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PRINCIPALES CONCEPCIONES DE LA
CIENCIA.
LOS GRANDES CAMBIOS: LAS
REVOLUCIONES CIENTFICAS.
LA CIENCIA COMO UN PROCESO EN
CONTINUA CONSTRUCCIN: ALGN
EJEMPLO EN FSICA O EN QUMICA.
LOS CIENTFICOS Y SUS
CONDICIONAMIENTOS SOCIALES.
LAS ACTITUDES CIENTFICAS EN LA
VIDA COTIDIANA.

TEMA 1

r EMAHIO FSICI\ Y QUIMICA.


Juan Mtguel Yago Cant.
Fernando Escudero Ramos.

Tema rio Fsica y Qumi ca. Tema 1.

ndice de Contenido.
O INTRODUCCIN............................................................................................................................... 4

1 BREVE HISTORIA DE LA CIENCIA (PRINCIPALES CONCEPCIONES DE LA CIENCIA) ..... 4

1.1 LA CIENCIA PRIMITIVA ....................................................................................................................... 4

1.2 LA EDAD MEDIA ..................................................................................................................................... S

1.3 LA REVOLUCIN CIENTFICA DEL SIGLO XVII... .......................................................................... S

1.4 LA HEVOLUCIN INDUSTRIAL DEL S. XIX ..................................................................................... 6

1.5 LA CIENCIA EN LA POCA ACTUAL.. ................................................................................................ 7

2 LOS GRANDES CAMBIOS: LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS.............................................. 8

2.1 ORIGEN DE UNA CIENCIA Y ELABORACIN DE PARADIGMAS .............................................. 8

2.2 LA CIENCIA NORMAL ........................................................................................................................... 9

2.3 CRISIS Y REVOLUCIONES CIENTFICAS .......................................................................................... 9

3 LA CIENCIA COMO UN PROCESO EN CONTINUA CONSTRUCCIN: ALGN EJEMPLO EN


FSICA O EN QUMICA ..................................................................................................................... 10

3.1 OBJETO DE LA CIENCIA Y MTODO CIENTFIC0 ..................................................................... 10

3.2 UN EJEMPLO DEL PROCESO DE DESARROLLO DE LA CIENCIA: LAS TEORAS SOBRE LA


NATURALEZA DE LA LUZ ........................................................................................................................ 12
TEOHA COHPl.JSClJLAH DE NEWTN .............................................................................................................. 1

Juan Mgtel Y.'?go C.'!nt y F<-rn;mdo Es.c.udero Ramos

Temario Fsica y Qumica. Tema 1.

lEOIA ONDULATO!Hl\ DE HlJYGEl'\5 ........................................................................................................... 1.~


TFOHA ONDULATORIA DE FHESNEL. ... ................... .. .... .... ............ ......

. .... .. .................... ........... 1:~

TEOR;\ ELECTROMAGNTICA DE Mt\XWELL ............................................................................................. 14


NATURALEZA DUAL DE LA LUZ ......................................................................................................................... 1,1

14. CIENCIA Y SOCIEDAD................................................................................................................. 15 1


4.1. LAS ACTITUDES CIENTFICAS EN LA VIDA COTIDIANA ...................................................... 16

4.2. LOS CIENTFICOS Y SUS CONDICIONAMIENTOS SOCIALES ................................................. 17

1BIBLIOGRAFA .................................................................................................................................. 17 1

Juan Miguel Y;c:go C."?nto y Fernando Esclfdero Ramos

Temario Fsica y Qumica. Tema 1.

O INTRODUCCIN.
En este tema vamos a estudiar el concepto de ciencia y para ello nos basaremos en
su desarrollo histrico, estudiando las aportaciones de las distintas pocas a la
metodologa que caracteriza el quehacer cientfico. As como la estructura y mecanismos
de lo que se ha dado en llamar las revoluciones cientficas. Igualmente se analizara el
objeto y el mtodo de la ciencia, con el fin de ilustrar el carcter cambiante de esta.
Finalmente se expondr la profunda interrelacin existente entre el avance cientfico y la
estructura y modos de las sociedades modernas con el fin de ver el enorme impacto que la
ciencia tiene en el mundo de hoy.

1 BREVE HISTORIA DE LA CIENCIA (PRINCIPALES CONCEPCIONES DE LA


CIENCIA)

1.1 LA CIENCIA PRIMITIVA

La ciencia primitiva babilnica y egipcia, estaba esencialmente en manos de un


sacerdocio organizado, y era fundamentalmente prctica, orientada ms a la ganancia
material, que al inters cognoscitivo de la naturaleza, era una ciencia especulativa basada
en observaciones sistemticas, pero no se buscaban teoras unificadoras a tales
observaciones. Esta bsqueda de las teoras comenz con el auge de Atenas, no obstante
aunque destacaron en ramas como las matemticas, no pudieron destacar en otras como
la astronoma debido a la influencia de la mitologa que les llevo a sustituir la observacin
y el experimento.
A esta poca pertenecen los teoremas de Tales, Pitgoras, as como la primera
teora sobre la constitucin de la materia a base de agua, tierra, aire y fuego popularizada
por Empedocles y la doctrina democritea sobre el tomo. Tambin pertenece a esta poca
Aristteles quien tuvo una influencia muy desigual en diferentes disciplinas, mientras
aplico la observacin a la medicina y biologa incipientes, no sali de su interpretacin
especulativa en el campo de las ciencias fsicas y la astronoma.
La cada de Atenas y el ascenso de Alejandro como seor de Grecia, marco otro
periodo de prosperidad para la ciencia griega, cuya caracterstica ms importante desde el
punto de vista metodolgico fue el abandono de la ciencia especulativa y su concentracin
en la observacin y en la creacin de mtodos.

Temario Fsica y Qumi c a . Tema 1.

A esta poca pertenecen Euclides con su obra "Los elementos", cuya influencia se
extendi durante 2000 aos y Arqumedes, iniciador de la hidrosttica y un excelente
matemtico. La escuela Alejandrina tuvo tambin importantes avances en medicina, y
sobre todo en Astronoma, merced a Ptolomeo, el cual en su obra "Almagesto" elabora un
tratado sistemtico sobre el movimiento de los cuerpos celestes.

1.2 LA EDAD MEDIA


Cientficamente el desarrollo griego se caracteriz por la lucha entre el mtodo
filosfico y el mtodo inductivo, que compartan su creencia en el poder del juicio humano,
de la razn, en contraposicin con la religin que le asignaba preponderancia a la
revelacin.
La cultura cientfica griega es abandonada durante el imperio romano, esta
situacin durara varios siglos, hasta la llegada de los rabes, autnticos herederos de
Grecia, a cuyos conocimientos unieron la matemtica hind y la medicina hebrea. No
generaron grandes ideas innovadoras, pero fueron maestros en el arte de la observacin y
la sistematizacin, desarrollando de este modo y con gran detalle la ciencia del pasado
griego.
La interaccin del mundo rabe con el aletargado Occidente dio pie al
resurgimiento del humanismo, cuyas caractersticas esenciales eran una nueva amplitud
de puntos de vista y concepciones ideolgicas, y el desarrollo de un conocimiento secular,
no eclesistico.

1.3 LA REVOLUCIN CIENTFICA DEL SIGLO XVII


Con este sobrenombre se denomina el periodo que abarca desde la mitad del Siglo
XVI, hasta finales del siglo XVII, durante esta poca se esboz un programa cientfico de tal
magnitud que mantuvo ocupado a los cientficos durante los dos siglos posteriores. En este
largo periodo la ciencia se proyecta tanto sobre el simple y puro conocimiento (ciencia
pura) como sobre la aplicacin de esta ciencia, la tcnica (ciencia aplicada) lo que lleva al
desarrollo industrial y econmico de las sociedades. Por otro lado se consagro el
resurgimiento de la razn humana en oposicin a la autoridad.

Juan Miguel Yago Cant y Fernando Escudero Ramos

Temario F sica y Qumica. Tema 1.

El progreso de la astronoma marco sin duda la pauta para las otras ciencias. La
teora heliocntrica de Coprnico acabo con el viejo e insoportable paradigma de la
astronoma geocntrica de Ptolomeo, tambin fueron decisivos Kepler con sus 3 leyes
sobre movimientos de los astros y las aportaciones de Galileo, que introdujo el telescopio.
Este es uno de los casos ms evidentes de cmo el progreso en una disciplina (la ptica en
este caso) se proyecta e impulsa el desarrollo de otra (la astronoma en nuestro ejemplo).
Otra disciplina que experimento un vuelco fue la mecnica, Galileo y Newton se
encargaron de elaborar la nueva mecnica, cientfica y adecuada a la teora heliocntrica,
sustituyendo a la de Aristteles. Las leyes de Newton sobre el movimiento de los cuerpos
han supuesto un paradigma de tal solidez, que an hoy en da es objeto de estudio en
cualquier centro universitario de Fsica.
Resumiendo, la importancia del periodo revolucionario no solo radica en los nuevos
paradigmas propuestos o en el cambio de perspectiva filosfica, sino se debe a la muerte
definitiva de la ciencia especulativa y al triunfo del mtodo cientfico, como procedimiento
nico para avanzar en el conocimiento de la naturaleza. El triunfo de la razn sobre la
autoridad y del empirismo sobre el apriorismo tuvo una gran influencia en la sociedad,
religin y poltica. Es en este punto histrico donde empieza una autentica interrelacin
entre el devenir social y el quehacer cientfico.

1.4 LA REVOLUCIN INDUSTRIAL DEL S. XIX


Durante los siglos XVIII y XIX, las ciencias ms avanzadas en aquella poca como la
fsica, matemticas o astronoma basaron sus trabajos fundamentalmente en las teoras
surgidas de la revolucin cientfica.
En este periodo se van a producir revoluciones en algunas ciencias que todava no lo
haban experimentado, como por ejemplo la qumica. Los trabajos de Boyle acabaron con
las viejas teoras con base especulativa y exotrica ligadas a la alquimia, aunque el mismo
fue incapaz de elaborar una nueva disciplina. El paradigma fundador de la nueva qumica
se deber a Lavoisier con su teora de la combustin y a Da/ton con su teora atmica.
Quizs el cambio ms revolucionario en esta poca se produzca en biologa, con el
surgimiento de la Teora de la evolucin de Darwin, la cual afecto no solo a la propia
ciencia sino que sacudi una vez ms el espritu humano.

Juan Miguel Y."'1!JC Cant y Fem,;mdo Escudero Ramos

Temario Fs i ca y Qumic a. Tema 1.

Pero el acontecimiento ms relevante de este perodo fue el auge del maquinismo y


el espectacular desarrollo de la industria, merced a nuevas fuentes de energa, supuso un
cambio revolucionario en la sociedad.
Todo este desarrollo industrial viene posibilitado por un avance paralelo de la
ciencia, especialmente la Fsica y la Qumica. La aplicacin de los principios de la Fsica y la
Qumica a los problemas prcticos han dado lugar a las diversas ramas de la Ingeniera y la
Tecnologa. La Ciencia y la Tecnologa se necesitan y se apoyan mutuamente. La una no
podra existir sin la otra. Es verdad que el desarrollo cientfico ha posibilitado el desarrollo
tecnolgico, pero tambin es cierto que la ciencia necesita de la tecnologa tanto como
sta de aqulla.

1.5 LA CIENCIA EN LA POCA ACTUAL.


Finalmente y centrndonos brevemente en el siglo XX y principios del XXI, periodo
el cual ha sido escenario de una nueva revolucin cientfica, la creciente aplicacin
Tecnolgica del conocimiento cientfico propicio la aparicin de nuevos mtodos de
observacin como por ejemplo el radiotelescopio o el microscopio electrnico y ello tuvo
como consecuencia un cambio radical en nuestra concepcin del mundo.
La ciencia de los siglos anteriores basada en las concepciones newtonianas de
espacio, tiempo y materia se vio desbancada a comienzos del siglo XX por la concepcin
electromagntica de la materia y la energa, la hiptesis cuntica y el desarrollo de la
teora cuntica, la teora de la relatividad restringida y general, las teoras de las
interacciones fundamentales, etc. El tomo dejo de ser indivisible y pas a estar
constituido por partculas ms pequeas dotadas algunas de electricidad y cuyo
movimiento no se ajustaba a la mecnica de Newton, sino que era explicada por la nueva
mecnica cuntica. Por otro lado los conceptos de espacio y tiempo se vieron modificados
por la teora de la relatividad, lo cual dio lugar a su vez de una nueva teora de la
gravitacin, aun no plenamente establecida y comprobada.

Juan Miguel Y.?gQ Cant y Fernando Escudero R."lmos

Tem ario F i sic a y Quimica. Tem a 1.

Por ltimo, los ltimos tiempos se han visto marcados por los siguientes avances:
./ En Biologa, el descubrimiento de la base molecular fina de Jos caracteres
hereditarios, de su expresin y posibilidad de alteracin .
./ En Fsica, la bsqueda de una teora unificadora de las fuerzas elementales .
./ En Astronoma, la elaboracin de distintas teoras sobre el origen y evolucin del
universo
./ El desarrollo de las ciencias sociales y de la comunicacin
./ .Otros campos de la ciencia se han desarrollado de forma paralela y espectacular,
Qumica, Electrnica, Ciberntica, Informtica, Gentica, Medicina, etc.

2 LOS GRANDES CAMBIOS: LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS.


Las cuestiones relativas a cmo avanza una ciencia han sido abordadas por un gran
nmero de investigadores, unos lo han abordado desde un punto de vista de desarrollo
acumulativo (Quien, como, cuando ha sido descubierto algo y Jo que impidi una
acumulacin ms rpida de Jos componentes del caudal cientfico). Y otros lo han
abordado desde un punto de vista discontinuo, Thomas S. Kuhn, es el historiador ms
relevante de esta tendencia, el cual en su obra "La estructura de las revoluciones
cientficas" da un nuevo enfoque, donde puede generalizarse que el desarrollo de una
disciplina cientfica consta de las siguientes fases:

2.1 ORIGEN DE UN.A CIENCIA Y ELABORACIN DE PARADIGMAS

Origen caracterizado por la competencia entre varias escuelas, con una serie de
concepciones di~tintas de la naturaleza. Esta situacin se mantiene hasta que una serie de
hiptesis o leyes se imponen por explicar mejor la realidad de Jos hechos y se constituyen
en el paradigma rector de esa ciencia. Definiremos paradigma como aquella realizacin
cientfica que alguna comunidad cientfica particular reconoce, al menos durante un
tiempo, como fundamento para su prctica posterior.

Juan Miguel Yago C.-111t y Fernando Fscudero Ramos

Temario F s i c a y Qumic a. Te ma 1.

2.2 LA CIENCIA NORMAL


Un periodo de ciencia normal se caracteriza por la predominancia de una serie de
paradigmas. La ciencia normal va a tener como objetivo llevar a cabo la confirmacin del
paradigma, y extender la aplicacin del mismo en la prediccin de hechos.
Los problemas caractersticos de la ciencia normal podrn clasificarse:
~

Hechos que el paradigma ha mostrado como reveladores de la naturaleza de las


cosas.

Hechos, que aun sin mucho valor intrnseco, pueden compararse con predicciones
de las cosas.

Trabajo emprico destinado a articular la teora del paradigma.

2.3 CRISIS Y REVOLUCIONES CIENTFICAS


En el transcurso de la ciencia normal y de un modo inadvertido se van acumulando
observaciones que no concuerdan con lo previsto por las teoras y leyes dominantes, se
produce lo denominado como percepcin de anomalas fcticas o tericas. En un principio
se intenta adecuar el paradigma para acoplar los nuevos fenmenos, estos ajustes van
haciendo ms y ms compleja la teora hasta que llega un momento en que esta se vuelve
incapaz de resumir de un modo sencillo el comportamiento de la naturaleza.
Entonces esta se sita en un estado de crisis, caracterizado por la inseguridad
profesional y la proliferacin de versiones de una determinada teora. La decisin de
acabar con un paradigma es siempre simultnea con la decisin de aceptar otro, el cual
ser previamente comparado con el dominante y con la naturaleza.
En este periodo de ciencia revolucionaria, se produce la elaboracin de nuevos
paradigmas los cuales competirn entre s. Una vez surgido y aceptado un nuevo
paradigma, es el comienzo de una nueva etapa de ciencia normal. Estos periodos de
ciencia normal y revoluciones cientficas se han sucedido a lo largo de la historia, lo que
implica que el desarrollo cientfico no es en absoluto constante y acumulativo, sino ms
bien discontinuo.

Juan Miguel Yago C."lnlo y Fern:mdo E:;cudero R:1mos

Temario Fsica y Qumica. Tema 1.

3 LA CIENCIA COMO UN PROCESO EN CONTINUA CONSTRUCCIN: ALGN


EjEMPLO EN FSICA O EN QUMICA.

3.1 OBJETO DE LA CIENCIA Y MTODO CIENTFICO


La ciencia como actividad intelectual, se propone encontrar un orden, un modelo o
una estructura coherente en la que puedan insertarse la descripcin, interrelacin y
explicacin racional de los fenmenos observados.
Una primera divisin de las diferentes ramas del conocimiento cientfico clasifica a
estas en empricas o factuales y no empricas o formales. Las primeras hacen referencia a
los hechos del mundo que nos rodea, y sus enunciados deben ser contrastados
experimentalmente, se dividen en Naturales: Fsica, Qumica, Biologa, etc. y Sociales:
Historia, Psicologa, Economa, etc. Las segundas se refieren solo al orden, a la estructura
de las ideas y a su coherencia interna, siendo por tanto autosuficientes y su validez no est
condicionada por datos empricos, pertenecen a estos la lgica y las matemticas.
FACTUALES

Naturales: Fsica, Qumica, Biologa, etc...

Sociales: Historia, Psicologa, Economa, etc...

FORMALES

Lgica y Matemticas.

Esta clasificacin, no tiene un valor universal, sino que est en constante


transformacin y as surgen nuevas disciplinas cientficas, que pueden ser el resultado de la
aparicin de nuevos paradigmas, o como resultado de aplicar un paradigma preexistente a
un tipo de fenmenos limitado {Ej. Subdividir la Biologa en Biologa animal y vegetal).
Las ciencias factuales describen fenmenos mediante estructuras formales y existe
una tendencia hacia la formalizacin de las ciencias factuales, cada vez en un mayor
grado, de ello depende la potencia y capacidad explicativa y predictiva de una disciplina
cientfica.
El hecho de que la elaboracin de una ciencia sea un proceso inacabado y en
constante evolucin viene propiciado por la utilizacin de un mtodo, el mtodo cientfico
que encierra en s mismo el cuestionamiento permanente de las teoras y leyes a las que se
ha llegado anteriormente.
Juan Miguel

Y:~go

C:mto y Fernando Escudero Ramos

Temario Fsica y Qumi ca. Tema 1.

La aplicacin del mtodo cientfico a un proceso de investigacin implica una


secuencia de etapas a cumplir que describiremos a continuacin :
1. Observacin del fenmeno nuevo, o deteccin de una laguna en el conocimiento ya
conocido.
2. Descripcin precisa del problema, a ser posible, en lenguaje matemtico, o bien
planteamiento del viejo problema a la luz de los conocimientos ms recientes.
3. Bsqueda de conocimientos relativos al problema, como datos, teoras, medidas,
tcnicas, resultados experimentales, etc. Investigar si la ciencia actual puede
resolver el problema que se plantea.
4. Intento de solucin para el problema planteado, con los conocimientos y tcnicas
actuales. Si no se consigue resultado positivo, pasar a la etapa siguiente.
5. Idear nuevos procedimientos para la resolucin del problema, como hiptesis,
teoras o tcnicas y obtener nuevos datos empricos que permitan su resolucin.

6. Consecucin de una solucin del problema, con la ayuda del material terico y
experimental disponible.

7. Interpretacin de la solucin obtenida e investigacin de las consecuencias que se


deriven.
8.

Contrastar la solucin adoptada con la teora existente en la que se enmarca el


problema estudiado. Si el resultado es positivo, el proceso de investigacin se
considera terminado, de lo contrario, se pasa a la etapa siguiente.

9. Correccin de la teora, o de las hiptesis que se han formulado, de los


procedimientos o datos empricos empleados en la resolucin y el comienzo de un
nuevo ciclo de investigacin.

Adems el mtodo cientfico incluye una serie de aspectos empricos, racionales, as


como de construcciones emprico-racionales. Entre los primeros podramos citar la
observacin y la experimentacin. Respecto a los aspectos racionales podramos
mencionar la formuiacin matemtica de la hiptesis, el lenguaje propio de cada ciencia y
las formas de razonamiento caractersticas del mtodo cientfico: deductivo, analgico e
inductivo. Finalmente las construcciones emprico-racionales incluyen lo que conocemos
por hiptesis, leyes, teoras, teoremas y modelos, construcciones que pretenden resumir
brevemente el comportamiento de la naturaleza.

Juan Mguel Y."fgo C."fnt y Fernando Escudero Ramos

Temario Fsi ca y Qumi ca. Te m a 1.

3.2 UN EJEMPLO DEL PROCESO DE DESARROLLO DE LA CIENCIA: LAS TEORAS


SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ.
Las teoras propuestas a lo largo de la historia sobre la naturaleza de la luz nos
permiten ilustrar de un modo adecuado en qu medida la ciencia es un proceso inacabado
en constante evolucin.
La determinacin de la naturaleza de la luz ha originado una de las controversias
ms apasionantes de la historia de la ciencia. Las diversas hiptesis, formuladas en
diferentes momentos histricos para justificar los fenmenos conocidos entonces, se iban
desechando o modificando a medida que se alcanzaban nuevos conocimientos.
Las primeras hiptesis cientficas merecedoras de atencin surgieron casi
simultneamente durante el siglo XVII y fueron propuesta por dos grandes cientficos: el
ingls l. Newton y el holands C. Huygens. Las dos hiptesis aparentemente contradictorias
entre s, se han denominado, respectivamente, la teora corpuscular de Newton y la teora
ondulatoria de Huygens, y han servido de base a todas las opiniones posteriores.

TEORA COJ\PUSCUI,i\R DE NI:WTON.

En su obra ptica, Newton afirm que la luz


tiene naturaleza corpuscular: los focos luminosos
emiten minsculas partculas que se propagan en
lnea recta en todas las direcciones y al chocar con
nuestros ojos, producen la sensacin luminosa.
Los corpsculos, distintos para cada color, son capaces de atravesar los medios
transparentes y son reflejados por los cuerpos opacos.
Esta hiptesis justificaba fenmenos como la
propagacin rectilnea de la luz y la reflexin, pero no
aclaraba otros como la refraccin: por qu unos
corpsculos luminosos son reflejados por la superficie de un
cuerpo al mismo tiempo que otros penetran en ella
retractndose? Para poder justificarlo, supuso que la luz
viajaba a mayor velocidad en los lquidos y en los vidrios que
en el aire, lo que posteriormente se comprob que era falso.

V,
Vy

Vv

A ire

""

/
V,

Ag ua

V,

v,\

Juan Mguel Y:'lgo C:mt y Fernando Escudero Ramos

Temario Fsica y Qumica. Tema 1.

TEORA ONDULATORIA DE IHJYGINS.


Con anterioridad a Newton, Huygens, en su obra Tratado de la luz, propuso que la
luz consiste en la propagacin de una perturbacin ondulatoria del medio. Huygens crea
que se trataba de ondas longitudinales similares a las ondas sonoras.
Esta hiptesis explicaba fcilmente determinados fenmenos como la reflexin, la
refraccin de la luz y la doble refraccin, descubierta por entonces.
Pese a ello, no fue comnmente aceptada. La mayora de los cientficos se adhiri a
la teora corpuscular de Newton, dado su gran prestigio.
La mayor dificultad de la teora ondulatoria resida en que no se haban observado
en la luz fenmenos tpicamente ondulatorios como la difraccin. Hoy sabemos que su
longitud de onda es tan pequea que estos fenmenos, aunque se producen, no es fcil
observarlos.

TEORA ONDULATORIA DE FRESNEL.


A Principios de siglo XIX diversos avances revalorizaron la hiptesis ondulatoria de
la luz. Algunos de ellos fueron: las experiencias del mdico y fsico ingls T. Young sobre
interferencias luminosas; el descubrimiento de la polarizacin de la luz o las experiencias
del fsico francs A.J. Fresnel sobre la difraccin.
Fresnel mostr la insuficiencia de la teora corpuscular para justificar estos
descubrimientos e hizo una nueva propuesta: la luz est constituida por ondas
transversales.
Ms tarde, el fsico francs J. Foucault midi la velocidad de la luz en el agua y
comprob que es menor que en el aire, lo que invalida la justificacin de Newton para la
refraccin. La hiptesis corpuscular, despus de 150 aos de aceptacin, fue prcticamente
abandonada.

Juan Miguel

Y~"'go

Cant y Fernando Escudero Ramos

Temario Fsica y Qumica. Tema 1.

TEOHlA El.ECTROMi\(,NI~T!Ci\ DE MAXWELL

Direcc1n

de
0ampo
El fsico y matemtico escocs J.C.
eoctrico
?ropagac1n
Maxwe/1 estableci la teora electromagntica de
P,
Pz
P3
la luz. Adelantndose a la comprobacin
Campo
experimental de la existencia de las ondas
ma;neiico
electromagnticas efectuada por el fsico alemn
H. Hertz, propuso que la luz no es una onda mecnica sino una forma de onda
electromagntica de alta frecuencia. Las ondas luminosas consisten en la propagacin, sin
necesidad de soporte material alguno, de un campo elctrico y de un campo magntico,
perpendiculares entre s y a la direccin de propagacin.

Un campo elctrico variable genera un campo magntico tambin variable que, a


su vez, genera un campo elctrico variable y de este modo se propagan por el espacio.
Estos dos campos son funciones peridicas tanto de la coordenada en la direccin de
propagacin como del tiempo.
La teora electromagntica de Maxwe/1 tuvo aceptacin general y, al parecer, poda
considerarse como la teora definitiva acerca de la naturaleza de la luz.

NATURALEZA DUAL DE LA LUZ.

El efecto fotoelctrico, descubierto por Hertz, consiste en la emisin de electrones


de una cierta energa, al incidir la luz de una determinada frecuencia sobre una superficie
metlica. Este efecto no poda ser explicado mediante la teora ondulatoria.
A partir de la hiptesis cuntica del fsico alemn Planck, A. Einstein propuso en
1905 que la luz est formada por un haz de pequeos corpsculos o cuantos de energa,
tambin llamados fotones. Es decir, en los fotones est concentrada la energa de la onda
en lugar de estar distribuida de modo continuo por toda ella.
La energa de cada uno de los fotones
es proporcional a la frecuencia de la luz.

E = h f
34

Constante de Planck h= 6,62510. Js

Juarr Miguel Y:;go Cant.J y Fcrni3ndo Escudero R.-zmos

Temario Fsic a y Qumi ca. Tema 1.

A partir de la teora cuntica de Einstein, se acepta que la luz tiene una doble
naturaleza, corpuscular y ondulatoria. La luz se propaga mediante ondas
electromagnticas y presenta los fenmenos tpicamente ondulatorios, pero en su
interaccin con la materia, en ciertos fenmenos de intercambio de energa, manifiesta un
carcter corpuscular. Sin embargo, la luz no manifiesta simultneamente ambas
caractersticas, puesto que en un fenmeno concreto se comporta como onda o bien como
partcula.
Se ha comprobado posteriormente que la doble naturaleza de la luz, es aplicable
tambin al comportamiento de ciertas partculas, como los electrones. Esta naturaleza
dual de la materia, a semejanza de la luz, fue propuesta por el fsico francs L. de Broglie y
constituye uno de los fundamentos bsicos de la fsica moderna.
Lgicamente si debido al refinamiento tecnolgico o a otras circunstancias se
producen en un futuro observaciones de fenmenos no explicables con la teora hoy
aceptada, ser preciso revisar esta y elaborar otra que explique los fenmenos observados.

14. CIENCIA Y SOCIEDAD.


Existe una gran interdependencia entre el desarrollo tecnolgico y cientfico y la
estructura social. Esta interconexin puede apreciarse ya en los albores de la historia,
viendo la relacin entre el descubrimiento del bronce, hierro, etc. y la jerarquizacin de la
sociedad o en la industrializacin en las que la necesidad de comercio y fomento
empresarial propiciaron las sociedades democrticas. Hoy en da podemos observar como
la adquisicin de nuevos conocimientos conlleva la solucin de ciertos problemas para la
humanidad as como la capacidad cientfica y tecnolgica pone en posicin preponderante
a las naciones que disponen de ellas, tanto poltica como econmicamente.
Podemos observar tambin el carcter ambivalente de la ciencia, que trae consigo
beneficios indudables (mejora de las condiciones sanitarias, mejora de la calidad de vida,
erradicacin de enfermedades, aumento de las comunicaciones, etc.) pero tambin
conlleva consecuencias adversas para la Humanidad (contaminacin, desertizacin,
desigualdades sociales, guerras, etc.)
Por otro lado el conocimiento tiene profundas implicaciones filosficas, que llegan a
alterar el concepto de ser humano sobre s mismo y sobre lo que le rodea. (Ej. Teoras de
Evolucin de Darwin).

Jw-,n Miguel Y.'l!JO Canto y Fernando Escudero Rnmos

Temario F sica y Qumica. Tema 1.

4.1. LAS ACTITUDES CIENTFICAS EN LA VIDA COTIDIANA.

El quehacer cientfico se inserta dentro de un sistema econmico-social con el que


est en estrecha relacin y resulta cada vez ms evidente la necesidad de un sistema de
control por razones como:
./ La ciencia altera el equilibrio del hombre con la naturaleza .
./ Problemas que necesitan la accin coordinada de todos Jos pases .
./ Encaminar el desarrollo cientfico a atender necesidades sociales.
En el caso de Espaa a travs de la comisin interministerial de ciencia y tecnologa, se
establecen una serie de Planes Nacionales de Investigacin para las reas donde se
necesita un mayor esfuerzo investigador. Igualmente se establece un Plan Sectorial de
Promocin General del Conocimiento enfocado a campos de investigacin no considerados
prioritarios. Tambin las autoridades autnomas desarrollan acciones especficas, la
industria privada promueve investigacin para su propio desarrollo que habra de ser
autorizado u homologado por las autoridades competentes. As como se podran dar
programas conjuntos entre varios de estos organismos.
Adems de Jos comits de control sobre el desarrollo cientfico, se han establecido
comits para controlar consecuencias presentes y futuras. En este sentido cabria citar las
limitaciones a manipulaciones genticas, Jos comits de seguridad nuclear, y Jos acuerdos
sobre la no proliferacin de armas atmicas, qumicas y biolgicas.

Juan Miguel Yarc C.mt y Fernando Escudero R1mo!J

Temario Fsica y Qum ica. Tema 1.

4.2. LOS CIENTFICOS Y SUS CONDICIONAMIENTOS SOCIALES.


Primeramente los cientficos no tomaban parte en las discusiones transcendentes
de su tiempo, tomando la revolucin industrial como punto de partida de la movilizacin
global del potencial cientfico de una sociedad, donde se ha producido un caudal cada vez
ms abundante de conocimiento que ha transformado las relaciones sociales y reforzado
los elementos racionales y objetivos, por lo que los cientficos han adquirido un papel
predominante como agentes promotores del cambio.
Respecto a los cientficos actualmente, ha habido una transicin desde el
aislamiento de sus especialidades y restringiendo su actividad a cuestiones tcnicas, hacia
una ciencia cada vez ms interdisciplinar, con un flujo de conocimientos entre las distintas
disciplinas, que permitir que el mensaje de la ciencia no sea meramente tcnico, sino para
comprender al hombre y su realidad en toda su complejidad.
El trabajo de los investigadores cientficos, como cualquier otra profesin humana,
sufre las presiones e influencias de los condicionamientos sociales y laborales en la actual
sociedad. Estas presiones pueden tener distinto origen: pueden proceder del contenido
mismo del propio trabajo, de/lugar donde se desarrollan sus tareas y en algunos casos de
la propia tica del investigador que se cuestiona el uso de los resultados de sus
investigaciones. Otra presin importante sobre el investigador cientfico es la creada por la
posibilidad de cambiar la actividad investigadora por otro trabajo mejor remunerado.

BIBLIOGRAFA.
BURBANO, Santiago; BURBANO, Enrique y GRACIA, Carlos. Fsica General. Ed. Tbar. 2003
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Ju.;ut Miguel Y.?go Cturto y Fernando Escudero Ramos

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