 Quizs est en lo cierto y sea fantasiosa; sin embargo, lo que afirma
acerca del amor de Cristo es verdadero.
Podremos comprender estas dimensiones del amor de Cristo, aade Pablo, slo
junto con todos los santos. Por cierto que el cristiano aislado puede saber algo del
amor de Jess. Pero su comprensin estar limitada por su experiencia limitada.
Necesita a todo el pueblo de Dios para entender el amor completo de Dios, todos los
santos juntos, judos y gentiles, hombres y mujeres, jvenes y viejos, negros y
blancos, con todos sus trasfondos y experiencias variadas.
Sin embargo, aunque en cierta medida podamos comprender sus dimensiones
mentalmente, nuestra experiencia no alcanza a conocerlo. Es demasiado ancho,
largo, profundo y alto, aun para que todos los santos juntos lo entiendan. Excede a
todo conocimiento. Pablo ya ha usado el concepto al referirse al poder de Dios, 31 y a
la gracia de Dios;32 ahora lo utiliza para referirse a su amor. El amor de Cristo es tan
incognoscible como son inescrutables sus riquezas (v.8). Sin duda, pasaremos la
eternidad explorando las inacabables riquezas de su gracia y amor.

d. Llenos de toda la plenitud de Dios


Plenitud es una palabra caracterstica de Efesios, lo mismo que de Colosenses. En
Colosenses Pablo nos dice no slo que la plenitud de Dios habita en Cristo, sino
tambin que nosotros mismos hemos alcanzado la plenitud en Cristo. 23 Al mismo
tiempo, en Efesios se aclara que an debemos crecer. Como individuos debemos
continuar siendo llenados por el Espritu,34 y la Iglesia, aunque ya es la plenitud de
Cristo,38 debe seguir creciendo en l hasta alcanzar su plenitud. 36 Crecer en
plenitud es por lo tanto el tema de la cuarta y ltima peticin de Pablo por sus
lectores asiticos. Ora para que puedan ser llenos de toda la plenitud de Dios. No
resulta claro cmo debe ser entendido la expresin de Dios: si es objetiva, entonces
la plenitud de Dios es la abundancia de la gracia que l nos brinda. Si, en cambio, es
subjetiva, es la plenitud que llena a Dios mismo, en otras palabras su perfeccin.
Aunque el pensamiento parezca sorprendente, esto ltimo parece ser lo ms
probable, porque la preposicin griega es eis, que indica que debemos estar llenos
no tanto con como hasta la plenitud de Dios. La plenitud de Dios, o su perfeccin,
se transforma en el nivel hasta el cual pedimos ser llenados. En principio, la
aspiracin es la misma que est implicada en el mandamiento de ser santos porque
Dios es santo, y ser perfectos como nuestro Padre celestial es perfecto. 37
Una oracin de tal ndole sin duda anticipa nuestro estado final de perfeccin en
los cielos cuando entremos juntos en la plenitud del propsito que Dios tiene para
nosotros, y completemos nuestra capacidad; es decir, seamos llenos hasta la
plenitud de Dios que, como seres humanos, seamos capaces de recibir sin dejar de
ser humanos. Otra manera de expresar esta perspectiva es que llegaremos a ser
como Cristo, que es el propsito y la promesa de Dios, 38 porque Cristo mismo es la
plenitud de Dios. Y otra manera de decirlo es que lograremos la plenitud del amor del
que Pablo ha hablado anteriormente en su oracin. Entonces, la propia oracin de
Jess ser cumplida: Que el amor con que me has amado, est en ellos y yo en
ellos.39
Al decir que la ltima peticin de Pablo apunta a la perfeccin celestial no
estamos en libertad de evadirnos de su desafo contemporneo. Porque Dios espera
que estemos creciendo diariamente hacia la plenitud final, a medida que somos
transformados por el Espritu Santo a la imagen de Cristo como de un nivel de gloria
a otro.30
Al recordar ahora la escalera que hemos estado subiendo con Pablo, no
podemos dejar de sentimos conmovidos por su audacia. El ora para que sus lectores
reciban la fuerza del Espritu y conozcan el seoro de Cristo, el arraigo de sus vidas
en amor, el conocimiento del amor de Cristo en todas sus dimensiones, y la plenitud
de Dios mismo. Son peticiones audaces. Los que trepan por esta escalera quedan
sin aliento, quizs con un poco de vrtigo. Pero Pablo no nos deja en suspenso.

3. La conclusin de su oracin (w.20-21)


Advertimos ahora que las cuatro peticiones del apstol estn ubicadas entre otras
dos referencias a Dios. En los versculos 14-16 l es el Padre de toda la familia y
posee las riquezas infinitas en gloria; en los versculos 20 y 21 l es el que obra
poderosamente en nosotros. Tal Dios puede contestar las oraciones.
La capacidad de Dios para contestar las oraciones est establecida con fuerza
por el apstol, en una expresin compuesta de siete partes. (1) Puede hacer u obrar
(poiSsai) porque no est dormido, ni inactivo ni muerto. (2) Puede hacer lo que le
pedimos porque escucha y nos contesta. (3) Puede hacer lo que le pedimos o
pensamos, porque lee nuestros pensamientos y algunas veces imaginamos cosas
que no nos atrevemos y, por lo tanto, no las pedimos. (4) Puede hacer todo lo que
pedimos o pensamos, porque l sabe todo y tiene capacidad para hacerlo todo. (5)
Puede hacer ms... que (hyper, ms all) todo lo que pedimos o pensamos, porque
sus expectativas son ms altas que las nuestras. (6) Puede hacer mucho ms, o ms
abundantemente (peri- ssOs), que lo que pedimos o pensamos, porque no nos da su
gracia calculando la medida. (7) Puede hacer mucho ms aun o mucho ms
abundantemente que lo que pedimos o pensamos, porque es un Dios de gran
abundancia. Este adverbio hyperekperissou es uno de los superlativos acuados por
Pablo.31 Algunos equivalentes propuestos en castellano son incomparablemente
mejor" (BJ), o copiosamente (VNC); pero quizs el mejor sea muchsimo ms
(VP) o infinitamente ms (Biblia al da). Quiere decir simplemente que no hay
lmites a lo que Dios puede hacer.33
La habilidad infinita de Dios de ir ms all de nuestras oraciones, pensamientos, y
sueos, es segn el poder que acta en nosotros, dentro nuestro individualmente
(Cristo morando en nuestros corazones
por fe) y dentro nuestro como pueblo (pues somos la morada de Dios por su
Espritu). Es el poder de la resurreccin, el poder que levant a Cristo de la muerte,
lo entroniz en los lugares celestiales, y luego nos exalt y entroniz a nosotros con
l all. Este es el poder que est obrando en los cristianos y en la Iglesia.
La oracin de Pablo se relaciona con el cumplimiento de su visin de la nueva
sociedad de amor. Pide que sus miembros puedan ser fortalecidos para amar y
conocer el amor de Cristo aunque esto excede a todo conocimiento. Pero luego pasa
del amor de Dios que excede todo conocimiento, al poder de Dios, que excede todo
lo imaginable; del amor ilimitado, al poder ilimitado. Porque est convencido, como
debemos estarlo nosotros, que slo el poder divino puede generar amor divino en la
sociedad divina.
Aadir algo ms sera inapropiado, excepto la doxologa. A l sea la gloria,
exclama Pablo, a este Dios de resurreccin y poder, el nico que puede hacer que
los sueos se hagan realidad. El poder viene de l; la gloria debe ser para l. A l
sea la gloria en la iglesia y en Cristo Jess, en el cuerpo y en la cabeza, en la novia y
en el novio, en la comunidad de paz y en el pacificador, por todas las edades (en la
historia), por los siglos de los siglos (en la eternidad), Amn.
III Nuevos valores Efesios 4:15:21

4:1-16

7. Unidad y diversidad en la iglesia

Yo pues, preso en el Seor, os ruego que andis como es digno de la vocacin con
que fuisteis llamados, 3 con toda humildad y mansedumbre, soportndoos con
paciencia los unos a los otros en amor,3 solcitos en guardar la unidad del Espritu en
el vnculo de la paz; *un cuerpo, y un Espritu, como fuisteis tambin llamados en una
misma esperanza de vuestra vocacin;5 un Seor, una fe, un bautismo,6 un Dios y
Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos.7Pero a cada uno de
nosotros fue dada la gracia conforme a la medida del don de Cristo.3 Por lo cual dice:
Subiendo a lo alto, llev cautiva a cautividad,
Y dio dones a los hombres.
9Y eso de que subi, qu es sino que tambin haba descendido primero a las
partes ms bajas de la tierra? 10El que descendi, es el mismo que tambin subi por
encima de todos los cielos para llenarlo todo. 11 y l mismo constituy a unos,
apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, l3a fin
de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo
de Cristo,13hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo
de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo;
l*para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de
doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las
artimaas del error, 15 sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo
aquel que es la cabeza, esto es, Cristo,16 de quien todo el cuerpo, bien concertado y
unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la
actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en
amor.
Durante tres captulos, Pablo ha estado desarrollando para sus lectores el
propsito eterno de Dios obrando en la historia. A travs de Jesucristo, que muri por
los pecadores y fue levantado de la muerte, Dios est creando algo enteramente
nuevo, no slo una vida nueva para individuos de una sociedad nueva. Pablo ve una
humanidad alienada en proceso de reconciliacin, una humanidad fracturada que se
est uniendo, una humanidad nueva en proceso de creacin. Es una visin
magnfica.
Ahora el apstol pasa de la sociedad nueva a los nuevos valores que se esperan
de ella. As que deja la exposicin, para entrar en la exhortacin; deja lo que Dios ha
hecho (en el indicativo) para entrar en lo que nosotros debemos ser y hacer (en el
imperativo); pasa de la doctrina a la tarea; de la teologa que expande la mente a sus
implicaciones terrenales y concretas en la vida de todos los das. 1
Comienza: Yo pues, preso en el Seor, os ruego. ... Ha sido su maestro y ha
orado por ellos (1:15-23 y 3:14-19); ahora les dirige un llamado solemne. La
instruccin, la intercesin, y la exhortacin, constituyen un tro formidable de armas
en la provisin de cualquier maestro cristiano. Por otro lado, Pablo no era un maestro
ordinario. Utiliza conscientemente el pronombre personal enftico, el ego de la
autoridad apostlica autoconsciente, como en 3:1. Y otra vez se describe a s mismo
como preso en el Seor, utilizando una construccin gramatical ligeramente diferente
pero con la misma doble intencin, es decir que es tanto prisionero de Cristo como
prisionero por Cristo, esclavizado por las cadenas del amor, y bajo custodia por
lealtad a su Evangelio. Por lo tanto, el trasfondo de su exhortacin es la autoridad de
uno de los apstoles de Cristo y la conviccin apasionada de un hombre bajo
arresto domiciliario, ante la visin de una Iglesia unida. Os ruego, escribe, que andis
como es digno de la vocacin con que fuisteis llamados.
Lo que ha de ser esta vida slo puede determinarse por la naturaleza del llamado
divino del que ha de ser digna. Qu significa esto? La nueva sociedad que Dios
est llamando a la existencia tiene dos caractersticas principales. Primero, es un
pueblo, compuesto por igual por judos y gentiles, la familia nica de Dios. Segundo,
es un pueblo santo, distinto del mundo secular, apartado (como Israel en los das
del Antiguo Testamento) para pertenecer a Dios. Por consiguiente, como el pueblo
de Dios ha sido llamado a ser un pueblo, debe manifestar su unidad, y porque son
llamados a ser un pueblo santo, debe manifestar su pureza. La unidad y la pureza
son dos caractersticas fundamentales de una vida digna del llamado de Dios a la
Iglesia. El apstol trata el tema de la unidad de la Iglesia en los versculos 1-16, y el
de la pureza desde el 4:17 a 5:21.
Durante la ltima mitad del siglo y ms an, se ha dicho mucho y se ha escrito
mucho, acerca de la unidad de la Iglesia. La preocupacin moderna sobre el tema
puede ser rastreada al influyente escrito Apelacin a todo el pueblo cristiano,
publicado en 1920 por la Conferencia Lambeth de obispos anglicanos bajo la
direccin de Randall Davidson, Arzobispo de Canterbury. Siguiendo a esta
declaracin, el movimiento de unificacin adquiri mpetu, siendo dos pilares
fundamentales la inauguracin de la Iglesia India del Sur en 1947, y el Concilio
Mundial de Iglesias de 1948. Desde entonces han aparecido muchas iglesias unidas,
mientras que otros intentos de unin se han ido a pique; puede decirse que el
movimiento est en decadencia. Por lo tanto, es muy importante mirar con ojos
nuevos Efesios 4:1-16, ya que ste es uno de los dos pasajes clsicos del Nuevo
Testamento sobre el tema de la unidad cristiana (el otro es Juan 17). Debera
proveerse tanto de un estmulo fuerte para preocuparnos de la unidad cristiana,
como de un correctivo saludable para un nmero de nociones equivocadas acerca
de ella.
Pablo elabora cuatro verdades acerca de la clase de unidad que Dios intenta que
disfrute su nueva comunidad. Pueden expresarse con las cuatro proposiciones
siguientes:
1 Depende de la caridad (amor) de nuestro carcter y conducta (v.2)
2.Surge de la unidad de nuestro Dios (w.3-6)
3. Est enriquecida por la diversidad, de nuestros dones (w.7-12)
4. Demanda la madurez de nuestro crecimiento (w.13-16) Observaremos que el
amor, la unidad, la diversidad, y la madurez son los conceptos claves de esta
seccin.
1. La unidad cristiana depende del amor de nuestra conducta (v.2)
Pablo retrata inmediatamente la vida digna de nuestro llamamiento como
caracterizada por cinco cualidades: humildad, mansedumbre, paciencia, tolerancia
mutua, y amor. Ha orado a Dios para que podamos estar arraigados y cimentados
en amor (3:17); ahora dirige su llamado a nosotros para que vivamos una vida de
amor. Aqu comienza l y aqu es tambin donde nosotros debemos comenzar. Son
muchos los que comienzan con estructuras (aunque las estructuras de cierta ciase
son indispensables), pero el apstol comienza con cualidades morales. Por cierto, en
lo que hace a la unidad cristiana, si tenemos que elegir, debemos decir que lo moral
es de mayor importancia que lo estructural.
La humildad era algo despreciable en el mundo antiguo. Los griegos nunca
utilizaban la palabra para humildad (tapeinotSs) en un contexto de aprobacin, y
mucho menos de admiracin. Por el contrario, significaban con ella una actitud
abyecta, servil, la abyecta sumisin del esclavo.2 Hasta la venida de Jesucristo no
se conoci humildad verdadera. Porque l se humill a s mismo. Y solamente l,
entre los maestros religiosos y ticos del mundo, ha puesto delante de nosotros
como modelo, a un nio pequeo.
Ms aun, la palabra que Pablo utiliza aqu es tapeinophrosyne, que significa
humildad de mente, el reconocimiento humilde del valor y peso de otra persona, la
mente humilde que estaba presente en Cristo y que lo llev a vaciarse a s mismo y
transformarse en un sirviente.3
La humildad es esencial para la unidad. Detrs de toda discordia anida el orgullo,
mientras que el nico gran secreto de la concordia es la humildad. No resulta difcil
comprobarlo: la gente que nos gusta en forma inmediata e instintiva, y con la cual
nos resulta fcil llevamos bien, es aquella que nos brinda el respeto que
consideramos merecer, mientras que la gente que nos desagrada en forma
inmediata e instintiva es aquella que nos trata como basura. En otras palabras, la
vanidad personal resulta un factor clave en todas nuestras relaciones. Sin embargo,
si en lugar de maniobrar buscando el respeto de los otros (que es orgullo) los
respetamos y reconocemos su valor intrnseco otorgado por Dios (que es humildad),
estaremos promoviendo la armona dentro de la nueva sociedad de Dios.
La mansedumbre (prats) fue clidamente aplaudida por Aristteles. Debido a
que odiaba los extremos y amaba el dorado medio, l vio en prates la cualidad de
la moderacin, el equilibrio entre estar demasiado enojado y no enojarse nunca. 4 La
palabra tambin se utilizaba para los animales domesticados. De modo que la
mansedumbre no es sinnimo de debilidad. Por el contrario, es la gentileza del
fuerte, cuya fuerza est bajo control. Es la cualidad de una personalidad fuerte, que
es a la vez dueo de s mismo y siervo de los dems. La mansedumbre es la
ausencia de la disposicin a hacer valer derechos personales, ya sea ante la
presencia de Dios o la de los hombres.* Es especialmente apropiada en los
pastores, que deben tambin utilizar su autoridad slo con espritu de bondad. 6
Humildad y mansedumbre forman una pareja natural. Porque el hombre
manso piensa tan poco en sus derechos personales como el hombre humilde en sus
mritos personales.7 Se encontraban en equilibrio perfecto en el carcter del Seor
Jess, quien se describi a s mismo como manso y humilde de corazn.
Las cualidades tercera y cuarta forman un par natural, porque la paciencia
(makrothymia) es soportar por mucho tiempo a la gente provocativa, tal como Dios la
ha mostrado en Cristo hacia nosotros, 9 mientras que soportarse uno al otro habla de
la tolerancia mutua, sin la cual ningn grupo de seres humanos puede vivir juntos en
paz. El amor es la cualidad final que incluye a las cuatro precedentes, y es la corona
y suma de todas las virtudes. Ya que amar es buscar constructivamente el bienestar
de los otros y el bien de la comunidad, se alaba su carcter cohesivo en Colosenses
3:14.
Aqu tenemos, por lo tanto, cinco piedras fundamentales de la unidad cristiana.
All donde estn ausentes, ninguna unidad externa podr mantenerse. Pero cuando
ha sido colocada esta base firme, entonces hay esperanza de que se podr construir
una unidad visible. Podemos estar seguros de que ninguna unidad que no sea hija
del amor, agradar a Dios.

2. La unidad cristiana surge de la unidad de nuestro Dios (w.3-6)


Aun el lector casual de los versculos 3 al 6 (que algunos piensan que es parte de un
himno cristiano o credo para catecmenos) advierte la repeticin que hace Pablo de
la palabra un; en efecto, aparece siete veces. Una lectura ms cuidadosa permite
descubrir que tres de estas siete unidades aluden a las tres personas de la Trinidad
(un Espritu, v.4; un Seor, v.5, es decir el Seor Jess; y un Dios y Padre de todos,
v.6), mientras que los cuatro restantes aluden a nuestra experiencia cristiana en
relacin con las tres personas de la Trinidad. Esta verdad puede expresarse en tres
afirmaciones simples.
Primero, hay un cuerpo porque slo hay un Espritu (v.4). El cuerpo nico es la
Iglesia, el cuerpo de Cristo (1:23), que rene a creyentes judos y gentiles; y su
unidad o cohesin se debe al nico Espritu Santo que mora en ella y la anima. Como
Pablo escribe en otro lado: Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en
un cuerpo, sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber
de un mismo Espritu.10 Por lo tanto, es nuestra posesin comn del Espritu Santo
la que nos integra en un solo cuerpo.
Segundo, hay una esperanza que pertenece a nuestra vocacin cristiana (v.4),
una fe, y un bautismo (v.5), porque slo hay un Seor. Porque el Seor Jesucristo es
el nico objeto de la fe, esperanza, y bautismo de todo el pueblo cristiano. Es
Jesucristo en quien hemos credo, Jesucristo en quien hemos sido bautizados, 11 y
Jesucristo aquel cuya venida anhelamos con esperanza.
Tercero, hay una familia cristiana que nos rene a todos nosotros (v.6) porque
hay un Dios y Padre... el cual es sobre todos, por todos y en todos. Uno pocos
manuscritos dicen en vosotros todos, aclarando que el todos de quienes Dios es
Padre significa todos los cristianos, toda la gente indiscriminadamente, o todas
las cosas (el universo). Armitage Robinson llama a esta adicin de la palabra
vosotros, un tmido pulido.12 Quizs lo sea, y ciertamente la mayor parte de los
manuscritos lo omite. Sin embargo, es un pulido correcto. Porque el todos sobre
quienes, por quienes y en quienes Dios es Padre, son su familia, y sus hijos
redimidos.13
Estamos ahora en condiciones de repetir las tres afirmaciones, esta vez al revs,
en el orden en el cual las personas de la Trinidad se
mencionan normalmente. Primero, un nico Padre que crea una nica familia.
Segundo, un nico Seor Jess que crea una nica fe, esperanza y bautismo.
Tercero, un nico Espritu que crea un nico cuerpo.
Por cierto que podemos ir ms lejos an: debemos afirmar que slo puede haber
una sola familia cristiana, una sola fe cristiana, esperanza y bautismo, y slo un
cuerpo cristiano, porque slo hay un Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo. No se
pueden multiplicar iglesias de la misma manera que no se pueden multiplicar Dioses.
Slo hay un Dios? Entonces slo tiene una Iglesia. La unidad de Dios es
inviolable? Entonces tambin lo es la unidad de la Iglesia. La unidad de la Iglesia es
tan indestructible como la unidad de Dios mismo. No es posible seccionar la Iglesia
como no es posible seccionar a la divinidad.
Al presentar la cuestin tan escueta y dogmticamente (como lo hizo el apstol
Pablo), no es difcil imaginar lo que el lector est pensando. Me dira algo as: Est
muy bien declarar que no podemos seccionar a la Iglesia, pero la verdad es que
hemos tenido mucho xito en hacer eso mismo que se dice que no podemos hacer!
Cmo puede entonces reconciliarse el evidente fenmeno de la desunin de la
Iglesia con la insistencia bblica sobre la indestructibilidad de su unidad?
A esta altura es necesario delimitar las cosas. No slo entre la Iglesia invisible y
la visible. Esa distincin es cierta, pero el concepto de la Iglesia invisible (cuyos
miembros slo conoce Dios) ha sido mal utilizado por algunos como excusa para
estar fuera de la membresa responsable de la Iglesia visible. As que la distincin
necesita ser afinada. Es entre la unidad de la Iglesia como realidad invisible ante
Dios (quien se dice a s mismo Tengo una sola Iglesia), y la desunin de la Iglesia
como apariencia visible que contradice la realidad invisible (que nos hace decir Hay
cientos de iglesias separadas y competitivas. Somos uno, porque Dios as lo dice, y
en las convenciones y congresos interdenominacionales percibimos la sensacin de
la unidad subyacente en Cristo. Sin embargo, por fuera, y visiblemente,
pertenecemos a diferentes iglesias y diferentes tradiciones, algunas de las cuales ni
siquiera estn en comunin unas con otras, mientras otras se han alejado del
cristianismo bblico.
El apstol mismo reconoce esta combinacin paradjica de unidad y desunin.
Porque en este mismo pasaje, en el que se afirma tan enfticamente la unidad
indestructible de la Iglesia, tambin se reconoce la posibilidad de desunin.
Consideremos el versculo 3, que hemos omitido, y en el que se nos dice que
seamos solcitos en guardar a unidad del Espritu en el vnculo de la paz. Esta
exhortacin es muy extraa. Primero Pablo describe a la unidad de la Iglesia como
unidad del Espritu (queriendo significar una unidad que crea el Espritu Santo) y
luego argumenta que esta unidad es tan indestructible como Dios mismo. Sin
embargo, en el mismo contexto, nos dice que debemos mantenerla. Qu quiere
decir? Cul es el sentido de instar a mantener algo indestructible o instamos a
nosotros a mantenerla, cuando es una unidad del Espritu, que l ha creado y que
es, por lo tanto, responsable de preservar?
Parece haber slo una respuesta posible a estas preguntas a saben mantener la
unidad de la Iglesia significa mantenerla visiblemente. He aqu una exhortacin
apostlica para que preservemos la unidad en relaciones reales y concretas de amor
(en el vnculo de la paz, es decir, por la paz que nos vincula). Dios la ha creado y
ningn hombre ni demonio puede destruirla. Debemos demostrar al mundo que la
unidad que decimos que existe indestructiblemente no es esa broma pesada que
aparenta ser sino una realidad verdadera y gloriosa.
Quizs la analoga de una familia humana nos ayudar a entender ms
claramente nuestra responsabilidad. Imaginaremos a una pareja llamados Sr. Juan
Prez y Sra., y sus tres hijos: Toms, Ricardo y Enrique. Son una familia, no hay
duda acerca de ello. El casamiento y la paternidad compartida los han unido. Pero
con el paso del tiempo la familia Prez se desintegra. El padre y la madre discuten,
mantienen una mala relacin durante varios aos y finalmente se divorcian. Los tres
hijos tambin discuten, primero con sus padres y despus entre ellos, y se
distancian. Toms se va a vivir a Canad, Ricardo a Espaa y Enrique a Argentina.
Nunca se ven, no se escriben ni se hablan por telfono. Todos pierden contacto entre
s. Y ms que eso. Estn tan decididos a repudiarse unos a otros que hasta cambian
sus nombres. Sera difcil imaginar una familia que haya experimentado una
desintegracin ms desastrosa que sta. Todas las relaciones han sido cortadas.
Ahora, suponiendo que fusemos primos de la familia Prez, cmo
reaccionaramos? Nos encogeramos de hombros, sonreiramos en forma
complaciente y murmuraramos: Bueno, no importa, todava son una familia?
Estaramos en lo cierto. A los ojos de Dios estimo que an son una familia
indestructible. El Sr. y la Sra. Prez an son esposo y esposa, y an son padres de
sus tres hijos, quienes siguen siendo hermanos entre s. Nada puede alterar la
unidad de una familia que ha surgido por circunstancias de casamiento y nacimiento.
Pero, estaramos conformes con esta situacin? Trataramos de buscar excusas o
de minimizar la tragedia de su desunin apelando a la indestructibilidad de sus lazos
familiares? No. Esto no traera satisfaccin a nuestra mente, ni a nuestro corazn, ni
a nuestra conciencia. Qu haramos entonces? Con seguridad trataramos de ser
pacificadores. Los instaramos a mantener la unidad de la familia por medio del
vnculo de la paz, es decir, demostrar su unidad familiar arrepintindose y
reconcilindose irnos con otros.
Tambin as, el hecho de la unin indestructible de la Iglesia no es excusa para
estar conformes con la tragedia de la desunin actual. Por el contrario, el apstol nos
dice que seamos solcitos en guardar la unidad del Espritu. El verbo griego que
significa solcitos (spouda- zontes) es enftico. Significa que debemos estar
poniendo empeo (BJ) y, por ser un participio presente, es un llamado a una
actividad continua y diligente. Markus Barth expresa vvidamente el sentido: Es casi
imposible trasmitir exactamente la urgencia que contiene el verbo griego subyacente.
No slo refleja urgencia y pasin, sino el esfuerzo pleno de hombre en su integridad,
incluyendo su voluntad, sentimiento, razn, fuerza fsica, y actitud total. El modo
imperativo del participio que encontramos en el texto griego excluye pasividad,
quietismo, la actitud del mero espectador o la actitud diligente pero deliberadamente
lerda. La iniciativa es suya! Hgalo ahora! Cumpla! Usted debe hacerlo! Lo digo
de verdad! Tal es el tono del versculo 3.14
Dnde, me pregunto, podremos encontrar entre los cristianos evanglicos esta
disposicin a la unidad hoy? No es ste un mandamiento apostlico del que somos
en gran medida culpables de ignorar?
Tomemos en primer lugar la iglesia local, ya que probablemente Pablo se refiere
primeramente a ella. Algunas comunidades cristianas estn manchadas por
rivalidades entre individuos o grupos que han 1 existido por aos. Cmo podemos
tolerar esas cosas? Necesitamos ser solcitos para el amor, la unidad, y la paz, y
actuar ms decididamente por ella.
Pero Efesios, como hemos visto, puede haber sido una carta circular dirigida a
varias iglesias. Quizs en la misma ciudad de feso ya haba tantos cristianos que
deban reunirse en varias iglesias caseras distintas. Sabemos, por ejemplo, que
Aquila y Priscila tenan una iglesia en su hogar cuando vivan en Roma (Ro. 16:3-5) y
probablemente tambin la tuvieron cuando se mudaron a feso (Hch. 18:26). As que
Pablo puede haber tenido en mente la necesidad de unidad tanto entre como dentro
de las iglesias. Si es as, su preocupacin tambin se aplica a las relaciones
intereclesiales de nuestros das. Este no es el lugar apropiado para considerar los
trminos tcnicos que se utilizan para las varias clases de relaciones entre las
iglesias, tales , como comunin abierta, intercomunin, comunin completa, y
unin orgnica. Hay lugar para diferencias de conviccin entre nosotros en cuanto
a la forma, o formas, precisas en las que Dios quiere que se exprese la unidad
cristiana. Pero todos debemos ser solcitos en buscar alguna expresin visible de
unidad cristiana, siempre y cuando no sacrifiquemos verdades fundamentales para
conseguirla. La unidad cristiana surge de tener un Padre, un Salvador, y un Espritu
que mora en nosotros. As que no podemos fomentar una unidad que agrade a Dios
si negamos la doctrina de la Trinidad, o si no hemos llegado a conocer
personalmente a Dios a travs de la obra reconciliadora de su Hijo Jesucristo y por
medio del poder del Espritu Santo. La autntica unidad cristiana en verdad, vida, y
amor es mucho ms importante que los esquemas de unin de carcter estructural,
aunque idealmente esto ltimo debiera ser una expresin visible de la primera.

3. La unidad cristiana est enriquecida por la diversidad de nuestros dones (w.7-12)


Llama la atencin el contraste entre los versculos 6 y 7. El versculo 6 habla de Dios
como el Padre de todos, que est sobre todos, por todos y en todos. El versculo 7,
sin embargo, comienza: Pero a cada uno de nosotros fue dada la gracia.... As que
Pablo pasa del todos nosotros al cada uno de nosotros, y de la unidad, a la
diversidad de la Iglesia.
Est, por cierto, calificando deliberadamente lo que ya ha escrito acerca de la
unidad de la Iglesia. Aunque slo hay un cuerpo, una fe, y una familia, esta unidad no
debe ser malentendida como una uniformidad carente de vida o de colorido. No
debemos imaginar que cada cristiano es una rplica exacta del otro, como si
hubiesen sido producidos en masa en una fbrica celestial. Por el contrario, la unidad
de la Iglesia, lejos de ser aburridamente montona, es atractiva por su diversidad
Esto no slo sucede por nuestras culturas, temperamentos, y personalidades
diferentes (que, aunque es cierto, no es aqu el tema de Pablo) sino por los dones
diferentes que Cristo distribuye para enriquecimiento de nuestra vida comn.
El versculo 7 se refiere a la grada de Cristo al derramar diferentes dones.
Aunque Pablo no utiliza aqu el trmino charismata para dones (como lo hace en
Ro. 12:6 y 1 Co. 12:4), sin embargo se refiere claramente a lo mismo. Porque
gracia es charis y dones son charismata. Ms aun, es muy importante entender la
diferencia entre ellas. Gracia salvadora, la gracia que salva a los pecadores, se da
a los que creen;15 pero lo que puede llamarse gracia de servicio, la gracia que
equipa a los hijos de Dios para servir, es dada en grados diferentes conforme a la
medida del don de Cristo (v.7). La unidad de la Iglesia se debe a la charis, la gracia
de Dios que nos ha reconciliado con l; pero la diversidad de la Iglesia se debe a las
charismata, los dones de Dios distribuidos entre los miembros de la Iglesia.
Por supuesto es de esta palabra, charismata, que se deriva el adjetivo
carismtico. El as llamado movimiento carismtico, aunque discutido por algunas
de sus enseanzas, sin duda ha sido utilizado por Dios para traer renovacin
espiritual a muchas iglesias e individuos cristianos. Sin embargo, deberamos dejar
sentada una protesta bblica en contra de la designacin de movimiento
carismtico, sea que sus adherentes lo hayan elegido o se lo hayan adjudicado.
Carismtico no es un trmino que pueda ser aplicado correctamente a ningn
grupo o movimiento dentro de la Iglesia, ya que de acuerdo con el Nuevo
Testamento, la Iglesia entera es una comunidad carismtica. Es el cuerpo de Cristo y
cada uno de sus miembros individuales quienes tienen un don (charisma) para
ejercer o una funcin que llevar a cabo.
Qu es entonces lo que nos ensea este prrafo acerca de las charismata o
dones espirituales? Nos habla acerca de su dador, y tambin acerca de su carcter y
propsito.
a. El dador de los dones espirituales es el Cristo ascendido (v. 7- 10)
De acuerdo con el versculo 7 cada don es un don de Cristo, y esta verdad se ve
reforzada en el versculo siguiente por medio de una cita del Salmo 68:18: subiendo
a lo alto, lev cautiva la cautividad, y dio dones a los hombres.
El Salmo 68 es un llamado a Dios para que venga a rescatar a su pueblo y
reivindicarlo como en los das antiguos. Porque l fue triunfante delante de su pueblo
despus del xodo (v.7), de tal manera que el Monte Sina tembl (v.8) y los reyes
fueron dispersados (w.11-14). Luego, deseando que el Monte Sin fuese su morada
(v.16), vino de Sina a su lugar santo (v.17) y ascendi al monte alto llevando a los
cautivos en su trayecto. Es una imagen muy vivida. Como si la transferencia del arca
a Sin se asemejara a la marcha triunfal de Yahveh hacia su capital.
Pablo aplica esta ilustracin a la ascensin de Cristo, no en forma arbitraria, por
haber detectado una vaga analoga entre los dos, sino justificadamente porque vio
en la exaltacin de Jess el cumplimiento posterior de esta descripcin del triunfo de
Dios. Cristo ascendi como conquistador a la diestra del Padre, y sus cautivos fueron
los principados y potestades que haba vencido, destronado y desarmado. 16
Sin embargo, al aplicar la cita del Salmo 68:18 a Cristo hay un problema textual.
Porque el Salmo dice: Subiste a lo alto, cautivaste la cautividad, tomaste dones,
mientras que la cita de Pablo dice que Cristo dio dones a los hombres. Algunos
comentaristas no dudan en afirmar que Pablo cambi las palabras para sostener su
idea. Por ejemplo, J.H.Houlden escribe: No hay necesidad de suponer que la
alteracin no sea deliberada.17 Otros piensan que fue una equivocacin sin
intencin.18 Debido al conocido cuidado que el apstol tena con las Escrituras,
ambas explicaciones parecen a priori inadecuadas.
Debemos sin duda comenzar la explicacin observando si las dos citas son slo
formalmente contradictorias. Las palabras no pueden ser interpretadas por s
mismas, sino slo en su contexto. As que necesitamos recordar que despus de
cada conquista del mundo antiguo, haba invariablemente tanto una recepcin de
tributo como una distribucin del botn. Lo que los conquistadores obtenan de sus
cautivos se lo daban a su propio pueblo. Los despojos se dividan, el botn se
comparta.19 Parece posible que el texto hebreo pueda implicar esto, ya que el verbo
podra traducirse trajo en lugar de tom, y no carece de significado que dos
versiones o traducciones antiguas, una aramea y la otra siraca, lo traducen por dio.
As que evidentemente sta ya era una interpretacin tradicional.
Otro punto interesante merece destacarse. La costumbre litrgica de las
sinagogas asociaba el Salmo 68 con Pentecosts, la fiesta juda que conmemoraba
la entrega de la ley. El uso que Pablo hace de l en referencia al Pentecosts
cristiano constituye una analoga notable. Como Moiss recibi la ley y se la dio a
Israel tambin Cristo recibi el Espritu y se lo dio a su pueblo, para escribir la ley de
Dios en sus corazones y, por medio de pastores (v.ll) ensearles la verdad. Todo
este argumento de que recibir y dar se pertenecen indisolublemente, est
perfectamente ilustrado en Hechos 2:33, donde Pedro, en el da de Pentecosts,
dijo: As que, exaltado por la diestra de Dios, y habiendo recibido del Padre la
promesa del Espritu Santo, ha derramado esto que vosotros veis y os. Cristo slo
poda dar el don que haba recibido.
Despus de la cita del Salmo 68:18 Pablo aade, como aclaracin, que el hecho
de que Cristo subi, qu es, sino que tambin haba descendido primero a las
partes ms bajas de la tierral (v.9). Debido al contexto inmediato, que se refiere a los
dones de Cristo a su Iglesia despus de su ascensin, G.B.Caird hace la novedosa
observacin de que su descenso fue su regreso en Pentecosts para dar su
Espritu a la Iglesia.20 Pero, si bien resulta ingenioso, la interpretacin natural de las
palabras sugiere que su descenso precedi a su ascenso en lugar de sucederlo. Los
primeros padres lo entendieron como una referencia a su descenso al Hades. 21 Lo
asociaron con 1 Pedro 3:19 (en el cual tambin fue y predic a los espritus
encarcelados), lo que interpretaron como su infierno mortificante. Pero sea lo que
quiso decir 1 Pedro en este texto, no hay referencia al Hades o al infierno en Efesios
4:9. Calvino (y lo siguen comentaristas reformados como Charles Hodge) dedujeron
del subi a los cielos de Juan 3:13 que las partes ms bajas de la tierra es un
genitivo de aposicin, es decir una definicin que significa simplemente la tierra y
que el descenso de Cristo se refiere a su encarnacin. La VP lo toma de esta manera
tambin, porque dice que primero baj a esta tierra. Sin embargo, quizs la
referencia sea an ms general, es decir, que Cristo descendi a las profundidades
de su humillacin cuando vino a la tierra. O posiblemente la alusin sea a la cruz y a
su experiencia de las bajsimas profundidades, las agonas mismas del infierno que
Cristo soport all.
Tal interpretacin ira bien con Filipenses 2:5-11, donde "hasta la muerte, y
muerte de cruz describe su humillacin ms profunda, seguida por su exaltacin
suprema, que fue por encima de todo poder, autoridad, dominio y seoro, y por
encima de todo lo que existe de acuerdo con 1:21 (VP) y aqu, por encima de todos
los cielos para llenarlo todo (v.10) o para llenarlo todo con su presencia (VP). Por
lo tanto, lo que est en la mente de Pablo no es tanto el descenso y ascenso en
trminos espaciales, sino la humillacin y la exaltacin, esta ltima trayndole a
Cristo la autoridad y el poder universal, como resultado del cual derram sobre la
Iglesia que dirige tanto el Espritu mismo para que more all, como los dones del
Espritu para edificarla y hacerla madurar.
A la luz de este nfasis en Cristo, ascendido, exaltado, llenando el universo,
dirigiendo la Iglesia, derramando dones, sera claramente un error pensar que
charismata sea exclusivamente dones del Espritu y asociarlos demasiado
estrechamente con el Espritu Santo o con experiencias del Espritu Santo. Porque
aqu son los dones de Cristo, mientras que en Romanos 12 son los dones de Dios el
Padre. Siempre es peligroso separar las tres personas de la Trinidad: Padre, Hijo, y
Espritu Santo. Juntos estn comprometidos en todo aspecto del bien de la Iglesia.
b. El carcter de los dones espirituales es extremadamente variado Pablo lo dice
especficamente en 1 Co. 12:4: Ahora bien, hay diversidad de dones. Es importante
recordar esto, porque muchos tienen hoy una visin muy restringida de lo que es
charismata. Por ejemplo, algunos hablan y escriben acerca de los nueve dones del
Espritu presumiblemente haciendo un paralelo prolijo pero artificial con los nueve
frutos del Espritu. Otros parecen estar preocupados, aun obsesionados, con slo
tres de los dones ms espectaculares (lenguas, profeca, y sanidad). Sin
embargo, las cinco listas que se dan en el Nuevo Testamento mencionan entre
todas, por lo menos veinte dones diferentes, algunos de los cuales son bastante
prosaicos o poco sensacionales (como hacer misericordia, Ro.l2:8). Ms aun, cada
lista es diferente de las otras, y da su seleccin de dones de un modo aparentemente
desordenado. Esto sugiere no slo que ninguna de las listas est completa, sino que
ni siquiera las cinco juntas representan un catlogo exhaustivo. Sin duda hay
muchos otros que no figuran en la lista.
En nuestro pasaje, Pablo slo elije para mencionar cinco: Cristo (autos, l, es
enftico, v.ll) constituy a unos apstoles, a otros profetas; a otros, evangelistas; a
otros, pastores y maestros. La palabra apstol tiene tres significados principales en
el Nuevo Testamento. Slo una vez parece aplicarse a todo cristiano individual,
cuando Jess dijo: El siervo no es mayor que su seor, ni el enviado (apstolos) es
mayor que el que lo envi.24 As que cada cristiano es a la vez un siervo y un
apstol. El verbo apostello significa enviar, y todo el pueblo cristiano es enviado al
mundo como embajadores y testigos de Cristo, para compartir la misin apostlica
de toda la Iglesia.28 Sin embargo, este no puede ser el significado aqu, porque en
este sentido todos los cristianos son apstoles, mientras que Pablo escribe que
Cristo constituy a unos para ser apstoles.
En segundo lugar estaban los apstoles de las iglesias, 26 mensajeros que
enviaba una iglesia sea como misioneros o con alguna otra tarea. Y en tercer lugar
estaban los apstoles de Cristo, un grupo muy pequeo y distintivo, que estaba
formado por los Doce (incluyendo a Matas que reemplaz a Judas), Pablo, Santiago
el hermano del Seor, y posiblemente uno o dos ms. Haban sido elegidos y
autorizados personalmente por Jess, y tenan que haber sido testigos presenciales
de su resurreccin.27 Debe ser en este sentido que Pablo est utilizando la palabra
apstoles aqu, porque los pone al principio de la lista, como lo hace tambin en 1
Corintios 12:28 (primeramente apstoles) y es as como ha usado la palabra en su
carta, refirindose a s mismo (1:1) y a sus compaeros apstoles, como fundamento
de la Iglesia y rganos de revelacin (2:20; 3:26).
Por lo tanto, no cabe duda de que, en este sentido no hay apstoles hoy. En 1975
John Noble escribi y public un librito titulado Primeros apstoles, ltimos
apstoles. Su preocupacin era motivar a mis hermanos cristianos para buscar
apstoles que moldeen la vida de la Iglesia en nuestros das. Estos levantarn y
formarn un ejrcito bajo el mando de Dios que realizar su propsito en estos
ltimos tiempos.
Su interpretacin de la historia es que cuando los apstoles originales murieron
dejaron un vaco de autoridad que fue ocupado por otros, errneamente, es decir
los obispos. Critica tanto al catolicismo como al protestantismo, el primero por
investir a un hombre de autoridad absoluta y el segundo por dar a cada individuo el
derecho de gobernar en la iglesia. Por cierto que podemos estar de acuerdo con l
en que a travs de la larga y cambiante historia de la Iglesia ha habido muchos
abusos de autoridad, pero omite en su exposicin algunas verdades vitalmente
importantes: (I) que los apstoles originales, en tanto testigos presenciales de la
resurreccin histrica de Jess, no pueden, por la naturaleza del caso, tener sucesor
alguno, y (2) que su autoridad est preservada hoy en el Nuevo Testamento, que es,
esencialmente, la sucesin apostlica. Una vez que hemos insistido, sin embargo,
en que hoy no hay apstoles de Cristo con una autoridad comparable a aquella de
los apstoles Pablo, Pedro, y Juan, es posible argumentar que hay personas con
ministerios apostlicos de distinta clase, incluyendo el de jurisdiccin episcopal,
trabajo misionero pionero, formacin de iglesias, liderazgo itinerante, etc.
Y qu acerca de los profetas? Otra vez es necesario hacer una distincin. En el
sentido primario en que la Biblia utiliza la palabra, un profeta era una persona que
estaba en el consejo con Dios, que escuchaba y hasta vea su palabra, y quien,
en consecuencia, hablaba por boca del Seor y hablaba su palabra fielmente.**
En otras palabras, un profeta era un vocero o portavoz de Dios, un vehculo de su
revelacin directa, En este sentido debemos insistir nuevamente en que hoy no hay
profetas. Nadie puede pretender reclamar una inspiracin comparable a aquella de
los profetas cannicos, o utilizar su frmula introductoria As dijo el Seor. Si esto
fuera posible, tendramos que aadir esas palabras a las Escrituras, y toda la Iglesia
necesitara escucharlas y obedecerlas. Este parece ser el sentido en que Pablo
utiliza aqu la palabra. Pone a los profetas a continuacin de los apstoles (como en
1 Co. 12:28 luego profetas) y une apstoles y profetas como fundamentos de la
Iglesia y receptores de nueva revelacin de parte de Dios (2:20; 3:6). Los profetas,
como fundadores de la Iglesia, no tienen sucesores, as como no lo tienen los
apstoles, porque el fundamento ya ha sido puesto y terminado hace siglos y no
podemos agregarle nada en nuestros das.
Pero lo que dijimos acerca de los apstoles, se aplica tambin a los profetas:
habiendo establecido primero el carcter nico y singular de los maestros originales
de la Iglesia, tenemos entonces que preguntarnos si hay algn don subsidiario de
alguna clase. Parece correcto contestar que s, pero tenemos que confesar que no
sabemos con certeza qu es. Algunos lo ven como un don especial de exposicin
bblica, un grado poco usual de visin de la Palabra de Dios, de manera que por el
ministerio del Espritu Santo los profetas modernos escuchan y reciben la Palabra
de Dios, no como nueva revelacin sino como una comprensin nueva de la antigua.
Otros lo ven como una comprensin llena de sensibilidad hacia el mundo
contemporneo, una lectura de las seales de los tiempos, junto con una denuncia
indignada de los pecados sociales modernos y una aplicacin perceptiva de las
Escrituras frente a ellos. Aquellos que sostienen este concepto fijan su atencin en
los orculos socio-polticos de los profetas del Antiguo Testamento. Un tercer punto
de vista se centra sobre el efecto que el ministerio de los profetas del Nuevo
Testamento tena sobre sus oyentes, ya que provocaban conviccin de pecado en
los incrdulos y daban a los creyentes edificacin, exhortacin, y consolacin.* 9 En
estos tres puntos de vista, el don proftico se detecta en relacin al manejo de la
Palabra de Dios, porque no se puede pensar acerca de los profetas de Dios
aisladamente de la Palabra de Dios. Se lo entiende como un don de penetracin, sea
en el texto bblico o en la situacin contempornea, o en ambos, es decir, ima
combinacin poderosa de exposicin acertada y aplicacin pertinente.
Hay otro punto de vista, sin embargo, popularizado por cristianos pentecostales
y carismticos, que dice que Dios est levantando nuevamente profetas y
profetisas en nuestros das, que hablan su palabra en su nombre y por inspiracin
directa de Dios. Debo confesar mis graves dudas acerca de esta postura. Aquellos
que la sostienen pocas veces parecen reconocer la unicidad de los apstoles y
profetas originales, o la superfluidad de sucesores una vez que las Escrituras del
Nuevo Testamento llegaron a manos de la Iglesia. Por otro lado, ha habido muchos
reclamos similares a lo largo de la historia de la Iglesia, que no alientan la confianza
en este fenmeno moderno. En aquellas iglesias en que se acepta la posibilidad de
tal don, sin embargo, es importante insistir en que las ari llamadas declaraciones
profticas nunca podran tener ms que un valor local y limitado (a los individuos de
una congregacin particular, pero no a toda la Iglesia); siempre deberan ser
cuidadosamente probadas a la luz de las Escrituras, y en relacin al carcter
reconocido del que las dice; y que la exposicin regular, sistemtica, y profunda de la
Biblia, es mucho ms importante que ellas para la edificacin del pueblo de Dios.
Despus de los apstoles y profetas, Pablo menciona a los evangelistas. Este
sustantivo aparece slo tres veces en el Nuevo Testamento (aqu, en Hechos 21:8
referido a Felipe, y en 2 Timoteo 4:5, acerca de Timoteo mismo), aunque por
supuesto el verbo evangelizar se utiliza frecuentemente para describir la extensin
del evangelio. Ya que todos los cristianos estn obligados, frente a la oportunidad
apropiada, a testificar de Cristo y sus buenas nuevas, el don de un evangelista
(otorgado slo a algunos) debe ser algo diferente. Se puede referir al don de la
predicacin evangelstica, o de simplificar especialmente el evangelio hacindolo
pertinente a los que no creen, o de ayudar a la gente vacilante a dar el paso de
compromiso con Cristo, o dar un eficaz testimonio personal. Probablemente, el don
de un evangelista puede tomar todas estas formas diferentes y an ms. Debe
relacionarse de alguna manera con un ministerio evangelstico, ya sea de
evangelizacin masiva, evangelizacin personal, literatura para la evangelizacin,
evangelizacin flmica, radio- televisiva, musical, o en la utilizacin de cualquier otro
medio de comunicacin. Hay gran necesidad de evangelistas que tengan dones, que
sean pioneros en nuevas formas de ejercitar y desarrollar su don, a fin de penetrar en
los vastos segmentos de la sociedad an no alcanzados para Cristo.
Debido a que el artculo definido no se repite en la expresin pastores y maestros,
puede ser que estos dos nombres se refieran al mismo ministerio. Calvino no lo
pensaba as, porque sugiri que la administracin de la disciplina, los sacramentos,
la amonestacin, y la exhortacin, pertenecen exclusivamente a los pastores. Sin
embargo, resulta claro que pastores (es decir, cuidadores del rebao) llamados a
velar sobre el rebao de Dios, lo hacen especialmente alimentndolo, es decir,
enseando.*0 Quizs podramos decir que, aunque cada pastor debe ser un maestro,
con dones para ministrar la Palabra de Dios a la gente (sea una congregacin o
grupos o individuos) sin embargo, no todo maestro cristiano es tambin un pastor (ya
que puede estar enseando slo en una escuela o colegio, en lugar de hacerlo en la
iglesia local).
Al repasar lo que hemos visto hasta aqu, observamos que los cinco dones se
relacionan de alguna manera, con el ministerio de la enseanza. Aunque en su
sentido original no haya hoy apstoles o profetas, hay evangelistas para predicar el
evangelio, pastores para guiar al rebao, y maestros para exponer la palabra. Por
cierto, que se los necesita con urgencia. Nada es ms necesario para la edificacin
de la Iglesia de Dios en todas las pocas, que una amplia provisin de maestros con
dones divinos. Pero me pregunto si esta necesidad ha sido alguna vez tan grande
como lo es en nuestros das. En algunas reas del Tercer Mundo estn ocurriendo
grandes movimientos. Grandes nmeros, en algunos casos tribus o aldeas enteras,
estn aceptando a Cristo, y el porcentaje de crecimiento de la Iglesia excede la tasa
de crecimiento de la poblacin. Este factor sorprendente trae consigo peligros y
problemas. Los nuevos convertidos y bautizados son bebs espirituales. Como tales,
estn propensos al pecado y al error, y casi indefensos frente a falsas enseanzas.
Lo que ms necesitan es enseanza de la Palabra de Dios. En algunas situaciones,
aunque parece increble, los misioneros estn clamando para que cesen las
conversiones. Por amor del cielo, piden a Dios, no nos des ms, porque no
sabemos qu hacer con los miles que ya tenemos. Algunas veces pido a mis amigos
carismticos, algunos de los cuales me parecen preocupados con los dones menos
importantes, que recuerden la orden de Pablo procurad, pues, los dones mejores, 31
y considerar si stos no son los dones de enseanza. Es la enseanza la que edifica
la Iglesia. Lo que ms necesitamos son maestros.
Otra importante cuestin se desprende de este versculo (11). No se mencionan
aqu ni obispos-presbteros ni diconos (a quienes se hace referencia, por ejemplo
en EL 1:1 y en Tim. 3:1, 12) y menos an la organizacin en tres rdenes (obispos,
presbteros o ancianos y diconos) que se desarroll en el siglo segundo y hoy es
ampliamente conocida en la cristiandad. Cmo podemos explicar su omisin aqu?
Es acaso un paso anterior a la situacin ms desarrollada que se refleja en las
epstolas pastorales? O como alternativa, deberamos distinguir entre un ministerio
institucional sealado por la Iglesia (obispos, ancianos y diconos) y un ministerio
carismtico sealado por Cristo (apstoles, profetas, evangelistas, pastores, y
maestros). No, ninguna de estas explicaciones pueden resultamos satisfactorias.
Separar lo institucional de lo carismtico, o el orden ministerial de los dones
ministeriales, es una distincin no slo falsa sino tambin desastrosa.
Que existe en las intenciones de Dios un ministerio institucional o un orden
ministerial resulta claro de las epstolas pastorales (que tenga tres integrantes o dos
no importa para nuestros propsitos aqu). Timoteo deba seleccionar y ordenar
ancianos y diconos para todas las iglesias. Pero cmo deba seleccionarlos?
Cules deban ser sus cualidades? Por un lado deba asegurarse de la integridad
de su carcter moral, por otro de su ortodoxia doctrinal y tambin de sus dones (por
ejemplo, apto para ensear, didaktkos).31 Resulta inconcebible que la iglesia
pudiera seleccionar, entrenar, y ordenar a gente que careca de los dones
apropiados provistos por Dios. La ordenacin al ministerio pastoral de cualquier
iglesia debera significar, por lo menos, (1) el reconocimiento pblico de que Dios ha
llamado y dado dones a la persona en cuestin, y (2) la autorizacin pblica de esta
persona para obedecer el llamado y ejercitar el don, acompaado de oracin para
recibir la gracia capacitadora del Espritu Santo. As que no debemos separar lo que
Dios ha unido. Por un lado, la Iglesia debera reconocer los dones que Dios le ha
dado a las personas, y debera autorizarlos pblicamente y alentar su ejercicio en el
ministerio. Por otro lado, el Nuevo Testamento nunca contempla la grotesca situacin
en la cual la Iglesia comisiona y autoriza a la gente a ejercer un ministerio para el
cual carecen tanto del llamado divino como del equipamiento divino. No, el don y el
oficio, la capacitacin divina y la comisin eclesistica, van unidas. Me parece que
Pablo lo indica as al enumerar pastores y maestros entre los dones de Cristo a su
Iglesia, debido a que el trabajo de los presbteros ordenados es precisamente,
pastorear, y ensear al rebao de Cristo. Por lo tanto son dementes, escribe Cal-
vino, hablando con toda franqueza, aquellos que, dejando de lado estos medios (de
edificar la iglesia), esperan ser perfectos en Cristo, como es el caso de los fanticos
que pretenden tener revelaciones secretas del Espritu y los orgullosos, que se
contentan a s mismos con la lectura privada de las Escrituras e imaginan que no
necesitan el ministerio de la iglesia.34
c. El propsito de los dones espirituales es el servicio En el v.12 Pablo establece
claramente por qu Cristo dio estos dones a la Iglesia. La VNC dice: para la
perfeccin consumada de los santos, para la obra del ministerio, para la edificacin
del cuerpo de Cristo. Se advierte que, segn esta traduccin, Cristo tiene propsitos
diferentes en mente. Creo que Armitage Robinson fue el primer comentarista que
insisti en que esto era un error. La segunda de estas clusulas, escribi, debe
tomarse como subordinada de la primera, y no ... como coordinada con ella.34 En
otras palabras, la primera coma (la coma fatal38) que est puesta sin autoridad
lingstica, pero con indudable prejuicio edesiolgico3* debe borrarse. Si la dejamos,
nos enfrentaremos con un triste resultado, porque entonces el versculo significa
que slo los ministros especiales y no todos los santos, son llamados a hacer la obra
del ministerio y cooperar con la edificacin del cuerpo de Cristo. Esta interpretacin
tiene un sabor aristocrtico, es decir, clerical y eclesistico, que distingue a los
santos (la masa) de los oficiales de la iglesia (la clase superior). 37
Sin embargo, si se borra la coma, quedan dos propsitosuno inmediato y el otro
mediatopor los cuales Cristo dio dones a su Iglesia. Su propsito inmediato era a
fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio (VRV), o mejor an, as
prepar a los suyos para un trabajo de servicio (VP); y su propsito mediato, para la
edificacin del cuerpo de Cristo.
La primera expresin acerca del perfeccionamiento del pueblo de Dios es de
profundo significado para cualquier concepto verdadero del ministerio cristiano. La
palabra ministerio (diakonia) se utiliza aqu no para describir la obra de los pastores
sino el trabajo de los as llamados laicos, es decir, todo el pueblo de Dios sin
excepcin. He aqu una evidencia incontrovertible de que el Nuevo Testamento
enfrenta al ministerio no como la prerrogativa de una lite clerical sino como el
llamado privilegiado de todo el pueblo de Dios. Gracias a Dios que en nuestra
generacin esta visin bblica del ministerio de cada miembro est tomando fuerza
en la Iglesia.
No significa que no haya un ministerio pastoral de carcter especial para el clero,
sino que establece cul es su carcter. El concepto neo- testamentario del pastor no
es de una persona que guarda celosamente todo el ministerio en sus propias manos,
y anula toda iniciativa del laicado, sino alguien que ayuda y alienta a todo el pueblo
de Dios a descubrir, desarrollar, y ejercitar sus dones. Su enseanza y
entrenamiento estn dirigidos a este objetivo, a capacitar al pueblo de Dios para ser
un pueblo que sirve, ministrando activamente pero humildemente de acuerdo con
sus dones en un mundo de alienacin y de dolor. Por lo tanto, en lugar de
monopolizar l mismo todos los ministerios, en realidad multiplica los ministerios.
Qu modelo de iglesia debemos, por lo tanto, tener en mente? El modelo
tradicional es el de la pirmide, con el pastor posado precariamente en su pinculo,
como un pequeo papa en su propia iglesia, mientras que el laicado est ubicado por
debajo en rangos diversos de inferioridad. Es una imagen totalmente anti bblica,
porque el Nuevo Testamento no presenta un solo pastor con un rebao dcil, sino
tanto un liderazgo pluralista como un ministerio ejercido por todos los miembros. No
es mucho mejor el modelo del mnibus, donde el pastor maneja todo el tiempo
mientras que la congregacin representa a los pasajeros dormitando en pacfica
seguridad, detrs de l. El modelo bblico del cuerpo es totalmente diferente tanto de
la pirmide como del mnibus. La Iglesia es el cuerpo de Cristo y cada miembro tiene
una funcin distintiva. Aunque la metfora del cuerpo puede ciertamente acomodar el
concepto de un pastorado distintivo (en trminos de un ministerio y uno muy
importante entre otros), simplemente no da lugar para una jerarqua o para esa clase
de clericalismo autoritario que concentra todo el ministerio en las manos de un
hombre y niega al pueblo de Dios su propio y justificado ministerio.
Pude ver un buen ejemplo del principio del ministerio de cada miembro cuando
visit la Iglesia de San Pablo en Daen, Connecticut, hace algunos aos. Es una
iglesia episcopal americana, que ha sido influenciada por el movimiento carismtico.
En la portada de su boletn dominical le el nombre del rector, el Reverendo Everett
Fullam, y luego los nombres del rector asociado y del ayudante del rector. Luego
vena en el rengln siguiente: Ministros: toda la congregacin entera. Era
sorprendente, pero bblicamente correcto.
As que el propsito inmediato de Cristo al dar pastores y maestros a su Iglesia es
que a travs de su ministerio de la palabra, puedan equipar a todo su pueblo para
sus variados ministerios. Y el propsito mediato es edificar su cuerpo, la Iglesia.
Porque resulta claro que la
manera en que todo el cuerpo crece es que todos sus miembros utilicen los dones
que Dios les ha dado. Estos dones son tan benficos para aquellos que ejercen
fielmente sus ministerios y para aquellos que lo reciben, que la iglesia se transforma
firmemente en algo saludable y maduro. Si el siglo diecisis recuper el sacerdocio
de todos los creyentes (cada cristiano disfrutando, a travs de Cristo, un acceso
directo a Dios), quizs el siglo veinte recuperar el ministerio de todos los creyentes
(cada cristiano recibiendo de Cristo un ministerio privilegiado hacia los hombres).
Todos los dones espirituales son, por lo tanto, dones de servicio. Este es su
propsito. No son dados para un uso egosta sino para el servicio a otros. Cada lista
de charismata del Nuevo Testamento lo enfatiza. Pero a cada uno le es dada la
manifestacin del Espritu para provecho.38 Se desprende que su grado de
importancia (Pablo es bastante claro en que hay algunos ms altos o mayores
que otros)39 debe establecerse por el grado en que edifican o construyen la Iglesia.
Es por esto que los dones de enseanza son de importancia fundamental, porque
nada edifica tanto la Iglesia como la verdad de la Palabra de Dios.
Para recapitular, hemos visto que es el Cristo exaltado el que derrama dones
sobre su iglesia; que estos dones son muy diversos en carcter; que los dones de
enseanza son los principales; y que su propsito es equipar al pueblo de Dios para
sus diversos ministerios y as edificar el cuerpo de Cristo.

4. La unidad cristiana demanda la madurez de nuestro crecimiento (w.13-16)


El apstol contina elaborando lo que quiere decir con la expresin la edificacin del
cuerpo de Cristo. Evidentemente, ser un proceso largo, que lleva (en tres fases
completas) a la unidad de la fe y del conocimiento de Hijo de Dios, a un varn
perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. Esta es la meta hacia la
cual llegar un da la Iglesia.
Porque este verbo legar significa literalmente llegar a encontrar (katantao) y
porque la primera y la tercera frase se refieren explcitamente al Seor Jess (Hijo
de Dios y Cristo), Markus Barth interpreta la segunda (varn perfecto) como
refirindose tambin a l.
Lo traduce como el Hombre Perfecto y pinta a la Iglesia como la novia de Cristo que
en festiva procesin de alegra va a encontrar a su novio en su llegada triunfal. 40 Es
una reconstruccin atractiva, y por cierto est de acuerdo con la imagen del esposo y
la esposa de 5:25- 27. Por otro lado, resulta algo forzado, ya que aquello a que
debemos llegar o debemos encontrar no es simplemente el Hijo de Dios sino la
unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios; no simplemente Cristo sino la
medida de la estatura de la plenitud de Cristo. En otras palabras, la meta de la
Iglesia no es Cristo sino su propia madurez en unidad, que viene del conocimiento,
confianza, y crecimiento en Cristo.
Hacemos un alto para notar que la unidad de la Iglesia, aunque en un sentido ya
ha sido dada y es inviolable, sin embargo en otro sentido necesita ser guardada
(v.3); es algo a lo cual llegar (v.13). Ambos verbos son sorprendentes. Si la unidad
ya existe como don, cmo puede obtenerse como meta? Probablemente
necesitamos responder que as como la unidad necesita guardarse visiblemente,
tambin necesita alcanzarse completamente. Porque hay grados de unidad, as
como hay grados de santidad. Y la unidad a la que debemos llegar un da, es esa
unidad completa que har posible una fe completa y un conocimiento del Hijo de
Dios. Esta expresin, efectivamente, deja de lado el argumento de que la unidad
puede crecer sin fe o conocimiento cristiano. Por el contrario, precisamente cuando
ms conocemos y confiamos en el Hijo de Dios, ms creceremos en la clase de
unidad de unos con otros que l desea.
Esta unidad completa tambin se la llama el varn perfecto. Algunos interpretan
esto en el sentido de que cada cristiano crece individualmente hasta la madurez en
Cristo, lo cual por cierto es .un concepto neotestamentario. Pero el contexto parece
exigir una comprensin corporativa. La Iglesia est representada como un solo
organismo, el cuerpo de Cristo, y debe crecer hacia la estatura adulta. Por cierto,
Pablo se ha referido a ella como la nueva humanidad que Dios estaba creando, o un
solo y nuevo hombre (2:15). A la unidad y novedad de este hombre ahora le aade
madurez. El nuevo hombre debe alcanzar la medida del varn perfecto, que no es
nada menos que la medida de la estatura de la plenitud de Cristo, la plenitud que
Cristo mismo posee y derrama.
Aunque parece que este crecimiento hacia la madurez es un concepto
corporativo que describe la Iglesia como un todo, sin embargo depende claramente
de la maduracin de sus miembros individuales, como Pablo contina diciendo: para
que ya no seamos nios fluctuantes (v.14). Por supuesto que debemos parecemos a
los nios en su humildad e inocencia,41 pero no en su ignorancia o inestabilidad. Los
nios inestables son como botecitos en un mar tormentoso, enteramente a merced
del viento y de las olas. Pablo pinta un cuadro muy grfico: llevados de un lado al otro
(klyddnizomenoi, de klyddn, agua agitada) que significa llevados a la deriva (BJ) y
fluctuantes (peripheromenoi) que significa llevados por vientos fuertes.42
Aparentemente, Platn utiliz esta ltima palabra para referirse a trompos. La BJ une
los dos cuadros de la tormenta al traducir llevados a la deriva y zarandeados por
cualquier viento de doctrina. As son los cristianos inmaduros. Nunca parecen saber
lo que piensan ni llegan a tener convicciones firmes. En lugar de ello, sus
convicciones tienden a ser las del ltimo predicador que escucharon o el ltimo libro
que leyeron, y caen fcilmente presa de cada nueva moda teolgica. No pueden
resistir la estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las
artimaas del error (kybia significa juego de dados, de all artimaa).
En contraste con la inestabilidad doctrinal, que es un signo de inmadurez,
deberamos estar siguiendo la verdad en amor, para que crezcamos en todo, en
aquel que es a cabeza, esto es, Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y
unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la
actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en
amor (w. 15-16).
No debemos buscar en estos versculos una instruccin inspirada acerca de la
anatoma y fisiologa humanas. La intencin del apstol no es enseamos cmo
funciona el cuerpo humano, sino cmo crece el cuerpo de Cristo. Es cierto que utiliza
algunos trminos empleados por los antiguos mdicos griegos, como Hipcrates y
Galeno. Casi podemos imaginarlo consultando al mdico amado de cuya presencia
nos habla en la epstola compaera (Colosenses 4:14) antes de atreverse a usar el
lenguaje tcnico de las coyunturas del cuerpo humano.42 Pero el nfasis lo coloca
en el concepto de cabeza en la cual debemos crecer (v.15) y desde la cual el
cuerpo crece segn la actividad propia * de cada miembro. Markus Barth presenta
claramente en su traduccin este enfoque de la atencin sobre la iniciativa y la obra
de la Cabeza, Cristo: l est obrando, arreglando y uniendo a todo el cuerpo. Lo
alimenta a travs de cada contacto, segn las necesidades de cada parte en
particular. Capacita el cuerpo para que crezca por s mismo a fin de que se edifique
en amor.44
Si ahora dejamos de lado la metfora del cuerpo y preguntamos exactamente
cmo crece la Iglesia hacia la madurez, Pablo tiene su respuesta preparada. Crece
por la verdad y el amor. Si nos dejamos ser lanzados a uno y otro lado por las fuertes
rfagas de falsa enseanza, nos estaremos condenando a nosotros mismos y a la
Iglesia a una inmadurez perpetua (v.14). En lugar de eso, lo que necesitamos es la
verdad, siempre que la hablemos en amor (v.15). Porque es en amor que la
Iglesia crece y se edifica a s misma (v.16). Lo que Pablo pide es una equilibrada
combinacin de los dos. El verbo griego traducido por algunas versiones por
siguiendo la verdad en amor no hace de hecho referencia alguna al lenguaje.
Literalmente significa plasmar la verdad (dtheuontes) en amor e incluye las
nociones de mantener, vivir, y hacer la verdad. Gracias a Dios, hay en la Iglesia
contempornea algunos que estn determinados a defender y mantener la verdad
revelada de Dios a cualquier precio. Pero algunas veces carecen completamente de
amor. All donde creen husmear una hereja comienzan a fruncir la nariz, a contraer
sus msculos y a dejar que el fulgor de la lucha se encienda en sus ojos. Parecen
disfrutar slo con las peleas. Otros cometen el error contrario. Estn determinados a
exhibir y mantener a todo costo el amor fraternal, pero para hacerlo estn dispuestos
a sacrificar aun las verdades centrales de la revelacin. Ambas tendencias son
desequilibradas y antibblicas. La verdad es dura si no la suaviza el amor; el amor se
debilita si no lo fortalece la verdad. El apstol nos llama a mantenerlos unidos, lo que
no debiera ser difcil para creyentes llenos del Espritu, ya que el Espritu Santo
mismo es el Espritu de verdad y su primer fruto es el amor. 45 No hay otra ruta
para llegar a una completa y madura unidad cristiana.
Conclusin
Aqu est, pues, la visin de Pablo para la Iglesia. La nueva sociedad de Dios debe
desplegar amor, unidad, diversidad, y madurez creciente. Estas son las
caractersticas de una vida digna de la vocacin con que fuisteis llamados por Dios,
y que el apstol nos pide que llevemos (v.l).
Cuanto ms compartamos la perspectiva de Pablo, ms profundamente
sentiremos el descontento con el status quo eclesistico. Algunos somos demasiado
conservadores, demasiado complacientes, demasiado dispuestos a dejamos estar y
resistir al cambio. Otros son demasiado radicales y quieren acabar totalmente con la
institucin. En lugar de ellos necesitamos comprender ms claramente la dase de
nueva sociedad que Dios quiere que sea su Iglesia. Entonces no podremos
contentarnos con las cosas como estn ni con soluciones parciales, sino que
oraremos y trabajaremos para la renovacin total de la Iglesia.
Algunos buscan principalmente estructuras de unin, pero no parecen tener una
preocupacin similar para que la Iglesia llegue a ser una verdadera comunidad que
se preocupa, signada por la humildad, la mansedumbre, la paciencia, la tolerancia, y
el amor. La primera preocupacin de Pablo no son las estructuras: comienza y
termina con el amor (w.2,16).
Otros ponen gran nfasis en el hecho de la unidad de la Iglesia como un concepto
teolgico claramente articulado en sus mentes, pero parecen no ver nada anmalo
en la visible desunin que contradice su teologa.
Otros se conforman con una monotona en la vida y la liturgia de la Iglesia que es
pesada, aburrida, descolorida, montona, y sin vida; nunca han llegado a entrever la
variedad que Dios desea o la diversidad de ministerios que deberan enriquecer y dar
vida a la membresa del cuerpo de Cristo.
Otros tienen una visin esttica de la Iglesia, y estn muy satisfechos si la
congregacin se las arregla para mantener su tamao y llevar adelante su programa
sin interrupciones; no tienen una visin del crecimiento de la Iglesia, ya sea por
extensin evangelstica o por la maduracin cristiana de sus miembros.
Toda esta actitud de complacencia es indigna de la vocacin de la Iglesia. En
contraste con ella el apstol coloca delante de nosotros la imagen de una relacin
fraternal profunda, un celo por mantener visible la unidad cristiana y recuperarla si se
ha perdido, un ministerio activo de todos los miembros, y un crecimiento firme hacia
la madurez que se logra por seguir la verdad en amor. Necesitamos tener delante
nuestro este ideal bblico en forma clara. Slo as viviremos una vida digna de l.
4:175:4
8. Una nueva
vestimenta

El apstol contina describiendo los nuevos valores que se esperan de la nueva


sociedad de Dios o la vida digna del llamamiento de Dios. Ha argumentado que, por
haber sido llamados a ser un pueblo, debemos cultivar la unidad. Ahora contina
argumentando que, por haber sido llamados a ser un pueblo santo debemos
cultivar la pureza. La pureza es una caracterstica del pueblo de Dios tan
indispensable como la unidad. Pablo abre esta seccin acerca de la pureza de la
Iglesia, de la misma manera que abri la primera seccin acerca de la unidad de la
Iglesia: con una afirmacin de su autoridad como apstol de Cristo.
v. 1 Yo pues, preso en el Seor, os ruego... v. 17 Esto, pues, digo y requiero en el
Seor...
La frase en el Seor significa en el nombre del Seor (VP). Est afirmando
solemnemente que les escribe con la autoridad del Seor Jess. Biblia al da aclara
este nfasis: Les digo y conjuro en el Seor.
La esencia de su mensaje es simple: ya no andis como los gentiles.
Por supuesto, est generalizando. No todos los paganos eran (o son) tan disolutos
como aquellos que est a punto de retratar. Sin embargo, as como hay una tpica
vida cristiana, tambin hay una tpica vida pagana. Cuando cada vida es coherente
con sus propios principios, se oponen fundamentalmente una a la otra. Sus lectores
saban por propia experiencia lo que Pablo estaba diciendo, porque ellos haban sido
paganos y an vivan en un contexto pagano. Pero ya no deban andar as, aun si
otros alrededor continuaban hacindolo (como los otros gentiles). Antes haban sido
paganos y haban vivido como tales; ahora eran cristianos y deban vivir como
cristianos. Se haban transformado en personas diferentes, deban comportarse en
forma diferente. Su nuevo status como nueva sociedad de Dios implicaba valores
nuevos, y su nueva vida en Cristo implicaba un nuevo estilo de vida.
La manera en que Pablo maneja el tema es comenzando con la base doctrinal de
la nueva vida (4:17-24) para luego pasar a sus consecuencias prcticas, en la
conducta de todos los das (4:25 - 5:24).
1. La base doctrinal (4:17-24)
Era esencial desde el comienzo mismo que sus lectores captaran el contraste entre
lo que haban sido como paganos y lo que eran ahora como cristianos, entre su vida
vieja y su vida nueva, y ms an, comprender la base teolgica subyacente de este
cambio.
Esto, pues, digo y requiero en el Seor; que ya no andis como los otros gentiles,
que andan en la vanidad de su mente, 18teniendo el entendimiento entenebrecido,
ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su
corazn;19los cuales, despus que perdieron toda sensibilidad, se entregaron a la
lascivia para cometer con avidez toda clase de impureza.20Mas vosotros no habis
aprendido as a Cristo, 21si en verdad le habis odo, y habis sido por l enseados,
conforme a la verdad que est en Jess. 22En cuanto a la pasada manera de vivir,
despojaos del viejo hombre, que est viciado conforme a los deseos engaosos, 22y
renovaos en el espritu de vuestra mente, 2*y vestos del nuevo hombre, creado
segn Dios en la justicia y santidad de la verdad.
Lo que se nota inmediatamente es el nfasis del apstol en el factor intelectual en
la manera de vivir de cada uno. Al describir a los gentiles centra la atencin en la
vanidad de su mente, aade que tienen el entendimiento entenebrecido y atribuye su
alienacin de Dios a la ignorancia que en ellos hay. Por lo tanto se refiere a sus
mentes vanas, a sus entendimientos oscurecidos, y a su ignorancia interior, como
resultado de lo cual son duros de corazn, lascivos y vidamente impuros. Pero en
contraste con ellos, los creyentes han aprendido a Cristo, le han odo, han sido
enseados por l, todo de acuerdo a la verdad que est en Jess. En
contraposicin con la oscuridad e ignorancia de los paganos, Pablo ubica la verdad
de Cristo que los cristianos haban aprendido. Las Escrituras presentan un testimonio
irrebatible del poder de la ignorancia y el error para corromper, y del poder de la
verdad para liberar, ennoblecer, y purificar.
a. La vida pagana (w.17-19)
Pero, cul es el origen de la oscuridad de las mentes paganas, cuando Dios mismo
es luz y est continuamente hablando a la humanidad a travs de su creacin, y
tanto el cielo como la tierra declaran su gloria? Se debe a a dureza de su corazn,
dice Pablo. La palabra que utiliza es porosis y acerca de su derivacin e historia
Armitage Robinson provee una larga nota adicional.1 Poros era una clase de
mrmol o, en los escritos mdicos, un callo o una formacin sea de las
articulaciones. Por lo tanto, el verbo poroun significa petrificar, endurecerse y, por
consiguiente, hacerse insensible, y (cuando se transfiere de los rganos del sentido
a los rganos de la vista) volverse ciego. Pero en su punto de vista, no significa
obcecacin. Es ms bien, terquedad intelectual, no la dureza de la voluntad.
Examina las ocho instancias en que aparece la palabra en el Nuevo Testamento y
luego concluye: Confusin, o un entorpecimiento de la facultad de la percepcin,
equivalente a ceguera moral, es siempre el sentido apropiado. Por otro lado, el
contexto nunca favorece decisivamente el significado de dureza y este significado
parece a veces algo fuera de lugar.2 As que opta por ceguera, como la traduccin
menos equivocada.
A pesar de su cuidadoso argumento en este caso, Armitage Robinson no ha
logrado influir sobre los comentaristas. Por cierto que Marcos 3:5 (mirndolos
alrededor con enojo, entristecido por la dureza de sus corazones) parece implicar
una terquedad voluntaria. Volviendo a nuestro texto de Efesios, la BJ traduce la
dureza de su cabeza, la VP dice lo insensible de su corazn y J.H.Houlden
comenta: La inmoralidad pagana se ve como voluntaria y culpable ... el resultado de
su rechazo deliberado de la luz moral al alcance de su pensamiento y conciencia.3
Es cierto que en el uso bblico corazn y mente no pueden separarse, ya que el
corazn incluye nuestra capacidad de pensar. Sin embargo, hay una distincin real
entre ignorancia y dureza u obstinacin.
Si unimos las expresiones de Pablo, notando cuidadosamente sus conexiones
lgicas (especialmente porque y por, ambas para traducir a da) parece estar
pintando el terrible camino descendente del mal, que comienza con un obstinado
rechazo de la verdad conocida de Dios. Primero viene a dureza de su corazn,
luego, su ignorancia, teniendo el entendimiento entenebrecido, luego y como
consecuencia, estn ajenos de la vida de Dios, ya que l se aleja de ellos, hasta que
finalmente perdieron toda sensibilidad y se entregaron a la lascivia para cometer con
avidez toda clase de impureza. La VP dice cometiendo sin freno toda clase de cosas
impuras. Por lo tanto, la dureza de corazn lleva primero a la oscuridad de la mente,
luego a la muerte del alma bajo el juicio de Dios, y finalmente a la vida vaca.
Habiendo perdido toda sensibilidad, la gente pierde todo autocontrol. Es
exactamente la secuencia que Pablo elabora en la ltima parte de Romanos 1. Una
tabla comparativa nos puede ayudar a demostrarlo:
Romanos 1:18-32 Efesios 4:17-19
Estado 1: Obstinacin
18 ... toda impiedad e injusticia 18 por la dureza (porosis) de su da de los
de los hombres que detienen corazn
con injusticia la verdad
21 Habiendo conocido a Dios, no
lo glorificaron como a Dios
28 Ellos no aprobaron tener en
cuenta a Dios
Estado 2: Oscuridad
21 Se envanecieron en sus razo- 17 la vanidad de su mente
namientos y su necio corazn 18 a El entendimiento entenebrecido
fue entenebrecido 18 b La ignorancia que en ellos hay
22 Se hicieron necios
28 Una mente reprobada

Estado 3: Muerte o juicio


24 Por lo cual Dios los entreg 18 Ajenos de la vida de Dios
26 Por esto Dios los entreg
28 Dios los entreg

Estado 4: Desenfreno
Dios los entreg a 19 Los cuales despus que perdieron
24 Inmundicia toda sensibilidad, se entregaron a la lascivia
26 Pasiones vergonzosas (aselgeia,, que significa indecencia pblica
27 Hechos vergonzosos de tipo vergonzoso), para cometer con
28 Cosas que no convienen avidez toda clase de impureza.
29-31 Atestados de toda ... maldad...

b. La vida cristiana (w.20-24)


La VRV no muestra adecuadamente el agudo contraste del ms vosotros (humis
de) o pero ustedes (VP) del comienzo del v.20. La versin Biblia al da traduce ms
correctamente Ese no es el Cristo que ustedes han aprendido!. En contra de la
insensibilidad, oscuridad, y desenfreno paganos, Pablo despliega un proceso
completo de educacin moral cristiana. Utiliza tres expresiones paralelas que se
centran sobre tres verbos, todos en el tiempo aoristo, que significan aprender, or,
y ser enseados, con una referencia final a la verdad que est en Jess.

Primero, habis aprendido as a Cristo (v.20, emathete)


Segundo, le habis odo (v.21a, Skousate)
Tercero, Habis sido por l enseados (v.21b, edidachthete)

Estas expresiones son notables. Evocan la imagen de una escuela4 y se refieren


a la instruccin catequstica que Pablo da por sentado o ms bien sabe que han
tenido. De acuerdo con la primera, Cristo mismo es la sustancia de la enseanza
cristiana. As como los evangelistas predican a Cristo, sus oyentes aprenden a
Cristo y lo reciben, es decir reciben una tradicin acerca de l. Pero, qu clase
de Cristo aprenden? No slo el Verbo hecho carne, el nico Dios-hombre que muri,
resucit, y reina. Ms que eso. La implicacin del contexto es que debemos tambin
predicar su seoro, el reino, o gobierno de justicia que l introdujo y todas las
demandas morales de la nueva vida. El Cristo del que haban aprendido los efesios,
los invitaba a asumir valores y metas totalmente distintas de las de su vida pagana
anterior.
En segundo lugar, Cristo, quien es la esencia de la enseanza (aprendido... a
Cristo) es tambin el maestro (le habis odo). La BJ traduce la frase habis odo
hablar de l, pero no hay preposicin en el original. Pablo da por sentado que a
travs de la voz de sus maestros cristianos, ellos han escuchado realmente la voz de
Cristo. Por lo tanto, cuando se da buena enseanza moral bblica, puede decirse que
Cristo est enseando acerca de Cristo.
En tercer lugar, han sido enseados por l. Es decir que Jesucristo, adems de
ser el maestro y la enseanza, tambin era el contexto, hasta la atmsfera en la que
se imparta la enseanza. Cuando Jesucristo es a la vez el sujeto, el objeto y el
medio ambiente de la instruccin moral que se imparte, podemos estar confiados de
que sta es autnticamente cristiana. Porque la verdad est en Jess El cambio del
ttulo Cristo a su nombre humano Jess parece deliberado. El Jess histrico es,
en s mismo, la encarnacin de la verdad, como l dijo. 7
Pero, cul es exactamente esta verdad que est en Jess? Si la oscuridad
pagana lleva a una impureza desenfrenada, cul es la verdad que libera a los
cristianos y los gua a la rectitud? Los prximos versculos (22-24) dan la respuesta.
Aprender a Cristo es aprehender la nueva creacin que l ha hecho posible, y la
vida enteramente nueva que resulta de ella. Es nada menos que dejar de lado
nuestra vieja humanidad como un ropaje sucio y ponemos un ropaje limpio, la nueva
humanidad recreada a imagen de Dios.
Cundo sucede esto? La VRV provoca una idea equivocada al poner los verbos
infinitivos como si fueran imperativos, y representar las instrucciones escritas de
Pablo como mandamientos nuevos para sus lectores: Despojaos del viejo hombre ...
y vestos del nuevo hombre (w.22,24). Esto no puede ser as, por dos razones
bsicas. Primero, en el pasaje paralelo de Colosenses8 los verbos son participios
aoristos, que indican lo que los cristianos colosenses hicieron cuando se convirtieron:
Habindoos despojado del viejo hombre ... y revestido del nuevo. En segundo
lugar, si Efesios 4:22,24 son mandamientos, entonces el mandamiento del v.25 se
transforma en algo sin sentido: Por lo cual, desechando la mentira. ... Por cierto que
este por lo cual, apoyado en lo que dijimos antes, difcilmente pueda basar un
mandamiento en otro, como si dijramos: Despojaos del viejo hombre ... y vestos
del nuevo hombre.... Por lo cual, desechad la mentira. El paralelo de Colosenses,
por su parte, tiene perfecto sentido, porque construye un mandamiento presente
sobre un hecho pasado. Dice: Pero ahora dejad tambin vosotros todas estas
cosas: ira, enojo, malicia, ... habindoos despojado del viejo hombre ... y revestido
del nuevo (3:8-10). Es porque ya hemos dejado la vieja naturaleza, en ese acto
decisivo de arrepentimiento llamado conversin, que podemos recibir lgicamente el
mandamiento de dejar todas las prcticas que pertenecen a esa vida antigua y
rechazada. En Efesios 4, lo mismo que en Colosenses 3, debe encontrarse la misma
lgica. Los verbos despojaos y vestos no son mandamientos nuevos que el
apstol est dirigiendo a sus lectores, sino los antiguos que les dio cuando estaba
con ellos y ahora les recuerda. En efecto, estos mandamientos son la misma verdad
que est en Jess, que les haba sido enseada y que haban aprendido. As que
deberamos volver a formular estas oraciones y reemplazar el punto y aparte del final
del v.21 con un punto y coma, o con la palabra es decir. Quedara, por lo tanto, as:
Mas vosotros no habis aprendido as a Cristo, si en verdad .. . habis sido por l
enseados, conforme a la verdad que est en Cristo, es decir, que debais haber
dejado de lado vuestra pasada manera de vivir, despojndoos del viejo hombre ... y
vistindoos del nuevo hombre. ... La Biblia al da capta bien la secuencia del
pensamiento Si... han aprendido ... arrojen... y revstanse.
Qu era lo que se les haba enseado? Que transformarse en cristianos implicaba
un cambio radical, es decir una conversin (como se llama habitualmente el lado
humano de la experiencia) y recreacin (el lado divino). Implica el repudio de
nuestro yo anterior, nuestra humanidad cada y la asuncin de un nuevo yo o de una
humanidad recreada. Pablo llama (literalmente) a cada uno de ellos hombre: el
viejo hombre del cual hay que despojarse, y el nuevo hombre del cual hay que
vestirse. Charles Hodge explica esta expresin: Lo que aqu se llama el viejo
hombre en otras partes Pablo expresa el concepto de otra forma, como en Ro. 7:14:
*Yo soy camal... o la carne... como en Gl. 5:16,17. Se lo llama hombre porque
somos nosotros mismos.9 Ms aun, nuestro yo anterior y nuestro nuevo yo se
contrastan vvidamente uno con el otro: As como se nos llama a dejar de lado
nuestra naturaleza corrupta como un ropaje sucio y roto, tambin se nos pide que
nos pongamos nuestra nueva naturaleza como un ropaje de luz. Y como el primero
se personifica como un hombre viejo, decrpito, deformado y con tendencia a la
corrupcin, el segundo se personifica como un hombre nuevo, fresco, hermoso y
vigoroso, como Dios... es decir, creado a su imagen. 10
Los retratos que Pablo pinta de ambos hombres se equilibran. El viejo era
corrupto, en proceso de degeneracin, camino a su ruina o destruccin; el nuevo
haba sido recin creado segn Dios. El viejo estaba dominado por deseos, pasiones
incontroladas; el nuevo ha sido creado en la justicia y santidad. Los deseos del viejo
hombre eran engaos la rectitud del nuevo es verdadera. Por lo tanto, vicio y
creacin, pasin y santidad, engao y verdad se oponen entre s, indicando la
incompatibilidad total del viejo y el nuevo, lo que ramos en Adn y lo que somos en
Cristo.
Entre estos retratos contrastantes de la clase de persona que dejamos atrs y la
que tomamos, aparece el versculo 23: y renovaos en el espritu de vuestra mente. El
verbo es presente infinitivo, a diferencia de los de los w.22 y 24 que son aoristos.
Indica que, adems del rechazo decisivo del viejo y la asuncin del nuevo, est
implcita en la conversin una renovacin diaria continua de nuestra apariencia. Si la
degradacin pagana se debe a la vanidad de sus mentes, entonces la justicia
cristiana depende de la renovacin constante de nuestras mentes.
En toda esta enseanza se unen bellamente lo divino y lo humano. En el
mandamiento de cambiar nuestra antigua humanidad por una nueva, Pablo no est
sugiriendo que podemos ser autores de nuestro propio nacimiento. Nunca nadie se
ha dado nacimiento a s mismo. El concepto mismo resulta ridculo. La nueva
humanidad que asumimos es creacin de Dios y no nuestra. Sin embargo, cuando
Dios nos recrea en Cristo a su propia semejanza, cooperamos enteramente con lo
que l ha hecho. Nos despojamos de nuestra vida antigua, rechazndola con
disgusto y nos Vestimos de la nueva vida que l ha creado, abrazndola y dndole
la bienvenida con alegra. En una palabra, recreacin (lo que hace Dios) y
arrepentimiento (lo que nosotros hacemos por su gracia) van juntos y no pueden
separarse.
Los efesios y otros cristianos asiticos ya haban recibido toda esta enseanza.
Haban sido profundamente adoctrinados sobre la naturaleza y las consecuencias de
la nueva creacin y de la nueva vida. Era parte de la verdad que est en Jess que
haban aprendido. No slo se les haba enseado a despojarse de lo antiguo y
vestirse con lo nuevo: ya lo haban hecho. Esa realidad ocurri en su conversin.
Ms tarde el simbolismo pudo haber sido incorporado en su bautismo, ya que
algunos bautismos primitivos incluan la ceremonia de ponerse una tnica blanca. 11
Ahora Pablo les recuerda lo que haban aprendido y hecho.
Volviendo a mirar estos versculos quizs podamos aprehender ms claramente
los dos slidos fundamentos doctrinales que Pablo ha colocado para la santidad
cristiana. Son como dos races de las que la santidad surge y crece. Primero, hemos
experimentado una nueva creacin, y segundo, como consecuencia, hemos recibido
una mente nueva que debe renovarse constantemente. Ms aun, los dos estn
relacionados orgnicamente. Es nuestra nueva creacin la que nos ha provisto una
nueva mente; y es nuestra nueva mente la que comprende nuestra nueva creacin y
sus consecuencias. Debido a que es una nueva creacin a la imagen santa de Dios,
implica dejar completamente de lado nuestra vieja humanidad cada y revestirnos
agradecidos de nuestra nueva humanidad.
Por lo cual, contina Pablo, desechando ... (v.25). Es decir que por haber dejado
de lado el antiguo yo una vez y para siempre, ahora debemos dejar de lado toda
conducta perteneciente a esa vida pasada. Nuestro comportamiento nuevo debe ser
completamente coherente con la clase de persona que hemos llegado a ser. Como
ya lo hemos mencionado, la metfora (despojaos y vestos) se desprende de
nuestra manera de vestir. Ahora se la puede elaborar.
La clase de ropa que usamos depende del rol que estamos cumpliendo. Por
ejemplo, cuando vamos a un casamiento nos ponemos una clase de ropa y cuando
vamos a un funeral, otra. Por supuesto me doy cuenta que la gente joven de
Occidente suele usar vaqueros a todas partes. Sin embargo, la costumbre de
adaptar nuestra vestimenta de acuerdo con la ocasin an se mantiene como
principio general. El trabajo tambin determina la ropa de mucha gente. Los soldados
y los marinos utilizan uniformes diferentes. Algunos clrigos utilizan un ropaje
especial, y tambin lo hacen los prisioneros y convictos. Pero cuando cambiamos
nuestro rol, cambiamos nuestra ropa. Cuando los prisioneros son liberados de la
custodia y se transforman en personas libres otra vez (despojndose de un rol y
asumiendo otro), cambian su ropa (dejan de lado el uniforme de prisin y se ponen
ropa comn). De forma similar, cuando un soldado deja el ejrcito y pasa a ser un
civil, se quita el uniforme para vestirse de civil. De la misma manera, ya que por una
nueva creacin hemos dejado de lado la humanidad antigua y nos hemos puesto una
nueva, tambin debemos dejar de lado los valores antiguos y adoptar los nuevos.
Nuestro nuevo rol significa nueva ropa y nuestra nueva vida un nuevo estilo tico de
vida.
2. Seis ejemplos concretos (4:25-5:4)
Es maravilloso ver cun fcilmente Pablo puede descender de la elevada charla
teolgica acerca de nuestras dos humanidades, acerca del Cristo que hemos
aprendido y la nueva creacin que hemos experimentado, a lo pequeo y cotidiano
del comportamiento cristiano: decir la verdad y controlar nuestro enojo, honestidad
en el trabajo y amabilidad en la conversacin, perdn, amor, y autocontrol sexual.
Todo muy prctico. Y antes de pasar a estos seis ejemplos, necesitamos observar
tres rasgos comunes a todos.
Primero, todos se refieren a nuestras relaciones. La santidad no es una condicin
mstica experimentada en la relacin con Dios y aislada de los seres humanos. No
podemos ser buenos en el vaco, slo en el mundo real de la gente. Por otro lado,
todas las cualidades reunidas aqu son aspectos de esa unidad de la iglesia que es
la principal preocupacin de Pablo. Deliberadamente le da a este tema un lugar de
privilegio. De la misma manera, los males que deben ser evitados son todos
destructores de la armona humana.12
En segundo lugar, en cada ejemplo se equilibra una prohibicin negativa con un
mandamiento positivo correspondiente. No es suficiente despojarse de la vieja
vestimenta, debemos ponemos ropa nueva. No es suficiente abandonar la mentira, el
robo, y el mal humor, a menos que tambin comencemos a decir la verdad, trabajar
fuerte, y ser amables con la gente.
En tercer lugar, en cada caso se da o est implcita una razn para el
mandamiento y una razn teolgica. Porque en la enseanza de Jess y sus
apstoles, la doctrina y la tica, la creencia y la conducta, siempre estn
entrelazadas.
a. No mientan, sino digan la verdad (v.25)
Por lo cual, desechando la mentira, hablad verdad cada uno con su prjimo; porque
somos miembros los unos de los otros.
Estrictamente hablando, la palabra griega no es falsedad, en abstracto, sino la
mentira (to psuedos) como traduce correctamente la VRV Es posible, por lo tanto,
que Pablo se est refiriendo aqu, como en Romanos 1:25 a la gran mentira de la
idolatra, como sus lectores han renunciado a la suprema falsedad del paganismo, el
sntoma principal de una mente vana y entenebrecida (w.17-18), ahora los insta a
rechazar todas las mentiras menores y hablar la verdad.1* Por cierto que evitar las
mentiras es de poca utilidad si no se persigue activamente la verdad. Los seguidores
de Jess (en quien est la verdad, v.21), deberan ser conocidos en su comunidad
como gente honesta, confiable, cuya palabra no merece duda. La razn que se da no
slo es que la otra persona es nuestro prjimo, a quien la Escritura nos manda amar,
sino que en la Iglesia nuestra relacin es an ms estrecha, porque somos miembros
los unos de los otros. Pablo nos remonta a su doctrina de la Iglesia como cuerpo de
Cristo (cf. w.12-16) e implica que una mentira es una pualada en lo ms vital del
cuerpo de Cristo.14 Porque la comunin se construye sobre la confianza, y la
confianza se construye sobre la verdad. Por lo tanto, la falsedad va minando la
comunin, mientras que la verdad la fortalece.
b. No pierdan los estribos, sino asegrense que su enojo es correcto (w.26-27)
Airaos, pero no pequis; no se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis lugar al
diablo.
Airaos, pero no pequis es un eco del Salmo 4:4. Parecera claro que se trata de
una expresin idiomtica hebrea, que permite y luego restringe el enojo, en lugar de
reflejar una orden. Si se enojan, no pequen (VP) sera la frase idiomtica
equivalente en castellano. Sin embargo, el versculo reconoce que hay algo as como
un enojo cristiano, pero son demasiado pocos los cristianos que lo sienten o lo
expresan. En efecto, cuando hacemos tal cosa negamos a Dios, nos daamos a
nosotros mismos y favorecemos la propagacin del mal.
La Escritura ensea claramente que hay dos clases de enojo, el correcto y el
incorrecto. En el v.31 la ira es una ms en la lista de cosas desagradables que
debemos quitar de nosotros. Es evidente que el enojo incorrecto es malo. Pero en
5:6 se nos habla de la ira de Dios que vendr sobre los desobedientes y sabemos
que la ira de Dios es justa. Tambin lo fue la ira de Jess. 15 Por lo tanto, debe haber
una ira buena y verdadera que el pueblo de Dios puede aprender de l y de su Seor
Jess.
Yo agregara que hay una gran necesidad en el mundo contemporneo de ms
ira cristiana. Como seres humanos transigimos ante el pecado de una manera que
Dios nunca hara. Al enfrentamos con el mal deberamos indignamos y no ser
tolerantes, enojamos y no mostramos apticos. Si Dios odia el pecado, su pueblo
tambin debera odiarlo. Si el mal provoca su ira, tambin debiera provocar la
nuestra. Me arrebata el furor por los impos que abandonan tu ley.1* Qu otra
reaccin se espera que provoque la maldad en aquellos que aman a Dios?
Llama especialmente la atencin que el apstol introduzca esta referencia a la ira
en una carta dedicada a la nuera sociedad del amor, y en un prrafo que habla de las
relaciones armoniosas. Lo hace as porque la paz verdadera no es lo mismo que el
apaciguamiento. En un mundo como ste, comenta E.K. Simpson, el verdadero
pacificador podra tener que asumir el rol de quebrador de la paz, como su
obligacin sagrada.17
Al mismo tiempo, necesitamos recordar nuestras cadas y nuestra constante
inclinacin hacia la intemperancia y la vanidad. Consecuentemente, siempre
debemos estar en guardia y actuar como censores de nuestra propia ira. Si somos
sabios, seremos tardos para la ira, recordando que la ira del hombre no obra la
justicia de Dios.18 As que de inmediato, Pablo califica su permisivo airaos con tres
negaciones. Primero, no pequis. Debemos estar seguros de que nuestra ira no
procede del orgullo herido, rencor, malicia, animosidad, y espritu de venganza. En
segundo lugar, no se ponga el sol sobre vuestro enojo. Esta instruccin ilustra muy
bien el peligro de interpretar literalmente la Biblia. No debemos tomar las palabras de
Pablo tan literalmente, porque entonces los hombres de Groenlandia, donde los das
pueden durar ms de un cuarto del ao, tendran un amplio margen de venganza. 19
La intencin del apstol es advertimos que no debemos acariciar la ira. Es peligroso
dejar que las brasas se mantengan encendidas. Si nos damos cuenta de que hay
algn elemento pecaminoso o egosta en nuestra ira (y si nuestra org, ira, degenera
en parorgismos, resentimiento, la palabra utilizada al final del v.26), entonces es
tiempo de acabar con nuestro enojo y pedir disculpas o reconciliarnos con la persona
afectada. En el Antiguo Testamento el prestamista que tomaba la tnica de una
persona pobre como prenda deba devolverlo cuando el sol se pona, para que
pudiera dormir con ella, y un patrn que tuviera sirvientes pobres y necesitados deba
pagarles sus salarios diariamente antes de que el sol se ponga. 40 Hay muchas
situaciones similares en las cuales es sabio vivir un da a la vez. Nunca vayan
enojados a la cama, es una buena regla que a pocos casos se aplica mejor que a las
parejas.
La tercera calificacin de Pablo es ni deis lugar al diablo (v.27), porque sabe cun
fina es la lnea entre la ira correcta e incorrecta, y qu difcil es para los seres
humanos manejar responsablemente su ira. El diablo anda alrededor de la gente
enojada, esperando poder explotar la situacin para su propio beneficio, provocando
en ellos el odio o la violencia o abriendo una brecha en la comunin.
c. No roben; mis bien trabajen y regalen (v.28)
El que hurtaba, no hurte mis, sino trabaje haciendo con sus manos, lo que es bueno,
para que tenga qu compartir con el que padece necesidad
No hurtars era el octavo mandamiento de la ley de Moiss. Tuvo y an tiene
una amplia aplicacin, no slo en cuanto al robo del dinero de otros sino tambin de
las evasiones de impuestos y otras evasiones que roban a los gobiernos de sus
recursos, a los empleadores que oprimen a sus trabajadores y a los empleados que
trabajan mal o a desgano.
Al hacer eco del mandamiento (el que hurtaba no hurte mis) el apstol va ms all
de la prohibicin y extrae sus implicaciones positivas. No es suficiente que el que
hurtaba deje de hacerlo. Es necesario que trabaje, haciendo con sus manos lo que
es bueno, y ganando as su sustento. Luego podr no slo mantenerse a s mismo y
a su familia, sino tambin compartir con el que padece necesidad En lugar de vivir de
la comunidad, como hacen los ladrones, comenzar a contribuir a ella. Y nadie ms
que Cristo puede transformar a un ladrn en un benefactor!

d No utilices tu boca para mal, sino para bien (w.29-30)


Ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la
necesaria edificacin, a fin de dar gracia a los oyentes. 30Yno contristis al Espritu
Santo de Dios, con el cual fuisteis sellados para el da de la redencin.
El apstol pasa del uso de nuestras manos al uso de nuestras bocas. El habla es
un don maravilloso de Dios. Es una de nuestras capacidades humanas que reflejan
nuestra semejanza con Dios. Porque nuestro Dios habla, y como l, nosotros
tambin lo hacemos. El habla nos distingue de la creacin animal. Las vacas pueden
mugir, los perros ladrar, los burros rebuznar, los cerdos gruir, los corderos balar, los
leones rugir, los monos chillar y los pjaros cantar, pero slo los seres humanos
pueden hablar.
As que ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca. Pablo emplea aqu
sapros (corrompida), una palabra que se utiliza para hablar de rboles y frutas en
descomposicin.21 Cuando se aplica al habla, sea que se refiera a su deshonestidad,
falta de amabilidad o vulgaridad, sugiere algn tipo de dao en el que lo escucha. En
lugar de ello, debemos utilizar nuestro don singular del habla, para edificacin, es
decir para ayudar a la gente a crecer y no para daarlos o destruirlos. Entonces,
nuestras palabras darn gracia a los oyentes.
Jess ense la gran importancia de la palabra hablada. Nuestras palabras
revelan lo que est en nuestros corazones, dijo, y tendremos que dar cuenta en el
da del juicio de cada palabra ociosa que hayamos pronunciado.22 As que Santiago
slo estaba hacindose eco de la enseanza de su Maestro cuando enfatiz el
inmenso poder de la lengua humana, tanto para el bien como para el mal.23 Si somos
verdaderamente una creacin nueva de Dios, debemos indudablemente desarrollar
nuevos niveles de conversacin. En lugar de herir a la gente con nuestras palabras,
desearemos utilizarlas para ayudar, alentar, alegrar, confortar, y estimular. Muchas
veces yo mismo me he sentido desafiado por la conversacin contrastante del
hombre sabio y el necio de Proverbios 12:18: Hay hombres cuyas palabras son
como golpes de espada; ms la lengua de los sabios es medicina.
No resulta claro en forma inmediata por qu Pablo introduce ahora al Espritu
Santo: Y no contristis al Espritu Santo de Dios, con el cual fuisteis sellados para el
da de la redencin (v.30). Pero el apstol era consciente en forma constante de que
por detrs de las acciones de los seres humanos estn presentes y activas,
personalidades invisibles. Ya nos ha prevenido de no dar lugar al diablo (v.27); ahora
nos insta a no contristar al Espritu Santo. De esto resulta evidente que el Espritu
Santo es completamente personal, porque lypeo es causar dolor, pena o desazn, y
slo las personas pueden sentir estas cosas. Pero, qu es lo que lo contrista?
Debido a que es el Espritu Santo, siempre se entristece ante la falta de santidad, y
debido a que es un Espritu (2:18; 4:4), tambin la desunin le puede causar dolor.
En realidad, cualquier cosa incompatible con la pureza o unidad de la Iglesia es
incompatible con su naturaleza y, por lo tanto, lo hiere. Uno podra agregar tambin
que por ser el Espritu de verdad, a travs del cual Dios ha hablado, se entristece
por nuestro mal uso del lenguaje, que ha sido el tema de Pablo en el versculo
precedente.
Tambin notamos en el v.30 la referencia a haber sido sellados con el Espritu
para el da de a redencin. Este hecho (como ya lo ha explicado Pablo en 1:13) tuvo
lugar al comienzo de nuestra vida cristiana; el mismo Espritu Santo, morando en
nosotros, es el sello con el que Dios nos ha distinguido como propios. El da de
redencin, sin embargo, aunque ya hayamos sido redimidos en el sentido del perdn
(v. 1:7), apunta al final, cuando nuestros cuerpos sean redimidos, porque slo
entonces nuestra redencin o liberacin ser completa. As que el sellado y la
redencin se refieren, respectivamente, al comienzo y al fin del proceso de
salvacin. Y es entre estos dos trminos que debemos crecer a semejanza de Cristo
y tener andado de no contristar al Espritu Santo. Porque el Espritu Santo es un
espritu sensible. Odia el pecado, la desunin, y la falsedad, y huye de ellos. Por lo
tanto, si deseamos evitar herirlo, debemos huir de ellos tambin. Cada cristiano lleno
del Espritu desea agradarle, no hacerle sufrir.
e. No sean poco amables o amargados, sino amables y amantes (4:31-5:2)
Qutense de vosotros toda amargura, enojo, ira, gritera y maledicencia, y toda
malicia. 32Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a
otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. S:1Sed, pues, imitadores
de Dios como hijos amados. 2Y andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se
entreg a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante.
Aqu tenemos una serie completa de seis actitudes y acciones desagradables,
que deben ser dejadas de lado enteramente. Amargura (pikria) es tener un espritu y
un lenguaje agrios. No hay nada ms triste en las personas que una visin negativa y
cnica de la vida. Citando a Aristteles, Armitage Robinson lo define como un
espritu amargado y resentido que se niega a reconciliarse. 24 Ira (thymos) y enojo
(org) son obviamente similares. La primera denota un arrebato apasionado y la
segunda una hostilidad ms asentada y sombra. Gritera (kraug) describe a la
gente que se excita, alza su voz en una pelea y comienza a gritarle a los dems,
mientras que maledicencia (blasphmia) es hablar mal de los otros, especialmente
por detrs, y por lo tanto difamar y aun destruir su reputacin. La sexta palabra es
malicia (kakia) o mala voluntad, que desea y probablemente trama el mal en contra
de la gente. Otra alternativa puede ser que esta palabra incluya los cinco vicios
anteriores, es decir rencor almacenado, descontrolada indignacin, arrebatos de ira,
peleas pblicas y burlas calumniadoras*. No hay lugar para estas cosas
desagradables en la comunidad cristiana; deben ser totalmente rechazadas.
En su lugar deberamos dar la bienvenida a la clase de cualidades que
caracterizan el comportamiento de Dios y su Cristo. Debemos ser benignos unos con
otros. La palabra es chrestos y por su obvia consonancia con el nombre de Cristo
(Chrstos), los cristianos vieron desde el principio que era la palabra apropiada.
Aparece en el Sermn del Monte, para nombrar la benignidad de Dios hacia los
ingratos y los malos. Misericordiosos es compasivos, mientras que perdonndoos
unos a otros (charizomenoi) es literalmente actuando en gracia unos con otros. Por
lo tanto, debido a la misericordia de Dios y sus acciones generosas para con
nosotros, debemos ser imitadores (mimetai) de Dios como hijos amados. As como
un nio imita a sus padres, tambin debemos imitar a nuestro Padre Dios, como
Jess mismo nos dijo.27 Tambin debemos seguir a Cristo y andar en amor, como
tambin Cristo nos am y se entreg a s mismo por nosotros. El mismo verbo que se
utiliza para entregarse a s mismo (paradidomi) se utiliza tambin para los paganos
en 4:19. Se dan a s mismos a una vida licenciosa; nosotros, como Cristo, debemos
damos en amor. Tal auto entrega por los otros es agradable a Dios. As como con
Cristo, tambin con nosotros, el amor auto sacrificial es ofrenda y sacrifcio a Dios en
olor fragante. Es, por lo tanto, una verdad llamativa que el amor sacrificial por los
otros se transforma en sacrificio agradable a Dios.
Es notable lo centrada en Dios que es la tica paulina. Es natural para l, al dar
sus instrucciones morales, mencionar a las tres personas de la Trinidad Nos dice que
imitemos a Dios, que aprendamos a Cristo y que no contristemos al Espritu
Santo.

f. No hagan bromas acerca del sexo, sino den gracias por l (w.3- 4)
Pero fornicacin y toda inmundicia, o avaricia, ni aun se nombre entre vosotros como
conviene a santos; 4ni palabras deshonestas, ni necedades, ni truhanera, que no
convienen, sino antes bien acciones de gracias.
Pablo pasa del auto sacrificio ... a lo diametralmente opuesto: la
autoindulgencia,38 del amor genuino a la perversin de l, llamada lujuria. La
palabra griega para fornicacin (porneia) e inmundicia (akatharsia) cubren juntas
toda clase de pecado sexual, en otras palabras, toda relacin sexual fuera de su
contexto: el matrimonio de amor ordenado por Dios. A ello Pablo aade avaricia,
seguramente porque se refiere a una forma degradante de ella, es decir la avaricia
de utilizar el cuerpo de otro para la propia gratificacin egosta. El dcimo
mandamiento prohiba especficamente codiciar la mujer del prjimo, y ms arriba en
su carta, Pablo haba escrito acerca de la lascivia que envuelven las prcticas
impuras (4:19).29 As que todas las formas de inmoralidad sexual, escribe, ni aun se
nombre entre vosotros. No slo debemos evitar caer en ellos, sino tambin pensar y
hablar acerca de ello, tan completamente deben ser erradicadas de la comunidad
cristiana. Esto era demandar un valor alto porque en Asia lo comn era la
inmoralidad. Y debido a que la diosa griega Artemisa, Diana de los efesios, era la
diosa de la fertilidad, iban juntas la adoracin y las orgas sexuales.
El versculo 4 pasa de la inmoralidad a la vulgaridad. El trmino deshonestas
significa hablar obscenidades; necedades y truhaneras son probablemente una
alusin a los chistes pornogrficos, que es la forma ms baja del ingenio. Las tres se
refieren a una mente sucia que se expresa en una conversacin sucia. Pero estas
cosas, no convienen. Antes bien, dice Pablo, debe haber acciones de gracias. El
contraste es llamativo y hermoso. Las acciones de gracias no son en s mismas un
sustituto obvio de la vulgaridad, ya que este ltimo est centrado en uno mismo y las
primeras lo estn en Dios. Pero quizs a eso quiere llegar Pablo: mientras la
impureza sexual y la codicia expresan la auto gratificacin, el agradecimiento es
exactamente lo opuesto, y por lo tanto el antdoto apropiado; es el reconocimiento de
la generosidad de Dios.30 Sin embargo me parece probable que Pablo est
ubicando simplemente la vulgaridad y el agradecimiento en oposicin una con otra,
como alternativas, una pagana y la otra cristiana, frente al sexo. Por cierto que los
cristianos tienen una mala reputacin de ser negativos en cuanto al sexo. El Dr.
Michel Foucault, profesor de Historia de Sistemas de Pensamiento en el Colegio de
Francia desde 1970, est escribiendo una Historia de la Sexualidad en seis
volmenes. Al Explicar su trabajo al diario Le Monde en enero de 1977, habl de la
intolerable carga legal del cristianismo al signar al sexo como pecado. Y es cierto
que algunos de nuestros antecesores Victorianos se acercaron a esta identificacin.
Pero la razn por la cual los cristianos deberan evitar la vulgaridad no es porque
tengan una visin distorsionada del sexo, o estn avergonzados de l, o le tengan
miedo, sino porque tienen una visin alta y santa, y lo consideran uno de los buenos
dones de Dios cuando ocupa el debido lugar y no quieren verlo degradado. Todos los
dones de Dios, incluyendo el sexo, son temas de agradecimiento en lugar de
bromas. Rerse de ellos lleva a degradarlos; agradecer a Dios por ellos es la manera
de preservar su valor como bendiciones de un Creador amoroso.

Conclusin
Cul es el tema que ha recorrido el captulo 4 y se ha extendido hasta el 5? Estos
captulos son un llamado conmovedor a la unidad y pureza de la Iglesia; pero son
ms que eso. Su tema es la integracin de la experiencia cristiana (lo que somos), la
teologa cristiana (lo que creemos), y la tica cristiana (cmo nos comportamos).
Enfatizan que ser, pensar, y actuar van juntos y nunca deben separarse. Porque lo
que somos gobierna lo que pensamos y cmo pensamos determina nuestra accin.
Somos la nueva sociedad de Dios, un pueblo que se ha quitado la vida vieja y se ha
puesto la nueva; esto es lo que l ha hecho. As que necesitamos recordar por la
renovacin diaria de nuestras mentes, que aprendimos a Cristo . . . conforme a la
verdad que est en Jess, y pensar cristianamente acerca de nosotros mismos y de
nuestro nuevo estado. Entonces debemos cultivar activamente una vida cristiana.
Porque la santidad no es una condicin en la cual nos sumergimos. No somos
espectadores pasivos de la santificacin que Dios obra en nosotros. Por el contrario,
debemos voluntariamente dejar de lado toda conducta incompatible con nuestra
vida nueva en Cristo, y vestirnos con un estilo de vida compatible con l.
Dos palabras resumen este tema. En 4:1 Pablo nos ruega que andemos como es
digno del llamado de Dios, y en 5:3 nos dice que evitemos la inmoralidad como
conviene a santos. Es lamentable que la palabra santos se haya llegado a usar si
no para hroes de la Iglesia que han sido canonizados, al menos para gente
excepcional y a menudo excntrica, que se distingue de otros por su constitucin
plida, su mirada celestial, y su halo invisible. Pero los santos son todo el pueblo de
Dios que ha sido reconciliado con l y con otros. Por lo tanto, cierta clase de
conducta es digna o conveniente, apropiada a lo que somos, mientras que otras
son indignas o inconvenientes, inapropiadas.
Qu nadie diga que la doctrina no importa! La buena conducta surge de la buena
doctrina. Slo cuando hemos aprehendido claramente quines somos en Cristo, el
deseo crecer dentro nuestro, para vivir una vida digna de nuestro llamado y
coherente con nuestro carcter de nueva sociedad de Dios.
5:5-21
9 Ms incentivos
para la rectitud

Resulta arbitrario de algn modo, sugerir una pausa despus del versculo 4 y dar
comienzo a un nuevo prrafo con el versculo 5, especialmente cuando en ambos se
habla del mismo tema de la moralidad sexual. Sin embargo, los versculos 3 y 4
parecen pertenecer a los ejemplos prcticos de conducta tica de la seccin anterior,
donde cada uno presenta un equilibrio entre prohibicin y mandamiento. Despus de
ellos, aunque el v.5 contina con el tema del sexo, se advierte que el nfasis ha
cambiado. Pablo pasa de su tratamiento de la conducta cristiana a modelos de
motivacin, y aade cuatro incentivos poderosos para vivir correctamente.
Todos los empleadores del comercio y la industria saben de la importancia vital
de los incentivos. Cmo se puede persuadir a los obreros a trabajar ms y mejor, y
de ese modo incrementar la productividad o las ventas? Se ofrecen toda clase de
incentivos bajo la forma de salarios ms altos, condiciones ms atractivas, bonos,
vacaciones, facilidades recreativas y educacionales y ms tarde perspectivas de
retiro y pensin. Sin embargo, los mejores incentivos no son ni materiales ni
egostas. Los empleadores sabios buscan darle a su fuerza de trabajo un alto inters
en la labor, una lealtad ms grande hacia la firma y un sentimiento de orgullo por lo
que estn haciendo o vendiendo. Todo esto atestigua la naturaleza humana, hecha a
semejanza de Dios, ya que hombres y mujeres necesitan razones para hacerlo,
ideales que los inspiren, y un sentido de creatividad que los satisfaga. No sorprende,
por lo tanto, que la Biblia, que nos da esta doctrina de la humanidad, est tambin
preocupada, no slo por la obligacin, sino tambin por la motivacin. La gente sabe
lo que debe hacer: Cmo puede motivrselos para que lo hagan? He aqu un
aspecto de la doctrina de la santificacin (es decir del proceso de llegar a ser como
Cristo) que se enfatiza mucho en la Biblia y se descuida mucho en la Iglesia
contempornea.
El apstol ha estado argumentando que, porque somos la nueva sociedad de
Dios, debemos adoptar nuevos valores, y porque hemos dejado de lado
decisivamente la vida antigua y nos hemos vestido con la nueva, debemos llevar la
ropa apropiada. Ahora aade ms argumentos para la santidad. El primero habla de
la solemne certeza del juicio (w.5-7); el segundo, de lo que l llama fruto de la luz
(w.8- 14), es decir las consecuencias de ser pueblo que pertenece a la luz; el tercero,
la naturaleza de la sabidura (w.16-17) y el cuarto, la plenitud del Espritu Santo
(w.18- 21).
1. La certeza del juicio (w.5-7)
Porque sabis esto, que ningn fornicario, o inmundo, o avaro, que es idlatra, tiene
herencia en el reino de Cristo y de Dios. 6Nadie os engae con palabras vanas,
porque por esas cosas viene la ira de Dios sobre los hijos de desobediencia. No
seis, pues, partcipes con ellos.
Son muchas las razones que se dan en el Nuevo Testamento del porqu los
cristianos deben abstenerse de la inmoralidad. Est, por ejemplo, la teologa trinitaria
del cuerpo humano (creado por Dios, perteneciente a Cristo, y morada del Espritu)
que Pablo desarrolla en 1 Corintios 6:12-20. Luego est la incoherencia intrnseca de
adoptar prcticas no santas por parte del pueblo santo de Dios; en otras palabras,
ser sexualmente licenciosos, simplemente no conviene a santos (w.3-4). Y ahora
est el temor al juicio. La mayora de las personas inmorales no sufren
consecuencias de su inmoralidad aqu en la tierra, pero no escaparn para siempre
de ser detectados, condenados, y sentenciados eternamente. Porque sabis esto,
previene Pablo, ya que no queda duda al respecto, que ningn fornicario o inmundo
(persona fornicaria o inmunda sera ms correcto, porque aunque las palabras
estn en masculino no se intenta limitar la referencia a los hombres)
... tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios. Notamos al pasar la notable unin
entre Cristo y Dios en esta expresin. El artculo definido no se repite en el original,
por lo tanto el reino se le adjudica a l, que es a la vez Cristo y Dios. Y este reino
divino es un reino de rectitud, del cual debe ser excluida toda incorreccin. 1
Debemos ser cautelosos, sin embargo, al aplicar este severo concepto. No debe
entenderse que un solo pensamiento, palabra, o accin impuro es suficiente para
descalificamos del cielo; si as fuera, {quin de nosotros podra reunir los mritos
suficientes? No, para aquellos que caen en tales pecados por debilidad, pero luego
se arrepienten con vergenza y humillacin, hay perdn. La persona inmoral o
impura que se describe aqu, es aquella que se ha abandonado a esta manera de
vivir, sin vergenza ni penitencia, un codicioso en el sentido en que ya se ha definido,
es decir un lascivo (4:19; 5:3). Y aade Pablo, que es idlatra. Tal gente, cuya lujuria
se ha transformado en una obsesin idlatra, no tendr parte en el reino perfecto de
Dios.
Nadie os engae, contina el apstol. Los ha urgido a reconocer la verdad del
juicio divino (sabis esto); ahora los previene contra las palabras vanas de los falsos
maestros que intentaban persuadirlos de lo contrario. En su poca, los gnsticos
argumentaban que los pecados corporales podan cometerse con impunidad y sin
daar el alma. En nuestra poca hay muchos engaadores, hasta en la Iglesia.
Ensean que Dios es demasiado bueno para condenar a todos, y que todos llegarn
finalmente al cielo, sin tomar en cuenta su comportamiento en la tierra. Pero sus
palabras estn vacas y su enseanza es engaosa. El universalismo (es decir, la
salvacin final universal) es una mentira. La verdad es que por estas cosas (estas
prcticas idoltricas, lujuriosas, malas, inmorales) viene la ira de Dios sobre los hijos
de desobediencia. La ltima frase es un hebrasmo, que ya aparece en 2:2, y que
significa simplemente los desobedientes, aquellos que conocen la ley de Dios y la
desobedecen voluntariamente. La ira de Dios cae sobre ellos, comenzando ahora y
culminando en el da del juicio.3
No seis pues, concluye Pablo, partcipes coa ellos, porque el reino de Dios es
justo y la ira de Dios caer sobre los injustos. Pablo no est prohibiendo todo
contacto o asociacin con tal gente. Si as fuera no podramos llevarles las buenas
nuevas ni buscar apartarlos de sus malos caminos. Y necesitaramos salir del
mundo, cosa que Cristo ha prohibido.3 La palabra griega summetochoi se refiere a la
participacin y no a la asociacin, y la prohibicin significa No tengan ustedes, pues,
ninguna parte con ellos (VP). Porque si compartimos sus prcticas, como se le
advirti a Lot en Sodoma, corremos el riesgo de compartir su condenacin.
No sera difcil que un cristiano leyera rpidamente un prrafo como ste sin
detenerse a reflexionar, dando por sentado que se aplica a los no cristianos, y no a
nosotros. Acaso no nos ha asegurado Pablo al comienzo de su carta de nuestra
herencia celestial, ensendonos que el Espritu Santo que est en nosotros es la
garanta de Dios, nuestro anticipo, y nuestra primera visin de ella, hasta adquirirla
finalmente?4 Y no ha orado para que sean abiertos nuestros ojos para ver las
riquezas de la gloria de esa herencia que un da ser nuestra?3 S, por cierto que lo
ha hecho. Al mismo tiempo, tambin nos dirige esta advertencia acerca del peligro de
perder nuestra herencia en el reino de Dios. Cmo podemos reconciliar ambas
cosas? Slo recordando que la seguridad de la salvacin no es sinnimo de
presuncin ni excusa para caer en ella. Si cayramos en una vida de codiciosa
inmoralidad, estaramos brindando clara evidencia de que somos, despus de todo,
idlatras y no adoradores de Dios, desobedientes en lugar de obedientes, y por lo
tanto herederos, no del cielo sino del infierno. El apstol nos hace una advertencia
solemne; seremos sabios si la tomamos en cuenta.

2. El fruto de la luz (w.8-14)


Porque en otro tiempo erais tinieblas, mas ahora sois luz en el Seor; andad como
hijos de luz 9(porque el fruto del Espritu es en toda bondad, justicia y verdad ),10
comprobando lo que es agradable al Seor. 11Y no participis en las obras
infructuosas de las tinieblas, sino mis bien reprendedlas; Aporque vergonzoso es aun
hablar de lo que ellos hacen en secreto. liMas todas las cosas, cuando son puestas
en evidencia por la luz, son hechas manifiestas; porque la luz es lo que manifiesta
todo.14Por lo cual dice:
Despirtate, t que duermes,
Y levntate de los muertos,
Y te alumbrar Cristo.
Pablo contina dando una razn adicional para no comprometemos con la conducta
mala de la gente inmoral. Ahora se basa no en el futuro (el juicio venidero de Dios),
sino en el pasado y en el presente (la diferencia entre los que sus lectores eran antes
y son ahora).
Todo el prrafo juega con el rico simbolismo de oscuridad y luz. La oscuridad
representa ignorancia, error, y maldad; la luz representa la verdad y la rectitud. En
4:17-18 ya ha pintado el entendimiento oscurecido de los paganos. Antes, sus
lectores eran como ellos: en otro tiempo erais tinieblas, mas ahora sois luz en el
Seor. Notemos que no dice que estaban en tinieblas. Y que ahora estn en luz.
Esto es cierto, como lo dicen los escritores del Nuevo Testamento. 6 Pero lo que
Pablo escribe aqu es ms sorprendente todava: ellos mismos eran ahora luz. Sus
vidas y no slo sus circunstancias,7 haban cambiado de las tinieblas a la luz. Y esta
transformacin radical haba tenido lugar en el Seor, por virtud de su unin con
aquel que haba proclamado que l era la luz del mundo. 8 As que, porque haban
llegado a ser luz en el Seor, deban andar como hijos de luz, como quienes
pertenecen a la luz (VP). Su conducta debe estar de acuerdo con su nueva
identidad. Deben irradiar la luz que son, y debe notarse en su conducta (Biblia al
da).
Qu significar esto en la prctica? Significar una vida radiante con toda
bondad, justicia y verdad, porque estas cosas son fruto del Espritu (as dicen
algunos manuscritos, pero probablemente sea una asimilacin a Gl. 5:22; fruto de
luz (BJ; VNC) es la traduccin ms adecuada). Es posible que Pablo siga con su
metfora y est asemejando la bondad y la verdad que crecen por la luz de Cristo
con una cosecha que est madurando bajo el sol. Por cierto que si van a vivir
consistentemente como hijos de luz deben comprobar (dokimazo es comprobar,
discernir, y aprobar) lo que es agradable al Seor. La metfora de la luz habla
vvidamente de la transparencia y apertura cristianas, de vivir gozosamente en la
presencia de Cristo, con nada que ocultar o temer.
Lamentablemente, sin embargo, no es posible vivir en la luz y disfrutarla, sin
adoptar tambin alguna actitud hada aquellos que an viven en la oscuridad. {Qu
actitud ser sta? Negativamente, no participis en las obras infructuosas de las
tinieblas. Mientras que la luz produce el fruto de bondad y verdad, las obras de las
tinieblas son infructuosas, improductivas, estriles; no tienen resultados
beneficiosos. As que no debemos tomar parte en ellas, sino ms bien, exponerlas,
demostrar lo que son, reprenderlas. Puede que no deseemos hacer esto, pero no
podemos evitarlo, porque esto es lo que la luz hace invariablemente. Por otro lado,
las obras malas merecen ser reprendidas, es decir desenmascaradas y
denunciadas, porque vergonzoso es aun hablar de lo que ellos hacen en secreto.
El v.13 elabora el doble valor de una exposicin cristiana del mal. Primero, todas
las cosas, cuando son puestas en evidencia por la luz, son hechas manifiestas. Esto
siempre es bueno. Las tinieblas ocultan las feas realidades del mal; la luz las hace
visibles. Entonces se ve el mal tal como es, sin ninguna posibilidad de conciliacin o
subterfugio. Segundo, la luz es lo que manifiesta todo. La economa de palabras que
hace Pablo dificulta la certeza de lo que quiere decir con esta afirmacin. Pero
parece estar describiendo un segundo paso de lo que hace la luz: transforma lo que
ilumina en luz. Esto puede significar que los cristianos, al llevar una vida recta,
actan como un freno y reforman a los que hacen mal; s, y hasta los convierten.
Porque a medida que brilla su luz, lo que se hace visible, de pronto, es luz, as como
los efesios mismos son luz (v.8). Biblia al da parafrasea y a veces muchos, al
comprender su iniquidad, se vuelven hijos de la luz!. Si esto es correcto, entonces
Pablo ha llevado su argumento acerca de la luz y de las tinieblas a un buen clmax.
Reprensin suena negativo; pone en evidencia lo que es la gente, juzgndola,
condenndola. Y es as. Pero la luz que reprende tiene un poder evangelizador
positivo tambin, la luz de un alma alumbrando a otra. 9 Porque puede provocar en
la gente que ve la fealdad del mal, conviccin de su pecado y por lo tanto, fe
penitente en Jess. Este es pues el doble efecto que la luz de un cristiano tiene
sobre la oscuridad prevaleciente: pone en evidencia y alumbra.
El v.14 es la conclusin natural. Pablo cierra su argumento con una cita
adecuada, que puede ser el resumen de la enseanza de un versculo del Antiguo
Testamento como Isaas 61:1 (ya que legei, dice, normalmente introduce una cita
escritural); o, como lo sugieren muchos comentaristas modernos, es un extracto de
un himno bautismal o pascual: Despirtate, t que duermes, y levntate de los
muertos, y te alumbrar Cristo. Aqu se describe grficamente nuestra primera
condicin en Adn , en trminos de sueo, muerte, y oscuridad. De todo ello nos
rescata Cristo. La conversin es nada menos que despertarnos del sueo,
levantarnos de los muertos y ser trados fuera de la oscuridad, a la luz de Cristo. No
es extrao entonces que debamos vivir una vida nueva como consecuencia de ello!
3. La naturaleza de la sabidura (w.15-17)

Mirad, pues, con diligencia cmo andis, no como necios sino como sabios,
l6aprovechando bien el tiempo, porque los das son malos. 17Por tanto, no seis
insensatos, sino entendidos de cul sea la voluntad del Seor.
El pequeo prrafo siguiente de Pablo se basa sobre dos supuestos: primero,
que los cristianos son sophoi gente sabia, no neciay segundo, que la sabidura
cristiana es sabidura prctica, porque nos ensea cmo comportarnos. Su palabra
para comportarse a lo largo de la carta ha sido un concepto hebreo, andar.
Nuestro andar o comportamiento cristiano, ha escrito, ya no debe estar de acuerdo
con el del mundo, la carne, y el diablo (2:1-3), ni con el de los paganos (4:17). En
lugar de ello, debe ser digno del llamado de Dios, en amor, y como hijos de luz
(4:1; 5:1; 5:8). Ahora aade una exhortacin ms general para que nos comportemos
como la gente sabia que l confa que somos: mirad, pues, con diligencia cmo
andis, escribe. Todo lo que vale la pena hacer requiere diligencia. Todos nos
preocupamos por las cosas que nos parecen importantes: nuestro trabajo, nuestra
educacin, nuestro hogar y familia, nuestros hobbies, nuestra ropa y apariencia. As
que como cristianos debemos preocuparnos acerca de nuestra vida cristiana.
Debemos tratarla con la seriedad que merece. Por lo tanto, cuiden mucho su
comportamiento. No vivan neciamente, sino con sabidura (VP). Cules son, pues,
las caractersticas de la gente sabia que le da importancia a su discipulado cristiano?
Primero, la gente sabia vive aprovechando (exagorazo) bien el tiempo. El verbo
exagorazo puede significar redimir o comprar totalmente y si se lo utiliza aqu, es
para significar rescatar el tiempo de su esclavitud del mal. 10 Pero probablemente
signifique comprar totalmente, en cuyo caso VRV traduce correctamente
aprovechando bien el tiempo tiempo (kairos) en referencia a toda oportunidad que
se nos da.
Por cierto que la gente sabia sabe que el tiempo es un bien precioso. Todos
tenemos la misma cantidad de tiempo a nuestra disposicin, con sesenta minutos en
cada hora y veinticuatro horas en cada da. Ninguno de nosotros puede estirar el
tiempo. Pero los sabios pueden utilizarlo sacndole la mxima ventaja. Saben que el
tiempo pasa y que los das son malos. As que se toman de cada oportunidad que
pasa mientras an la tienen. Porque una vez que ha pasado ni siquiera los sabios
pueden recuperarla. Alguien public una vez lo siguiente: PERDIDAS, ayer, en
algn momento entre el amanecer y el atardecer, dos horas de oro, cada una
engarzada con sesenta minutos de diamante. No se ofrece recompensa, porque se
han ido para siempre.11 En contraste, Jonathan Edwards, el telogo-filsofo que fue
instrumento de Dios en el Gran Avivamiento de Amrica en 1734-5, escribi en una
de sus famosas Resoluciones, justo antes de su vigsimo cumpleaos: Resuelto:
No perder nunca un momento de tiempo, sino utilizarlo de la manera ms beneficiosa
posible. Era un hombre sabio, porque la primera seal de sabidura que Pablo da
aqu, es el uso disciplinado del tiempo.
En segundo lugar, los sabios son entendidos de cul sea la voluntad de Dios.
Estn seguros de que, mientras la propia voluntad es insensata, la sabidura se
encuentra en la voluntad de Dios y en ningn otro lado. Por tanto, no seis
insensatos, sino entendidos de cul sea la voluntad del Seor (y.17). Jess mismo
or: No sea hecha mi voluntad sino la tuya y nos ense a orar hgase tu voluntad,
como en el cielo, as tambin en la tierra. Nada es ms importante en la vida que
descubrir y hacer la voluntad de Dios. Ms adelante, queriendo descubrirlo, es
esencial distinguir entre su voluntad general y particular. La primera se llama as
porque se refiere a la generalidad de su pueblo y es la misma para todos nosotros,
por ej. Dios desea hacernos como Cristo. Su voluntad particular, sin embargo, se
extiende a las particularidades de nuestra vida y es diferente para cada uno, por ej.
qu carrera debemos seguir, si debemos casamos, y si es as, con quin. Slo
despus de haber hecho esta distincin podemos considerar cmo encontrar cul
sea la voluntad del Seor. Su voluntad general est en las Escrituras; la voluntad
de Dios para el pueblo de Dios ha sido revelada en la Palabra de Dios. Pero no
encontraremos su voluntad particular en las Escrituras. Encontraremos en las
Escrituras principios generales que nos guiarn, y nos harn sentir seguros, pero las
decisiones detalladas tienen que tomarse despus de pensar y orar cuidadosamente
y buscar el consejo de los creyentes maduros y experimentados.

4. La plenitud del Espritu Santo (w. 18-21)


No os embriaguis con vino, en lo cual hay disolucin; antes bien sed llenos del
Espritu,19hablando entre vosotros con salmos, con himnos y cnticos espirituales,
cantando y alabando al Seor en vuestros corazones; 30 dando siempre gracias por
todo al Dios y Padre, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo. 31 Someteos irnos a
otros en el temor de Dios.
Pablo ya le ha dicho a sus lectores que han sido sellados con el Espritu Santo y
que no deben contristarlo (1:13; 4:30). Ahora les exige, sed llenos del Espritu. No
hay secreto ms grande para la santidad que estar llenos de aquel cuya naturaleza y
hasta su nombre es santo.
Gramaticalmente hablando, este prrafo presenta dos imperativos (los
mandamientos de no embriagarse y de ser llenos del Espritu), seguidos por cuatro
participios presentes (hablando, cantando, agradeciendo, y sometindose).
Teolgicamente hablando, primero nos presenta nuestro deber cristiano (evitar la
embriaguez y buscar la plenitud del Espritu), y luego describe cuatro consecuencias
de esta condicin espiritual, en trminos de nuestras relaciones. Sed llenos del
Espritu es un tpico muy discutido y debatido en nuestros das; ser importante que
estudiemos cuidadosamente la enseanza paulina.
El apstol comienza trazando una cierta comparacin entre la embriaguez y la
plenitud del Espritu Santo: No os embriaguis con vino, dice ... antes bien sed llenos
del Espritu. Y es cierto que hay una similitud superficial entre las dos condiciones.
Una persona embriagada, decimos, est bajo la influencia del alcohol; y por cierto
que un cristiano lleno del Espritu est bajo su influencia y poder. Pero all termina la
comparacin y comienza el contraste. Por supuesto que en el culto pagano a
Dionisio, la intoxicacin era un medio de inspiracin. Pero es un error serio suponer
que estar lleno con el Espritu de Jesucristo es una clase de embriaguez en la que
perdemos control de nosotros mismos. Por el contrario templanza (enkrateia) es la
cualidad final denominada fruto del Espritu de Glatas 5:22-23. Bajo la influencia
del Espritu Santo no perdemos el control, lo ganamos. Es cierto que en el da de
Pentecosts algunos dijeron que los discpulos llenos del Espritu estaban ebrios;
llenos de mosto. Pero fueron una minora, descritos por Lucas como otros; la
mayora no pensaba tal cosa sino que se maravillaban de escuchar las palabras
solemnes de Dios anunciadas en sus propios idiomas. Parece que la minora ni
siquiera era sincera al atribuir embriaguez a los cristianos llenos del Espritu. Lucas
dice que se mofaban de ellos, para que la obra del Espritu Santo fuera burlonamente
malinterpretada.13
El primer captulo de la exposicin sobre Efesios 5:18-6:9 del Dr. Martyn
Lloyd-Jones, tiene por ttulo, El estmulo del Espritu. Escribiendo como mdico y
como pastor, compara ilustrativamente y contrasta los dos estados, el de ebriedad y
el de plenitud del Espritu. Dice: El vino (alcohol).,. hablando farmacolgicamente,
no es un estimulante, es un depresivo. Si se toma cualquier libro sobre farmacologa
y se busca alcohol se encontrar siempre que est clasificado entre los depresivos.
No es un estimulante.13 Ms adelante dice: Deprime totalmente los centros de
mayor importancia en el cerebro.... Controla todo lo que da a un hombre
auto-dominio, sabidura, comprensin, discriminacin, juicio, equilibrio, poder de
evaluar las cosas; en otras palabras, todo lo que hace que un hombre se comporte
de la manera mejor y ms alta.14 Lo que el Espritu Santo hace es exactamente lo
opuesto. Si fuera posible poner al Espritu Santo en un texto de farmacologa, lo
pondra bajo el rubro de estimulantes, porque a ellos pertenece.... Estimula todas
nuestras facultades ... la mente y el intelecto... el corazn... y la voluntad... ls
Veamos ahora cmo pinta Pablo el contraste. El resultado de la embriaguez,
escribe, es disolucin (asoa). Los ebrios dan lugar a acciones irracionales,
disolutas, y descontroladas. Se comportan como animales, y aun peor que ellos. Los
resultados de estar llenos del Espritu son totalmente diferentes. Si el alcohol
excesivo deshumaniza, transformando a un ser humano en una bestia, la plenitud del
Espritu nos hace ms humanos, porque nos hace como Cristo.
El apstol hace a continuacin una lista de los cuatro resultados beneficiosos de
estar llenos con el Espritu.
a. La comunin: hablando entre vosotros con salmos, con himnos y cnticos
espirituales (v.l9a)
La versin popular (VP) comienza Hblense unos a otros con salmos. ... Esto no
significa que los creyentes llenos del Espritu se hablen a s mismos, porque aqu el
uso griego del reflexivo puede tambin traducirse unos a otros (como en 4:32).
Tampoco significa que, si estamos llenos del Espritu, debemos dejar de hablarnos
unos a otros y comenzar a cantar. No, la referencia es a la comunin cristiana, y la
mencin de salmos, himnos y cnticos espirituales (que no resultan fcilmente
distinguibles, aunque la primera palabra implica un acompaamiento musical) indica
que el contexto es la adoracin pblica. Cuando los cristianos se renen, les gusta
cantar, tanto a Dios como unos a otros. Algunas veces cantamos alternando
respuestas, como lo hacan los judos en el templo y en la sinagoga, y como tambin
lo hacan los cristianos primitivos, que se encontraban antes de que amaneciese a
recitar antifonalmente un himno a Cristo como a un dios. 16 Tambin algunos de los
salmos que cantamos en realidad no son de adoracin a Dios sino de exhortacin
mutua. Un buen ejemplo es el Salmo 95, el Venite, en el que deberamos miramos
unos a otros al cantar venid, aclamemos alegremente a Jehov; cantemos con jbilo
a la Roca de nuestra salvacin. He aqu la comunin en la adoracin, una invitacin
recproca a la alabanza.
b. La adoracin: cantando y alabando (quizs los verbos aluden a msica vocal e
instrumental) al Seor en vuestros corazones (v.19)
Aqu el canto no es entre vosotros sino al Seor. Aunque algunas versiones (VP)
traducen con todo el corazn, la frase griega significa, como lo transcribe VRV en
vuestros corazones, como en Colosenses 3:16, refirindose a la sinceridad o a la
introspeccin de la autntica alabanza cristiana, o a ambas. La Biblia al da afirma:
Eleven al Seor la alabanza de sus corazones y esto puede reconfortar a aquellos
que carecen de capacidad musical y no pueden entonar. En este caso la adoracin
puede ser silenciosa, aunque al mismo tiempo gozosa y melodiosa. Sin duda los
cristianos llenos del Espritu tienen un canto de gozo en sus corazones, y la
adoracin pblica llena del Espritu es una celebracin gozosa de los hechos
poderosos de Dios, aunque J Armitage Robinson sugiere que Pablo contrasta la
alegra bochinchera del vino con la alegra sobria de la salmodia sagrada.17
c. La gratitud dando siempre gracias por todo al Dios y Padre, en el ( nombre de
nuestro Seor Jesucristo (v.20)
El llamado al agradecimiento es comn en las cartas de Pablo. 1* El espritu quejoso
no es compatible con el Espritu Santo. La queja era uno de los pecados que
acosaban al pueblo de Israel. Siempre estaban murmurando contra el Seor y
contra Moiss. Pero el creyente lleno del Espritu rebosa agradecimiento y no queja.
Aunque el texto dice que debemos dar gracias siempre y por todo, no debemos
tomar literalmente estas palabras. Porque no podemos agradecer a Dios
absolutamente por todo, incluyendo la maldad. En algunos crculos cristianos est
ganando terreno la extraa nocin de que el secreto mayor de la libertad y victoria
cristianas es la alabanza incondicional; que un esposo debe alabar a Dios por el
adulterio de su esposa y una esposa por la ebriedad de su esposo; y que aun las
peores calamidades de la vida deberan ser objeto de agradecimiento y alabanza.
Tal sugerencia es una peligrosa verdad a medias y hasta puede llegar a ser ridcula y
aun blasfema. Por cierto que los hijos de Dios aprenden a no discutir con l en medio
de su sufrimiento, sino a confiar, y aun a agradecerle por su provisin amorosa por
medio de la cual puede transformar el mal en algo bueno (Ro. 8:28). Pero eso es
alabar a Dios por ser Dios, no es alabarlo por el mal. Esto ltimo sera reaccionar
insensiblemente ante el dolor de la gente (cuando la Escritura nos dice que debemos
llorar con los que lloran) y admitir, y aun alentar el mal (cuando la Escritura nos dice
que debemos odiarlo y resistir al diablo). Dios abomina el mal y no podemos alabarlo
o agradecerle por lo que l abomina.
As que ese por todo por el que debemos dar gradas a Dios, debe entenderse
en su contexto, es decir al Dios y Padre, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo.
Nuestro agradecimiento debe ser por todas las cosas que sean consistentes con la
amante paternidad de Dios y la autorevelacin que nos ha dado en Jesucristo. Una
vez ms la doctrina de la Trinidad da forma y direccin a nuestra devocin. Cuando
estamos llenos del Espritu Santo agradecemos a Dios nuestro Padre en el nombre
del Seor Jesucristo.
d. La sumisin: someteos unos a otros en el temor de Dios (v.21) Aunque la VRV
comienza un prrafo nuevo con este versculo, y lo traduce como un imperativo, en
realidad es otro participio presente (hypotassomenoi), que depende del
mandamiento sed llenos del Espritu, como los tres anteriores. Algunas veces, una
persona que dice estar llena del Espritu se toma agresiva, auto afirmativa, y
vanidosa. Pero el Espritu Santo es un espritu humilde, y aquellos que estn
realmente llenos de l, siempre muestran la mansedumbre y bondad de Cristo. Una
de sus caractersticas ms evidentes es que se someten unos a otros.
Tambin se someten a Dios, porque su sumisin mutua es en el temor de Dios.
La BJ y la VNC traducen ms correctamente en el temor de Cristo. Aquellos que
estn verdaderamente sujetos a Jesucristo no encuentran dificultades en someterse
tambin unos a otros. Incidentalmente, esta expresin en el temor de Cristo es un
testimonio notable, aunque indirecto, de la creencia paulina en la deidad de Jess, ya
que el pedido habitual del Antiguo Testamento era vivir en el temor de Dios. Hay
muchas otras cristianizaciones del Antiguo Testamento en este captulo. Por
ejemplo, el reino de Dios es de Cristo (v.5). Debemos agradar a Cristo y buscar su
voluntad, de la misma manera que antes de Cristo la gente buscaba agradar y hacer
la voluntad de Dios (w.10,17). Adorar a Dios es adorar a Cristo (v.19). En los tres
versculos mencionados, el Seor es el ttulo que le daban a Jess.
Tales son los sanos resultados de la plenitud del Espritu Santo. Todos se refieren
a nuestras relaciones. Si estamos llenos del Espritu, estaremos relacionados
armoniosamente tanto con Dios (adorndolo con gozo y agradecimiento) como con
los dems (hablando y sometindonos uno al otro). En resumen, los cristianos llenos
del Espritu aman a Dios y se aman irnos a otros, lo cual no resulta sorprendente ya
que el primer fruto del Espritu es el amor.
Ahora necesitamos volver al imperativo del cual dependen estos cuatro
participios, es decir, deber y privilegio cristiano del cual resultan cuatro actitudes
cristianas. Es el mandamiento Sed llenos del Espritu. La forma exacta del verbo
plerousthe es sugestiva.
Primero, est en el modo imperativo. Sed llenos no es una propuesta tentativa,
sino un mandamiento autoritario. No tenemos libertad para evadir esta
responsabilidad como tampoco las muchas otras que la acompaan en Efesios. Ser
llenos del Espritu es obligatorio, no optativo.
Segundo, est en plural. En otras palabras, est dirigido a toda la comunidad
cristiana. Ninguno de nosotros debe embriagarse; todos nosotros debemos ser
llenos del Espritu. La plenitud del Espritu no es un privilegio elitista, sino que est a
disposicin de todo el pueblo de Dios.
Tercero, est en voz pasiva: sed llenados por el Espritu Santo. No existe una
tcnica para aprender ni una frmula para recitar. Lo que es esencial es el
arrepentimiento penitente de aquello que contrista al Espritu Santo y una apertura
de fe que no le impida llenarnos. Es significativo que el pasaje paralelo de
Colosenses no dice Sed llenos del Espritu sino la palabra de Cristo more en
abundancia en vosotros (3:16). Nunca debemos separar al Espritu y la Palabra.
Obedecer la Palabra y recibir al Espritu son virtualmente acciones idnticas.
Cuarto, est en tiempo presente En griego hay dos clases de imperativo: un
aoristo que describe una sola accin, y un presente, cuando la accin es continua.
As, cuando Jess dijo durante la fiesta de bodas en Can: Llenad estas tinajas de
agua (Jn. 2:7) el imperativo es aoristo, ya que las tinajas deban llenarse slo una
vez. Pero cuando Pablo nos dice Sed llenos del Espritu utiliza un imperativo
presente, que indica que debemos continuar siendo llenados. Porque la plenitud del
Espritu no es una experiencia de una vez para siempre que no podemos perder
nunca, sino un privilegio para ser renovados continuamente por una creencia
continua y una apropiacin obediente. Hemos sido sellados por el Espritu de una
vez y para siempre; pero necesitamos ser llenados del Espritu y llenarnos cada da y
cada momento del da.
He aqu, pues, un mensaje tanto para el derrotista como para el complaciente, es
decir, para los cristianos de polos opuestos en el espectro espiritual. A los vencidos,
Pablo les dira: Sean investidos del Espritu y l les dar un nuevo amor, gozo, paz,
paciencia, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, y templanza. A los
complacientes, Pablo les dira Continen siendo llenados del Espritu. Agradezcan a
Dios por lo que les ha dado hasta aqu. Pero no digan que ya han llegado a la meta.
Porque an hay mucho, mucho ms por delante.
IV Nuevas relaciones
Efesios 5:216:24

5:21-23
10. Esposos y esposas
Pablo ha estado bosquejando los nuevos valores que Dios espera de su sociedad, la
iglesia, especialmente en trminos de su unidad y su pureza. Estas dos cualidades
son indispensables para una vida digna del llamado y acorde con la naturaleza del
pueblo de Dios. Ahora pasa a tratar las nuevas relaciones que, inevitablemente,
descubre el nuevo pueblo de Dios, y al hacerlo se concentra durante el resto de su
carta en dos nuevas dimensiones de la vida cristiana.
La primera se refiere a las relaciones prcticas y terrenas del hogar. Porque la
familia de Dios deja de ser un concepto creble si no est subdividida en familias
humanas que demuestran el amor de Dios. Para qu sirve la paz en la iglesia si no
hay paz en el hogar? La segunda dimensin se refiere al enemigo que enfrentamos
y, por lo tanto, al equipamiento que necesitamos en nuestra incesante guerra
espiritual.
Estas dos responsabilidades (el hogar y el trabajo por un lado, y el combate
espiritual por el otro) son bastante diferentes entre s. El esposo y la esposa, los
padres y los hijos, los amos y los siervos son seres humanos visibles y tangibles,
mientras que los principados y potestades, atrincherados en contra de nosotros,
son seres demonacos, invisibles, e intangibles. Sin embargo, si nuestra fe cristiana
ha de tener algn valor prctico, debe ser capaz de afrontar ambas situaciones.
Debe enseamos cmo comportarnos cristianamente en el hogar y en el trabajo, y
debe capacitamos para luchar en contra del mal de tal manera que estemos firmes y
sin caer. Por lo tanto, la armona en el hogar y la estabilidad en la lucha son los dos
temas finales que trata el apstol.
En las congregaciones cristianas ms primitivas era posible encontrar esposos y
esposas, padres e hijos, amos y siervos. Ms aun, estos tres pares de relaciones son
bsicos para toda existencia humana. Markus Barth lo expresa bien al sugerir que en
el primer par vemos a la persona humana como un ser sexual (antes de que Freud
o Kinsey hubiesen sealado este hecho), en el segundo, como un ser temporal
(atado a la generacin a la cual pertenece), y en el tercero como un ser material y
parte de una estructura econmica, la anticipacin paulina de Marx. As que esto es
el hombre: un ser sexual, temporal y material quien, sin excepcin, est inmerso y,
segn parece, atrapado sin esperanza en las estructuras de estas tres
dimensiones.1
Los apstoles parecen haber dado desde el principio instrucciones prcticas y
detalladas acerca de la vida familiar cristiana y de la responsabilidad cristiana en lo
que hoy llamaramos relaciones laborales. Encontramos ejemplos de ellos tanto en
las cartas de Pablo como en las de Pedro.3 En nuestros das hay una necesidad
urgente de esta simple educacin moral. La llamada enseanza sobre la santidad
enfatiza demasiado la relacin personal con Jesucristo sin indicar sus consecuencias
en trminos de relaciones con la gente con la cual vivimos y trabajamos. En
contraste con tal santidad-en-el-vaco, que magnifica la experiencia y minimiza la
tica, el apstol present el deber cristiano en situaciones concretas de la vida y el
trabajo diario.
Lutero, en su Catecismo, parece haber sido el primero en referirse a estas listas
como Haustafeln, que significa literalmente tablas de la casa, pero a menudo
traducidas como tablas de deberes hogareos. En aos recientes, los eruditos las
han comparado con preceptos similares tanto en el halakah judo (ley y tradicin)
como en la literatura gentil, especialmente la estoica. No debera sorprendernos que
judos, estoicos, y cristianos se preocupasen por el comportamiento moral en el
hogar. Pero algunas veces se ha exagerado la similitud de sus Haus- tafeln.* Cuando
los apstoles de Jess tomaron conscientemente algn material de fuentes judas o
gentiles, lo cristianizaron completamente. No hay mejor ejemplo de esto, que lo que
Pablo dice a esposos y esposas en Efesios, basado sobre una avanzada doctrina de
Cristo y de su iglesia.
1. Autoridad y sumisin
La VRV puede estar en lo correcto al comenzar un prrafo nuevo con el v.21:
Someteos unos a otros en el temor de Dios. Hemos visto que el verbo griego es un
participio presente (sometiendo) lo mismo que hablando entre vosotros, cantando
y alabando (v.19) y dando siempre gracias (v.20). Los cuatro participios dependen
del mandamiento sed llenos del Espritu (v.18) y describe las consecuencias de la
plenitud del Espritu Santo. Sin embargo, algunas veces un participio griego se
utilizaba como imperativo, y sin duda la demanda de sumisin mutua lleva a la
sumisin que se pide a esposas, hijos, y esclavos. Ms aun, no hay ningn verbo en
el v.22, porque el llamado a la sumisin del v.21 se extiende al versculo siguiente.
As que en realidad el v.21 es un versculo de transicin, que forma un puente entre
dos secciones.
Lo que est ms all de cualquier cuestionamiento es que los tres prrafos que
siguen se dan como ejemplos de sumisin cristiana, y que el nfasis recae sobre la
sumisin. As, se dirige a las esposas antes que a sus esposos y se les ordena estar
sujetas a ellos (v.22); se menciona a los hijos antes que a sus padres y se les dice
que deben obedecerlos (6:1); y se les habla a los esclavos antes que a los amos, y
se les dice que deben obedecerlos (6:5).
La nocin misma de sumisin a la autoridad est fuera de moda en nuestros das.
Es totalmente opuesta a las actitudes contemporneas permisivas y libres. Casi nada
hace surgir tantas protestas enojosas como hablar de sujecin. La nuestra es una
poca de liberacin (para mujeres, hijos, y trabajadores) y cualquier cosa que tenga
sabor de opresin provoca profundo resentimiento y fuerte resistencia. Cmo
deben reaccionar los cristianos frente a esta moda moderna?
No dudo en afirmar, aunque lo calificar ms tarde, que nuestra reaccin inicial
frente a estos movimientos de liberacin debe ser de clida bienvenida. Porque
tenemos que estar de acuerdo con que en muchas culturas las mujeres han sido
explotadas, y tratadas como siervas en sus propias casas; que los hijos a menudo
han sido anulados y aplastados. No es una excepcin la Inglaterra victoriana, en la
que se supona que deban ser vistos pero no escuchados; que los obreros han
sido tratados injustamente, se les han dado salarios y condiciones de trabajo
inadecuadas, y una participacin insuficiente en la toma de decisiones, para no
mencionar las terribles injusticias y barbaridades de la esclavitud y de la trata de
esclavos.
Aquellos que pronunciamos el nombre de Cristo, necesitamos reconocer con
vergenza que nosotros mismos muchas veces nos hemos adaptado al status quo,
ayudando a perpetuar algunas formas de opresin humana, en lugar de estar en la
vanguardia de los que buscan el cambio social. No hay nada en los prrafos que
estamos a punto de estudiar, que resulte inconsistente con la verdadera liberacin de
los seres humanos de todo tipo de humillacin, explotacin, y opresin. Por el
contrario, a quin deben principalmente su liberacin las mujeres, los nios, y los
trabajadores? No es a Jesucristo? Fue Jesucristo quien trat con cortesa a las
mujeres y las honr, en una poca en que se las despreciaba. Fue Jesucristo quien
dijo: Dejad que los nios vengan a m en un perodo de la historia en que los bebs
que no se queran se tiraban a la basura (como se hace hoy en los incineradores de
los hospitales) o se los abandonaba en la plaza pblica para que cualquiera se los
llevara y los tomara como esclavos o para la prostitucin. Y es este Jesucristo quien
ense la dignidad del trabajo manual trabajando l mismo como carpintero, lavando
los pies de sus discpulos y diciendo estoy entre ustedes como uno que sirve.
As que, no debemos interpretar que Pablo escribe de la sumisin a esposas,
hijos, y siervos en su Haustafeln de una manera que contradiga estas actitudes
fundamentales de Jess. Ni deberamos hacer que Pablo se contradiga a s mismo,
como lo hacen algunos autores, porque hacer esto en una exgesis bblica es un
disparate. No; debemos ubicar correctamente la Haustafeln dentro del contexto de la
carta a los Efesios, en la que Pablo ha estado describiendo la nueva y nica
humanidad que Dios est creando a travs de Cristo. Ha estado enfatizando la
completa unidad en Cristo de personas de todas las culturas, especialmente judos y
gentiles, mientras que en la carta paralela a los colosenses, ha aadido hombres
libres y esclavos (3:11) y, en una carta anterior, hombres y mujeres (Gl. 3:28).
Podemos estar bastante seguros de que en su Haustafeln no destruye su propia
tesis, erigiendo nuevas barreras de sexo, edad, y rango, en esa nueva sociedad de
Dios, en la cual ya haban sido abolidas. Debemos atribuir al apstol un mnimo de
consistencia en su pensamiento y dejarlo que se explique.
A la luz de la enseanza de Jess y sus apstoles, podemos confiada y
reiteradamente afirmar por lo menos tres verdades importantes: primero, la dignidad
de la mujer, la niez, y la servidumbre; segundo, la igualdad ante Dios de todos los
seres humanos, sin distincin de su raza, rango, clase, cultura, sexo, o edad, porque
todos estn hechos a su imagen; y la profunda unidad de todos los cristianos, como
miembros de la familia de Dios y del cuerpo de Cristo. Es slo cuando estas
verdades estn firmemente aclaradas en nuestra mente, que estamos listos para
considerar la enseanza de la Haustafeln.
La sumisin que Pablo adjudica a esposas, hijos, y siervos no es un sinnimo de
inferioridad. Es importante captar la diferencia que acertadamente hicieron Lutero y
sus seguidores entre personas, por un lado, y sus roles, por el otro. He aqu una de
las exposiciones de Lutero sobre este tema: He dicho muchas veces que debemos
distinguir claramente entre estos dos: el oficio y la persona. El hombre que se llama
Hans o Martn es un hombre muy diferente del que llaman elector, doctor, o
predicador. Aqu tenemos dos personas diferentes en un mismo hombre. Uno es
aquel en el que hemos sido creados y hemos nacido, y de acuerdo con el cual todos
somos iguales: hombre o mujer, nio, joven, o anciano. Pero una vez que hemos
nacido, Dios nos adorna y viste como otra persona. Lo hace a usted hijo y a m
padre, a uno patrn y a otro siervo, a uno prncipe y a otro ciudadano. 4
Una vez que captamos esta distincin, entonces aquellos que tienen un oficio
sean gobernadores, magistrados, esposos, padres, o empleadores tienen una cierta
autoridad dada por Dios, que esperan que otros reconozcan. Esposos y esposas,
padres e hijos, amos y siervos tienen la misma dignidad en cuanto seres semejantes
a Dios, pero roles diferentes dados por Dios. Como lo dice sucintamente J.H.Yoder,
igualdad en el valor no es identidad de roles.5 El esposo, el padre, y el amo, han
sido investidos con una autoridad a la cual los otros deben someterse.
Inmediatamente surgen dos preguntas acerca de esta autoridad: De dnde
viene? Cmo debe ser usada?
En respuesta a la primera pregunta respondemos que viene de Dios. El Dios de la
Biblia es un Dios de orden, y en su ordenamiento de la vida humana (es decir, en el
estado y en la familia) ha establecido ciertos roles de autoridad o liderazgo. Y debido
a que tal autoridad, aunque est ejercida por seres humanos, les ha sido delegada
por Dios, los otros deben someterse a ella conscientemente. Las palabras griegas
implican esto, porque en el corazn de hypotassomai (someter) est taxis (orden).
La sumisin es un reconocimiento humilde del ordenamiento divino de la sociedad.
Esto se ensea claramente en el Haus- tafeln de Pablo. Les dice a las esposas que
se sometan a sus esposos como al Seor (v.22), a los hijos que obedezcan a sus
padres en el Seor (6:1), y a los esclavos que sean obedientes a sus amos
terrenales como siervos de Cristo (6:5). Es decir, que, detrs del esposo, el padre, y
el amo, deben discernir al mismo Seor que les ha dado su autoridad. Luego, si
desean someterse al Seor, se sometern a ellos, ya que es la autoridad del Seor la
que estn ejerciendo. Lo mismo se aplica acerca de la sumisin mutua que se
espera de todo el pueblo cristiano. Es en el temor de Cristo (BJ) que debemos
someternos unos a otros, el Cristo que ostenta autoridad como Seor pero que
tambin se humill a s mismo como siervo.
Tenemos que tener cuidado para no sobreestimar la enseanza bblica acerca de
la autoridad. No significa que la autoridad de esposos, padres, y amos, sea ilimitada,
o que las esposas, hijos, y trabajadores deben prestar obediencia incondicional. No,
la sumisin que se requiere es a la autoridad de Dios delegada en seres humanos.
Si, por lo tanto, utilizan mal la autoridad que Dios les ha dado (por ejemplo,
ordenando lo que Dios prohbe o prohibiendo lo que Dios ordena), entonces nuestro
deber ya no ser sometemos sino conscientemente rehusamos. Porque someterse
en tales circunstancias seria desobedecer a Dios. El principio es claro: debemos
sometemos slo hasta que la obediencia a una autoridad humana signifique
desobediencia frente a Dios. En este punto, nuestro deber cristiano se transforma en
desobediencia civil: a fin de someternos a Dios, tenemos que rehusar sometemos a
seres humanos. Como lo dijo Pedro frente al Sanedrn: Es necesario obedecer a
Dios antes que a los hombres.6 Sin embargo, esto es una excepcin. La regla
general sobre la cual insiste el Nuevo Testamento es la sumisin humilde a la
autoridad dada por Dios.
A la segunda pregunta, aquella acerca de la utilizacin de la autoridad delegada
divinamente, respondemos que nunca debe usarse egostamente, sino siempre para
bien de aquellos para cuyo beneficio ha sido concedida. Quizs lo ms llamativo de
la Haustafeln es que en cada par de relaciones se establecen deberes recprocos. Es
cierto que las esposas deben someterse a sus esposos, los hijos a sus padres, y los
esclavos a sus amos, y que este requerimiento de sumisin (hypotagc) presupone
una autoridad (exousia) en los esposos, padres, y amos. Ms aun, estas dos
palabras griegas se complementan entre s. Pero la palabra exousia no se utiliza ni
una vez en el pasaje. Cuando Pablo describe el deber de esposos, padres, y amos,
en ningn caso les dice que ejerzan autoridad. Por el contrario, explcita o
implcitamente, los previene contra el uso inapropiado de su autoridad, les prohbe
explotar su posicin y los insta a recordar su responsabilidad y los derechos que
corresponden a la otra parte. Por lo tanto, los esposos deben amar a sus esposas y
cuidarlas; los padres no deben provocar ira a sus hijos sino educarlos con
sensibilidad; y los amos no deben amenazar a sus esclavos, sino tratarlos con
justicia.
Antes de enfrentamos con el texto de la Haustafeln, ha sido necesario aclarar en
forma general este tema de sumisin a la autoridad. Para resumir, en el uso bblico
autoridad no es sinnimo de tirana. Todos aquellos que ocupan posiciones de
autoridad en la sociedad son responsables tanto ante Dios quien se las ha confiado,
como ante la persona o personas para cuyo beneficio les ha sido otorgada. En una
palabra, el concepto bblico de autoridad no involucra tirana sino responsabilidad.
La primera responsabilidad que Pablo elabora es la de los esposos y las esposas.
La esencia de su enseanza es clara: las esposas deben someterse y los esposos
deben amar.
Las casadas estn sujetas a sus propios maridos, como al Seor; Aporque el
marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es Cabeza de la iglesia, la cual es su
cuerpo, y l es su Salvador.24As que, como la iglesia est sujeta a Cristo, as
tambin las casadas lo estn a sus maridos en todo.iS Maridos, amad a vuestras
mujeres, as como Cristo am a a iglesia, y se entreg a s mismo por ella, 26para
santificarla, habindola purificado en el lavamiento del agua por la palabra, 27a fin de
presentrsela a si mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviese mancha ni arruga ni
cosa semejante, sino que fuese santa y sin mancha.11 As tambin los maridos
deben amar a sus mujeres como a sus mismos cuerpos. El que ama a su mujer, a s
mismo se ama. 29Porque nadie aborreci jams a su propia carne, sino que la
sustenta y la cuida, como tambin Cristo a a iglesia, Aporque somos miembros de
su cuerpo, de su carne y de sus huesos.31 Por esto dejar el hombre a su padre y a
su madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una sola carne. 31 Grande es este
misterio; mas yo digo esto respecto de Cristo y de la iglesia.33Por lo dems, cada uno
de vosotros ame tambin a su mujer como a s mismo; y a mujer respete a su
marido.

2. El deber de las esposas (w.22-24)


Se dan dos razones, o por lo menos estn implcitas, para la sumisin de la esposa
frente a su marido. La primera surge de la creacin y se refiere a que el esposo es
cabeza de su esposa, mientras que la segunda surge de la redencin y se refiere a
Cristo como cabeza de la iglesia.
Las casadas estn sujetas a sus propios maridos, como al Seor; porque el
marido es cabeza de la mujer... (w.22-23a). La autoridad del esposo se establece
como un hecho y se la convierte en base de la sumisin de la esposa. Pero no se
elabora aqu el origen de esa autoridad. Para una comprensin ms amplia del
argumento de Pablo necesitamos volvernos a otros pasajes, especialmente 1
Corintios 11: 3-12 y 1 Timoteo 2:11-13. En ambos pasajes se remite a la narracin de
Gnesis 2 y seala que la mujer fue hecha despus del hombre, a partir del hombre,
y para el hombre. Aade que el hombre tambin nace de la mujer, de manera que
hombre y mujer son dependientes el uno del otro. Sin embargo, su nfasis recae en
el orden, el modo, y el propsito de la creacin de Eva. Y debido a que es
principalmente sobre estos hechos de la creacin que Pablo basa su argumento
sobre la autoridad del hombre, su argumento tiene validez permanente y universal, y
no debe dejarse de lado como una limitacin cultural. Los elementos culturales de su
enseanza deben buscarse en cambio en las aplicaciones de este principio, sin duda
en la ordenanza del velo y creo que tambin en el requerimiento del silencio. Pero
la autoridad del hombre (y especialmente del esposo) no es una aplicacin cultural
de un principio; es el principio primordial. Esto no es chauvinismo sino creacionismo.
La nueva creacin en Cristo nos libera de la distorsin de las relaciones entre los
sexos causada por la cada (ej. Gn. 3:16), pero establece la intencin original de la
creacin. Fue a este comienzo que Jess mismo volvi (p. ej. Mt. 19:4-6). Confirm
la enseanza de Gnesis 1 y 2. Tambin debemos hacerlo nosotros. Lo que la
creacin ha establecido, no hay cultura que pueda destruir.
Esta es tambin la razn por la cual deberamos rechazar el argumento simplista
que afirma que, ya que la esclavitud ha sido abolida, la sumisin de la esposa debe
por analoga ser abolida tambin. Si ste fuera el caso, por qu no completar el tro
y abolir tambin la obediencia de los hijos? No, los paralelos son inexactos. La
esclavitud es una institucin deshumanizante, sin justificacin en ninguna doctrina
bblica. El esposo como cabeza, en cambio, tiene races en la creacin.
Pasando de la revelacin bblica a la experiencia contempornea, los cristianos
estarn de acuerdo en que nuestra sexualidad humana es parte y suerte de nuestra
humanidad. La masculinidad y la femineidad representan una distincin profunda
que es tanto psicolgica como fisiolgica. Por supuesto que los sexos son iguales
ante Dios, pero esto no significa que sean idnticos. Dios mismo ha creado al
hombre masculino y femenino, a su semejanza. As que ambos llevan su imagen,7
pero cada una tambin complementa la otra. 8 La perspectiva bblica nos indica que
debemos sostener simultneamente la igualdad y complementariedad de los sexos.
Compaerismo es tambin una buena palabra, siempre y cuando se recuerde que
la contribucin que cada uno aporta no es idntica, sino distintiva. As, un hombre se
encuentra a s mismo siendo hombre, y una mujer se encuentra a s misma siendo
mujer. El autodescubrimiento y la plenitud genuina no viene de luchar por ser algn
otro o por imitar al sexo opuesto.
Cules son entonces las distinciones complementarias entre los dos sexos? La
enseanza bblica es que Dios le ha dado al hombre (y especialmente al esposo en
la relacin matrimonial), una cierta autoridad, y que la esposa se encontrar a s
misma y descubrir su verdadero rol dado por Dios, no en rebelin contra l o su
mandato, sino en sumisin voluntaria y gozosa.
La comprensin moderna de la diferenciacin sexual tiende a con
firmar la enseanza bblica. Esta es al menos la tesis del socilogo americano,
Profesor Steven Goldberg, en su libro The Inevitability of Patrarchy(lA inevitabilidad
del patriarcado).9 Aunque es una respuesta consciente al movimiento feminista,
sostiene que se trata de una perspectiva cientfica y no ideolgica, porque apoya su
caso sobre evidencias empricas. Tampoco debe rechazarse su punto de vista como
simplemente masculino, porque en la cubierta del libro se cita a la distinguida
antroploga Dra. Margaret Mead como apoyando su tesis: Todas las ruidosas
afirmaciones que se han hecho acerca de sociedades gobernadas por mujeres son
tonteras. No tenemos razones para creer que hayan existido alguna vez.
La primera parte de su libro es un estudio antropolgico, cuya conclusin se
expresa de la siguiente manera: En todas las sociedades que han existido
encontramos el patriarcado (los hombres ocupan en porcentaje abrumador las
posiciones jerrquicas en poltica y en otros niveles); los logros masculinos (los
hombres logran los roles del status ms alto, cualquiera sean ellos en cualquier
sociedad dada); y el dominio masculino (tanto hombres como mujeres sienten que en
los encuentros y relaciones hombre-mujer el ejercicio del poder recae sobre el
hombre, y las expectativas sociales y los sistemas de autoridad as lo reflejan). 10 Se
preocupa para dejar bien sentado que no est emitiendo juicios de valor, ni midiendo
capacidades, ni diciendo que cualquiera de los dos sexos sea superior o inferior
en relacin con el otro; su propsito es mostrar simplemente que el patriarcado, la
dominacin masculina, y los logros masculinos en el sentido tcnico en que l
emplea estos trminos son tres realidades universales,11 debido a que en ninguna
sociedad, en ningn lugar o poca, han estado ausentes estas realidades. 1*
Para desarrollar su segunda tesis, el Dr. Goldberg pasa de la antropologa a la
fisiologa. Argumenta que la evidencia antropolgica de dominacin masculina que
ha presentado, obedece a una causa fisiolgica. Las tres realidades universales
son la manifestacin en la sociedad, de un impulso bsico masculino (a menudo
llamado agresin, aunque el Dr. Goldberg prefiere decir tendencia dominante),
que es en s misma de origen neuro-endocrinloga. En su aspecto ms bsico, la
hiptesis que est en el ncleo de esta teora simplemente establece que hay
diferencias neuro-endocrinolgicas entre hombres y mujeres que engendran
diferentes respuestas masculinas y femeninas al medio y, por lo tanto, diferencias en
el comportamiento masculino y femenino.13 No est negando que nuestro cdigo
gentico interacta con nuestro medio ambiente y educacin, ni que hay
excepciones individuales a esta generalizacin, ni que muchas mujeres se sienten
frustradas porque carecen de las oportunidades para utilizar sus talentos. En lugar
de ello, afirma que hay diferencias bsicas entre masculinidad y femineidad; que
masculinidad significa tendencia a la dominacin, y que la tendencia a la dominacin
es, primariamente, un resultado del desarrollo hormonal y no primariamente de la
anatoma, la identidad sexual o la interaccin social que refleja esa anatoma e
identidad.14
Un cristiano que lea la tesis del Profesor Goldberg querr establecerla
teolgicamente en trminos de la creacin. Dios ha hecho y hace a los hombres y las
mujeres diferentes, y una de sus diferencias bsicas radica en la autoridad que le
ha dado al hombre. Esto puede muy bien tener una base gentica. Si es as, la
tendencia natural del hombre necesita ser controlada si su gobierno ha de ser
constructivo. Porque patriarcado suena paternalista y autoridad masculina
opresivo. Aun la palabra bblica sumisin se explica a menudo como si fuera un
sinnimo de sujecin, subordinacin y hasta sojuzgamiento. Todas estas
palabras tienen asociaciones emotivas. Sumisin no constituye una excepcin.
Tenemos que tratar de despojarla de ellas y penetrar en su significado bblico
esencial. No lo descubriremos buscando sus asociaciones modernas ni tampoco a
partir de su etimologa, sino primariamente de la manera en que se la utiliza en su
contexto de Efesios 5.
Hay pocas dudas respecto a lo que sumisin significaba en el mundo antiguo,
donde el desdn por las mujeres era casi universal. William Barclay lo resume as:
Los judos tenan un bajo concepto de las mujeres. En la forma juda de la oracin
matutina haba una frase en la que el judo cada maana agradeca a Dios que no lo
hubiera hecho un pagano, un esclavo o una mujer.... Segn la Ley juda, una mujer
no era una persona, sino una cosa. Careca totalmente de derechos legales, era
posesin absoluta del marido que poda disponer de ella a gusto La situacin era
peor en el mundo helnico.... Todo el tenor de vida griego haca del compaerismo
entre el hombre y la mujer algo casi imposible. El griego esperaba que su mujer
manejara su casa y cuidara de sus hijos legtimos; el placer y la compaa los
encontraba en alguna otra parte.... En Grecia el hogar y la vida familiar estaban
prximos a extinguirse, y la fidelidad era absolutamente inexistente.... En los das de
Pablo la situacin en Roma era an peor.... La degeneracin de Roma era trgica....
No es exagerado afirmar que toda la atmsfera del mundo antiguo respiraba
adulterio. ... El lazo matrimonial estaba en camino a su completa bancarrota. 1*
Charles Seltman confirma esto. En el Imperio Romano, escribe: Una nia estaba
completamente bajo el mando de su padre; una esposa completamente bajo el poder
de su esposo. Ella era su bien mueble.... Su vida era de tal impotencia legal que
llegaba a la esclavitud, mientras que su status se describa como imbecilitas, de
donde deriva nuestra palabra actual.16 Por cierto que este no era todo el cuadro.
Markus Barth trata de equilibrarlo: Tambin haba movimientos contrarios que
promovan derechos iguales para las mujeres, mientras que diferentes perodos y
reas geogrficas produjeron visiones diferentes de la mujer. En cuanto a feso y su
medio ambiente, el culto de la Gran Madre y el Templo de Artemisa marcaron a esta
ciudad ms que a otras como un bastin y baluarte de los derechos de las
mujeres.17 Sin embargo, la opresin de las mujeres prevaleca en el mundo antiguo,
y su emancipacin apenas haba comenzado. Es en contra de este oscuro trasfondo
que la enseanza de Pablo brilla con una luz tan fuerte. Pero an tenemos que
preguntamos en forma precisa qu significa ser cabeza y tener sumisin.
Para comenzar, estas palabras no establecen por s mismas estereotipos de
conducta masculina y femenina. Culturas diferentes asignan tareas diferentes a
hombres y mujeres, esposos y esposas. En Occidente, por ejemplo, ha sido
convencional durante mucho tiempo que la esposa haga las compras, cocine, y
limpie, junto con atender la alimentacin, el bao, y el cuidado de los bebs. En
muchas partes de frica y Asia las mujeres tambin trabajan en el campo y llevan
cargas pesadas sobre sus cabezas. En nuestros das, sin embargo, y correctamente,
estas convenciones se reconocen como culturales y, por lo tanto, estn siendo
desafiadas y en algunos casos cambiadas. Muchas parejas estn aprendiendo a
compartir las tareas del hogar.
A fin de entender la naturaleza del gobierno del esposo en la nueva sociedad que
Dios ha inaugurado, necesitamos mirar a Jesucristo.
Porque Jesucristo es el contexto en el cual Pablo utiliza y desarrolla las palabras
cabeza y sumisin. Aunque basa la autoridad del esposo en la creacin, la define
en la relacin donde Cristo, el redentor, es Cabeza: porque el marido es cabeza de la
mujer, as como Cristo es cabeza de la Iglesia, la cual es su cuerpo, y l es su
Salvador (v.23). El hecho de que Cristo es la cabeza de su Iglesia ya ha sido
descripto en 4:15- 16. Es a partir de Cristo como cabeza que el cuerpo deriva su
salud y crece hacia la madurez. Su autoridad expresa cuidado ms que control,
responsabilidad ms que gobierno. Esta verdad se ve apoyada por la adicin
sorprendente de las palabras y l es su Salvador. La cabeza del cuerpo es el
salvador del cuerpo: la caracterstica de su autoridad no es tanto el seoro sino la
salvacin.
Si el hecho de que el esposo sea cabeza de la mujer se asemeja a que Cristo lo
sea de su Iglesia, entonces la sumisin de la esposa se asemejar a la de la Iglesia:
As que, como la iglesia est sujeta a Cristo, as tambin las casadas lo estn a sus
maridos en todo (v.24). No hay nada disminuyente acerca de esto, porque su
sumisin no es una obediencia ciega a sus reglas sino una aceptacin agradecida de
su cuidado. Para citar nuevamente a Markus Barth: La sumisin y el respeto que se
exhorta a la esposa especficamente a tener por el esposo ... no es de manera
alguna la sumisin de un garito, o la de un perro temeroso.... Pablo... est pensando
en un vnculo voluntario, libre, gozoso, como lo muestra la analoga de la relacin de
la iglesia con Cristo.18 Cada vez que la autoridad del esposo refleje la autoridad de
Cristo, entonces la sumisin de la esposa a su proteccin y a su amor, lejos de
disminuir su femineidad, la enriquecer positivamente.
3. El deber de los esposos (w.25-33)
Si la palabra que caracteriza el deber de la esposa es sumisin, la palabra que
caracteriza el deber del esposo es amor. Podemos pensar que la misma naturaleza
ensea a los esposos esta obligacin prioritaria, pero muchas culturas, tanto
antiguas como modernas, prueban lo contrario. Por supuesto que un cierto lazo de
afecto y deseo mantiene unida a toda pareja casada, y los contemporneos estoicos
de Pablo enseaban a los esposos a amar. Pero el verbo que ellos utilizaban era el
concepto dbil de phileo; fue la enseanza cristiana la que introdujo el amor-agapS
fuerte, sacrificial, en el matrimonio. Pablo utiliza dos analogas para ilustrar el
cuidado tierno que el amor de un esposo por una esposa debe implicar.
La primera es que el esposo debe amar a su esposa como Cristo am a la Iglesia.
Ya en el Antiguo Testamento, el pacto de gracia que Dios haba hecho con su pueblo
Israel se menciona muchas veces como un pacto matrimonial. 19 Jess retom esta
enseanza y se refiri claramente a s mismo como el Novio. 30 Pablo agranda la
imagen aqu y en 2 Co. 11:1-3, mientras que en Apocalipsis se nos permiten atisbos
de la Iglesia glorificada dispuesta como una esposa para su marido y la venida de
las bodas del Cordero.31
Lo que llama la atencin del desarrollo que Pablo hace del tema es la sacrificada
entereza del pacto de amor del novio celestial hacia su esposa. Es esto lo que deben
imitar los esposos: Mundos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la
iglesia, y se entreg a s mismo por ella, para santificarla.
Se observar que Pablo utiliza cinco verbos para indicar los pasos consecutivos
del compromiso de Cristo con su esposa, la Iglesia. La am, se entreg a s mismo
por ella, para santificarla, la purific (sin mancha ni arruga) para presentrsela a s
mismo. La afirmacin es tan completa y abarcadora que algunos eruditos piensan
que pudo haber sido una cita de una primitiva confesin, liturgia, o himno cristiano.
Parece trazar el cuidado de Cristo por su Iglesia desde una eternidad pasada a una
futura. Por cierto que las palabras Cristo am a la iglesia por preceder al auto
sacrificio por su causa, parecen mirar atrs a su preexistencia eterna, cuando volc
su amor sobre su pueblo y se propuso venir a salvarlos. As que, habiendo amado a
la Iglesia, se entreg a s mismo por ella. La referencia primaria es, por supuesto, a la
cruz.
Pero, por qu lo hizo Jess? Cul fue el propsito de su sacrificio? Fue para
santificarla, habindola purificado. Quizs haya una alusin deliberada a los baos
nupciales que tenan lugar antes de las bodas tanto judas como griegas. Los
tiempos de los verbos sugieren que la purificacin de la Iglesia precede a su
consagracin o santificacin. En efecto, la purificacin parece referirse a la
purificacin o lavamiento inicial del pecado y la culpa, que recibimos cuando nos
arrepentimos y creemos en Jess. Va acompaada por el lavamiento del agua porta
palabra o por medio de la palabra y del agua del bautismo (VP). El lavamiento del
agua es una referencia inequvoca al bautismo,33 mientras la referencia adicional a
la palabra indica que el bautismo no es una ceremonia mgica o mecnica, sino
que necesita una palabra explicativa para definir su significado, expresar las
promesas de purificacin y nueva vida en el Espritu, que ste simboliza, y hacer
surgir nuestra fe. Es cierto que algunos piensan que la palabra alude a la confesin
de fe del candidato,23 o a una apelacin a la limpia conciencia,24 en lugar de la
predicacin del Evangelio, o la frmula de administracin. Pero parece ms natural
tomar agua y palabra como referidas al candidato. As que cuando Calvino lleg a
este versculo en su serie expositiva, inst a tener cuidado para no separar los
sacramentos de la Palabra, en ningn momento, porque tener el signo sin la
promesa aadida al mismo no es ms que una cosa frustrante y sin beneficios. 25
Markus Barth argumenta con cierto encanto, que en el contexto la palabra de la
promesa no puede ser otra que te amo. Contina: El Mesas, como novio ... dice su
palabra decisiva a su novia y, por lo tanto, privada y pblicamente, con honra y
legalmente, se une a ella y ella a l.26 Es una palabra solemne de amor pactado.
Habiendo purificado a su novia por el agua y la palabra, el plan del Novio celestial
es santificarla y finalmente, presentrsela a s mismo. La santificacin parece
referirse al proceso de hacerla santa en carcter y conducta por el poder del Espritu
que mora en ella, mientras que el presentarla es algo escatolgico, y tendr lugar
cuando Cristo vuelva a tomarla para s. Se la presentar a s mismo gloriosa
(endoxon). La palabra puede aludir al hermoso vestido de la novia, porque se utiliza
para la ropa.27 Pero significa ms que esto. Gloria (doxa) es la radiacin de Dios, la
fuerza brillante y la manifestacin de se su ser de otro modo oculto. As tambin se
har patente la verdadera naturaleza de la Iglesia. Sobre la tierra, a menudo est
cubierta con harapos, manchada y fea, despreciada y perseguida. Pero un da se la
ver como es, nada menos que la novia de Cristo, sin mancha, ni arruga, ni cosa
semejante, santa y sin mancha, hermosa y gloriosa. Es para este constructivo final
que Cristo ha obrado y contina obrando. La novia no se hace a s misma
presentable; es el novio que trabaja para hermosearla a fin de presentrsela a s
mismo. Su amor y auto sacrificio por ella, su purificacin y santificacin, estn todos
diseados para su liberacin y perfeccin, cuando al fin se la presente a s mismo en
la gloria completa. El Dr. Lloyd-Jones escribe: Puedo expresarlo as? El
Especialista de Belleza habr puesto su toque final a la iglesia, el masaje habr sido
tan perfecto que no habr quedado ni una arruga. Se la ver joven, en lo mejor de su
juventud, con color en sus mejillas, con su piel perfecta, sin manchas ni arrugas. Y
permanecer as por siempre jams.28
Esta es, pues, la exposicin de Pablo acerca de las consecuencias de que Cristo
sea cabeza. La Cabeza de la Iglesia es su Novio. No aplasta a la Iglesia. En lugar
de eso, se sacrific a s mismo para servirla, a fin de que ella pueda llegar a ser todo
aquello que l desea, es decir ella misma en la plenitud de su gloria. De la misma
manera, un esposo nunca debera usar su autoridad para aplastar o anular a su
esposa, o frustrar su deseo de llegar a ser ella misma. Su amor por ella lo llevar a
un camino exactamente opuesto. Se dar a s mismo por ella, a fin de que pueda
desarrollar su potencial completo ante Dios y as llegar a ser ms completamente ella
misma.
Despus de subir con Pablo a estas alturas sublimes del amor romntico, muchos
lectores sienten un anti-clmax en el v. 28: As tambin los maridos deben amar a sus
mujeres como a sus mismos cuerpos. Porque al darle instrucciones a los esposos de
que deben amar a sus esposas, parece descender del alto nivel del amor de Cristo al
nivel ms bajo del amor por uno mismo. Este sentido de anomala ha llevado a
algunos comentaristas a tratar de traducir la frase de otra manera, pero sus intentos
no han tenido xito porque la frase siguiente, obstinadamente se niega a tener otro
significado que no sea el obvio: El que ama a su mujer a s mismo se ama. La
explicacin probable para el descenso de Pablo al nivel ms mundano del amor
hacia uno mismo, es que siempre es realista. No podemos aprehender
completamente la grandeza del amor de Cristo; sobrepasa todo entendimiento,
como escribi anteriormente.29 Ni los esposos encuentran que sea fcil aplicar este
nivel a las realidades de la vida familiar. Pero todos sabemos, por la experiencia de
todos los das, cmo nos amamos a nosotros mismos. He aqu la utilidad prctica de
la regla de oro que Jess enunci, de que tratramos a los otros como nos gustara
ser tratados.30 Porque todos sabemos esto instintivamente. Despus de todo, es la
manera en que nos tratamos a nosotros mismos. Porque nadie aborreci jams a su
propia carne, sino que la sustenta y la cuida (v.29a). Es decir que la alimenta y
(puede significar) la viste, o al menos la atiende.
Sin embargo, esta exhortacin al esposo para que sustente y cuide a su esposa
como lo hace con su propio cuerpo es ms que una gua til para el comportamiento
diario. Tambin contiene una coherencia interna debido a que l y su esposa, han
llegado a ser en realidad una carne. Pero Dios intenta que la relacin sexual no slo
sea una unin de cuerpos, sino que simbolice y exprese la unin de personalidades.
Es cuando un esposo y su esposa llegan a unirse profundamente uno con el otro que
ser verdad que el que ama a su mujer a s mismo se ama.
Esto lleva al apstol a volver mentalmente a Cristo y as llega al clmax de su
argumento. Hasta aqu ha utilizado dos analogas para el amor de un esposo por su
esposa: el sacrificio amoroso de Cristo por su novia, la Iglesia y el cuidado amoroso
del esposo por su propio cuerpo. Ahora fusiona ambas. La novia de Cristo y el
cuerpo de Cristo son lo mismo (ver v.23), porque somos miembros de su cuerpo
(v.30).31 Nos ha incorporado a s mismo, nos ha hecho parte de l mismo en una
unin profunda e indisoluble. Esto lleva a Pablo a citar Gnesis 2:24: Por esto dejar
el hombre a su padre ya su madre y se unir a su mujer, y los dos sern una sola
carne (v.31) y declarar luego que este misterio es grande (v.32).3 Parece no haber
razones para dudar de que en primera instancia se est refiriendo a las
profundidades misteriosas y sagradas de la unin sexual misma. Pero entonces,
inmediatamente, contina con su simbolismo an ms profundo: ms yo digo esto
respecto de Cristo y de la iglesia. Al hacerlo, no slo utiliza el ego de su autoridad
apostlica, sino que hasta emplea la misma expresin eg de lego (mas yo digo) que
Jess mismo utiliz en las seis anttesis del Sermn de la Montaa. 33 Resulta
apropiado que lo haga, porque un misterio es una verdad revelada y el misterio
profundo aqu, es decir la unin de la Iglesia con Cristo. Es muy cercana a la unidad
judeo-gentil en el cuerpo de Cristo, que le haba sido revelada y acerca de la cual ha
escrito en 3:1-6. Por lo tanto, l ve la relacin marital como un hermoso modelo de la
unin de la Iglesia en y con Cristo. Cuando se la aplica a Cristo y su Iglesia, una
carne es idntica al solo y nuevo hombre de 2:15. Ms aun, los tres cuadros de la
Iglesia que Pablo desarrolla en Efesios el cuerpo, el edificio, y la esposa todos
enfatizan la realidad de su unidad debido a su unin con Cristo.
El v.33 es un breve resumen de la enseanza completa que Pablo ha estado
impartiendo a esposos y esposas: Por lo dems, cada uno de vosotros ame tambin
a su mujer como a s mismo, porque ella y l son uno, y la mujer respete a su marido.
Es cierto que respete traduce phobStai, que significa literalmente temer, pero este
verbo puede expresar la emocin del temor en todas sus modificaciones y en todos
sus grados, desde el simple respeto, la reverencia, hasta la adoracin, segn su
objeto.34 El apstol comenz con una pareja: amor y sumisin. Termina con otra:
amor y respeto. Hemos visto que el amor que tiene en mente para el esposo se
sacrifica y la sirve con la visin de habilitar a su esposa para que llegue a ser lo que
Dios quiere de ella. As que la sumisin y el respeto que pide de la esposa
expresa su respuesta a su amor y su deseo de que 1 tambin llegue a ser lo que
Dios quiere que sea en su liderazgo.

4. Resumen
Tomando primero al esposo, lo que Pablo enfatiza no es su autoridad sobre su
esposa, sino su amor por ella. En lugar de ello, su autoridad est definida en
trminos de responsabilidad amorosa. Para nuestras mentes, la palabra autoridad
sugiere poder, dominio, y aun opresin. Imaginamos al esposo autoritario como una
figura dominante que toma todas las decisiones por s mismo, emite rdenes y
espera obediencia, inhibe y aun suprime a su esposa, y por lo tanto la priva de crecer
para llegar a ser una persona madura o completa. Pero esto no es para nada la clase
de cabeza que est describiendo el apstol, cuyo modelo es Jesucristo. Por cierto,
cabeza envuelve un grado de liderazgo e iniciativa, como cuando Cristo vino a
cortejar y ganar a su esposa. Pero ms especficamente, implica sacrificio, un darse
por la causa de la amada, como cuando Cristo se dio a s mismo por su esposa. Si
cabeza significa en algn sentido poder, entonces es poder para preocuparse a
fin de no aplastarla, poder que sirva para no dominarla, poder para facilitar su
autosatisfaccin, no para frustrarla o destruirla. Y en todo esto la meta del amor del
esposo ha de ser la cruz de Cristo, en la cual se entreg a s mismo, hasta la muerte,
en su amor desinteresado por su esposa. El Dr. Lloyd-Jones tiene una manera
impactante de reforzar esta verdad: Cuntos de nosotros, pregunta, nos hemos
dado cuenta de que siempre debemos pensar acerca del estado matrimonial en
trminos de la doctrina de la redencin? Es esa nuestra manera corriente de pensar
acerca del matrimonio?... Dnde encontramos lo que los libros tienen que decir
acerca del matrimonio? Bajo qu seccin? Bajo tica. Pero no pertenecen a ella.
Debemos considerar al matrimonio en trminos de la doctrina de redencin.
En cuanto al deber de la esposa en la relacen matrimonial, me sorprende la
impopularidad de este pasaje entre muchas mujeres. Cuando se lee en una boda y
provoca comentarios femeninos, pienso si ha sido ledo cuidadosamente y,
particularmente, si ha sido ledo en su contexto total. Elucidar cinco puntos que,
espero, demostrarn que no es un manifiesto de opresin, como muchos piensan,
sino ms bien la carta de liberacin genuina.
a. El requerimiento de sumisin es un ejemplo particular de un deber cristiano
general
Es decir que la frase las casadas estn sujetas (v.22) est precedida por el
requerimiento de que debemos sometemos unos a otros (v.21). Por lo tanto, si el
deber de la esposa como tal es someterse a su esposo, tambin es deber del
esposo, como miembro de la nueva sociedad de Dios, someterse a su esposa. La
sumisin es una obligacin cristiana universal. En toda la iglesia cristiana, incluyendo
cada hogar cristiano, la sumisin debe ser mutua. Porque Jesucristo mismo es el
parangn de la humildad. Se vaci a s mismo de su status y derechos, y se humill
para servir. As que en el nuevo orden que ha fundado llama a todos sus seguidores
a seguir sus pasos. Y todos, sumisos unos a otros, revestos de humildad. No
debera regocijarse la esposa de tener el privilegio de dar una demostracin
particular de la belleza de la humildad en su actitud hacia su esposo, que debe
caracterizar a todos los miembros de la nueva sociedad de Dios?
Esto resulta especialmente as cuando se ve que su auto humillacin no est
coercionada sino que es libre. Debe haber sido muy obvio en el mundo antiguo. La
esposa careca de status y tena muy pocos derechos, segn hemos visto. Sin
embargo el apstol se dirige a ella como a un agente moral libre y no la llama a
aceptar un destino del cual no puede escapar, sino a tomar una decisin responsable
delante de Dios. Es esto que comienza la innovacin revolucionaria en el estilo tico
del cristianismo primitivo.37 La voluntaria sumisin cristiana es muy signifcativa aun
en nuestros das. Jesucristo, ms que perder su dignidad por subordinacin al
Padre, la demuestra. Cuando una persona es voluntariamente receptiva hada otra, le
da lugar, y se coloca a su servicio, muestra mayor dignidad y libertad que un
individuo que no soporta ayudar a otro y ser compaero de ningn otro ms que de s
mismo. Efesios 5 sostiene cualquier otra cosa menos la obediencia ciega o el
quebrantamiento de la voluntad de la esposa. En lugar de ello, este captulo muestra
que en el dominio del Siervo-Mesas crucificado, los sbditos respetan un rgimen de
libertad e igualdad en el que una persona asiste a la otra redundando a los derechos
posedos y en realidad ejercita el derecho de imitar al Mesas mismo.... An no se ha
encontrado en la literatura cristiana una descripcin del matrimonio ms grande, ms
sabia, y ms positiva.38
b. La sumisin de la esposa debe ser entregada a un amante, no a un ogro
La instruccin del apstol no es: casadas someteos, esposos dirigid; es casadas
someteos, esposos amad. Por supuesto que en toda poca y cultura ha habido
ejemplos de esposos crueles y tirnicos, y ha habido ocasiones dolorosas en las
cuales, a fin de mantener la integridad de su conciencia, una esposa se ha visto
obligada a resistir a la autoridad de su marido. Pero Pablo est describiendo el ideal
cristiano, no sus oscuras desviaciones. Esto siempre ha sido obvio para los
comentaristas. All por el siglo XVI, Calvino predicaba: Los esposos ... no deberan
ser crueles con sus esposas, ni pensar que todas las cosas que les agradan son
permisivas y legales, porque su autoridad debera involucrar ms compaerismo que
reinado. El apstol repite tres veces su recomendacin fundamental: Maridos, amad
a vuestras mujeres (v.25); los maridos deben amar a sus mujeres (v.28); cada uno de
vosotros ame tambin a su mujer (v.33). Por lo tanto, si la autoridad del esposo se
expresa en el amor responsable por su esposa, qu razn tendra ella en no
someterse a l? Y si un esposo desea sumisin de ella, sabr que slo amndola
tendr xito.
c. El esposo debe amar como Cristo
Suena muy duro para una esposa el requerimiento de sumisin? Pienso que es
ms duro lo que se requiere de un esposo. No que la ame con la pasin romntica,
sentimental, y hasta agresiva, que frecuentemente toma el lugar del amor genuino en
nuestros das; en lugar de ello, debe amarla con el amor de Cristo. Si la obligacin
del esposo de amar se repite tres veces, tambin se repite el requerimiento de
modelar su actitud y conducta, en la de Cristo. Es la cabeza de su esposa como
Casto es Cabeza de la iglesia (v.23); debe amar a su esposa como Casto am a la
iglesia (v.25); y debe sostenerla y andarla como tambin Cristo a la iglesia (v.29). Por
lo tanto, su autoridad, su amor, y su cuidado, deben asemejarse al de Cristo. El punto
ms alto de la demanda se alcanza en el v.25, donde se lo exhorta a amar a su
esposa como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella. Esta es la
totalidad del auto sacrificio. Debe amarla con lo que algunas veces se denomina
amor del Calvario; no puede concebirse un estndar mayor. Un esposo cristiano
que satisface aun parcialmente este ideal, predica el evangelio sin abrir siquiera sus
labios, porque la gente puede ver en l la calidad del amor que llev a Jesucristo a la
cruz.
d. El amor del esposo, como el de Cristo, se sacrifica para servir Anteriormente
consideramos los cinco verbos de los versculos 25 y 26. Cristo am a la Iglesia y
se entreg por ella, para purificarla, santificarla y, finalmente presentrsela a s
mismo en todo esplendor y sin defecto. En otras palabras, su amor y su auto
sacrificio no fue una demostracin vaca, sino con propsito. Y su propsito no fue
imponer sobre la Iglesia una identidad alienante sino liberarla de las manchas y
arrugas que contaminan su belleza y demostrar en ella su verdadera gloria. El
esposo cristiano debe tener una preocupacin similar. Su dominio nunca ser
utilizado para oprimir a su esposa. Desea verla liberada de todo lo que pueda
arruinar su verdadera identidad femenina y crecer hacia aquella gloria, aquella
perfeccin de una personalidad completa, que ser el destino final de todos aquellos
que Cristo redima. Para este final Cristo se dio a s mismo. Para este final tambin el
esposo se da a s mismo en amor.
e. La sumisin de la esposa no es ms que otro aspecto del amor Hemos visto que la
esencia de la instruccin paulina es: esposas someteos, maridos amad, y que estas
palabras son diferentes una de otra ya que reconocen que Dios le ha dado la
autoridad al esposo. Sin embargo, mando tratamos de definir los dos verbos, no es
fcil distinguir claramente entre ellos. Qu significa someterse? Es dejarse de lado
uno mismo por alguien. Qu significa amar? Es dejarse de lado uno mismo por
alguien, tal como Cristo se entreg a s mismo por la iglesia. Por lo tanto, sumisin
y amor son dos aspectos de una misma cosa, es decir de aquel darse sin egosmo
que es el fundamento de un matrimonio duradero y maduro.
No es que este darse a s mismo sea fcil. Me temo que he pintado un cuadro de
la vida matrimonial que es ms romntico que realista. La verdad es que todo auto
sacrificio, aunque sea el camino del servicio y el medio de la realizacin propia,
tambin es doloroso. Ms aun, amor y dolor parecen ser inseparables, sobre todo en
pecadores como nosotros, ya que nuestra condicin de seres cados no ha sido
anulada por nuestra re-creacin en Cristo. En el matrimonio est el dolor del ajuste, a
medida que la independencia del antiguo yo da lugar a la interdependencia del
nuevo nosotros. Tambin est el dolor de la vulnerabilidad a medida que la
cercana mutua lleva a mostrarse a uno mismo como es, y mostrarse a uno mismo
lleva al conocimiento mutuo, y el conocimiento mutuo al riesgo del rechazo. As que
los esposos y las esposas no deben esperar descubrir la armona sin conflicto; deben
esforzarse para construir una relacin de amor, respeto, y verdad.
El darse uno mismo a alguien es reconocer el valor del otro ser. Porque si yo me
dejo de lado, slo es posible porque valorizo tanto a la otra persona que quiero
sacrificarme por l o ella, a fin de que pueda desarrollarse plenamente en su ser.
Ahora bien: perderse uno mismo para que el otro pueda encontrarse a s mismo esa
es la esencia del evangelio de Cristo. Tambin es la esencia de la relacin
matrimonial, porque a medida que el esposo ama a su esposa y la esposa se somete
a su esposo, cada uno est buscando capacitar al otro para que llegue a ser ms
plenamente l mismo, dentro de la armoniosa complementariedad de los sexos.
6:1-9
11. Padres, hijos
amos, y siervos

Hijos, obedeced en el Seor a vuestros padres, porque esto es justo. 1 Honra a tu


padre y a tu madre, que es el primer mandamiento con promesa;3para que te vaya
bien, y seas de larga vida sobre a tierra. * Y vosotros padres, no provoquis a ira a
vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestacin del Seor.
Pablo pasa ahora en su Haustaen, de los deberes recprocos de esposos y
esposas a aquellos de padres e hijos. Al hacerlo, lo que llama la atencin
inmediatamente, es que l piensa que la congregacin local es una familia que
rene ambos sexos y de todas las edades. Debido a que en este prrafo se dirige a
los hijos tanto como a los padres, evidentemente esperaba que las familias enteras
vinieran juntas a la adoracin pblica, no slo a alabar a Dios, sino tambin a
escuchar su Palabra. Oiran las Escrituras del Antiguo Testamento y las cartas del
apstol ledas en voz alta y explicadas, y cuando se leyera el Haustafeln apostlico
aprenderan sus propios deberes cristianos y aquellos de los otros miembros de la
familia. El hecho de que se hayan incluido los hijos en las instrucciones, y se les haya
dado una seccin propia, es una indicacin de la muy persuasiva influencia en la
iglesia de aquel que haba dicho dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis;
porque de los tales es el reino de Dios1 y cualquiera que reciba en mi nombre a un
nio como este, a m me recibe.2 Era una cambio radical con respecto a la terrible
crueldad que prevaleca en el Imperio Romano, en el cual se abandonaba a los
bebs indeseados, se asesinaba a los dbiles y deformados, y aun los nios
saludables eran considerados por muchos como una molestia parcial, porque
inhiban la promiscuidad sexual y complicaban la facilidad del divorcio.

1. El deber de los hijos (w.1-3)


Hijos, obedeced en el Seora vuestros padres.... He aqu otro ejemplo de aquella
sumisin general que, de acuerdo con 5:21, se espera de todos los miembros de la
nueva sociedad de Dios. Pero esta vez el requerimiento es ms fuerte, exige
obediencia. A las esposas no se les deca que obedecieran, y segn mi punto de
vista, el Libro de Oraciones de 1662, en cuanto al servicio de boda, estaba
equivocado al incluir este verbo entre los votos de la novia. El concepto de un esposo
que emite rdenes y de una esposa que obedece, simplemente no aparece en el
Nuevo Testamento. La aproximacin ms cercana es el ejemplo citado de Sara que
obedeca a Abraham, llamndole Seor. Pero aun en ese pasaje, la instruccin real
de Pedro para las esposas es la misma que la de Pablo, es decir estad sujetas a
vuestros maridos.3 Y, como vimos en el captulo anterior, la sumisin de una esposa
es bastante diferente de la obediencia. Es una entrega voluntaria a un amante cuya
responsabilidad est definida en trminos de proteccin: es la respuesta del amor al
amor.
Los hijos, sin embargo, deben obedecer a sus padres. Aunque Pablo contina
restringiendo la autoridad de los padres e insta a guiarla por los canales de la
educacin cristiana, es claro que la autoridad de los padres sobre sus hijos es
distinta y ms fuerte que la autoridad del esposo sobre la esposa. No por eso Pablo
la da por sentada. Su enseanza siempre tiene una base racional. Como lo hizo con
la sumisin de la esposa, tambin desarrolla su instruccin acerca de la obediencia
de los hijos, sobre una base cuidadosamente preparada. Presenta tres fundamentos
para la obediencia de los hijos en un hogar cristiano: la naturaleza, la ley, y el
evangelio.
Primero, la naturaleza: Hijos, obedeced ... a vuestros padres, porque esto es justo
(diferios). La obediencia de los hijos pertenece al dominio que dentro de la teologa
medieval se llam justicia natural. No depende de una revelacin especial, es parte
de la ley natural que Dios ha escrito en todos los corazones humanos. 4 No est
confinada a la tica cristiana; es norma de conducta en todas las sociedades. Los
moralistas paganos, tanto griegos como romanos, la enseaban. Los filsofos
estoicos consideraban la obediencia de los hijos como un valor evidente, requerido
simplemente por la razn y como parte de la naturaleza de las cosas. Mucho antes,
en la cultura oriental, uno de los puntos que Confucio ms enfatiz fue el respeto
filial, de tal manera que hoy, aunque hayan pasado siglos, las costumbres chinas,
coreanas y japonesas continan reflejando esa influencia. En efecto, virtualmente
todas las civilizaciones han considerado el reconocimiento de la autoridad paterna
como indispensable para una sociedad estable. No nos sorprende entonces, que
Pablo incluya la desobediencia a los padres como un signo de la sociedad
decadente que Dios ha dejado librada a su propia idolatra, como tambin de los
ltimos das, perodo que comenz con la venida de Cristo. 5
Aunque la obediencia de los hijos es parte de la ley natural que Dios ha escrito en
los corazones humanos, pertenece tambin a la ley revelada que Dios dio sobre
tablas de piedra a Moiss. As que Pablo contina: Honra a tu padre y a tu madre,
que es el primer mandamiento con promesa; para que te vaya bien y seas de larga
vida sobre la tierra (w.2,3). En su cita, Pablo une libremente el texto griego de xodo
20:12: (Honra a tu padre y a tu madre, para que tus das se alarguen ...) y
Deuteronomio 5:16 (para que te vaya bien). Debido a que ste es el quinto de los
diez mandamientos y aparece a primera vista como refirindose a nuestro deber con
el prjimo, muchos cristianos han dividido el declogo en dos mitades desiguales: en
los primeros cuatro mandamientos se especifica nuestro deber hacia Dios y en los
seis restantes nuestro deber hacia nuestro prjimo. Pero los judos enseaban
regularmente que cada una de las dos tablas de la ley contiene cinco mandamientos.
El significado de esta disposicin es que presenta la honra de nuestros padres como
un deber hacia Dios. Y por cierto que es lo correcto. Porque al menos durante
nuestra infancia, representan a Dios para nosotros y nos arbitran tanto su autoridad
como su amor. Debemos honrarlos, es decir, reconocer su autoridad como dada
por Dios, y por lo tanto no slo darles nuestra obediencia sino tambin nuestro amor
y respeto. Es debido a que la autoridad de los padres es autoridad divinamente
delegada, que la obediencia respetuosa hacia los padres fue revestida de tanta
importancia en la vida del pueblo del pacto. Moiss recibi la orden de decir a Israel:
Santos seris, porque santo soy yo Jehov vuestro Dios. Cada uno temer a su
madre y a su padre.... Yo Jehov vuestro Dios. 6 Por lo tanto, la reverencia hacia los
padres fue parte integral de la reverencia a Dios en tanto Dios de ellos, y de la
relacin especial hada l como pueblo suyo. De all la penalidad extremadamente
severa (la muerte) que deba infligrsele a cualquiera que maldijera a sus padres y el
hijo contumaz y rebelde que se negara a obedecerles, desafiara su disciplina y
amonestacin y demostrara ser incorregible.7
El apstol Pablo, sin embargo, prefiere reforzar el mandamiento de Dios con una
promesa en lugar de hacerlo con una amenaza. Les recuerda a sus lectores que el
mandamiento de honrar a los padres es el primer mandamiento con promesa, y
contina citando la promesa de prosperidad y larga vida. Esta afirmacin
engaosamente simple, contiene varios problemas. Algunos comentaristas tienden a
no estar de acuerdo con Pablo, reclamando que el quinto mandamiento no es, en
realidad, el primero que tiene una promesa unida a l, ya que el segundo
mandamiento tambin tiene una, prometiendo misericordia a millares a los que
aman y obedecen a Dios. Una respuesta suficiente a esta objecin es que estas
ltimas palabras son una declaracin del carcter de Dios ms que una promesa. 8
Otros expresan la opinin de que en este caso, no es el primero sino el nico
mandamiento con promesa, porque ningn otro la tiene. A esto, F.F.Bruce responde
atinadamente que Pablo est pensando no slo en el declogo sino en el cuerpo
completo de la legislacin pentateuco introducida por el declogo.9 Sin embargo,
esto no satisface a todos. As que algunos interpretan el trmino primero como una
referencia al rango y no al orden (como cuando el escriba pregunt Cul es el
primer mandamiento de todos?,10 y sugieren que significa o un mandamiento de
primordial significado con una promesa anexa,11 o el primero en importancia entre
aquellos que se refieren a nuestros deberes sociales,12 o que para los hijos, ste es
un mandamiento primario, acompaado de una promesa.13
La promesa en cuestin era prosperidad material (que te vaya bien) y larga vida
(y seas de larga vida sobre la tierra). Durante la poca de la teocracia, cuando Israel
era tanto una nacin como una iglesia sobre la cual Dios gobernaba, las bendiciones
del pacto estaban firmemente atadas a la tierra prometida y a la seguridad, salud, y
buenas cosechas. Pero ahora los tiempos han cambiado, y tambin el trato de Dios
con su pueblo. Esto parece estar implicado en la alteracin deliberada que hace
Pablo de la promesa original en la tierra que Jehov tu Dios te da, a sobre la tierra
(es decir, la Tierra). La tierra prometida desaparece ante la vista. El pueblo del pacto
de Dios es ahora una comunidad internacional y sus bendiciones son sobre todo
espirituales. Al mismo tiempo, junto con su bendicin en los lugares celestiales
(1:3) hay aqu una bendicin que tendr lugar sobre la fierra. Probablemente
deberamos interpretar esto en trminos generales, en lugar de hacerlo
individualmente. Entonces, lo que se promete no es tanto larga vida para cada hijo
que obedece a sus padres, sino estabilidad social a cualquier comunidad en que los
hijos honren a sus padres. Por cierto que resulta inconcebible una sociedad
saludable sin una vida familiar fuerte.
Frente al requerimiento de que los hijos obedezcan a sus padres, surgen dos
preguntas prcticas. Es incondicional el mandamiento? Y a quines est dirigido?
Muchos jvenes cristianos, que estn deseosos de conformar sus vidas a las
enseanzas de las Escrituras, se sienten perplejos ante el pedido de obediencia.
Deben obedecer absolutamente todo lo que sus padres les digan que deben hacer?
Qu sucede si ellos han llegado a conocer a Cristo mientras que sus padres
permanecen inconversos? Si sus padres les prohben seguir a Cristo o unirse a la
comunidad cristiana, estn obligados a obedecer? En respuesta a tales preguntas,
que a menudo son formuladas con gran dolor y ansiedad, creo que lo primero que
debo decir es que durante la minoridad de un joven (y tengo ms que decir sobre
esto un poco ms adelante) la obediencia a los padres debera ser la norma, y la
desobediencia la rara excepcin.
Por ejemplo, supongamos que eres un joven que ha sido educado en un hogar no
cristiano. Te has encontrado con Cristo recientemente y ahora deseas bautizarte,
pero tus padres te lo prohben. Personalmente, no te aconsejara que siguieras
adelante desafiando los deseos expresos de tus padres. Aun el bautismo, aunque
Jess lo orden, puede esperar hasta que seas mayor y la ley de tu pas te d cierta
medida de independencia. Por otro lado, si tus padres fueran a prohibirte que adores
y sigas a Cristo en tu intimidad, esto no podras obedecerlo. Debe haber sido una
situacin como sta la que Jess tena en mente cuando nos previno acerca de los
conflictos familiares en que los padres y los hijos se levantaran uno contra otro y
nuestros enemigos seran los de nuestra propia casa. En tales circunstancias,
aunque sea doloroso y conflictivo, nuestra lealtad a Cristo debe estar primero. Si
amamos a nuestros padres ms que a l, dijo, no somos dignos de l. 14 Por
supuesto, no significa que debamos provocar el conflicto familiar ni ser culpables de
fomentarlo. Por el contrario, todos los seguidores de Jess son llamados a ser
pacificadores y, hasta donde dependa de nosotros, vivir en paz con todos los
hombres.18 Pero algunas veces la tensin y el conflicto no pueden evitarse.
Es cierto que en el pasaje paralelo de Colosenses se les dice a los hijos que
deben obedecer a los padres en todo.16 Pero en Efesios esto se equilibra por el
mandamiento de obedecerles en el Seor (6:1). La ltima instruccin,
indudablemente, modifica la primera. Los hijos no deben obedecer a sus padres en
todas las cosas absolutamente y sin excepcin, sino en todo lo que sea compatible
con su lealtad primaria, es decir la que deben a su Seor Jesucristo.
Esto nos lleva a la segunda pregunta prctica: quines son estos hijos que
deben obedecer a sus padres? Y cundo cesan de ser tales? Se dirige Pablo slo
a los infantes, y a los jovencitos y jovencitas? O incluye a todos los jvenes que an
estn solteros y viven en el hogar paterno, aunque ya sean adultos y hayan dejado
atrs su infancia y adolescencia? No se puede dar una sola respuesta a esta
pregunta, porque se necesitan diferentes respuestas para culturas diferentes. En la
mayora de los pases occidentales la edad en la cual los jvenes adquieren su
mayora de edad, se ha bajado en aos recientes de veintiuno a dieciocho. Ahora en
esa edad ya no son menores, pueden votar y son libres de casarse sin
consentimiento de los padres. En el extremo opuesto, en la poca de Pablo, el
poder del padre romano era vitalicio y duraba durante toda la vida del hijo. Un hijo
romano jams llegaba a la mayora de edad aun cuando hubiera crecido.17 En
algunos pases del Tercer Mundo, especialmente en Asia, prevalece an una
costumbre similar. Todo lo que puede decirse en relacin a tales situaciones
es que en cada sociedad una ley o una costumbre reconoce al menos una cantidad
de independencia para los jvenes; puede que sea cuando alcanzan la adultez, o
cuando llegan a cierta edad, o cuando dejan el hogar o se casan. Los cristianos no
deberan desafiar las convenciones que acata su propia cultura. Deberan continuar
obedeciendo a sus padres todo el tiempo que sean considerados como nios o como
menores para su cultura.
Otro punto importante es que aun despus de haber obtenido nuestra mayora de
edad, o de ser considerados en nuestra cultura como independientes de la autoridad
de nuestros padres y, por lo tanto, sin obligacin de obedecerlos, todava debemos
continuar honrndolos. Nuestros padres ocupan una posicin nica en nuestras
vidas. Si los honramos como debemos hacerlo, nunca los dejaremos de lado, ni los
olvidaremos. Muchas culturas del Tercer Mundo, aun las no cristianas, se preocupan
por los padres ancianos mucho ms conscientemente y cuidadosamente que
nosotros, que vivimos en el as llamado Occidente cristiano. Aunque en algunas
circunstancias puede ser inevitable y en otras aun deseable, es triste reflejo de la
egosta tradicin occidental de la familia que, en lugar de cuidar nosotros mismos a
nuestros parientes de edad, los confinamos en algn hogar de ancianos. Aislar y aun
rechazar simblicamente a los propios padres, raras veces puede reconciliarse con
el mandamiento que indica que debemos honrarlos.
Hasta aqu hemos estado siguiendo a Pablo a medida que basa la obediencia de
los hijos a sus padres tanto en la naturaleza como en las Escrituras, tanto en la ley
natural, como en la ley revelada. Es decir, que insta, primero porque es correcto, y
segundo porque est escrito. Su tercer argumento introduce el Evangelio y el nuevo
da que amaneci con Jesucristo. Esto est implcito en la orden de que los hijos
deben obedecer a sus padres, en el Seor, es decir, el Seor Jess. Ya hemos visto
que estas palabras modifican el mandamiento paralelo de Colosenses de obedecer a
los padres en todo. Pero aqu no se agota su significado. Traen la obediencia de los
hijos bajo el dominio del deber especficamente cristiano, y ponen sobre los hijos la
responsabilidad de obedecer a sus padres debido a su propia relacin personal con
el Seor Jesucristo. Es l quien como Creador estableci primero el orden en la
familia y de la sociedad, y en la nueva sociedad que ahora est edificando no los tira
por la borda. Hay una continuidad esencial entre el orden antiguo y el nuevo, entre la
creacin original y la nueva creacin en Cristo. Las familias no han sido abolidas. Los
hombres y las mujeres an se casan y tienen hijos. En el Seor an hay esposos y
esposas, padres e hijos. Lo que ha cambiado tiene relacin con los daos causados
por la cada. Porque la vida familiar que Dios cre al principio y de la cual dijo que era
buena fue arruinada por la rebelin y el egosmo humanos. Las relaciones se
desintegraron. La sociedad se fractur. El amor fue tergiversado en lujuria, y la
autoridad en opresin. Pero ahora, en el Seor, por su obra reconciliadora, ha
comenzado la nueva sociedad de Dios, que contina a la antigua en cuanto a la vida
familiar misma, pero no en cuanto a su calidad. Porque ahora todas nuestras
relaciones han sido transformadas, precisamente porque estn en el Seor. Han sido
purgadas de su ruinoso egocentrismo e imbuidas en cambio por el amor y la paz de
Cristo. Aun la obediencia a los padres ha cambiado. Ya no es una aceptacin
quejosa ante la autoridad paterna. Los hijos cristianos aprenden a obedecer con
agrado, porque esto agrada al Seor.18 Recuerdan la amorosa sumisin hacia sus
padres que el mismo Jess les brind siendo un muchacho.19 Ahora este mismo
Jess es su Seor y Salvador y el creador del nuevo orden, as que estn ansiosos
de hacer lo que le agrada.

2. El deber de los padres (v.4)


La instruccin que se da a los hijos de obedecer a sus padres presupone, como
hemos visto, el hecho de la autoridad paterna. Sin embargo, cuando Pablo expresa
cmo deben comportarse los padres hacia sus hijos, no los insta al ejercicio de su
autoridad, sino que la restringe.
El cuadro que presenta de los padres como educadores de sus hijos, poseyendo
autodominio y siendo gentiles y pacientes, presenta un franco contraste con la norma
de su propia poca. A la cabeza de la familia romana ... estaba el pater familias,
quien ejerca una autoridad soberana sobre todos los miembros de la familia.... El
carcter autocrtico del patria potestas se manifestaba no slo en el derecho del
padre a castigar, sino tambin en su iuo vitae necisque20 (matar al recin nacido;
dejar a los hijos a la intemperie).... El pater familias tiene derecho completo de
disponer de sus hijos, como de sus esclavos y cosas. .. 21 William Barclay aade: El
padre romano tena un poder absoluto en la familia. Poda vender a sus hijos como
esclavos; hacerlos trabajar en sus campos hasta en cadenas; poda disponer de la
Ley a su antojo, porque sta estaba en sus manos; castigar como le placiere, hasta
el extremo de infligir la pena de muerte.
El padre cristiano era completamente diferente, especialmente si recordaba lo
que Pablo haba escrito antes, es decir que su paternidad derivaba del Dios y Padre
de todos (3:14-15; 4:6). El tema de fondo en Efesios es que a travs de la obra
reconciliadora de Cristo hay ahora una familia de Dios multinacional y multicultural.
As que los padres humanos deben cuidar a sus familias como Dios el Padre cuida
de la suya. E incidentalmente, las madres tambin estn incluidas. La palabra en el
v.4 es, en realidad, padres (pateres) pero podra utilizarse para padres y madres,
as como hermanos (adelphoi) significa hermanos y hermanas. Por cierto se
refiere a los padres, tanto el padre como la madre, en los versculos 1-3, as que es
enteramente legtimo que la VRV ponga padres en el v.4.
Como prohibicin se les dice: No provoquis a ira a vuestros hijos (v.4) o no
exasperis a vuestros hijos (BJ) o no hagan enojar a sus hijos (VP). Pablo
reconoce cun delicada es la personalidad de un nio. Algunos autores han
especulado con la idea de que Pablo pudo haber carecido de amor en su propia
infancia, y que en su instruccin a los padres hay reminiscencias de esa temprana
edad. No lo sabemos. Lo que s sabemos es que los padres pueden fcilmente
utilizar mal su autoridad, ya sea exigiendo cosas irritantes o irrazonables que no
toman en cuenta la inexperiencia o inmadurez de los nios; o yendo a extremos de
dureza y de crueldad por un lado, y favoritismos y excesos de indulgencia por el otro;
o humillndolos y anulndolos; o con esas dos armas vengativas que son el
sarcasmo y el ridculo. Estas son algunas de las actitudes paternas que provocan
enojo y resentimiento en los hijos. Cuntos jvenes iracundos, hostiles contra la
sociedad en general, han aprendido su hostilidad como nios en un hogar carente de
afecto? Hay un lugar para la disciplina, como contina diciendo Pablo, pero nunca
debe ser arbitraria (porque los nios tienen un sentido innato de lo justo), ni cruel. De
otro modo se desalentarn.23 En realidad, nada hace florecer la personalidad de un
nio ni desarrollar sus dones tanto como el aliento estimulante de padres
comprensivos y amorosos. En efecto, as como el amor de un esposo por su
esposa se expresa ayudndola a desarrollar la plenitud de su potencial, as el amor
de los padres por sus hijos se expresa ayudndoles a desarrollar el suyo.
Por detrs de este correctivo a la autoridad paterna est claro el conocimiento de
que, aunque los hijos deben obedecer a sus padres en el Seor, sin embargo tienen
una vida y personalidad propia. Son pequeas personas con sus propios derechos.
Como tales, deben ser respetados, y bajo ningn concepto deben ser explotados,
manipulados, o aplastados. El padre dominador de las novelas victorianas, escribe
Sir Frederick Catherwood, que utilizaba su propia autoridad para sus propios fines
tiene tan poco justificativo cristiano para su autoridad como el hijo rebelde. Uno est
abusando de la autoridad, el otro se opone a ella. Ambos estn equivocados. 14
Sin embargo, no es slo en las novelas de la Inglaterra victoriana donde puede
verse la paternidad opresora. Otro ejemplo viene de poca ms reciente, en los
Estados Unidos. La novela de Edna Ferber, Giant (Gigante) nos narra la historia del
texano Jordn Benedict. Dueo de un milln de hectreas con ganado, est furioso
porque su pequeo hijo Jordy, de tres aos, le teme a los caballos. Citando lo
colocan sobre uno de ellos, con uniforme completo de vaquero, llora para que lo
bajen. Su padre est disgustado. Yo montaba antes de poder caminar, dice. Muy
bien, responde su esposa Leslie, eso fue una linda hazaa, pero eras t. Esta es
otra persona. Quizs no le gusten los caballos.... l es un Benedict, afirma su
padre, y lo voy a hacer un jinete aunque tenga que atarlo al caballo. Has actuado
como Dios durante tanto tiempo que crees que diriges el mundo. Dirijo esta parte
que me pertenece. El nio no te pertenece. Es tuyo y mo. Y ni siquiera es nuestro.
Es l mismo... .2S
Cada nio debe poder ser l mismo. Los padres sabios reconocen que no todas
las respuestas de protesta por parte de los nios merecen ser llamadas rebelin.
Por el contrario, es por medio de la experimentacin que los hijos descubren tanto
los lmites de su libertad como la calidad del amor de sus padres. Ms aun, para
poder crecer tienen que desarrollar su independencia, no porque se resistan a la
autoridad de sus padres sino porque necesitan ejercitar la propia.
Pablo no se queda satisfecho con esta advertencia a los padres de no provocar a
ira a sus hijos. La complementa con esta exhortacin positiva: Criadlos en disciplina
y amonestacin del Seor. El verbo (ek- trepho) significa literalmente nutrir o
alimentar y fue utilizado en 5:29 para hablar del sustento que damos a nuestros
cuerpos. Pero tambin se usa para la educacin de los nios. La traduccin de
Calvino es, que sean alentados tiernamente ... tratadlos con gentileza 26 y la de
William Hendriksen dice criadlos tiernamente.27 He aqu la comprensin, siglos
antes de que la psicologa moderna enfatizara la importancia vital de los primeros
aos de vida, de que los nios son criaturas frgiles que necesitan la ternura y la
seguridad del amor.
Las consecuencias de esta insistencia sobre la educacin paternal de los hijos
son muchas. Una de ellas es que los padres cristianos deberan guardar
celosamente su responsabilidad, delegando parte de ella a la iglesia y a la escuela,
pero nunca renunciando totalmente a ella. Es la tarea propia que Dios les ha dado;
nadie puede reemplazarlos adecuada o completamente. Otra consecuencia es que
los padres necesitan preocuparse por sus hijos y dedicarles tiempo. Si fracasan en
esto tendrn problemas ms adelante. Como observa pertinentemente el Dr. Lloyd-
Jones: Si los padres pensaran tanto en la educacin de sus hijos como lo hacen en
el cuidado de sus animales y flores, la situacin sera muy diferente. 28
Cmo deben educar los padres a sus hijos entonces? Respuesta: en disciplina y
amonestacin del Seor. La segunda palabra (nouthesia) sea que se la traduzca por
instruccin o por amonestacin, parece referirse principalmente a la educacin
verbal, mientras que la primera palabra (paideia) significa entrenamiento por medio
de la disciplina, aun por medio del castigo. Paideia (disciplina) es el entrenamiento
que pone el nfasis en la correccin de los jvenes.29 Es la palabra que se utiliza en
Hebreos 12 tanto de los padres terrenales como de nuestro Padre celestial, quien
nos disciplina para lo que nos es provechoso.30
Acerca de la necesidad de disciplina y castigo, el Antiguo Testamento es claro.
El que detiene el castigo, a su hijo aborrece; mas el que lo ama, desde temprano lo
corrige. Y otra vez: La necedad est ligada al corazn del muchacho; ms la vara
de la correccin la alejar de l.31 Por supuesto que nuestros antepasados
Victorianos utilizaban estos versculos de Proverbios para justificar una disciplina
excesivamente dura. En nuestra generacin, por otro lado, hemos sido testigos de
una reaccin que llera a una permisividad excesivamente laissez-faire. Armo
de los extremos necesitamos decirle: Lo opuesto de una mala disciplina no es la
ausencia de disciplina, sino la disciplina correcta, disciplina verdadera. 31 Al otro
extremo necesitamos decirle: Lo opuesto de la falta de disciplina no es la crueldad,
sino la disciplina equilibrada, la disciplina controlada.33 Por encima de todo, los
padres deben tener en claro sus motivos. Siempre resultar peligroso disciplinar a
los hijos cuando se est enojado, cuando el orgullo ha sido herido o cuando se han
perdido los estribos. Citar nuevamente al Dr. Lloyd-Joncs porque su exposicin de
estos versculos est llena de sabidura prctica: Cuando ests disciplinando a un
nio, debers primero controlarte a ti mismo.... Qu derecho tienes de decirle a tu
hijo que necesita disciplina cuando obviamente la necesitas t mismo? El dominio
propio, el dominio del carcter es un prerrequisito esencial en el control de los
dems.34
Hasta aqu hemos estado pensando principalmente en la disciplina de los hijos.
Pero la educacin cristiana de los hijos es tanto mental como moral. Tambin incluye
la instruccin. Una moda popular contempornea insta a los padres a no ser
dirigistas y dejar a los nios que encuentren su propio camino. Pablo piensa
diferente. Es cierto que algunos padres son demasiado dirigistas, demasiado
dominantes y, por lo tanto, inhiben a sus hijos en el aprendizaje de la toma de
decisiones propias para crecer hacia la madurez. Tenemos que distinguir entre
educacin verdadera y falsa. La educacin falsa es el adoctrinamiento, en el cual
padres y maestros imponen su mente y voluntad sobre el nio. La verdadera
educacin, por otro lado, es estimulacin en la que padres y maestros actan como
catalizadores y alientan al nio para que elabore sus propias respuestas. No podrn
lograrlo si dejan que el nio divague; deben ensearle los valores cristianos de la
verdad y la bondad, defenderlos y recomendar su aceptacin, pero, al mismo tiempo,
abstenerse de cualquier presionamiento y menos an de coercin.
Pablo escribe que la disciplina y amonestacin en la cual los padres deben criar a
sus hijos son del Seor. Algunos han tomado esto simplemente como diciendo que
la clase de instruccin y disciplina que se intenta se refiere a la disciplina cristiana
(Biblia al da), y que Pablo est especificando la educacin cristiana como opuesta a
la secular. Pero creo que quiere decir ms que esto. Significa que por detrs
de los padres que ensean y disciplinan a sus hijos est el mismo Seor. Es el
maestro principal y el administrador de la disciplina. Por cierto que la mayor
preocupacin de los padres no es slo que sus hijos se sometan a su autoridad, sino
que a travs de sta lleguen a conocer y obedecer al Seor. Siempre hay mucho
regocijo y agradecimiento cuando la enseanza y disciplina de un hogar cristiano
logra guiar, no artificialmente sino naturalmente, a la aceptacin de la enseanza y
disciplina del mismo Seor Jess por parte del nio.

3. El deber de los esclavos (w.5-8)


Siervos, obedeced a vuestros amos terrenales con temor y temblor, con sencillez de
vuestro corazn, como a Cristo;6no sirviendo al ojo, como los que quieren agradar a
los hombres, sino como siervos de Cristo, de corazn haciendo la voluntad de Dios; 7
sirviendo de buena voluntad, como al Seor y no a los hombres, * sabiendo que el
bien que cada uno hiciere, se recibir del Seor, sea siervo o sea libre.
La esclavitud parece haber sido universal en el mundo antiguo. Un alto porcentaje
de la poblacin estaba formado por esclavos. Se ha calculado que en el Imperio
Romano haba sesenta millones de esclavos.35 Constituan la fuerza de trabajo e
incluan no slo sirvientes domsticos y trabajadores manuales sino tambin gente
educada, como doctores, maestros, y administradores. Los esclavos podan
heredarse o comprarse, o adquirirse en pago de una deuda; los prisioneros de guerra
comnmente se transformaban en esclavos. Nadie querellaba ni desafiaba tal
arreglo. La institucin de la esclavitud era un hecho de la vida econmica
mediterrnea tan completamente aceptado como parte de la estructura laboral de la
poca que uno no puede hablar correctamente del problema de la esclavitud en la
antigedad. Esta aceptacin incuestionable del sistema esclavista explica por qu
Platn, en su plan de la vida buena, segn lo describi en La Repblica, no necesit
mencionar a la clase de esclavos. Simplemente estaba all. 55
A aquellos que vivimos en pases en los que la esclavitud ha sido abolida por la
ley hace un, siglo y medio, es difcil concebir cmo la posesin de un ser humano por
otro pudo haber sido aprobada de esta manera. Aun es ms difcil entender cmo los
esclavos pudieron haber sido considerados ms como cosas que como personas.
Con todo su intelecto y cultura, Aristteles no pudo concebir ninguna amistad entre
un esclavo y un poseedor de esclavos, porque dijo: Un esclavo es una herramienta
viva, as como una herramienta es un esclavo inanimado. Al menos pareca aceptar
que un esclavo es un tipo de propiedad con alma.7
Esta deshumanizacin de los esclavos en la conciencia pblica fue reflejada en la
legislacin romana antigua. Legalmente eran slo bienes muebles sin derechos, a
quienes sus amos podan tratar virtualmente como queran. 3 El estado romano
dejaba el problema de la disciplina del esclavo a sus dueos.... El pater familias tena
completo control sobre todos los esclavos pertenecientes a la familia tena el poder
de castigar corporalmente, de confinar en el ergastulum, tambin el derecho de
ejecutar la pena de muerte.39 Consecuentemente, han sobrevivido relatos de
atrocidades terribles, especialmente de la era pre cristiana. Algunas veces, los
esclavos eran maltratados, mutilados y encadenados, les rompan los dientes, les
quitaban los ojos y hasta los tiraban a las bestias salvajes o los crucificaban, y todo
esto, algunas veces, por las ofensas ms triviales. El hecho de que algunos esclavos
se escapaban (corriendo el riesgo, si los encontraban, de ser quemados con hierro
candente, azotados, y hasta ejecutados sumariamente) y de que otros cometan
suicidio, es evidencia suficiente de que la crueldad hacia ellos era cosa comn.
Al mismo tiempo, sera un grave error suponer que esta clase de tratamiento
brbaro era habitual o universal, o que continu inamovible en el primer siglo
despus de Cristo. Aunque al principio la ley no prescriba penalidades para los
poseedores de esclavos que maltrataban a sus siervos, muy a menudo se vean
restringidos por otros hechos, ya sea por su propio sentido de responsabilidad, o por
la opinin pblica, o por propio inters. En lo que hace a la opinin pblica, el
contemporneo estoico de Pablo, Sneca, ya enseaba la hermandad entre los
hombres e instaba a la bondad con los esclavos. En lo que hace al inters propio, los
amos saban que sus esclavos representaban una inversin de mucho capital. Era
ventajoso para ellos mismos, por lo tanto, cuidar bien a sus esclavos, as como lo
hacan con sus animales y sus muebles.
Resulta inmediatamente llamativo que en su Haustafeln, Pablo se dirijia a los
esclavos. El simple hecho de hacerlo indica que eran miembros aceptados en la
comunidad cristiana y que los consideraba como personas responsables a los
cuales, de la misma manera que a los amos, les hace una apelacin moral. Si los
hijos deben obedecer a sus padres, los esclavos (la VRV utiliza siervos, pero tanto
la BJ como la VP traducen ms correctamente esclavos) deben obedecer a sus
amos terrenales (v.5) y por la misma razn, es decir que por detrs de ellos deben
aprender a discernir la figura de su amo celestial (v.9), es decir el Seor Jesucristo.
Jesucristo se menciona en cada uno de los cuatro versculos dirigidos a los esclavos.
Deben obedecer como a Cristo (v.5), conducirse como siervos (literalmente
esclavos) de Cristo (v.6), prestar servicio como al Seor en lugar de hacerlo para
los hombres (v.7), sabiendo que recibirn el bien del Seor (v.8). Es notable lo Cristo
cntrico de estas instrucciones: la perspectiva del esclavo ha cambiado. Su horizonte
se ha ampliado. Ha sido liberado de la esclavitud de tener que agradar a los
hombres para usar la libertad de servir a Cristo. Sus tareas mundanas han sido
absorbidas por una preocupacin ms alta, la voluntad de Dios (v.6) y agradar bien a
Cristo.
Exactamente el mismo principio pueden aplicar los cristianos contemporneos a
sus trabajos y empleos. Nuestra gran necesidad es la visin clara que nos permita
ver a Jesucristo y colocarlo delante de nosotros. Es posible para el ama de casa
cocinar una comida como si Jesucristo fuera a comerla o limpiar a fondo la casa
como si Jesucristo fuera a ser el husped de honor. Es posible para los maestros
educar a los nios, a los doctores tratar a sus pacientes y a las enfermeras cuidarlos,
a los agentes ayudar a sus clientes, a los vendedores servir a los compradores, a los
contadores llevar los libros y a las secretarias escribir cartas, como si en cada caso
estuvieran sirviendo a Jesucristo. Puede decirse lo mismo en relacin a las masas
de trabajadores industriales con tediosas rutinas de cuidado de mquinas y a los
mineros que tienen que trabajar bajo tierra? Por cierto que s. Pero la presencia de
Cristo en la mina o en la fbrica no es excusa para que las condiciones sean malas.
Por el contrario, debera ser un incentivo para mejorarlas. Al mismo tiempo, su
situacin no es ni siquiera parecida a la de los esclavos en el Imperio Romano, as
que si el trabajo de los esclavos cristianos poda ser transformado hacindolo como
para el Seor; lo mismo debe suceder con los cristianos que son mineros, obreros de
fbricas, deshollinadores, barrenderos, y cuidadores de baos pblicos.
Una vez que los esclavos cristianos tuvieran bien en claro que su responsabilidad
primaria era servir al Seor, sus servicios a los amos terrenales se transformara en
ejemplar. Primero, seran respetuosos, obedecindolos con temor y temblor (v.5), lo
que implica no un servilismo humillante delante del amo humano, sino un
reconocimiento reverente del Seor Jess, cuya autoridad representa el amo. Esto
resulta claro, no slo por los contextos habituales de la expresin con temor y
temblor sino tambin por el hecho de que en el pasaje equivalente de Colosenses
dice temiendo a Dios.40 Segundo, obedeceran con sencillez de corazn (v.5), con
integridad o de todo corazn, sin hipocresas ni motivos ulteriores. Tercero, seran
conscientes de no ofrecer su trabajo como sirviendo al ojo, como los que quieren
agradar a los hombres y trabajan slo criando el jefe est mirando a fin de obtener su
favor, sino como siervos de Cristo ya que despus de todo l nunca podr ser
engaado con trabajo mal hecho. Cuarto, su trabajo llegara a ser voluntario y de
buena gana (VP) en lugar de renuente o quejoso. Como tendran conciencia de
estar haciendo la voluntad de Dios, lo haran de corazn (v.6) y de buena voluntad
(v.7). Podemos decir que su corazn y su alma estaran all. Y todo esto por saber
que su Seor tambin es su juez, y que ninguna buena obra, sea quien fuere su
autor (esclavo o libre), queda sin recompensa delante de l (v.8).

4. El deber de los amos (v.9)


Y vosotros, amos, haced con ellos los mismo, dejando las amenazas, sabiendo que
el Seor de ellos y vuestro est en los cielos, y que para l no hay acepcin de
personas.
Aunque a los esclavos cristianos se les describen los deberes con cierto detalle,
los dueos de esclavos reciben tres principios, todos los cuales tienen implicaciones
de largo alcance en el contexto de la mitad del primer siglo d.C. Primero, haced con
ellos los mismo. Es decir, si esperas recibir respeto, mustraselo tambin; si esperas
recibir servicio, prstalo. Es una aplicacin de la regla de oro. De la manera que los
amos esperaban que sus esclavos se comportaran con ellos, as deban comportarse
con sus esclavos. Pablo no admite ningn privilegio superior en los amos, como si
ellos pudieran pasar por alto las mismas cortesas que esperaban recibir.
Segundo, dejando las amenazas. As como los padres no deben provocar a sus
hijos, tampoco los amos deben amenazar a sus esclavos. Es decir que no deben
abusarse de su posicin de autoridad esgrimiendo amenazas de castigo. El castigo
era aceptado en el Imperio Romano como la nica manera de controlar a los
esclavos, y el cristianismo no niega que en algunas circunstancias el castigo sea
legtimo y hasta necesario. Pero las amenazas son un arma que el poderoso esgrime
ante el carente de poder. Y una relacin basada en amenazas no es una relacin
humana. As que Pablo lo prohiba.
Tercero, la razn de estos requerimientos es que ellos saben que Jesucristo es el
Seor de ambos, esclavo y patrn, y que para l no hay acepcin de personas. Los
dueos de esclavos estaban acostumbrados a que se los reverenciara y tratara con
miramientos, pero no deban esperar (porque no lo iban a recibir) tal favoritismo
discriminatorio de parte del Seor Jesucristo. Por lo tanto, estos tres principios tenan
la intencin de aminorar la brecha social y cultural entre esclavos y amos. En lugar
de considerar su relacin con sus esclavos como la del propietario con sus bienes, o
la del superior hacia el inferior, deba desarrollar una relacin en la que les diera el
mismo tratamiento que 1 esperaba recibir, renunciar a la ilegtima arma de las
amenazas y recordar que ambos compartan el mismo amo celestial y juez imparcial.

5. La abolicin de la esclavitud
La nueva relacin que hizo posible Jesucristo entre esclavos y amos era algo nuevo
y hermoso. Sin embargo, es comprensible que a muchos crticos les haya parecido
una respuesta cristiana inadecuada. <No pudo ofrecer el evangelio alguna solucin
ms radical contra la esclavitud que un ajuste de las relaciones personales? Si bien
Pablo se abstuvo de incitar a los esclavos a levantarse en contra de sus amos y
obtener su libertad (como algunos desearan que lo hubiese hecho), por qu al
menos no les orden a los amos que emanciparan a sus esclavos? Por qu los
escritores del Nuevo Testamento son tan reticentes, en lugar de condenar la
esclavitud directamente como una cosa terriblemente inhumana?
Sea cual fuere el camino que los cristianos busquemos para defendemos en
contra de tales crticas, nunca debe ser el de admitir la esclavitud. Porque si el Nuevo
Testamento no la condena explcitamente tampoco la aprueba. Han habido
diferentes grados de degradacin en la prctica de la esclavitud en pocas y lugares
diferentes; pero aunque la esclavitud afro-americana fue peor que la romana, la
romana peor que la griega y sta peor que la hebrea, sin embargo la conciencia
cristiana debe condenar la esclavitud en todas sus formas. Su mal no radica en el
servilismo que implica (porque Jess voluntariamente se hizo esclavo de otros,41 y
tambin los hizo el apstol Pablo)42 ni tampoco en el elemento de compulsin, sino
en la posesin de un ser humano por otro, que lo degrada convirtindolo en un objeto
subhumano para ser usado, explotado, y comerciado, y en la crueldad que a menudo
acompaaba todo esto. Siendo as, nos preguntamos nuevamente por qu el Nuevo
Testamento no pidi su abolicin.
La primera respuesta es la pragmtica, es decir que los cristianos fueron en sus
comienzos un grupo insignificante dentro del Imperio. Su misma religin era todava
ilegal, y carecan de poder poltico. Por otro lado, la esclavitud era en aquella poca
una parte indispensable de la maquinaria de la sociedad romana. En la mayora de
las ciudades haba muchos ms esclavos que gente libre. Por lo tanto hubiese sido
imposible abolir la esclavitud de un solo golpe sin la desintegracin completa de la
sociedad. Si los cristianos hubiesen liberado a sus esclavos, hubiesen condenado a
la mayora de ellos al desempleo y a las penurias. Como dijo G.B.Caird, la sociedad
antigua era econmicamente tan dependiente de la esclavitud como la moderna lo es
de la maquinaria, y cualquiera que propusiera su abolicin hubiese sido considerado
slo como un sedicioso fantico.43 Tena que ser tolerada un poco ms (aunque, por
cierto, ese poco ms dur demasiado) como sntoma de lo que los cristianos
llamaban esta era presente de maldad.
Existe una segunda razn por la cual no encontramos en el Nuevo Testamento
expresiones de indignacin ms fuertes en contra de ese sistema. En la antigedad,
la falta de un aborrecimiento profundo hacia la esclavitud como un mal econmico y
social puede explicarse en parte, escribe W.L.Westermann, por el hecho de que el
cambio del estado legal de esclavitud al de la libertad por medio de la manumisin
era ... constante y fcil. .. .,44 La actitud de los apstoles se explica mejor
conociendo la prctica singular que los romanos del primer siglo estaban adoptando
hacia sus esclavos: la de liberarlos en grandes cantidades.45 De acuerdo con los
resultados de la investigacin de Tenney Frank, entre los aos 81 y 49 a.C. fueron
liberados 500.000 esclavos romanos. As que el esclavo romano, lejos de vivir en
servilismo perpetuo, poda esperar que llegara su oportunidad. Se transform en una
prctica comn de los romanos liberar a sus esclavos y despus establecerlos en un
comercio o profesin. Muchas veces, ste se enriqueca ms que su amo. 45 Esta
evidencia ayuda a explicar el consejo de Pablo a los esclavos corintios de que si
podan obtener su libertad, buscaran la oportunidad de hacerlo, y tambin su
insinuacin a Filemn de que liberara a Onsimo.47
Un tercer punto a favor de la posicin del Nuevo Testamento es que en aquella
poca el status legal de los esclavos comenzaba a suavizarse y mostraba signos de
futuras mejoras. Cambios humanitarios importantes se haban introducido en el
mundo romano en el primer siglo d.C., que llevaban a una mejora radical en el
tratamiento de los esclavos. Poco a poco, se le fueron concediendo muchos de los
derechos legales que disfrutaban los hombres libres, incluyendo el derecho de
casarse y tener una familia y el derecho de tener su propiedad. En el ao 20 d.C. un
decreto del Senado especificaba que los esclavos culpables de algn crimen deban
ser juzgados de la misma manera que los hombres libres. 48 Varios emperadores
introdujeron medidas liberalizadoras. Claudio, c 50 d.C., estableci que los esclavos
enfermos que eran abandonados por sus amos deban obtener su libertad si se
recobraban. Bajo Vespasiano, c 75, una esclava poda, bajo ciertas circunstancias,
obtener su libertad si su amo la prostitua. Domiciano, c 90, prohibi la mutilacin de
los esclavos. Adriano, en los comienzos del siglo segundo, se neg a aprobar la
venta de esclavos para propsitos inmorales o para convertirlos en gladiadores y es
probable que haya prohibido la ejecucin de los esclavos por orden de sus amos. 49
As que ya se haba comenzado a introducir una legislacin ms humanitaria en
el Imperio cuando el evangelio lleg para acelerar y extender el proceso. Sin
embargo, los cristianos no podemos evitar cierto sentido de vergenza de que la
esclavitud y el comercio de esclavos fuera tolerado durante tanto tiempo,
especialmente ms tarde, en las colonias europeas. Ambos deban haber sido
abolidos siglos antes de que lo fueron. Y las mejores mentalidades cristianas as lo
reconocieron. Calvino, por ejemplo, a mediados del siglo diecisis, atribuy la
esclavitud al pecado original. Dedujo que era una cosa totalmente contraria al orden
de la naturaleza que los seres humanos hechos a semejanza de Dios alguna vez
pudieran ser puestos bajo tales condiciones.80
Si bien no podemos defender la indolencia o cobarda de los dos siglos cristianos
posteriores que vieron este mal social pero no lo erradicaron, podemos al mismo
tiempo regocijamos de que el evangelio comenz inmediatamente, aun en el siglo
primero, a conmover esta institucin; encendi una mecha que a la larga llev a la
detonacin final. Esto nos retrotrae a la carta de Pablo a los Efesios y a la
transformada relacin amo-esclavo que l describa. Pueden mencionarse tres
aspectos.
El primero es la igualdad. Por supuesto que nadie poda imaginar que cultural o
legalmente, amos y esclavos fueran iguales. Resultaba evidente que no lo eran, ya
que uno era dueo del otro. Sin embargo, eran iguales ante Dios, porque tenan al
mismo Seor y juez, que no haca acepcin de personas entre ellos (v.9). La ley
romana era an discriminatoria en ciertos aspectos; la justicia celestial no lo era.
Pablo les recuerda este hecho tanto a esclavos como a amos. Porque ste era el
fundamento teolgico sobre el cual construy su doctrina de la igualdad. Los
esclavos deban servir bien a sus amos terrenales con buena voluntad, como si
estuvieran sirviendo a su Amo Celestial, sabiendo que l los honrara y
recompensara. Los amos no deban amenazar sino respetar a sus esclavos,
sabiendo que tenan el mismo amo en los cielos. Por lo tanto, era el conocimiento
compartido del seoro y juicio de Jesucristo el que los haca iguales. Si recordaban
que Jess era su Seor comn ahora y que un da sera su juez comn, toda su
actitud mutua cambiara.
La segunda cualidad de su relacin deba ser la justicia. Lo que aqu est
implcito en la instruccin general a los amos de hacer con ellos lo mismo (v.9) est
explcito en Colosenses 4:1 Amos, haced lo que es justo y recto con vuestros
siervos, sabiendo que tambin vosotros tenis un Amo en los cielos. Esta afirmacin
debe haber sonado sumamente extraa a los odos de los que escuchaban por
primera vez. Porque, como hemos visto, aunque la ley romana se estaba haciendo
gradualmente ms humanitaria, los esclavos an eran considerados popularmente
como propiedad de sus amos, quienes tenan poder absoluto sobre ellos. Y por
supuesto, donde se piensa que no hay derechos no puede haber justicia. As que la
idea de justicia para los esclavos era un concepto nuevo y revolucionario.
Esencialmente fue el Evangelio el que insisti que los esclavos tenan derechos.
Esto salta a la vista por la naturaleza recproca de la relacin amo-esclavo. Porque si
los esclavos tenan deberes hacia sus amos, los amos tenan deberes hada sus
esclavos. Entonces, los deberes del amo se transformaban en los derechos del
esclavo, de la misma manera en que los deberes del esclavo eran los derechos del
amo.
Hoy, en las relaciones laborales, rige el mismo principio bsico de la justicia
basada en los derechos recprocos. Los empleados y los empleadores tienen
deberes por igualel empleado de rendir buen trabajo y el empleador de pagar un
salario justo. Luego, el deber de cada persona se transforma en el derecho de la otra.
Si el deber del empleado es hacer un buen trabajo, es derecho del empleador
esperarlo. Si el deber del empleador es pagar un salario justo, es derecho del
empleado esperarlo. El mayor problema humano en las disputas entre patrones y
obreros es que cada lado se concentra en asegurarse sus propios derechos, e
inducir a la otra parte a cumplir su parte. Pablo, sin embargo, revierte el nfasis. Insta
a cada parte a concentrarse sobre sus responsabilidades, no sobre sus derechos.
Ciertamente, si en las disputas de la industria moderna la preocupacin fuera que
cada parte cumpliera sus propios deberes y asegurara los derechos de la otra, las
relaciones laborales se suavizaran inmediatamente.
El tercer aspecto y el ms alto de la transformacin de la relacin amo-esclavo es
la hermandad. Aparece con claridad en la carta de Pablo a Filemn, en la cual lo
insta a recibir nuevamente a su fugitivo esclavo Onsimo, ahora convertido, y darle la
bienvenida no ya como esclavo, sino como ms que esclavo, como hermano
amado.51 Las palabras hubieran sonado increbles para cualquiera, excepto para
odos cristianos. Sneca ense la hermandad universal de la humanidad pero no
puedo encontrar que haya aplicado su doctrina a los esclavos. Los llama
camaradas y hasta amigos, pero no hermanos. El concepto de hermandad fue la
innovacin paulina y es uno de los temas principales de Efesios. Porque la nueva
sociedad de Dios es la familia del Padre, cuyos miembros estn relacionados unos a
otros con Cristo como hermanos y hermanas. Aun en la primera carta escribi que
poda afirmar con confianza que todos aquellos que estn en Cristo son hijos e hijas
de Dios, y que ya no hay... esclavo ni libre ... porque todos vosotros sois uno en
Cristo Jess.2 Luego repiti su sentir en la carta paralela a Efesios: donde no hay
... siervo ni libre, sino que Cristo es el todo, y en todos.3 Un mensaje que una al
amo y al esclavo como hermanos ipso ficto, lanzaba un desafo radical hacia una
institucin que los separaba como propietario y propiedad De all en ms era slo
una cuestin de tiempo. La esclavitud sera abolida desde adentro".6*
6:10-20
12. Principados y potestades

Por lo dems, hermanos mos, fortaleceos en el Seor, y en el poder de su fuerza. 11

Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las
asechanzas del diablo. 12Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino
contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las anieblas de
este siglo, contra huestes espirituales de maldad, en las regiones celestes. 13Por
tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo, y
habiendo acabado todo, estar firmes.14Estad, pues, firmes, ceidos vuestros lomos
con la verdad, y vestidos con la coraza de justicia, isy calzados los pies con el apresto
del evangelio de la paz. 16Sobre todo, tomad el escudo de la fe, con que podis
apagar todos los dardos de fuego del maligno. 17 Y tomad el yelmo de la salvacin, y
la espada del Espritu, que es la palabra de Dios; lsorando en todo tiempo con toda
oracin y splica en el Espritu, y velando en ello con toda perseverancia y splica
por todos los santos; 19y por m, a fin de que al abrir mi boca me sea dada palabra
para dar a conocer con denuedo el misterio del evangelio, 10por el cual soy
embajador en cadenas; que con denuedo hable de l, como debo hablar.

Varias veces en nuestro estudio de esta carta hemos tenido ocasin de


maravillamos de la amplitud de miras de Pablo. Comenz mostrando el propsito de
Dios, concebido en una eternidad pasada antes de la fundacin del mundo: crear una
sola y nuera raza humana a travs de la muerte y resurreccin de Cristo y finalmente
unir a toda la Iglesia y a toda la creacin bajo el seoro de Cristo. Ha insistido que a
este divino plan se le ha dado una forma distintiva: incluir en la sociedad nueva de
Dios, sobre un pie de igualdad total, a judos y gentiles. Los viejos das de divisin y
discriminacin haban pasado. Una unidad totalmente nueva haba emergido, en la
cual, a travs de la unin con Cristo, judos y gentiles eran miembros igualitarios del
mismo cuerpo y participantes por igual de la misma promesa. As que ahora un nico
Padre tiene una sola familia, un nico Mesas-Salvador, un solo pueblo, y un nico
Espritu, un solo Cuerpo. Estos hechos indubitables de lo que Dios ha hecho a travs
de Cristo y por el Espritu son el fundamento sobre el cual Pablo bas su elocuente
apelacin. Sus lectores deben vivir una vida digna de su llamamiento, y que
corresponda a la nueva y reconciliada sociedad de Dios. Deben demostrar su
unidad en la comunin cristiana, a la vez que regocijarse en la diversidad de sus
dones y, por lo tanto, de sus ministerios. Deben dejar de lado toda la impureza de su
conducta anterior a la conversin y vivir una vida de verdadera justicia y santidad. Y
deben aprender a someterse irnos a otros en toda clase de relaciones domsticas y
as n solo pueblo, y un nico Espritu, un solo cuerpo. Estos hechos indubitables de
lo que Dios ha hecho a travs de Cristo y por el Espritu son el fundamento sobre el
cual Pablo bas su elocuente apelacin. Sus lectores deben vivir una vida digna de
su llamamiento, y que corresponda a la nueva y reconciliada sociedad de Dios.
Deben demostrar su unidad en la comunin cristiana, a la vez que regocijarse en la
diversidad de sus dones y, por lo tanto, de sus ministerios. Deben dejar de lado toda
la impureza de su conducta anterior a la conversin y vivir una vida de verdadera
justicia y santidad. Y deben aprender a someterse unos a otros en toda clase de
relaciones domsticas y as promover la armona en sus hogares. Unidad,
diversidad, pureza, y armona, son las caractersticas que el apstol ha subrayado
como las caractersticas principales de la nueva sociedad en Cristo. Ha dado la idea
de un ideal hermoso, una meta obviamente deseable, y no tan difcil de alcanzar.
Pero ahora Pablo nos trae a la tierra y a realidades ms duras que nuestros
sueos. Nos recuerda la oposicin. Debajo de las apariencias superficiales se est
librando una batalla espiritual invisible. Nos presenta al diablo (ya mencionado en 2:2
y 4:27) y a ciertos principados y potestades que estn bajo su mando. No nos
provee ninguna biografa del diablo y ningn relato del origen de las fuerzas de las
tinieblas. Toma por sentada su existencia como algo compartido por l y sus lectores.
En todo caso, su propsito no es satisfacer nuestra curiosidad, sino prevenirnos en
cuanto a su hostilidad y ensearnos cmo vencerlos. El plan de Dios es crear una
sociedad nueva? Entonces harn lo imposible por destruirla. Ha destruido Dios a
travs de Jesucristo las paredes que dividan a los seres humanos de razas
diferentes y culturas distintas? Entonces el diablo, por medio de sus emisarios,
luchar para reconstruirlas. Es la intencin de Dios que su pueblo reconciliado y
redimido viva junto en armona y pureza? Entonces los poderes del infierno
sembrarn entre ellos las semillas de la discordia y el pecado. Es con estos poderes
que debemos librar la guerra o, para ser ms precisos, luchar (v.12). Esta metfora
no es necesariamente incompatible con la del soldado armado que Pablo procede a
desarrollarla como si hubiese cambiado rpidamente del escenario del campo de
batalla al de un gimnasio.1 Simplemente quiere enfatizar la realidad de nuestro
compromiso con las fuerzas del mal y la siniestra necesidad del combate cuerpo a
cuerpo.
La transicin abrupta entre los hogares pacficos y das saludables de los
prrafos anteriores y la oscura malicia de las huestes diablicas de esta seccin nos
causa una conmocin dolorosa pero esencial. Todos deseamos poder pasar
nuestras vidas en una tranquilidad sin disturbios, entre nuestros seres queridos en el
hogar y en la comunin del pueblo de Dios. Pero el camino del desertor ha sido
bloqueado totalmente. Los cristianos tienen que enfrentarse con la perspectiva del
conflicto con el enemigo de Dios y el de ellos. Necesitamos aceptar las
consecuencias de este pasaje con que Pablo concluye su carta. Es un estridente
llamado a la batalla.... No os el clarn y la trompeta?... Se nos hace despertar, se
nos estimula, se nos hace poner de pie; se nos dice que debemos ser hombres. Todo
el tono es marcial, viril, fuerte.2 Ms todava, no habr cese de hostilidades, ni
siquiera una tregua temporaria o un alto del fuego, hasta el fin de la vida o de la
historia, cuando se alcance la paz celestial. Parece probable que Pablo indique esto
con su Por lo dems.. .. Porque los mejores manuscritos tienen una expresin que
debera traducirse no por lo dems sino de aqu en ms, significando por el
tiempo que queda.3 Si esto es correcto, entonces el apstol est indicando que todo
el perodo intermedio entre las dos venidas del Seor debe estar caracterizado por el
conflicto. La paz que Dios ha hecho a travs de la cruz de Cristo slo debe ser
experimentada en el medio de una lucha incansable en contra del diablo. Y para ello,
la fuerza del Seor y la armadura de Dios son indispensables.

1. El enemigo que enfrentamos (w.10-12)


Un buen conocimiento del enemigo y un respeto saludable hacia sus poderes
constituyen un paso preliminar necesario para la victoria en la guerra. De la misma
manera, si subestimamos a nuestro enemigo espiritual, no veremos la necesidad de
tener la armadura de Dios; iremos a la batalla desarmados, sin recursos ms que
nuestra endeble fuerza, y seremos vencidos rpida e ignominiosamente.
As que entre su pedido de buscar fortaleza del Seor y vestirse con la armadura
de Dios por un lado (w.10-11) y su enumeracin de nuestras armas por el otro
(w.13-20) Pablo nos da una descripcin completa y atemorizante de las fuerzas que
estn en contra de nosotros (v.12). Porque no tenemos lucha contra sangre y carne,
escribe, sino contra principados, contra potestades. En otras palabras, nuestra lucha
no es con seres humanos4 sino con inteligencias csmicas; nuestros enemigos no
son humanos sino demonacos. Los lectores asiticos de Pablo estaban bastante
familiarizados con este hecho. Sin duda recordaban, pues haban odo acerca del
incidente de los exorcistas judos de feso, que fueron lo suficientemente torpes
como para tratar de echar a un espritu malo en el nombre de Jess sin conocer ellos
mismos al Jess cuyo nombre usaban. En lugar de tener xito en su intento, fueron
dominados por los demonios y huyeron de pnico, desnudos y heridos* Esta clase de
incidentes puede haber sido comn. Los conversos efesios de Pablo previamente
haban practicado ocultismo, y despus hicieron una fogata pblica de sus valiosos
libros de magia. Tal desafo directo a las fuerzas del mal no puede haber pasado
desapercibido.6
Las fuerzas alineadas en contra de nosotros tienen tres caractersticas
principales. Primero, son poderosas. Puede que principados y potestades se
refiere a rangos diferentes de espritus malos en la jerarqua infernal que no
conocemos, o llaman la atencin al poder y a la autoridad que sustentan. Tambin se
los llama los gobernadores de las tinieblas. La palabra kosmokratores que se
utilizaba en astrologa acerca de los planetas que se pensaba que controlaban el
destino de la humanidad, aparece en los Himnos Orficos a Zeus, en los escritos
rabnicos de Nabucodonosor y otros monarcas paganos, y en varias inscripciones
antiguas de los emperadores romanos. Todos estos usos ejemplifican la nocin de
un gobierno mundial. Cuando se aplica a los poderes del diablo, son reminiscentes
de la pretensin del diablo de darle a Jess todos los reinos del mundo; del ttulo de
prncipe de este mundo que le dio Jess y la afirmacin de Juan de que el mundo
entero est bajo el maligno.7 Estos textos no niegan la victoria decisiva del Seor
sobre los principados y potestades, pero indican que como usurpadores, no han
aceptado la derrota ni han sido destruidos. As que continan ejerciendo un poder
considerable.
En segundo lugar, son malos. El poder en s mismo es neutral; puede ser bien o mal
usado. Pero nuestros enemigos espirituales utilizan sus poderes destructivamente en
lugar de hacerlo constructivamente, para mal y no para bien. Son los gobernadores
mundiales de las tinieblas de este siglo. Odian la luz y huyen de ella. Las tinieblas
son su habitat natural, las tinieblas de la falsedad y el pecado. Tambin se las
describe como huestes espirituales de maldad que operan en las regiones celestes,
es decir en la esfera de realidad invisible. Son malignos soberanos del mundo
invisible (Biblia al da). As que sus acciones estn caracterizadas por tinieblas y
maldad, y la aparicin de Cristo sobre la tierra fue la seal para una explosin
imprecedente de actividad de parte del dominio de las tinieblas, controlado por estos
gobernadores del mundo. Si esperamos vencerlos, necesitaremos tener en mente
que no tienen principios morales, ni cdigos de honor, ni sentimientos elevados. No
reconocen el Tratado de Ginebra para restringir o humanizar parcialmente las armas
de combate. Son sumamente inescrupulosos y despiadados en la persecucin de
sus designios maliciosos.
En tercer lugar, son astutos. Pablo escribe aqu de las acechanzas del diablo (v.ll),
habiendo declarado en una carta anterior que no ignoramos sus maquinaciones o
maas (VP).9 G.B.Caird dice que la palabra maquinaciones es un tanto
improcedente como si Pablo no tomara seriamente al diablo y difcil de sostener
con la metfora militar. En lugar de ello, sugiere que estratagemas equivale a la
combinacin requerida de agudeza tctica e ingenio engaador.10 Es debido a que
el diablo raras veces ataca abiertamente, prefiriendo la oscuridad a la luz, que
cuando se transforma en ngel de luz11 nos toma por sorpresa. Es un lobo
peligroso, porque entra en el rebao de Cristo disfrazado de cordero. Algunas veces
ruge como un len, pero ms a menudo es sutil como una serpiente. 11 No debemos
imaginar, por lo tanto, que sus armas nicas o las ms comunes sean la persecucin
abierta y la abierta tentacin a pecar; prefiere seducimos y hacemos caer en
claudicaciones o conducimos al error. De manera significativa, la misma palabra
maquinaciones se utiliza en 4:14 hablando de los maestros falsos y de sus
artimaas engaosas. Como en la Guerra Santa de Bunyan, escribe E.KSimpson,
el diablo desarrolla una poltica infernal de dos frentes. Es decir que las tcticas de
intimidacin y de insinuacin se alternan en el plan de campaa de Satans. Acta
como matn y como engaador. La fuerza y el fraude forman parte de su ofensiva
principal contra la compaa de santos, y practica ambas por tumo. 1*
Las maquinaciones del diablo asumen muchas formas, pero la mejor es cuando
tiene xito en persuadir a la gente que no existe. Negar su realidad es exponemos
ms a su ataque. El Dr. Lloyd-Jones expresa su conviccin al respecto en los
siguientes trminos: Tengo la seguridad de que una de las causas principales del
mal estado de la Iglesia de hoy es el hecho de que el diablo ha sido olvidado.
Atribuimos todo a nosotros mismos; hemos llegado a ser muy psicolgicos en
nuestra actitud y pensamiento. Vivimos ignorantes de este gran hecho objetivo: el
ser, la existencia del diablo, del adversario, el acusador y sus dardos feroces. 14
En la caracterizacin que Pablo hace de ellos, las potestades de las tinieblas son
poderosas, malas, y astutas. {Cmo podemos pretender resistir contra el asalto de
tales enemigos? Es imposible. Somos demasiado dbiles y demasiado ingenuos. Sin
embargo muchos de nuestros fracasos y derrotas si no la mayora se deben a
nuestra tonta confianza en nosotros mismos cuando descreemos u olvidamos cun
formidables son nuestros enemigos espirituales.
Slo el poder de Dios puede defendernos y arrebatarnos de la fuerza, el mal, y la
astucia del diablo. Es cierto que los principados y potestades son poderosos, pero el
poder de Dios es ms fuerte. Es su poder el que levant a Jesucristo de los muertos
y lo entroniz en los lugares celestiales; es su poder el que nos ha levantado a
nosotros de la muerte producida por el pecado y nos ha entronizado con Cristo. Es
cierto que es en esos mismos lugares celestiales, es en ese mismo mundo invisible
que los principados y potestades estn trabajando (v.12). Pero fueron vencidos en la
cruz y ahora estn bajo los pies de Cristo y los nuestros. As que el mundo invisible
en el que ellos nos atacan y nosotros nos defendemos es el mismo mundo sobre el
cual Cristo reina por encima de ellos y nosotros con l. Cuando Pablo nos insta a
fortalecemos en el poder y fuerza del Seor Jess (v.10) utiliza exactamente el
mismo tro de palabras que ha utilizado en 1:19 en relacin a la obra de Dios de
levantar a Jess de entre los muertes (dynamis, kratos, y ischus).
Dos son las exhortaciones que van juntas. La primera es general: Fortaleceos en
el Seor y en el poder de su fuerza (v.10). La segunda es ms especfica: Vestos de
toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del
diablo (v.ll). Ambos mandamientos son buenos ejemplos de la enseanza equilibrada
de las Escrituras. Algunos cristianos tienen tanta confianza en s mismos que
piensan que pueden arreglrselas solos sin la fuerza del Seor y sin su armadura.
Otros tienen tan poca confianza en s mismos que imaginan que no tienen nada que
contribuir a su victoria en la guerra espiritual. Ambos estn equivocados. Pablo
expresa el equilibrio entre capacitacin divina y cooperacin humana. El poder, por
cierto, es del Seor y sin el poder de su fuerza, fracasaremos y caeremos, pero
tambin necesitamos fortalecemos en l. Porque el verbo es un presente pasivo que
casi poda traducirse fortaleceos en el Seor (VRV) o hganse fuertes en unin
con el Seor (VP). Es la misma construccin de 2 Timoteo 2:1, donde Pablo exhorta
a Timoteo para que saque fuerzas de los dones que ha recibido de Cristo Jess
(VP). De manera similar, la armadura es de Dios, y sin ella estaremos fatalmente
desprotegidos y expuestos, pero tambin necesitamos echar mano de ella y
colocrnosla. En efecto, debemos hacerlo pieza por pieza, como contina explicando
el apstol en los versculos 13 al 17.

2. Los principados y potestades


Hasta aqu he dado por sentado que al decir principados y potestades Pablo estaba
aludiendo a inteligencias demonacas, personalizadas. Hay una teora que se est
poniendo de moda cada vez ms entre los telogos recientes y contemporneos, sin
embargo, de que en realidad Pablo aluda a estructuras de pensamiento (tradicin,
convencin, ley, autoridad, y aun religin), especialmente presentes en el estado y
sus instituciones. Aunque cierto nmero de telogos alemanes estaban debatiendo
esta posibilidad en 1930, en el mundo de habla inglesa ha sido una discusin de
postguerra. Se ha hecho tan popular que creo necesario trazar su desarrollo
primeramente y luego someterla a crtica.
En 1952 apareci el libro de Gordon Rupp, Prndpalities and Powers (Principados
y potestades) subtitulado Estudios sobre el conflicto cristiano en la historia. 15
Escriba inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, y contrast la
falta de coraje del hombre moderno con la exultante confianza y la obstinada
agresividad de los cristianos primitivos frente al mal,16 y atribuy esta ltima a la
certeza que tenan de la victoria de Jess sobre los principados y las potestades.
Con esta expresin, sacada del tardo pensamiento apocalptico judo, Pablo quera
decir fuerzas csmicas sobrenaturales, una vasta jerarqua de seres angelicales y
demonacos que habitaban en las estrellas y ... eran los rbitros del destino humano,
esclavizando a los hombres bajo un totalitarismo csmico.17 Pero el Dr. Rupp
continu aplicando el concepto a las personas humildes e insignificantes que en
todas las eras se sienten tan slo el juguete de grandes fuerzas histricas, 18 sea en
la Edad Media o en la Revolucin Industrial o en el Siglo Veinte y que se sienten
vctimas de grandes presiones econmicas y sociolgicas.19 Concluy: A lo largo
de los siglos los principados y potestades han asumido muchos disfraces. Son
terrorficos y mortferos, algunas veces sembrando la tierra de un despotismo
gigantesco, otras veces confindose a un solo impulso en la mente de un solo
individuo. Pero la lucha contina. Para los creyentes est la certeza de que la lucha
es hasta acabar. Pero tambin est la certeza de la victoria.20 El Dr. Rupp escribe
ms como un historiador que como un telogo. Sin ningn argumento exegtico
simplemente transfiere la expresin principados y potestades a las fuerzas
econmicas, sociales, y polticas.
Al ao siguiente se public el original holands de la monografa Cristo y los
poderes de Hendrik Berkhof despus de su conferencia en Alemania en 1950. La
traduccin inglesa, hecha por John Howard Yoder apareci en Norteamrica en
1962.21 La tesis del profesor Berkhof es que, aunque Pablo tom el vocabulario de
los poderes de la apocalptica juda, su interpretacin fue diferente. En comparacin
con los escritores apocalpticos ha habido una cierta demitologizacin en el
pensamiento paulino. Para ser breves, los escritores apocalpticos pensaban
primariamente que los principados y potestades eran ngeles celestiales; Pablo los
ve como estructuras de existencia terrena.22 Admite que Pablo puede haber
concebido los poderes como seres personales, sin embargo, este aspecto es tan
secundario que es poca la diferencia que hace si lo conceba as o no. 22 As que
expresa su conclusin de que debemos dejar de lado el pensamiento de que los
poderes de Pablo son ngeles.24 Los identifica con los stoicheia tou kosmou
(espritus elementales del universo) de Glatas 4:3,9, y Colosenses 2:8,20 traduce
la expresin poderes del mundo y sugiere que se los encuentra en las tradiciones
humanas y religiosas, y en las reglas ticas.25
El Dr. Berkhof contina elaborando la enseanza de Pablo sobre los poderes en
relacin con la creacin, la cada, la redencin, y el rol de la Iglesia. Los poderes (la
tradicin, la moral, la justicia, y el orden) fueron creados por Dios, pero han llegado a
ser tirnicos y objetos de adoracin. As que preservan y a la vez corrompen a la
sociedad. El estado, la poltica, las clases, la lucha social, los intereses nacionales,
la opinin pblica, la moral establecida, las ideas de decencia, de humanidad, de
democracia; todos estos unifican a los hombres mientras los separan del verdadero
Dios.26 Pero Cristo los ha vencido, porque por su cruz y resurreccin, han sido
desenmascarados como dioses falsos, y el poder de ilusin ha sido quitado de
sus manos.27 En consecuencia, los cristianos ven a travs del engao de los
poderes y cuestionan su legitimidad 28 En cambio otros, fortalecidos por la iglesia, se
niegan a dejarse esclavizar o intimidar. As, los poderes se cristianizan (es decir, se
ven limitados al rol modesto e instrumental que Dios les haba destinado) o
neutralizan.29 Ms particularmente, el Espritu Santo hace retroceder 5 a los
poderes ante los ojos de la fe,20 de manera que el creyente que sabe discernir, los
ve en sus dimensiones reales y limitadas a este mundo (sean nacionalismos, el
estado, el dinero, las convenciones sociales, la organizacin militar y as se guarda
de deificar el mundo. Ms aun, la Iglesia anuncia a los poderes, por la calidad y
unidad de su vida que su dominio inquebrantable ha terminado31 e inicia una guerra
defensiva en contra de ellos a fin de mantener a raya su seduccin y su
esclavitud.33 Esta es la explicacin del Dr. Berkhof de Efesios 3:10 y la guerra
defensiva de 6:10-17.
Una tercera presentacin de esta visin de los poderes fue dada en 1954 por
G.B.Caird en una serie de conferencias en Canad que fueron publicados en 1950
bajo el ttulo Prncipalites and Powers, A Stndy in Pauline Theology (Principados y
potestades, un estudio de la teologa paulina).33 Es un estudio bblico ms cuidadoso
que cualquiera de los dos libros anteriormente resumidos, aunque no puedo
personalmente sentir un alto grado de confianza en un trabajo que se refiere a la
lgica defectuosa y la exgesis igualmente defectuosa de Pablo, por no mencionar
la insuficiencia de los espreos argumentos de Pablo.34 Afirma en su Introduccin
que la idea de siniestros poderes mundanos y su sojuzgamiento por parte de Cristo
est en la trama misma del pensamiento de Pablo.33 El Dr. Caird contina aislando
los tres poderes principales: El primero es la religin pagana y el poder pagano,
incluyendo al estado, e interpreta Efesios 3:10 como una enseanza de que stos ya
han comenzado a ser redimidos a travs de la accin social cristiana. 36 El segundo
poder es la ley, que es buena en s misma porque es de Dios, pero cuando es
exaltada como un sistema independiente de carcter religioso, se transforma en
demonaca.37 El tercer poder se refiere a esos elementos recalcitrantes de la
naturaleza que se resisten al gobierno de Dios, incluyendo las bestias salvajes, las
enfermedades, los cataclismos, y toda forma de esclavitud de la creacin sujeta a
corrupcin. As que Pablo crea que el dilema del hombre era el siguiente: Vive
bajo autoridades divinamente constituidas los poderes del estado, los poderes de la
religin legal, los poderes de la naturaleza que a travs del pecado se han
transformado en agentes demonacos. Esperar que el mal sea vencido por
cualquiera de estos poderes, por accin del estado, por autodisciplina de la
conciencia, o por el proceso de la naturaleza, es pedirle a Satans que expulse a
Satans. Slo se les puede quitar su influencia tirnica y colocarlos bajo
una correcta sujecin a Dios por medio de la Cruz.38
En su comentario sobre Efesios, publicado veinte aos despus de Principalities
and Powers, el Dr. Caird parece ms dispuesto a conceder que Pablo se estaba
refiriendo a seres espirituales que presiden por encima de todas las formas y
estructuras de poder que operan en la vida colectiva de los hombres. 39 En efecto,
los enemigos reales son las fuerzas espirituales que estn por detrs de todas las
instituciones de gobierno y controlan las vidas de los hombres y de las naciones. 40
El otro autor que voy a mencionar por su nombre es el Dr. Markus Barth, cuya
obra The Broken Wall (A Study of the Epistle to the Ephesians) (La pared rota, un
estudio de la epstola a los Efesios) fue publicada en 1959. Le siguieron sus
volmenes monumentales en la Anchor Bible en 1974. En el primer libro identifica a
los principados y potestades en referencia a cuatro rasgos del pensamiento y de la
terminologa de Pablo, es decir, el estado (autoridades polticas, judiciales, y
eclesisticas), la muerte, la ley moral y ritual, y las estructuras econmicas,
incluyendo la esclavitud. Llegamos a la conclusin de que al decir principados y
potestades Pablo quiere aludir al mundo de axiomas y principios de poltica, de
religin, de economa y sociedad, de moral y biologa, de historia y de cultura, y por
lo tanto es parte de la esencia del evangelio incluir afirmaciones referentes a
situaciones polticas, sociales, econmicas, culturales y psicolgicas. 41
En su obra ms reciente de dos volmenes, sin embargo, tengo la impresin de
que el Dr. Barth est dispuesto a admitir en Pablo una creencia mitolgica o
supersticiosa (en su opinin) en los poderes sobrenaturales. Parece estar
buscando algn tipo de compromiso difcil entre ambas interpretaciones. Por lo tanto,
Pablo alude a los seres anglicos o demonacos que residen en los cielos, aunque
hay una asociacin directa de estos principados y potestades celestiales con
estructuras e instituciones de la vida sobre la tierra. 42 Nuevamente los principados
y potestades son al mismo tiempo entidades espirituales intangibles y estructuras o
instituciones concretas de carcter social, psicolgico e histrico.43
Mi primera reaccin ante este intento de reconstruccin, del que doy cuatro
ejemplos, es admirar su ingenio. Los eruditos referidos han mostrado mucha
habilidad en hacer que las oscuras referencias de Pablo a los poderes celestiales
hablen relevantemente a nuestras propias situaciones terrenas. De all lo atractivo de
esta teora, que varios autores evanglicos han comenzado tambin a adoptar. Pero
de ello tambin su carcter sospechoso. Porque algunos de ellos comparten, con
gran candor, las dos dificultades que los llevaron a adoptarlo. Primero, dicen, la
interpretacin tradicional reflejaba una cosmovisin arcaica, con ngeles y demonios,
no muy alejada de un mundo de aparecidos y fantasmas. Segundo, no podan
encontrar en el Nuevo Testamento ninguna alusin a las estructuras sociales, que se
han transformado en una significativa preocupacin moderna. Luego, de pronto, se
propone una nueva teora que resuelva ambos problemas simultneamente.
Perdemos los demonios y ganamos las estructuras, porque los principados y
potestades son las estructuras disfrazadas!
Sera errneo, de cualquier manera, rechazar esta nueva teora por sospechar de
los presupuestos que han llevado a proponerla o aceptarla. Lo que se necesita, en
ambos casos, es un trabajo exegtico ms serio, porque la teora nueva no "ha sido
demostrada y ha fallado, a mi juicio, en convencer a la mayora de los exgetas.
Slo puedo intentar aqu una crtica introductoria. Es cierto que el vocabulario
"principados y potestades (archai y exousiai) se utiliza algunas veces en el Nuevo
Testamento para hablar de autoridades polticas. Por ejemplo, los sacerdotes judos
buscaron algunos medios de entregar a Jess "al poder y autoridad (archS y
exousia) del gobernador.44 En este versculo las palabras estn en singular. Jess
previno a sus seguidores de que seran trados "ante los magistrados y las
autoridades, mientras que Pablo le dijo a sus lectores que se "sujeten a los
gobernantes y las autoridades o a las autoridades superiores.4 En todos estos
versculos las palabras exousiai y archai o archontes aparecen juntas y en plural.
Ms aun, en cada caso el contexto muestra con claridad y sin ambigedades que se
refiere a autoridades humanas.
En otros contextos en que las mismas palabras se traducen normalmente por
principados y potestades, sin embargo, no resulta para nada claro que la referencia
sea a estructuras polticas o a autoridades judiciales. Por el contrario, la presuncin a
prori de generaciones de intrpretes ha sido que se refieren a seres sobrenaturales.
Que se les dieran los mismos nombres o ttulos que los gobernadores humanos no
necesita sorprendernos, ya que se pensaba que tenan una organizacin poltica 4
y eran gobernadores y funcionarios del mundo espiritual.47 Confieso que encuentro
las nuevas reconstrucciones, no slo ingeniosas, sino artificiales hasta el punto de
ser fabricadas.
Tomemos las tres referencias principales a los principados y potestades que se
hacen en Efesios. La interpretacin natural de 1:20-21 no es que Dios haya exaltado
a Jess por encima de todos los gobernadores e instituciones terrenales, hacindolo
Rey de reyes y Seor de seores (aunque lo es, y ese concepto puede estar
incluido); el dominio en el cual ha sido exaltado es especficamente descrito como
lugares celestiales a la diestra de Dios. Segundo: me resulta extremadamente
forzado sugerir que en 3:10 Pablo realmente est diciendo que es a las estructuras
de poder de la tierra que la multiforme sabidura de Dios se est manifestando por
medio de la Iglesia. Para aquellos que lo interpretan de esta manera, la alusin a los
lugares celestiales es nuevamente un agregado fuera de lugar. Y tercero, la guerra
espiritual de los cristianos se establece especficamente no contra carne y sangre
sino contra principados y potestades que hasta el da de hoy ha sido universalmente
entendido no como fuerzas humanas sino demonacas. Las alusiones a los
gobernadores de las tinieblas de este siglo y las huestes espirituales de maldad,
junto con la armadura y las armas necesarias para enfrentarlos, se adecan mucho
ms naturalmente a los poderes sobrenaturales, especialmente en un contexto que
menciona dos veces al diablo (v.11 y 16). Adems, est otra vez el agregado
sorprendente de los lugares celestiales. De hecho, an no me he encontrado con
ningn terico nuevo que tome adecuadamente en cuenta el hecho de que las tres
referencias a los principados y potestades de Efesios tambin contienen una
referencia a los lugares celestiales, es decir, al mundo invisible de la realidad
espiritual. Hay cierta obstinacin en esto, como si Pablo estuviera explicando
deliberadamente quines son los principados y potestades y dnde operan. Ms aun,
los seis actos del drama sobre los principados y potestades, su creacin original, su
cada posterior, su conquista decisiva por parte de Cristo, su aprendizaje por medio
de la Iglesia, su continua hostilidad, y su destruccin final, 48 todas parecen aplicarse
ms naturalmente a seres sobrenaturales que a estructuras, instituciones, y
tradiciones.
Pasando ahora de las consideraciones exegticas a las teolgicas, nadie puede
negar que el Jess retratado en los evangelios crea tanto en ngeles como en
demonios. No era inevitable que lo hiciera, porque los saduceos no crean en ellos.
Pero el exorcismo fue una parte integral de su ministerio de compasin y uno de los
signos principales del reino. Tambin est registrado que habl sin inhibiciones
acerca de los ngeles.49 As que si Jesucristo nuestro Seor crea en ellos y habl de
ellos, mal nos cabe a nosotros estar avergonzados de hacerlo. Sus apstoles
tomaron esta creencia de Jess. Aparte de las referencias a principados y
potestades, hay numerosas alusiones a ngeles, hechas por Pablo, Pedro, y el autor
de Hebreos.50 Ahora bien, los comentaristas estn libres, si su teologa se los
permite, de discrepar con Jess y sus apstoles, de dejar de lado sus creencias
acerca de inteligencias sobrenaturales tildndolas de mitolgicas y supersticiosas
y, por lo tanto, intentar desmitologizar sus enseanzas. Pero esto es distinto del
intento de argumentar que nuestro Seor y sus apstoles no estaban enseando
aquello en lo que durante siglos coincidieron virtualmente todos los comentaristas.
Haran falta razones exegticas muy poderosas, y no slo apelar a su relevancia,
para tirar por la borda una tradicin casi universal de interpretacin bblica.
Finalmente, al reafirmar que los principados y potestades son agentes personales
sobrenaturales, no estoy negando en absoluto que puedan utilizar estructuras,
tradiciones, instituciones, etc. para bien o para mal; slo deseo evitar la confusin
que viene de identificarlos. Que las estructuras sociales, econmicas, polticas, y
jurdicas pueden transformarse en demonacas es evidente para cualquiera que haya
considerado que el estado, que en Romanos 13 es ministro de Dios, en Apocalipsis
13 se haya transformado en el aliado del diablo. De la misma manera, la ley moral
que Dios le dio a los hombres para su bien llev a la esclavitud del hombre y fue
explotada por los espritus elementales del universo. 51 Todo don bueno de Dios
puede pervertirse por el mal uso. Pero si identificamos las potestades con
estructuras humanas de una clase o de otra, se derivan serias consecuencias.
Primero, carecemos de una explicacin adecuada del por qu las estructuras tan
regularmente, aunque no siempre, llegan a ser tirnicas. Segundo, restringimos
injustificadamente nuestra comprensin de la actividad malvola del diablo, cuando
ste es demasiado verstil para limitarse a lo estructural. Tercero, nos hacemos
demasiado negativistas hacia la sociedad y sus estructuras. Las potestades son
malas, han sido destronadas, y deben ser atacadas, y si las potestades son las
estructuras sociales, nuestra actitud hacia ellas debe ser la misma: se nos har
difcil creer en ellas, o decir algo bueno acerca de ellas, ya que son tan corruptas.
Quienes sostienen la nueva teora nos advierten en contra de la deificacin de las
estructuras; yo quisiera prevenirlos acerca de su demonizacin. Deben evitarse
ambos extremos. Dejemos, por supuesto, que la Iglesia, como la nueva sociedad de
Dios, cuestione los valores de la sociedad contempornea, los desafe y demuestre
las alternativas viables. Pero si Dios bendice su testimonio, algunas estructuras
podrn cambiar para bien; qu pasara entonces con la nueva teologa de las
potestades?

3. La armadura de Dios (w. 13-20)


El propsito de revestimos con la armadura divina es que podis estar firmes contra
las asechanzas del diablo (v.ll), para que podis resistir en el da malo y habiendo
acabado todo, estar firmes. Estad, pues, firmes.... El nfasis cudruple recae sobre
la necesidad de estar firmes o resistir, lo cual muestra que la preocupacin del
apstol se refiere a la estabilidad cristiana. Los cristianos inciertos, que no tienen una
base firme en Cristo, son presa fcil para el diablo. Y los cristianos que se mecen
como hojas y ramas no pueden resistir el viento cuando los principados y potestades
comienzan a soplar. Pablo quiere ver a los cristianos tan firmes y estables que
permanezcan firmes aun en contra de las asechanzas del diablo (v.ll) y an en el da
malo, es decir, en el tiempo de tensiones especiales. Para tal estabilidad, tanto de
carcter, como para soportar una crisis, es esencial la armadura de Dios.
La expresin toda la armadura de Dios traduce la palabra griega panoplia que
significa la armadura completa de un soldado bien pertrechado (AG), aunque lo
que se enfatiza es que tiene origen divino ms que lo completo de la vestimenta.* 2
Lo importante es que este equipo es forjado y provisto por Dios. 53 En el Antiguo
Testamento es Dios mismo, el Seor de los Ejrcitos, quien aparece como un
guerrero luchando para vengar a su pueblo: por ej. Pues de justicia se visti como
de una coraza, con yelmo de salvacin en su cabeza.34 An hoy, la armadura y las
armas son suyas, pero ahora las comparte con nosotros. Tenemos que ponernos la
armadura, tomar las armas, e ir a luchar contra los poderes del mal.
Pablo detalla las seis piezas principales del equipo de un soldado: el cinturn, la
coraza, las botas, el escudo, el yelmo, y la espada, y las utiliza como ilustraciones de
la verdad, la justicia, el evangelio de la paz, la fe, la salvacin, y la palabra de Dios,
que nos equipan en nuestra lucha contra los poderes. Pablo estaba muy
familiarizado con los soldados romanos. Se haba encontrado con muchos de ellos
en sus viajes, y al dictar Efesios estaba encadenado a uno por la mueca. Se refiere
a su cadena en el v.20. Y aunque es poco probable que un guardia estuviera vestido
con la armadura completa de un soldado en el campo de batalla, sin embargo tenerlo
siempre junto a l puede muy bien haber incentivado su imaginacin.
En 1655, el ministro puritano William Gumall pastor de la iglesia de Cristo en
Lavenham, Suffolk (como se llamaba a s mismo), public su tratado El cristiano con
su armadura completa. Un elaborado subttulo, para el cual se necesita respirar
hondo, dice: La guerra d los santos en contra del diablo, donde se descubre el gran
enemigo de Dios y de su pueblo, con su poltica, su poder, su sede imperial, su
maldad y el designio principal que tiene en contra de los santos; una revista abierta
de la cual el cristiano podr extraer armas espirituales para la batalla, se ver
ayudado por su armadura y enseado en el uso de sus armas; junto con el final feliz
de toda la guerra. En la dedicacin del libro a sus feligreses, se refiere a s mismo
modestamente como su ministro pobre e indigno, y a su tratado como una
insignificancia y un pequeo regalo para ellos. Sin embargo, mi octava edicin de
1821, abarca tres volmenes, 261 captulos, y 1472 pginas, aunque es una
exposicin de slo once versculos.
Les dar una muestra de la espiritualidad de Gumall. Refirindose a la armadura
de Dios, escribe: En el cielo no estaremos con armaduras, sino con tnicas
gloriosas; pero aqu ellas (se. las piezas especificadas de la armadura) deben usarse
noche y da; debemos caminar, trabajar, y dormir con ellas, de otra manera no
seremos verdaderos soldados de Cristo.88 Con esta armadura debemos estar
firmes, atentos y nunca relajar nuestra vigilancia, porque el momento en que el
santo duerme es el momento en que Satans lo tienta; cualquier mosca deseara
atreverse a subir sobre un len dormido.86 Contina hablando de Sansn (cuyo
cabello fue cortado por Dalila mientras dorma), del rey Sal (cuya lanza fue hurtada
por David mientras dorma), de No (que de alguna manera fue vctima del abuso de
su hijo mientras estaba en el sueo de la ebriedad) y de Eutico (que dorma mientras
Pablo predicaba).
En nuestros das, el Dr. Martyn Lloyd-Jones ha escrito una exposicin muy buena
y completa sobre los mismos once versculos, en dos volmenes titulados The
Chrstian Warfare (La guerra cristiana) y The Chrstan Soldier87 (El soldado
cristiano), totalizando 736 pginas. Los veintin captulos del primer libro estn llenos
de consejos sabios de parte de un pastor experimentado. All se refiere a las
asechanzas del diablo, donde describe algunos de los asaltos ms sutiles del diablo
hacia el pueblo de Dios (en los tres dominios: la mente, la experiencia, y la prctica o
conducta) y cmo necesitamos estar en guardia.
La primera pieza del equipo que Pablo menciona es el cinturn de la verdad:
ceidos vuestros lomos coa la verdad (v.14). Habitualmente de cuero, el cinturn del
soldado perteneca ms a su ropa interior que a su armadura. Sin embargo era
esencial. Ajustaba su tnica y tambin sostena su espada. Le aseguraba que no
tuviera impedimentos en la marcha. El abrochrselo le daba un sentido de fuerza y
confianza escondidas. Y sigue teniendo el mismo sentido. Ajustarse el cinturn
puede significar no slo aceptar una poca de austeridad durante escasez de comida
sino tambin prepararse para la accin, cosa que los antiguos hubieran expresado
con las palabras ceirse los lomos.
Pero el cinturn del soldado cristiano es la verdad. Muchos comentaristas,
especialmente en los primeros siglos, entendan que esto quera decir la revelacin
de Dios en Cristo y en las Escrituras. Porque ciertamente es la nica verdad que
puede descubrir las mentiras del diablo y liberamos,88 y Pablo se ha referido varias
veces en esta carta a la importancia y el poder de la verdad.89 Otros comentaristas,
sin embargo, especialmente porque el artculo definido est ausente en la frase
griega, prefieren entender que Pablo se est refiriendo a la verdad en el sentido de
sinceridad o integridad. Porque ciertamente Dios requiere verdad en el ser
interior y el cristiano debe ser honesto y verdadero a cualquier precio. 80 Engaar,
caer en hipocresas, unirse a intrigas y mentiras, es jugar el juego del diablo, y no
podremos vencerlo con su propio juego. Lo que ms abomina es la verdad
transparente. Ama la oscuridad; la luz lo hace huir. Tanto para la salud espiritual
como para la mental es indispensable la honestidad con uno mismo.
Quizs no necesitamos elegir entre estas alternativas. El atinado Gurnall escribe:
Algunos enrienden por verdad una verdad doctrinal otros la toman como verdad del
corazn, sinceridadlo mejor es comprometerse con las dos... una no es posible sin
la otra.61
El segundo tem del equipo del cristiano es la coraza de justicia (v.14). Algunos
expositores han sostenido que en la armadura de Dios, aunque hay coraza, no se
provee proteccin alguna para la espalda. Luego argumentan que debemos
enfrentar a nuestro enemigo con coraje y no huir frente a l, exponiendo nuestra
espalda desprotegida. John Bunyan adopt esta posicin en El progreso del
peregrino. Cuando Cristiano lleg al Valle de la Humillacin espi a un demonio vil
que vena por el campo a encontrarse con l, cuyo nombre era Opilin Entonces
Cristiano s comenz a tener miedo, y a dudar en su mente si deba volver o
quedarse donde estaba. Pero consider que no tena armadura para su espalda, y
por lo tanto pens que darle la espalda le dara gran ventaja para herirlo con sus
dardos. Por lo tanto decidi correr el riesgo y mantenerse en su sitio.63 Es una buena
muestra de consejo espiritual, pero un ejemplo dudoso de exgesis bblica, porque la
coraza del soldado a menudo cubra su espalda tanto como su frente, y era la pieza
mayor de su armadura con la que cubra todos sus rganos ms vitales.
En una carta anterior Pablo ha escrito acerca de la coraza de fe y de amor, 63
pero aqu, como en Isaas 59:17, la coraza es de justicia. En las cartas de Pablo
justicia (dikaiosynS) casi siempre significa justificacin es decir, la iniciativa de
gracia de Dios de poner a los pecadores en buena relacin con l a travs de Cristo.
Es sta pues la coraza del cristiano? Por cierto que no hay proteccin espiritual
mayor que una relacin justificada con Dios. Haber sido justificado por su gracia a
travs de la fe simple en Cristo crucificado, haber sido vestidos con una justicia que
no es la propia sino la de Cristo, estar delante de Dios no condenado sino aceptado,
sta es una defensa esencial contra una conciencia acusadora y contra los ataques
calumniadores del diablo, cuyo nombre hebreo (Satans) significa adversario y
cuyo ttulo griego (diabolos, diablo) significa calumniador. Ahora, pues, ninguna
condenacin hay para los que estn en Cristo Jess.... Quin es el que condenar?
Cristo es el que muri; ms an, el que tambin resucit, el que adems est a la
diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros. 64 Esta es la seguridad
cristiana de la justicia, es decir de la relacin correcta con Dios a travs de Cristo, es
una coraza fuerte que nos protege de las acusaciones satnicas.
Por otro lado, el apstol escribi en 2 Corintios 6:7, acerca de las armas de
justicia a diestra y a siniestra, aparentemente refirindose a la justicia moral, y ha
usado la palabra en el mismo sentido en Efesios 4:24 y 5:9. As que la coraza del
cristiano puede ser justicia de carcter y conducta. Porque as como cultivar la
verdad es la manera de vencer los engaos del diablo, cultivar la justicia es la
manera de resistir a sus tentaciones.
Al igual que con los dos significados posibles de verdad, tambin se podra
combinar los dos significados posibles de justicia, ya que de acuerdo con el
evangelio de Pablo, uno de ellos llevara invariablemente al otro. Como lo dice
G.G.Kndlay, la plenitud del perdn por las ofensas pasadas y la integridad de
carcter que pertenecen a la vida justificada, estn entretejidas juntas en una malla
impenetrable.6"
Lo prximo en la lista son las bous del Evangelio. De acuerdo con Markus Barth,
hay acuerdo entre los comentaristas de que Pablo tiene en su mente la caliga
(media bota) de los legionarios romanos, hecha de cuero, que dejaba los dedos al
aire, tena suelas fuertemente claveteadas y se ataba a los tobillos y a la pierna con
tiras ms o menos ornamentales. Estas lo equipaban para marchas largas y para
una posicin firme.... No le impedan la movilidad y evitaban que el pie resbalara. 66
Las bous del soldado cristiano son el apresto del evangelio de la paz (v.15).
Apresto es la traduccin de hetoimasia que significa presteza, preparacin o
firmeza. La incertidumbre es si el genitivo que sigue tiene sentido subjetivo u
objetivo. Si es lo primero, la referencia es a una cierta firmeza o rapidez, que el
Evangelio da a aquellos que creen en l, como la firmeza que las bous fuertes le dan
a aquellos que las usan. En efecto, si hemos recibido las buenas nuevas, y estamos
disfrutando la paz con Dios, y de uno con el otro, tenemos la base ms firme posible
desde la cual luchar contra el mal.
Pero el genitivo puede ser objetivo, en cuyo caso los zapatos del soldado
cristiano son su prontitud para anunciar el evangelio de la paz (VNC).
Indudablemente siempre debemos estar listos para dar testimonio de Jesucristo,
como el pacificador de Dios (2:14-15) y tambin como Pablo escribe en un pasaje
paralelo de Colosenses67 de dar respuestas llenas de gracia, aunque sazonadas
con sal a las preguntas que nos hacen los de afuera. Tal predisposicin tiene una
influencia muy estabilizado en nuestras propias vidas, y tambin en la presentacin
a otros del Evangelio liberador. En cuanto a m, me inclino ligeramente hacia esta
explicacin, en parte debido al paralelo de Colosenses, y en parte al leve parecido
con 2:17: (Y vino y anunci las buenas nuevas de paz) y de Isaas 52:7 ("Cun
hermosos son sobre los montes los pies del que trae alegres nuevas, del que
anuncia la paz!). Como ha escrito Johannes Blauw, "el trabajo misionero es como un
par de sandalias que le han sido dadas a la iglesia a fin de que se ponga sobre el
camino y marche para hacer conocer el misterio del evangelio.6
En cualquier caso, el diablo teme y odia el Evangelio, porque es poder de Dios
para rescatar a la gente de su tirana, tanto a nosotros que le hemos recibido como a
aquellos con quienes lo compartimos. As que necesitamos tener atadas nuestras
botas del Evangelio.
La cuarta pieza de nuestro equipo es el escudo de la fe (v.16). No debemos tomar
el sobre todo (VRV) como si viniera el arma ms importante, sino como indicando
adems de esto es decir, como un agregado indispensable. La palabra que Pablo
utiliza no denota el pequeo escudo redondo que dejaba desprotegido la mayor parte
del cuerpo, sino el largo y oblongo, que meda 1,20 m. por 0,75 m. y que cubra toda
la persona. Su nombre latino era scutum. "Consista... de dos piezas de madera
pegadas y cubiertas primero con tela y luego con piel: estaba ceido con hierro por
arriba y por abajo.69 Haba sido diseado especialmente para repeler los peligrosos
misiles incendiarios que estaban entonces en uso, especialmente las flechas
hundidas en brea que luego eran encendidas y disparadas.
Cules son entonces, todos los dardos de fuego del maligno y con qu escudo
pueden protegerse los cristianos? Los dardos del diablo, sin duda, incluyen sus
acusaciones maliciosas que inflaman nuestra conciencia con lo que (si estamos
protegidos en Cristo) slo puede llamarse falsa culpa. Otros dardos son
pensamientos no buscados de duda y desobediencia, rebelin, lujuria, malicia, o
miedo. Pero hay un escudo con el que podemos apagar o extinguir tales dardos
encendidos. Es el escudo de la fe. Dios mismo es escudo a los que en l esperan,70
y es por fe que acudimos a l para refugiamos. Porque la fe se toma de
las promesas de Dios en los tiempos de duda y depresin, y la fe se toma del poder
de Dios en tiempos de tentacin. Apolin tent a Cristiano con la amenaza: Aqu
derramar tu alma. Y con eso, contina Bunyan, tir un dardo flameante a su
pecho; pero Cristiano tena un escudo en su mano, con el cual lo detuvo y, por lo
tanto, evit el peligro.71
El yelmo del soldado romano, que es la prxima pieza de la armadura que
aparece en la lista, estaba hecho generalmente de un metal duro como bronce o
hierro. Un forro interior de fieltro o de esponja hada llevadero el peso. Slo un hacha
o un martillo poda partir un yelmo pesado; en algunos casos, la visera aada
proteccin frontal.72 Los yelmos eran decorativos tanto como protectores, y algunos
tenan plumas o crestas magnficas.
De acuerdo con una frase anterior de Pablo, el yelmo del soldado cristiano es la
esperanza de salvadn,73 es decir, nuestra seguridad de salvacin futura y final.
Aqu, en Efesios, es slo el yelmo de la salvacin, que debemos tomar y usar (v.17).
Pero sea que esta pieza represente la porcin de la salvacin que ya hemos recibido
(el perdn, la liberacin de la esclavitud de Satans y la adopcin en la familia de
Dios) o la expectativa confiada de salvacin plena en el da final (incluyendo la
resurreccin gloriosa y semejanza a Cristo en los cielos) no hay duda de que el poder
de salvacin de Dios es nuestra nica defensa contra el enemigo de nuestras almas.
Charles Hodge escribi: Lo que adorna y protege al cristiano, lo que lo capacita a
mantener su cabeza en alto con confianza y gozo, es el hecho de que es salvo 74 y,
podemos agregar, de que sabe que su salvacin ser finalmente perfecta.
La sexta y ltima arma especificada es la espada (v.17). De las seis piezas de la
armadura o armamento que figuran en la lista, la espada es la nica que puede ser
usada claramente para ataque tanto como para defensa. Ms aun, la clase de ataque
en cuestin implicar un encuentro personal muy cercano, porque la palabra usada
es machaira, la espada corta. Es la espada del Espritu, que inmediatamente es
identificada como la palabra de Dios, aunque en Apocalipsis se la ve surgiendo de la
boca de Cristo.73 Esto puede muy bien incluir las palabras de defensa y testimonio
que Jess prometi que el Espritu Santo pondra en labios de sus seguidores
cuando fueran llevados delante de los magistrados.76 Pero la expresin la palabra
de Dios tiene una referencia mucho ms amplia que sa, es decir, las Escrituras, la
palabra escrita de Dios, cuyo origen se atribuye repetidamente a la inspiracin del
Espritu Santo. An hoy es su espada, porque la utiliza para quebrar las defensas de
la gente, punzar sus conciencias y mantenerlas espiritualmente despiertas. Pero
tambin pone su espada en nuestras manos, para que podamos usarla tanto al
resistir la tentacin (como lo hizo Jess, citando las Escrituras para contestar al
diablo en el desierto de Judea), como en el evangelismo. Cada evangelista cristiano,
sea un predicador o un testigo personal, sabe que la Palabra de Dios tiene poder
cortante, porque es ms cortante que toda espada de dos filos.77 Por lo tanto nunca
debemos avergonzarnos de utilizarla, ni dejar de reconocer confiados de que la
Biblia es la espada del Espritu. Como escribi E.K.Simpson, esta frase habla el
vigoroso poder de la Escritura Pero una Biblia mutilada es lo que Moody llam,
una espada rota .78
Aqu estn, pues, las seis piezas que juntas hacen toda la armadura de Dios: el
cinturn de la verdad y la coraza de la justicia, las botas del evangelio y el escudo de
la fe, el yelmo de salvacin y la espada del Espritu. Constituyen la armadura de
Dios, como hemos visto, porque Dios es el que la provee. Sin embargo, es nuestra
responsabilidad tomarla, ponrnosla y usarla confiadamente en contra de los
poderes del mal. Ms aun, debemos estar seguros de tener todas las piezas del
equipo provisto y no omitir ninguna. Nuestros enemigos estn en todos lados y as
debe estar nuestra armadura, a la derecha y a la izquierda. 79
Finalmente, Pablo aade la oracin (w.18-20), no porque pensara en ella como
otra arma (probablemente) sino porque deba permear toda nuestra lucha espiritual.
Equipamos con la armadura de Dios no es una operacin mecnica; es una
expresin de nuestra dependencia de Dios, en otras palabras, es oracin. Ms
todava, es oracin en el Espritu, promovida y guiada por l, as como la palabra de
Dios es la espada del Espritu que l mismo utiliza. Por lo tanto, la Escritura y la
oracin van juntas, como las dos armas principales que el Espritu pone en nuestras
manos.
La oracin cristiana sostenida es maravillosamente abarcadora. Tiene cuatro
constantes, indicadas por el cudruple uso de la palabra todos.
Debemos orar en todo tiempo (regular y constantemente); con toda oracin y splica
(porque se expresa de muchas formas variadas); con toda perseverancia (porque
como buenos soldados necesitamos estar alerta, y no abandonar el puesto ni
quedamos dormidos); y por todos los santos (ya que la unidad de la nueva sociedad
de Dios, que ha sido la preocupacin de toda esta carta, debe reflejarse en nuestras
oraciones). La mayora de los cristianos ora algunas veces, con algunas oraciones y
algn grado de perseverancia, slo por algunos en el pueblo de Dios. Pero
reemplazar alguno por todos en cada una de estas expresiones seran
introducimos a una nueva dimensin de la oracin. Fue cuando Cristiano percibi la
boca del infierno... al costado del camino en el Valle de Sombra de Muerte, y vio
llamas y humo y escuch ruidos tenebrosos, que se vio forzado a dejar su espada y
tomar otra arma, llamada Todo oracin: as que grit para que lo escuchara, Oh
Seor, te mego, salva mi alma .80
Quizs lo ms importante sea el mandamiento de permanecer despiertos y por lo
tanto alerta (v.18). Nos hace recordar la enseanza del mismo Jess. Enfatiz la
necesidad de velar en vista de lo inesperado, tanto lo inesperado de su retorno 81
como lo inesperado de la tentacin.83 Parece haber estado repitiendo la misma
advertencia: Les digo, velad! Los apstoles se hicieron eco de esto y pasaron a
otros su amonestacin, Estad atentos! era el llamado general a la vigilancia
cristiana,83 en parte porque el diablo siempre est al acecho como len hambriento y
los maestros falsos como leones feroces,84 y en parte para que el retomo del Seor
no nos encuentre descuidados,88 pero especialmente por nuestra tendencia a dormir
cuando deberamos estar orando.86 Velad y orad inst Jess. Fue el no haber
obedecido esta orden que llev a los apstoles a su desastrosa deslealtad; una
actitud similar nos lleva hoy a una deslealtad semejante. Es por medio de la oracin
que esperamos en el Seor y renovamos nuestras fuerzas. Sin la oracin somos
demasiado dbiles y blandos para enfrentar el poder de las fuerzas del mal.
Oren tambin por m, pidi Pablo (v.19). Era lo suficientemente sabio como para
reconocer su propia necesidad de obtener fuerzas si deba enfrentar al enemigo, y lo
suficientemente humilde como para pedirle a sus amigos que oraran con l y por l.
De todos modos, la fuerza que necesitaba no era slo por su confrontacin personal
con el diablo, sino para su ministerio evangelstico, con el cual intentaba rescatar a la
gente del dominio del diablo. Esto haba sido parte de su comisin original, cuando el
Seor Jess resucitado le dijo que deba convertir a la gente de las tinieblas a la luz
y de la potestad de Satans a Dios.87 De all el conflicto espiritual del cual era
consciente. Ms aun, no haba dejado el campo de batalla ahora que estaba bajo
arresto domiciliario e incapacitado de continuar con sus viajes misioneros. No,
porque estaban esos soldados a quienes, uno por vez, estaba encadenado durante
varias horas; y tambin estaban los que venan constantemente a visitarlo. Poda
testificarles a ellos, y as lo haca. Debe haber habido otros individuos adems del
esclavo fugitivo Onsimo, a quienes llev a la fe en Cristo. Lucas cuenta de los
muchos lderes judos que vinieron a su posada para escucharlo exponer desde la
maana hasta la tarde acerca del reino y de Jess. Algunos asentan aade
Lucas.88 Por lo tanto, las labores evangelsticas de Pablo continuaron. Durante dos
aos enteros Pablo reciba a todos los que a l venan, predicando el reino de Dios
y... del Seor Jesucristo y lo haca abiertamente y sin impedimento.89
Estas ltimas palabras son las que debemos notar especialmente. Porque
abiertamente traduce la frase griega con toda parresia. Originalmente la palabra
denotaba la democrtica libertad de expresin que disfrutaban todos los ciudadanos
griegos. Luego se transform en firmeza, franqueza, simpleza en el habla, que no
encubre nada y no pasa nada por alto, junto con coraje, confianza, osada,
intrepidez, especialmente delante de personas de alto rango (AG). Y esto es
precisamente lo que Pablo pide a los efesios que le sea dado por medio de la
oracin. Lo que desea es libertad, no para salir del confinamiento, sino libertad para
predicar el evangelio. As que utiliza dos veces la palabra parresia (primero como
sustantivo, luego como verbo) en las expresiones me sea dada palabra... con
denuedo (v.19) al predicar el evangelio, y que con denuedo hable de l, como debo
hablar (v.20). Aun llama a las buenas nuevas el misterio, porque se lo ha llegado a
conocer slo por revelacin, y se centra en la unin de judos y gentiles en Cristo; y
las dos cualidades ms importantes que quiere que caracterice su predicacin son la
fluidez (que Dios me d palabras, v.19 VP) y el denuedo (w.19,20).
La primera de estas dos palabras parece referirse a la claridad de su
comunicacin y la segunda a su coraje. Est ansioso de no oscurecer nada por un
lenguaje confuso y no esconder nada por compromiso o temor. La claridad y el
coraje siguen siendo dos de las caractersticas ms cruciales de la predicacin
cristiana autntica. Se relacionan con el contenido del mensaje predicado y con el
estilo de su presentacin. Algunos predicadores tienen el don de la enseanza
lcida, pero sus sermones carecen de un contenido slido; su sustancia ha sido
diluida por el temor. Otros son audaces como leones. No temen a nadie y no omiten
nada. Pero lo que dicen es confuso y confunde. La claridad sin coraje es como el sol
en el desierto: mucha luz pero nada que valga la pena mirar. El coraje sin claridad es
como un paisaje hermoso en la noche: mucho para ver, pero sin luz para disfrutarlo.
Lo que se necesita en los plpitos de hoy es una combinacin de claridad y coraje,
de fluidez y de denuedo. Pablo le pidi a los efesios que oraran para que ambas
cosas le fueran dadas, porque las reconoca como dones de Dios. Debiramos
unirlas al orar por los pastores y predicadores de la iglesia contempornea.
Fue por el Evangelio que se haba transformado en embajador en cadenas (v.20).
Ms al comienzo de la carta, se haba designado a s mismo como prisionero ... por
vosotros los gentiles y preso en el Seor (3:1; 4:1). Por lo tanto, presenta al
Evangelio, al Seor, y a los gentiles como las tres razones de su encarcelamiento.
Pero las tres son una. Porque las buenas nuevas que predicaba eran la inclusin de
los gentiles en la nueva sociedad, y stas le haban sido confiadas por el Seor. As
que al comunicarlas en todo su alcance estaba siendo simultneamente fiel al
Evangelio mismo, al Seor que se lo haba revelado y a los gentiles que reciban sus
bendiciones. Su fidelidad a estos tres le haba costado la libertad. As que era
prisionero por causa de los tres. Quizs ahora se senta algunas veces tentado a
transigir para asegurar su libertad. Porque la prisin trae su propia tentacin
especial, la de inclinarse ante los hombres por temor.90 Pero si fue as, le fue dada la
grada para resistir. Pablo se piensa a s mismo como embajador de Jesucristo,
firmemente acreditado para representar a su Seor en la corte imperial de Roma.91
Cmo poda avergonzarse de su Rey o tener miedo de hablar en su nombre? Por el
contrario, estaba orgulloso de ser embajador de Cristo, aunque estaba
experimentando la anomala de ser un embajador en cadenas. Es posible que
utilice deliberadamente esta paradoja. Markus Barth escribe: La palabra cadena
(alu- sis) significa entre otras cosas los adornos (dorados) que usaban alrededor del
cuello y muecas las damas ricas o los hombres de alto rango. En las ocasiones
festivas, los embajadores usan tales cadenas para revelar la riqueza, el poder y la
dignidad del gobierno que representaban. Porque Pablo sirve al Cristo crucificado,
considera las dolorosas cadenas de hierro de la prisin como la insignia ms
apropiada para ser representante de su Seor.91 Lo que ms preocupa a Pablo, de
cualquier manera, no es que su mueca sea liberada, sino que su boca pueda
abrirse para dar testimonio; no que lo dejen en libertad, sino que el Evangelio pueda
extenderse libremente y sin obstculos. Es por esto que ora y pide a los efesios que
oren tambin. Contra tales oraciones, los principados y potestades nada pueden
hacer.
6:21-24
Conclusin

Conclusin
Para que tambin vosotros sepis mis asuntos, y lo que hago, todo os lo har saber
Tquico, hermano amado y fiel ministro en el Seor, 22 el cual envi a vosotros para
esto mismo, para que sepis lo tocante a nosotros, y que consuele vuestros
corazones.33Paz sea a los hermanos, y amor con fe, de Dios Padre y del Seor
Jesucristo. **La gracia sea con todos los que aman a nuestro Seor Jesucristo con
amor inalterable. Amn.
Pablo ha llegado al final de la carta que haba estado dictando. Quizs a esta
altura toma la pluma de su escribiente y escribe una frase o dos con su propia mano
para autenticarla. As lo hizo en la conclusin de su carta a los glatas, 1 a los
tcsalonicenses,2 a los corintios,3 y a los colosenses.4
<A quin, entonces, le ha estado dictando ? Probablemente a Tquico, a quien
ahora menciona afectuosamente por su nombre. Tquico era un nativo de Asia.
Lucas no slo lo describe como un asitico* sino que tambin lo vincula a Trfimo,
a quien ms tarde llama de Efeso.4
As que puede ser que Tquico haya venido tambin de feso. Ciertamente, Pablo lo
envi all durante su segundo encarcelamiento en Roma,7 y leyendo entrelineas las
cartas a Efesios y Colosenses, Pablo parece dar por sentado que sus lectores ya lo
conocen.
Lo que s es claro, al margen de que Tquico fuera o no el escribiente de Pablo, es
que Pablo le confa la carta a l para que la entregue, junto con la carta a los
Colosenses.8 Porque el apstol, evidentemente, tiene completa confianza en su
colega ms joven. Lo llama hermano amado y tambin fiel ministro en el Seor (\21).
Confiar en l, no slo para que le lleve las cartas con seguridad, sino tambin para
que complete su mensaje con algunas noticias personales. Lo enva, dice, para que
sepis mis asuntos y lo que hagoles har saber todo (v.21). Ms aun, lo envi a
vosotros para esto mismo, para que sepis lo tocante a nosotros (v.22). Por lo tanto,
Pablo reitera tres veces su intencin de que Tquico ponga a sus lectores al tanto de
las noticias acerca de l. Esto explica, sin duda, la ausencia poco usual de mensajes
y saludos personales al final de la carta. Tquico iba a transmitirlos por su propia
boca.
Luego hay otra razn para la visita de Tquico a feso y sus ciudades vecinas.
Les llevar la carta, les dir a los miembros de la iglesia cmo est Pablo y adems,
Pablo lo enva para que consuele vuestros corazones (v.22). Resulta conmovedor
ver el deseo del apstol de forjar vnculos personales entre l y estos cristianos
asiticos. Su exposicin de la nueva sociedad de Dios no es mera teora teolgica;
ya pertenecen a ella. As que deben profundizar su comunin: orando unos por otros
(les ha expresado dos de sus oraciones por ellos, en los captulos 1 y 3, antes de
pedirle sus oraciones por l en los versculos 19 y 20); por medio de su carta; y a
travs de Tquico, que les traer informacin acerca de Pablo y buscar alentarlos.
La oracin, la correspondencia, y las visitas son an tres de los mejores medios por
los bales los cristianos y las iglesias pueden enriquecerse irnos a otros y as
contribuir a edificar el cuerpo de Cristo.
Era costumbre del mundo antiguo finalizar las cartas con un deseo, generalmente
un deseo secular, aunque se invocara a los dioses, de salud o felicidad para el lector.
Pablo no ve razn alguna para abandonar esta costumbre. Pero as como ha
cristianizado el saludo inicial, ahora tambin cristianiza el deseo final. En efecto, lo
que escribe es
mitad deseo, mitad oracin. Porque la bendicin que anhela para sus lectores vendr
de Dios Padre y del Seor Jesucristo Qu bendiciones son stas?
El primer deseo-oracin de Pablo es ste: Paz sea a los hermanos y amor con fe
(v.23). Paz ha sido la palabra caracterstica de esta carta. En la seccin doctrinal del
comienzo, ha explicado cmo Jesucristo es nuestra paz ya que ha derribado la
pared divisoria y ha creado una sola y nueva humanidad, haciendo la paz, y cmo
luego vino y anunci las buenas nuevas de paz.9 En consecuencia, en la seccin
tica que sigue, Pablo les ha pedido que sean solcitos en guardar la unidad del
Espritu en el vnculo de la paz y que se soporten con paciencia los unos a los otros
en amor (4: 2-3), ms an que caminen en amor, como tambin Cristo nos am
(5:2). La paz y el amor van juntos, porque la paz es reconciliacin y el amor es su
origen y consecuencia. Pablo pinta un cuadro hermoso de la comunin de la iglesia y
del hogar cristiano plenos de amor y de paz, aunque jams podr negociarse ningn
tratado de paz con los principados y potestades del mal. Cuando aade al amor las
palabras con fe, probablemente est pensando en la fe como una caracterstica
que ya tienen, en lugar de otra que desea que reciban. Porque fe tenan; la oracin
de Pablo era que el amor pudiera estar conectado con ella. 10
El segundo deseo-oracin de Pablo es ste: La gracia sea con todos los que
aman a nuestro Seor Jesucristo con amor inalterable. Por medio de esta expresin
caracteriza a sus lectores cristianos en trminos de su amor por Cristo. Las palabras
finales significan simplemente en incorrupcin (en aphtharsiS). La mayora de los
comentaristas entienden esta expresin como una descripcin del amor de las
personas hacia Cristo. Pero sta lo convertira en una restriccin sobre la gracia de
Dios; en cuyo caso, la oracin estara diciendo que la gracia de Dios acompae a los
que aman a Cristo con amor inalterable. Pero otros comentaristas han pensado que
tal limitacin no era congruente con la conclusin de Pablo. Por lo tanto, sugieren
que Pablo se est refiriendo a la gracia de Dios, y no al amor de los cristianos. En
este caso, la oracin es que todos los que aman a nuestro Seor Jesucristo puedan
experimentar la gracia de Dios en inmortalidad o por siempre. Si esto es correcto,
entonces, la epstola que comenz con una osada visin del pasado eterno, cierra
con el atisbo de una esperanza
inmortal.11
De las cuatro palabras: paz, amor, fe, y gracia que se incluyen en el saludo
final del apstol, las dos que resultan particularmente apropiadas son gracia y
paz. El apstol comenz su carta deseando a sus lectores Gracia y paz ... de Dios
nuestro Padre y del Seor Jesucristo (1:2); ahora termina con una referencia similar
a la gracia y la paz. Ninguna otra pareja de palabras podra haber resumido el
mensaje de la carta ms sucintamente. Porque paz, en el sentido de reconciliacin
con Dios y de unos con otros, es el gran logro de Jesucristo; y gracia es la razn
por la cual lo hizo y el medio para lograrlo. Ms aun, ambas son indispensables para
todos los miembros de la nueva sociedad de Dios. De all que Pablo est deseando
paz a los hermanos (v.23), que se pertenecen unos a otros como hermanos y
hermanas en la familia de Dios, y gracia a todos los que aman a Cristo, sin
discriminacin, cualquiera sea su raza, rango, edad, o sexo. Es un deseo, una
oracin, para que los miembros de la nueva sociedad de Dios puedan vivir en
armona como hermanos y hermanas en su familia, en paz y en amor con l y unos
con otros, junto con el reconocimiento de que slo por gracia este sueo puede
.hacerse realidad.
Me aventuro entonces, al concluir nuestro estudio de esta carta a los Efesios, a
hacer mas las palabras de Pablo y dirigirlas a ustedes, mis lectores: Paz sea a los
hermanos y la gracia sea con todos.
Notas
Introduccin a la carta
1Armitage Robinson, p.vii
2Barclay, pp.69
3Mackay, p.24
4Ibid., p.21
5Ibid., pp.9-10
6Ibid., p.31
7Ibid., p.33
8Ibid., p.36
9Houlden, p.235
10Barth, Broken Watt, p.12
11Ver Hechos 20:17-38, especialmente los vv.18,20,34,36-38
12Barth, Ephesians, I, pp.3-4
13Houlden, p.242
14Barth, Broken Watt, p.22
15Ibid., pp.23-24
16Ibid., p.29
17Ibid., p.30
18Houlden, p.236
19Hunter, p.45
20Barth, Broken Wall, p.41
21Findlay, p.4
22Bruce, pp.11-12
23Lc. 6:12-13
24Hodge, p xv
25G. 6:16
26G. 6:10
27Armitage Robinson, p.141
28Ver Hechos 19:23 ss
29Col. 4:16
30Ef. 6:21-22; Col. 4:7-8
31Ap. 3:14-22
32Hodge, p.xiii
33Ef. 2:10,15; 4:24
1. Toda bendicin espiritual
1Findlay, p.21
2Dale, p.40
3Armitage Robinson, p.19
4Hendriksen, p.77
5Simpson, p.24
6Mackay, p.75
7Armitage Robinson, p.19
8Hodge, p.28
9Barth, Ephesians, I, pp.97-98
10P.ej.Jer. 31:31-34
11Col. 2:10; cf. tambin 1 Co. 3:21-23
12BJ y VNC ponen la expresin en amor o en caridad (VNC) inmediatamente
despus de santos y sin mancha delante de l, porque lo entienden como
refirindose al amor que Dios quiere ver en nosotros. Por lo tanto, la santidad se
define en trminos de amor. Esta puede ser muy bien la traduccin correcta, ya
que las palabras en amor aparecen en cinco contextos ms de Efesios, y en
cada caso describen al pueblo cristiano (3:17; 4:2,15,16; 5:2). La VP, sin
embargo, une las palabras al verbo destinado porque lo entiende como
refirindose al amor de Dios, no el nuestro. Apoyo esta interpretacin porque el
contexto parece estar enfatizando el amor como el origen en lugar del resultado
de nuestra eleccin.
13P.ej. vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos (Ex. 19:4-6; cf. Dt
7:6 ss; Is. 42:1 y 43:1)
14Cf. 1 P. 2:9-10
15Calvino, p.69
16Bruce, p.28
17Dt. 7:7-8
18Calvino, p.33
19Cf. G.4:5
20He. 12:10
21DNT, I, p.681
22TDNT, I, p.682
23Barth, Broketi Wall, p.255
24Ibid., p.110
25Ibid., p.139
26Ibid., pp.144-146
27He. 1:2-3
28Ro. 8:18 ss; cf Mt. 19:28; 2 P. 3:10-13
29CoL 1:16-17
30He. 13
31Lightfoot, p.322
32Armitage Robinson, pp.34,146
33Cf la versin LXX de Dt. 32:9; Sal.33.12; rf Dt. 4:20; 1 R. 8:51; Sal. 106:40; 135:4;
Jcr. 10:16; Zac. 2:12; etc.
34Houlden, p.271
35Ver la versin LXX de Ex. 19:5; Dt 7:6. Cf. Dt 14:2; 26:18; Is. 4331; Mal. 3:17; etc.
36Ver Hechos 20:28; Tit 2:14 y 1 P. 2:9
37Para una exposicin ms completa de este importante tema ver Evangelista and
che Sovereignty of God, de J.LPacker (Inter-Varsity, Press, 1961)
38Ver, p.ej.,Ez. 36:27; Jl. 2:28; Jn14-16; Lc. 24:49; Hch.1:4-5;2:33,38-39; G. 3:14,16.
39Para el concepto de sellar ver Ex. 9:4 ss, y Ap. 7:4 ss; 9:4. En relacin con el
Espritu Santo como la marca distintiva del cristiano ver 2 Co. 1:21-22; Ef. 4:30. A
partir del Segundo Siglo algunos autores han identificado el sello del Espritu con
el bautismo, en parte porque el bautismo y el don del Espritu estn unidos en el
Nuevo Testamento, y en parte por analoga con la circuncisin, que Pablo llama el
sello (Ro. 4:11). Pero el bautismo es una seal o sello exterior y visible, mientras
que el sello interior e invisible que Dios da .para marcar a sus hijos como propios
es la presencia de su Espritu en sus corazones. Ver Ro.8:16.
40Lightfoot, p.324. Cf 2 Co. 1:22; 5:5; Ro. 833
41P.ej. Is. 4331; ler, 13:11
2. Una oracin pidiendo conocimiento
1Barth, Ephesians, I, p.146
2Col. 1:9
3Fil1:9

4Citado por Findlay, p.68


5Ro. 8:30
6Ro.10:12-13

7Ro. 1:6; 1 Co. 1:9


8Ro. 1:7; 1 Co.13; 2 Ti. 1; 1 P. 1:15,16; cflTs. 4:7
9G. 5:1,13
10CoL 3:15; Ef. 4:1-2
111 P. 2:21
121 Ts. 2:12; 1 P. 5:10; Kl. 3:14
131 P. 14
14Ro. 8:17
15Para la enseanza del Nuevo Testamento acerca de nuestra herencia celestial
aludida aqu, ver Ap32:3-4; 1 Ja 33; FiL 331; Ap. 7:9; cf. Hch. 20:32
16Gn 3:19
17Hch. 237
186:12; ver all el anlisis acerca de la identidad de estas potestades
191Co. 1535; He. 10:13
20Gn 1:27, 28; Sal. 8:6-8
21He. 2:5-9
22He. 2:14,15; 1 Co. 15:25-27
23Jer. 23:24; cf. 1 R. 8:27; Sal. 139:7
24Col. 1:19; 2:9
25Colossians and Philemon (Cambridge University Press, 1957) p.168
26Caird, p.48
27Hodge, p.88
28Ef. 4:10; Col. 1:16-17
29Mr. 6:43; c8:20
30Mr. 2:21; Mt. 9:16
311 Co. 10:26
32Col. 1:19; 2:9
33Bruce, p.45
34Calvino, pp. 122-3
35Hendriksen, p.113
36Hodge, pp.89-90
37Armitage Robinson, p.42
38Ibid., pp.42,43, cf. ibid, p.259
39Ibid., p.45
40Es cierto que en Col. 1:24 Pablo afirma que sus sufrimientos completan los de
Cristo, pero la referencia es especficamente al sufrimiento, y a sus propios
sufrimientos, no a los de la iglesia.
41Barth, Ephesians, I, p.208. Ver su extenso excursus pp.183-210
42Calvino, p.109

3. Resucitados con Cristo


1Is. 59:2
2Cf. 1 Ti. 5:6
3Bruce, p.49
4(Hodder & Stoughton, 1932), p.23
5F.F.Bruce en una nota al pie, Simpson, p.46
6Dale, p.162
7 Cf. 1 Co. 7:14
8P.ej., Hch. 18:27; Fil. 1:29
9Bruce, p.52
10Calvino, p.162

4. Una sola humanidad nueva

1Cf Gn. 12:1-3; Is. 42:1-6; 49:6


2Barclay, p.114
3Antigedades XV. 11.5
4Guerra de los Judos, V. 5.2
5Hch. 21:27-31
6Cf Ro. 2:28-29; El. 3:3; Col. 2:11-13
7Ver Hch. 14:15ss; 17:22ss; Ro. l:18ss
8Sal. 147:20
9Hendriksen, p.141
10Dt. 4:7
11Is. 49:1
12Is. 57:19; Ef. 2:17
13He. 10:22; Stg. 4:8
14Armitage Robinson, p.60
15Mt 5:17
16G. 3:10,13
17Bruce, p.55
18Col. 3:11; G. 3:28
19Armitage Robinson, p.65
20Cf. Isa. 52:7
21Jn. 20:19-21
22Cf. Hch. 10:36; Ef. 6:15
23Ro. 5:1-2
24Hch. 22:25-29
25De manera similar, en 1 Co. 10:32, Pablo se refiere a la iglesia de Dios como a
una tercera comunidad, distinta tanto de judos como de griegos. Sin duda fue
sobre la base de textos como estos que Clemente de Alejandra pudo distinguir a
los cristianos de griegos y judos como aquellos que adoran a Dios de la tercera
forma y la nica raza de gente salvada (Miscdlanies, VI.5) mientras que la
Carta Diognctus del siglo II llama a los cristianos una nueva raza (cap.l).
26Lloyd-Jones, Gods Way, p.302
27Armitage Robinson, p.69
28Cf. Is. 28:16; Sal. 118:22; 1 Co. 3:11; 1 P. 2:4-8
291P. 2:4-5
30Cf. 1 R. 8:271 Hch. 7:48; 17:24
31Contrastar con 1 Co. 6:19; 3:16 y Ef. 2:21-22, donde el templo de Dios se identifica,
sucesivamente, como el cuerpo individual del cristiano, la iglesia local y la Iglesia
universal.
32Ap. 21:1-5

5. El privilegio nico de Pablo


1Hch. 25:11-12
2Tambin Elm. 1,9; y c 2 TL 1:8
3Ef. 4:1
4Barth, Ephesians, I, p.361
5Hch. 21:17ss; 22:21ss
6Hendriksen, p.168
7Un ejemplo era la revelacin especial al apstol Pedro del propsito de Dios de
incluir a los gentiles, segn est registrada en Hch. 10 y 11.
8Gn. 12:1-3; Sal. 2:8; Is. 42:6; 49:6; 2:2-4
9 Cf, su afirmacin de poseer directamente una revelacin en G. 1:12
10Armitage Robinson, p.169
11Tim 1:13
12Simpson, p.70
13Hch. 26:17-18
142 Co. 4:6
15Ef.l:9-10

16Ef. 1:19-2:6
17Ef. 2:7
18Mackay, p.84
191 P. 1:10-12
20Caird, pp.66-67
21Barth, Ephesians, I, p.365
22Co. 6:9
23G.2:20

6. Confianza en el poder de Dios


1Ro. 10:1
2Jn. 13-17
3Moule, Veni Creator, pp.228
4Ver p.ej. Jn. 15:7 y 1 Jn. 5:14
5Esd. 9:5 ss.; Mt. 26:39; Le. 22:41; Hch. 7:59,60
6Hendriksen, p.182
7Ef. 1:2-3
8Ef. 2:18-19
9F.F.Bruce en Simpson, p.78
10Armitage Robinson, p.84
11Ver Jn. 14:16-18 y Ro. 8:9-11
12Col. 1:27
13Ro. 8:9,10; 1 Co. 6:19
14Hodge, p.186
15F.F.Bruce en Simpson p.78
16Col. 2:9
17Moule, Veni Creator, pp.235 y 240
18Cf.Ef. 1:3,17 y 2:18
19Mitton, p.134
20Armitage Robinson, p.176
21Ef. 1:19
22Ef. 2:7
23Col. 1:19; 2:9-10
24Ef. 5:18
25Ef 1:23
26Ef 4:13-16
271 P. 1:15-16; Mt. 5:48
28Ro. 8:29; 1 Jn. 3:2
29Jn. 17:26
302 Co. 3:18
31Bruce, p.70
32Simpson, p.84
7. Unidad y diversidad en la iglesia
1Simpson, p.87
2F.F.Bruce en Simpson, p.88, nota
3Fil. 2:3-8, el mismo sustantivo se utiliza en el v.3
4Barclay, p.144
5 Findlay, p.265
61Co. 4:21; 2 Ti. 2:25
7Dale, p215
8Mt. 11:29(pios.. .kaitpanos);cf.2Co. 10:1
9P. ej. Ro. 2:4; 1 Ti. 1:16
101Co. 12:13
11P.ej. 1 Co. 1:13; G. 3:27
12Armitage Robinson, p.93
13Cf. 1:2,17; 2:18-19; 3:14-15
14Barth, p.428
15Ver. 2:5,8 Por grada sois salvos
16Ef. 1:20-22; cf. Col. 2:15
17Houlden, p.310
18P.ej. Mitton, p.146
19Para ejemplos del Antiguo Testamento ver Gn. 14; Jue. 5:30; 1 S. 3026-31; Sal
68:12 e Is. 53:12
20Caird, pp.73-74
21Hch. 225ssyRo. 10:7
22Hendriksen, p201
23G. 522-23
24Jn. 13:16
25Jn 17:18; 2021
262 Co. 823; cf. Fil. 2:25
27Hch. 121,22; 10:40,41; 1 Co. 9:1; 15:8,9
28Cf. Jer. 23:16-32
291Co. 14:3; cf. Hch. 15:32
30Cf. Jn. 21:15-17; Hch. 20:28; 1 P. 5:2
311Co. 12:31
321Ti. 32
33Citado por Hodge, p.230. Cf. Las Instituciones de Calvino, IV.3,4
34Armitage Robinson, p.99
35Mackay, p.185
36Ibid.

37Markus Barth. La primera cita es de Broken Wall, p.165 y la segunda del anlisis
ms extenso en Ephesians II, viz. Comment VI, titulado The Church without
Laymen and Priests pp.477-484
381Co. 12:7
391Co. 12:31
40Barth, Ephesians II, Comment VII, Meeting the Perfect Man, pp.484-496
41 Mt. 18:3; 1 Co. 1420
42Armitage Robinson, p.183
43Simpson, p.97 notas, y p.98.
44Armitage Robinson, p.104
45Barth, Ephesians, U, p.426
46P.ej. Ja 14:17; 1526; 16:13; G. 5:22 8

8. Una nueva vestimenta


1 Armitage Robinson, pp.264-274
2 Ibid., p.267
3 Houlden, p.317
4Barth, Ephcsians, II, p.504
52Co.4:5

6Col. 2:6
7Jn.l4:6

8Col 35-10
9Hodge, pp.259-260
10Ibid, pp.264-265
11Cf. G. 3-27
12Houlden, p.320
13Findlay, p.292
l4 Mackay, p.213
15Mr. 3:5
16 Sal. 119:53
l7Simpson, p.108
18Stg. 1:19-20
19Citado de otro comentarista por Armitage Robinson, p.112, nota
20Dt. 24:13-15
21Mt. 7:17,18 y 12:33
22Mt. 12:33-37
23Stg. 3:1-12
24Armitage Robinson, p.194
25Caird, p.83
26Lc. 6:35
27Mt. 5:45,48
28Hendrikscn, p.248
29Ver tambin 1 Co. 5:10-11; 6:9-10 y Col. 3:5, otros pasajes donde el apstol asocia
la codicia con la inmoralidad.
30Houlden, p.324

9. Mis incentivos para la rectitud


1Cf. 1 Co. 6:9-10; G. 5:21
2Cf.Ro. 1:18 ss;Ef. 4:17-19
3Jn. 17:15; 1 Co. 5:9-10
4Ef. 1:13-14
5 Ef. 1:18
6P.ej. Jn. 8:12; 1 P. 2:9; 1 Jn. 1:5-7; 2:9
7Bruce, p.145
8Jn. 8:12; cf. Mt. 5:14
9Foulkes. p.148
10Armitage Robinson, p.201
11Horace Mann, citado por Ted W. Engstrom y Alex Mackenzie en Managing Your
Time (Zondervan, 1967), p.63
12 Bruce, p.110
13 LLoyd-Jones, Life in The Spirit, p.19
14Ibid, p.15
15Ibid., pp.20-21
16 Extracto de la famosa carta dirigida al Emperador Trajano, c.112 cLC. por Plinio el
Joven, procurador de Bitinia.
17Armitage Robinson, p.116
18Cf. las tres referencias que se hacen en Col. 3:15-17; tambin 1 Ts. 5:18
10. Esposos y esposas
1 Barth, Broken Wall, pp.205-207; Cf. tambin su Ephesians, II, p.755
2 P.ej. Ef. 5:22- 6:9; Col. 3:18- 4:1; Tit. 2:1-10 y 1 P. 2:18- 3:7
3 John Howard Yoder da una lista de ocho diferencias muy significativas entre la
Haustafdn estoica y la cristiana, en The Politics of Jess, pp.170-183.
4De su exposicin de Bienaventurados los mansos (Mt. 5:5) en The Sermn on the
Mount, Luthers Works, Vol. 21 (Concordia, 1956), p.23
5 Yoder, p.177, nota 23
6 Hch. 5:29
7Gn. 1:26-27
8 Gn. 2:18-24
9 Publicado en Estados Unidos en 1973 y en Gran Bretaa por Maurice Temple Smith
en 1977
10Op.cit., p.63
11Op.cit., p.60
l2Op.dt, p.62
13Op.dr.,p.l21

14Op.cit.,p.81

15Barclay, pp.176-179
16Women n Antiquity (Pan, 1956) pp.136,138
17Barth, Ephesians, II, pp.655-662
18Barth, Broken Wall, p.223
19P.ej. Is. 54:5-8; Jer. 2:1-3; 31:31-32; Ez. 23; Os.1-3
20Mr. 2:18-20; cf. Jn. 3:29
21Ap. 19:6-9; 21:2,9
22Cf. Hch. 22:16
23 Ro. 10:8-10,13
241 P. 3:21
25Calvino, pp.583-584
26Barth, Ephesians, II, p.691
27 Lc. 7:25
28Lloyd-Jones, Ule in the Spirit, pp.175-176
29Ef.3:19

30Mt. 7:12
31 La frase de su carne y de sus huesos de la VRV no pertenece al texto original.
Sin duda fvie aadida haciendo eco de Gn. 2:23.
32 La traduccin que hace Jernimo de la Vulgata es sacramentum hoc magnum est.
Utiliz sacramentum en su significado antiguo de misterio que contena alguna
verdad escondida o simbolismo sagrado, como en 1 Ti. 3:16. No implicaba, como
tampoco lo hace el idioma griego, que el casamiento es un sacramento en el
sentido que ms tarde le dio la teologa catlico-romana. Es sacramental slo
en el sentido que Pablo le da, es decir que la unin del esposo y la esposa
simboliza la unin de Cristo y de su Iglesia.
33VerMt 5:22,28;32,34,39,44
34Hodge, p.353
35Lloyd-Jones, lift in the Spirit, p.148
361P. 5:5
37Yoder, p.174
38 Barth, Ephesians, II, pp.714-7I5

11. Padres, hijo, amo, y siervos


1 Mr. 10:14
2 Mt. 18:5
3 1P. 3:1-6
4Ro. 2:14-15
5 Ro. 1:28-30; 2 Ti. 3:1-2
6 Lv. 19:1-3
7 Lv. 20:9; Dt. 21:18-21
8 Bruce, p.121
9 Bruce, p.121
10 Mr. 12:28
11Hendriksen, p.282
12Hodge, p.358
13Hunter, p.74
14Mt. 10:34-39
15Mt. 5:9; Ro. 12:18
16Col. 3:20
17Barclay, p.184
18Col. 3:20
19Lc. 2:51
20 I.e. derecho de vida y muerte*
21 Del articulo Patria potestas en el Oxford Classical Dictionary (ed.1949), p.653
22Barclay, p.184
23Col. 3:21
24A Better Way (Inter-Varsity Press, 1975), p.59
25 (Vctor Gollancz, 1952), pp.285-286
26 Calvino, p.622
27Hendriksen, p.285
28Lloyd-Jones, Life in the Spirit, p.290
29Houlden, p.336
30He. 12:5-11
31Pr. 13:24; 22:15. Ver tambin Pr. 23:13-14 y 29:15
32Lloyd-Jones, lift in the Spirit, p.268
33Ibid., p.212
34Ibid., p.279. Su exposicin de estos cuatro versculos se da en cinco captulos y
cubre pp.237-302
35Barclay, p.188
36Westermann, p.215
37Etica Nicmaca, viii.11.6, y La Poltica 1.2,4
38Salmon, p.70
39The Slave Systems of Greek and Roman Antiquity por W.L.Westermann (The
American Philosophical Society, 1955), pp.75-76. El pater familias era la cabeza
de la familia y el crgastulum una casa de trabajos o prisin para esclavos que
hablan ofendido.
40Col. 3:22; cf. Ef. 5:21
41P.ej.Fil. 2:7; Jn. 13:14-16
42P.ej. 1 Co. 9:19; 2 Co. 4:5
43Caird, p.216
44Westcrmann, p.215
45Del articulo Slave, Slavery de A.Rupprecht en The Zondervan Pictorial
Encyclopedia of the Bible, ed. Merrill C.Tenney (Zondervan, 1975), vol.V, p.458
46Ibid., p.459
47 1Co. 7:21; Flm. 16
48 A. Rupprecht op.cit. p.458
49 Ibid., p.459
50 Salmon, p.72
51 Calvino, p.634
52 Flm. 16
53 G. 3:26,28
54 Col. 3:11
55 Hendriksen, p.287. Ver tambin el captulo The Apostle Paul and the Roman Law
of Slavery de P.R.Colenm-Norton en Studies in Roman Economic and Social
History (Princeton University Press, 1951), pp.155-177
12. Principados y potestades
1 Hendriksen, p.297
2 Lloyd-Jones, Warfare, pp. 16,22
3 Barth, Ephesians, II, pp.759-760
4Resulta claro que came y sangre significa seres humanos en su naturaleza
humana presente y mortal de Mt. 16:17; 1 Co. 15:50; G. 1:16 y Hch. 2:14
5 Hch. 19:13-17
6 Hch. 19:18-20
7Mt. 4:8-9; Jn. 12:31; 14:30; 16:11; 1 Jn. 5:19; cf. tambin Ef. 2.2
8Bruce, p.128
9 2Co.2:ll
10Caird, p.92
11 2 Co. 11:14
12 1 P. 5:8; Gn. 3:1
13 Simpson, pp.144-145
14 Lloyd-Jones, Warfare, p.292
15 Publicado por Epworth.
16 Op.cit., p.9 ,
17Ibid.,p.10

18 Ibid., p.11
19 Ibid., p.83
20 Ibid., p.2
21 (Herald Press, 2da. edicin 1977)
22Op.cit p.23
23 Ibid., p.24
24 Ibid., pp 25-26
25 Ibid., pp.20-22
26 Ibid., p.32
27 Ibid., pp.38-39
28 Ibid., p.44
29 Ibid., p.58
30 Ibid., p.49
31 Ibid., pp.50-51
32 Ibid., p.52
33 Oxford University Press.
34 *Op.dt, pp20-21
35 Ibid., p.viii
36 Ibid., pp 27-30
37 Ibid., p.4l
38 Ibid., p.101
39 Caird, p.46
40 Ibid., p.91
41 Barth, Broken Wall, pp.82-83
42 Barth, Ephesians, I, p.154
43 Ibid., p.800
44 Lc. 20:20
45 Lc. 12:11; Tit. 3:1; Ro. 13:1-3
46 AG sobre archc
47AG sobre exousia
48 Acerca de su creacin ver CoL 1:16; su cada se da por entendida ya que Cristo
necesit conquistarlos; acerca de su conquista, ver Ef. 1:20-22; Col. 2:15; Ro.
8:38 y 1 P. 3:22; acerca de su aprendizaje ver Ef. 3:10; su hostilidad Ef. 6:12 y su
destruccin final, 1 Co. 1524.
49 P.ej., Mt. 26:53; Mr. 12:25; Lc. 15:10; 1622
50 P.ej., Ro. 8:38; 1 Co. 4; 11:10; 1 T. 5:21; 1 P. 1:12; 322; He. l:4-2:9; 12:18-24
51 G. 3:194:11
52 Armitage Robinson, p.132
53 Hendriksen, p296
54 Is. 59:17
55 Gumall, I, p.67
56 Ibid., p.330
57 The Christian Soldier, An Exposition ofEph. 6:10-20 (Banner of Truth, 1977)
58 Cf.Jn. 8:31-36,4345
59 P.ej. 4:21; 5:6,9
60 Sal. 51:6; Ef. 4:15,25
61 Gumall. I, p.337
62 The Pilgrims Progress (1678: Collins Classic Edition, 1953), p. 71
63 1 Ts. 5:8
64 Ro. 8:1,33-34, margen.
65 Findlay, p.415
66 Barth, Ephesians, H, p.798
67CoL 4:5-6
68 The Misionary Nature of die Church dc Johannes Blauw (1962: Ecrdmans, 1974),
p.125
69 Armitage Robinson, p251
70 Pr. 30:5
71 The Pilgrims Progress, p.74
72 Barth, Ephesians, II, p.775
73 1 Ts. 5:8
74 Hodge, pp.387-388
75Ap. 1:16; 2:12; 19:15; cf. Is. 11:4; Os. 6:5
76Mt. 10:17-20
77He. 4:12
78 Simpson, p.151
79Gurnall, p.60
80The Pilgrims Progress, p.77
81P.ej. Mr. 13:33 ss; Lc. 12:37 ss
82Mr. 14:34-38
83 1Co. 16:13; cf.Ap. 3:2-3
84 1P. 5:8; Hch. 20:31
85 1Ts. 5:1-8; Ap. 16:15
86 v.18; Col. 4:2
87Hch. 26:18
88 Hch. 28:17,23-24
89 Hch. 28:30-31
90 Foulkes, p.180
91Bruce, p.134
92 Barth, Ephesians, II, p.782
Conclusin
lG. 6:11
2 2 Ts. 3:17
3 1 Co. 16:21
4 Col. 4:18
5 Hch. 20:4
6 Hch. 21:29
72 Ti. 4:12
8 Col. 4:7-8
9Ef. 2:14-17
10 Hendriksen, p.310
11 Armitage Robinson, p.138

ISBN 0-8308-5077-5