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China del siglo V al XV

China queda en la parte oriental de Asia sobre el ocano Pacifico. Por estar tan
lejos de Europa, a esta zona se Ie conoce como Lejano Oriente. Desde la
antigedad, el territorio chino ha concentrado los mayores ndices
demogrficos a lo largo de la historia y se ha caracterizado por importantes y
origi-nales aportes a la humanidad como el baco, la plvora el papel y la
imprenta, entre otros.

AI igual que el Imperio Romano, desde principios del siglo IV China padeci de
invasiones que devastaron el territorio y provocaron hambre y miseria.

Para contener a los invasores, los chinos iniciaron la construccin de la gran


muralla china desde el siglo VII. Luego de estas invasiones, la dinasta Sui
logro restaurar la unidad del Imperio Chino especialmente en el sur, llegando a
proyectar su influencia y dominio hacia regiones como el sur de Vietnam, las
provincias de Turqua y norte del Tibet. Fue as como tuvieron una importante
influencia poltica, cultural y religiosa sobre Japn, Corea, Indochina, Java y
Sumatra.

La historia antigua de China se estudia a travs de las dinastas, es decir, de


las familias que la han goberna-do. Entre ellas se destacan la Tang, la Song y
el perio-do de dominacin mongol. Entre los siglos VII y principios del X se
estableci la dinasta Tang, cuya centralizacin del imperio estaba
representada por la capital Changan con dos millones de habitantes; era la
ciudad mas grande del antiguo continente. Con la dinasta Tang, el Estado era
el dueo de las tierras trabajadas por los campesinos a cambio de impuestos.
Durante esta dinasta se desarrollo la hidrulica para el manejo de las aguas, la
industria textil (seda y algodn), se invento el baco, elemento decisivo para la
actividad comercial; as mismo, la plvora el papel y el arte de imprimir.
Tambin se presento un importante desarrollo artstico de la porcelana y la
pintura decorativa.

Desde mediados del siglo VIII esta dinasta se frag-menta por levantamientos
militares y rebeliones de la poblacin, dando paso a la formacin de cinco
dinastas en la parte norte. Esta divisin regional perduro hasta mediados del
siglo X cuando entro en escena la dinasta Song.

EI periodo de la dinasta Song puede dividirse en dos etapas: la del norte, que
va desde el ao 960 hasta 1126 y la etapa del sur, que va desde 1127 hasta el
ao 1279. Los Song del norte lograron reunificar la mayor par-te del territorio,
mediante una serie de reformas como reducir el poder de los militares y
debilitar los privilegios aristocrticos; en el campo econmico, concedieron
prstamos baratos a los campesinos. Sin embargo, estuvieron sometidos a
invasiones procedentes de Manchuria, lo que produjo que el protagonismo se
trasladara a los del sur, desde los inicios del siglo XII.
La etapa de dominio de la dinasta Song en el sur significo un nuevo esplendor
para China. A partir de este momento, el pas se transformo en un imperio de
grandes caractersticas martimas y mercantiles. Este salto estuvo acompaado
de un impresionante desa-rrollo econmico que se manifest en el crecimiento
de la produccin agraria y en el incremento de los in-gresos para el Estado y
para los campesinos.

Toda esta dinmica rural genera el crecimiento de sectores econmicos como


la artesana, la metalurgia y la minera, y permiti la expansin de la produccin
de arroz, producto que fue la base alimenticia, ante el gran crecimiento
demogrfico que alcanzo por prime-ra vez una poblacin aproximadamente de
cien millones de habitantes.
El Imperio Romano (27 a.C. - 476 d.C.)
El Imperio es el sistema en el que el poder poltico real estaba en manos de un
solo individuo, el emperador. Se inaugur con el emperador Augusto. El
Senado qued limitado a ser un rgano de apoyo de ese poder poltico.

Se denomina Alto Imperio al periodo que va de Augusto a Diocleciano y Bajo


Imperio el que tiene lugar entre Diocleciano y la cada del Imperio Romano en
Occidente.

Entre los aos 14 y 68 los herederos de Augusto, se van sucediendo en el


poder: Tiberio, Calgula, Claudio y Nern. Esta sucesin dinstica se vio
interrumpida por la guerra civil que, en el ao 68, se libr entre los tres
emperadores que gobernaban en ese ao. Este primer perodo de crisis que
vive el Imperio ser superado por los Flavios.

A los Flavios les sucedieron los Antoninos (96-193), nombre genrico que se
da a los emperadores Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Po, Marco Aurelio y
Cmodo, con una poltica similar a la de los Flavios.

Con Septimio Severo se inaugur la dinasta de los Severos (197-235), en la


que se encontraba l mismo, Caracalla, Macrino, Heliogbalo y Alejandro
Severo.

El poder absoluto de Roma, capital del Imperio, se fue debilitando con el


tiempo. Entre los aos 235 y 300 la nica prioridad de Roma fue la defensa de
las fronteras del Imperio de los continuos ataques de los pueblos brbaros y de
los que provenan del imperio sasnido de Persia. La presin de estos pueblos
motiv que el ejrcito asumiese el poder a partir del 235, momento que se
conoce como Anarqua militar y que dur unos cincuenta aos. Estos
emperadores soldados tenan como nica finalidad la lucha contra los
enemigos del Imperio.

La consecuencia de estas guerras fue el encarecimiento del mantenimiento del


ejrcito y el alto grado de endeudamiento para mantenerlo, lo que llev al
empobrecimiento de la poblacin y a la prdida de su identidad y sus valores.
Un aspecto de su prdida de identidad fue la crisis religiosa, por la invasin de
nuevas religiones orientales.

La persecucin de los cristianos por Diocleciano, tambin llamada Gran


Persecucin, no fue ms que un intento de eliminar los peligros a los que se
enfrentaba el imperio.

En el ao 284 una revuelta militar salv al Imperio, proclamndose Diocleciano


emperador. Durante su gobierno se instaur la Tetrarqua, sistema por el cual
el imperio se reparta entre dos augustos y dos csares.
Diocleciano abdic en el ao 305 demostrando la ineficacia del sistema
tetrrquico sin alguien de peso que lo dirija.

Desde la abdicacin de Diocleciano, en el 305, se sucedieron una serie de


luchas que se prolongaron hasta el 312, cuando Constantino se convirti en el
nico emperador de Occidente y ltimo emperador del imperio unificado.
Instituy el cristianismo como religin oficial del Imperio.

En esta etapa se produce el traslado de la capitalidad del Imperio a la antigua


ciudad de Bizancio, reconstruida y ampliada por decisin del emperador.
Bizancio, desde el 8 de noviembre del 324 (fecha de su inauguracin) pas a
denominarse Constantinopla o ciudad de Constantino.

Ms tarde Teodosio dividi el Imperio entre sus dos hijos Arcadio y Honorio
surgiendo el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente.

En el ao 476 tiene lugar la cada del Imperio Romano en Occidente. El Imperio


Romano de Oriente, posteriormente llamado Imperio Bizantino, sobrevivi
hasta 1453, fecha de la cada de Constantinopla la actual Estambul.