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MARCO TEORICO

Los plsticos

Los plsticos son sustancias formadas por macromolculas, con propiedades que
se asemejan a las resinas naturales, preparados por sntesis mediante reacciones
de polimerizacin o condensacin.

Propiedades de los plsticos

(ANAIP, 1991) Es difcil de generalizar sobre las propiedades de los plsticos


debido a la gran variedad de estos existe. A continuacin mencionaremos las
propiedades ms importantes:

a. Conductividad elctrica nula. Los plsticos conducen mal la electricidad, por


eso se emplean como aislantes elctricos; lo vemos por ejemplo, en el
recubrimiento de los cables
b. Conductividad mecnica. Para lo ligeros que son, los plsticos resultan muy
resistentes. Esto explica porque se usan junto a las aleaciones metlicas
para construir aviones y porque casi todos los juguetes estn hechos de
algn tipo de plstico.
c. Conductividad trmica baja. Los plsticos suelen transmitir el calor muy
lentamente, por eso suelen usarse como aislantes trmicos. Por ejemplo en
los mangos de las bateras de cocina.
d. Combustibilidad. La mayora de los plsticos arden con facilidad, ya que sus
molculas se componen de carbono e hidrogeno. El color de la llama y el
olor del humo que desprenden suelen ser caracterstico a cada plstico.

Tipos de envases de plstico

(CSIC, 1981) Los cdigos de reciclaje estampados en algunos plsticos,


generalmente en la base, con el nmero encerrado entre las flechas y unas
letras en su parte inferior externa, ayudan a identificar el tipo de plstico
utilizado y las sustancias problemticas.
Algunos plsticos no se usan para envasar alimentos debido a su toxicidad
mientras que otros se consideran plsticos seguros para el envasado de
alimentos.

Dado que la calidad de un plstico se deteriora rpidamente al combinarlo


con otro plstico diferente, la utilidad de este cdigo es ayudar en la
separacin de los diferentes tipos de plstico y maximizar as el nmero de
veces que pueden ser reciclados.

PET (Tereftalato de polietileno)

Es el plstico ms usado para envases de alimentos y bebidas, para fabricar textiles.


Es ligero, resistente y reciclable.

El PET reciclado tambin puede ser utilizado para envasar alimentos. Se usa,
adems, en muebles, alfombras, fibras textiles, piezas de automvil, entre otros.

El PET tiene buena resistencia al calor. No presenta riesgos para la seguridad


alimentaria.

HDPE (Polietileno de alta densidad):

Presente en envases opacos como productos del hogar y trabajo. Tambin se puede
ver en botellas, bolsas de basura, juguetes, etc.

Se recicla de muy diversas formas, como en tubos, botellas de detergentes y


limpiadores, muebles de jardn, botes de aceite, etc.

Est considerado como uno de los polmeros menos nocivos de todos con los que
entramos en contacto.

PVC (Policloruro de vinilo):

Es un plstico muy resistente. En su versin rgida es utilizado para envases,


ventanas, tuberas, las cuales han reemplazado en gran medida al plomo y al cobre.
El flexible se usa para cables, juguetes, calzados, pavimentos, recubrimientos, techos
tensados, etc.
El PVC lleva un contenido de cloro que se desprenden con el calor en forma de
dioxinas. Cabe aclarar, que el desprendimiento de las dioxinas y su respectiva
toxicidad se consigue a muy altas temperaturas en incineracin. Es un plstico
seguro para el uso domstico, laboral e industrial.

Su reciclaje es complicado, precisamente porque al fundirse en hornos alcanza


temperaturas elevadas que provocan la emisin de sustancias txicas para la salud.
Una vez reciclado, puede ser utilizado para paneles, tarimas, canalones de carretera,
tapetes, etc. Un envase de PVC se distingue porque si se dobla aparece una raya de
color blanco. Si no aparece especificado de qu material est hecho un envase y tiene
un tono azulado, puede ser de PVC.

LDPE (Polietileno de baja densidad):

Presente en bolsas de plstico, envoltorios de plstico o botellas.

Tras su reciclado se puede utilizar de nuevo en contenedores y papeleras, sobres,


paneles, tuberas o baldosas.

Es tambin uno de los considerados compuestos seguros.

PP (Polipropileno):

Es un plstico muy duro y resistente es opaco y con gran resistencia al calor, se


ablanda a una temperatura ms elevada de los 150 C.

Es muy resistente a los golpes aunque tiene poca densidad y se puede doblar muy
fcilmente, resistiendo mltiples plegamientos por lo que es empleado como
material de bisagras. Tambin resiste muy bien los productos corrosivos.

Se encuentra en los sacos, bolsas envolturas, piezas de coches, utensilios


domsticos, juguetes, empaquetados, utensilios de laboratorio, botellas de
diferentes tipos, envolturas de aparatos elctricos, embalajes, cascos de barcos, etc.

PS (Poliestireno):
Frecuente en los bolgrafos (evita mordisquearlos porque desprenden un
componente que puede actuar como un disruptor endocrino), en envases para
huevos, corcho blanco, vasos y platos de plstico desechable o en envases de comida
para llevar.

Su bajo punto de fusin hace posible que pueda derretirse en contacto con el calor.
La produccin PS involucra el uso de sustancias cancergenas como el benceno, y
otras que se sospechan cancergenas como 1,3- butadieno y el estireno, un disruptor
endocrino asociado con problemas reproductivos en la mujer.

Tcnicamente puede ser reciclado, aunque sus tasas de recuperacin son bajas. Una
vez reciclado, se pueden obtener diversos productos entre ellos, material para
edificacin, aislantes, etc.

BPA (Bisfenol A) componente:

Es un producto qumico que se utiliza como componente para la fabricacin


de policarbonato y resinas epoxifenlicas. El policarbonato es un tipo de plstico
rgido transparente que se usa para hacer envases de alimentos, como botellas
retornables de bebidas, biberones, vajilla (platos y tazas) y recipientes. Las resinas
epoxi-fenlicas se utilizan en recubrimientos y revestimientos de conservas y
depsitos de alimentos y bebidas.

El uso de bisfenol A est autorizado por la UE; pero como sucede con otros
materiales plsticos que entran en contacto con los alimentos, pequeas cantidades
de BPA pueden migrar del plstico o del recubrimiento de resina a los alimentos y
bebidas. Por eso, la UE ha establecido un lmite de migracin especfico de 0,6
mg/Kg.

Bibliografa
ANAIP. (1991). Los plsticos materiales dde nuestro tiempo. Confederacion espaola de
fabricantes de plsticos.

CSIC. (1981). Ciencia y tecnologa de los materiales Plsticos . Revista de plsticos modernos.