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ACTIVIDADES ECONMICAS DE LA NUEVA ESPAA

El virreinato de Nueva Espaa lleg a abarcar los territorios de Espaa en


Norteamrica, Centroamrica, Asia y Oceana. La organizacin del territorio se
origin a partir de las encomiendas, que eran otorgadas preferentemente a
aquellos conquistadores que participaron en la conquista de Mxico, y por ello
los encomenderos tenan el poder absoluto y se encargaban de organizar el
trabajo de sus habitantes en sus respectivas demarcaciones. Los recursos
minerales hallados bajo el suelo de la Nueva Espaa, con importantes centros
mineros como Guanajuato, San Luis Potos e Hidalgo, constituyeron una de la
ms grandes fuentes de riqueza para la corona, utilizadas en Europa para
financiar gastos de Estado, costes de guerras o para acuar moneda
circulante. El virreinato tambin fue uno de los principales puntos de
occidentalizacin en Amrica.

Carlos III de Espaa, introdujo reformas en la organizacin del virreinato en


1786, conocidas como reformas borbnicas en la Nueva Espaa, en las que
creaba las intendencias, que permitieron limitar, en cierta forma, las
atribuciones del virrey.

Desde principios del siglo XIX, el virreinato cay en crisis, agravada por la
Guerra de la independencia espaola, y su consecuencia directa en el
virreinato, la crisis poltica de 1808, que acab con el gobierno de Jos de
Iturrigaray y ms adelante dio pie a la Conjura de Valladolid, y la conspiracin
de Quertaro. Esta ltima, fue el antecedente directo de la guerra de
independencia mexicana, la que, al concluir en 1821, desintegr el virreinato y
gener el Imperio Mexicano a la coronacin de Agustn de Iturbide.

El medio fsico era variado, compuesto por la combinacin de climas templados


(centro de Mxico), ridos (norte) y fros (sierras Madre Oriental y Occidental).

Las actividades econmicas durante la historia del virreinato en Mxico fueron


parte importante del desarrollo y evolucin de la vida diaria de la Nueva
Espaa.

Fue primordialmente la minera la principal actividad que se desarroll, al grado


de ser esenciales tanto dentro como fuera de la colonia.

La industria minera en el Mxico virreinal, se sabe que extrajo entre los aos
1700 y 1800, aproximadamente 34,560 toneladas de plata, que se mandaba
principalmente a Espaa y otros territorios en forma de liguotes o como piezas
de orfebrera.

La siembra y la ganadera fueron otro motor de la economa novo hispana. En


las tierras dominadas anteriormente por los seores indgenas, se introdujeron
nuevas tcnicas agrcolas y frutos como el trigo, la caa de azcar y el arroz,
principalmente introducidas estas novedades por los evangelizadores.
El ganado bovino, adems de comerciar con su carne, se agreg a la dieta de
los indgenas junto con la de otras especies que en Mesoamerica no existan.

Los puertos como el de Veracruz y Acapulco mantuvieron una constante


actividad al ver partir materias primas que se producan en Nueva Espaa y
recibir mercancas procedentes de Asia, el virreinato de Per y Espaa.

Los productos asiticos fueron principalmente el papel, la plvora y la seda, y


del Per el mercurio y muchos otros productos no disponibles en el virreinato
de Nueva Espaa.

La economa novo hispana fue pujante, pero sumamente controlada por el


reino espaol, que miraba en esto un problema, ya que sus posiciones en
ultramar poco a poco, y al paso del tiempo, acumulaban poder.

Si se debe nombrar la principal actividad econmica de Nueva Espaa es la


minera siendo la plata el mineral ms explotado. Como segunda actividad
econmica se debe nombrar a la agricultura y la ganadera que se vio
impulsada por los avances trados desde Europa que lograron multiplicar la
produccin de las tierras. Los cultivos ms extendidos fueron el trigo, el arroz y
la caa de azcar. En el sector ganadero se destaca la inclusin de ganado
bovino que mejor notablemente la dieta de los indgenas de la regin.

Los puertos con ms actividad fueron Veracruz y Acapulco desde estos


llegaban y se introducan en Nueva Espaa mercancas muchas de las cuales
eran totalmente desconocidas en la regin. Desde Asia se reciba papel, seda y
plvora.