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Antonio Abrisqueta Garca, 1999 Temario Especfico Tema 35

TEMAS DE FSICA Y QUMICA


(Oposiciones de Enseanza Secundaria)
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TEMA 35
EL NCLEO ATMICO. MODELOS. ENERGA DE ENLACE. RADIACTI-
VIDAD NATURAL. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL. APLICACIONES DE LA
RADIACTIVIDAD EN DIFERENTES CAMPOS. MEDIDAS DE SEGURIDAD.

Esquema

1. Estructura del tomo.


1.1. Modelo de Rutherford.
1.2. Modelo de Bohr
2. Estructura del ncleo atmico.
2.1. Primeras hiptesis de la estructura del ncleo atmico.
2.2. Dimensiones del ncleo atmico.
3. Energa de enlace nuclear.
3.1. Defecto msico.
3.2. Energa de ligadura por nuclen.
4. Fuerzas nucleares y Modelos nucleares.
4.1. Caractersticas de las fuerzas nucleares.
4.2. La fuerza nuclear como intercambio de partculas virtuales.
4.3. Teora mesnica de las fuerzas nucleares.
4.4. Modelo nuclear de la gota lquida.
4.5. Modelo nuclear de capas.
4.6. Modelo colectivo.
5. Radiactividad natural.
5.1. Estabilidad nuclear.
5.2. Inestabilidad nuclear: emisin radiactiva.
5.3. Desintegracin .
5.4. Desintegracin .
5.5. Causas del ncleo radiactivo.
5.6. Series radiactivas.
6. Leyes de la desintegracin radiactiva.
6.1. Constante de desintegracin o Constante Radiactiva.
6.2. Ecuacin de la desintegracin.
6.3. Periodo de semidesintegracin o semivida.
6.4. Vida media.
7. Radiactividad artificial
7.1. Desintegracin artificial de ncleos radiactivos.
7.2. Formas de desintegracin artificial.
7.3. Seccin eficaz.
8. Deteccin de partculas nucleares.
9. Aplicaciones de la radiactividad.
9.1. Aplicaciones de los radioistopos en Qumica y Bioqumica.
9.2. Aplicaciones de los radioistopos en la Industria.
9.3. Otras aplicaciones de los radioistopos.
10. Medidas de seguridad frente a la radiacin.

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TEMA 35
EL NCLEO ATMICO. MODELOS. ENERGA DE ENLACE. RADIACTI-
VIDAD NATURAL. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL. APLICACIONES DE LA
RADIACTIVIDAD EN DIFERENTES CAMPOS. MEDIDAS DE SEGURIDAD.

1. ESTRUCTURA DEL TOMO

La continua preocupacin de los hombres por conocer la estructura ltima de la


materia condujo al descubrimiento de las molculas y los tomos; pero stos, hasta hace
unas decenas de aos eran considerados como partculas indivisibles de materia, a la
que se asignaba energa cintica, masa, tamao y afinidades qumicas (valencias). Fue
hacia 1911 cuando se empez a conocer algo de su estructura como consecuencia de
procesos y experimentos atmicos como las descargas elctricas en gases, electrolisis,
rayos catdicos, efecto fotoelctrico, efecto Compton, espectros atmicos, rayos X, etc.

Todos estos fenmenos y otros, obligaron a revisar el antiguo y vago modelo at-
mico de estructura continua y condujeron a las nuevas ideas segn las cuales el tomo
puede tener una estructura sumamente compleja y totalmente discontinua, no solamente
en su parte externa o corteza, de la que nos ocuparemos brevemente, sino incluso en su
parte central o ncleo atmico de la que trataremos ampliamente en el tema.

1.1. Modelo de Rutherford.

El primer modelo de la estructura del tomo, de base no emprica sino basado en


hechos experimentales fue el propuesto por Lord Rutherford y sus colaboradores. stos
estudiaron la desviacin o difusin que experimentaban las partculas (emitidas por
algunas sustancias radiactivas) bombardeadas sobre una lmina finsima de oro, obser-
vando que mientras la mayor parte de ellas pasaban a travs de dicha lmina sin des-
viarse, algunas, por efectos de choques sufridos con los tomos, eran desviadas un
cierto ngulo (difusin de Rutherford).

La interpretacin de estos resultados dio como consecuencia el establecimiento


del modelo planetario de tomo. En dicho modelo, el tomo est constituido por un n-
cleo de alta densidad, con toda la masa y toda la carga positiva del tomo concentrada
en l y a su alrededor y girando en rbitas circulares, se encuentran las partculas nega-
tivas (electrones), prcticamente sin masa, en una zona que llamaremos corteza atmica
y que se encuentra casi vaca. Debido a ello, las partculas , en su mayora, no se des-
van al atravesar la lmina.

1.2. Modelo de Bohr.

Niels Bohr propuso un modelo que naci de las dificultades que el modelo ante-
rior presentaba al aplicarle la teora electromagntica de Maxwell. Estas dificultades los
podemos resumir en:

A) Los electrones, que son cargas en movimiento alrededor del ncleo, por en-
contrarse en aceleracin dan lugar a la emisin de ondas electromagnticas.

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Los electrones iran perdiendo energa, aproximndose al ncleo en trayectoria


espiral y colapsndose con l.

B) Al mismo tiempo, la onda emitida modificar continuamente su frecuencia,


uniformemente, dando lugar aun espectro continuo, en contradiccin con los
espectros de bandas que se obtienen en la experimentacin.

Como ninguna de estas predicciones se cumple, Bohr estableci que la Teora


Electromagntica, vlida para procesos a gran escala, no se poda aplicar a escala at-
mica y enunci los siguientes postulados, aplicando las ideas de la Mecnica Cuntica
al modelo del tomo de Rutherford:

1. Un electrn puede girar alrededor del ncleo en rbitas determinadas sin emitir
energa radiante como predice la teora electromagntica.

2. Un electrn slo emite energa radiante cuando salta de una rbita permitida a
otra rbita permitida de menor energa, emitindose en el proceso, un fotn de
energa igual ala diferencia de energa entre los estados inicial y final:
E1 E2 = h (1)
3. El electrn slo puede girar en aquellas rbitas cuyo momento angular est
cuantizado, es decir, el momento angular ha de ser mltiplo entero del cuanto
de momento angular o momento angular ms pequeo, que es h/2, es decir:
h
r .mv = n = n. (2)
2

Si consideramos la longitud de onda de De Broglie asociada al electrn como


=h/mv sustituyendo en la expresin (2) resulta:
h h h
mv = r =n resultando 2r = n (3)
2
es decir, la rbita permitida del tomo de Bohr es aquella en la que las ondas asociadas
de De Broglie se refuerzan por interferencia constructiva y dan lugar a una onda esta-
cionaria con un nmero entero de longitudes de onda, siendo n el nmero cuntico prin-
cipal.

2. ESTRUCTURA DEL NUCLEO ATOMICO

El ncleo constituye el centro del tomo en los modelos de Rutherford y Bohr,


contiene prcticamente toda la masa del tomo, posee carga elctrica positiva como se
deduce de los experimentos de rayos canales y rayos catdicos y se caracteriza por dos
parmetros bsicos:

Nmero Msico (A) que es el nmero entero ms prximo a la masa atmica del
tomo y se mide en U.M.A.

Nmero Atmico (Z) es el nmero de cargas positivas que posee y es igual al n-


mero de electrones de la corteza del tomo.

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2.1. Primeras hiptesis de la estructura del ncleo atmico.

La masa de un ncleo es muy prxima al nmero entero A (nmero msico) y se


supuso formado por A protones, pero en este caso la carga del ncleo sera tambin A,
aproximadamente igual al peso atmico y no al nmero atmico, Z, que es la mitad o
menos an, de aquel. Por ello se supuso que el ncleo posea adems A-Z electrones
cuya contribucin a la masa nuclear sera despreciable, pero que conferira a la carga
total del ncleo el valor +Z. As pues, esta hiptesis establece que el ncleo est cons-
tituido por A protones y A-Z electrones.

Aunque esta hiptesis presentaba algunos aspectos satisfactorios, condujo a con-


tradicciones que obligaron a abandonarla. Los principales argumentos en contra de la
presencia de electrones en el ncleo atmico son:

A) El spin nuclear, propiedad nuclear hasta entonces desconocida, que es el Mo-


mento Angular o spin, con el que est asociado un momento magntico. Su descubri-
miento se produjo en el estudio detallado de las lneas espectrales o estructura hiperfina,
que no pudo explicarse por los electrones extranucleares y fue necesario asociarla con
ciertas propiedades del ncleo como su masa y su momento angular.

Del estudio de los momentos magnticos asociados al spin de las partculas (ma g-
netn de Bohr o momento magntico del electrn y magnetn nuclear o momento ma g-
ntico del ncleo) se deduce que el nmero de partculas constituyentes del ncleo no
coincide con la hiptesis formulada.

B) La mecnica ondulatoria proporciona argumentos en contra de la existencia de


electrones en el ncleo. Del principio de incertidumbre x.p h se puede hacer un cl-
culo de la velocidad, y por consiguiente, de la energa del electrn dentro del ncleo,
debiendo emplearse frmulas relativistas, pues la velocidad del electrn es equiparable a
la velocidad de la luz.

De los clculos se deduce que un electrn libre, confinado en el ncleo atmico,


debe tener una energa del orden de 60 MeV y velocidad de -0'999c, y esta energa no
coincide en absoluto con la energa de los electrones que constituyen la radiacin
emitida por el ncleo.

Ernest Rutherford predijo que el protn y el electrn podran estar ntimamente


combinados formando una partcula neutra (a la que se llam neutrn), el cual fue des-
cubierto por Chadwick en 1932 en los procesos de desintegracin de ncleos por las
partculas .

El descubrimiento del neutrn, de peso atmico prximo a la unidad y sin carga


elctrica, hizo suponer que los ncleos atmicos estn constituidos por protones y ne u-
trones, hiptesis formulada por Werner Heisenberg, en 1932. Segn ella, el nmero to-
tal de partculas del ncleo (protones y neutrones) es igual a A (nmero msico), con lo
que se explica que el peso atmico es prximo a este nmero entero. El nmero de pro-
tones ser Z y el nmero de neutrones ser A-Z. Ambas partculas constituyentes del
ncleo se llaman Nucleones. Igualmente esta hiptesis satisface los spines nucleares
determinados experimentalmente y evita la presencia de electrones en el ncleo y no
est en contradiccin con los fenmenos de radiactividad.

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Un aspecto importante es la existencia de los istopos, descubiertos en los estu-


dios de los elementos radiactivos: son tomos cuyos ncleos tienen un nmero igual de
protones (pertenecen al mismo elemento qumico) pero difieren en el nmero de neutro-
nes, lo cual no altera en nada las propiedades qumicas del tomo, pero le confiere a
stos pequeas diferencias de masa, por lo cual las masas atmicas de los elementos
siempre vienen expresadas por nmeros decimales, resultado de calcular la media pon-
derada de las masas de los tomos segn su abundancia isotpica. El hidrgeno posee
tres istopos 11 H (hidrgeno normal), 12 H (hidrgeno deuterio) e 13 H (hidrgeno tritio).
El oxgeno se presenta en tres istopos 168 O,178 O,188 O . Casi todos los elementos qumicos
presentan istopos, algunos numerosos istopos.

2.2. Dimensiones del Ncleo Atmico.

Si suponemos los ncleos atmicos esfricos, el radio de la esfera en que se mani-


fiestan las fuerzas nucleares se llama Radio Nuclear, y su magnitud es del orden de
1015 m. Experimentalmente se comprueba que el volumen del ncleo es proporcional al
nmero msico A, o sea:
4 4 3
V = k.A y como V = R 3 R = k . A
3 3
13
3kA
y el radio nuclear ser: R= = R0 A
13
(4)
4
donde R0 es una constante que tiene el mismo valor para todos los ncleos y que es
igual al radio del ncleo del tomo de 11 H donde A=1 y vale:
R0 = 1'2.10 15 m = 1'2 fentmetro (fm)

Como los radios atmicos son del orden de 10-8 cm, la materia, que est prctica-
mente condensada en los ncleos, presenta enormes espacios vacos. As, los neutrones,
partculas sin carga y por tanto no afectados por los electrones, pueden atravesar espeso-
res muy grandes de cuerpos materiales sin ser desviados hasta que, por azar, choque con
un ncleo.

Para el protn R=1'2.10-13 cm, como su masa es de m=1'7.10-24 g, su densidad es:


m 1'7.10 24 g
= = 2'35.1014 g / cm 3
V 4
(
1'2.10 13 3
)cm 3

3
La unidad de masa empleada a nivel atmico es la Unidad Atmica de Masa o
Unidad de Masa Atmica (UMA) y que corresponde a:
1
1 UMA= 126 C = 1'661.10 27 Kg= 931 MeV (5)
12

3. ENERGA DE ENLACE NUCLEAR

3.1. Defecto Msico.

En principio podra suponerse que las masas atmicas de los nclidos son iguales
a la suma de las masas de las partculas constituyentes, sin embargo, observando los
valores de las masas atmicas obtenidas experimentalmente con el espectrmetro de

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masas se deduce que su valor en menor que el de dicha suma: Z.mp +N.mn (siendo N en
nmero de neutrones).

Si m es la prdida de masa cuando se combinan cierto nmero de protones, ne u-


trones y electrones para formar un tomo, el principio de equivalencia entre masa y
energa establece que en el proceso se libera una cantidad de energa equivalente a:
E = m.c 2 (6)

La diferencia de masa, m, se denomina defecto msico y es la cantidad de masa


que tendra que transformarse en energa para formar un tomo partiendo del nmero
necesario de protones, neutrones y electrones; como necesitara la misma energa para
escindir el tomo en sus partculas constituyentes, el equivalente de energa del defecto
msico es una medida de la energa de ligadura del ncleo.

La masa de las partculas constitutivas es la suma de las masas de Z protones, Z


electrones y A-Z neutrones. Las masas de los protones y de los electrones pueden supo-
nerse combinadas formando la masa de Z tomos de hidrgeno, debido a que el cambio
de masa que acompaara a su formacin es despreciable; por tanto el defecto msico
puede expresarse as:
m = Z .mH + ( A Z ).mn M Z , A (7)
siendo: mH = masa tomo hidrgeno = 1008142 U.M.A.
mn = masa del neutrn = 1008982 U.M.A.
mp = masa del protn = 1007593 U.M.A.
me = masa del electrn = 54876.10-4 U.M.A.
y mp /m e =relacin Protn/Electrn = 183613

y el defecto msico quedar expresado as:


m(UMA ) = 1'0008142.Z + 1'008982.( A Z ) M Z , A (8)
y expresada en unidades de energa:
m(MeV ) = 931[1'0008142.Z + 1'008982.( A Z ) M Z , A ] (9)

3.2. Energa de ligadura por nuclen.

Para obtener el valor de la energa media de ligadura por nuclen se divide el va-
lor total de la energa de ligadura E correspondiente al nclido entre el nmero msico
A, que representa el nmero de nucleones. El cociente resultante E/A, o energa de
ligadura por nuclen viene representada en la fig.l en funcin del nmero de masa A.

Exceptuando algunos valores atpicos co-


mo He, 12 C, 16 O, etc. los valores de dicha ener-
4

ga se hallan prximos a una curva nica o estn


sobre ella. La energa de ligadura de algunos
nclidos ms ligeros como el 2 H, es muy peque-
a, mientras que la del 4 He, 12 C y 16 O son consi-
derablemente mayores que las correspondientes
a los elementos contiguos. La energa E/A au-
menta bruscamente alcanzando un valor mximo
de unos 8'8 MeV alrededor del A=50, y decrece
FIG. 1
lentamente hasta 7'6 MeV para el Uranio.

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Las energas de ligadura por nuclen de todos los elementos por encima de 12 C
oscilan entre 7'6 y 8'8 MeV. A mayor energa de ligadura por nuclen mayor estabilidad
nuclear, lo que indica que los nclidos ms estables, aparte del 4 He, se encuentran alr e-
dedor del 56 Fe.

La magnitud de la energa de ligadura es enorme y puede verse pasando los valo-


res en MeV a unidades ms familiares. 1 MeV equivale a 3'83.10-17 Kcal y en 1 Kg de
masa existe el siguiente nmero de nucleones:
= moles = 1000 6'023.1023. nucleones
1000 g 1000 A
1Kg
M ( g / mol ) M M

y como el nmero msico A y la masa atmica M son prcticamente iguales, es decir


AM, resulta que 1 Kg contiene 6'023.1026 nucleones. En las proximidades del mximo
de la curva de la energa de ligadura, sta vale 8'8 MeV por nuclen, equivale a:

MeV Kcal nucl Kcal


8'8 = 8'8 3'83.10 17 6'023.1026 = 2'03.1011 = ...
nucl nucl Kg Kg
Kcal
... = 0'2.1012 = 0'2 billones de Kcal/Kg
Kg
Lo que nos muestra la elevada magnitud de las fuerzas que mantienen unidos a los
nucleones o fuerzas nucleares. Podemos compararlas con las fuerzas de enlace entre
tomos (enlace qumico), que suponen energas del orden del eV: H-H 4'18 eV, C-H
5'08 eV.

La aplicacin del principio de equivalencia entre masa y energa y la introduccin


del concepto de energa de ligadura han tenido hasta ahora, en el estudio efectuado, una
justificacin solamente terica. En los ltimos aos se han estudiado muchas transmuta-
ciones y se han realizado medidas precisas de las variaciones de masa y la energa en el
curso de las mismas, habindose demostrado la validez de la relacin relativista entre la
masa y la energa, as como la de su aplicacin a los problemas de la fsica nuclear.

4. FUERZAS NUCLEARES Y MODELOS NUCLEARES

El hecho de que pueda ser estable un sistema como el ncleo atmico en el que se
aglomeran cargas positivas a distancias muy pequeas, pone de manifiesto que entre los
nucleones existen fuerzas nucleares, mucho ms intensas que las de repulsin culo m-
biana y que involucran a protones y neutrones. Las fuerzas nucleares entre nucleones,
son de distinta naturaleza que las fuerzas elctricas y magnticas e independiente de la
carga de los nucleones.

La estabilidad del ncleo de deuterio demuestra la existencia de una fuerza atrac-


tiva protn-neutrn (p-n) y la estabilidad del ncleo de 3 He pone de manifiesto que
existe una fuerza atractiva protn-protn (p-p). Aunque se acepta la existencia de tales
fuerzas (p-p, p-n, n-n), su formulacin matemtica no es conocida y, por tanto, los razo-
namientos sobre la estructura y estabilidad nucleares se ha de hacer a base de modelos y
de aproximaciones semiempricas basadas en medidas de masas nucleares mediante
experimentos de dispersin de partculas de alta energa.

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4.1. Caractersticas de las fuerzas nucleares.

1. Son Fuerzas saturables. La energa de enlace por nuclen es aproximadamente


la misma en la mayora de los nclidos. Esto implica que las fuerzas nucleares se satu-
ran, es decir que cada nuclen acta slo sobre unos pocos a su alrededor, y no sobre
todos los del ncleo pues en este caso la energa debera ser proporcional al nmero de
nucleones. Como las fuerzas de repulsin electrosttica no se saturan, los ncleos con
un nmero elevado de nucleones resultan inestables.

2. Son fuerzas de corto alcance. Las fuerzas nucleares tienen un alcance de apro-
ximadamente 2 fm (2.10-15 m) y son atractivas, con una intensidad 100 veces mayor que
la repulsin electrosttica de dos protones a la misma distancia, sin embargo, a distan-
cias menores de 0'5.10-15 m se vuelven repulsivas.

3. Son independientes de la carga. La fuerza especficamente nuclear se produce


no slo entre Protn y Neutrn (p-n) sino tambin entre Protn y Protn (p-p) y entre
Neutrn y Neutrn (n-n) por ello son independientes de la carga elctrica. Adems pre-
sentan simetra de carga, es decir, la fuerza nuclear n-n es igual a la p-p en idnticas
condiciones. La simetra de carga se demuestra con los clculos sobre las energas de
enlace en ncleos espejo, que son dos ncleos con el mismo nmero msico A y los
nmeros de neutrones y protones intercambiados como el 3 H (lp+2n) y 3 He (2p+ln). En
el primero hay dos fuerzas p-n y una n-n y su energa de ligadura es 8'48 MeV y en el
segundo hay dos fuerzas p-n y una p-p y su energa de ligadura es 7'72 MeV. Parece
pues que la interaccin n-n es 0'76 MeV ms intensa que la p-p, pero, si se tiene en
cuenta la repulsin electrosttica entre protones y la diferencia de masa entre protones y
neutrones, los clculos conducen con gran exactitud a la igualdad de ambas fuerzas nu-
cleares.

4. Dependen de la direccin. Las fuerzas centrales son funcin exclusiva de la


distancia entre los dos cuerpos que interaccionan y las fuerzas tensoriales son las que
actan con distinta intensidad en distintas direcciones, como en el caso de un dipolo
magntico. Las fuerzas nucleares es una combinacin de centrales y tensoriales, y esta
ltima condicin se manifiesta en su dependencia de la orientacin relativa del spin de
los nucleones entre s y respecto al momento angular orbital. Si el spin del ncleo es
nulo, entonces las fuerzas nucleares son solamente centrales, como ocurre en el ncleo
de 4 He en el que los dos protones tienen spines opuestos lo mismo que los neutrones.

No obstante, las fuerzas nucleares no describen satisfactoriamente al ncleo, pues


sus caractersticas de fuerzas atractivas y de corto alcance resultan incompatibles con su
carcter saturable dada la magnitud de las energas de enlace y los radios nucleares.
Segn los estudios tericos realizados con estas premisas, los radios deberan ser meno-
res y las energas de enlace proporcionales a A2 y no a A como indican los hechos expe-
rimentales.

Se introdujeron modificaciones en la hiptesis de las fuerzas nucleares, como:


- Considerar fuerzas atractivas y repulsivas.
- La accin p-n se debe al salto de la carga del uno al otro.
- El neutrn se transforma en protn emitiendo un electrn (e) y viceversa,
emitiendo un positrn (e+).

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Pero estas modificaciones no llegaron a cuajar en un modelo concreto y satisfacto-


rio del ncleo atmico.

4.2. La fuerza nuclear como intercambio de partculas virtuales.

El concepto de partcula virtual nace de la relacin de incertidumbre tie m-


po/energa E.th. El instrumento que empleemos para medir la energa de una part-
cula deber interactuar con ella durante un tiempo finito t, con lo que tendremos una
indeterminacin de la energa de E>h/t que por la relacin de Einstein escribimos:
h
m > 2 (10)
c t
Esta relacin supone que durante el tiempo t no podemos saber si en ese lugar
hay una partcula de masa m o un conjunto de partculas de masa m+m. Es lcito supo-
ner que durante t la partcula se ha desdoblado en un par de partculas y, al objeto adi-
cional que ha aparecido lo llamaremos partcula virtual. Si suponemos que sta es reab-
sorbida antes de transcurrido el tiempo t, en ese desdoblamiento no se puede observar
la violacin de ninguna ley de conservacin.

Por ejemplo, el tiempo t durante el que un protn aislado puede fluctuar entre l
mismo y el sistema protn ms partcula adicional de masa igual a la dcima parte del
protn (considerando la indeterminacin de la masa m=mp /10=167.10-28 kg), ser:
h 6'67.10 34 J .s
t > 2 = = 4'44.10 23 s
(8
)
c m 3.10 m / s 1'67.10 Kg
2 28

y durante este tiempo, la partcula virtual puede recorrer como mximo una distancia:
d = c.t = 3.108 m / s 4'44.10 23 s = 1'3.10 14 m
es decir, una distancia del orden de 10 veces el tamao del protn.

Supongamos que tenemos dos nucleones a una distancia d. Puede ocurrir que uno
de ellos emita una partcula virtual, y si la masa de esta ltima es tal que le permite al-
canzar el otro nuclen antes de transcurrir t segundos, puede ser absorbida por el se-
gundo nuclen antes de ser detectada.

Este intercambio de una partcula virtual puede dar lugar a una fuerza si admiti-
mos que durante el breve tiempo de su existencia, la partcula ejerce una fuerza atractiva
sobre los nucleones. El resultado final es una atraccin mutua entre ellos.

4.3. Teora mesnica de las fuerzas nucleares.

En 1934 el fsico japons Hideki Yukawa demostr que si dos protones intercam-
bian una partcula virtual, el resultado neto del intercambio es una fuerza atractiva entre
ambos, y que si la masa de esa partcula es aproximadamente 1/9 de la masa del protn,
la fuerza resultante es lo suficientemente grande como para vencer la repulsin elctrica
y mantener los protones unidos dentro del ncleo. Estableci la existencia de partculas
de masa 200 veces la del electrn, a las que denomin mesones.

En 1937 se detect en la radiacin csmica la presencia de partculas de masa


210.me, a las que se denomin mesones (mu) o muones y de las que, en principio se
supuso que eran las partculas postuladas por Yukawa. Diez aos ms tarde, tambin en

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los rayos csmicos, se descubrieron los mesones (pi) o piones, de masa 270.me, a los
que se considera responsables de las fuerzas entre nucleones, uno de carga positiva + y
otro de carga negativa . En 1950 se descubri el mesn n0 .

De acuerdo con la teora de Yukawa, el nuclen era considerado como una part-
cula rodeada por capas de mesones positivos, negativos y neutros, y la diferencia entre
el protn y el neutrn estaba en la composicin de las capas mesnicas. Las fuerzas nu-
cleares se pueden describir como un intercambio de piones entre nucleones.

El protn emite un pin positivo convirtindose en un neutrn, el neutrn original


absorbe el pin y se transforma en un protn. En la transformacin inversa, un neutrn
se transforma en protn al emitir un pin negativo, y el protn se convierte en neutrn al
capturarlo. El pin neutro es responsable de las fuerzas p-p y n-n. Las interacciones en-
tre nucleones se representan as:
p p + 0 n n + 0
p n + + n p +

Desde el punto de vista mesnico, "el protn y el neutrn dentro del ncleo, son
dos estados distintos de la misma partcula, el nuclen", o dicho de otro modo, un pro-
tn es la mayor parte del tiempo un protn pero durante un breve tiempo es tambin un
neutrn, y algo semejante le ocurre al neutrn. El ncleo es un sistema dinmico en el
cual los mesones se crean y se absorben continuamente y este proceso es lo que lo ma n-
tiene unido.

Es importante sealar que la explicacin de Yukawa de la fuerza entre nucleones,


la llamada fuerza fuerte, de intercambio de partculas (mesones) se ha generalizado a
cualquier otro tipo de fuerza. La electromagntica se explica por intercambio de fotones
y la gravitatoria por intercambio de gravitones, an no detectados. Esta teora sugiere
una forma de entender las fuerzas naturales ntimamente ligadas a la estructura de la
materia y a las partculas elementales.

Al desconocer la expresin de las fuerzas nucleares resulta imposible deducir la


estructura y propiedades del ncleo atmico. Por otra parte, aunque se conocieran las
fuerzas nucleares, no sera posible el tratamiento matemtico completo para ncleos con
ms de dos nucleones. El movimiento de tres o ms partculas con interaccin mutua
slo se puede calcular tericamente de una forma aproximada. Por ello, para relacionar
entre s los datos conocidos sobre el ncleo se recurre a concepciones aproximadas que
se conocen como modelos nucleares. Ninguno de ellos explica al mismo tiempo todos
los hechos observados, sino que la validez de cada modelo queda restringida a un as-
pecto concreto.

4.4. Modelo nuclear de la gota lquida.

Las fuerzas nucleares son de corto alcance y saturables, de forma que cada nu-
clen interacciona solamente con los vecinos, con lo que el volumen nuclear se origina
prcticamente por la adicin de los volmenes de los protones y neutrones que contiene.
Adems, a muy corta distancia los nucleones se repelen, lo que los hace mantenerse a
una distancia media constante. De ah que en muchos aspectos el ncleo se pueda com-

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parar con una gota lquida incompresible, y hacer uso de las propiedades de un sistema
de este tipo, como sugiri Niels Bohr.

Este modelo es muy til para estudiar las reacciones nucleares y la fisin nuclear
de ncleos pesados. Considera al ncleo anlogo a una gota lquida, con una determina-
da tensin superficial que retiene a los nucleones de forma semejante a una gota de
agua. Posee una masa incompresible de elevadsima densidad (1014 gr/cm 3 ) y aplican-
do los conceptos clsicos sobre la tensin superficial y repulsin electrosttica se ha
podido obtener una frmula semiemprica entre la energa de ligadura por nuclen y el
nmero de nucleones de un ncleo, cuya expresin es:
N Z 130
2
E 1 Z2 MeV
= 14'0 13'1 1 3 0'6 4 3 19'3 2
A A A A A nuclen
que consta de:
a) un sumando constante que representa la energa de ligadura media de los nucleo-
nes interiores rodeados de otros nucleones en todas las direcciones,
b) un sumando que tiene en cuenta que los nucleones de la superficie estn menos
ligados y es el de la forma A1/3 .
c) la repulsin electrosttica de los protones, proporcional a Z2 /A-4/3 .
d) un sumando que tiene en cuenta que la energa de ligadura es mxima cuando el
nmero de protones y de neutrones es el mismo, estando, por tanto, los neutrones
excedentes menos ligados y tiene la forma: [(N-Z)/A] 2 y
e) un trmino que tiene en cuenta la dependencia de la energa de enlace con el spin
de los nucleones (la posibilidad de los spines de yuxtaponerse, conduce a un re-
forzamiento del enlace nuclear). Es de la forma 130/A 2 y es positiva para los
ncleos par-par, negativo para los ncleos impar-impar y nulo para par-impar.

Con este modelo se puede explicar la fisin nuclear como una rotura del equilibrio
entre las fuerzas atractivas de corto alcance entre nucleones, que mantienen al ncleo
cohesionado (que pueden considerarse responsables de la tensin superficial de la gota),
y la fuerza repulsiva de Coulomb entre protones cuando stos se separan, por deforma-
cin de la gota, a distancias superiores a las de alcance de las fuerzas nucleares. Si el
ncleo est sin excitar, ser de forma esfrica, pero al ser excitado experimenta oscila-
ciones que hacen aumentar el rea de su superficie y cuando este aumento es suficien-
temente grande, la repulsin culombiana superar a la tensin superficial de las fuerzas
nucleares y el ncleo experimentar la excisin.

4.5. Modelo nuclear de capas.

Este modelo nuclear est inspirado en el modelo de capas de la estructura electr-


nica. Los nucleones estn distribuidos en niveles de energa agrupados en capas, como
se presentan los electrones en la corteza del tomo, pero el modelo de capas nucleares
presenta diferencias con el modelo de capas electrnicas. Estas diferencias son:
a) en todas las capas nucleares la energa de ligadura es aproximadamente la misma,
b) no hay centro atractivo comn para los nucleones sino un campo de potencial que
es proporcional a la densidad nuclear,
c) los nucleones experimentan frecuentes colisiones entre s y
d) existe un fuerte acoplamiento momento magntico nuclear (spin), momento an-
gular orbital.

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No se puede establecer un modelo planetario nuclear a semejanza del modelo pla-


netario electrnico. nicamente despreciando los efectos de las colisiones entre nucleo-
nes, se puede establecer una analoga con la corteza electrnica. Adems la analoga de
ambos modelos viene demostrada por el hecho de que los ncleos cuyo nmero de pro-
tones Z o de neutrones N correspondan a uno de los llamados nmeros mgicos
(2,8,20,28,50,82 126), tienen una energa de ligadura muy alta y son ms estables que
los restantes. Esto hace pensar que, en estos casos, los nucleones ocupan capas comple-
tas de manera similar a los electrones en los gases nobles.

Entre otros datos que avalan la similitud de modelos destacamos que: 1) el istopo
de un elemento con nmero mgico de neutrones es siempre mucho ms abundante que
los restantes, 2) un elemento con nmero mgico de protones tiene mayor nmero de
istopos (elementos con igual nmero de neutrones pero diferente nmero atmico) que
sus elementos vecinos, 3) la energa mnima de excitacin de los ncleos par-par con
nmero mgico de neutrones es mayor que la de los otros ncleos de igual tamao.

Todos estos hechos recuerdan las similitudes y recurrencias que se dan con los
elementos qumicos en el sistema peridico y, por tanto, es razonable suponer un mo-
delo de capas del ncleo con un llenado de niveles anlogo al de las capas electrnicas
de la corteza atmica. Frecuentemente el modelo de capas permite predecir el spin de
los ncleos. Los ncleos con capas completas tienen spin cero, el tritio tiene spin 1/2
debido a su nmero impar de nucleones; la observacin muestra que el deuterio tiene
spin 1.

Debemos destacar que la interaccin producida entre el spin nuclear con el spin de
los electrones corticales origina un desdoblamiento de la raya del espectro de un tomo
a la que se denomina estructura hiperfina. La medida de la separacin entre rayas per-
mite determinar el spin nuclear.

4.6. Modelo colectivo.

Los xitos de los modelos anteriores fueron parciales pues cada uno permita ex-
plicar diversos aspectos del comportamiento del ncleo. El modelo de gota lquida per-
mite explicar el comportamiento del ncleo como conjunto en las reacciones nucleares y
en la fisin nuclear por analoga con la deformacin de una gota de agua. Este modelo
explica el ncleo como colectividad. Otros fenmenos nucleares parecen demostrar que
los nucleones se comportan como partculas individuales con sus contenidos de energa
propios de un modelo de capas. Por ello los dos modelos anteriores presentan algunas
contradicciones y se postul un modelo colectivo que combina rasgos de ambos, esta-
blecindose un modelo ms completo.

En l, los nucleones ejercen una presin centrfuga sobre la superficie del ncleo,
dando la posibilidad de que se deforme produciendo oscilaciones alrededor de la forma
esfrica, como una burbuja de jabn o una gota de agua. Los nucleones se mueven en el
interior, en un campo de fuerzas nucleares que los mantienen en niveles o capas capaces
de sufrir oscilaciones que afectan a su forma.

El modelo colectivo consigue buenos resultados al explicar fenmenos como: la


fisin nuclear, los momentos magnticos, los estados excitados del ncleo, las trans i-
ciones ismeras y otros muchos fenmenos del ncleo.

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5. RADIACTIVIDAD NATURAL

5.1. Estabilidad nuclear.

Llamamos nclido estable a aquel ncleo del tomo que no experimenta trans-
formacin radiactivas espontnea, es decir, que no se transforma en otro nclido por
emisin o captura de partculas. La estabilidad es una propiedad relativa pues depende
de nuestra capacidad para medir la actividad radiactiva. Es posible que mejorando la
precisin de las medidas, algunos elementos que consideramos estables, resulten ser
radiactivos de vida muy larga.

En los diagramas de istopos estables se observa que en los istopos ms ligeros


40
la relacin N/Z es prxima a la unidad pero a partir del 20 Ca esta relacin aumenta
hasta valer algo ms de 1'5 en el 208
82 Pb . La razn de este aumento en el exceso de ne u-

trones del ncleo es que la fuerza nuclear es saturada mientras que la repulsin culo m-
biana no lo es. As, si se aade a un nclido, igual nmero de protones que neutrones, la
repulsin culombiana crece ms rpidamente que la fuerza nuclear, en cambio una pro-
porcin mayor de neutrones supone fuerzas n-n y n-p atractivas adicionales que com-
pensan la repulsin culombiana.

La configuracin Z(par)-N(par) es la ms estable mientras que la configuracin


Z(impar)-N(impar) es altamente inestable y slo son estables en algunos nclidos lige-
ros como 12 H , 36 Li , 105 B y 147 N . Hay poca deferencia entre las configuraciones Z(par)-
N(impar) y Z(impar)-N(par) y su estabilidad ser intermedia entre las dos citadas.

5.2. Inestabilidad nuclear: emisin radiactiva.

La radiactividad consiste en la emisin de partculas o energa por parte de los n-


cleos atmicos que presentan inestabilidad. Es una propiedad de ciertos ncleos atmi-
cos inestables, que se presenta con independencia de que se hallen aislados o estn ro-
deados de otros iguales o distintos, en estado puro o combinados y no le influyen las
condiciones fsicas en que se encuentren.

Existen muchos nclidos de muchos elementos que tienen una proporcin N/Z
(neutrones/protones) no adecuada para una configuracin de estabilidad nuclear, son por
tanto inestables o radiactivos. Todos ellos tienden a aproximarse ms o menos rpid a-
mente a una situacin de estabilidad, eliminando partculas o energa, cambiando as su
relacin N/Z.

La radiactividad fue observada y estudiada detenidamente por Henry Becquerel en


1896 al comprobar que una placa fotogrfica, en las proximidades de una muestra de
pechblenda (sulfato de potasio y uranio), resultaba velada aunque estuviera envuelta por
el clsico papel negro que lo protege de la luz. Sus trabajos fueron seguidos por Pierre y
Marie Curie, quienes, en 1898, aislaron el Polonio y el Radio, que tambin producan
radiactividad. Las partculas de radiactividad se llamaron: partculas y partculas .

A partir de ese momento, numerosos investigadores consiguieron un progreso


muy rpido en el conocimiento del fenmeno radiactivo. Pronto se reconocieron tres
tipos bsicos de emisin radiactiva: las partculas , las partculas y la radiacin .

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Estas emisiones radiactivas se ponen de manifiesto en


el dispositivo de la fig.2, utilizado por Rutherford, en el que
se somete la emisin radiactiva a un campo elctrico y se
mide el sentido y magnitud de las desviaciones. Las conclu-
siones obtenidas son:

La radiacin est constituida por partculas que son


ncleos de helio (dos protones y dos neutrones) que se emiten
con velocidades de unos 10000 Km/s y tienen carga elctrica
positiva. Cuando un ncleo emite una partcula se trans-
FIG. 2
forma en otro ncleo con 4 unidades menos de nmero msi-
co y 2 unidades menos de nmero atmico. El ncleo resultante es de un elemento qu-
mico situado dos lugares anteriores al radiactivo, en el Sistema Peridico. (l Ley So-
ddy.

La radiacin son electrones. .Se emiten con toda la gama de velocidades, pu-
diendo llegar hasta 09995 de la velocidad de la luz. El ncleo que emite un rayo
(electrn) se transforma en un ncleo de igual nmero msico y una unidad ms en su
nmero atmico. El elemento resultante est en el puesto siguiente en el Sistema Peri-
dico del nclido original. (2 Ley Soddy).

Si se especifica concretamente radiacin + se trata entonces de una emisin de


electrones positivos (positrones). La emisin de un positrn produce un nuevo ncleo
que conserva el nmero msico y disminuye en una unidad el nmero atmico y el ele-
mento resultante se encuentra en un puesto anterior en el Sistema Peridico al nclido
original.

La radiacin , que no es desviada por los campos elctricos ni magnticos, est


constituida por radiacin electromagntica de alta energa o sea fotones muy energti-
cos. Son ondas electromagnticas de frecuencia superior a los rayos X y estn en el ex-
tremo ms energtico del espectro electromagntico. Con la emisin el ncleo no
cambia ni su nmero msico ni su nmero atmico, solamente cede energa electromag-
ntica como consecuencia de ajustes energticos en los niveles de energa del ncleo, a
semejanza de lo que ocurre en la corteza electrnica. Para que se produzca la emisin
el ncleo debe estar excitado, lo que suele ocurrir tras una desintegracin o . La me-
dida de la energa de los fotones emitidos por los ncleos es uno de los mtodos ms
importantes para el estudio de la naturaleza de las fuerzas nucleares.

5.3. Desintegracin .

La desintegracin de un nclido inestable se produce por la emisin de partcu-


las . El proceso se puede representar de la siguiente forma:
A A 4
( 4
)
Z X Z 2Y + 2 He

As, por ejemplo, la desintegracin del istopo Uranio-238 por desintegracin


produce Thorio-90 segn se escribe en la reaccin nuclear:
92 U 90Th + ( 2 He )
238 234 4

La desintegracin de los ncleos pesados se produce siempre por emisin de par-


tculas y nunca por emisin de otras partculas como protones o deuterones. La razn
es la gran energa de ligadura de las partculas . Si un ncleo emite partculas no

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significa que existan como tales permanentemente formadas en el interior del nclido
radiactivo. La interacciones entre nucleones hacen que, espordicamente, dos protones y
dos neutrones se agrupen por corto tiempo y si tal agrupamiento se verifica en la super-
ficie del ncleo, existe la posibilidad de que salga de l como partcula independie nte.

La existencia de niveles energticos en el ncleo viene corroborada al estudiar el


espectro de energas de la radiacin . Este espectro es discreto, es decir, un nclido
determinado emite siempre partculas con unos valores de energa determinados y
nunca con los valores intermedios. Ejemplo, el Radio-226 puede emitir desde su estado
fundamental con energas 5'78, 5'60 5'33 MeV lo que significa que el nclido resul-
tante, Radon-222, tiene, al menos, tres niveles discretos de energa, el nivel fundamental
y dos estados excitados, de: 5'785'60=0'18 MeV y de 5'785'33=0'45 MeV de energa
por encima del estado fundamental. Si en una emisin del Ra, el ncleo de Rn queda
en estado excitado, se emitir a continuacin un fotn pasando as a su estado funda-
mental. Las medidas experimentales de las energas de las partculas y del fotn
emitido concuerdan con las esperadas a partir de las energas de enlace de los ncleos
inicial y final.

5.4. Desintegracin .

Un nclido radiactivo produce desintegracin cuando emite radiacin , que son


electrones (e ) o positrones (e+), el nmero msico del nclido permanece constante
mientras que su nmero atmico vara en una unidad. En la desintegracin se emite
un electrn (e). El proceso re representa:
Z X Z +1Y +
A A
( ) 0
1 e

as, por ejemplo, la desintegracin del Carbono-14 es de este tipo:


6 C 7 N + ( 1 e )
14 14 0

En la desintegracin + se emite un positrn y se representa as:


Z X Z 1Y +
A A
( )+ 0
+1 e
por ejemplo, la desintegracin del Nitrgeno-13 es de este tipo:
7 N 6 C + ( +1 e)
13 13 + 0

En el proceso de captura electrnica tambin hay implicado un electrn pues un


nclido captura un electrn de la capa electrnica transmutndose en un nclido dife-
rente con un nmero atmico anterior al nclido de origen. Se representa as:
Z X + 1 eZ 1Y
A 0 A

El espectro de energas de las partculas emitidas en la desintegracin no es dis-


creto, sino que presentan una distribucin continua de energa comprendida entre cero y
un valor mximo que corresponde a la energa de desintegracin, es decir, la diferencia
de energas de enlace de los ncleos inicial y final. Como consecuencia de este hecho,
muchos electrones son emitidos con energas inferiores a la energa de desintegracin,
por lo que parece una desaparicin de energa y una aparente violacin del principio de
conservacin de la energa. Para explicar esta desaparicin de energa, Pauli, en 1930,
postul la existencia de una partcula adicional que se emite junto con la partcula , que
debera ser neutra para cumplir la conservacin de la carga y tener una masa nula o muy
pequea puesto que la masa inicial estaba esencialmente contenida en las dos partculas
iniciales (ncleo y ). Adems la conservacin del momento angular exige que su spin
sea 1/2. Por estas razones, el fsico Enrico Fermi le dio el nombre de neutrino.

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Se postularon dos tipos de neutrinos asociados con la desintegracin , el neutrino


electrnico () y el antineutrino electrnico ( ). Las propiedades de ambos, carga nula
y masa muy pequea o nula, hicieron que su observacin no se verificase hasta 26 aos
despus que se postulase su existencia. Las expresiones de desintegracin , desinte-
gracin + y captura electrnica, deben ser escritas as:
Desintegracin Z X Z +1Y + +
A A

Desintegracin + Z X Z 1Y + +
A A +

Z X + 1 e Z 1Y +
A 0 A
Captura electrnica

Como en el ncleo atmico no existen electrones ni positrones, en una desintegr a-


cin deben producirse a partir de los nucleones y los procesos son:
p n + + +
n p + +
En el segundo proceso la prdida de masa es positiva, lo que demuestra que el
neutrn fuera del ncleo no es estable y se desintegra en las partculas indicadas.

5.5. Causas del ncleo radiactivo.

La causa de que el ncleo atmico sea radiactivo es la inestabilidad derivada de


una relacin Z/N (protones/neutrones) no adecuada segn el modelo de capas. La ten-
dencia de estos nclidos a la estabilidad consiste en la liberacin de partculas (radiacti-
vidad) y posterior reajuste energtico, bien directamente o a travs de una serie encade-
nada de procesos de emisin radiactiva.

A) En el caso de exceso de neutrones, el ncleo reduce neutrones mediante la


emisin , descrita anteriormente.

B) En el caso de exceso de protones, el ncleo puede reducir protones mediante


varios mecanismos:
1. Por emisin de positrones (emisin +).
2. Por captura electrnica orbital, donde el ncleo captura un electrn de la capa K
de la corteza electrnica: p + e- n +
3. Por emisin de partculas , aunque este proceso slo se produce en nclidos
pesados.

5.6. Series radiactivas.

Cuando un elemento radiactivo se desintegra puede ocurrir que el elemento resul-


tante sea tambin radiactivo, con lo que se desintegrar en otro, y as sucesivamente
hasta que se produzca un elemento estable. Segn esto, en una muestra inicial pueden
coexistir el elemento original y todos a los que ha dado origen su desintegracin. Se
llama familia o serie radiactiva al conjunto de elementos ligados entre s por desintegra-
cin natural.

Puesto que las desintegraciones tienen lugar por emisin de partculas y , los
nmeros msicos de los elementos de una serie, difieren en mltiplos enteros de cuatro.
Existen, en consecuencia, cuatro series radiactivas, que se clasifican como 4n, 4n+1,
4n+2 y 4n+3 donde n es un nmero entero.

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238
La serie ms conocida es a 4n+2, o serie del U , que es:
92

U
238
92

90Th
234


91 Pa
234


92 U
234


90Th
230


88 Ra
226


86 Rn
222


...



82 Pb
214


214

81Tl
210


210
... Po 218
218
84 Bi 82 Pb ...

85 At
83

84 Po
214



81Tl
206


206
...
210
83 Bi 210 82 Pb Estable
84 Po

A la cabeza de la serie hay un istopo radiactivo de vida muy larga, U-238, cuyo
periodo de semidesintegracin es de 4'5.109 aos, y termina en un cierto istopo estable
del plomo.

232
La serie 4n, o serie del 90 Th es:

232
90Th

88 Ra
228


89 Ac
228


90Th
228


88 Ra
224


86 Rn
220


...



82 Pb
212


212

81Tl
208


208
... Po 216
216
84 Bi 82 Pb Estable
85 At
83



84 Po
212


La serie 4n+3, o serie del Actinio, est encabezada por el U-235:



87 Fr
223


223
235
92 U
231
90Th
231
91 Pa
227
89 Ac 227 88 Ra ...

90Th



82 Pb
211


211
...
219
86 Rn Po 215
215
84 83 Bi ...
85 At



81Tl
207


207
... 211 82 Pb Estable
84 Po

Se ha pensado en la existencia de otras familias, tal vez ya extinguidas, y por tanto


en concentraciones muy pequeas y se ha especulado con la serie del Neptunio, o serie
4n+1, que comenzara en el 237 209
93 Np y acabara en el 83 Bi , que tendra una actividad muy

dbil pues sus miembros no aparecen en minerales naturales porque todos ellos tienen
periodos de semidesintegracin relativamente cortos.

No todos los elementos radiactivos pertenecen a una serie. Existen algunos ele-
mentos cuyo hijo es estable y que permanecen activos por tener un periodo de semid e-

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sintegracin muy grande. Un caso de emisor de este tipo es el 147


62 Sm que se transfor-
ma en 143
60 Nd estable, y que tiene un periodo de 1'3.1011 aos.

6. LEYES DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA

La radiactividad es un fenmeno espontneo y aleatorio. El nclido que emite ra-


diacin en un instante determinado, puede ser cualquiera de los contenidos en la mues-
tra. Ningn nclido presenta caractersticas especiales sobre otros, que determinen su
desintegracin anterior o posterior a otros nclidos. Todos los nclidos tienen la misma
probabilidad de desintegrarse en un determinado instante, el proceso obedece leyes es-
tadsticas.

6.1. Constante de desintegracin o Constante Radiactiva.

A partir de las observaciones experimentales, Rutherford y Soddy formularon una


teora de la transformacin radiactiva. Sugirieron que los tomos de los elementos ra-
diactivos sufren una desintegracin espontnea con emisin de partculas o y for-
macin de tomos de un nuevo elemento. La intensidad de la radiactividad que, en su
momento, se llam actividad, es proporcional al nmero de tomos que se desintegran
por unidad de tiempo.

El nmero de desintegraciones, dN, que se producen en un intervalo infinitamente


pequeo de tiempo, dt, para poder considerar el proceso como uniforme, depende de
dicho intervalo de tiempo, dt, y del nmero de nclidos existente en la muestra sin de-
sintegrar, N, en dicho instante, es decir:
dN N .dt (11)
e introduciendo una constante de proporcionalidad , resulta:
dN = . N.dt (12)
donde el signo negativo de la constante nos indica que ambas diferenciales son opues-
tas, o sea, que N decrece a medida que transcurre t.

La constante se llama constante de desintegracin o simplemente constante ra-


diactiva y representa las desintegraciones que se producen por ncleo y por segundo, o
velocidad de desintegracin por ncleo de sustancia:
dN 1
= (13)
dt N
aunque, por tratarse de un proceso aleatorio, debe interpretarse como la probabilidad de
que se desintegre un nclido en la unidad de tiempo. La ecuacin (12) expresa la ley
fundamental de la desintegracin radiactiva.

6.2. Ecuacin de desintegracin.

Si integramos la ecuacin (12) puesta en la forma:


dN
= .dt (14)
N
entre los lmites t=0, origen de tiempos, en el cual la muestra no se ha desintegrado na-
da y por tanto N=N0 , hasta t en el cual el nmero de nclidos sin desintegrar es N, re-
sulta:

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dN
= dt [ln N ]NN = [t ]0
N t

t

N0 N 0 0

N
y desarrollando resulta: ln N ln N 0 = t ln = t
N0
o sea: N = N 0 e y (15)

Cuando la variable t aumenta en progresin aritmtica, el nmero de tomos del


elemento original N disminuye en progresin geomtrica.

Si la constante de desintegracin es un valor numrico elevado, corresponder a


una muestra radiactiva que se desintegra rpidamente. Al cociente dN/dt, definido como
Nmero de desintegraciones por unidad de tiempo, se denomina Actividad:
dN
A= (16)
dt
y se mide en el Sistema Internacional en una unidad denominada becquerel (Bq) y co-
rresponde a "una desintegracin por segundo". No obstante, como se trata de una uni-
dad muy pequea, se emplean ms corrientemente otras unidades como son:
1 Curie = 3'7.1010 desint./seg. (Actividad de 1 g de Radio).
1 Rutherford = 106 Becquerel.

6.3. Periodo de semidesintegracin o Semivida (T).

El periodo de semidesintegracin o semivida se define como el tiempo que ha de


transcurrir para que el nmero inicial de nclidos de la muestra radiactiva se reduzca a
la mitad, por desintegracin de la otra mitad, convirtindose en otros nclidos que, esta-
bles o inestables, permanecern presentes en la muestra.

Si aplicamos la ecuacin anterior a esta definicin, y llamamos T al periodo de


semidesintegracin, resulta:
N0 1
= N 0 e T = e T
2 2
y tomando logaritmos neperianos, tendremos:
ln 2 0'693
ln 2 = .T T= = (16)

Por ser un fenmeno nuclear, ninguna accin fsica o qumica conocida puede al-
terar el periodo de semidesintegracin y por tanto, puede utilizarse, mediante anlisis
cuantitativo de los productos de la reaccin de desintegracin, como reloj para determi-
nar las edades de las muestras. Tal es el caso de la datacin de fsiles por el mtodo del
Carbono-14.

El periodo de semidesintegracin de los elementos radiactivos es muy variable de


unos a otros; as, el periodo del Uranio-238 es de 4470 millones de aos, mientras que
el del Polonio-214 es de 164 microsegundos. Otros muchos nclidos radiactivos de
otros elementos qumicos, naturales o producidos por reacciones nucleares en el labo-
ratorio (radiactividad artificial), poseen periodos de semidesintegracin intermedios
entre los muy elevados y los muy cortos.

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6.4. Vida media

La vida media de un elemento radiactivo se define como el valor medio de los


tiempos de vida de todos los nclidos.

Cualquier nclido puede desintegrarse en cualquier momento, por ser un proceso


al azar. Igual probabilidad tiene un determinado nclido de desintegrarse pronto o tarde,
al principio o al final, y ningn nclido tiene prioridad alguna de desintegrarse sobre la
que tenga otro. Un nclido puede tener una vida de t=0 (el primero que se desintegra
una vez preparada la muestra) y otro nclido puede tener una vida media de t= (el
ltimo en desintegrarse), y en este intervalo estn comprendidas las vidas de todos los
dems nclidos. Para hallar la media de los tiempos de vida de todos los nclidos suma-
remos las vidas de todos ellos y la dividiremos por el nmero total de nclidos:
1 N0
N 0 0
= t .dN (17)

donde dN representa el nmero de nclidos que tienen una vida de t y se desintegran en


el intervalo comprendido entre t y t+dt.

Para resolver la ecuacin anterior, diferenciamos la ecuacin (15) resultando:


dN = N 0 e t ( )dt = N 0 e t dt
y sustituyendo en (17) tendremos:
1 N0 1 N0

0
= t .dN = tN 0 e t
dt = t .e t dt
N0 0 N0 0

los lmites de integracin de la integral, lgicamente cambian al cambiar la variable en


el integrando, pues: t=0 para N=No (momento inicial) y t= para N=0 (momento final).
Si resolvemos la integral por partes: u .dv = u.v v.du
du = dt
u=t
haciendo: 1 resulta
dv = e t dt v = e t

0 0
1 1 1 1
= t.e dt = te t + e t dt = te t + e t dt
0
t
(*)

La integral e- tdt se resuelve mediante el siguiente cambio de variable: -t=u diferen-


ciando, resulta -dt=du y dt=du/- y sustituyendo:
u du 1 u 1 u 1 t
e dt = e = e du = e = e
t

y sustituyendo la integral ya resuelta en la expresin anterior (*)


0
1
0
1 1 1 1
= tet + e t = te t 2 e t =

1 1
= 0.e .0 2 e .0 .e . 2 e . = 0 2 (0 0 ) =
1 1 1 1

1
resultando finalmente: = (18)

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Es decir, la vida media de un nclido es la inversa de la constante radiactiva, y


puede expresarse de la siguiente forma:
1 1 T
= = = = 1'443.T (19)
0'693 T 0'693
o bien: T = 0'693. (20)

7. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL

7.1. Desintegracin artificial de ncleos radiactivos.

Las primeras reacciones nucleares que se produjeron en el laboratorio fueron ob-


servadas por Lord Rutherford en 1919. Consistan en pasar partculas a travs de una
atmsfera de nitrgeno. Posteriormente se detectaban trazas de oxgeno lo que indicaba
que se haba producido la siguiente reaccin nuclear:
7 N + 2 He () 8 O +1 H ( p)
14 4 17 1

que escribiremos abreviadamente mediante la siguiente expresin:


7 N (, p )8 O
14 17

Esta ltima notacin es la que se emplea habitualmente para expresar una reaccin
nuclear, en la cual se escriben, la partcula bombardeada ( 714N ) y la partcula resultante
( 178 O ), separadas por un parntesis que encierra la partcula incidente () y la partcula
expulsada (p).

En 1934, los esposos Joliot-Curie, bombardearon con partculas ncleos de


24
12Mg , y obtuvieron un istopo del Silicio no existente en la naturaleza, y por ello ines-
table, o sea, radiactivo. La reaccin es:
12 Mg + 2 He ()14 Si + 0 n
24 4 27 1

El nclido 1427 Si tiene un periodo de semidesintegracin de 4'92 segundos y se de-


sintegra mediante la emisin de una radiacin +(positrnica) es decir:
14 Si 13 Al + +1 e
27 27 0 +
(positrn)

La reaccin nuclear en el laboratorio se produce cuando incide sobre un ncleo


blanco una partcula de gran energa, producindose un estado transitorio de elevada
energa de excitacin que se descompone en otro nclido (transmutacin atmica).

La partcula ms eficaz para producir la transmutacin de un nclido y producir


nclidos radiactivos, es el neutrn lento (neutrn trmico) llamado as porque es de baja
energa y su carcter de partcula neutra le permite acceder al ncleo sin afectarle el
campo elctrico de la corteza electrnica o el campo del propio ncleo. Una fuente natu-
ral de neutrones, tiles para ser empleados como partculas bombardeantes, lo constit u-
ye la reaccin nuclear realizada por Fermi al bombardear ncleos de Berilio-9 con part-
culas , o sea: 4 Be + 2 He 6 C +0 n
9 4 12 1

Los neutrones producidos son rpidos, es decir, con energas superiores al MeV,
por lo que es necesario moderarlos con una sustancia (moderador) rica en tomos de
hidrgeno, como son el agua, la parafina, etc. que disminuye su movimiento y absorbe
gran parte de la energa, convirtindose en neutrones lentos o trmicos.

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Los neutrones trmicos son utilizados fundamentalmente para la produccin de


istopos radiactivos artificiales (radioistopos) de mltiples elementos, en las reaccio-
nes nucleares producidas en el laboratorio, y tambin pueden producir la fisin nuclear
de nclidos pesados.

Al bombardear con neutrones lentos de nclidos de Uranio-238 se produce un


istopo inestable del propio uranio, el Uranio-239, que se desintegra por emisin :
92 U + 0 n 92 U 93 Np + 1 e( )
238 1 239 * 239 0

y el neptunio obtenido se desintegra igualmente por desintegracin :


93 Np 94 Pu + 1 e
239 239 0

producindose el istopo Plutonio-239, importante combustible para la fisin nuclear en


las centrales nucleares de produccin de energa elctrica y en las armas nucleares.

Las reacciones nucleares producidas por absorcin de partculas cargadas son ex-
traordinariamente efectivas y pueden producir por desintegracin, otras partculas no
existentes en la naturaleza; tal es el caso del positrn, producido en la siguiente reaccin
13 Al + 2 He ( )15 P + 0 n
27 4 30 * 1
nuclear:
P * 1430 Si + +10 e
30
15

Esta emisin positrnica es caracterstica de la radiactividad artificial producida


en el laboratorio.

7.2. Formas de desintegracin artificial.

La partcula atmica que se utiliza como proyectil para bombardear un nclido en


una reaccin nuclear de laboratorio, debe tener una energa mnima para vencer la re-
sistencia a la penetracin que le producen los campos elctricos as como excitar sufi-
cientemente al nclido para producirle la desintegracin. Si el proyectil es una carga
positiva debe vencer la fuerza electrosttica de repulsin, que empieza a actuar a distan-
cias mucho mayores que las fuerzas nucleares. Los proyectiles utilizados son ncleos de
nmero atmico bajo, como protones, deuterones y partculas , o bien rayos o neu-
trones.

Los ncleos radiactivo artificiales producidos en el laboratorio presentan muy va-


riadas formas de desintegracin que podemos resumir as:
1. Emisin de protones.
2. Emisin de neutrones.
3. Emisin de partculas .
4. Emisin de radiacin .
5. Emisin de deuterones.
6. Emisin de positrones.
7. Emisin de electrones.

De todos estos tipos de desintegracin artificial hay numerosos ejemplos en la bi-


bliografa especializada sobre desintegraciones nucleares artificiales mediante las cuales
se han logrado istopos radiactivos de prcticamente todos los elementos del sistema
peridico.

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La emisin de positrones se produce por la desintegracin de un protn en un


neutrn y un positrn ms un paquete de energa y momento lineal llamado neutrino.
p n + e+ +
Anlogo resultado se produce en la captura electrnica donde el ncleo captura un
electrn de la primera capa electrnica (capa K) mediante el siguiente mecanismo:
p + e n +
Desde el punto de vista energtico las reacciones nucleares se pueden clasificar en
exoenecgticas y endoenergticas. La reaccin es exoenergtica cuando tiene lugar lib e-
racin de enrgica es decir, en las que la masa de los reaccionantes es mayor que la de
los productos y la energa liberada se invierte en energa cintica de los productos, o si
se trata de una reaccin de captura, en energa de excitacin del ncleo resultante, que
se emitir como radiacin .

La reaccin es endoenergtica cuando requieren energa, la cual es aportada por el


proyectil en forma de energa cintica y cuyo valor mnimo para producir la reaccin se
llama energa umbral.

7.3. Seccin eficaz.

Cuando se bombardea un nclido con un proyectil debidamente acelerado, con su-


ficiente energa para interaccionar con el nclido, la probabilidad de que la partcula
bombardeante choque con el nclido-blanco se expresa convenientemente mediante la
seccin eficaz.

De una forma lgica y simple, el ncleo presenta una seccin circular de rea R2
(R=radio del nclido) como blanco para la partcula bombardeante, por lo que la seccin
eficaz "terica" ser: = R 2
y para un radio de R=8.10-15 m la seccin eficaz ser:
( )
= 8.1015 m = 2'01.10 28 m2 = 2'01 Barn
2

donde 1 Barn es la unidad de Seccin Eficaz en el sistema internacional y equivale a:


1 Barn = 10-28 m2 .

Realmente la seccin eficaz no es el rea geomtrica del disco del ncleo, sino el
rea de un disco ideal asociado al ncleo, tal que cuando el proyectil atraviesa dicho
disco se produce realmente la colisin y por ello, la reaccin nuclear esperada. La pro-
babilidad de que una reaccin se produzca depende de varios factores, que son:
1. La naturaleza de las partculas implicadas en la reaccin.
2. La energa de las partculas que inciden entre s.
3. La seccin transversal geomtrica de las partculas incidentes.
4. La seccin eficaz del ncleo-blanco.

La seccin eficaz de colisin se define como el nmero de colisiones por unidad


de tiempo y por unidad de volumen para un flujo de partculas unidad y una densidad
nuclear unidad. Se expresa mediante la siguiente ecuacin:

= (21)
nvlN
siendo: =la seccin eficaz.
=el nmero de colisiones.

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n.v = el nmero de partculas del haz incidente que atraviesa una superfi-
cie unidad, en 1 segundo y se llama flujo.
n=el nmero de partculas por unidad de volumen de haz incidente.
v=la velocidad de las partculas del haz incidente.
N=el nmero de ncleos por unidad de volumen del blanco.
1=el grosor de la mue stra.

Se puede obtener una expresin de la relacin existente entre la seccin eficaz y el


nmero de reacciones que se produce en una muestra que contiene a los ncleos blanco.
Si sobre el rea normal de una muestra inciden N proyectiles por segundo, la variacin
de su nmero despus de atravesar el espesor dx ser dN por lo que:
dN
n.dx =
N
siendo n el nmero de ncleos-blanco por unidad de volumen de la muestra y n.dx
representa la seccin eficaz total que presentan todos los ncleos blanco. Para determi-
nar el nmero de reacciones que se producen en una lmina de espesor x, la integramos,
designado por N0 el nmero de partculas incidentes, resultando finalmente:
N = N0 e n x (22)
expresin que da el nmero de proyectiles que emergen sin reaccionar, cuya deteccin
permite el clculo de , y que, como se aprecia, decrece exponencialmente con el espe-
sor de la muestra.

El nmero de reacciones ser: N ' = N0 N = N 0 (1 e n x ) (23)

8. DETECCIN DE PARTCULAS NUCLEARES

Los conocimientos en la fsica nuclear y en la fsica de partculas se deben al desa-


rrollo de los mtodos de deteccin de las partculas elementales. Los detectores se basan
en la interaccin de las partculas cargadas que se desean detectar con tomos de mate-
ria del detector. Por ello, los rayos X y los neutrones, que no poseen carga, slo pueden
ser detectados a travs de las partculas con carga que ellos originen en su interaccin
con la materia.

Los rayos X se detectan por el efecto fotoelctrico que producen, por el efecto
Compton y por la generacin de pares electrn-positrn. Los neutrones se detectan por
el estudio del choque elstico con partculas cargadas, por reacciones nucleares que
producen partculas cargadas y por los istopos radiactivos que originan.

Los detectores de partculas cargadas los podemos clasificar en:

- Detectores de registro, determinan nicamente el paso de una partcula cargada.


Tal es el caso del contador de Geiger-Mller.
- Espectrmetros, determinan el paso de una partcula cargada y miden su energa.
Entre ellos tenemos la cmara de ionizacin, los contadores de semiconductores y los
contadores de centelleo.
- Detectores de traza, pueden determinar las posiciones sucesivas de las partculas
cargadas y por consiguiente sus trayectorias. Entre ellos tenemos la cmara de chispas,
la cmara de niebla y la cmara de burbujas.

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Tanto el contador Geiger-Mller como la cmara


de ionizacin tienen una estructura similar a la repre-
sentada en la fig.3 que est constituida por una cmara
con dos electrodos, llena de un o gas que es ionizado
por la partcula cargada que penetra a travs de una del-
gada ventana. En ausencia de partculas ionizantes no
existe paso de corriente por la resistencia exterior R,
pero el paso de una partcula ionizante produce una es-
tela de iones que son recogidos por los electrodos dando
lugar a una pequea variacin de la tensin entre los
extremos de R. Este pulso es detectado y amplificado
adecuadamente.

De los detectores de traza ms importantes cita-


remos la Cmara de Niebla y la Cmara de Burbujas.
La cmara de niebla de expansin es un dispositivo
ideado por Wilson y cuyo esquema bsico est repre-
sentado en la fig.4. Una partcula cargada en movi-
miento produce iones en el aire, los cuales sirven de
ncleos de condensacin del vapor de agua, dejando
la partcula ionizante tras de s, una estela de gotitas
de agua que iluminada lateralmente, puede ser foto-
grafiada, quedando de esta forma determinada la tra-
yectoria de la partcula. En la parte inferior de la c-
mara de la fig.4 se produce un alto vaco, cuando un
contador exterior indica la incidencia de una part-
cula ionizante. El pistn sufre por ello un brusco des-
censo y el gas, cargado de vapor de agua en estado de
saturacin, de la parte superior de la cmara, experi-
menta una expansin que lo enfra, quedando sobresaturado y formndose una estela de
gotitas de condensacin por donde ha pasado la partcula y dejado una fila de iones.

Se vuelve a la situacin inicial, produciendo una ligera sobrepresin en el mbolo,


con lo que el vapor condensado se evapora y la cmara queda dispuesta para una nueva
deteccin. Combinando la utilizacin de los contadores Geiger alineados con la cmara
de niebla, pueden detectarse partculas cargadas procedentes de determinadas direccio-
nes y realizar fotografas cuando las partculas sean localizadas por los detectores.

La cmara de burbujas tiene un fundamento anlogo a la cmara de niebla. En


lugar de un vapor sobreenfriado, utiliza un lquido sobrecalentado, en el que el paso de
una partcula ionizante provoca la formacin de pequeas burbujas. Un lquido en esta-
do de gran pureza, permite alcanzar una situacin de equilibrio metaestable por sobre-
calentamiento y, en estas condiciones, las partculas muy energticas, producen iones
que actan de ncleos de vaporizacin, apareciendo burbujas de vapor del lquido a todo
lo largo de la trayectoria de la partcula. Se suele utilizar hidrgeno lquido, que hierve a
225C a presin normal, pero lo hace a 246C si se mantiene a 6 atm. Para registrar
una traza, se hace disminuir rpidamente la presin un instante antes del paso de la par-
tcula, y el lquido inicia la ebullicin en los iones dejados al paso de sta. Inmediata-
mente despus se vuelve a aumentar la presin para evitar que hierva todo el lquido en
la cmara, y se fotografan las trazas de burbujas obtenidas.

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9. APLICACIONES DE LA RADIACTIVIDAD

Es indudable que los istopos radiactivos suponen una gran contribucin al desa-
rrollo de las ciencias y la tecnologa. Prueba de ello es que en todos los pases existen
organismos encargados del desarrollo de la energa nuclear y fomentan las aplicaciones
de dichos istopos radiactivos. Esta actitud internacional presupone una conviccin de
sus ilimitadas posibilidades.

Los radioistopos son de gran utilidad y se emplean actualmente en gran cantidad,


en numerosas ramas de la Ciencia y de la Tecnologa; tambin tiene muchas aplicacio-
nes industriales.

9.1. Aplicaciones de los radioistopos en Qumica y Bioqumica.

En Qumica Analtica los radioistopos se utilizan para determinar cantidades


muy pequeas de ciertos elementos en compuestos y mezclas. Algunos de los mtodos
que se pueden seguir son:
- Anlisis por activacin neutrnica.
- Anlisis por excitacin de rayos X fluorescentes.
- Anlisis radiomtrico.

Tambin se emplean los radioistopos para comprobar el rendimiento de los pro-


cesos de separacin qumica. Un componente de la mezcla es radiactivo y se puede se-
guir a lo largo de las operaciones de filtracin, precipitacin, destilacin, etc. estudiando
su rendimiento.

En Cintica Qumica, los radioistopos se utilizan para medir velocidades de


reaccin, de difusin y de intercambio isotpicos. Se utilizan los istopos radiactivos
como trazadores para seguirle la pista mediante contadores adecuados.

En Qumica Inorgnica, se utilizan para lograr un mejor conocimiento de los


mtodos de separacin (precipitacin, calcinacin, electrolisis, etc.) y para estudiar la
estabilidad de los enlaces, conociendo sus velocidades de intercambio.

En Qumica Orgnica, los istopos radiactivos se utilizan para estudiar cadenas


de reacciones e identificar compuestos intermedios de la reaccin.

En Bioqumica, todos los mtodos anteriores son utilizados en sistemas biolgi-


cos. El empleo de radioistopos en Biologa y Bioqumica se considera actualmente
como una tcnica imprescindible para su desarrollo. As describiremos nicamente:
- Autorradiografa, se utiliza para localizar sustancias radiactivas en los orga-
nismos vivos, o sea, para estudiar su metabolismo. Se utiliza frecuentemente C-14 e
H-3. As se han logrado visualizar cromosomas individuales marcados y seguir su
evolucin, llegndose a confirmar las teoras fundamentales de la Gentica hasta
conseguir el mapa completo del genoma humano y de otros organismos vivos.
- Estudio de las transformaciones metablicas. Anlogos a los mecanismos de
reacciones orgnicas. La tcnica ms precisa para el seguimiento de un radioistopo
en un proceso qumico o bioqumico es la cromatografa en todas sus formas. Una
vez conocida la transformacin metablica se puede conocer su velocidad.
- Estudio de los mecanismos de las reacciones enzimticas. Se siguen las mis-

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mas tcnicas, anteriormente descritas.

Todos estos mtodos de utilizacin de radioistopos en Qumica y Bioqumica se


utilizan en Biologa para estudiar plantas y animales, y se utilizan en Medicina para el
estudio del metabolismo humano, sus enfermedades, defectos genticos, posibles causas
y remedios.

9.2. Aplicaciones de los radioistopos a la industria.

Las tcnicas en las que se utilizan istopos radiactivos en la industria son muy
numerosas y variadas y pueden incluirse dentro de los tres grupos siguientes:

A. Efectos de la materia sobre la radiacin. Las radiaciones emitidas por los is-
topos radiactivos pueden penetrar a travs de la materia, o bien sufrir un fenmeno
de reflexin o retrodispersin al incidir sobre la misma. La medida de la radiacin
transmitida o reflejada suministra gran informacin del material en estudio. A este
grupo corresponden aplicaciones tales como la radiografa, medida de espesores,
medida de densidades, medida de humedades, medida y control de niveles de lqui-
dos, control de envasado, etc.
B. Efectos de la radiacin sobre la materia. Las radiaciones emitidas por los is-
topos radiactivos pueden producir ionizacin o excitacin de los tomos, llegando
incluso a alterar las propiedades fsicas, qumicas y mecnicas de los materiales.
Aplicaciones basadas en estos fenmenos son la esterilizacin de los materiales, eli-
minacin de electricidad esttica, produccin de luminiscentes, activacin de reac-
ciones qumicas, etc.
C. Empleo como trazadores. Los radioistopos incorporados en materiales sirven
para marcar a los mismos en su recorrido a travs de los ms complicados procesos
qumicos o fsicos sin perder su identidad. La presencia del material marcado se pue-
de detectar de forma inequvoca por las radiaciones emitidas por cada radioistopo.
En este grupo se pueden incluir las aplicaciones de medida y control de flujos de l-
quidos, estudio sobre el transporte de materiales, deteccin de fugas, medida de des-
gaste, control de procesos industriales, etc.

9.3. Otras aplicaciones de los radioistopos.

Tambin se utilizan los radioistopos en Geologa y Geofsica, entre otras cosas,


para calcular la antigedad de los materiales fsiles, la antigedad de la propia Tierra y
conocer su evolucin, para la deteccin de capas freticas, seguimiento de corrientes
subterrneas u ocenicas, identificacin de materiales y su composicin, etc.

10. MEDIDAS DE SEGURIDAD FRENTE A LA RADIACIN

Consideraremos las medidas bsicas de seguridad en dos aspectos fundamentales


de las sustancias radiactivas: en su manipulacin y en su utilizacin en reactores nuclea-
res.
A En la manipulacin. En general, el control de la radiacin implica una organi-
zacin de seguridad, adiestramiento del personal, procedimientos, mtodos y equipos
para evitar primero una exposicin externa a la radiacin y segundo para evitar una ex-

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posicin interna como consecuencia de la introduccin de sustancias radiactivas en el


organismo.

Las normas de seguridad para evitar el primer riesgo son:


Distancia mxima ala fuente de radiacin.
Proteccin de la misma.
Mnimo tiempo de exposicin.

Con respecto al segundo riesgo es necesario evitar toda inhalacin, ingestin o ab-
sorcin de materiales radiactivos. En los laboratorios donde se manejan estas sustancias,
incrementan sus medidas de seguridad respecto a los dems, en funcin de la actividad
y toxicidad de los materiales utilizados.

B. En reactores nucleares. Los riesgos derivados de los reactores nucleares pro-


vienen de que durante su explotacin se forman istopos radiactivos, casi todos ellos
muy txicos y con gran actividad radiactiva, por lo que supone un gran peligro si estos
radioistopos escapan del reactor, entrando en contacto directo o indirecto con las per-
sonas o su entorno.

Las protecciones que se proponen son de dos clases:


1. Directas.
a) Barreras artificiales. Colocacin de barreras fsicas entre los produc-
tos de fisin y activacin y la biosfera. Naturalmente hay que mantener
la integridad de dichas barreras, a lo que nos ayudan las protecciones
indirectas. Los productos de activacin se eliminarn de forma con-
trolada.
b) Barreras naturales. En el caso de que se rompan todas las barreras de
contencin artificiales, no escaparn a la atmsfera todos los radiois-
topos contenidos en el reactor, parte se disolveran en el refrigerante
que tiene la propiedad de disolver muchos de los productos de fisin y
de activacin.
2. Indirectas. Su objetivo es asegurar la integridad de las barreras fsicas arti-
ficiales y aumentar la eficacia de las naturales.
a) Una de estas protecciones es la seguridad intrnseca que se consigue
mediante la seleccin cuidadosa de los materiales del reactor y de los
procedimientos de su funcionamiento.
b) Otra de las protecciones es la seguridad administrativa. Es muy difcil
construir un reactor intrnsecamente seguro. Por lo general, habr que
confiar alguna parte de la seguridad a medios externos controlados por
personas. Se procura que dicho control humano sea mnimo y lo me-
nos importante posible. Esta seguridad se basa en:
i) Una seleccin exhaustiva del personal.
ii) Los medios de explotacin han de estar definidos por una nor-
mativa clara y precisa.
iii) Presencia de Inspectores durante la construccin y funciona-
miento del reactor, que velen por el cumplimiento de la nor-
mativa vigente.
iv) Unos planes de emergencia que actan de modo eficaz en el
caso de ocurrir un accidente.

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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA

Henry SEMAT. Fsica Atmica y Nuclear. Editorial Aguilar. 1966. MADRID.

Irving KAPLAN. Fsica Nuclear. Editorial Aguilar. 1962. MADRID.

L.R.B.ELTON. Introduccin a la Teora Nuclear. Editorial Rialp.1964. MADRID.

Iniciacin al estudio de la ENERGA NUCLEAR. Diversos autores. Junta de


Energa Nuclear. Ministerio de Educacin Nacional. 1965. MADRID.

Santiago BURBANO DE ERCILLA, Enrique BURBANO GARCA y Carlos


GRACIA MUOZ. Fsica General. XXXI Edicin. Mira Editores. 1993. ZARAGOZA.

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Tratamiento Didctico
----------------------------------------------------------------------------------------------------------
OBJETIVOS
Dar una visin completa del ncleo del tomo y las consecuencias que se derivan de
su estructura: transmutacin, radiactividad, energa nuclear.
Introducir al alumno en el mundo de la energa nuclear con un conocimiento objeti-
vo, para estudiar y conocer sus aspectos tanto positivos como negativos.
Mostrar las aplicaciones de todo tipo que presentan los fenmenos de radiactividad
en todos los campos de la actividad cientfica e industrial.
UBICACIN
El tema est ubicado, a un nivel elemental y de introduccin, en el 2 curso de ba-
chillerato, dentro del ncleo temtico de Aplicaciones de la Fsica Moderna.
TEMPORALIZACION
La exposicin del tema depende de la profundidad con que se imparta su contenido,
as, puede desarrollarse el tema, en 2de Bachillerato, en un total de 6 horas, con 1 hora
dedicada a ejercicios y problemas relativos a la materia explicada.
METODOLOGIA
Exposicin y explicacin clara y concisa de los modelos, conceptos y leyes funda-
mentales del tema, especialmente los modelos de ncleo y la radiactividad con las leyes
y ecuaciones que la rigen.
Por ser el tema eminentemente expositivo, por la cantidad grande de nuevos conoci-
mientos que se imparten y al no tener demasiada dificultad conceptual ni complejo apa-
rato matemtico, debe explicarse concienzudamente recurriendo cuando sea posible a
situaciones de la vida real. El tema puede resultar muy atractivo para los alumnos si se
expone con claridad y rigor.
Resolver problemas numricos y cuestiones relacionados con las leyes de la radiacti-
vidad, series radiactivas, constantes radiactivas, reacciones nucleares, etc.
CONTENIDOS MINIMOS
Modelo del ncleo.
Partculas que lo componen. Nuclen. Istopo. Nclido.
Energa de enlace nuclear. Defecto msico. Estabilidad de un ncleo.
Fuerza nuclear. Caractersticas.
Radiactividad. Emisin . Emisin . Emisin . Causas.
Serie radiactiva.
Leyes de la desintegracin radiactiva.
Constante de desintegracin.
Perodo de semidesintegracin.
Vida media.
Reaccin nuclear. Radiactividad artificial.
Formas de desintegracin artificial.
Deteccin de partculas. Detector Geiger.
Cmara de niebla.
Cmara de burbujas.
Algunas aplicaciones de los istopos radiactivos.
MATERIALES Y RECURSOS DIDACTICOS
Apuntes de clase, que sern complementados con libros de consulta.
Sistema peridico mural.
Tabla completa de los nclidos.
Transparencias para retroproyector sobre elementos grficos del tema fundamentales
para la explicacin: series radiactivas naturales completas, aparatos contadores de part-

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Antonio Abrisqueta Garca, 1999 Temario Especfico Tema 35

culas (contador Geiger, cmaras de niebla y de burbujas), grfica de la energa de liga-


dura por nuclen, etc.
Material de laboratorio referente al tema: contador Geiger escolar con muestra ra-
diactiva.
EVALUACION
Ejercicio escrito sobre cuestiones tericas, cuestiones prcticas y problemas relacio-
nados con leyes fundamentales de la radiactividad, reacciones nucleares, modelos de
ncleos, fuerzas nucleares, etc.
Prueba escrita de opcin mltiple, con preguntas de varias respuestas, relacionadas
con las cuestiones del tema.

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