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COMPROMISO EMPRESARIAL

PARA EL RECICLAJE
COLOMBIA
PLSTICOS
SITUACIN
Segn Acoplsticos, para producir 50.000 bolsas se necesitan 453,6 kilos de polietileno.
Colombia consume aproximadamente 520.000 toneladas de plstico cada ao, donde 220.000
corresponden a PET para botellas.
En el pas y en particular en Bogot, es apenas marginal el reciclaje de los plsticos si se
compara con las dems familias de materiales empleados en empaques y envases. De
acuerdo con promedios histricos, cerca de 16.500 toneladas de plsticos por mes van a parar al relleno
Sanitario de Doa Juana, de ah la importancia por clasificar y contribuir en la separacin y la no
contaminacin de este tipo de residuos.
Al reciclar 1,0 Kg se evitan emitir 1,5 Kg de CO2 al ambiente.
CUNTO SE RECICLA
En Colombia se recicla aproximadamente el 46% de los plsticos generados y se recicla 30% del
PET, es decir 156.000 toneladas del total consumido.
DESCRIPCIN GENERAL
Los plsticos son materiales realizados con resinas (polmeros) sintticas y se producen
generalmente a partir de recursos no renovables como el gas y el petrleo. Del total del petrleo
usado, un 7% se destina para la industria petroqumica: de esta cantidad el 4% se utiliza para la
produccin de plsticos y el 3% para otros usos.
Los plsticos se dividen en dos categoras: termoplsticos que son
materiales que se pueden fundir con el calor, pueden ser procesados
varias veces segn el mismo o un diferente proceso de transformacin y
termofijos o termoestables que son plsticos que una vez moldeados por
uno de los procesos usuales de transformacin, no pueden modificar su
forma y resisten al calor hasta que finalmente llegan a degradarse. Dentro
de la gran variedad de resinas termoplsticas, apenas seis representan
cerca del 90% del consumo: PEBD (polietileno de baja densidad), PEAD
(polietileno de alta densidad), PP (polipropileno), PS (poliestireno), PVC
(polivinilcloruro) y PET (polietilenotereftalato).
El PET es un material termoplstico (a presiones y temperaturas adecuadas se funden y
moldean nuevamente) utilizado para la fabricacin de envases, fibras, lminas, pelculas,
zunchos y plsticos de ingeniera.
Como plsticos termofijos tenemos a la baquelita (resinas fenlicas) utilizado enchufes
o asas de recipientes, las resinas epoxdicas utilizadas en adhesivos y componentes
del automvil, los poliuretanos (PU) empleados en colchones, rellenos de tapicera,
recubrimientos y acabados.
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El plstico tiene mltiples usos y por lo tanto, una alta demanda en la actividad humana debido a
sus ventajas de versatilidad; son higinicos, resistentes, impermeables, durables, livianos
(disminuyendo costos de transporte), retienen sabores y olores.
La diversidad de familias y las mltiples formas de aplicacin de estos materiales dificultan el
proceso de seleccin de estos materiales para una persona comn. Los plsticos de uso masivo
son identificados por un cdigo numrico que facilita el proceso de seleccin. Este cdigo se
observa impreso en el empaque: polietilen teraftalato PET (1), polietileno de alta densidad PEAD
(2), cloruro de polivinilo PVC (3), polietileno de baja densidad PEBD (4), polipropileno PP (5),
poliestireno PS (6).
CLASIFICACIN DE PLSTICOS. CDIGOS DE IDENTIFICACIN
TIPOS DE
PLSTICOS
CDIGOS USOS CLAVES PARA SU
RECONOCIMIENTO
Polietilen
Tereftalato
Botellas de bebidas
refrescantes, agua, gaseosas,
aceites, vinos, envases
farmacuticos, tejas. Pelculas
para el empaque de alimentos,
empaques aluminizados de
pasabocas, cuerdas, cintas de
grabacin, alfombras, zuncho,
rafia, fibras.
En la base de la botella tiene un
punto, como si fuera un ombligo.
Es brillante y transparente.
Al sumergir un trozo de este
material en un vaso de agua el
PET se hunde.
Al quemarlo funde y gotea, arde
con holln produciendo una
llama amarilla naranja.
Presenta un olor aromtico
dulce e irritante al olfato.
Apariencia siempre transparente
con tonalidades verde, azul o
transparente, excepto cuando se
emplea en pelculas cubiertas
de aluminio.
Polietileno de alta
densidad
Tuberas, embalajes y lminas
industriales, tanques, bidones,
cajas o canastas para gaseosa,
leches, refrescos, cerveza,
transporte de alimentos.
Cubetas, recubrimiento de
cables, vajillas plsticas,
envases rgidos de jabones y
champ, garrafas de agua,
lcteos, jugos, cremas
cosmticas. Cuetes para
pintura, baeras, juguetes,
conos de sealizacin,
contenedores.
Pueden ser rgidos o flexibles.
De diferentes colores, en
muchas presentaciones blanco.
Al sumergir un trozo de PEAD
en el agua flota.
Arde con llama amarilla, funde y
gotea.
Al arder genera olor a parafina.
Las bolsas son de color lechoso,
opacas, delgadas y suenan al
manipularlas y son ms fciles
de desgarrar que los otros tipos
de bolsas.
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Cloruro de
polivinilo
Envases rgidos y flexibles
empleados en el empaque de
medicamentos, alimentos,
sueros y aceites, lubricantes y
detergentes. Empaques tipo
blster. Tuberas y accesorios
para sistemas de tratamiento de
agua potable, riego y
alcantarillado, ductos,
canaletas, componentes para la
construccin. Computadores,
vallas publicitarias, tarjetas
bancarias y otros elementos de
artes grficas.
Tambin se presenta en forma
de pelcula en capuchones para
flores y como cuero sinttico
para muebles y calzado.
Al doblarlo se blanquea,
formando una vena en el doblez.
En la base de la botella tiene
una costura asimilable a una
sonrisa.
Al sumergir un trozo de PVC en
el agua se hunde.
Arde nicamente en contacto
con la llama. Los vapores son
muy cidos y el humo es
verdoso e irritante.
Polietileno de
baja densidad
Pelculas para envolver
productos, pelculas para uso
agrcola y de invernadero,
contenedores flexibles. Bolsas
transparentes, bolsas
protectoras de los racimos de
banano, bolsas de granos,
bolsas de leche, bolsas de
empaque en las cajas de los
supermercados, lminas
adhesivas, tuberas de
irrigacin, mangueras de
conduccin de agua, tapas,
juguetes.
Las bolsas son muy dctiles o
deformables.
Los envases y empaques son
blandos y medianamente
transparentes.
La pelcula sella al calor con
facilidad y sus sellos son
resistentes y elsticos,
Al sumergir un trozo de PEBD
en agua flota.
Arde con llama azulada, funde y
gotea.
Al arder genera olor a parafina.
Polipropileno
Pelcula para empaques
flexibles, confitera, garrafas de
agua, cajas de gaseosa y
cerveza.
Costales de rafia, cuerda
industrial, fibra textil, zuncho,
muebles plsticos, mallas,
geotextiles.
Utensilios domsticos,
empaques de pasabocas,
capuchones de flores, carcasas
de bateras, vasos desechables,
vasos plsticos, envases para
detergentes, botellas, tuberas,
juguetes, piezas moldeadas o
Las pelculas son transparentes
y brillantes. Pueden venir con
una capa de aluminio.
Los envases pueden ser
ligeramente transparentes u
opacos.
Al sumergir un trozo de PP en el
agua flota.
Arde con llama amarilla, funde y
gotea.
Continua ardiendo en ausencia
de llama. El humo es de color
blanco y produce un olor a
parafina y aceite quemado.
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industriales para automviles.
Poliestireno
Vasos, platos y cubiertos
desechables y vasos de agua y
bebidas lcteas. Envases para
jabn, platos
Cajas para CDs y cassettes.
Carcazas para
electrodomsticos y
computadores
Empaques y recipientes
trmicos, neveras porttiles,
vasos y platos (icopor).
Quebradizo, al sumergirlo en
agua se hunde, al quemarlo
funde pero no gotea.
La llama es amarilla, el humo es
negro y de olor dulce.
Muy quebradizo con las mismas
caractersticas del semirgido.
Muy liviano, flota en el agua,
muy poco resistente a la
penetracin de uas u objetos
rgidos, su estructura se
asemeja a agrupaciones de
granos.
Policarbonato(PC)
Acrilonitrilo
Butadieno Estireno
(ABS)
Poliamida
Nylon
Acetales
Poliuretano
Botellones para agua, discos
compactos, carcazas para
computadores y equipos de
tecnologa, pelculas. Envases
para alimentos, espumas,
recubrimientos, adhesivos.
Estructuras compuestas de
mltiples capas de diferentes
materiales.
Depende de cada material.
Fuente: Gua Tcnica Colombiana GTC 53-2
PARTICIPACIN
De los residuos generados por la poblacin Colombiana se estima que la participacin del PET
es de un 14%.
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HISTORIA
El primer plstico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860 en los Estados
Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dlares a quien produjera un sustituto del marfil (cuyas
reservas se agotaban) para la fabricacin de bolas de billar. Gan el premio John Hyatt, quien El
PET fue descubierto por los qumicos ingleses Whinfield y Dickson en 1941. Se introdujo en el
mercado como botellas de plstico de refrescos en la dcada de los 70, ganando gran aceptacin
por las fbricas embotelladoras y sus consumidores debido a su economa, resistencia y poco
peso.
A lo largo del siglo XX el uso del plstico se hizo extremadamente popular y lleg a sustituir a
otros materiales tanto en el mbito domstico, El PET fue descubierto por los qumicos ingleses
Whinfield y Dickson en 1941. Se introdujo en el mercado como botellas de plstico de refrescos
en la dcada de los 70, ganando gran aceptacin por las fbricas embotelladoras y sus
consumidores debido a su economa, resistencia y poco peso.
CONTAMINANTES DEL MATERIAL
Tintas, adhesivos, etiquetas, compuestos orgnicos.
DISPOSICIN FINAL
Compostaje El plstico no puede ser transformado en compost.
Incineracin El plstico es altamente combustible con una capacidad
calrica de 18.700 BTU/Kg, libera gases residuales como
CO, CO2, acetaldehdo, benzoato de vinilo y cido benzoico,
por lo tanto no se recomienda la incineracin para
recuperacin de energa.
Entierro El plstico presenta alta resistencia a la degradacin en
rellenos sanitarios. Tarda aproximadamente 500 -1000 aos.
Etapas para reciclar el plstico:
Recoleccin: todo sistema de recoleccin diferenciada que se implemente
descansa en un principio fundamental, que es la separacin en el hogar, de los
residuos en dos grupos bsicos: residuos orgnicos por un lado e inorgnicos por otro;
en la bolsa de los residuos orgnicos iran los restos de comida, de jardn, y en la otra
bolsa los metales, plsticos, vidrio y aluminio.
Centro de reciclado: aqu se reciben los residuos plsticos mixtos
compactados en fardos o pacas que son almacenados a la intemperie. Existen
limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya que
la radiacin ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razn por la
cual se aconseja no tener el material expuesto ms de tres meses.
Clasificacin: luego de la recepcin se efecta una clasificacin de los
productos por tipo de plstico y color. Si bien esto puede hacerse manualmente,
se han desarrollado tecnologas de clasificacin automtica, que se estn
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utilizando en pases desarrollados. Este proceso se ve facilitado si existe una
entrega diferenciada de este material, lo cual podra hacerse con el apoyo y
promocin por parte de los municipios.
El material plstico tiene varios puntos a favor: es econmico, liviano, irrompible, muy duradero y buen
aislante elctrico y acstico. Pero a la hora de hablar de reciclaje presenta algunos inconvenientes.
Para reciclar plstico, primero hay que clasificarlo de acuerdo con la resina. La separacin es debida a
que las resinas que componen cada una de las categoras de plstico son termodinmicamente
incompatibles unas con otras. A eso hay que sumarle el trabajo de separar las tapas, que generalmente
no estn hechas del mismo material. Este no es el nico inconveniente; en el proceso de reciclaje el
plstico pierde algunas de sus propiedades originales, por lo que hay que agregarle una serie de aditivos
para que recupere sus propiedades.
Reciclado Mecnico
El reciclado mecnico es el ms difundido, sin embargo este proceso es insuficiente por s solo para dar
cuenta de la totalidad de los residuos. Este es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-
consumo o el industrial (scrap) es recuperado, permitiendo su posterior utilizacin.
Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos grandes fuentes:
- Los residuos plsticos provenientes de los procesos de fabricacin, es decir, los residuos que quedan
al pie de la mquina, tanto en la industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de
residuos se le denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar porque est limpio y es homogneo en
su composicin, ya que no est mezclado con otros tipos de plsticos. Algunos procesos de
transformacin (como el termoformado) generan el 30-50% de scrap, que normalmente se recicla.
- Los residuos plsticos proveniente del total domicilirio o Residuos Slidos Urbanos (RSU).
Estos se dividen a su vez en tres clases:
Residuos plsticos de tipo simple: han sido clasificados y separados entre s los de distintas
clases.
Residuos mixtos: los diferentes tipos de plsticos se hallan mezclados entre s.
Residuos plsticos mixtos combinados con otros residuos: papel, cartn, metales.
RECICLADO PRIMARIO
Consiste en la conversin del desecho plstico en artculos con propiedades fsicas y qumicas idnticas
a las del material original. El reciclaje primario se hace con termoplsticos como PET (Polietileno
Tereftalato), PEAD (Polietileno de Alta Densidad), PEBD (Polietileno de Baja Densidad), PP
(Polipropileno), PS (Poliestireno), y PVC (Cloruro de Polivinilo).
1. Separacin: Los mtodos de separacin pueden ser clasificados en separacin macro, micro y
molecular. La macro separacin se hace sobre el producto completo usando el reconocimiento ptico del
color o la forma. La microseparacin puede hacerse por una propiedad fsica especfica: tamao, peso,
densidad, etc.
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2. Granulado: Por medio de un proceso industrial, el plstico se muele y convierte en grnulos
parecidos a las hojuelas del cereal.
3. Limpieza: Los plsticos granulados estn generalmente contaminados con comida, papel, piedras,
polvo, pegamento, de ah que deben limpiarse primero.
4. Peletizado: Para esto, el plstico granulado debe fundirse y pasarse a travs de un tubo delgado para
tomar la forma de spaghetti al enfriarse en un bao de agua. Una vez fro es cortado en pedacitos
llamados pellets.
RECICLAJE SECUNDARIO
En este tipo de reciclaje el plstico se convierte en artculos con propiedades que son inferiores a las del
polmero original. Ejemplos de estos plsticos recuperados por esta forma son los termoestables o
plsticos contaminados. Este proceso elimina la necesidad de separar y limpiar los plsticos, en vez de
esto, se mezclan, incluyendo tapas de aluminio, papel, polvo, etc, se muelen y funden juntas dentro de
un extrusor. Los plsticos pasan por un tubo con una gran abertura hacia un bao de agua y luego son
cortados a varias longitudes dependiendo de las especificaciones del cliente.
Reciclado Qumico
Se trata de diferentes procesos mediante los cuales las molculas de los polmeros son craqueadas
(rotas) dando origen nuevamente a materia prima bsica que puede ser utilizada para fabricar nuevos
plsticos.
El reciclado qumico comenz a ser desarrollado por la industria petroqumica con el objetivo de lograr
las metas propuestas para la optimizacin de recursos y recuperacin de residuos. Algunos mtodos de
reciclado qumico ofrecen la ventaja de no tener que separar tipos de resina plstica, es decir, que
pueden tomar residuos plsticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recoleccin y
clasificacin, dando origen a productos finales de muy buena calidad.
Principales procesos existentes:
Pirolisis: es el craqueo de las molculas por calentamiento en el vaco. Este proceso genera
hidrocarburos lquidos o slidos que pueden ser luego procesados en refineras.
Hidrogenacin: en este caso los plsticos son tratados con hidrgeno y calor. Las cadenas polimricas
son rotas y convertidas en un petrleo sinttico que puede ser utilizado en refineras y plantas qumicas.
Gasificacin: los plsticos son calentados con aire o con oxgeno. As se obtienen los siguientes gases
de sntesis: monxido de carbono e hidrgeno, que pueden ser utilizados para la produccin de metanol
o amonaco o incluso como agentes para la produccin de acero en hornos de venteo.
Quimilisis: este proceso se aplica a polisteres, poliuretanos, poliacetales y poliamidas. Requiere altas
cantidades separadas por tipo de resinas. Consiste en la aplicacin de procesos solvolticos como
hidrlisis, gliclisis o alcohlisis para reciclarlos y transformarlos nuevamente en sus monmeros
bsicos para la repolimerizacin en nuevos plsticos.
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Metanlisis: es un avanzado proceso de reciclado que consiste en la aplicacin de metanol en el PET.
Este polister (el PET), es descompuesto en sus molculas bsicas, incluido el dimetiltereftalato y el
etilenglicol, los cuales pueden ser luego repolimerizados para producir resina virgen. Varios productores
de polietilentereftalato estn intentando de desarrollar este proceso para utilizarlo en las botellas de
bebidas carbonadas. Las experiencias llevadas a cabo por empresas como Hoechst-Celanese y DuPont
han demostrado que los monmeros resultantes del reciclado qumico son lo suficientemente puros para
ser reutilizados en la fabricacin de nuevas botellas de PET.
Perspectivas del reciclado qumico:
El reciclado qumico se encuentra hoy en una etapa experimental avanzada. El xito total depender del
entendimiento que pueda establecerse entre todos los actores de la cadena: petroqumicas,
transformadores, grandes usuarios, consumidores y municipios, a los fines de asegurar la unidad de
reciclado y que la materia prima llegue a una planta de tratamiento.
Si bien el reciclado mecnico se halla en un estado ms evolucionado, ste solo no alcanza para
resolver el problema de los residuos. No sera inteligente abandonarr cualquier otra forma de tratamiento
por incipiente que fuera. En el caso de los plsticos se debe tener en cuenta que se trata de
hidrocarburos, por lo que, para un recurso no renovable como el petrleo, es especialmente importante
desarrollar tcnicas como el reciclado qumico para generar futuras fuentes de recursos energticos. Los
plsticos post-consumo de hoy pueden considerarse como los combustibles o las materias primas del
maana. Adems, el reciclado qumico contribuir con la optimizacin y ahorro de los recursos naturales
al reducir el consumo de petrleo crudo para la industria petroqumica.
De todas las alternativas de valorizacin quiz ninguna est hecha tan a medida de los plsticos como el
reciclado qumico. Es muy probable que se transforme en la va ms apropiada de recuperacin de los
residuos plsticos, tanto domiciliarios como los provenientes del scrap (post-industrial), obtenindose
materia prima de calidad idntica a la virgen. Esto contrasta con el reciclado mecnico, donde no
siempre se puede asegurar una buena y constante calidad del producto final. El reciclado qumico ofrece
posibilidades que resuelven las limitaciones del reciclado mecnico, que necesita grandes cantidades de
residuos plsticos limpios, separados y homogneos para poder garantizar la calidad del producto final.
Los residuos plsticos domiciliarios suelen estar compuestos por plsticos livianos, pequeos,
fundamentalmente provenientes de los envases, pueden estar sucios y presentar substancias
alimenticias. Todo esto dificulta la calidad final del reciclado mecnico, ya que se obtiene un plstico
ms pobre comparado con la resina virgen. Por lo tanto, los productos hechos de plstico as reciclado
se dirigen a mercados finales de precios bajos. Por el contrario, el reciclado qumico supera estos
inconvenientes, ya que no es necesaria la clasificacin de los distintos tipos de resinas plsticas
proveniente de los residuos. En este proceso pueden se tratados en forma mixta, reduciendo costos de
recoleccin y clasificacin. Adems, lleva a productos finales de alta calidad que s garantizan un
mercado.

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