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Comentario filosfico-literario de

Frankenstein o El moderno
Prometeo
de Mary W. Shelley
por Cristian Pernas Rubal

Las circunstancias que rodean al nacimiento de Frankenstein en la mente de


Mary Shelley son asimismo misteriosas y estn rodeadas de ese halo gtico y
onrico que tanto gusta a los romnicos. Mary Shelley se encontraba con su
marido en Suiza en casa de su amigo Lord Byron cuando el anfitrin, inspirado
por un sueo, ret a todos los presentes a escribir una historia de fantasmas. La
chispa de la inspiracin le lleg a la joven Mary Shelley de otro sueo y de las
recientes investigaciones que se venan haciendo -infructuosas evidentemente-
sobre el uso de la electricidad para revivir cadveres inertes. La historia se
convertira en novela en 1818, un ao despus de que la autora fuese sacudida
por aquel prolfico sueo. De esta manera ve la luz la considerada primera
novela de ciencia ficcin y nace el mito del monstruo de Frankenstein.

Los propios cimientos de esta novela decimonnica descansan sobre el primer


tema y el ms importante de los que vamos a tratar, tanto por su importancia
dentro de la obra como por su calado en la historia: el peligro del conocimiento
y, relacionado con l, la moral cientfica. Hasta qu punto debe la ciencia
inmiscuirse en los asuntos de la naturaleza? La violacin de las leyes naturales
de la vida es lo que otorga vida al monstruo. El cientfico Vctor Frankenstein
desoye las leyes naturales de la vida y se equipara a Dios en su bsqueda de
conocimiento.

El peligro de la ambicin por el conocimiento se hace patente en dos de los


narradores de la historia. Robert Walton capitanea una expedicin suicida al
rtico; su nica meta es entregar conocimiento (en este caso geogrfico) a la
humanidad, incluso a costa de su propia vida y la se tripulacin. Vctor
Frankenstein, en cambio, est obsesionado con la compresin del poder que
insufla vida a los seres humanos; en su periplo por la consecucin de ese
conocimiento termina l mismo por creerse poseedor de ese poder y decide
crear vida a partir de la muerte.

como puedo explicar labios negros

La sed de conocimiento del cientfico le lleva a la prdida de sus seres queridos y


a su propia destruccin. Por otro lado, las advertencias del propio cientfico (ya
vctima irreparable de su sed insaciable de conocimiento) llevan al
expedicionario a no terminar de acometer su ambicioso proyecto expedicionario
y a salvarse del desastre que el abuso del conocimiento siempre lleva de la
mano.
Las comparaciones entre la ambicin de Vctor de crear vida y los experimentos
actuales con clulas madre son inevitables. Hay que tener en cuenta, sin
embargo, que lo que censura la novela de Shelley no es lo cientfico en favor de
lo natural (aunque ms tarde veremos la importancia del naturalismo en la
novela), sino el conocimiento cientfico desmedido, irresponsable y sin lmites.
En s misma, la ambicin por el conocimiento no es ms virtuosa que la
ambicin por el poder o la gloria personal; y en ocasiones puede llegar a ser
mucho ms devastadora (en el texto vemos como la creacin de un nuevo
monstruo hembra puede llevar a una procreacin antinatural de la nueva raza y
a amenazar la entera existencia de la raza humana).

Relacionado con el punto anterior nos encontramos ante la que tal vez sea la
nica referencia (junto con la presencia del suicidio) a la religin y a la moral
religiosa de toda la novela. En su ansia por crear vida, Vctor se equipara a Dios.
En su arrogancia el cientfico se cree capaz de lograr lo que hasta el momento
haba sido logro exclusivo de Dios: la creacin de vida. Las consecuencias de
este acto en contra de la naturaleza divina de la vida son fatales para el culpable,
Vctor, y los que lo rodean. Sin embargo, como ya hemos mencionado, las
consecuencias de tal acto podran hacer peligrar toda la raza humana.

El propio ttulo de la novela Frankenstein o El Moderno Prometeo nos remite a


este personaje de la mitologa griega que rob el fuego de los dioses para
entregrselo a los humanos. En el caso de Prometeo, las consecuencias de
contrariar la ley divina y entregar a los hombres un conocimiento exclusivo de
los dioses fueron funestas; en el caso de Vctor, tambin. El potencial didctico
es comn a las dos historias: no se debe contrariar la ley divina.

La prctica totalidad de los romnticos decimonnicos ingleses, de los cuales


Mary Shelley no era una excepcin, senta un profundo afecto por lo natural y la
naturaleza. La idlica infancia de Vctor con su familia en medio de la naturaleza
suiza est claramente idealizada. Es la prdida de esa comunin con la
naturaleza y el aprisionamiento voluntario de Vctor en su laboratorio lo que
despierta su insano afn de conocimientos y lo que propicia su perdicin.
Cuando Vctor es consciente de su error fatal al crear el monstruo, busca solaz
en la naturaleza y en la poesa con su amigo Henry. Sin embargo, el monstruo,
fantasma de sus errores pasados, vuelve siempre a perturbar la efmera paz que
la naturaleza trae a Vctor.

Por su parte, la criatura vive en paz con la naturaleza y consigo mismo los
primeros aos de su vida. Aprende a disfrutar de la naturaleza y la literatura,
que no lo rechazan como anteriormente haba hecho su propio creador. No es
hasta que la familia De Lacey, a la que el monstruo haba observado desde la
distancia y llegado a querer, huye y rechaza aterrada a la criatura cuando esta se
presenta ante ellos, cuando el monstruo es invadido por la ira y una sed de
venganza tan grande como para llevar a cometer actos tan atroces como el
asesinato.

En una poca en la que el progreso de la Revolucin Industrial desplazaba


literalmente a la naturaleza y los nuevos valores de progreso desembocaban en
la deshumanizacin del hombre, no es de extraar que los pensadores del
Romanticismo ingls torciesen sus cabezas hacia un pasado en el que el ser
humano viva en comunin con la naturaleza y hacia lugares en los que la
naturaleza impera sobre cualquier elemento humano (la representacin ideal
del rtico es un elemento representativo de esto en la novela).

Si ahora nos centramos en la criatura, nos encontraremos incapaces de ver en


ella una bondad absoluta, pero tampoco sera correcto enunciar su carcter
como revestido de una maldad pura. Inicialmente, la inocencia es la cualidad
que mejor define al monstruo; es creado de cero, como un nio pequeo al que
hay que educar. Podemos decir que sin lugar a dudas el monstruo no hace gala
de una maldad innata, intrnseca. Es la forma en que es tratado por el resto de
seres (rechazado por su creador y por la familia a la que amaba solo por su
aspecto) lo que le confiere la perversidad que lo lleva sin remedio al asesinato.

Los filsofos ms importantes que tocaron este tema fueron Hobbes y


Rousseau. Para Hobbes, el hombre era malvado por naturaleza (homo homini
lupus: el hombre es un lobo para el hombre) mientras que para Rousseau
El hombre es bueno e inocente por naturaleza, lo que le corrompe es la
sociedad (Discurso Sobre Las Artes Y Las Ciencias, 1750). Las ideas filosficas
que Mary Shelley pone de relieve en la novela se sitan claramente dentro de las
de este ltimo. Lo que es ms, el propio Rousseau culpaba a la ciencia de
separar al hombre de ese virtuoso estado salvaje primigenio e inculcar en l los
ideales del egosmo, la ambicin y la propiedad.

Si acudimos a la biografa de Mary Shelley es inevitable que nos paremos a


pensar en su madre: Mary Wollstonecraft, escritora, filsofa y activista del
feminismo. Es considerada como una de las primeras feministas y sus
consideraciones sobre el tema del papel de la mujer en la sociedad se
encuentran recogidas en la Vindicacin de los derechos de la mujer. En esta
obra revolucionaria, Wollstonecraft expone que las mujeres no son inferiores al
hombre, sino que solamente lo parecen debido a las diferencias en la educacin
que reciben ambos sexos. Aboga por una educacin comn y un orden social
basado en la razn. La obra fue un precedente e influy en todas las corrientes
feministas posteriores, tanto que fue denominada como la primera de un nuevo
gnero.

Teniendo en cuenta estos precedentes maternos, resulta imposible no observar


atentamente la obra de Shelley con la lupa del pensamiento feminista. Por
supuesto, el tema del feminismo recala con fuerza en Mary Shelley, y ms si
tenemos en cuenta el ambiente progresista en que se mova incluso despus de
haberse casado (su marido Shelley y sus crculos profesaban un pensamiento
claramente revolucionario). Sin embargo, los crculos intelectuales mayoritarios
seguan siendo fuertemente reacios a la entrada de las mujeres en el mundo
acadmico, por lo que el feminismo continuara siendo una corriente marginal
hasta prcticamente un siglo despus.

Si aplicamos este pensamiento a la obra nos encontramos con que las mujeres
que aparecen en Frankenstein muestran un patrn y unas caractersticas
comunes. Todas son virtuosas y su moralidad y bondad no se pone en duda en
ningn momento. Sin embargo, todas acaban siendo vctimas de los errores de
Vctor. Las mujeres tienen en la novela de Shelley un papel notoriamente
secundario e incluso pasivo en los hechos que se desenvuelven. Este hecho
refleja aparentemente el papel que la sociedad decimonnica esperaba de las
mujeres, aunque la literatura ya se haba rebelado con anterioridad a este clich
(hay que tener en cuenta a Daniel Defoe y su Fortunas y adversidades de la
famosa Moll Flanders, publicado en 1722). Este papel secundario, casi
completamente pasivo, responde con bastante seguridad a una denuncia del
papel real de la mujer en la sociedad. Los errores que cometen los varones
motivados por su sed de conocimiento -la expedicin de Walton y la creacin del
monstruo por parte de Vctor- los sufren a su vez la hermana del capitn y la
prometida, as como su sirvienta, de Vctor. Es importante resaltar que esta
filosofa feminista no es de vital importancia en la obra y es fruto de una
interpretacin subjetiva de la novela basada en la biografa de su autora.

Segn nos acercamos al clmax de la obra nos encontramos con un momento


determinado en el que Vctor se enfrenta a una decisin crucial en el devenir de
la novela y, probablemente, de la humanidad. El monstruo le pide a Vctor que
cree una compaera para acabar con su soledad en un mundo que le es hostil.
La peticin parece totalmente razonable y el lector puede incluso verse tentado a
sentir empata por el monstruo. Pero debemos tener en cuenta (y Vctor lo tuvo
esta vez en cuenta) las implicaciones que la creacin de un nuevo monstruo
hembra puede tener; no ya la creacin de vida, sino la creacin de una nueva
raza que muy bien podra amenazar a la raza humana. Estos pensamientos
llenan la cabeza de Vctor mientras est construyendo el monstruo hembra y le
llevan a interrumpir el proceso y deshacerse de los restos de lo que iba a ser su
segunda creacin. Recordemos que Vctor haba accedido con anterioridad a
crear el monstruo hembra bajo la amenaza que su primera creacin haba
proferido contra su familia y sus seres queridos.

Al decantarse Vctor por el bien de la humanidad sobre su seguridad y los suyos


(el monstruo le asegura amenazantemente que incluso le acompaar en su
noche de bodas) est manifestando un pensamiento colectivista. Esta corriente
no-individualista de la filosofa y el pensamiento prctico propugna el nfasis
racional en la mayora sobre un grupo menor, lo mejor para la mayor cantidad
de personas. Vctor condena a su familia y a s mismo a un destino funesto por
el bien de toda la humanidad. El colectivismo es un pensamiento fuertemente
rechazado por los romnticos, para los que el individuo era lo ms importante.
No es de extraar pues que Mary Shelley colocase esta clase de pensamientos en
la cabeza de un cientfico tan racional como Vctor; ningn romntico podra
anteponer de esa forma la razn a los sentimientos. El doctor Frankenstein se
manifiesta as como un personaje anti romntico, la probable anttesis de la
propia autora.

Anteriormente habamos puesto de manifiesto la importancia del conocimiento


dentro de la novela y lo habamos descrito como un tema actual.
En Frankenstein se puede encontrar otro tema tan actual y tal vez ms polmico
todava que el anterior: el aborto. En el momento de la destruccin del
monstruo hembra no-nato, acaso no est Vctor realizando un aborto? Es ms,
el propio monstruo se define a menudo a s mismo como un aborto y desea no
su muerte, sino no haber sido creado, no haber visto la vida; de la misma
manera, Vctor se lamenta a menudo de no haber abortado la creacin del
primer monstruo tal y como hizo con el segundo.

Por otra parte, el suicidio tambin est presente a lo largo de la obra en boca del
monstruo. La criatura de Vctor Frankenstein lleva desde el primer momento
una existencia desgraciada, su mismo creador le rechaza en el momento del
nacimiento. Por eso, maldice su mera existencia y las motivaciones que llevaron
a su creador a inculcarle vida. De la misma manera un hombre desgraciado y
descontento con la vida maldice y reniega de Dios el monstruo crea un odio
exacerbado al creador que le dio la vida y las penurias que sufre.

Si tenemos en cuenta todo lo que hemos comentado hasta el momento, no nos


es posible asegurar que en el monstruo hay mucho de humano? Es creado por
un dios que luego lo abandona a su suerte, dejando su raciocinio como nico
motor para sus actos. As, el monstruo se gua por pensamientos muy humanos;
el bien aflora en l al verse rodeado de la dcil naturaleza y al entablar amistad
con el ciego De Lacey, que no es capaz de ver sino lo bueno de la criatura. Las
motivaciones del monstruo siguen siendo a menudo errneas, si, pero tambin
lo son las de cualquier ser humano que hubiese vivido en su situacin. El
monstruo devuelve la maldad con que ha sido tratado por sus semejantes en
forma de actos abyectos, pero debemos recordar que su maldad al igual que su
propia existencia- son debidos a la mano del hombre.

Asimismo, el monstruo persigue objetivos tan humanos como la venganza


(pocos consideran moralmente cuestionable al Hamlet de Shakespeare o al
Dants de Dumas); o la bsqueda de la felicidad. No fueron los hedonistas
griegos los primeros en anunciar que la felicidad y la supresin del dolor eran
los patronesprimarios -sino nicos- que guan las motivaciones humanas? Para
el monstruo el fin justifica los medios, se considera con derecho a utilizar
cualquier medio, por vil que sea, para acabar con su soledad en ese mundo que
lo odia y al que fue arrastrado en contra de su voluntad. En el fondo la criatura
ansa vivir en paz, como cualquier ser humano. Merece entonces la criatura
morir? Sin ninguna duda no ms que cualquier ser humano que haya cometido
sus mismos crmenes.