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La Rebelin Romntica a travs de Frankenstein o el Moderno Prometeo

Anlisis del Romanticismo en la obra de Mary Shelley

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La Rebelin Romntica a travs de Frankenstein o el Moderno Prometeo


Anlisis del Romanticismo en la obra de Mary Shelley

Silvina Alfonsn Nande

Introduccin
El presente trabajo tiene por objeto analizar los rasgos caractersticos del Romanticismo a travs de la obra de la escritora inglesa, Mary Shelley, titulada Frankenstein o el Moderno Prometeo, y la posterior adaptacin flmica dirigida por James Whale, en 1931. Para este fin, se realizar un recorrido por las principales ideas que inspiraron el movimiento romntico, estableciendo a continuacin los paralelismos ideolgicos y estilsticos existentes en la trama de Shelley.

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Sinopsis
Desarrollo
o o o o o La razn como el motor de la evolucin La moral como lmite a la ciencia El hombre es bueno por naturaleza La esttica de lo irracional y la vuelta al pasado Individualismo y nacionalismo como escenario

Conclusiones

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1. Desarrollo

1.1.

La razn como el motor de la evolucin:

La etapa final del S. XVIII est marcada por los grandes avances propiciados por el perodo ilustrado. El proyecto de la Ilustracin supuso la exaltacin del uso de la razn para iluminar todos los aspectos de la vida, como va para obtener el conocimiento. En este momento, se rompe con viejos patrones por medio de un espritu crtico que llevara a poner en tela de juicio todo lo existente, preparndose as el camino para los profundos cambios polticos, sociales y econmicos que caracterizara a la poca contempornea. Este uso de la razn propuls grandes avances en la historia de la humanidad tales como el paso de una economa agraria a otra caracterizada por los procesos industrializados y la manufactura o la ruptura de los lazos con el pasado tras la cada del Antiguo Rgimen, que daran paso al afianzamiento de la burguesa liberal con la paulatina consolidacin del capitalismo. Todo este progreso traer consigo tambin consecuencias amargas que se convertiran en bandera reivindicativa del Romanticismo. La Revolucin Industrial promueve a la burguesa en detrimento de una clase obrera explotada y empobrecida, que despersonaliza al individuo para convertirlo en una masa. Confluyen tambin otros factores tales como el xodo rural, la superpoblacin de las ciudades o la contaminacin como desencadenantes de una crisis de valores que activara la desconfianza romntica hacia un progreso ilimitado. Frankenstein es el resultado de este contexto temporal convulso. En la obra de Shelley se pueden apreciar los grandes rasgos que marcaron este perodo de avances tcnicos y el recelo romntico hacia los mismos. La autora encaminar la trama por los mismos senderos que inspiraron una de las obras que mejor caracteriza el ideario romntico en Espaa: El sueo de la razn produce monstruos. En este sentido, la idea de un hombre muerto que camina entre los vivos convive con el hecho de ser una muestra del progreso cientfico, quedando patente el temor hacia la imparable industrializacin de la poca. La criatura es una alegora de las consecuencias que puede traer consigo el

La Rebelin Romntica a travs de Frankenstein o el Moderno Prometeo 5 Anlisis del Romanticismo en la obra de Mary Shelley desarrollo ilimitado de la razn y la rebelin que encarna contra su creador, y la sociedad que lo rodea, es tambin un claro mensaje del castigo que deriva como consecuencia de un uso indiscriminado de la tecnologa. El monstruo es un producto de la industrializacin, es un ser creado y no concebido, a partir de otros seres y en el film de Whale se manifiesta como una mquina antropomorfa que, por medio de sus movimientos compulsivos y repetitivos, recuerda a los autmatas. Queda patente tambin la trascendencia de nuevos descubrimientos propios de la poca iluminada, que favoreceran la industrializacin de los procesos productivos. La creacin de la criatura se da mediante una vinculacin directa con el galvanismo y las posibilidades otorgadas a la electricidad para producir vida a partir de seres inertes. La electricidad tiene en este sentido, un especial protagonismo en esta historia, siendo la chispa que da vida a la criatura del Dr. Frankenstein. Observamos aqu la desconfianza romntica hacia los inventos de la ciencia. El Romanticismo aadi un lado oscuro a la consideracin de la electricidad el dominio humano de tal fuerza de la naturaleza le pondra al nivel creador que hasta entonces slo se imaginaba al alcance de seres divinos?

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1.2.

La moral como lmite a la ciencia:

El movimiento romntico surge en Europa a finales de S. XVIII, como reaccin al racionalismo de la Ilustracin y su versin ms radical, el positivismo. La Escuela Positivista afirma que el nico conocimiento autntico es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento slo puede surgir de la afirmacin positiva contrastada por el Mtodo Cartesiano. El positivismo dota a la ciencia de un carcter absoluto, explicando la realidad nicamente a travs de la lgica: Lo que no puede ser demostrable no existe. La ciencia es el nico poder revelador de la verdad, y el positivismo le imprime un poder ilimitado al afirmar que todo lo que la ciencia permite es posible. Emmanuel Kant ser el filsofo precursor del ideario romntico. La filosofa kantiana se desarrolla a partir de una nueva solucin al problema del conocimiento. Acepta la razn como base del saber, pero no todo en el conocimiento es experiencia emprica, el sujeto aporta algo imprescindible para que sea posible este conocimiento. De esta forma, Kant pone lmites al rigor emprico a travs de la tica. La ciencia en s misma es ilimitada, pero no todo lo que la ciencia permite es realizable (no est capacitada para decidir si un hecho es bueno o malo), la tica es la encargada de discernir entre lo que es posible y lo que no. En esta lnea, el Idealismo Trascendental propuesto por Hegel, del que beber la corriente romntica argumenta que la historia de la humanidad progresa tambin por hechos no cuantificables, tales como las ideas y la emotividad. Este postulado entre en directa confrontacin con la corriente emprica que afirma que la humanidad solo avanza por el progreso cientfico. La historia de Victor Frankenstein (renombrado como Henry Frankenstein en el film de 1931), es la historia de un hombre que pretende llegar por medio de la ciencia a dotar de vida a seres inertes, pretendiendo emular a Dios. Cree en la posibilidad de que a travs de la ciencia, nica verdad posible, se puede crear todo lo imaginable, incluso la vida, acorde con lineamientos positivistas.

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Esta vida, que slo puede ser otorgada por Dios, es el hilo argumental de la obra, presente ya en el ttulo de la misma. Mary Shelley bautizar el relato como Frankenstein o el moderno Prometeo en alusin al ser mitolgico griego que confiri vida a los hombres a partir del barro y les otorg para su subsistencia el fuego que haba robado a Zeus. Prometeo es representado en la novela por el Dr. Frankenstein, que al igual que el titn griego, ser castigado por sus actos siendo acosado por su propia creacin. En la pelcula de Whale queda tambin patente la idea de jugar a ser Dios y los poderes ilimitados del desarrollo cientfico: comienza con la locucin de un presentador que comunica la intencin de un hombre de ciencia de crear un ser sin contar con Dios, y en la escena en la que se da vida a la criatura volver a ponerse de manifiesto a travs de las palabras de Frankenstein Este cuerpo no ha estado vivo nunca, lo he creado con mis propias manos, Est vivo! Ahora s qu es sentirse como un Dios! La historia se convertir en un alegato romntico contra el positivismo y la falta de lmites que este movimiento confiere a la ciencia, travs de las terribles consecuencias que se podran derivar de un uso inmoral o negligente de la misma. La criatura que resulta de los experimentos del Dr. Frankenstein es una alegora de las consecuencias que puede traer consigo la ciencia desmedida y puede interpretarse como una advertencia antes las desconocidas consecuencias del desarrollo tecnolgico.

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1.3.

El hombre es bueno por naturaleza

Jean-Jaques Rousseau: Desarrolla su actividad intelectual durante el periodo ilustrado, pero su aguda crtica a la civilizacin y la cultura, y su audaz desprecio a la idea de un progreso o mejora de la humanidad fundamentado en el uso de la razn, hacen que este pensador se distancie de los lineamientos de la Ilustracin, convirtindose en precursor de los ideales romnticos. Para Rousseau, el hombre es bueno por naturaleza. Existe un estado natural, previo a la vida en sociedad, en el que el buen salvaje era bueno, feliz y libre. Al entrar en sociedad, el hombre se corrompe, convirtindose en un ser egosta guiado por el ansia de riqueza y la injusticia. La obra de Mary Shelley es tambin una parbola de los planteamientos de Rousseau. La entrada en sociedad de la criatura lo lleva a la prdida de la inocencia, lo corrompe, convirtindolo en un ser infame. La maldad de la criatura, patente en los asesinatos que comete, se vincula con la influencia maligna de la sociedad de hombres que realizan injusticias y con la negacin de sus necesidades de afecto. La criatura como buen salvaje, nace siendo potencialmente bueno, pero esa bondad natural se pervierte y se torna maligna a causa del entorno social, que no acepta a la bestia debido a su apariencia fsica. La criatura tenda naturalmente a la bsqueda de afecto, pero la violencia ejercida hacia l hace que se corrompa impulsndolo a la venganza. La primera aparicin del monstruo, en la que ste ve por primera vez la luz del sol e intenta alcanzarla con las manos, constituye una metfora de este hombre ingenuo, que no sabe porqu apareci en este mundo y busca en vano alcanzar a esa luz que lo ha creado a partir de un rayo, como si estuviera buscando a un Dios que no lo escucha. A lo largo del film, veremos cmo esta bondad se va degradando a causa del rechazo social hacia la criatura.

La Rebelin Romntica a travs de Frankenstein o el Moderno Prometeo 9 Anlisis del Romanticismo en la obra de Mary Shelley Cabe aqu realizar una revisin de este concepto, confrontando la visin presentada en la obra literaria y en la pelcula de Whale. Este ltimo, introduce una semilla del mal, a travs de un cerebro procedente de un criminal para la criatura, por lo que sta tender a un comportamiento agresivo, frente a la visin de Shelley, cuyo monstruo es originariamente bueno. La introduccin de ese germen maligno es quiz un producto propio del tiempo que le ha tocado vivir a Whale, en el que la importancia de los factores biolgicos en la determinacin de la conducta humana sera un tema en boga por aquellos aos que coincidan con la publicacin de la Teora Gentica de Gregor Mendel.

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1.4.

La esttica de lo irracional y la vuelta al pasado

En la llamada poca de las revoluciones que desencaden el Romanticismo, surgiran las ciudades y con ellas, las consecuencias ms visibles de la industrializacin: malas condiciones sanitarias y econmicas, la incipiente contaminacin del medio natural, el xodo rural y el sometimiento de la clase obrera que propiciarn un notable entusiasmo romntico por la naturaleza y la vuelta a un estadio anterior a todo ese caos, el pasado. El Romanticismo exalt la cultura medieval, y dentro de sta el estilo Gtico, y propugn un movimiento artstico independiente de los preceptos clsicos, no sometido a normas formales. Confrontaba con la ilustracin y la razn se vio as sustituida por lo irracional, dando paso al uso de una poderosa imaginacin, plasmada en el arte. La fuga a la utopa, a lo inconsciente y a lo fantstico eran formas sublimadas del anhelo de huir del caos que caracteriz a este perodo histrico en el que el romntico se senta expuesto e indefenso a la prepotente realidad i

Categoras estticas propias del Romanticismo presentes en Frankenstein:


La esttica de lo feo: Se rompe con la tradicin clasicista que, basada en un conjunto de reglas estereotipadas, buscaba proporcionar un estado de placer sereno, fruto del orden y la proporcin. Las imgenes griegas estn muertas para nosotros ii. Encontramos aqu una clara metfora con respecto al Prometeo clsico en la figura de Frankenstein: El moderno Prometeo es un ser fundamentalmente feo en apariencia, vuelto a la vida a partir de los muertos y rechazado por la sociedad por este motivo.

La Rebelin Romntica a travs de Frankenstein o el Moderno Prometeo 11 Anlisis del Romanticismo en la obra de Mary Shelley Lo sublime: La naturaleza adquiere un carcter dramtico por su magnitud, presentndose como un elemento permanente en la obra. Se da un paralelismo entre las condiciones climticas y el estado psicolgico a transmitir a lo largo de toda la trama. Esto queda patente en las frecuentes tormentas que se desatan a lo largo del film, en las que la naturaleza se presenta imponente y que es en su puesta en escena es preludio de una fatalidad, coincidiendo con la aparicin de la criatura.

Lo Pintoresco: De la misma manera que la naturaleza tempestuosa es sinnimo de fatalidad, una naturaleza amable representa la atmsfera de apaciguamiento. Encontramos otra alegora aqu, ya que este tratamiento cordial de la naturaleza se hace patente sobre todo, para referirse a la inocencia inicial de la criatura, antes de ser rechazado por la sociedad y por tanto, corromperse. El monstruo juega y aprende con la pequea Mara acompaados por un entorno agradable. Se representa aqu la edad de la inocencia (pre-corrupcin) que podra entrar en paralelismo con los estados pre-industriales que el Romanticismo buscaba representar a travs de paisajes pintorescos.

Lo fantasmagrico: La obra abrira un nuevo gnero literario: La novela de terror. La idea de propiciar el pnico se puede vislumbrar desde la propia concepcin de la obra, ideada durante un fin de semana del ao sin verano mientras la autora, a causa de las malas condiciones climticas, se encontraba encerrada junto a su marido en la residencia de Lord Byron. Shelley quiso crear una historia que hablara a los misteriosos temores de nuestra naturaleza y que despertara un excitante horror. Desde las mismas escenografas en las que se enmarca la accin hasta la propia bestia, que est en cierto sentido viva y muerta a la vez, se enfatiza en lo sobrenatural, lo desconocido y el ms all. iii

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1.5.

Individualismo y nacionalismo como escenario

El Romanticismo se opone al proyecto de la ilustracin, que considera homogeneizador, reivindicando lo individual. Nos referimos un periodo de convulsin caracterizado por un sentimiento de desgarramiento, carencia de patria y soledad, que llev a la exaltacin de los caracteres individuales e intent recuperar lo popular y el pasado, revalorizando la historia y las tradiciones. Sin perder de vista lo universal, el romntico defiende las diferencias locales y nacionales, destacando el genio en lo individual o en las disposiciones especficas de los pueblos. La escena se sita en un contexto geogrfico peculiar, algn lugar del Este de Europa. Se puede extraer un cuadro claramente costumbrista en las representacin espacial, exaltando el individualismo por medio del folclore (trajes regionales, arquitectura popular, tipografa utilizada en los textos o incluso la cerveza se presentan como rasgos distintivos). Se exaltan las culturas regionales frente a la homogeneizacin ilustrada. Otras teoras hablan de que el escenario es probablemente Alemania y en concordancia con lo anterior, sitan a este contexto especfico como cuna del romanticismo. La Guerra de los 30 aos (1618- 1648), de la que los estados alemanes salieron perjudicados, finalizara con la Paz de Westfalia, con la que Francia se adjudicar los territorios de Alsacia y Lorena. La psima situacin econmica y social que sigui a la guerra junto con la desfragmentacin del estado y la posterior invasin de Prusia por parte de los ejrcitos Napolenicos, traern como consecuencia el resquemor hacia todo lo francs, a la Ilustracin, y con ello, los primeros nacionalismos.

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2. Conclusiones
Como se desprende del anlisis realizado anteriormente, la historia de Mary Shelley rene todos los requisitos para convertirse en un fiel exponente de la Rebelin Romntica contra el Positivismo, tanto en su esttica como en el trasfondo ideolgico que de ella se desprende. A travs de la figura del Dr. Frankenstein se realiza una dura crtica al uso desmedido de la ciencia, capaz de traspasar las barreras de tica y sin tener en cuenta las posibles consecuencias que puede acarrear equipararse a Dios, el abrir la caja de Pandora de la ciencia o convertirse en un moderno Prometeo. Con Dios o sin l de por medio, la cuestin tica de la ciencia sigue estando vigente y se ha retratado en la historia contempornea con frecuencia a travs de la literatura y el cine. Desde aquel lejano 1818 en el que Frankenstein sent el debate cientfico, se ha ido reiterando la idea del castigo sobrenatural a quien osa intervenir en lo que se considera orden natural (la ltima adaptacin cinematogrfica de Frankenstein se realiz en 1994). A da de hoy, podramos remitirnos a cuestiones tales como el genoma humano, la clonacin o el aborto, como claro ejemplo de las disyuntivas ticas que supone traspasar las fronteras de lo

desconocido para alterar la naturaleza humana.

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3. Citas bibliogrficas

Arnold Hauser, Historia Social de la Literatura y el Arte 2. Editorial Labor, S.A. BERLIN, Isaiah: Las races del romanticismo. Madrid. Taurus, 1999. iii LAWLESS, Stephanie: La construccin de un monstruo Frankenstein, de Mary Shelley
ii