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Materiales plsticos

Reflexiona
Observa los objetos de los que ests rodeado y nombra aquellos que sean plsticos. De dnde crees que se obtienen?

Los plsticos ocupan un lugar destacado en el desarrollo de sectores


como el de los envases y embalajes, las
telecomunicaciones, el transporte, la
construccin, la medicina, la agricultura
o las tecnologas de la informacin, y,
en general, forman parte de nuestra vida
diaria.
Los plsticos son materiales formados por polmeros1 constituidos por largas
cadenas de tomos que contienen carbono.

...

...

hidrgeno

carbono

Cadena de molculas que forman polmeros.

1.1. Origen de los plsticos


Segn su procedencia, los plsticos pueden ser naturales o sintticos:

Plsticos naturales

Plsticos sintticos o artificiales

Se obtienen directamente de materias


primas vegetales (por ejemplo, la celulosa, el celofn y el ltex2) o animales
(como la casena, una de las principales protenas de la leche de vaca).

Se elaboran a partir de compuestos


derivados del petrleo, el gas natural
o el carbn. La mayora de los plsticos
pertenecen a este grupo.

El caucho natural se obtiene del ltex.

Plataforma petrolfera en el mar.

polmero: macromolcula, es decir, molcula de gran tamao formada, a su


vez, por otras ms pequeas y sencillas
que se repiten constantemente.

ltex: jugo lechoso de color blanco o


amarillento que se extrae de la corteza
de Hevea brasiliensis, un rbol tropical.

Actividades
1 Qu son los plsticos? En qu se diferencian los plsticos naturales de los
sintticos?

Materiales plsticos, textiles, ptreos y cermicos

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1.2. Transformacin de los plsticos


La transformacin industrial de estas materias primas y compuestos en
plsticos se denomina polimerizacin.
Durante la fabricacin de los plsticos se aaden las denominadas
cargas. Se trata de materiales como la fibra de vidrio, las fibras textiles,
el papel, la slice, el polvo mineral o el serrn, que, adems de reducir
los costes de produccin, potencian algunas propiedades de la materia
prima o compuesto iniciales.
Se incorporan tambin algunos aditivos (sustancias qumicas), como,
por ejemplo, plastificantes, para incrementar la flexibilidad y resistencia del polmero, o pigmentos, para conferir a los plsticos un color
determinado.
Industria qumica.

1.3. Propiedades
Las propiedades de los plsticos dependen de su naturaleza y composicin.

Propiedades fsicas
Otras propiedades
Los plsticos pueden ser opacos,
transparentes o translcidos. Adems pueden adquirir el color y el
brillo deseados.

Reflexiona
Rene tres objetos fabricados con materiales plsticos, como, por
ejemplo, una botella, estuches de CD y una bolsa, y ordnalos
de mayor a menor segn su dureza,
rigidez, flexibilidad y tenacidad.

Como habrs podido comprobar, la dureza, la elasticidad, la rigidez, la tenacidad y


la flexibilidad son propiedades
especficas de determinados plsticos y varan de unos a otros.
Otras propiedades, sin embargo, como las que se recogen
en el cuadro de la derecha, son
comunes a la mayora de los
plsticos.

Propiedades fsicas

Caractersticas
Maleabilidad

Mecnicas

Ductilidad
Resistencia mecnica

Acsticas

Aislamiento acstico

Elctricas

Aislamiento elctrico

Trmicas

Aislamiento trmico

Otras

Densidad: son ligeros


Impermeabilidad

Actividades
Qu elementos se aaden durante el proceso de fabricacin de los plsticos?
Con qu finalidad?

Indica si las siguientes afirmaciones son verdaderas. En caso contrario, explica


por qu:

a) La dureza y elasticidad de los plsticos vara muy poco de unos a otros.


b) En general, los plsticos son buenos conductores del calor y la electricidad.

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Propiedades ecolgicas
Los plsticos son materiales reciclables. Se distinguen tres tipos de reciclado de los materiales plsticos, tal y como se muestra en el esquema:
RECICLADO DE MATERIALES PLSTICOS
mediante procesos

Qumicos

Mecnicos

Energticos

se generan

se generan

se obtiene

constituyentes
originales

granulados

se obtienen

combustible
en procesos
productivos

energa
(electricidad
y calor)
Los residuos plsticos deben depositarse
en el contenedor amarillo.

nuevos materiales plsticos

Reciclado qumico. Consiste en la recuperacin de los constituyentes


originales de los residuos plsticos, a partir de los cuales se pueden
obtener materiales nuevos mediante procesos qumicos. Se lleva a cabo
en la industria petroqumica. En el proceso, no siempre es necesario
realizar una separacin y clasificacin previa de los materiales plsticos.

Reutilizacin
de los neumticos
Los neumticos, granulados o troceados, se agregan al asfalto a fin
de conferirle elasticidad ante los
cambios de temperatura y absorber el ruido que provoca el rodaje
de los vehculos. Se utilizan tambin en el revestimiento de fachadas y tneles, en la fabricacin de
calzado, etctera.

Reciclado mecnico. Se utiliza para la fabricacin de nuevos productos,


a partir de materiales plsticos granulados. El proceso consta de los
siguientes pasos:
1. Separacin y trituracin. Se realiza una separacin selectiva de
los distintos tipos de plstico. Posteriormente, se trituran para
obtener plsticos fragmentados y molidos.
2. Lavado y secado. Los plsticos se lavan y, para eliminar el agua, se
secan por centrifugacin.
3. Aglutinacin. El material se compacta, por lo que se reduce el
volumen, y se aaden las cargas y los aditivos.
4. Extrusin. Se funde el material. A la salida de la extrusora se obtienen largos filamentos continuos que son enfriados con agua.
5. Granceado. Los filamentos obtenidos en el proceso anterior se trituran en un granulador y se transforman en pellet1. Se pueden
mezclar diferentes tipos de granulado para producir un material
compuesto por varios tipos de plstico (aglomerado).
Reciclado energtico. Tiene lugar mediante la incineracin de los
productos plsticos. Se obtiene energa que es utilizada en procesos
industriales o en la produccin de calor y electricidad, en sustitucin
de los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural).
La mayora de los plsticos son no biodegradables, pero gracias a la
investigacin en nuevas tecnologas se consiguen cada vez ms plsticos
biodegradables. As, por ejemplo, existen plsticos que se descomponen por
la accin de ciertas bacterias y agentes biolgicos, es el caso del biopol,
empleado en la fabricacin de botellas y molduras, el cual es degradado
por los microorganismos del suelo. Otros son hidrosolubles, es decir, se
disuelven en contacto con el agua fra o caliente y se utilizan como filmes y
bolsas de plstico.

Te i n t e r e s a s a b e r
En el proceso de incineracin de los
plsticos se genera una gran cantidad de energa (1 kg de plstico produce ms energa que la cantidad
equivalente de gasleo). Sin embargo, constituye un grave problema
medioambiental, pues contribuye a
la contaminacin atmosfrica, a la
destruccin de la capa de ozono y al
incremento del efecto invernadero.

pellet: granos plsticos.

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Clasificacin de los plsticos

Segn su estructura, pueden clasificarse en termoplsticos, termoestables


y elastmeros.

2.1. Plsticos termoplsticos


Estructura de los termoplsticos. Estn
constituidos por cadenas unidas entre s
dbilmente.

La mayora se obtienen de compuestos derivados del petrleo. Estos materiales se ablandan cuando se calientan, lo que permite moldearlos y darles
nuevas formas que conservan al enfriarse. Este proceso de calentamiento y
enfriamiento puede repetirse tantas veces como se quiera.
En la tabla, los plsticos que son reciclables aparecen con un nmero en
su interior que indica el tipo de plstico que es.

Nombre

Propiedades

Aplicaciones

Cloruro de polivinilo (PVC)

Amplio rango de dureza.


Impermeable.

Tuberas, suelas de zapatos, guantes,


trajes impermeables, mangueras

Duro

Transparente. Pigmentable.

Cajas de CD, perchas, envases de


productos lcteos, cajas para huevos

Expandido
(porexpn)

Esponjoso y blando.

Embalaje, envasado, aislamiento trmico


y acstico

Rgido y resistente.
Transparente.

Utensilios domsticos (cubos, recipientes,


botellas) y juguetes.

Blando y ligero.
Transparente.

Filmes transparentes para embalajes,


bolsas, sacos, vasos, platos

Flexible, buena resistencia


qumica y dureza superficial.

Botellas, envases, hilos en alfombras


y sogas, embalajes, bolsas, sacos

Transparente.

Faros y pilotos de automviles, ventanas,


carteles luminosos, gafas de proteccin,
relojes

Tefln (fluorocarbono)

Deslizante.
Antiadherente.
Resistente a altas
temperaturas.

Utensilios de cocina (sartenes, paletas, etc.),


en pinturas y barnices, revestimiento
de aviones, cohetes y naves espaciales,
prtesis, revestimiento de cables.

Celofn
(Biodegradable)

Transparente (con o sin


color). Flexible y resistente.
Brillante y adherente.

Embalaje, envasado, empaquetado

Nailon (PA o poliamida)


(Se degrada por accin de la luz)

Translcido, brillante, de
cualquier color. Resistente,
flexible e impermeable.

Tejidos, cepillos de dientes, cuerdas


de raquetas

Poliestireno
(PS)

Alta densidad
HDPE
Polietileno (PE)
Baja densidad
LDPE

Polipropileno (PP)
Metacrilato (plexigls)
(PMMA)

Actividades
Relaciona estos plsticos (metacrilato, poliestireno, celofn, PVC y polietileno)
con su correspondiente aplicacin: aislamiento de paredes, gafas de proteccin,
bolsa, envase y tubera.

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2.2. Plsticos termoestables


Proceden de compuestos derivados del petrleo. Estn formados por
cadenas enlazadas fuertemente en distintas direcciones. Al someterlos al
calor y ser moldeados adquieren una forma determinada que conservan
cuando se enfran. A diferencia de los anteriores, estos plsticos no se ablandan
al ser calentados de nuevo.

Estructura de los plsticos termoestables.

Nombre

Propiedades

Aplicaciones

Poliuretano
(PUR)

Esponjoso y flexible. Blando y macizo.


Elstico y adherente.

Espuma para colchones y asientos, esponjas,


aislamientos trmicos y acsticos, juntas,
correas para transmisin de movimiento,
ruedas de friccin, pegamentos y barnices.

Resinas fenlicas
(PH): baquelitas

Con fibras de vidrio, resistentes


al choque. Color negro o muy oscuro.
Aislante elctrico. Con amianto,
termorresistente.

Mangos y asas de utensilios de cocina, ruedas


dentadas, carcasas de electrodomsticos,
aspiradores, aparatos de telfono, enchufes,
interruptores, ceniceros

Melamina

Ligero. Resistente y de considerable


dureza. Sin olor ni sabor. Aislante
trmico.

Accesorios elctricos, aislamiento trmico


y acstico, encimeras de cocina, vajillas,
recipientes para alimentos.

Resinas de
polister
(UP)

Resistente a altas temperaturas (200 C).


Se le aade fibra de vidrio, que le da
fortaleza y rigidez.

Fabricacin de cascos de proteccin para motos,


estructuras de embarcaciones, carroceras de coches,
piscinas, caas de pescar, techos

2.3. Elastmeros
Este tipo de plsticos se obtiene por vulcanizacin, proceso inventado
por el norteamericano Charles Goodyear (1800-1860). Consiste en mezclar
azufre y caucho a 160 C, lo que confiere dureza, resistencia y durabilidad, sin
perder la elasticidad natural.
Los elastmeros estn formados por cadenas unidas lateralmente y
plegadas sobre s mismas como un ovillo, de tal modo que, cuando se aplica
una fuerza, las cadenas se estiran. Los elastmeros tienen gran elasticidad,
adherencia y dureza.

Estructura de los elastmeros.

Nombre

Obtencin

Propiedades

Aplicaciones

Caucho natural

Ltex.

Resistente. Inerte.

Aislamiento trmico y elctrico,


colchones, neumticos

Caucho sinttico

Derivados
del petrleo.

Resistente a agentes
qumicos.

Neumticos, volantes, parachoques,


pavimentos, tuberas, mangueras,
esponjas de bao, guantes, colchones

Neopreno

Caucho
sinttico.

Mejora las propiedades del


caucho sinttico: es ms duro
y resistente. Impermeable.

Trajes de inmersin, juntas, mangueras,


guantes

Actividades
Un empresario quiere fabricar un envase que permita conservar y transportar
alimentos. Qu materiales plsticos le recomendaras? Y si desea fabricar
carcasas de CD, neumticos para vehculos o colchones?

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Tcnicas de conformacin

Reflexiona
Observa estas imgenes:

Qu tcnicas crees que se han utilizado para obtener los objetos de plstico
anteriores?

bloques
tubos y
perfiles

grnulos
barras

Presentacin industrial de los plsticos.

Los materiales plsticos, que se obtienen industrialmente, se presentan en


diferentes formas: polvo, grnulos, resinas (lquidos viscosos) Estos materiales se someten posteriormente a tcnicas de conformacin, que varan
segn las aplicaciones. Entre las ms importantes destacan la extrusin, el
calandrado, el conformado al vaco y el moldeo.

3.1. Extrusin
Esta tcnica consta de los siguientes pasos:
1. El material termoplstico se introduce en forma de grnulos por el
embudo o tolva de alimentacin de la extrusora y cae en un cilindro
previamente calentado.
2. El cilindro consta de un husillo o tornillo de grandes dimensiones que
desplaza el material fundido, forzndolo a pasar por una boquilla de
salida.
3. El material, ya conformado, se enfra lentamente y se solidifica en un
bao de refrigeracin.
4. Por ltimo, se recogen las piezas obtenidas mediante un sistema de
arrastre.
plstico granulado

calentadores

smbolo
extrusin
bao de agua

Tcnica de extrusin.

Aplicaciones: filmes para embalaje, perfiles para rematar obras, recubrimiento


aislante para cables elctricos y tubos para caeras y tuberas.

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3.2. Calandrado
Consiste en hacer pasar el material termoplstico, procedente del proceso
de extrusin, entre unos cilindros o rodillos giratorios con el fin de obtener
lminas y planchas continuas. Con el calandrado se pueden conseguir superficies con diferentes tipos de acabado (brillante, mate), dependiendo del
recubrimiento aplicado en el ltimo rodillo.
regulacin
del ancho
tren de
laminacin
(calandrado)

zona de corte para


regular la longitud

extrusora

recepcin,
almacenaje

Tcnica de calandrado.

Aplicaciones: acabado mate o brillante de superficies, tales como encimeras


o muebles de cocina.

3.3. Conformado al vaco


Esta tcnica se utiliza, sobre todo, con lminas de plstico de gran superficie. Consta de los siguientes pasos:
1. El material termoplstico se sujeta a un molde.
2. La lmina se calienta con un radiador para ablandar el material.
3. A continuacin, se succiona el aire que hay debajo de la lmina,
haciendo el vaco, de modo que el material se adapte a las paredes del
molde y tome la forma deseada.
4. Una vez enfriado, se abre el molde para extraer la pieza.
calentadores

smbolo
lmina plstica

molde
salida de aire

Tcnica de conformado al vaco.

Aplicaciones: aparatos para sanitarios (por ejemplo, baeras), salpicaderos


de coches, letreros para comercios, hueveras, etctera.

Actividades
Explica en qu consiste la tcnica de conformacin que se utiliza en la fabricacin de caeras, perfiles y recubrimiento de cables.

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3.4. Moldeo
Las principales tcnicas de fabricacin de piezas mediante moldes que
proporcionan la forma deseada son el moldeo por soplado, el moldeo por
inyeccin y el moldeo por compresin.

Moldeo por soplado


Los pasos de los que consta este proceso son los siguientes:
1. El material en forma de tubo (obtenido en el proceso de extrusin) se
introduce en un molde hueco cuya superficie interior corresponde a la
forma del objeto que se quiere fabricar.
2. Una vez cerrado el molde, se inyecta aire comprimido en el tubo para
que el material se adapte a las paredes del molde y tome su forma.
3. Tras enfriarse, se abre el molde y se extrae el objeto.
material procedente
del proceso de extrusin
aire

tubo de
plstico

aire

molde

Tcnica de moldeo por soplado.

Aplicaciones: objetos huecos (botellas para aceite de uso culinario y agua


mineral; frascos) y algunos juguetes (por ejemplo, balones).

Moldeo por inyeccin


Este proceso consiste en lo siguiente:
1. Se inyecta material termoplstico fundido en un molde.
2. Cuando el material se ha enfriado y solidificado, se abre el molde y se
extrae la pieza.
grnulos
de plstico

calentadores
molde

smbolo

Tcnica de moldeo por inyeccin.

Aplicaciones: utensilios domsticos (cubos, recipientes), componentes


para automviles, aviones, naves espaciales y juguetes.

Actividades
Explica las diferencias que hay entre el moldeo por soplado y el moldeo por
inyeccin.

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Moldeo por compresin


Este proceso se desarrolla en las siguientes fases:
1. Se introduce el material termoestable en forma de polvo o grnulos en
un molde hembra.
2. Se comprime con un contramolde macho mientras un sistema de
recalentamiento ablanda el material para hacerlo maleable.
3. El material adopta la forma de la cavidad interna de ambos moldes.
4. A continuacin, se refrigera y se extrae la pieza del molde.
prensa

molde
material
plstico

matriz
del molde

material
plstico

smbolo
smb

pistn
hidrulico

El moldeo por compresin se realiza en una mquina llamada prensa.

Aplicaciones: recipientes para distintos productos (alimenticios, por ejemplo)


y carcasas de mquinas y electrodomsticos.

Actividades
8

En qu consiste la tcnica de moldeo por compresin?

Indica qu tcnica de moldeo se emplea para obtener los siguientes objetos


plsticos: una botella de leche, una baera de beb, la carcasa de un electrodomstico y una pelota.

10 Elige cinco objetos de plstico que utilices habitualmente e indica qu tcnicas

de conformacin han intervenido en su fabricacin.


Seala qu tcnica de conformacin se ha utilizado para fabricar cada uno
de los objetos de las fotografas.

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Corte

Tcnicas de manipulacin

Las tcnicas de manipulacin son aquellas en las que se usan herramientas


y mquinas para modificar materiales prefabricados, tales como planchas,
barras y perfiles. Entre estas operaciones destacamos el corte, el perforado
y el desbastado o afinado.

Cter o cuchilla

Tijeras

Punta de acero

Se emplea para cortar planchas


de diferentes grosores, segn
la dureza del material, que
oscilan entre 3 mm (PVC
y PE) y varios centmetros
(porexpn).

Se usan para cortar lminas


blandas y flexibles cuyo
grosor no supere 1 mm
y tambin para realizar
cortes rectos, oblicuos
y curvilneos.

Sirve para cortar lminas de grosor


no superior a 1 mm.

Sierra de marquetera o segueta

Sierra de calar

Se usa para cortar plsticos blandos y de


espesor no superior a 1 mm. Se pueden
realizar cortes rectos, oblicuos y curvilneos. Los dientes de sierra deben dirigirse
hacia abajo.

Es una mquina que se emplea para


cortar planchas de grandes dimensiones y plsticos rgidos. La sierra
se desplaza con movimiento de vaivn. Permite realizar cortes rectos,
oblicuos y curvilneos.
Hojas para la sierra de calar
afilada
trisada
ondulada

Prensa o troquel

Hilo metlico caliente

Se usa para cortar planchas


de espesor no superior a
5 mm. Con esta herramienta
se obtienen piezas sencillas
con la forma deseada mediante un golpe de prensa.

Se utiliza para cortar lminas blandas de material


termoplstico, principalmente poliestireno expandido o porexpn.

Perforado

Desbastado o afinado

Taladradora

Lima y escofina

Es una mquina que, mediante


una broca que gira y avanza permite hacer agujeros en un material plstico. Las brocas son unas
barras cilndricas con ranuras.
Segn su uso, las brocas pueden
ser de diferentes materiales, longitudes y dimetros.

La lima presenta la cara estriada y se emplea para eliminar la parte sobrante de los materiales de elevada dureza.
La escofina tiene la superficie cubierta de dientes triangulares y gruesos y se utiliza para eliminar el sobrante de los
materiales blandos.

Lima.

Escofina.

Actividades
12 En qu consiste el corte mediante prensa o troquel?

13 Qu mquina utilizaras para cortar y trabajar con el

Qu tipo de piezas se obtiene con esta mquina?

poliestireno expandido?

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Uniones

Una vez manipulados, los materiales plsticos se pueden juntar mediante


uniones desmontables o fijas.

5.1. Uniones desmontables


Permiten la unin y separacin de las piezas mediante elementos roscados
que impiden que se produzca la rotura del elemento de unin o el deterioro
de las piezas. Entre estos se encuentran:

Elementos roscados
Tornillo pasante con tuerca

Tornillo de unin

Enroscado

El tornillo pasante atraviesa


las piezas que se van a unir,
y la tuerca se enrosca en la
parte del tornillo que sobresale. El uso de arandelas es
opcional. Las arandelas se
colocan entre el tornillo y
la pieza o entre la tuerca
y la pieza para evitar la rotura del material o impedir
que se afloje la unin.

El tornillo de unin se enrosca a


las piezas que hay que unir, sobre las que se ha practicado previamente el agujero roscado.

Las dos piezas roscadas se


unen entre s.

tornillo
arandela

plstico
madera
tuerca

5.2. Uniones fijas


Se utiliza este sistema cuando no se prev la separacin o desmontaje de
las piezas que se unen, ya que estas no se pueden separar sin que se deterioren o se produzca la rotura de los elementos. Los plsticos se pueden unir
mediante adhesivos o soldadura.

Adhesivos
Unen permanentemente dos superficies cuando se interponen entre
ambas. La eleccin de uno u otro adhesivo depende de las caractersticas del material plstico que se quiere unir:
Resinas de dos componentes. Se presentan en forma lquida y
poseen una excelente resistencia al agua. El tiempo de secado vara
entre veinte y sesenta minutos.

Soldadura
Es la unin de materiales termoplsticos por
medio del calor y de la presin. Con el mtodo
de mordazas calientes se insertan los filmes
que se van a soldar en un sistema de mordazas
o placas que se calientan y presionan las lminas.
mordaza

Cemento acrlico. Se presenta en forma lquida. Se utiliza principalmente para PVC y poliestireno. El tiempo de secado es de tres
horas.

filmes

Adhesivos de contacto. Se presentan en forma lquida. De adherencia inmediata, se emplean para todo tipo de materiales plsticos.

mordaza

Actividades
14 Qu tipos de uniones desmontables para materiales plsticos conoces?

Qu tienen en comn?
15 En qu consiste la soldadura de plsticos mediante mordazas calientes?
16 Qu tipo de adhesivos se utiliza en la unin de materiales plsticos?

Materiales plsticos, textiles, ptreos y cermicos

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Materiales textiles

Reflexiona
Observa las siguientes etiquetas:
40 % algodn
30 % polister
30 % licra

100 % algodn

30 % acrlico
70 % algodn

100 % polister

54 % viscosa
46 % acrlico

20 % algodn
60 % esparto
20 % polister

20 % lana
80 % algodn

100 % seda

98 % seda
0,6 % oro
0,6 % plata
0,8 % cobre

100 % acrlico

a) Qu tienen en comn estas etiquetas?


b) Reconoces algunos de los materiales con los que se han elaborado? Cules son?
c) De qu materias primas proceden cada uno de ellos?
d) Cul es el material que encuentras con mayor frecuencia en estos productos?
Por qu crees que se utiliza?

Los materiales textiles se utilizan en forma de hilos para elaborar tejidos.


Segn la procedencia de las fibras que los constituyen, pueden ser naturales
o sintticos.

6.1. Fibras naturales


Se extraen de materias primas vegetales, animales o minerales. En la
mayora de los casos, las fibras se limpian, se desenredan, se estiran, se tien
y se trenzan para formar hilos de diferente longitud y grosor que, por ltimo,
se entrecruzan para fabricar los tejidos.

Fibras naturales de origen vegetal


Algodn

Lino

Esparto

Procede del fruto de esta planta de la


familia de las Malvceas. Aunque su
color natural es el blanco, se puede
teir de una gran variedad de colores.
Es elstico y flexible, buen aislante
trmico, resistente a los cidos, ligero
y permeable.

Se obtiene del tallo de la planta del


mismo nombre de la familia de las
Linceas. Su color natural es blanco
o tostado. Es elstico y flexible, buen
conductor trmico y resistente al cloro
y a las lejas.

Se extrae de la hoja de una planta


herbcea (Stipa tenacissima). Es muy
duro y tenaz. Se utiliza en la industria
del calzado, artculos de artesana y
decoracin.

Planta de algodn.

Planta de lino.

Planta de esparto.

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Fibras naturales de origen animal


Lana

Seda

Procede, principalmente, del pelo de


las ovejas. Su color natural puede ser
blanco, negro, gris pardo o amarillento, pero se tie con facilidad. Es
muy elstica y bastante resistente a
la accin de los cidos.

Se trata de una sustancia lquida,


segregada por determinadas orugas,
que se solidifica en contacto con el
aire formando hilos finsimos. Presenta una elevada resistencia y elasticidad y es un buen aislante trmico
y elctrico.

La lana se obtiene despus de esquilar1


las ovejas.

La oruga produce la seda y se envuelve


en ella.

Te i n t e r e s a s a b e r
El cuero se obtiene a partir de la piel
o pellejo de determinados animales
(cabra, oveja, buey, camello, vaca,
reptiles, peces y aves) mediante el
proceso de curtido. Dicho proceso
conlleva una serie de operaciones,
principalmente el salado y el secado,
el ablandado en agua, el depilado y el
descarnado.

Proceso de curtido.

Fibras naturales de origen mineral


Amianto

Metales

Es un mineral de estructura fibrosa.


Debido a que es incombustible, se
utiliza en la fabricacin de tejidos
resistentes al fuego.

Algunos metales, como el oro, la plata


y el cobre, debido a su ductilidad, se
utilizan en forma de hilos para trajes
regionales, de luces y relacionados
con el culto religioso.

El amianto es un mineral que permite


fabricar tejidos incombustibles.

Aplicaciones de los metales en tejidos.

6.2. Fibras sintticas


Las fibras sintticas, como el nailon, el polister, el rayn y la licra, son
materiales plsticos. Se caracterizan por su gran duracin, resistencia e
impermeabilidad. Actualmente, en la fabricacin de fibras textiles se emplea
una mezcla de fibras naturales y sintticas.

Las prendas ignfugas2 se obtienen


mezclando fibras naturales y sintticas.

Actividades
Analiza la siguiente lista de objetos: abrigo impermeable, saco de dormir, pantaln vaquero, camisa y cazadora. A continuacin, contesta las preguntas siguientes:

17

a) Con qu materiales se podra elaborar cada uno de estos productos?


b) Clasifica dichos materiales en naturales y sintticos.
18 Investiga las ventajas y desventajas que el uso de fibras textiles sintticas tiene

esquilar: cortar el pelo, el velln o la lana


del ganado y de otros animales.

ignfuga: protege contra el fuego.

respecto al uso de las naturales.

Materiales plsticos, textiles, ptreos y cermicos

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Materiales ptreos y cermicos

Reflexiona
Observa la siguiente ilustracin:
2

12

11

3
10
4

7 8

a) De qu material o materiales estn fabricados los elementos que se sealan


en la ilustracin?
b) De qu materias primas proceden?

Se han necesitado diferentes materiales para la construccin de los elementos que aparecen sealados. Algunos de ellos ya los conoces: las maderas,
los metales y los plsticos. Otros, como los materiales ptreos y los cermicos,
van a ser estudiados a continuacin. Como ya sabes, las propiedades de los
materiales hacen que estos tengan aplicaciones concretas.

7.1. Materiales ptreos

Cantera de mrmol.

Los materiales ptreos se obtienen de las rocas. Se encuentran en la


naturaleza constituyendo grandes bloques y losas, como sucede con el mrmol, el granito y la pizarra, que se extraen de las canteras. Tambin se hallan
en forma de grnulos y fragmentos de diversos tamaos, como es el caso de
las arenas y las gravas o piedras pequeas desgastadas por la erosin.
El mrmol y el granito son dos rocas que se caracterizan por su elevada
densidad, su tacto fro y dureza y su gran resistencia a las condiciones
medioambientales y a los esfuerzos de compresin. Presentan dibujos y coloraciones naturales muy variadas y, una vez pulimentados, su superficie
adquiere un brillo intenso. Se utilizan para el recubrimiento de suelos y paredes,
la fabricacin de encimeras, en arquitectura (estructuras, columnas, elementos
decorativos) y en escultura.
La pizarra es un material duro, denso y compacto, lo que hace que sea
impermeable. Se extrae en forma de lajas (piedras lisas) que, tras ser cortadas y prensadas, se utilizan principalmente para recubrir tejados y revestir
pavimentos.

Actividades
19 Enumera las aplicaciones fundamentales del mrmol y la pizarra.
Afloramiento de pizarra.

92 UNIDAD 4

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7.2. Materiales ptreos aglomerantes


Las arenas y las gravas se usan, sobre todo, como ridos, es decir, materiales fragmentados que se aprovechan directamente para fabricar asfalto y
aglomerantes. Estos ltimos son materiales empleados para unir otros elementos; como, por ejemplo, firme de carreteras y vas frreas.

Aglomerantes
Yeso
Se obtiene del aljez o piedra de yeso, que se tritura y se cuece hasta la deshidratacin para poder ser tratada. Es un material soluble y adherente; resistente
a la compresin y al fuego, y produce corrosin en el hierro y el acero.
Aplicaciones: mezclado con agua, para obtener una pasta que se endurece rpidamente y que se utiliza en la construccin de bvedas, tabiques, placas y
moldes; para revestimientos interiores de edificios, pavimentos, mrmol artificial, ladrillos
Revestimiento de pared con yeso.

Cemento
Se obtiene a partir de la mezcla triturada y cocida (a temperaturas de 1 250 C)
de caliza y arcilla. Una vez molida, a esta mezcla se le aade una pequea cantidad de yeso. El resultado es un polvo de color grisceo que, mezclado con
agua, forma una pasta fcil de trabajar que fragua y adquiere una gran dureza
y resistencia.
Aplicaciones: en la fabricacin de mortero y como aglomerante de otros materiales de construccin: ladrillos, bloques, pavimentos y tubos.

Mortero
Es un material aglomerante formado por arena y cemento. Amasado con agua
forma una pasta que se endurece.
Aplicaciones: como aglomerante de otros materiales de construccin (ladrillos,
bloques y pavimentos), en la fabricacin de piedra artificial y, junto con fibras
de amianto, se utiliza en la elaboracin de fibrocemento, ms conocido como
Bloques de cemento unidos con mortero.
uralita (en tejados).

Hormign
Es una mezcla de grava, arena, agua y cemento, que fragua y se endurece.
Ofrece una gran resistencia a la compresin. Su densidad es variable. Se
adhiere al acero, con lo que se obtiene el hormign armado. Se emplea el
acero para resistir bsicamente los esfuerzos de traccin del conjunto, ya que
el hormign resiste bien la compresin, pero no la traccin.
Aplicaciones: como aglomerante para la construccin de cimientos, puentes,
Obtencin de hormign armado.
estructuras, vigas y voladizos.

Actividades
20 Mira a tu alrededor e intenta identificar algunos de los materiales ptreos

que se citan en este apartado.


21 Busca en Internet imgenes de las diferentes aplicaciones de los materiales

ptreos aglomerantes.
22 Qu es el mortero? De qu est formado?
23 Por qu se aade acero al hormign? Cmo se denomina el resultado?

Materiales plsticos, textiles, ptreos y cermicos

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7.3. Materiales cermicos


Reflexiona
Observa las siguientes imgenes y contesta las preguntas:

Guerreros de terracota. China, dinasta


Qin Shi Huang, 210-209 a. C.

a) Con qu materiales estn fabricados estos objetos?


b) Qu otros objetos utilizados habitualmente se fabrican con estos mismos
materiales?

Efectivamente, todos estos objetos tienen en comn que han sido fabricados con materiales cermicos. Dichos materiales se obtienen a partir de
las arcillas1.

Propiedades fsicas y qumicas


Las arcillas presentan plasticidad, por lo que pueden ser fcilmente
moldeadas cuando se humedecen con agua, son blandas y porosas, resisten
elevadas temperaturas y son qumicamente inertes. Su coloracin es muy
variada, dependiendo de las impurezas que contengan. Son muy abundantes
en la naturaleza y tienen gran versatilidad.

Proceso de obtencin de los materiales cermicos


Para obtener las cermicas, las arcillas se someten al siguiente proceso:
1. Preparacin de las arcillas. Consiste en limpiar las arcillas para eliminar restos vegetales (races, hojas, etc.). Despus se someten a un proceso de disgregacin por medio de rodillos trituradores, ya que, por
lo general, se encuentran apelmazadas formando terrones.
En el trabajo de la cermica artesanal,
la pasta se moldea, por lo general, a mano
y con la ayuda del torno.

2. Amasado. Se lleva a cabo aadiendo agua, desengrasantes, colorantes


y fundentes a la masa de arcilla, para aumentar la plasticidad y disminuir el punto de fusin de esta. En el proceso de obtencin de algunas
cermicas, la materia prima se funde y se produce la vitrificacin,
durante la cual la cermica adquiere ciertas propiedades del vidrio, lo
que hace aumentar su resistencia e impermeabilidad.
3. Moldeado. Consiste en dar a la pasta la forma que va a tener el objeto
cermico. En la fabricacin industrial las pastas cermicas se moldean
y se prensan o se extruyen.

arcilla: silicatos hidratados de aluminio,


que adems pueden contener granos
de cuarzo y de feldespato, xidos, materia orgnica, etctera.

mufla: horno que alcanza altas temperaturas en un corto espacio de tiempo


y en el que la llama calienta indirectamente un recipiente refractario donde
se produce la coccin.

94 UNIDAD 4

4. Secado. Se elimina el agua. En los procesos industriales se realiza en


tneles equipados con calefaccin y recirculacin de aire.
5. Coccin. Se lleva a cabo en hornos, de llama directa o de muflas2, a
elevadas temperaturas, que pueden oscilar entre 700 y 1 700 C, segn
la materia prima empleada.
6. Barnizado y coloreado. Una vez que se ha terminado de cocer el
material, se puede dar color y barniz.

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Clasificacin de los materiales cermicos


Dependiendo de la naturaleza, del tratamiento de las materias primas arcillosas y del proceso de coccin, se distinguen dos grandes grupos: cermicas
gruesas y finas.
Las cermicas gruesas, a diferencia de las finas, en las que se ha producido
el proceso de vitrificacin, se caracterizan por ser permeables.
Cermicas gruesas

Propiedades

Aplicaciones

Arcilla cocida. Se elabora con


arcilla ordinaria de color rojizo
mate.

Tacto duro y spero. Frgil.


Puede aparecer recubierta o no
de un esmalte blanco.

Se utiliza en ladrillos, tejas, otros


elementos de construccin, objetos
de alfarera (vasijas, recipientes,
jarrones, macetas, botijos).

Loza. Se obtiene a partir de


una mezcla de arcilla blanca
con slice y feldespato.

Tacto fino y suave. Elevada


dureza. Se cubre por una capa
de barniz o de esmalte.

Se emplea en la fabricacin de vajillas,


objetos decorativos, azulejos
de bao

Refractarios. Estn formados


por arcilla cocida con xidos
de metales.

Resistentes a temperaturas
superiores a 3 000 C.

Se utiliza en revestimiento interior de


altos hornos, componentes elctricos
y electrnicos

Cermicas finas

Propiedades

Aplicaciones

Gres. Se compone de arcillas


refractarias.

Aspecto vidriado. Elevada


dureza (raya el vidrio). Gran
compactibilidad. Sonido
metlico por percusin.

Se emplea para baldosas y azulejos


de especial dureza y resistencia,
tubos, ladrillos

Porcelana. Se obtiene de una


arcilla blanca muy seleccionada,
denominada caoln.

Transparente o translcida.
Compacta. Sonido metlico
por percusin. Elevada dureza
(no es rayada por el acero).
Resistente a los cidos.

Con un grosor de 2 mm-3 mm, se usa


en vajillas, objetos decorativos,
aislantes elctricos, sanitarios,
industria qumica, gres

Actividades
24 Qu aplicaciones tiene la arcilla cocida?
25 Qu son los materiales refractarios?
26 Busca informacin acerca del cermet.
27 Qu material cermico se emple para fabricar los objetos del margen?

Materiales plsticos, textiles, ptreos y cermicos

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7.4. El vidrio
El vidrio es un material transparente o translcido que puede adquirir
diferentes calidades cromticas. Es impermeable, suave al tacto, duro, pero
muy frgil, y resistente a las condiciones medioambientales y a los agentes
qumicos. Constituye un buen aislante trmico, elctrico y acstico.

Soplado artesanal
Con una caa de hierro de 1,20 m
se extrae del horno una porcin
de masa fundida a la que se da forma cilndrica hacindola girar sobre
una plancha de hierro.

Tcnicas de conformacin
El vidrio se obtiene a partir de una mezcla de arena de cuarzo, sosa (fundente) y cal, que se funde en un horno a temperaturas muy elevadas
( 1 400 C). El resultado es una pasta vtrea que se somete en caliente a
diversas tcnicas de conformacin segn la forma que se le quiera dar:

A continuacin se sopla a travs de


la caa para formar una burbuja
que se va moldeando con sucesivas introducciones en el horno y el
uso de pinzas, tijeras y esptulas.

Soplado automtico. El material vtreo entra en un molde hueco cuya


superficie interior corresponde a la forma del objeto deseado. Una vez
cerrado el molde, se inyecta aire comprimido en su interior para que
el material se adapte a sus paredes. Tras enfriarse, se abre el molde
y se extrae el objeto.

El objeto final se introduce en un


horno de recocido para que alcance
la temperatura ambiente.

aire

Aplicaciones: botellas, frascos, ampollas, vasos, etctera.


Flotacin sobre un bao de estao. El material fundido se vierte en
un depsito que contiene estao lquido. Al ser menos denso, el vidrio
se va distribuyendo sobre el estao en una lmina, la cual es empujada
por un sistema de rodillos hacia un horno de recocido, donde posteriormente se enfra.
materia para
fabricar vidrio

horno

masa pastosa

el vidrio flota
sobre el estao

horno recocido
dispositivo
de corte

estao fundido

Aplicaciones: cristales planos y lunas, lminas de vidrio de grosores


comprendidos entre 3 mm y 18 mm.
Laminado. El material fundido se hace pasar por un sistema de rodillos de laminado grabados o lisos.
Aplicaciones: vidrios de seguridad.

Actividades
28 En qu consiste el soplado automtico como mtodo de conformacin del

vidrio?

96 UNIDAD 4

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Actividades
1 A partir de qu materias primas se obtienen los
plsticos?
2

Qu se entiende por polimerizacin?

D Busca informacin e identifica en tu cuaderno los


distintos materiales plsticos con los que se han fabricado
los objetos de la fotografa. Clasifcalos en termoplsticos,
termoestables o elastmeros.

14

En qu consiste el reciclado mecnico de los materiales plsticos?

Qu propiedades caracterizan al celofn y al tefln?


Qu aplicaciones tienen estos materiales?

Qu es el PVC? Enumera algunas de sus aplicaciones.


Investiga tambin acerca del PET.

En qu se diferencian el poliestireno duro y el expandido? Qu otro nombre recibe este ltimo material?

Por qu se utilizan plsticos termoestables en la


fabricacin de objetos que van a estar en contacto con
el calor?

15 En qu consiste la tcnica de conformado al vaco?

Qu materiales termoestables se utilizan como aislantes acsticos?

Por qu se aade fibra de vidrio a las resinas de


polister?

16 Enumera las herramientas y mquinas utilizadas en

los procesos de corte, perforado y afinado de los materiales plsticos.

10 De dnde se obtiene el caucho natural? Y el sint-

D Escribe en tu cuaderno la respuesta correcta a


cada una de las siguientes cuestiones:

tico? Nombra algunas aplicaciones de estos dos tipos de


elastmeros.

Qu plsticos se ablandan cuando se calientan de


tal modo que pueden ser de nuevo moldeados?

17

D Tres plsticos, A, B y C, presentan las siguientes


estructuras:

11

A: largas cadenas de molculas entrecruzadas con enlaces muy dbiles entre ellas.
B: largas cadenas de molculas enlazadas lateralmente
entre s.
C: largas cadenas de molculas entrecruzadas y enlazadas fuertemente entre s.
a) Dibuja un esquema que represente cada una de
estas estructuras.
b) Indica cul de las estructuras descritas corresponde
a un material termoplstico, termoestable o elastmero.
c) Justifica en cada una de las elecciones que has
hecho las propiedades que proporciona a cada
material la estructura que tiene.
12 Para qu sirve el neopreno? Qu caractersticas

posee este material?


13 Relaciona en tu cuaderno cada plstico termoestable

(melamina, poliuretano, baquelita y resinas de polister)


con su aplicacin correspondiente:

a) Las baquelitas.

c) Algunos termoestables.

b) Los termoplsticos. d) El caucho y el neopreno.


Los filmes transparentes utilizados en envoltorios de
productos alimenticios son de:
a) PVC.

c) Melamina.

b) Polietileno.

d) Poliestireno.

Las carcasas de electrodomsticos se elaboran con:


a) Poliuretano.

c) PVC.

b) Baquelita.

d) Melamina.

Para obtener tubos de plsticos se utiliza el proceso:


a) Moldeo por inyeccin.

c) Extrusin.

b) Moldeo por soplado.

d) Calandrado.

Qu mtodos de conformacin se utilizan en la


fabricacin de botellas de plstico?
a) Moldeo por soplado y conformado al vaco.
b) Calandrado y conformado al vaco.
c) Moldeo por soplado y moldeo por inyeccin.
d) Extrusin y moldeo por soplado.
Para cortar poliestireno expandido se utiliza:

Casco de embarcacin.

Encimera.

a) La taladradora.

c) El hilo metlico caliente.

Mango de sartn.

Aislamiento acstico.

b) El troquel.

d) La segueta.

102 UNIDAD 4

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Actividades
D Estos dos recipientes se han introducido en un horno
durante unos segundos.

25 Indica las principales caractersticas del vidrio. Expli-

Identifica en la imagen
cul de ellos est fabricado con melamina y
cul con polietileno.

26 Qu son los materiales cermicos? Cita las propie-

18

19 Nombra un tipo de plstico que se utilice en cada

uno de los siguientes campos: medicina, transporte,


construccin e industria textil.

ca qu tcnicas de conformacin se han utilizado en los


siguientes objetos de vidrio: una botella, el vidrio de una
ventana, un jarrn, la luna de un escaparate, un vaso.
dades generales que los caracterizan.
27 Qu materiales ptreos utiliza tu profesor o profe-

sora para dar sus explicaciones?


28 D Observa las imgenes siguientes:

20 Nombra las caractersticas del algodn y del lino.


21 Observa la imagen siguiente:

Vivienda 1.

a) De qu material estn fabricados estos objetos?


b) Qu propiedades caracterizan este material?
22 Qu es el amianto? Qu aplicaciones tiene en la

industria textil?
23 D Lee las definiciones que aparecen a continuacin y

escribe en tu cuaderno a cul de estos materiales (nailon,


amianto, esparto, metal, neopreno y lino) se refiere cada
una de ellas:
a) Es elstico, flexible, buen conductor trmico y resistente al cloro y a las lejas.
b) Es tenaz y duro y se utiliza en la industria del calzado,
artesana y decoracin.

Vivienda 2.

a) Investiga acerca de los materiales de construccin


utilizados en cada caso y completa la siguiente tabla
en tu cuaderno:
Materiales

Elementos

Vivienda 1

Cimientos
Pilares

c) Se emplea en la fabricacin de tejidos, cuerdas de raquetas e hilos de pescar, ya que es resistente, flexible
e impermeable.

Vigas

d) Es incombustible y se utiliza en la fabricacin de tejidos resistentes al fuego.

Revestimientos

e) Se usa en forma de hilos para trajes regionales, de


luces y relacionados con el culto religioso.
f) Es resistente, duro e impermeable y se utiliza en trajes
de inmersin.
24 Investiga acerca de las caractersticas y aplicaciones

del basalto.

Vivienda 2

Tejado
Aislamientos

b) Agrupa en tu cuaderno los materiales de la lista


anterior con las siguientes propiedades: los ms
pesados o ligeros, los ms resistentes a los esfuerzos
(de traccin, de compresin y de flexin) y los mejores
aislantes trmicos y acsticos.
c) Qu otros materiales se utilizan para construir
estructuras?

Materiales plsticos, textiles, ptreos y cermicos

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