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Muerte en invierno: Cubierta Stuart M.

Kaminsky

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Muerte en invierno: ndice Stuart M. Kaminsky

CSI: NY
MUERTE EN
INVIERNO
(CSI: NY. Dead of Winter, 2005)

Stuart M. Kaminsky
NDICE
Prlogo.................................................................................................................................................3
1............................................................................................................................................................6
2..........................................................................................................................................................11
3..........................................................................................................................................................15
4..........................................................................................................................................................19
5..........................................................................................................................................................25
6..........................................................................................................................................................29
7..........................................................................................................................................................38
8..........................................................................................................................................................45
9..........................................................................................................................................................51
10........................................................................................................................................................58
11........................................................................................................................................................69
12........................................................................................................................................................78
13........................................................................................................................................................85
14........................................................................................................................................................92
15........................................................................................................................................................98
16......................................................................................................................................................104
17......................................................................................................................................................112
Eplogo.............................................................................................................................................116
Agradecimientos...............................................................................................................................117

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

PRLOGO
Fue una noche de pesadilla.
Era principios de febrero, la poca ms fra en Nueva York, siempre la ms fra. Poco importa lo
que digan de las tormentas de enero o de las sbitas bajadas de temperatura y de las ventiscas
procedentes de Canad que se presentan en ocasiones muy pronto, recin entrado noviembre, o muy
tarde, a finales de marzo.
No, siempre puede contarse con que febrero ser el mes inolvidable del ao. Y en esta ocasin se
trataba de un mes particularmente malo.
La temperatura descendi hasta 17 C bajo cero. El viento soplaba con rabia, ululando por las
calles vacas de los cinco distritos municipales. La nieve caa, no dejaba de caer, implacablemente,
sin descanso. Mal asunto preparar las maletas o hacer bolas de nieve faltando pocas horas para el
sbado por la maana.
Las mquinas quitanieves recorran las calles una y otra vez, en convoy o solas, intentando
mantener transitable la ciudad. Nadie recoga la basura. Las mquinas amontonaban la nieve sobre
las bolsas oscuras de plstico, enterrndolas hasta que llegase algo parecido al deshielo y los
camiones pudiesen abrirse paso entre miles de calles resbaladizas.
Las cuatro de la madrugada.
Mac Taylor se volvi hacia la izquierda en la cama. Tena un reloj despertador, pero nunca lo
programaba. Siempre se despertaba pocos minutos despus de las cuatro, en medio de la oscuridad
de la noche. Durante una hora ms colocara las manos tras la cabeza y mirara hacia el techo,
observando las luces de los coches que pasan, las estrellas y el resplandor de la luna a travs del
cielo nevoso. Alz la vista hacia la oscuridad y logr mantener con relativo xito la mente en
blanco, consciente de que tendra que levantarse en cuestin de una hora y esperando que dicha
hora pasase pronto.
Stella Bonasera estaba sumida en un sueo febril. Acababa de volver a dormirse despus de
levantarse para ingerir dos cpsulas de Tylenol, acompaadas por una taza de t calentado en el
microondas. En su sueo, el enorme cuerpo hinchado de una mujer planeaba sobre una cama como
uno de los globos del da de Accin de Gracias. Stella senta que deba evitar que el cuerpo saliese
flotando por una ventana abierta cercana, pero no poda moverse. Esperaba que el cuerpo fuese
demasiado grande para pasar por el marco de la ventana. Sobre el cuerpo de la mujer haba un gato
de color gris que la miraba con extrema seriedad. Entonces el sueo se esfum y Stella pudo dormir
tranquila.
Aiden Burn se qued dormida alrededor de las dos de la madrugada, intentando recordar el
nombre de su profesora de matemticas de segundo de bachillerato. Era la seora Farley, Farrell o
Furlong? Poda rememorar el rostro de la mujer, su voz... En lo que pudo ser un sueo, o tal vez un
ensueo, Aiden escuch la voz de esa profesora recordndole a la clase por ensima vez que eran
los pequeos errores los que conducan a las respuestas equivocadas. Tal vez os hagis una idea
del cuadro al completo, pero tan slo un pequeo error, un momento de descuido, har que todo lo
que sigue sea un error para siempre. De sus aos en el instituto, Aiden recordaba esa frase por
encima de cualquier otra cosa relacionada con las clases. Haba intentado vivir de acuerdo con esa
enseanza, pero todava segua inquietndole, especialmente cuando el viento golpeaba contra las
ventanas y un penetrante fro venca la resistencia de los siseantes radiadores.
Danny Messer estir el brazo en busca de sus gafas y observ los brillantes nmeros rojos del
reloj que se hallaba sobre la mesita de noche. Pasaban unos pocos minutos de las cuatro. Se toc la
cara. Tendra que afeitarse cuando se levantara. Tendra que hacerlo mientras se daba una ducha.
Pensara en ello ms tarde. Rod hacia su izquierda buscando una posicin cmoda, que encontr al
instante, y volvi a sumirse en un sueo sin sueos.
Sheldon Hawkes estaba tumbado en un catre en su laboratorio, leyendo un libro sobre
descubrimientos arqueolgicos en Israel. Haba una fotografa de un crneo. El texto, firmado por
alguien cuyo nombre no reconoci, deca que el crneo tena unos tres mil aos de antigedad y
haba resultado daado por algn desastre natural. Hawkes neg con la cabeza. El agujero de la
calavera era el resultado de un golpe propinado con una piedra roma. Era el nico dao sufrido por
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aquel espcimen. No presentaba araazos ni magulladuras. El crneo se hallaba en un estado de casi


completa preservacin. Si el agujero lo hubiese causado un desastre natural, mostrara otros signos
traumticos. Hawkes necesitaba el crneo original o un buen nmero de fotografas. No tena
ninguna duda de que aquel hombre muerto haba sido asesinado, golpeado con una piedra, haca
miles de aos. Y dado que se dio por sentado, debido a la parafernalia encontrada cerca del cuerpo,
que aquel hombre haba pertenecido a la realeza, Hawkes sinti curiosidad por saber quin pudo ser
su asesino y cules fueron los motivos. Cuando acab el libro, quiso enviarle un correo electrnico
al arquelogo. Hawkes sigui leyendo. Ya haba dormido las cuatro horas de sueo que necesitaba.
Se encontraba cerca del depsito de cadveres. El viento soplaba con fuerza en las calles. Estaba
leyendo un buen libro. Se senta contento.
Es posible que Don Flack soase, pero no recordaba sus sueos, lo cual no era del todo malo,
porque haba visto tantas cosas desagradables que probablemente tendra pesadillas. La alarma del
reloj sonara a las siete y l se despertara al instante. Haba sido as desde que era un nio. Y
esperaba que fuese as durante el resto de su vida.
Los hermanos Marco dorman en cada punta de la ciudad. Anthony, que cumpla condena en
Rikers Island, slo bordeaba los lmites del sueo. La crcel no es el lugar ms adecuado para
dormir a pierna suelta. Durante la noche se oye una desagradable antisinfona de tosidos, ronquidos,
gente que habla en sueos, guardias que patrullan... Slo puede dormirse a medias para que nada ni
nadie te pille desprevenido. No es que Anthony creyese que alguien fuese tras l, pero uno nunca
saba a quin poda haber ofendido o insultado sin darse cuenta. Fuera de prisin, el nombre de
Anthony Marco significaba algo. Dentro, no era ms que otro viejo blanco y tonto. A la maana
siguiente regresara al juzgado. Si todo iba bien, el curso del juicio cambiara de rumbo y las cosas
se pondran a su favor.
El hermano de Anthony, Dario, estaba despierto. Insomnio. Su mujer roncaba. Le dola el
estmago. Se levant y fue al lavabo, all se sent y empez a leer Entertainment Weekly. Estaba
nervioso. Esa noche, justo en esos momentos, se estara llevando a cabo. Cinco horas antes haba
llamado para cambiar el plan. Su hija le haba convencido de que era lo mejor, y dado que llevaba
das pensando en algo similar, llam por telfono. Las cosas podan ir mal. Cuando uno se relaciona
con gente de pocas luces, hay que tener en cuenta esa posibilidad, incluso aunque esa gente sea leal.
Marco tena una teora. Estaba convencido de que slo los tontos eran leales. La gente inteligente
piensa en exceso, buscan sus propios intereses. Marco lo saba. l era de los inteligentes. Al
demonio con todo ello. Volvi a la cama y le dio un codazo a su esposa, confiando en que se diese
la vuelta y dejase de roncar. Ella gru y se dio la vuelta, pero empez a roncar ms fuerte.
Entonces Marco se coloc una almohada sobre la cabeza y se dijo que si no consegua dormirse en
cuatro o cinco minutos se levantara.
Stevie Guista so con agua, slo agua, una vasta extensin de agua. Saba que estaba fra y no
quera ir hacia ella, pero resultaba hermosa y lo nico que deseaba era seguir mirando. Entonces le
invadi una sensacin. Algo se le estaba acercando por detrs. Quiso darse la vuelta y mirar. No
quiso darse la vuelta y mirar. Quiso zambullirse en el agua. Tema zambullirse en el agua.
Permaneci inmvil en la orilla del lago o lo que fuese y dese con todas sus fuerzas despertar.
Jacob Laudano, maldicin, volva a montar a caballo. Saba que estaba soando, pero no poda
despertar y tampoco consegua que el caballo se detuviese o ralentizase el paso. Se agach y esper,
sabiendo por la posicin de los otros caballos que iba a perder, o peor an, que iba a caerse. Haba
sido jockey durante ocho aos y odiaba todos y cada uno de los das que haba tenido que hacer
dieta, todos y cada uno de los momentos que haba estado subido en lo alto de aquellos estpidos
animales a los que apenas toleraba. No le gustaban. Haba sido un jockey psimo. Como ladrn era
mediocre. Si pudiese despertar se tomara algo, un vaso de agua, algo. Entonces podra volver a
dormirse. Haba llegado a su apartamento haca menos de una hora. Haba hecho lo que tena que
hacer. Haba sido fcil. Ahora tena su dinero. Entonces, por qu tena pesadillas? Ese sueo en
particular, que volva a situarlo sobre un caballo, sabiendo que iba a perder. Se esforz, grit en el
sueo, luch y apareci en la oscura vigilia. El rugido de la multitud no era ms que el ulular del
viento. La brisa que llegaba hasta sus piernas proceda de las ventanas, que no encajaban bien. El

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sudor que perlaba su frente no se deba al agotamiento por la carrera sino a una creciente sensacin
de terror. Jacob el jockey tena miedo de volver a dormirse.
Ella tena tres nombres: el que le pusieron al nacer, el que adopt al casarse con el capullo que se
larg de casa una noche mientras ella dorma, y el que usaba en el trabajo, su nombre profesional,
su nombre respetable.
Helen Grandfield naci a la edad de treinta aos, habiendo dejado atrs su identidad como
bailarina de strip-tease que no logra hacerse popular y cuya maltrecha reputacin ni siquiera logra
enfurecer a su padre. El viejo simplemente la ignor. Mientras no usara el apellido de la familia,
poco le importaba. Tena otros hijos que no intentaban sacarlo de sus casillas y demasiadas cosas en
las que pensar, como mantenerse con vida y lejos del alcance de la ley, para preocuparse de una
hija. Entonces, ella cambi. As de sencillo. De repente. Aprendi contabilidad y despus fue a
clases de economa en el Fordham. Desde entonces tuvo un valor prctico para su padre, que no
solo la apreciaba sino que escuchaba sus consejos. Estaba contenta. Dorma bien. Las cosas estaban
saliendo bien esa noche. Cosas importantes, que podan significar un buen negocio para su padre, y
tambin para ella. En lo ms profundo de su ser pensaba que si todo iba tan bien como tena
previsto, encontrara al capullo de su marido y hara que le cortasen el cuello..., probablemente con
ella como testigo. Helen Grandfield dorma muy a gusto.
Ed Taxx y Cliff Collier no dorman. Ni siquiera lo intentaron. Se supona que no tenan que
dormir. Estaban sentados en una habitacin de hotel, Ed leyendo una novela de misterio de Jonathan
Kellerman, Cliff viendo un partido de hoquey sobre hielo en diferido jugado horas antes. Haba
evitado ver las noticias de la cadena ESPN para no conocer el resultado. En ese momento, los
Rangers iban por delante, 3 a 1, al inicio del tercer perodo. Cliff se estaba tomando una Coca Cola
light. Ed una Dr. Pepper. Ninguno de los dos estaba realmente cansado. Tenan muchas cosas en la
cabeza. Sin embargo, una sacudida de cafena o de una Mountain Dew no les iba a ir mal. Taxx le
ech un vistazo a su reloj de mueca. Faltaban ms o menos dos horas hasta el alba. Tena
problemas para mantenerse concentrado en el libro. Cliff se haba ofrecido a escuchar el partido con
el volumen a cero, pero Ed le haba dicho que no le importaba. No le gustaba el hoquey sobre hielo,
pero saba que no poda apagar el televisor. Ed se ajust la pistolera y se tumb de espaldas con el
libro sobre el pecho.
La chica se llamaba Lilly. Tena once aos, era un poco baja para su edad pero no demasiado.
Algo la despert. Mir a su madre desde la cama y vio que respiraba como sola hacerlo cuando
dorma. Lilly estaba casi completamente segura de que la haba despertado el viento.
Sali de la cama y fue hasta el saln, donde encendi la lmpara de la mesa que haba en el
rincn. All estaba el perro. No era un perro feo, pero tampoco poda decirse que fuese bonito. Se
pregunt si tendra que haberlo pintado en tonos marrones y dorados en lugar de hacerlo en blanco
y negro. An no era demasiado tarde, pero saba que no lo iba a rectificar. Estaba cansada. Podra
cometer un error, empeorarlo. Tendra que quedarse en blanco y negro. Esperaba que a l le gustase,
aunque se tambalease cuando se pona de pie. Haba dibujado una de las patas traseras demasiado
corta. Lilly cogi un vaso de un estante de la cocina y la leche chocolatada de la nevera. Se sent
con el vaso de leche y una galleta con trocitos de chocolate y sigui examinando al perro. Decidi
llamarlo Spark. O tal vez de otro modo.
Acab la galleta y la leche, dej el vaso sobre la mesa y se reclin hacia atrs. Poda ver la nieve
golpeando contra la ventana, no es que quisiese entrar dentro sino que simplemente caa despacio.
Se qued dormida.

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El hombre muerto estaba sentado con la espalda apoyada contra la pared del fondo del pequeo
ascensor con paneles de madera. Tena la cabeza apoyada en el hombro izquierdo, las manos
cruzadas sobre el pecho. Justo por encima de su mano derecha haba una mancha de sangre. La
pierna izquierda sala por la puerta del ascensor.
El pie calzado con una zapatilla deportiva fue lo primero que vio el detective Mac Taylor,
mientras recorra a toda prisa el suelo de mrmol del vestbulo del bloque de apartamentos de la
avenida York, cerca de la Calle 72.
Mac dej atrs a dos agentes de polica uniformados y se coloc frente a la puerta abierta, cerca
de Aiden Burn, que estaba fotografiando con su cmara el cadver y el ascensor. El muerto vesta
un traje gris que presentaba dos agujeros en el pecho teidos de sangre oscura.
Sigue nevando? pregunt Burn cuando Mac comprob la hora. Pasaban unos pocos minutos
de las diez. Se puso un par de guantes de ltex.
Se espera que el grosor aumente unos diez centmetros ms dijo Taylor acuclillndose junto al
cuerpo. Apenas haba espacio para los dos CSI y el cadver dentro de aquel pequeo ascensor.
Quin es? pregunt Mac.
Su nombre es Charles Lutnikov respondi Burn. Apartamento seis, tercera planta.
Lutnikov deba de rondar los cincuenta aos de edad, tena el pelo oscuro y tupido y una barriga
prominente.
El traje no tiene bolsillos indic Mac haciendo rodar suavemente el cuerpo, primero a la
derecha y luego a la izquierda. Quin le ha identificado?
El portero dijo Burn echndole una miradita al agente de polica que, sin ningn reparo,
admiraba en esos momentos su trasero.
Est casado? le pregunt Burn al agente sosteniendo la cmara con la mano enfundada en un
guante de ltex.
Yo? pregunt el polica con una sonrisa sealando hacia su propio pecho.
Usted dijo ella.
S.
Aqu hay un hombre muerto aclar. Probablemente se trata de un homicidio. Mrele a l,
piense en l y no en mi culo. Podr hacerlo?
S respondi el agente dejando de sonrer al instante.
Bien. Ah, junto a la puerta, hay un maletn con instrumental. Acrquelo para que pueda acceder
a l.
Una mala noche? pregunt Mac.
Las he tenido mejores dijo Aiden sin dejar de hacer fotos al tiempo que el polica le acercaba
su maletn.
Mac tena fija la mirada en el pecho del hombre muerto.
Parecen dos agujeros de bala. No hay quemaduras.
Mac observ las paredes, el suelo y el techo del pequeo ascensor forrado con paneles de madera
y despus se inclin y tir ligeramente del cadver hacia delante.
No hay orificios de salida dijo, dejando de nuevo que el cuerpo se apoyase en la pared.
Entonces las balas siguen dentro replic Burn.
No aclar Mac, sacando de una pequea caja de cuero que tena en el bolsillo una fina sonda
de acero parecida al instrumental de los dentistas.
Con mucho cuidado desabroch y abri la camisa del muerto para ver con ms claridad las
heridas.
Un disparo dijo como para s mismo tocando ambos agujeros con la sonda. Esta es la herida
de entrada. Un calibre pequeo. Est casi cerrada. Esta es la herida de salida, ms ancha y de peor
aspecto, la piel ha salido hacia fuera.
Entonces tendra que haber sangre esparcida frente al cuerpo dijo ella.
Y la hay aadi Mac, bajando la vista hasta unas manchitas oscuras en forma de lgrima
desperdigadas por el suelo.
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Se puso en pie. Apart la sonda y se quit los guantes de ltex, los meti en una bolsa en su
bolsillo, y se coloc otros limpios.
Cuando hay restos de sangre, es necesario cambiarse los guantes cada vez que se toca algo. Hay
que evitar contaminar el escenario del crimen. Es algo que saben los criminalistas de todo el mundo.
Fue necesario que en el caso de O. J. Simpson se cometiesen varios errores tontos para convertirlo
en una norma universal.
No hay arma? pregunt l.
No hay arma respondi Aiden. Ni bala.
Temperatura corporal?
Lleva muerto menos de dos horas, probablemente menos de una. El portero encontr el cuerpo
y llam a urgencias.
Mac ech un ltimo vistazo al muerto y dijo:
Toma fotografas de sus tobillos. En se tiene un hematoma. Mac seal con el dedo hacia la
pierna que sala del ascensor. Y despus...
Pasamos a las paredes, el suelo, el traje... No?
Mac asinti y aadi:
Repaso completo.
El repaso completo inclua un examen con luz ALS, que iluminara fluidos corporales como
semen, saliva, orina, huellas dactilares e incluso restos de drogas. Aiden dispona de su propio
equipo ALS compacto, que caba en una caja del tamao de una funda de gafas. Llegaba a cualquier
rincn, y lo usaba para asegurarse del grado de limpieza de las habitaciones de los hoteles de
carretera en los que tena que alojarse cuando sala de la ciudad.
Mac sali del ascensor, pas entre los dos agentes y se acerc al portero, ataviado con un
uniforme de color prpura con ribetes dorados, que miraba por encima del hombro a los policas.
Era un hombre bajo, negro y muy nervioso. No saba qu hacer con sus manos, as que se las
retorci, luego se las meti en los bolsillos y despus volvi a sacarlas cuando Mac se coloc frente
a l.
Est muerto dijo el portero. Lo s. Pareca evidente.
A qu hora entr a trabajar, seor...?
McGee, Aaron McGee. Todo el mundo me llama seor Aaron. Me refiero a los inquilinos. No
s por qu.
A qu hora entr a trabajar, seor McGee?
A las cinco de la madrugada mir su reloj. Hace cinco horas. Cinco horas y diez minutos.
Tard dos horas en llegar hasta aqu debido a toda la nieve que ha cado.
Mac sac su cuaderno y tom nota cuidadosamente.
Quin cubre el turno anterior al suyo?
Ernesto, Ernesto... Djeme pensar. Lo s. Lleva aqu cinco o seis aos. S su apellido. Pero es
que ahora, ya sabe...
Mac asinti.
Tienen un libro de registros? pregunt Mac.
McGee asinti.
Apuntamos todas las visitas. Lo compruebo con los inquilinos antes de dejar entrar a nadie. A
los inquilinos siempre les digo Buenos das o Buenas noches o cosas por el estilo. Durante el
mes de vacaciones, les digo Feliz Navidad a los que s que son cristianos y Feliz Hanukkah a
los judos. A los Melvoy no les digo nada. Son ateos, pero igualmente me regalan algo en Navidad.
El seor Lutnikov ha tenido visitas esta maana?
Ni una dijo el portero negando con la cabeza enfticamente. Para l no. De hecho, nadie en el
edificio ha tenido visitas. Se supona que los tcnicos informticos tenan que venir a reparar el
ordenador de los Ravinowitz esta maana.
Algn inquilino ha salido esta maana?
Los Shelby, a las diez dijo el portero acercndose a Mac para seguirle hasta la puerta principal
del Belvedere Towers. Sacan a pasear al perro unos minutos y luego vuelven. Hace demasiado fro

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para ese animalillo, pero hace lo que tiene que hacer. La seora Shelby llevaba una de esas bolsitas
para caca de perro, ya sabe. Regresaron rpido.
Mac asinti.
Y la seorita Cormier prosigui McGee. Sale todas las maanas, llueva, haga sol o nieve;
nunca falla. Da un paseo. A las ocho de la maana. Siempre dice: Buenos das, Aaron. Est fuera
una media hora, incluso los das como hoy.
Lleva algo consigo? pregunt Mac.
Siempre lo mismo respondi McGee. Una bolsa grande de esa librera..., la que tiene la
imagen de un tipo con barba. Cmo se llama esa librera?
Barnes & Noble? pregunt Mac.
Eso es dijo McGee. Siempre la misma bolsa.
McGee arrastr los pies con un ligero balanceo. Deba de tener unos setenta aos, tal vez ms.
A veces, los Glick salan temprano los sbados aadi. Pero como ahora l est recibiendo
quimioterapia, ltimamente se quedan en casa.
Se detuvieron frente al mostrador de la portera a la derecha de la puerta de entrada. Parte del fro
de febrero se colaba por el marco de la puerta. La nieve, de por lo menos unos sesenta centmetros
de grosor, haba dejado de caer haca dos horas, pero la temperatura segua descendiendo y se
esperaba que nevase ms. Mac estaba convencido de que la temperatura deba rondar los 18 C bajo
cero.
Su coche estaba aparcado a una manzana de distancia en una zona de carga y descarga frente a
un restaurante. Haba bajado la visera para que quedase bien a la vista el distintivo del CSI. El
trayecto desde el coche al edificio de apartamentos le haba llevado unos cinco minutos. Algo que,
en circunstancias normales, no le habra tomado ms de un minuto o dos. Mac se acord de una
terrible tormenta de nieve en Chicago, seis aos atrs. Tras la tormenta, se formaron pequeas
colinas de nieve que haba que escalar con extremo cuidado, pues resultaban muy resbaladizas. El
distrito en el que vivan Mac y su esposa estaba representado por un concejal que no perteneca al
partido Demcrata, lo que implicaba que eran los ltimos en recibir la ayuda de las mquinas
quitanieves. Pasaron das antes de que pudiesen sacar el coche del garaje. Pero convirtieron aquella
especie de desastre en un reto nocturno, con escaladas, patinaje y cadas para recorrer las cuatro
manzanas de la calle principal hasta llegar a un lugar limpio de nieve y comprar en el nico
supermercado abierto del barrio.
Cuando Mac resbal en una de las colinas y cay de culo en la nieve camino de casa, Claire ri
con ganas. La comida se desparram a su alrededor, y se incrust en la nieve iluminada por la
brumosa luz de las farolas.
Mac no tuvo ganas de rer. Alz la vista frunciendo exageradamente el ceo, pero el gesto acab
convirtindose en una sonrisa. A Claire le llegaba la nieve por encima de los tobillos, tena las
orejas, el gorro de lana rojo calado hasta la frente y las bolsas de la compra en las manos
enguantadas. Estaba riendo. Ahora poda rememorarlo todo, la calle a oscuras, la nieve blanca, la
luz de las farolas, la risa de su esposa.
Veamos dijo McGee. Es sbado, as que la gente que tiene que trabajar se lo piensa tres veces
antes de salir con este tiempecito, y todava es temprano...
Observ el libro.
Nada dijo. No ha entrado nadie. Y tampoco ha salido nadie.
Cul es el turno de Ernesto? pregunt Mac regresando de golpe al presente.
Desde medianoche hasta que llego yo, a las cinco.
McGee observ de nuevo el libro, entrecerrando los ojos.
Tampoco hay entradas en el turno de Ernesto. Ni una sola. Ni una entrada. Ni una salida.
Una ambulancia se detuvo frente a la puerta con las sirenas apagadas. Salieron dos enfermeros
vestidos de blanco bajo sus abrigos azules, abrieron la puerta trasera del vehculo y sacaron una
camilla y una bolsa para cadveres.
El portero se detuvo a mirar cmo entraban.
Nunca me quedo con los nombres de ustedes, los policas dijo. Tal vez debera...

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Est bien dijo Mac. Hbleme del seor Lutnikov.


Siento que hayamos llegado tarde, Taylor se disculp el primer enfermero al cruzar la puerta,
un culturista con cara de nio. El tiempo.
Mac asinti y dijo:
Llevadlo al laboratorio lo antes posible, pero tened cuidado ah fuera.
De acuerdo dijo el culturista pasando junto a su compaero frente a Mac.
El seor Lutnikov le record Mac al portero.
Era una persona bastante reservada dijo McGee. Bastante amable. Me daba un billete de
cincuenta dlares, recin sacado del banco, siempre recin sacado, en navidad, todas las navidades.
Tena mucho dinero?
No lo s respondi McGee con una sonrisa. Suele ser la costumbre en Navidad. Todos los
inquilinos del edificio me dan dinero en efectivo en vacaciones. Quiere saber cunto saqu esta
ltima vez? Tres mil cuatrocientos cincuenta dlares. Los ingres en el banco.
Hubo un cierto revuelo al final del pasillo, junto a los ascensores. Mac ech un vistazo. La pierna
del muerto an sala por la puerta.
Usted encontr el cuerpo seal Mac.
Claro respondi McGee sealando hacia el fondo del pasillo. O que el ascensor se detena,
esper a que saliese alguien. Pero no sali nadie. La campanilla no dejaba de sonar, as que fui a ver
qu suceda. Sabe lo que vi?
Una pierna que sala del ascensor y las puertas de ste que intentaban cerrarse una y otra vez
golpendola.
Eso es. Eso es. La puerta es automtica. Si pones algo en medio, no puede cerrarse y la
campanilla suena una y otra vez.
Lo cual explicaba el moretn en el tobillo del hombre. Tambin daba a entender que la pierna del
muerto haba sido colocada contra la puerta del ascensor y que cay cuando sta se abri.
El ascensor baja automticamente hasta la planta inferior?
No, seor. Hay que apretar el botn P o permanece donde se haya detenido.
Los otros dos ascensores son igual de pequeos?
No, seor repiti el portero. Son bastante grandes. El ascensor tres es el ms pequeo porque
slo sube desde la planta quince hasta el tico y luego baja hasta aqu.
Un remolino de viento al otro lado de la traqueteante puerta de cristal de la entrada hizo que el
portero volviese la cabeza.
Parece que ah fuera el tiempo se est poniendo realmente feo. Aqu tambin hace fro. Estamos
muy por debajo de cero grados, seguro.
El seor Lutnikov viva en el tercero dijo Mac. Se le ocurre qu poda hacer en un ascensor
que no paraba en su planta?
McGee neg con la cabeza.
Desde la planta quince hacia arriba, slo hay apartamentos nicos. Ocupan toda la planta.
Tienen cuatro o cinco dormitorios, terrazas. La seorita Louise Cormier, la del tico, tiene su propia
sala de proyeccin, con asientos autnticos y una pantalla muy grande. Los que viven ah arriba
tienen dinero de verdad.
Y para que Lutnikov pudiese montar en el ascensor tres... interrumpi Mac.
Tuvo que bajar al vestbulo, montar en el ascensor tres y volver a subir dijo el portero.
El seor Lutnikov conoca a alguien por encima de la planta quince? pregunt Mac.
McGee encogi sus huesudos hombros.
No puedo saberlo dijo. Los vecinos son amables unos con otros, pero no son amigos. La
gente en el vestbulo se saluda, sonre, pero...
Los enfermeros recorrieron el pasillo empujando la camilla cargada con la bolsa negra; en su
interior iba el hombre muerto. Mac vio a Aiden Burn colocando cinta adhesiva de escenario de
crimen de un lado a otro de la puerta del ascensor.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Yo les aguanto la puerta dijo McGee acelerando el paso delante de los enfermeros, y abri la
puerta, permitiendo que entrase una oleada de viento, una rfaga de nieve invasora y un cortante
aire helado que acarici los omoplatos de Mac.
Aiden se reuni con Mac. Se quit los guantes y los meti en el bolsillo. El persistente fro
proveniente del exterior la golpe. Se subi la cremallera de su chaqueta azul, idntica a la de Mac
y con las palabras Unidad de Investigacin Forense escritas en letras blancas en la espalda.
No creo que tuviera intencin de salir a correr, a pesar de llevar las zapatillas de deporte dijo
Mac al tiempo que observaba cmo cargaban el cuerpo en la ambulancia.
Adnde iba? pregunt Aiden.
O de dnde vena? replic Mac.
De algn lugar entre la planta quince y la veintids, que es el tico. Los botones indican que el
ascensor no para entre la planta primera y la catorce, pero s baja al vestbulo y al stano. Hay un
botn con la letra S. No hay garaje.
T encrgate del stano. Yo empezar por la planta quince.
Quienquiera que le disparase lo hizo desde fuera del ascensor indic Aiden. No hay marcas
de plvora en la camisa. El ascensor es demasiado pequeo para pegar un tiro y no dejar rastros de
plvora.
Mac asinti.
Y l o ella es un buen tirador. La herida de entrada est en lnea con el corazn.
Puedo volver a poner en funcionamiento el ascensor tres? pregunt el portero.
No dijo Mac. Es el escenario de un crimen. Hay escalera?
McGee asinti y dijo:
Es lo que marca la ley.
Los inquilinos tendrn que usar la escalera hasta la planta quince y tomar los otros ascensores.
O bien bajar andando dijo Mac.
No les va a gustar se quej McGee sacudiendo la cabeza. En absoluto. Puedo llamarles y
decrselo?
En cuanto me proporcione los nombres de todos los inquilinos que viven desde la planta quince
hacia arriba.
Se los apuntar dijo McGee tomando un portaminas de plstico del escritorio marrn oscuro y
apretando el botn con el pulgar.

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Ed Taxx ajust el termostato de la habitacin 614 del hotel Brevard. El termmetro indicaba 18
C, pero el Brevard era un hotel viejo, y no haba modo de fiarse del sistema de calefaccin, y en el
exterior haca un tiempo de mil demonios.
Taxx llevaba veinticinco aos en la divisin de seguridad del fiscal del distrito; era todo un
veterano. Un ao ms y su hija se ira a estudiar a la universidad de Boston. Entonces, Ed y su
esposa se iran a Florida y dejaran atrs para siempre los inviernos de Nueva York.
Ed se haba criado en Long Island, haba esperado las tormentas de nieve, haba hecho guerras de
bolas, se haba tirado en trineo por Maryknoll Hill, se haba hecho el machito como los dems
muchachos jugando a hoquey sobre hielo con los dedos y las orejas helados en el parque Stanton.
Cuando cumpli cuarenta aos, dej de esperar la llegada del invierno, el coche amenazaba con no
ponerse en marcha, la nieve le obligaba a estar durante horas dentro del coche con la calefaccin
encendida, y siempre tena que estar concentrado para no resbalar. Y lo peor de todo era lo largos,
grises y depresivos que se hacan los das. No iba a echar de menos la ciudad cuando se jubilase.
Mir a Cliff Collier, que en absoluto pareca tener fro. Collier tena treinta y dos aos y era
fuerte como un toro. Haba sido agente de uniforme del Departamento de Polica de Nueva York
durante seis aos, y tambin detective durante dos aos ms.
Dentro de un par de horas los relevara otro equipo en la vigilancia de Alberta Spanio, que en ese
momento dorma en la habitacin cerrada con llave. Cliff y Ed se haban conocido haca dos
noches, cuando relevaron a otros dos colegas de sus respectivas oficinas. Cada noche hacan entrar
a Alberta en la habitacin antes de medianoche, la oan cerrar con llave. Collier se haba pasado la
noche viendo programas en la televisin que interrumpan cada dos por tres para pasar informes
meteorolgicos a medida que la nieve se acumulaba y la temperatura descenda. Taxx haba mirado
a ratos la televisin, cuando dejaba de leer su novela de misterio ambientada en Florida.
Aquellos dos hombres ni se caan bien ni se caan mal. Tenan muy poco en comn aparte de su
trabajo. Tras diez minutos de charla despus de meter a Alberta en su habitacin, dejaron de hablar
y la voz del presentador Jay Leno pas a convertirse en el ruido de fondo.
El hotel Brevard no sola ser el lugar elegido por el Departamento de Polica o la fiscala del
distrito como puesto de seguridad. Pero no haban querido dejar nada al azar con Alberta Spanio.
No queran que hubiese ni una pequea fisura en el departamento. Eso mismo les haban dicho
tambin a los hombres de los otros dos turnos de vigilancia. Todos eran lo bastante inteligentes y
experimentados para haber sido seleccionados para ese trabajo, lo que significaba que todos saban
que siempre exista la posibilidad de que quienes deseaban acabar con Alberta Spanio descubriesen
dnde estaba.
Si la bajita, pechugona, rubia poco natural y muy asustada Alberta hubiese pedido hacer una
llamada por telfono, Ed y Cliff le habran respondido con toda amabilidad que no, con la misma
amabilidad que le habran dicho no si hubiese pedido un bocadillo de jamn. No haba servicio
de habitaciones. No podan traerles nada del exterior. La comida llegaba nicamente cuando haba
un cambio de turno.
Los agentes que llegaran en cuestin de una hora traeran algo para desayunar, probablemente
unos bocadillos de Egg McMuffin y caf, que era lo que ella haba pedido para desayunar el da
anterior.
Son las ocho dijo Taxx mirando su reloj. Ser mejor que la despertemos.
Vamos all dijo Collier levantndose del sof y asintiendo camino de la puerta del dormitorio.
Llam con fuerza y dijo: Hora de despertarse, Alberta.
No hubo respuesta. Collier volvi a llamar.
Alberta. Primero afirm y luego pregunt: Alberta?
Taxx se coloc a su lado. Llam tambin y grit.
Levntate.
Nada. Los dos hombres se miraron. Taxx asinti y Collier entendi su sugerencia.
Abre o echaremos la puerta abajo dijo Taxx en voz alta pero con calma.

11
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Taxx mir de nuevo su reloj, cont quince segundos y se apart de la trayectoria de su joven
compaero, para que ste pudiese hacer uso de su mayor corpulencia. Collier golpe con el hombro
contra la puerta tal como le haban enseado en la Academia. Usando los msculos, no el hueso. No
hay que emplear toda la fuerza en el primer intento si no se tiene prisa. Golpear fuerte y retirarse.
Hay que luchar contra la madera, no contra la cerradura. Cuando Collier golpe, la puerta cruji
pero no se abri. El cerrojo se mantuvo. Collier retrocedi unos pasos y se lanz de nuevo contra la
puerta. En esta ocasin se abri con el ruido de la madera astillndose, Collier sigui hacia delante
y estuvo a punto de caer al suelo.
La habitacin estaba prcticamente helada.
Taxx mir hacia la cama, una pila de sbanas y mantas. La ventana de la habitacin estaba
cerrada, pero a travs de la puerta abierta del lavabo entraba un aire extremadamente fro.
La ventana del lavabo dijo Taxx corriendo hacia la cama.
Collier se incorpor y recorri a toda prisa los tres metros de la habitacin hacia el lavabo. La
ventaba estaba abierta de par en par. Se meti en la baera para mirar por la ventana sobre el
montn de nieve que se haba acumulado. Quiso cerrar la ventana, pero se detuvo, sali de la baera
y volvi hasta la puerta abierta del lavabo.
Taxx estaba junto a la cama. Haba retirado las mantas. Collier pudo ver el cadver de Alberta
Spanio vuelto de costado, con los ojos cerrados, la cara blanca y un largo cuchillo clavado hasta el
fondo en su cuello.
Ed Taxx y Cliff Collier no conocan a Alberta Spanio y lo poco que saban de ella no les gustaba
en absoluto. No tena antecedentes, no la haban arrestado. No haba roto ningn pacto. Haba sido
la amante de Anthony Marco durante tres aos y le tena miedo. Quera dejarle, as que cuando a
Marco le arrestaron acusado de asesinato y chantaje, Alberta telefone a la oficina del fiscal del
distrito.
Si haba sentido remordimientos despus de contar todo lo que saba sobre Anthony, que fue
mucho, los haba transformado en una irritabilidad hosca y malhablada.
Ni Taxx ni Collier sintieron la ms mnima pena, pero entendieron al instante que haber fallado
en la proteccin de una testigo clave en el juicio por cargos de asesinato de una de las figuras
destacadas del crimen organizado, iba a repercutir en sus respectivas carreras profesionales.
No haba telfono en el dormitorio. Lo haban quitado para que Alberta Spanio no hiciese
llamadas. Collier pas a la otra habitacin sin perder tiempo y se dirigi al telfono.

El detective de homicidios Don Flack conoca a Cliff Collier, no muy bien, pero lo suficiente
para llamarse por el nombre y tomar juntos un caf junto a la mquina expendedora en el vestbulo
de la comisara, cuando se cruzaban el uno con el otro algunas veces. Haban estado juntos en la
Academia.
Ahora Collier trabajaba para el fiscal, le llamaban para toda clase de casos, desde prostitucin a
tumultos de bandas. Debido a su corpulencia, Collier resultaba intimidante. Y por su carcter,
realmente lo era. Mientras le interrogaba, Flack era consciente de que Collier era ambicioso su
padre y su to haban sido policas y de que le preocupaba su carrera.
Taxx pareca tomarse lo sucedido con mayor estoicismo. Haban perdido a una importante testigo
que habra tenido que declarar dos das ms tarde en un juicio. Pero sa no era la clase de cosa que
te haca perder la pensin, y Taxx no tena ninguna ambicin con respecto al departamento. De lo
ocurrido quedara constancia en su expediente. Y qu? No andaba buscando un ascenso o un
aumento de sueldo. Aun as, estaba de guardia cuando la persona de la que estaba a cargo muri, no
exactamente pegado a sus talones, pero s lo bastante cerca.
Flack tena su libreta en la mano y se haba levantado el cuello de la chaqueta de cuero para
evitar el fro. Dado que la puerta del lavabo estaba abierta, as como la ventana, la habitacin iba
enfrindose por segundos a pesar del calor que sala por la rejilla de la calefaccin.
En el dormitorio, la detective Stella Bonasera estaba junto a la cama observando el cadver y
tomando fotografas. En el lavabo, Danny Messer, con los guantes de ltex puestos, dijo:
No hay signos de que hayan forzado la ventana.

12
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Stella tosi y sinti un ligero cosquilleo en la garganta. Caba la posibilidad de que se hubiese
resfriado. Si tena oportunidad, se tomara un par de aspirinas.
Sostuvo la cmara a un lado, mir hacia el cadver y resisti el impulso de retirar de la cara de la
mujer un mechn de pelo rubio de raz oscura. Alberta Spanio se haba esforzado por mantener el
buen aspecto tpico de Brooklyn que haba lucido diez o doce aos antes, pero haba perdido la
batalla del tiempo. La sangre corra por su cuello hacia la almohada sobre la que descansaba su
cabeza. No haba mucha sangre, al menos no tanta como Stella haba esperado encontrar. Se meti
la cmara en el bolsillo, alarg la mano hacia su maletn de CSI, tom la cajita de polvo magntico,
la abri, sac el cepillo y con mucho cuidado busc huellas dactilares en el mango del cuchillo que
la mujer tena clavado en el cuello. Estaba limpio. No haba huellas.
En un extremo de la mesita junto a la cama haba dos cosas interesantes. Una era un bote de
pastillas abierto con dos pldoras en su interior. En la etiqueta se lea ALEPPO, y Stella saba que
era un medicamento genrico comparable a Sonata. Sheldon Hawkes le dira qu cantidad de droga
haba en la sangre de la vctima. Stella empolv el bote en busca de huellas. Apareci una huella
ntida. Cogi el bote metiendo dos dedos enguantados dentro del mismo, y despus introdujo ste y
la tapa que haba al lado en una bolsa de plstico con cierre y la guard en el maletn que haba en el
suelo.
La otra cosa interesante que haba sobre la mesita era un vaso grande con una pequea cantidad
de lquido color mbar en el fondo. Stella se inclin para oler el vaso. Alcohol. Hawkes tambin le
dira qu cantidad de alcohol haba consumido la mujer. Tomar pastillas para dormir y alcohol era
una combinacin letal, pero el cuchillo que Alberta Spanio tena clavado en el cuello probablemente
echaba por tierra esta hiptesis.
Stella empolv tambin el vaso y encontr tres buenas huellas. Verti el lquido en un
receptculo de plstico con tapa enroscable que haba sacado del maletn y guard el bote en el
mismo lugar del que saliera; luego introdujo con mucho cuidado el vaso en un sobre de plstico y lo
sell.
Quieres echar un vistazo? dijo Danny desde la puerta abierta del lavabo.
Haba cepillado el pomo de la puerta en busca de huellas; encontr algunas, y las retir con sumo
cuidado.
Ya voy dijo Stella apartndose de la cama.
Entr en el lavabo y mir hacia la ventana abierta.
Cundo muri? pregunt Danny.
Stella se encogi de hombros.
El cuerpo est fro, no puedo saberlo con seguridad. Tal vez Hawkes pueda calcularlo, pero no
est helada. Creo que no puede hacer ms de tres horas.
Cundo dej de nevar? pregunt Danny.
No lo s dijo Stella. Har unas cuatro o cinco horas. Lo comprobaremos.
El asesino tiene que ser menudo dijo Danny estudiando la pequea ventana abierta. Debi de
descolgarse desde arriba con una escalera o una cuerda. No hay escalera de incendios. Menudo
nmero circense con el viento y la nieve.
Stella se acerc a la ventana, sac un par de guantes de ltex nuevos de su bolsillo y se los puso,
estir el brazo y pas los dedos por la parte inferior del marco de madera. El fro le cort las
mejillas y se ech hacia atrs.
Lleva la ventana al laboratorio dijo.
Bien.
Comprueba la taza del vter tambin dijo ella evitando sorberse la nariz.
Ya lo he hecho respondi l. Nada.
Entonces vayamos los dos a la habitacin. Yo estudiar el cuerpo, la cama y la mesita de noche.
T el suelo y las paredes.
Primero saco la ventana? pregunt.
La ventana puede esperar hasta que hayamos acabado.
En la habitacin de al lado, Taxx estaba diciendo:

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Mralo t mismo.
Se acerc a la ventana y mir hacia el exterior. Flack estaba a su lado. Collier permaneci en
medio de la habitacin, mirando hacia la puerta abierta del dormitorio, sin dejar de mover los dedos
nerviosamente.
Seis plantas hacia arriba le dijo Taxx a Flack. Sin escalera de incendio.
No hay nada junto a la ventana del lavabo? pregunt Flack.
Taxx neg con la cabeza.
Un muro de ladrillo. Mralo t mismo.
Lo har dijo Flack. Y no osteis ningn ruido en el dormitorio en toda la noche?
Nada dijo Taxx.
Nada aadi Collier.
Cuando se fue a la cama... Decidme qu pas.
Los dos policas coincidieron, haba sido igual que las dos noches anteriores. Alberta Spanio se
llev una copa al dormitorio, tom dos pldoras para dormir, dijo buenas noches con la copa en la
mano, cerr el pestillo y, probablemente, se meti en la cama. Haba un televisor en el dormitorio,
pero los dos hombres que la custodiaban aseguraron que no oyeron que lo pusiese en marcha y no
estaba encendido cuando forzaron la puerta. Tampoco haban odo ningn ruido en el bao ni en la
ducha, y saban que Alberta ya haba hecho todo lo que tena que hacer en ese sentido. Se haba
duchado haca dos noches. Adems, la haban visto tomar las pastillas para dormir y dar un largo
trago de whisky. Debi de dormirse un minuto despus de cerrar la puerta.
Qu demonios ha pasado? pregunt Collier mirando hacia el dormitorio, suponiendo que,
probablemente, no iba a conseguir un ascenso en toda su vida.
Flack no respondi. Saba que Collier no esperaba ninguna explicacin. Cerr su libreta.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

3
El apartamento de Lutnikov era pequeo: dispona de saln y de un pequeo dormitorio y una
reducida cocina en un rincn.
El saln era ms bien una biblioteca, con libros colocados de cualquier manera en estanteras que
cubran tres de las paredes desde el suelo al techo. Haba un gran escritorio de madera con una
mquina de escribir encima, en medio de la habitacin. El escritorio, cubierto con un maremagno de
papeles, recortes de peridico y revistas, daba la espalda a la amplia ventana; de ese modo, la luz
deba de llegarle por encima del hombro mientras trabajaba. La pila de papeles amontonada sobre el
escritorio amenazaba con caer al suelo, y de hecho, algunos de los papeles parecan haber cado.
Haba un silln reclinable no muy lejos del escritorio, una lmpara detrs y una pequea mesita
al lado cargada de libros. Frente al silln haba un mullido sof de color marrn que, sin duda,
necesitaba una reparacin, pues era bastante viejo, aunque no lo suficiente para ser calificado como
una nostlgica antigedad de los aos cincuenta.
La nica otra habitacin del apartamento que el gerente abri para Aiden y Mac fue el dormitorio
de Lutnikov. En ste haba ms estanteras repletas de libros y revistas apiladas, un tocador, un
armario, un arcn con cajones y un televisor Sony blanco de veintisiete pulgadas encima de ste, y
una cama de matrimonio pulcramente preparada al estilo militar, en claro contraste con el caos que
imperaba en el resto del apartamento.
La cocina est ah dijo el gerente, un hombre llamado Nathan Gremold, de unos sesenta aos,
muy bien vestido; llevaba una corbata ancha de color plateado. Gremold haca aos que era el
gerente de Hopwell y Freed, la tercera compaa inmobiliaria ms importante de Manhattan,
especializada en edificios de apartamentos exclusivos. Se haba esforzado por no manifestar su
desaprobacin de la aparente indiferencia mostrada por Lutnikov respecto a la exquisita vivienda
que ocupaba.
La zona que seal no era propiamente una cocina sino un rincn preparado como si lo fuese, y
no resultaba necesario sealarlo.
Aiden y Mac se movieron por el saln, pasaron junto al escritorio camino de la diminuta cocina
un paso por detrs de Nathan Gremold. La cocina estaba inmaculada. Estaba algo ms que
ordenada. Haban frotado a conciencia, la encimera estaba impecable, no tena nada encima a
excepcin del salero y el pimentero de madera a juego.
Mac abri los armarios. Tetrabriks y latas perfectamente alineadas. Haba un estante dedicado en
exclusiva a cajas de cereales.
A este hombre le gustaban los cereales dijo Aiden.
Mac sac una caja, la examin brevemente y volvi a colocarla en su sitio.
La nevera estaba bien surtida pero no del todo llena. Haba un cartn de leche de soja con
vainilla casi lleno en el estante superior, junto a una rebanada de pan de cereales a medio terminar
perfectamente envuelta.
Regresaron al saln, donde les esperaba Nathan Gremold, con las manos a los lados.
Estaremos bien dijo Mac. Cerraremos la puerta cuando acabemos. Slo dos preguntas dijo
Mac mientras Aiden se diriga al escritorio y empezaba a estudiar las pilas de papeles y la mquina
de escribir.
Gremold dud.
Dgame.
El seor Lutnikov era dueo del apartamento? pregunt Mac.
No respondi Gremold. Estaba de alquiler.
A cunto asciende el alquiler?
Tres mil al mes dijo Gremold. ste es uno de los pocos apartamentos econmicos que
tenemos.
Cmo pagaba?
Con un cheque. A primero de mes. Nunca se retrasaba.
Sabe cmo se ganaba la vida?

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Comprob su solicitud original cuando la polica llam a nuestra oficina dijo Gremold. Si
quiere una copia...
La querremos.
En la solicitud, el seor Lutnikov dijo que era escritor, redactaba catlogos, principalmente para
ropa de moda y muebleras.
Ingresos?
Por lo que yo recuerdo, dijo que cobraba unos ciento treinta mil dlares al ao.
Aport referencias?
Seguro que s dijo Gremold, pero no conocidas...
Gracias dijo Mac. Sac una tarjeta y se la entreg a Gremold. Por favor, enve por fax una
copia de la solicitud a mi oficina.
Cmo no respondi Gremold. Sac una libreta del bolsillo de su chaqueta y guard en ella la
tarjeta.
Cuando se march, Mac volvi a centrar su atencin en el apartamento.
La mayora de estas cosas dijo Aiden mirando hacia la pila de papeles sobre el escritorio
parecen notas, algunas mecanografiadas.
Qu clase de notas? pregunt Mac desplazndose hacia la estantera de la pared a su
izquierda.
Como esto dijo ella sosteniendo una hoja de papel.
La nota garabateada sobre un papel autoadhesivo deca: Comprobar venenos. Alguno que no
pueda detectarse?.
Tendra que haber venido a consultarnos dijo Mac echndole un vistazo a los estantes.
Extraas notas para un tipo que redacta catlogos de marcas exclusivas dijo lentamente Aiden
escudriando una de las pilas.
Extrao tipo replic Mac. Se haca la cama como un sargento de marines, mantena la cocina
limpia como una patena y trabajaba rodeado por el caos.
Es un caos dijo ella revisando una pila de revistas, pero est limpio. Uno esperara que
tuviese ordenador.
Vieja escuela respondi Mac sin alzar la vista.
Dio un paso atrs y mir a su alrededor como si buscase algo. No haba ficheros y no vio por all
lo que andaba buscando, as que recorri despacio el apartamento. Ms o menos la mitad de los
estantes estaban repletos de novelas de misterio. El resto era una eclctica amalgama de libros de
historia, ciencia, geografa y arte.
Cuando regres al saln desde el dormitorio, Aiden se estaba ocupando de los cajones del
escritorio.
Has encontrado algo que no tuviera que estar aqu? pregunt l.
Ella se detuvo, mir a su alrededor, neg con la cabeza y se volvi hacia l.
Y qu tal algo que debera estar aqu pero no est? inquiri Mac.
Ella volvi a mirar y entonces entendi a qu se refera.
Le dijo a Gremold que se ganaba la vida escribiendo catlogos exclusivos dijo ella.
Ves algn catlogo por alguna parte?
Ella neg con la cabeza.
A este hombre no le enorgulleca su trabajo dijo Aiden.
O bien no se ganaba la vida escribiendo catlogos.

Usando la lista que el portero, Aaron McGee, le haba entregado, Mac empez a realizar su
trabajo en la planta quince. Con ayuda de un ALS porttil instalado en una linterna y unas gafas con
cristales de color mbar, inspeccion con detalle el pequeo pasillo frente al ascensor en busca de
restos de sangre, saliva, droga o cualquier otra cosa que pudiese resultar til. Tambin buscaba,
aunque no esperaba encontrarlas, el arma del asesinato o la bala. El asesino probablemente haba
hecho desaparecer ambas cosas, pero a veces ocurran coincidencias extraas, muy extraas.
Repetira el procedimiento en cada planta.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Los residentes de las siete plantas superiores del edificio, en caso de haber estado en su
apartamento, podan haber escuchado los disparos slo si se haban producido en su planta. Era una
probabilidad. Los apartamentos eran antiguos y las paredes gruesas. Mac se pregunt si los
inquilinos habran odo un disparo estando incluso frente al ascensor. Dependa de a cuntas plantas
de distancia se hubiese producido el disparo, concluy.
Seis de los residentes, segn el portero, estaban pasando el invierno en Florida, incluidos los
Gallegher de la planta diecisis y los Gallegher de la diecisiete. Los Gallegher de la diecisiete eran
el hijo, la nuera y el nieto de los Gallegher de la diecisis.
Mason y Tess Cooper, de la planta diecinueve, estaban en California, concretamente en Palm
Springs. Cooper le haba dicho a McGee en ms de una ocasin que su casa de Palm Springs daba
puerta con puerta con una que haba pertenecido en su momento a Danny Thomas.
As pues, quedaban la planta quince, la dieciocho, la veinte y la veintiuna.
Evan y Faith Taft, de la quince, todava estaban dormidos cuando Mac us el llamador metlico
que penda de su puerta. Evan, de unos cincuenta aos, abri envuelto en una bata de color azul que
no le disimulaba la prominente barriga, tena el cabello castao muy despeinado y parpade un par
de veces cuando Mac le ense su placa.
Qu ha pasado? pregunt Taft.
Han matado a alguien en su ascensor, seor Taft.
En nuestro ascensor?
Ha escuchado ruido de disparos o algo inusual esta maana?
Han disparado a alguien en el edificio? En nuestro ascensor?
S respondi Mac. Oy algo extrao?
No dijo Taft. Voy a tener que decrselo a mi esposa. Oh, mierda, tiene problemas de corazn.
Probablemente tengamos que vender el apartamento y mudarnos. No querr volver a montar en el
ascensor. Sabe cmo est el mercado inmobiliario en esta ciudad?
Mac esper hasta que Evan Taft solt un suspiro y prosigui:
Tal vez podamos alojarnos en nuestra casa de Island. Si podemos llegar con toda esta nieve.
Conoca a Charles Lutnikov? Viva en este edificio.
El nombre no me resulta... Ha matado a alguien?
No, l es la vctima.
En qu planta viva?
En la tres. Era corpulento, ligeramente calvo, tal vez un poco descuidado.
No s decirle, a lo mejor respondi Taft. Me suena, pero...
Le enviar a alguien con su fotografa ms tarde. Conoce al resto de sus vecinos, los que
utilizan su ascensor?
No muy bien. Los Wainwright, de la planta dieciocho. l es el Wainwright de Rogers y
Wainwright, los brokers. Maneja una parte de nuestras inversiones. Los otros no los conozco muy
bien, slo lo bastante para saludarles si me los encuentro en el ascensor o en el vestbulo. Los Barth,
de la veinte, estn jubilados, son los propietarios de la fbrica Redwear de cartones y cartulinas en
Carolina del Norte. Los Cooper, de la diecinueve, conoce la cadena Helados Daisy en el sur?
No.
Bueno, pues los Cooper son los dueos dijo Evan echndose el pelo hacia atrs con la mano y
mirando por encima del hombro para ver si se acercaba su esposa. Una gran familia.
Y el ltimo piso, el tico? Louisa Cormier? pregunt Mac.
Es nuestra famosa. Vuelve a estar en la lista de best sellers del Times. Una mujer bastante
agradable. Ya sabe lo que se dice en los ascensores: Qu tal?, esa clase de cosas. Un poco
reservada.
S dijo Mac. Oy algn ruido esta maana, seguramente antes de las ocho?
Ruido?
Como un disparo aclar Mac.
No, nuestro dormitorio est en la parte de atrs del apartamento. Algo ms?
No.

17
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Entonces ser mejor que empiece a pensar cmo se lo cuento a mi mujer.


Mac asinti. Taft cerr la puerta.
Mac no tuvo mejor suerte en el resto de las plantas. Aiden subi con l a la veintiuno, y despus
bajaran juntos al vestbulo. Cuando acabaran, Aiden aspirara el suelo, como haba hecho en las
dems plantas, y metera el contenido en una bolsa transparente de plstico.
Antes de agarrar el llamador metlico de la puerta de Louisa Cormier, Mac examin el rellano
con el ALS. Encontr unas diminutas pero definidas marcas de sangre.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

4
El doctor Sheldon Hawkes, de piel oscura y vestido con unos vaqueros azules y una camiseta
negra con las letras CSI en la espalda, se hallaba entre las dos mesas en las que estaban tumbados
los cadveres. A su lado estaba Stella Bonasera.
La espartana estancia era amplia, tena luces de un tono azulado y ligeras sombras en las
esquinas. Las nicas luces brillantes eran las que pendan del techo, tubos fluorescentes blancos
sobre las dos estrellas del da: Alberta Spanio, con el cuchillo en el cuello, y Charles Lutnikov, con
los dos agujeros en su pecho bien visibles. Ambos cuerpos estaban desnudos sobre las mesas de
acero, sin joyas ni abalorios, se iban del mundo tal como haban venido, a excepcin de la autopsia,
con los ojos cerrados y las cabezas colocadas sobre bloques estabilizadores.
Hawkes les haba tomado la temperatura a ambos en cuanto llegaron y las compar con las
temperaturas rectales tomadas por Stella y Aiden. La hora de la muerte nunca poda ser cien por
cien segura, a menos que ocurriese delante de testigos, testigos plenamente fiables con relojes
igualmente fiables. Ninguno de los dos haba alcanzado el rigor mortis, lo cual sugera que las
muertes se haban producido haca menos de ocho horas. Sugera era el trmino operativo, dado
que el cuerpo de Alberta Spanio haba sido examinado en un principio en una habitacin donde la
temperatura era de 5 C bajo cero.
El rigor mortis, sin embargo, es un factor muy poco fiable al pronosticar la hora de la muerte. Es
la tensin y la contraccin de los msculos que se produce como resultado de reacciones qumicas
de las clulas musculares. Por lo general, el rigor empieza en la cara y el cuello y va extendindose
por todos los msculos del cuerpo hasta llegar a los dedos de los pies. Suele empezar entre
dieciocho y treinta y seis horas despus de la muerte y dura dos das, hasta que los msculos se
relajan y empiezan a descomponerse. El calor acelera ese proceso. Hawkes recordaba casos en los
que el rigor mortis no se haba producido durante una semana. En las personas delgadas puede
producirse muy rpidamente a pesar de la temperatura ambiente. En las personas obesas, el proceso
puede ir mucho ms despacio de lo normal. Y, por otra parte, tampoco era inusual que un cuerpo no
mostrase signo alguno de rigor mortis.
Hawkes concluy, antes de empezar las autopsias, que las horas de las muertes calculadas por los
detectives del CSI en el lugar de los hechos deban de ser razonablemente acertadas. La temperatura
normal de un cuerpo es de 37 C. A una media de 0,5 C por hora, el cuerpo se equipara a la
temperatura ambiente del entorno en el que se ha encontrado, a menos que sta sea muy elevada o
extremadamente baja. Dados los 22 C del ascensor y la temperatura del cadver, resultaba ms o
menos sencillo determinar la hora de la muerte de Charles Lutnikov. Con Alberta Spanio la cosa
resultaba ms difcil, mucho ms difcil, debido a que la congelacin parcial podra haber acelerado
el descenso de la temperatura corporal. Hawkes podra llevar a cabo una estimacin ms precisa de
la hora de la muerte si empezaba a examinar sus sistemas y rganos con su propio instrumental.
Empez por el cuchillo del cuello.
Golpe hacia abajo dijo con cuidado sacando el cuchillo. Profundo. Propinado por alguien
fuerte. Tambin alguien con suerte o que saba dnde encontrar la arteria cartida. Estaba dormida.
No hay seales de lucha ni de movimiento, ni siquiera despus de ser apualada. El cuchillo es una
navaja automtica sacada de Semilla de maldad o de West Side Story, lo cual demuestra lo poco al
da que estoy en materia de cine. Un arma barata, afilada.
Deposit la sanguinolenta navaja sobre una bandeja de acero inoxidable y se la entreg a Stella.
Ella la aadira al resto de objetos recogidos, que inclua el bote de pastillas y su tapa, as como el
vaso con alcohol de la habitacin del hotel. Cuando Hawkes acabase, la ventana del lavabo
seguramente tambin estara ya en el laboratorio esperndola.
Sigui el proceso rutinario de la autopsia, que siempre pareca nuevo y casi sagrado, no por la
profanacin de los cadveres sino por realizar un acto de justicia que tanto el muerto como sus
familiares merecan.
Llev a cabo la incisin en forma de Y, un corte de hombro a hombro que se junta en el esternn
y despus desciende por el abdomen hasta la pelvis.

19
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Los rganos interiores quedaban ahora a la vista. Hawkes utiliz una cuchilla en forma de rama
de rbol para cortar las costillas y la clavcula. Abri la caja torcica para dejar a la vista el corazn
y otros rganos blandos que sac y pes. El siguiente paso era tomar muestras de los fluidos de
todos los rganos, hacer una hendidura en el estmago y los intestinos y examinar su contenido.
Cuando complet el examen del torso, Hawkes movi la cabeza de Alberta Spanio, primero para
comprobar si haba hemorragia ocular, en caso de que la vctima hubiese sido estrangulada antes de
acuchillada. Despus realiz una cuidadosa incisin en el cuero cabelludo, en la parte posterior de
la cabeza, y tir de la piel hacia la cara para dejar a la vista el crneo. Con una sierra mecnica de
oscilacin rpida, cort el hueso y abri el crneo con un escoplo para poder sacar el cerebro con el
fin de pesarlo y examinarlo sin producirle dao alguno.
A medida que iba cumpliendo cada uno de los pasos, describa lo que haca y lo que vea. Sus
palabras quedaban registradas, y la cinta se consideraba una prueba.
Hecho dijo finalmente. Llevar las muestras al laboratorio.
Diles que tienen que trabajar rpido dijo Stella. Les presionar. No era extrao en Nueva
York que un informe de laboratorio en un caso de homicidio se eternizase.
Hawkes asinti y se desplaz hasta el fregadero que haba en el rincn, donde se quit los
guantes y el delantal manchados de sangre, se lav y se coloc unos guantes limpios.
Stella se sinti un poco mareada, y debi de resultar evidente, porque Hawkes le pregunt:
Te encuentras bien?
S.
No se sinti indispuesta por la autopsia o por haber visto el cuerpo despellejado. Se deba a la
maldita gripe. Culp a su propia debilidad, le agradeci su inters a Hawkes y se encamin hacia la
puerta.
Y ahora dijo Hawkes a su espalda, tengamos una charla con el seor Lutnikov.
Por suerte para Stella, Lutnikov era el caso de Aiden y Mac. Ella se pregunt por qu ninguno de
los dos estaba all.

El detective Don Flack haba hablado con los empleados de recepcin para saber quin haba
ocupado las habitaciones superior e inferior a la de Alberta Spanio. Para asegurarse, tambin
comprob quin se alojaba dos por encima y dos por debajo.
La nica habitacin potencialmente peligrosa result ser la que estaba justo encima de la ventana
abierta del lavabo. Haba estado ocupada por un tal Wendell Lang, que haba pedido
especficamente esa habitacin haca dos das pero le haban dicho que estaba ocupada. Se haba
registrado en otra habitacin, pag en efectivo y se traslad a la que estaba encima de la de Alberta
Spanio en cuanto qued libre. El seor Lang se haba marchado a las seis de esa misma madrugada.
Por desgracia, el empleado que le facilit la informacin a Flack no era el que estaba de turno
cuando Wendell Lang se march.
Flack tom la tarjeta original de registro con la firma, la agarr cuidadosamente por la punta y la
introdujo en una pequea bolsa de plstico que se guard en el bolsillo. Entonces, con una llave que
le proporcion el director del hotel, fue a la habitacin que Wendell Lang haba ocupado.
Era una habitacin pequea. La mujer de la limpieza ya la haba arreglado. Flack la encontr
empujando su carrito por el pasillo, le mostr la placa y le pregunt si haba pasado la aspiradora
por la habitacin y si todava conservaba la basura que haba sacado de ella.
La mujer, Estrella Gmez, era regordeta, de piel clara y deba de rondar la treintena. Apenas
tena acento al hablar cuando dijo:
Habitacin 704. Nada en la papelera. Ni peridicos, nada en la habitacin. No usaron las
toallas. Ni siquiera durmieron en la cama. Pas la aspiradora. Eso es todo.
Flack le pidi a la mujer que fuese a recepcin y que dijera que no permitiesen a nadie entrar en
la habitacin, que se trataba de un potencial escenario de crimen. Entr de nuevo en la habitacin
que haba ocupado Wendell Lang, se acerc a la ventana, la abri y sac la cabeza. Cada en vertical
y dos problemas. La ventana quedaba totalmente a la vista de cualquiera que alzase la vista desde la
Calle 510 mirase desde el alto edificio de oficinas que haba justo enfrente. Las posibilidades de que

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

alguien descendiese desde la ventana sin que nadie le viese eran escasas incluso de noche, aunque
Don Flack haba visto cosas ms raras.
Flack quera conocer el informe de Hawkes para saber a qu hora haba sido asesinada Alberta
Spanio. Si ya haba salido el sol, aumentaran las posibilidades de que hubiesen visto a alguien
colgando del sexto piso del hotel.
Al volver a meter la cabeza dentro, Flack vio una marca en el centro del alfizar, una pequea
hendidura, un estrecho corte en el centro del marco de madera blanco. La hendidura pareca
reciente, pues poda verse la madera. Lo toc y confirm que era reciente. Sac su telfono mvil y
llam a Stella.

Justo cuando estaba a punto de llamar a la puerta de Louisa Cormier, el telfono de Mac empez
a sonar. No reconoci el nmero que vio en la pantallita.
S dijo mientras observaba la puerta de madera oscura y pulida tallada formando cenefas y
hojas de parra.
Seor Taylor? dijo una suave voz de mujer.
Aiden se puso de pie al lado de Mac, con una caja de aluminio en la mano, esperando.
S repiti Mac.
Soy Wanda Frederichson. Nos gustara posponer la finalizacin del trabajo hasta que aclare y
podamos sacar la nieve suficiente.
Mac no dijo nada.
Por supuesto, si quiere podemos seguir el lunes igualmente, haremos todo lo que est en
nuestras manos, pero le recomendamos...
El lunes dijo Mac. Tiene que ser el lunes. Hagan todo lo posible.
Y sigue queriendo todo aquello de lo que hablamos.
S dijo Mac. Los informes meteorolgicos dicen que a partir de pasado maana dejar de
nevar al menos durante una semana.
Pero est previsto inquiri Wanda Frederichson que la temperatura siga por debajo de 15 C
bajo cero al menos durante siete das ms.
Mac estaba convencido de que la mujer quera decir algo ms, quera convencerle de que
esperase, pero no tena ninguna posibilidad. Tena que ser el lunes.
Y dijo que no habra invitados? pregunt Wanda Frederichson para asegurarse.
Ni uno dijo Mac. Slo yo.
Entonces, el lunes, a las diez de la maana dijo Wanda Frederichson resignada.
Mac colg. Mir a Aiden a los ojos. Si alguna pregunta se ocultaba tras aquellos ojos marrones,
realmente estaba bien oculta. Ella saba de sobra que en tales circunstancias era mejor no preguntar.
Mac utiliz el brillante llamador. En el interior del apartamento son el repiqueteo de cinco
notas.
El fantasma de la pera dijo Mac.
No la he visto dijo Aiden.
La puerta se abri. Una mujer bajita, de unos cincuenta aos, con una blusa blanca y una falda
azul apareci ante ellos. Tena el pelo corto, rizado, de un rubio color de miel, y ojos azules. Tanto
el color del pelo como el de los ojos era artificial, pero casi perfecto. No era guapa, pero haca gala
de una estudiada y delicada elegancia y de una sonrisa ms bien triste que dejaba a la vista su
perfecta dentadura blanca.
Louisa Cormier? pregunt Mac.
La mujer mir a Mac y a Aiden y dijo:
La polica, s. Les estaba esperando. El seor McGee me avis. Pasen, por favor.
Soy el detective Taylor dijo Mac. Ella es la detective Burn. Esperar fuera.
Louisa Cormier mir a Aiden.
Sera ms que bienvenida... empez a decir Louisa y despus mir la chaqueta de Aiden y
dijo: CSI. La joven est repasando mi rellano.
Mac asinti.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Me parece bien dijo Louisa con una sonrisa. Aunque quisiera, no podra hacer nada al
respecto. Ha habido un asesinato, y dado que soy la vecina ms aislada del edificio, me gustara que
encontrasen quien lo ha hecho lo antes posible. Entre, por favor.
Se hizo a un lado para que Mac entrara. Despus, ella cerr la puerta.
El recibidor era algo ms que un recibidor. El suelo era oscuro, de mrmol, y daba a un comedor
ms grande que todo el apartamento de Mac, presidido por una gigantesca mesa de madera y
diecisis sillas alrededor, adems de un saln que pareca lo bastante grande para albergar una pista
de tenis, decorado con muebles antiguos muy bien tapizados. Unas puertas correderas de cristal
daban acceso a la terraza, que ofreca una vista panormica del norte de la ciudad.
Es grande, verdad? dijo Louisa siguiendo la mirada de Mac. sta es la parte que les dej ver
a los de Architectural Digest, esto y la cocina, y mi despacho/biblioteca. Mi dormitorio, sin
embargo... dijo sealando hacia una puerta en la zona del saln quedaba fuera de sus lmites, pero
no de los de usted.
Me encantara poder ver todas las habitaciones dijo Mac.
Lo entiendo dijo la mujer con una sonrisa. Haga su trabajo. Una taza de caf?
No, gracias. Me gustara hacerle unas preguntas.
Acerca de Charles Lutnikov respondi llevndole hacia la zona del saln e invitndole, con un
delicado movimiento de la mano derecha, a que se sentase si lo deseaba.
Mac se sent en una silla de respaldo alto. Louisa Cormier se sent frente a l en un sof con las
patas en forma de garra.
Conoca al seor Lutnikov?
Un poco. Pobre hombre. Le conoc cuando se estaba instalando aqu. Llevaba uno de mis libros,
pero no tena ni idea de que yo viva aqu. Todo el mundo sabe que no me gusta hablar de mi
trabajo, pero cuando vi a Charles en el vestbulo varias semanas despus, vi que llevaba otro de mis
libros. Vanidad.
Era una persona vanidosa? pregunt Mac.
No respondi ella con un suspiro. Es el ttulo del libro, y el nombre de la protagonista. Yo s
sucumb, sin embargo, a la vanidad cuando vi a Charles con uno de mis libros. Le pregunt si le
gustaba y dijo que era un gran admirador de la autora. Entonces le dije quin era yo. Durante un
momento, no me crey, pero entonces abri el libro y observ la fotografa de la solapa. S lo que
est pensando, que l saba quin era yo desde el principio, pero no es cierto. Se lo aseguro. Lo
nico que me preocupaba es que se convirtiese en uno de esos admiradores demasiado efusivos. No
podra vivir con uno de ellos en el mismo edificio. Ya sabe, tema tener que charlar con l cuando
nos cruzsemos. La gente de este edificio ha respetado mi privacidad tanto como yo he respetado la
suya.
Y cmo fue?
Sent las bases dijo. Le firmara los libros. l no me hara preguntas ni comentarios si nos
encontrbamos. Nos sonreiramos y nos saludaramos escuetamente.
Y funcion?
A la perfeccin.
Alguna vez subi aqu? pregunt Mac.
Aqu arriba? No. Ha ledo usted alguno de mis libros?
No. Lo siento.
No tiene por qu lamentarlo. Ya tengo millones de lectores.
Sonri ampliamente.
Uno de mis compaeros de la unidad la admira. Le he visto con sus libros. Oy usted un
disparo esta maana?
A qu hora?
A eso de las ocho, probablemente.
A las ocho haba salido dijo con seriedad. Salgo todas las maanas.
Adnde fue esta maana?

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Bueno, cuando hace buen tiempo camino hasta Central Park, pero hoy el tiempo no lo permita.
Compr el peridico, tom un caf en Starbucks y volv a casa.
Se puso en pie y se encamin hacia la habitacin que haba sealado como el
despacho/biblioteca.
Venga dijo. Le firmar un ejemplar para ese agente de polica amigo suyo. El nuevo,
Cortejando a la muerte. Saldr dentro de un mes.
Mac se puso en pie para seguirla y dijo:
Oy algn ruido esta maana?
No respondi al tiempo que abra la puerta del despacho/biblioteca. No, pero probablemente
no oira nada aunque alguien disparase frente a mi puerta. Estoy en el despacho desde las seis hasta
las ocho, trabajando en un nuevo libro, y despus salgo.
Monta en el ascensor? pregunt Mac.
Quiere decir si vi a un hombre muerto en el ascensor? pregunt. No. No uso el ascensor.
Bajo andando.
Veintin pisos dijo Mac sin cambiar el tono de voz.
Veinte corrigi ella. No tenemos planta trece. Bajo andando por las escaleras cada maana y,
despus del paseo, vuelvo a subirlas. Las escaleras y el paseo es el nico ejercicio fsico real que
practico.
El despacho/biblioteca era grande, no tan lujoso como el resto del apartamento, pero lo bastante
grande para un escritorio de bano tallado con las patas curvadas e incrustaciones de marfil, con una
silla a juego y dos paredes cubiertas con estanteras repletas de libros, no tantos como los que
Lutnikov tena en su pequeo apartamento, pero en nmero considerable. Contra otra de las paredes
haba una vitrina que llegaba hasta el techo, con las puertas de cristal y los estantes de madera.
Cuidadosamente ordenados en los estantes haba una extraa coleccin de objetos.
Mi coleccin dijo Louisa Cormier con una sonrisa. Cosas que he utilizado a modo de
investigacin para mis libros. Intento usar, o al menos manejar, objetos cruciales para saber de qu
estoy hablando.
Mac le ech un vistazo a la coleccin, que inclua una vieja radio Harbin de los aos cuarenta, un
hacha de boy scout, un gran cenicero de cristal, un gran libro encuadernado en tela de color rojo,
una estatua art dec de Ert que representaba a una mujer elegantemente vestida y muy bien
peinada de unos treinta centmetros de altura, un martillo con un extremo para sacar clavos y un
mango de madera oscura, una almohada decorativa de color azul con borlas amarillas y las palabras
EXPOSICIN UNIVERSAL DE NUEVA YORK escritas en el frente, dos cimitarras de unos setenta
centmetros con empuadura dorada, una botella de Coca-Cola de los aos cuarenta y otra docena
de piezas extraas.
Me dijeron seal Louisa que si firmaba las piezas y subastaba la coleccin en eBay
alcanzaran un precio total cercano a un milln de dlares entre los admiradores ms leales.
No hay pistolas.
Tengo que recurrir a las armeras y a los catlogos de armas cuando escribo sobre pistolas
dijo. No las colecciono.
Haba un mueble con seis cajones en lnea, tambin de bano, contra la pared que haba tras el
escritorio. En la pared, encima de los archivadores, haba catorce premios enmarcados y una
fotografa en blanco y negro de treinta y cinco por veintiocho centmetros en la que se vea a una
joven muy bonita delante de una tienda de productos de limpieza.
sa era yo dijo. Mi padre trabajaba en esa tienda. Yo trabajaba all al salir del colegio y
tambin los sbados. En Buffalo. No andbamos muy desahogados por aquel entonces, lo que fue
toda una bendicin, porque yo s lo que significa tener dinero y disfruto gastndolo. Aqu est.
Estaba frente a un estante que le llegaba a la altura de la cara en la esquina derecha de la
estancia. Sac un libro, lo abri por la pgina del ttulo, y le pregunt:
A quin se lo dedico?
Sheldon Hawkes dijo Mac.
Su escritura era un tanto floreada, despus cerr el libro y se lo entreg a Mac.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Gracias dijo tomando el libro.


Haba un ordenador, un Macintosh, encima del escritorio, y tambin una impresora. No haba
escner ni otra clase de accesorios.
Algo ms? pregunt ella cruzando las manos. Su sonrisa era amplia, clida.
Nada ms, por ahora dijo Mac. Gracias por dedicarme su tiempo.
Le acompa hasta la puerta y la abri. Aiden estaba en el rellano, con la caja de metal en la
mano.
Si puedo ayudarles en algo ms... recalc Louisa Cormier.
Tiene a alguien contratado a su servicio?
No dijo ella. Viene una brigada de limpieza cada tres das.
Tiene secretaria?
Louisa lade ligeramente la cabeza hacia la izquierda, como un pjaro curioso y delicado, y dijo:
Ann Chen. Se encarga de mi agenda de actos sociales y de mis negocios, me protege de
periodistas, admiradores y ociosos entrometidos. Tambin se ocupa de mi correspondencia y de mi
pgina web.
Trabaja aqu?
Habitualmente, no. Suele trabajar en su apartamento del Village. Mi nmero no aparece en el
listn telefnico, pero aun as hay gente que lo consigue. Las llamadas las desvan a Ann, quien
tocando un botoncito me las reenva despus de comprobarlas.
Aiden y Mac captaron que Louisa se estaba planteando formularles una pregunta, pero
finalmente decidi no hacerlo.
Eso es todo? pregunt en su lugar.
Aiden abri la puerta que daba a las escaleras. El ascensor donde haban encontrado al muerto
segua estacionado en la planta baja.
Por ahora dijo Mac con una sonrisa. Estoy seguro de que a Sheldon le encantar el libro.
Mac alz el libro. Sigui a Aiden y salieron por la puerta, dejando a sus espaldas a la sonriente
Louisa.
Cuando la puerta se cerr, Aiden dijo:
Hawkes lee novelas de misterio?
No lo s dijo Mac empezando a bajar las escaleras. Dame una bolsa grande. Quera tener las
huellas de nuestra famosa escritora. Sacaste las muestras de sangre de la moqueta?
Aiden asinti.
Y ahora dijo Mac, veamos si encajan con las de Charles Lutnikov.
Ella saba algo? pregunt Aiden. Su voz hizo eco mientras descendan lentamente.
Mac se encogi de hombros y dijo:
Sabe algo. Es muy parlanchina, habla demasiado, y cambia de tema todo el rato. Se esforz
demasiado por mostrarse como una anfitriona entregada que no tiene nada que ocultar.
Pero minti dijo Aiden. Mac tena un sexto sentido para el engao y la falsedad. Aquellos que
trabajaban con l haban llegado a entenderlo, a veces por las malas: era mejor no mentir a Mac.
Todo el mundo miente cuando le habla a la polica, le haba dicho Mac en una ocasin.
Encontraste algo? le pregunt a Aiden.
Cuando llegaron al vestbulo, Aiden sac un pequeo contenedor de plstico de su chaqueta y se
lo entreg a Mac. l lo alz hacia la luz para ver el contenido.
De qu se trata? pregunt.
Seis pequeos pedacitos de papel, blancos, como confeti. Los encontr en la moqueta frente a la
puerta de Louisa Cormier.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

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En la mesa frente a Stella y Flack reposaban el bote de pastillas, la ventana del lavabo y el vaso
con restos de alcohol que haban trado del dormitorio de Alberta Spanio en el hotel donde haba
sido asesinada.
Stella haba buscado huellas dactilares. En el vaso y en el bote encontr tres bastante claras,
todas pertenecientes a la fallecida. No haba huellas en la ventana del lavabo, pero Stella no la haba
llevado al laboratorio esperando realmente encontrar huellas razonables. Lo que quera eran
respuestas razonables.
sta es la cara exterior de la ventana. Ves el agujero? le dijo a Flack.
Seal hacia un punto de la ventana. Era difcil pasarlo por alto. El corte, de unos tres
centmetros, tena forma de cometa y era del color de la madera en crudo.
He comprobado el interior del agujero dijo ella. Es el surco de un tornillo. Atornillaron algo
en esta ventana y la rasgaron, dejando una marca como de cola en la madera. Con ayuda de unas
pinzas extractaras, Stella haba sacado unos restos diminutos.
En ese momento, Danny Messer, ataviado con una bata blanca de laboratorio, entr con dos
placas para microscopio y se las entreg a Stella diciendo:
Lo que saqu del agujero de tornillo en la ventana.
Stella insert la primera placa en el microscopio y lo examin mientras Danny deca:
xido de hierro. Fuera lo que fuese lo que atornillaron, era de hierro, y casi nuevo.
Stella se hizo a un lado para que Flack echase un vistazo por el microscopio. As lo hizo y vio
unos pequeos fragmentos oscuros sin forma definida. Cuando se apart del microscopio, Stella
insert la otra placa, la que haban tomado de la habitacin que estaba encima de la de Alberta
Spanio. Ms pedazos, pero parecan diferentes a los de la otra placa.
Acero dijo Danny. Extrado de las partculas que el detective Flack sac de la ventana del
otro lavabo. No coincide con el hierro de lo que atornillaron en la ventana del lavabo de Alberta
Spanio.
Y qu podemos extraer de eso...? pregunt Flack.
Nada ms que quienquiera que colgase ese objeto de acero de la ventana indic Danny deba
de tener algo bastante pesado en el otro extremo para hacer una hendidura como sa en el alfizar.
Un nio?
Descolgaron a un nio hasta la ventana, entr en la habitacin y acuchill a Alberta Spanio en
el cuello? pregunt Stella.
He conocido a nios de la calle que lo haran por unos pocos cientos de dlares dijo Flack. O
tal vez fue una mujer, menuda, quiz drogadicta, capaz de arriesgar su vicia por algo de dinero para
drogas.
A ver qu os parece esto? dijo Danny. Alguien descolg una cadena desde el lavabo que hay
encima del de Alberta Spanio con un garfio en el extremo. El garfio se enganch en otro garfio o
aro que haban atornillado en la ventana del lavabo de Spanio. Abri la ventana y sigui tirando
hasta que el aro sali, dejando el agujero.
Y entonces alguien descendi por la cadena? pregunt Flack.
Es posible dijo Danny. O lo bajaron.
Peligroso replic Flack. Bajar por una cadena de acero.
Durante una tormenta de nieve aadi Danny.
Y despus volver a subir o que lo subiesen a travs de la ventana dijo Flack. Difcil para un
nio o para una drogadicta.
Stella se senta dbil, cansada. Quera apoyar la cabeza en la mesa y dormir durante una hora. En
lugar de eso, dijo:
Vayamos a echar un vistazo pormenorizado a la habitacin que hay encima de la ventana del
lavabo de Spanio.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Tendido sobre la mesa de acero inoxidable frente al doctor Sheldon Hawkes estaba el cuerpo de
Charles Lutnikov. El hombre presentaba una larga incisin desde la garganta hasta el extremo del
vientre. La carne estaba levantada a lo largo de la incisin, dejando a la vista las costillas.
Las vsceras estaban al descubierto, la cavidad pectoral rajada y abierta como un libro. La luz
brillante que colgaba justo encima del cadver no creaba sombras, poda verse con total claridad
cada giro del intestino, cada curvatura de los huesos y cada arteria.
A Mac la sala le pareci ligeramente ms fra de lo habitual, lo cual le hizo sentir agradecido. El
aroma de lo que hubiese comido aquel hombre esa maana o la noche anterior campaba por el aire.
Mac mir a Hawkes, quien tena las manos sobre la mesa frente a l.
Comi pizza para desayunar dijo Hawkes. Albndigas, berenjena y cebolla.
Interesante dijo Mac.
Empecemos por lo fcil dijo Hawkes. Qu sabes de nuestro hombre?
Sus huellas dactilares figuran en la base de datos del ejrcito. Lutnikov sirvi cuatro aos en la
Polica Militar del ejrcito de Estados Unidos. Particip en la primera Guerra del Golfo. Corazn
Prpura.
Hawkes seal hacia la cicatriz que tena el cadver en la pierna, justo por encima del tobillo.
Es posible que se la produjera una mina terrestre dijo. Todava quedan algunos fragmentos de
metralla. La ciruga sin duda habra resultado ineficaz y le habra causado ms problemas. Una
buena decisin, probablemente.
Qu me dices del disparo que le mat?
Hawkes estir el brazo y cerr la parte izquierda de la cavidad pectoral como si se tratase de la
cubierta de un libro.
La herida que le mat la caus una pistola. A juzgar por el tamao de la herida, se trata de un
calibre pequeo, probablemente un 22. La bala le lleg directamente al corazn, casi sin trazar
ngulo alguno. Probablemente estaba de pie frente a quien le dispar, alguien que o bien saba
dnde apuntaba o tuvo suerte.
Mac asinti y se inclin hacia delante para examinar la herida.
Aiden encontr una mancha de sangre en el suelo del ascensor dijo Mac. Sangre de la herida
que cay a un metro cuarenta.
El muerto mide algo ms de un metro setenta y cinco.
As pues, dado que la bala entr recta y que Lutnikov estaba de pie...
S?
Si quien le dispar estaba frente a l con la pistola en la mano... prosigui Mac.
Quien le dispar debe medir un metro cincuenta y cuatro o cincuenta y cinco Hawkes acab la
frase. Quieres saber cmo fue la trayectoria de la bala?
Mac asinti.
La bala lleg al corazn, gir, impact contra una costilla, dio la vuelta y sali a escasos
centmetros de la herida de entrada.
Con una pequea varita de metal, Hawkes reprodujo la trayectoria como un mago, insertndola
en la herida de entrada.
Como ya he dicho, y segn confirma el examen de la mancha de sangre, fue directa.
Hawkes sac otra varita que insert por la herida de salida formando un ngulo agudo hacia
arriba, siguiendo con mucho cuidado el camino de la bala a travs de la cavidad pectoral.
Despus sac las varitas y dijo:
No habis encontrado la bala?
Todava no confirm Mac. Has encontrado algo ms?
Hawkes busc bajo la mesa y sac una pequea bolsa de plstico. Se la entreg a Mac, quien la
alz y despus le mir.
Proviene de la primera herida dijo Hawkes. Pequeos pedazos de papel sanguinolento.
Aiden recogi algunos ms de estos fragmentos en el escenario del crimen dijo Mac. La bala
debi de atravesar papel antes de matar a Lutnikov.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Mucho papel. Dando por hecho que parte del papel se quema ante el impacto y que todava
quedaban los restos que encontr Aiden y lo que yo he sido capaz de sacar.
Un libro? pregunt Mac.
se es tu problema dijo Hawkes volviendo a abrir el pecho de Lutnikov. Pero algunos de
esos fragmentos tenan tinta. Oh, s, la sangre de Lutnikov y la muestra que recogiste frente al
ascensor en la planta del apartamento de Louisa Cormier: coinciden perfectamente.

Cinco minutos despus, son el telfono mvil de Mac Taylor mientras echaba un vistazo sobre
el hombro de Aiden en el laboratorio: estaba estudiando los fragmentos de papel con sangre en el
microscopio.
Taylor dijo Mac al responder a la llamada.
Seor Taylor, soy Wanda Frederichson de nuevo. Lamento molestarle, pero he hablado con el
seor Melvin en la oficina y me ha dicho que el lunes es imposible. No podremos disponer de un
equipo quitanieves, y los caminos de entrada estarn...
Y qu pasa si alguien muere? pregunt Mac.
Aiden alz la vista del microscopio. Mac se apart y se fue a la otra punta de la estancia.
Perdn?
Qu har usted si alguien muere entre hoy y el lunes?
Realmente cree...?
S.
Mantendramos los cuerpos refrigerados.
Y los judos?
Judos?
Ellos entierran a sus muertos en un plazo de veinticuatro horas, no es as? dijo.
Tendr que consultarlo con nuestro director judo, el seor Greenberg.
Me gustara hablar con ese seor Greenberg.
Por favor, seor Taylor dijo Wanda Frederichson con mucha paciencia. S que...
Detective Taylor replic. Puede darme el nmero del seor Greenberg?
Puedo pasarle con l dijo ella con un suspiro.
Gracias respondi Mac mirando a Aiden, quien se esforzaba para no atender a aquella
conversacin.
Escuch un doble tono y despus otro y, finalmente, la voz de un hombre.
Arthur Greenberg, en qu puedo ayudarle?
Mac le explic la situacin y Greenberg le escuch en silencio.
Djeme comprobarlo dijo Greenberg. Dme unos segundos para echarle un vistazo a mi
archivo del ordenador. Normalmente, no tendra que estar aqu en Shabbat, pero tenemos un...
Veamos. Nunca hemos tenido... S, seor Taylor, estoy leyendo las circunstancias en nuestro
archivo. Lo haremos.
Mac le dict a Greenberg el nmero de su telfono mvil, le dio las gracias y colg. Se acerc a
Aiden.
Ella alz la vista y le mir, mostrando su curiosidad. l la ignor.
Qu tenemos? pregunt Mac.
Ests bien?
Estoy bien. Qu tenemos?
Lo que no tenemos es el arma o la bala dijo ella. Lo que tenemos son pedazos de papel
blanco DIN A4 de 80 gramos, sin cido. Coinciden con el papel del apartamento de Lutnikov.
Y parte del papel que t y Hawkes encontrasteis en la herida de entrada tena tinta. Qu hay de
los fragmentos de papel que encontraste fuera del apartamento de Louisa Cormier?
Aiden asinti y dijo:
Coincide. Eso no demuestra que ella le disparase, pero sugiere que cabe la posibilidad de que el
disparo que mat a Lutnikov se realizase frente a la puerta del ascensor en la planta de Louisa

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Cormier. Pero esos seis fragmentos pudieron llegar a la moqueta del rellano de Louisa Cormier de
distinta manera. Tal vez incluso los llevamos nosotros en la suela de los zapatos.
No dijo Mac.
No accedi Aiden.
Pero, un buen abogado...
Y Louisa Cormier puede permitirse el mejor.
Mac asinti y dijo:
Un buen abogado podra dar un montn de explicaciones. A ver si puedes hacer coincidir
alguna de esas manchas de tinta con la mquina de escribir de Lutnikov.
Permaneci callado durante unos segundos antes de volver a hablar.
Cunto crees que mide Louisa Cormier?
Aiden alz la mirada, reflexion un momento y dijo:
Un metro cincuenta y cinco, ms o menos. Por qu?
Antes de poder responder, ella aadi:
La mancha de sangre.
La mancha de sangre confirm l, y empez a contarle la conversacin que haba mantenido
con Sheldon Hawkes y las conclusiones respecto a la herida.
Lutnikov llevaba consigo papeles mecanografiados cuando le dispararon dijo Mac. La bala
atraves el papel. Lo llevaba abrazado contra su pecho.
Para protegerse dijo Aiden.
Contra una bala?
Era lo nico que tena.
Tal vez estaba intentando proteger lo que haba escrito replic Mac. Tal vez lo mataron por
eso.
Entonces, dnde est lo que escribi? Y dnde est la bala?
Y el arma aadi Mac. Sabes qu es lo siguiente que vamos a hacer?
Aiden se puso en pie.
Me pondr el abrigo, ir hacia el norte y regresar con la cinta de la mquina de escribir.
Y... empez a decir Mac.
Ms muestras del papel que Lutnikov tena en su apartamento. Muestras en las que hubiese
escrito.
Llvate un aspirador. Recorre todas las plantas, junto al ascensor, en busca de restos.
Ya lo hicimos respondi ella.
Pero ahora sabemos qu buscamos.
Aiden asinti.
El arma del crimen, la bala que mat a Lutnikov, lo que llevaba consigo cuando le dispararon
y...
Un motivo concluy Mac.
Ser mejor que me marche.

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6
La mujer de la limpieza confirm que el hombre que haba alquilado la habitacin por una noche
no haba usado la cama, y que ella no la haba tocado esa maana. Stella Bonasera observ la cama,
mientras Danny Messer estaba arrodillado en el suelo, y pens que el hombre ni siquiera se haba
sentado all.
Los dos examinaron el escaso mobiliario de la habitacin cama, silla y pequeo escritorio,
mueblecito con tres cajones y un pequeo televisor en color encima, el pomo de la puerta, e
incluso la barra y los costados del pequeo armario. No encontraron lo que buscaban.
Stella se dirigi hacia la ventana.
Don Flack haba interrogado al resto del personal del hotel, incluido el tipo que haba estado de
turno el da anterior, cuando Wendell Lang se registr en la habitacin. Haba pagado en efectivo,
por adelantado, y haba dado doscientos dlares de ms para cubrir las llamadas telefnicas y lo que
utilizara de la nevera. Sin embargo, no haba llamado por telfono ni haba tomado nada de la
nevera, y tampoco se haba preocupado de recuperar sus doscientos dlares. Simplemente se dio de
baja electrnicamente. El tipo que le haba visto no fue capaz de dar una buena descripcin del
sujeto.
Estaba nevando le dijo a Flack el empleado. Llevaba un sombrero y una bufanda alrededor
del cuello cubrindole la boca. Era grande. Eso s lo tengo claro. Deba de pesar por lo menos
ochenta kilos, tal vez un poco ms. El otro hombre era pequeo, muy pequeo.
Otro hombre? pregunt Flack.
S dijo el empleado. Creo que iban juntos. El otro hombre se qued detrs, con las manos
metidas en los bolsillos del abrigo. Llevaba el cuello subido y tambin sombrero, uno de esos estilo
Fedora, bien calado.
Pero el tal Wendell Lang que alquil la habitacin lo hizo slo para l, o sea, para una persona.
S dijo el empleado, pero eso no importa. La ocupacin doble o sencilla cuesta lo mismo. La
habitacin es individual, slo hay una cama. Formaban una pareja muy extraa, uno grande, el otro
pequeo.
Uno que no pesaba mucho y otro que poda sostener el peso del pequeo al otro extremo de una
cadena de acero, pens Don. De inmediato, subi de nuevo a la habitacin y le relat a Stella lo que
le haba dicho el empleado del hotel. Ella asinti y sigui trabajando.
Stella examin el alfizar de la ventana de donde Don Flack haba extrado la muestra de acero.
Espolvore el interior de la ventana y el pomo en busca de huellas y luego la abri. Sac la cabeza y
empolv el exterior de la ventana a pesar del aire helado. Introdujo las cintas con las huellas en el
interior y cerr la ventana.
Tendr que sacar la moqueta dijo Danny desde donde estaba arrodillado. Stella se volvi hacia
l: Danny tena las dos manos enguantadas de blanco colocadas en posicin de orar.
Hazlo dijo ella.
Danny asinti. Se levant y se dirigi a la pared cercana a la puerta con su caja de herramientas,
sac un martillo y se puso manos a la obra. Ni l ni Stella esperaban encontrar algo bajo la moqueta,
pero buscaban algo muy especfico o alguna prueba de que lo que buscaban no exista.
Voy a regresar al laboratorio para examinar las huellas y ver si puedo descubrir qu caus esa
marca en el alfizar. Quieres venir conmigo? le pregunt a Flack, pero ste declin su
ofrecimiento diciendo que quera agotar todas las pistas del hotel.
Danny asinti. En la mano izquierda tena un detector de corriente elctrica y una pequea
aspiradora. En la aspiradora haba una bolsa para pruebas diseada para un nico uso. La habitacin
no era muy grande. Stella saba que, con suerte, levantar la moqueta no iba a llevarle ms de una
hora. En un da normal, probablemente despus dispondra de tiempo suficiente para ir a su casa y
darse una ducha, pero debido a la nieve y a la lentitud del trfico se retrasaran por lo menos una
hora.
Cuando separ del suelo la primera franja de la moqueta aparecieron toda una serie de bichos
muertos, incluida una cucaracha negra aplastada. Stella dijo:
Llmame cuando sepas algo.
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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

De acuerdo gru l.

Aiden y Mac se encontraron con una Ann Chen muy nerviosa en el Whitney del Village. No fue
difcil descubrir quin era: la mujer asitica entr en la cafetera semi desierta poco despus de
ellos.
Cuando atraves la puerta dejando entrar una rfaga de aire helado con ella, mir a su alrededor
y vio a los dos investigadores del CSI sentados en la mesa del rincn, con tazas de caf frente a
ellos. Mac le tendi la mano y Ann Chen le salud inclinando la cabeza. Se quit el abrigo y el
gorro de lana y dej a la luz un grueso jersey blanco de cuello alto de lana varias tallas ms grande
de lo que le corresponda. Dej el abrigo y el gorro en la silla vaca al lado de Aiden.
Caf? pregunt Mac.
Un expreso, doble respondi.
Mac le cant el pedido al joven camarero que haba tras la barra a pocos metros de distancia.
Ann Chen era delgada, deba de tener unos treinta aos, y era guapa sin llegar a ser hermosa. Sin
duda estaba muy nerviosa, se mova sin parar en la silla en un infructuoso esfuerzo por sentirse
cmoda.
Por lo general, suelo despertarme tarde los fines de semana dijo. A menos que Louisa me
necesite.
La necesita con frecuencia los fines de semana?
A decir verdad, no. Realmente ha muerto el seor Lutnikov?
Lo conoca? pregunt Aiden.
Ann se encogi de hombros cuando el joven camarero le trajo el expreso doble. Mac le entreg
tres dlares.
Le haba visto alguna vez por el edificio dijo Ann sosteniendo la taza caliente entre sus finos
dedos.
Alguna vez fue al apartamento de la seorita Cormier? pregunt Mac.
Ann baj la vista y dijo:
Tengo que decirles que esto me incomoda. Louisa ha sido tan buena conmigo que... No me
siento cmoda hablando de esto.
La telefone a usted esta maana? pregunt Mac.
Ann asinti.
Me dijo que era posible que la polica se pusiese en contacto conmigo. Entonces llamaron
ustedes.
Le pidi que no nos contase algo? inquiri Mac.
No dijo Ann con vehemencia.
Qu trabajo hace para Louisa? pregunt Aiden.
Me encargo de la correspondencia, de las entrevistas para la radio y la televisin, las entrevistas
en prensa escrita, firmas, giras dijo Ann. Pago las facturas, respondo a los mensajes en su pgina
web, todo eso.
Trabaja usted en sus manuscritos? pregunt Mac.
S, cuando estn acabados. A veces llego a su apartamento y dice algo as como: He acabado el
nuevo. Entonces me pasa un disquete, lo llevo al ordenador que hay en la cocina y lo edito. Por lo
general, estn bien y no tengo mucho que hacer. Todava sigue resultando emocionante ser la
primera en leer el nuevo libro de misterio de Louisa Cormier.
Y despus? pregunt Aiden.
Despus le digo a Louisa que ya he terminado y que me encanta el libro, porque siempre es as.
Y ella cmo responde? pregunt Mac.
Habitualmente, sonre y dice: Gracias, querida o algo as y se lleva el disquete. Soy
licenciada en lengua inglesa por la universidad de Bennington dijo Ann Chen despus de darle otro
sorbo al caf. He acabado dos novelas mas. He pasado los ltimos tres aos intentando decidir si
deba pedirle a Louisa que las leyese. Tal vez no le gustaran. Podra pensar que acept trabajar con

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

ella para que me ayudase con mi carrera literaria. He intentado varias veces darle a entender que
quiero ser escritora. Pero ella parece no darse cuenta.
Cunto mide usted? pregunt Aiden.
Ann pareci sorprendida.
Mi altura? Un metro cincuenta y cinco.
La seorita Cormier tiene alguna pistola? pregunt Mac.
S, vi una en un cajn de su escritorio dijo Ann. Lo nico que realmente me preocupaba de
trabajar para Louisa es el nmero de chiflados que andan por ah. No se creeran la cantidad de
admiradores que le escriben, que le envan correos electrnicos, regalos con tarjetas que dicen que
la aman y que quieren que ponga una ristra de ajos en la ventana para evitar a los invasores
aliengenas... Cosas de sas. El de los aliengenas y el ajo es cierto. No le prest atencin.
Alguna otra cosa sobre Louisa? pregunt Aiden.
Como qu?
Cualquier cosa dijo Mac.
Sale todas las maanas a dar un paseo, llueva, nieve o haga sol dijo Ann pensativa. Cuando
trabaja en un libro, a veces pasa semanas trabajando con la puerta cerrada a cal y canto.
Lleva usted sus cuentas bancarias? pregunt Mac.
Sus cuentas, s.
Alguna vez ha sacado grandes sumas en metlico? pregunt Aiden.
S. Cuando acaba un libro, suele sacar unos cincuenta mil dlares de su cuenta personal, en
metlico.
Y qu hace con ellos? pregunt Mac.
Los dona a sus entidades benficas preferidas dijo Ann Chen con una sonrisa. Los coloca en
sobres y los introduce por debajo de las puertas. La NAACP, el Ejrcito de Salvacin y la Cruz
Roja.
La ha visto hacerlo? pregunt Aiden.
No, nunca. Lo hace sola, de forma annima.
Lleva usted tambin el control de sus impuestos? pregunt Mac.
S y no. Mi hermano tiene un MBA por la Universidad de Nueva York. Lo hacemos entre los
dos.
Y declara sus donaciones benficas? pregunt Aiden.
No. Le he dicho que lo haga. Mi hermano dice que es ridculo no hacerlo, pero Louisa insiste en
que no quiere sacarle provecho a sus donaciones. Es una buena mujer, pero veo que ustedes creen
que puede haber matado al seor Lutnikov.
Lo ha hecho? pregunt Mac.
No. Ella no sera ms capaz que yo de hacer algo as.
De acuerdo prosigui Aiden. Ha matado usted a Charles Lutnikov?
Qu? No, por qu? Eso es todo lo que tengo que decir. No me gusta serle desleal a Louisa.
Ann Chen se puso en pie.
Gracias por el caf dijo mientras se pona el abrigo.
Cuando se march, Aiden dijo:
Comprobar en las oficinas de la NAACP y en el Ejrcito de Salvacin cercanas al edificio de
Louisa Cormier si alguien ha pasado sobres con dinero por debajo de la puerta cada vez que Louisa
acababa un nuevo libro.
Otro caf?
Que sea descafeinado, sin azcar.
Mac pidi el caf para ella y otro para l y sac una bolsa de plstico del maletn que tena
debajo de la mesa. Se puso los guantes mientras el camarero le observaba perplejo desde detrs del
mostrador. Mac deposit la taza de Ann en la bolsa, la sell y la guard en su maletn.
Son policas, verdad? pregunt el muchacho al traerles los cafs.
S dijo Mac.
Genial.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Cunto por la taza? pregunt Mac.


Nada dijo el chico. Nadie se dar cuenta de que falta. Y si es as, dir que la rompi la
clienta.
El chico mir a Aiden de nuevo y dijo:
Es usted polica?
Soy polica.
Nunca lo habra dicho dijo y volvi tras el mostrador justo en el momento que entraba en la
cafetera una pareja joven riendo.

Una hora despus, Danny estaba sentado en el asiento del copiloto del coche de Flack mientras
ste conduca. Danny se ajust las gafas y telefone a Stella.
El director del hotel quiere saber quin va a pagar la moqueta dijo.
Dile que enve la factura al ayuntamiento.
Es lo que he hecho.
El coche se detuvo ante un semforo en rojo y patin hacia la derecha hasta detenerse a pocos
centmetros de una camioneta blanca de reparto. El conductor mir a Danny, primero conteniendo la
respiracin en espera del topetazo, despus con una oleada de rabia.
Incluso a travs de la ventanilla cubierta de escarcha, Danny pudo escuchar al hombre
gritndoles en un idioma que, sin duda, deba de ser escandinavo. Don Flack, con mucha calma,
sac la placa del bolsillo de su chaqueta y alarg el brazo hasta presionarla contra la ventanilla.
El escandinavo, que andaba necesitado de un buen afeitado, mir la placa e hizo un gesto con la
mano para dar a entender que poco le importaba que fuesen policas, el mismsimo alcalde, el Papa
o Robert DeNiro.
Hay una videocmara en esa esquina dijo Flack guardndose la placa. Creo que alguien
tendra que calmar al vikingo antes de que pierda los estribos y alguien salga mal parado.
Danny asinti.
Danny? dijo Stella con exagerada paciencia.
No haba nada en el suelo respondi Danny. Los agujeros ms grandes fueron los que dej
con las uas.
Era lo que Stella esperaba. Danny apret el botn del altavoz para que Flack pudiese orla. Flack
acababa de cerrar su telfono mvil tras advertir a los de los monitores de la lnea de vdeo sobre el
vikingo de cara rosada que haba apretado a fondo el acelerador en cuanto el semforo se puso en
verde. Pas casi rozando el coche de Flack y zigzague delante de l.
Hemos identificado la huella dactilar dijo Stella. Steven Guisa, alias Big Stevie, tiene varios
arrestos que incluyen desde la intimidacin, al atraco y el asesinato. Dos condenas por las que pas
un tiempo en la crcel. Una por perjurio. Otra por extorsin. Oficialmente, trabaja como conductor
de camiones para la panadera Marco, propiedad de...
... Dario Marco concluy Danny.
Hermano de Anthony Marco, contra el que iba a testificar maana Alberta Spanio.
Mac est al corriente? pregunt Flack iniciando la marcha, dejando que el vikingo de la
camioneta se tambalease hacia el siguiente semforo.
Voy a llamarle ahora mismo dijo ella.
Qu quieres que haga? le pregunt Danny.
Vuelve aqu y convirtete en un experto en cadenas.
Y tambin en ltigos?
Ella colg.

Big Stevie estaba sentado en el bar Toolie Prines, en la Novena avenida, tomndose una cerveza
Sam Adams fra. Oficialmente, y segn las letras blancas pasadas de moda pintadas en el ventanal,
el bar se llamaba Terry Malloys, en recuerdo del papel de Marlon Brando en la pelcula favorita de
Big Stevie. Oficialmente, el bar era propiedad de la hermana de Toolie, Patricia Rhondov, porque
Toolie era un ex convicto. Oficialmente, Toolie era el camarero. Oficialmente, todava tena que ir a

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

visitar una vez por semana a su agente de la condicional. Todos los que saban algo de eso y la
mayora de los que no lo saban seguan llamando a aquel bar Toolie Prines.
Big Stevie tena el trasero bien aposentado en uno de los taburetes. Stevie era fuerte. Lo llevaba
en los genes. Nunca haba trabajado. Su viejo haba sido fuerte, un trabajador de los muelles. Stevie
podra haber sido estibador como su padre. Entonces habra sido Stevie el estibador, en lugar de ser
simplemente Big Stevie.
El Toolies estaba vaco a excepcin de Stevie, a quien le gustaba sentarse solo en la ambarina
oscuridad y mirar por la ventana los coches y a la gente que avanzaba dificultosamente a travs de
la nieve.
Stevie estaba a gusto consigo mismo. Haba realizado el trabajo que le haban encargado. Haba
sido fcil excepto cuando estuvo a punto de caer por la ventana y tena diez billetes con la efigie
de Benjamn Franklin en su billetera sin haber tenido que romperle la cara ni las rodillas a nadie. Lo
nico malo fue pasarse cuatro horas escuchando las quejas del jockey.
Jack el Jockey no era un mal tipo, pero era un quejica. Se quej del cuadro sobre el televisor y
del tamao del mismo. Se quej del calor que haca en la habitacin. Se quej de los gyros que se
haba comido, y que segn Stevie estaban particularmente buenos. Stevie se haba comido dos.
El trabajo haba ido bien, por eso el seor Marco le haba dado el da libre y tambin el siguiente;
el lunes era el cumpleaos de Stevie. Tendra que hacer algo para celebrarlo, aparte de sentarse en el
Toolies y tomarse unas cuantas Sam Abrams, pero ahora no poda pensar en nada ms aparte de
llamar a Sandrine y que sta le mandase a una de sus chicas, posiblemente a la pequea Maxine, a
su apartamento de dos habitaciones. Le gustaban las chicas menudas. Tal vez podra pasar un rato
con una de ellas ms tarde, si no estaba demasiado borracho.
Son el telfono y Toolie respondi diciendo:
S.
Entonces Toolie le pas el telfono a Big Stevie, quien tambin dijo:
S.
Stevie escuch con atencin.
Entiendo dijo y le devolvi el aparato a Toolie.
Big Stevie tena otro trabajo que hacer. Se pregunt si no se estara haciendo demasiado viejo
para esa clase de cosas.
Al da siguiente, Big Stevie Guista cumplira setenta y un aos.

Aiden Burn llam a las oficinas de la NAACP y del Ejrcito de Salvacin. En la NAACP no
contestaron, pero haba un nmero para las emergencias.
Telefone al nmero de emergencias y le atendi una mujer llamada Rhonda James, quien dijo
trabajar en la oficina y no recordar ninguna donacin annima dejada por debajo de la puerta en los
cuatro aos anteriores.
En el Ejrcito de Salvacin respondieron. Un tal capitn Allen Nichols le dijo que recordaba una
donacin en particular, haca muchos aos, un sobre con un billete de cien dlares dentro del buzn.
Fue justo antes de Navidad, y todas las donaciones se guardaron en un bote, las de unos pocos
centavos y las de varios miles de dlares. Todas eran annimas.
Le pas la informacin a Mac antes de regresar al apartamento de Charles Lutnikov, donde
empez a tomar fotografas de todas las paredes cubiertas por estanteras. Se coloc lo bastante
cerca para poder leer los ttulos de los libros cuando ampli las fotografas.
Se detuvo frente a una de las estanteras del dormitorio, donde dos de los estantes estaban
repletos de inmaculados ejemplares de libros de Louisa Cormier. Aiden baj la cmara y sac uno
de los libros de Cormier del estante: Ah, asesinato.
Lo abri y pas a la pgina del ttulo. No estaba firmado por Louisa Cormier. Comprob todos
los libros de la autora, y los devolvi a su lugar cuando acab. La sensacin de que ninguno de
aquellos libros haba sido ledo se hizo evidente cuando pas las pginas de Ah, asesinato. Dos de
las pginas seguan unidas por el borde, nunca haban sido separadas, lo cual indicaba que ni

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Lutnikov ni nadie lo haba ledo. No los haba ledo y no se los haba firmado la mujer que vea
prcticamente todos los das.
Sac su libreta y apunt lo que deba contarle a Mac. Realmente no recordaba aquella
advertencia, pero no le haca mal a nadie y formaba parte del protocolo.
Un examen azaroso de ms o menos una docena de los cientos de libros que haba en el
apartamento le demostr que s haban sido ledos: las cubiertas tenan alguna marca, los lomos
tenan arrugas, manchas de caf y de tostadas o donuts.
Entonces regres a la mquina de escribir, alz la tapa metlica de color gris y se inclin para
examinar la cinta negra. Aproximadamente un tercio de la cinta estaba en la bobina de la derecha y
los otros dos tercios en la de la izquierda. Le interesaba la cinta de la bobina derecha. Levant con
cuidado las lengetas metlicas, agarr las dos bobinas y las sac.
Introdujo la cinta mecanogrfica en una bolsa, guard sta en el maletn y lo cerr. Ech un
ltimo vistazo a la habitacin y abri la puerta para salir. Volvi la vista atrs antes de pasar por
debajo de la cinta que sealizaba el escenario del crimen y cerrar la puerta tras de s.

Mac estaba sentado en el laboratorio, frente a una pila de diapositivas y fotografas de huellas
dactilares tomadas en el ascensor.
Senta un gran respeto por las huellas dactilares, ms que por el ADN o incluso las confesiones.
Haba realizado un estudio sobre ellas, tena un archivador en casa con la historia de las huellas
dactilares, con notas que antao haba planeado convertir en un libro. Abandon esa idea el da en
que muri su esposa.
Las huellas dactilares sencillamente no mentan. Los mentirosos muy hbiles podan hacer trucos
con ellas, pero la realidad era muy simple: no haba dos huellas dactilares iguales. El
descubrimiento se atribua a un doctor persa del siglo XIV. Nunca nadie haba encontrado dos
huellas dactilares iguales. Incluso los gemelos ms idnticos tenan huellas distintas. Mac haba
odo en una ocasin un sermn de un capelln de la polica que vena a decir que Dios haba
incluido en su creacin esa microscpica verdad para evidenciar la grandeza de su invencin. Mac
no dedic mucho tiempo a pensar en eso. Pero le interes la verdad de esa afirmacin.
Las huellas dactilares se usaron por primera vez como elemento identificativo en Estados Unidos
en 1882. Gilbert Thompson, del Servicio de Investigacin Geolgica de Estados Unidos en Nuevo
Mxico, dej sus huellas dactilares en un documento para evitar la falsificacin.
En el libro de Mark Twain Vida en el Mississippi, de 1883, se identifica a un asesino por sus
huellas dactilares.
La primera identificacin criminal registrada data de 1892, por parte de Juan Vucetich, un agente
de polica argentino. Identific a una mujer llamada Rojas que haba matado a sus dos hijos y se
haba cortado el cuello para implicar a un tercero. Vucetich encontr una huella dactilar
sanguinolenta de Rojas en una puerta. La huella dactilar qued all despus de que se cortase la
garganta.
En 1897, con la aprobacin del British Council General de la India, la primera Oficina de
Huellas Dactilares se estableci en Calcuta, utilizando una clasificacin desarrollada por dos
expertos hindes que todava se emplea hoy en da.
Ocho aos despus, en 1905, el ejrcito de Estados Unidos empez a usar las huellas dactilares
para identificacin personal. La Armada y el cuerpo de Marines no tardaron en seguir sus pasos.
En la actualidad, el FBI dispone de un ndice informatizado, el AFIS (Sistema Automatizado de
Identificacin de Huellas Dactilares), que cuenta con ms de cuarenta y seis millones de huellas
dactilares de delincuentes conocidos. Cada Estado dispone, a su vez, de su propio archivo. Nueva
York no es una excepcin.
Tras tres horas, Mac lleg a la conclusin de que las huellas dactilares de Ann Chen, Charles
Lutnikov y Louisa Cormier, adems de muchas otras, estaban por todo el ascensor en el que
Lutnikov haba sido asesinado.
Mac se pregunt cundo habran limpiado el ascensor por ltima vez. Dudaba de que lo hubiesen
hecho recientemente. Observ las huellas dactilares de Lutnikov y de las dos mujeres. El ascensor

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

poda ser un callejn sin salida, pero an haba que encontrar el arma del crimen y, seguramente,
haba lugares que todava no haban tenido en cuenta.
Mac se puso en pie, le dola la espalda, e imagin a la mujer llamada Rojas asesinando a sus
hijos y cortndose despus el cuello. La imagen no resultaba muy vivida, pero s lo era la de Juan
Vucetich encontrando las huellas dactilares.
Era un momento de la historia forense que a Mac Taylor le habra gustado presenciar.

No hay problema dijo el hombre dndole un sorbo despacio a su caf en el mostrador de Woo
Chings, en la Segunda avenida.
Frente a l tena un rollito de primavera al que haba dado dos bocados. No tena hambre. A su
derecha estaba sentada una mujer, ni joven ni vieja, que antao haba sido bonita y ahora era bien
parecida y tena el cabello corto de un rubio platino. Era delgada, iba bien vestida y llevaba puesto
un abrigo de piel y un gorro peludo. Le haba dado un par de sorbos al t verde que haba pedido.
Eran las once de la maana del domingo y haca demasiado fro para salir a la calle a tomar nada,
excepto para aquellos que queran darse un respiro del mal tiempo con una taza de caf o t o un
cuenco de sopa wonton.
Slo haba tres clientes ms: un tro de mujeres en un reservado junto a la ventana.
El hombre no saba ni remotamente quin ira a hablar con l, slo que tena que ir a Woo Ching
lo antes posible y comer algo. Nada de telfonos. Cuando ella entr, la reconoci enseguida.
Detalles dijo ella calentndose las manos con la taza e ignorando el cuenco con fideos que
tena enfrente.
l sonri y sacudi la cabeza. Su sonrisa no demostraba alegra alguna.
Qu te hace tanta gracia? pregunt ella.
No se miraron directamente a los ojos y no queran recordar la conversacin. Ella haba llegado
cinco minutos despus de que hubiese pedido, se sent frente a l y pidi su t.
La nieve dijo el hombre.
Qu tiene de gracioso la nieve? pregunt ella echndole un vistazo a su reloj.
Le explic que la nieve creaba un problema que ellos no haban previsto.
Pero todo est bien? pregunt ella con nfasis.
Estar bien respondi alargando el brazo para hacerse con un poco de arroz frito con pollo,
pero cambi de opinin y se decidi por el rollito de primavera. El resto del dinero.
Aqu. Sac un grueso sobre de su bolso y lo desliz hacia l. l lo atrajo hacia el lmite de la
barra, lo introdujo en el bolsillo de su chaqueta y tom un sorbo de t.
Ella no tuvo que decirle qu deba hacer si las cosas se torcan ni recordarle la llamada que tena
que hacer. Era un profesional y todo lo que l era estaba en juego: su vida y la seguridad de su
familia.
Ella se puso en pie. Sac unos cuantos billetes del bolsillo de su chaqueta, seleccion uno de
cinco dlares que dej junto a la taza y camin hacia la puerta. El hombre no la mir. Esper hasta
or cmo se cerraba la puerta antes de echar un vistazo a su alrededor a toda prisa, fingiendo que
miraba a las mujeres del reservado y los coches que circulaban al otro lado del ventanal. Satisfecho
de que nadie le observase, sinti un arrebato de hambre repentino. Acab su rollito de primavera
dando grandes bocados, saborendolo, a pesar de que el rollito pareca ligeramente pasado.
Al otro lado de la calle, el hombre del coche de las ventanillas tintadas tuvo que tomar una
decisin: seguir a la mujer o permanecer vigilando al individuo del restaurante chino. Se decidi por
la mujer. Saba cmo encontrar ms tarde al otro.
Baj su visera y sali del coche. Tras cerrar con llave ech a andar tras la mujer, que caminaba
muy lentamente, con el cuello de la chaqueta subido y las manos en los bolsillos.
Supuso que se diriga a la estacin de metro de la Calle 86. Y estaba en lo cierto.
Tambin acert al suponer que el hombre con el que se haba encontrado en Woo Chings, y al
que le haba entregado algo, estaba relacionado con el asesinato de esa maana. Quera descubrir
qu le haca sentir a uno ms culpable.
Se aboton la chaqueta, se coloc las orejeras y sigui a la mujer.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Stella estaba frente a la mesa, observando las cadenas de metal nuevas de diez metros de largo
colocadas junto a la seccin de madera del alfizar de la ventana extrada de la habitacin del hotel
en el que Alberta Spanio haba sido asesinada.
Mac, con los brazos cruzados, tambin tena la mirada clavada en las cadenas. Danny estaba a su
lado.
No podra haber sido un cable? pregunt Mac sealando hacia la hendidura de la madera y
tomando una lupa.
Mrala bien de cerca dijo Stella.
Ahora fue ella la que se cruz de brazos.
Lo ves? pregunt.
Mac examin la hendidura con atencin y asinti.
Un cable habra dejado una hendidura ms lisa, limpia dijo Stella. Esta hendidura tiene un
centmetro y medio. Todas estas cadenas son de un centmetro y medio.
Mac se enderez y la mir.
Si el asesino se descolg con una cadena con eslabones de centmetro y medio desde el lavabo
de arriba, l o ella deba de ser realmente ligero dijo Stella.
O muy valiente dijo Danny.
O estpido o desesperado replic Stella. Y l o ella tendra que haberse balanceado desde la
ventana del lavabo de arriba sin alterar la nieve. Eso, dado el tamao de la ventana abierta,
significara que era algo as como una supermodelo.
O un nio dijo Mac.
Stella se encogi de hombros preguntndose hasta qu punto era menudo el hombre que iba con
Stevie Guista cuando se registr en la habitacin del Brevard.
Eso sigue planteando una importante cuestin dijo ella. Quin estaba dentro de la habitacin
aguantando la cadena?
No estaba atornillada al suelo ni enganchada a ningn mueble dijo Mac tomando una de las
cadenas.
No. Danny examin el suelo. Nada de agujeros. Ni marcas de cadena ni araazos significativos
en los muebles dijo.
As pues, quienquiera que estuviese en la habitacin fue el mismo que sostuvo la cadena.
O se la at alrededor del cuerpo aadi Stella.
Fuera como fuese, tena que tratarse de alguien muy fuerte para bajar a una persona y
mantenerse firme mientras sta se balanceaba hacia la ventana del lavabo.
He comprobado las cadenas ms fuertes que pudiesen encajar con la marca del alfizar de la
ventana dijo ella. Incluso una persona de tan slo cuarenta kilos de peso colgando del extremo de
la cadena probablemente la habra roto, y las posibilidades aumentan si tuvo que balancearse.
Parece una actuacin circense dijo Mac.
T crees?
No dijo l. Consultad la base de datos. Buscad por peso y estatura.
Podemos hacerlo? pregunt Danny.
Podemos aclar Mac.
Habr alguien, sea hombre o nio, lo bastante tonto para descolgarse con una cadena desde un
sptimo piso durante una tormenta de nieve? pregunt Danny. Tendra que ser increblemente
estpido o increblemente valiente.
Y confiar ciegamente en quien aguantase la cadena aadi Mac.
Y qu pasa con el agujero en la madera de la ventana del lavabo de abajo dijo Stella. No es
de una cadena. Es de un tornillo grande.
Entonces, qu tenemos?
Una huella dactilar perteneciente a Steven Guista dijo ella. Tambin conocido como Big
Stevie.
Tenemos una direccin?

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Tiene que estar por ah de celebracin dijo Stella pasndole a Mac la hoja de fax con la
fotografa de Big Stevie y su informe. Hoy es su cumpleaos.
Me pregunto qu estara celebrando anoche dijo Mac. Llevmosle un regalito.

Algo iba mal. As de sencillo. El detective Don Flack poda sentirlo. No haba pruebas. Era una
sensacin en las tripas. Haba examinado la puerta del dormitorio en el que Alberta Spanio haba
sido asesinada. Le haba pedido a la chica de la limpieza que entrase dentro y gritase cuando l
hubiese cerrado la puerta. Era una chica mexicana, con papeles, se llamaba Rosa Martnez. Al
principio no quiso entrar en la habitacin donde haba sido asesinada una mujer haca unas horas.
Cerrar la puerta con llave? pregunt ella.
A pesar de hacer esa pregunta, ella conoca de sobra la respuesta. La puerta slo poda cerrarse
por dentro.
Rosa entr en la habitacin, cerr la puerta y grit. Despus abri la puerta.
Ponte encima de la cama o ve junto a la cama y vuelve a gritar le dijo Flack.
Sin duda no quera subirse a la cama en la que haba muerto la mujer, pero lo hizo, y Flack cerr
la puerta. Grit de nuevo y se apresur a abrir la puerta y salir del dormitorio.
Ok? pregunt.
Una cosa ms. Entra en el lavabo. Abre y cierra la ventana y grita.
Y ah acabar todo?
S.
Rosa regres al dormitorio, cerr la puerta, entr en el lavabo y abri la ventana. Entonces grit
una vez, cerr la ventana y atraves deprisa el dormitorio.
De acuerdo dijo l. Gracias.
Rosa se march sin perder tiempo.
La primera vez que grit, el detective la oy ligeramente. El segundo grito desde la cama fue
incluso ms leve, y no la oy desde el lavabo ni con la ventana abierta ni con la ventana cerrada.
Sac el telfono mvil y llam a Stella.
Los dos tenan noticias que darse.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

7
Aiden Burn entr en el laboratorio cinco minutos despus de que Mac y Stella salieran de l.
Dispona, por lo tanto, de todo el laboratorio para ella. La nevera en la esquina zumbaba y a travs
de las puertas de cristal poda ver nicamente un pasillo vaco.
Dej su maletn, sac cuidadosamente los contenidos que necesitaba, los coloc junto al
microscopio y despus fue a buscar una taza de caf.
Adelson, de armas de fuego, poda conseguirle caf decente, pero eso supona tener que soportar
amablemente al menos cinco minutos de chistes malos. Escogi la mquina del pasillo. Con mucha
leche y un paquete de Stevia en la espalda, el caf resultaba tolerable.
Se lo llev a la mesa del laboratorio y lo dej a una distancia prudencial de las pruebas en las que
estaba trabajando. No quera que se derramase. Se desplazara cuando quisiese dar un sorbo.
En primer lugar, quera estudiar la cinta de la mquina de escribir de Lutnikov, y lo hizo
colocndola sobre una caja de luz que haba en la mesa del laboratorio.
Le dio un sorbo al caf. Todava estaba caliente, pero no quemaba.
Muy despacio, rebobin la cinta. Le cost algo menos de cinco minutos llegar hasta el principio.
Dej la cinta plana sobre la luz y fue pasndola hacia delante muy poco a poco, leyendo las palabras
que aparecan con toda claridad insertadas en la cinta negra.

... la tercera puerta, la ltima, la nica que quedaba. l, o ella, tena que estar tras la
puerta. Peggy tena dos opciones: echar a correr o, con la vara de hierro de la chimenea
en la mano, abrir esa ltima puerta. Casi haba oscurecido del todo, pero an quedaba
algo de luz, que entraba por la ventana hasta el pasillo de la pequea casa. No tena ni
idea de cunta luz habra dentro de aquella habitacin. Tena una idea bastante definida
respecto a lo que podra encontrar all: un asesino, la persona que haba diseccionado
brutalmente a tres jvenes mujeres y a un trasvertido. El asesino poda tener su
herramienta en la mano, un cuchillo muy afilado o un escalpelo. Poda estar oculto tras
la puerta preparado para atacar. Peggy saba que poda usar la vara de hierro. Tena que
limitarse a recordar las fotografas de las vctimas que haba visto, en especial la de su
prima Jennifer. Alz la vara de hierro con la mano derecha y estir la mano hacia el
pomo de la puerta. Todava estaba a tiempo de salir corriendo, pero si lo haca el asesino
conocido como El Tallista podra escapar, escapar para matar de nuevo. No tena sentido
quedarse quieta. l saba que ella estaba en la casa, sin duda tena que haber odo sus
pasos sobre el suelo de madera. Peggy gir el pomo y abri la puerta de golpe.
Surgi una mano de la penumbra y le agarr la mueca cuando se dispona a
golpear.
Est muerto, Peggy dijo Ted soltndole la mueca.
Tena la cara ensangrentada debido a un corte encima del ojo derecho.
Ella dej caer la vara de metal al suelo y se ech en sus brazos.
Fin.

Aiden alz la vista, le dio otro sorbo a su caf, que ahora estaba tibio, y alarg la mano hacia el
telfono para llamar a Mac. Todava quedaba mucha cinta por leer. Mac respondi tras dos tonos.
S dijo.
Ella le explic lo que haba encontrado y l respondi:
Transcrbelo en el ordenador y djalo sobre mi mesa. Luego lo leer.
Voy a ir a la biblioteca dijo ella, y colg.

Stella y Mac fueron al apartamento de Steven Guista justo antes de que dieran las tres. Haban
comprado unos bocadillos en una tienda de la esquina y se los comieron en el coche de camino a
Brooklyn. El de Mac era de ensalada de pollo. El de Stella de ensalada de huevo.
No comimos exactamente lo mismo ayer? pregunt ella.
l iba al volante.
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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

S dijo. Por qu?


En la variedad est el gusto dijo Stella dando un bocado.
Ya tenemos suficiente variedad.
A la esposa de Mac, tal como l recordaba, le gustaba la ensalada de pollo, por eso
probablemente la haba pedido l. El gusto, el olor, le recordaban a ella. Era como una pequea
burbuja de saber para mantener vivo su recuerdo, aunque no le resultase muy placentero. No coma
en condiciones desde haca semanas. Esa noche tena medio planeado tomarse un par de perritos
calientes kosher y una Coca-Cola light extra grande. La fecha se acercaba, faltaban unos pocos das.
A medida que se aproximaba, Mac Taylor se adentraba ms y ms en su interior. El cielo estaba
oscuro y senta que nevara ms. Tendra que echarle un vistazo al canal del tiempo cuando llegase a
casa. Se plante la posibilidad de telefonear a Arthur Greenberg, pero desech la idea.
Mac llam con los nudillos a la puerta del apartamento 4G de un edificio de tres plantas de
ladrillo rojo construido antes de la guerra. El rellano era oscuro, pero estaba razonablemente limpio.
Nadie respondi.
Steven Guista dijo Mac. Polica. Abra.
Nada.
Mac volvi a llamar. Se abri una puerta al fondo del pasillo. Una mujer delgada de unos
cincuenta aos se asom. Su cabello era oscuro y crespo, vesta un uniforme de camarera y le
colgaba un abrigo del brazo. Junto a ella haba una nia, muy parecida a la que deba de ser su
madre, y muy seria. No poda tener ms de once aos.
No est en casa dijo la mujer.
Mac le ense la placa y dijo:
Cundo lo vio por ltima vez?
Ayer, a alguna hora de la maana dijo la mujer encogindose de hombros.
No ha pasado la noche en casa dijo la nia.
La mujer mir a su hija, dndole a entender que no quera darle a la polica ms informacin de
la necesaria. La nia no pareci captar el mensaje.
Siempre viene a ver cmo estoy a las diez dijo la nia. No pas a verme ni anoche ni esta
maana.
Trabajo en el turno de tarde y a veces en el de noche aadi la mujer. Steve es lo bastante
bueno para preocuparse por Lilly.
A veces vemos juntos la tele dijo Lilly. A veces.
Le mencion que hoy tena que ir a una fiesta o que haba quedado con familiares o amigos?
pregunt Stella.
Tanto la mujer como la nia parecieron sorprendidas por la pregunta.
Es su cumpleaos dijo Mac.
No nos lo haba dicho aclar la mujer. Le habra trado un pastel. Podra haberle comprado
un regalo. Steve ha sido muy bueno con nosotros, especialmente con Lilly.
Su aspecto da miedo dijo la nia, pero es muy amable.
Estoy segura replic Stella recordando la ficha policial de Stevie Guista.
Tengo que irme dijo la mujer inclinndose para darle un beso a su hija en la frente. Cierra la
puerta con llave.
Siempre lo hago.
La madre sonri y se volvi hacia los dos agentes del CSI.
Quieren que le digamos a Steve que andan buscndole?
Mac sac una tarjeta del bolsillo y se la entreg a la mujer, quien se la pas a su hija.
Ha hecho algo? pregunt la nia.
Slo queremos hablar con l dijo Stella.
De qu?
Asesinato, pens Mac, pero lo que dijo fue:
Puede haber sido testigo de un delito.
Qu clase de...? empez a decir la nia, pero su madre la interrumpi.

39
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Lill, mtete dentro. Tengo que irme.


La nia le dijo adis a Mac y a Stella, entr en el apartamento y cerr con llave.
Cuando la puerta ya estaba cerrada, la mujer dijo:
Estoy al corriente de su pasado. Pero ahora Steve es un buen hombre.
Mac asinti y le entreg una segunda tarjeta.
Por favor, entrguele esto cuando le vea y dgale que nos llame.
La mujer tom la tarjeta, le ech un vistazo y se la meti en el bolsillo del abrigo.

La mujer del cabello rubio platino y del sombrero de piel tom el metro nmero 6 en la estacin
de la Calle 86 con el hombre siguindola de cerca: se qued en el siguiente vagn. El mal tiempo
haba incrementado el nmero de pasajeros de la tarde, lo cual era favorable para el hombre, pues
poda observar a la mujer agarrada a una de las barras metlicas a travs de las ventanillas entre
vagones, sin l ser visto. A pesar de sus labios, extremadamente finos, aquella mujer era guapa. El
hombre pens que haba algo en el modo en que se mova que la haca parecer mayor de lo que
aparentaba, y que tal vez su aspecto era fruto de la ciruga plstica.
l era un observador entrenado, experimentado, y estaba dispuesto a salvar su culo y su trabajo.
No iba a perderla. La haba seguido hasta el Woo Chings, le haba visto entregarle algo a aquel
hombre. No tena ni idea de qu le haba dado. Pero un hilo llevaba a otro, y ahora estaba siguiendo
el hilo de la mujer. Esperaba que ella le condujese a otra va. Si tena suerte, se sera el fin del
trayecto. De no ser as, tendra que tirar de otro hilo. Tena que repetirse una y otra vez que deba ser
paciente, a pesar de que la paciencia no haba sido nunca una de sus virtudes.
Cuando sali del vagn en Castle Hill, en el Bronx, la sigui a la suficiente distancia para que
ella no pudiese notar su presencia. Ahora tena una idea de a dnde se dirig. Casi sonri con
satisfaccin. Casi, pero era demasiado pronto para sentirse satisfecho.
La mujer entr en un ancho edificio de ladrillo de una sola planta cuyas paredes, a lo largo de
medio siglo, se haban ennegrecido, dejando entrever tan slo un leve rastro del antiguo color
amarillo con el que fueron pintadas.
Cuando la mujer desapareci al otro lado de la puerta, el hombre la sigui. Saba hacia dnde se
diriga, a quin iba a ver. Tendra que presenciarlo, atar ese cabo.
Atraves las puertas de madera y se encontr en un oscuro pasillo con puertas a ambos lados. El
agradable aroma, sin duda a pan recin horneado, repugnaba el aire y le record su infancia, los
momentos, durante las vacaciones, en los que haba predominado ese olor.
La mujer no estaba a la vista. Camin hacia delante, elaborando su historia, sintiendo el
reconfortante peso de su arma en la pistolera bajo el brazo.
Entonces ocurri. No tuvo tiempo de sacar la pistola. No tuvo tiempo de nada, excepto de alargar
el brazo para intentar detener al hombre que sali de una de las oscuras habitaciones y le rode el
cuello con su grueso antebrazo. Cuando introdujo la mano en su chaqueta, el tipo que le estaba
asfixiando se la agarr por la mueca y, con un brusco movimiento, le rompi el cuello.
El cuerpo del detective Cliff Collier cay pesadamente al suelo. El asesino mir a su alrededor y
despus alz sin aparentes problemas los noventa kilos de peso del cadver. Lo llev hasta una
oficina a oscuras, cerr la puerta y se acerc a la ventana.
La abri y sac la cabeza. Realmente no le haca falta mirar. Saba que el callejn estaba
desierto, all slo estaba la furgoneta con las puertas abiertas.
Lanz el cuerpo sobre un pequeo montculo de nieve, sali por la ventana, la cerr tras de s y
salt al callejn. Mientras meta el cuerpo por la puerta trasera de la furgoneta, le ech un vistazo a
la pistola que el hombre llevaba bajo el brazo, lo que le llev a buscar su billetera.
Era un polica. No le haban dicho que tena que matar a un polica. No es que eso supusiese una
autntica diferencia, pero durante un segundo pens que tendran que habrselo dicho.
Cerr la puerta trasera de la furgoneta y se sent al volante.
Big Stevie nunca antes haba matado a un polica. No le importaba demasiado, pero hubiera
preferido saberlo. Condujo muy despacio por el callejn, intentando decidir dnde iba a deshacerse
del cuerpo.

40
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Mac haba dejado que Stella y Don localizasen a Big Stevie y regresasen despus lo antes
posible, siempre que el trfico y el tiempo se lo permitiesen, al selecto edificio de apartamentos
donde Charles Lutnikov haba sido asesinado.
Aiden le haba telefoneado tras enviar la cinta de la mquina de escribir al laboratorio para que
alguien del equipo de mecanografa del Departamento de Polica de Nueva York transcribiese el
texto. Saba que una llamada a Mac acelerara el trabajo, pero que aun as pasara un da como
mnimo hasta poder disponer de un disquete con los contenidos de la cinta mecanogrfica. Mac
llam a la oficina y le asegur al agente encargado que se trataba de un asunto urgente.
Aiden le esperaba en el vestbulo. El se limpi la nieve de las botas antes de entrar y de que
Aaron McGee asintiese a modo de agradecimiento.
La gente est haciendo muchas preguntas dijo McGee. No tengo respuestas. Qu debo
decirles?
Lo menos posible dijo Mac.
Eso es lo que me dijo la seora coincidi McGee sealando con el mentn hacia Aiden, que
estaba junto a la caja de pruebas. En cualquier caso, no s gran cosa.
Aiden abri el paso hacia el ascensor. Todava haba cinta de escenario de crimen de un lado a
otro de la puerta abierta. Se colaron dentro y Mac mir a Aiden, quien dijo:
He espolvoreado cada centmetro. Hay huellas de casi todos los vecinos de esta parte del
edificio.
Mac apret el botn del tico. Mientras suba, se acuclill y examin la fina tira de metal en el
frente del ascensor. Haba un pequeo espacio, de unos dos centmetros, entre el ascensor y la
puerta en cada uno de los pisos. Alz la vista.
Es posible dijo Aiden consciente de lo que estaba pensando.
Ir contigo dijo Mac.
Ambos haban visto cosas ms raras que una bala deslizndose a travs de una estrecha abertura
para perderse o quedarse encajada.
Poda ser un trabajo sucio.
Aiden contuvo un suspiro y dese poder disponer de una taza de caf. El ascensor se detuvo con
una suave parada en el tico y las puertas se abrieron silenciosamente.
Mac sali y us el llamador.
Tanto Aiden como Mac sintieron una presencia tras la puerta, observndolos a travs de la
mirilla.
Le han atrapado? pregunt Louisa Cormier. Al hombre que mat al pobre seor Lutnikov?
Pudo haber sido una mujer replic Aiden.
Por supuesto dijo Louisa Cormier con una sonrisa. Tendra que haberlo dicho. Pasen, por
favor.
Se hizo a un lado.
La mujer no pareca tan elegantemente ataviada como en la ocasin anterior. Su peinado era casi
perfecto, pero unos cuantos mechones estaban fuera de lugar y en sus ojos poda apreciarse el
cansancio. Llevaba unos vaqueros de marca y un suter de cachemira blanco con las mangas
enrolladas, dejando a la vista un reloj con pedrera.
Por favor dijo mostrando unos dientes blanqusimos y sealando con la mano hacia una
pequea mesa de madera junto a la ventana. Tena tres sillas alrededor, y desde all poda disfrutarse
de una vista panormica de la ciudad.
Caf? T? pregunt.
Caf dijo Aiden. Gracias.
Leche? Azcar?
No dijo Aiden.
Agua dijo Mac.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Le he dado a Ann un par de das libres dijo cuando los dos agentes se sentaron. Realmente
est muy alterada por el asesinato. Traer el caf. Acabo de prepararlo. Sinceramente, creo que le da
miedo venir aqu hasta que no atrapen al asesino. Ann es un tesoro. Me dolera perderla.
Louisa Cormier sali de la habitacin.
Hay algo sobre el asesinato de Alberta Spanio? pregunt Aiden.
Siempre hay algo respondi l mirando por la ventana.
Monet haba pintado Londres brillante y resplandeciente entre la niebla, hmeda por la lluvia,
pens. Habra pintado alguna vez Nueva York? Habra visto Monet lo que l estaba viendo a
travs de esa ventana?
Antes de que Louisa Cormier regresase, Aiden le dijo a Mac que haba vuelto a escudriar el
apartamento de Lutnikov.
No hay seal de que hubiese escrito nada de ficcin dijo. Ni manuscritos, ni pginas en
cajones, slo lo de la cinta.
Mac asinti, su mente estaba slo en parte atenta a lo que le deca su compaera, otra parte de s
vagaba sobre los tejados de los edificios de la ciudad.
Louisa Cormier regres con el caf y un vaso de agua con cubitos de hielo. No trajo nada para
ella misma. Cuando se sent, se pas la mano por el cabello.
Una noche larga dijo. Tengo que cumplir la fecha de entrega con una novela de Pat Fantome.
Si leen alguno de mis libros, vern que no tengo nada que ver con Pat excepto mi escritura. Dejo a
Pat en el despacho en cuanto me levanto del escritorio y me convierto en Louisa Cormier para ir a
todas partes, a menos que est firmando libros o dando una conferencia. Le estoy agradecida a Pat,
pero resulta difcil vivir con ella. Por otra parte... Dej la frase a medias e hizo un gesto con la
mano.
Aiden le dio un sorbo al caf. Estaba caliente, saba bien, con un toque extico. Mac bebi agua
con los ojos fijos en los cubitos.
Oh, no dijo Louisa Cormier con una risotada. No soy una ilusin. Realmente, Pat Fantome no
existe. Es un modo de pensar que adopto cuando escribo. Hay unas cuantas similitudes entre Pat y
yo, pero hay muchas ms diferencias. Pero no han venido aqu para orme hablar de Pat, o de m
misma. Tienen que hacerme preguntas sobre el seor Lutnikov.
Mac dej finalmente el vaso en la mesa.
Tiene una pistola? pregunt.
Louisa Cormier pareci sorprendida y se llev la mano derecha al cuello para tocar la cadena de
oro.
Ah... s. Una Walter. Est en el escritorio de mi despacho. Quiere verla?
Por favor dijo Mac.
Sospechan que yo mat al seor Lutnikov? pregunt anonadada.
Estamos controlando a todos los que usan el ascensor aclar Aiden.
Qu ms podra pedir una escritora de misterio que un caso llamase a su puerta? dijo la
mujer. Lo usar.
Louisa Cormier, ahora claramente interesada, corri hacia la puerta cerrada de su despacho.
Son el telfono mvil de Mac. Respondi.
S. Escuch antes de decir: Estar ah en cuanto pueda. Media hora.
Colg al tiempo que Louisa Cormier sala del despacho con la pistola agarrada por el can. La
fascinacin resultaba evidente en la mirada de Louisa Cormier. Tras examinar el arma, Aiden dijo:
Es una Walther P22 con un can de quince milmetros. No ha sido disparada recientemente.
No creo que nunca haya sido utilizada dijo Louisa. La tengo en el cajn para satisfacer a mi
agente, quien me da la impresin de que me quiere mucho, pero quiere todava ms su quince por
ciento.
Un par de preguntas dijo Mac mientras Aiden le devolva la pistola a Louisa Cormier despus
de examinar detenidamente el cargador, que estaba lleno. Louisa la dej sobre la mesa y se sent
inclinada hacia delante, con las manos sobre el regazo.
Estuvo alguna vez en el apartamento de Charles Lutnikov? pregunt Mac.

42
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

No dijo Louisa. Djeme pensar. No, creo que no.


Estuvo l alguna vez en este apartamento? pregunt Mac.
Alguna vez. De hecho, siempre que sale uno de mis libros, viene, o debera decir vena, ms
bien con aire avergonzado, a pedirme un autgrafo.
La agente Burn encontr sus libros en el apartamento del seor Lutnikov dijo Mac. No los
haba ledo.
Eso no me sorprende. Era un coleccionista. Primeras ediciones firmadas y sin leer. Compraba
otro ejemplar para leerlo.
No encontramos otros ejemplares de sus libros en su apartamento aadi Aiden.
Se los regalaba a otros inquilinos despus de leerlos. Despus de todo, tena las primeras
ediciones inmaculadas. Dios mo. Eso es autntica fascinacin.
El seor Lutnikov le ense alguna vez lo que escriba? pregunt Mac.
Escriba? Crea que redactaba catlogos. Por qu iba a ensearme l algo as?
Nada de ficcin? pregunt Aiden. Cuentos? Poesas?
No. Y a decir verdad, si lo hubiese intentado le habra dicho amablemente que estaba
demasiado ocupada para leer su trabajo, y que apenas lea ficcin, ni siquiera lo que escriban mis
mejores amigos. Si hubiese insistido, como hacen algunos, le habra dicho que mi agente y editor
me haban dicho que nunca leyese ningn manuscrito no publicado porque podran acusarme
posteriormente de plagio. Les sorprendera cuntos frvolos abogados quieren acusarme de algo, por
eso contribuyo de manera significativa en el lobby a favor de la compensacin por el agravio.
Ahora est trabajando en un libro? pregunt Mac.
Debera haberlo acabado hace una semana aproximadamente.
Trabaja con ordenador? pregunt Mac.
Conozco algunos escritores, como Dutch Leonard o Loren Estleman, que siguen escribiendo a
mquina, pero yo no los entiendo dijo Louisa.
Qu clase de papel utiliza? pregunt Aiden.
En mi impresora?
S dijo Aiden.
No lo s. Alguno bueno. Ann lo compra en una tienda de la Calle 44.
Podra darnos una hoja de papel? pregunt Mac.
Una hoja de papel de mi ordenador?... S, claro. Eso es todo?
S dijo Mac. Por ahora hemos acabado.
Se puso en pie y tambin las dos mujeres. Louisa Cormier, con la pistola en la mano derecha, fue
de nuevo a su despacho y volvi con varias hojas de papel que le entreg a Mac. Ya no traa consigo
la pistola.
Tienen que saber que a mi editor no le entrego una copia en papel de mis libros. No lo hago
desde hace muchos aos. Envo el manuscrito acabado por correo electrnico a la editorial y all lo
imprimen y le envan una copia al editor.
As pues, tiene guardada en su ordenador una copia de todos sus manuscritos? pregunt Mac.
Louisa Cormier le mir interrogativamente.
S, en el disco duro. Tambin guardo una copia de seguridad en disquete en la caja fuerte.
Gracias dijo Mac. Una ltima pregunta, o dos. Tiene otra arma?
Louisa Cormier le mir un tanto divertida.
No.
Ha disparado un arma alguna vez?
S, como parte de mis investigaciones. Mi personaje, Pat Fantome, es una ex agente de polica
con muy buena puntera. Cre que me ayudara saber qu se siente al disparar un arma. Voy a
Drietchs Range en la Calle 58.
Buen sitio dijo Mac. Una pregunta ms. Tiene alguna idea de por qu haba restos de sangre
de Lutnikov en la moqueta frente a la puerta del ascensor en su planta?
No. Realmente soy sospechosa, no es cierto? La posibilidad pareca agradarle.
S dijo Mac. Como lo son todos los vecinos.

43
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Gracias por el caf dijo Aiden recogiendo su maleta.


Vuelvan cuando quieran dijo Louisa acompandoles hasta la puerta. Me encantara saber
cmo va su investigacin. Voy a llamar a mi agente y a contarle todo esto.
Cuando llegaron hasta el ascensor, Aiden dijo:
Bajamos al stano?
Tendrs que ir t sola dijo Mac. Stella me ha dicho que han encontrado muerto a Cliff
Collier.
Collier? El polica encargado de Alberta Spanio?
Estrangulado.
Dnde?
En un callejn en Chinatown.
Aiden asinti y contuvo un suspiro. Tendra que ir sola en busca de la bala. No era la primera vez
que haba tenido que meterse en huecos de ascensor. Siempre resultaba interesante. Nunca era
agradable.
Mac observ las hojas de papel que llevaba en la mano.
Aiden y l pensaron lo mismo.
Una orden de registro? le pregunt a Mac.
Neg con la cabeza.
Louisa Cormier haba mentido. Aiden y Mac lo saban, pero no saban respecto a qu haba
mentido; seguramente, en lo relacionado con los restos de sangre. Raro era el sospechoso que no
menta sobre alguna cuestin, incluso siendo completamente inocente.
No hay caso dijo l.
Podemos preguntrselo amablemente.
Y ella puede decirnos no amablemente y llamar a su abogado.
Qu hacemos entonces?
Tenemos que encontrar ms pruebas dijo Mac.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

8
Hecho? pregunt el hombre.
Hecho contest Big Stevie Guista.
Big Stevie llam por telfono desde un bar en la misma calle que el Zabars. Llevaba una bolsa
de ropa llena de comida salchichn, panecillos, quesos, un buen trozo de queso gorgonzola,
varios de sus pats favoritos de especias, refrescos y galletas espolvoreadas con azcar.
Su plan era montar una mini fiesta de cumpleaos con Lilly, la nia que viva al otro lado del
rellano, frente a su apartamento. Su madre estara trabajando.
Si Big Stevie se hubiese casado alguna vez y hubiese tenido hijos, sus nietos seran de la edad de
Lilly. Tal vez. Era una buena nia. Compartira la fiesta con ella, quiz veran un rato la tele.
Maana dormira hasta tarde. Feliz cumpleaos, Steven Guista. No poda quejarse.
Bien dijo la voz al otro lado de la lnea.
Tanto aquel hombre como Stevie saban que era mejor no decir nada ms. Colgaron.
La furgoneta de reparto de Stevie estaba aparcada de forma ilegal frente a una boca de incendio,
de la que apenas se vea la parte superior entre la nieve. No encontr ninguna multa bajo el
limpiaparabrisas cuando mont. Nunca le multaban. La polica y la gente que vean aparcada la
furgoneta solan pensar que estaba de reparto, que era lo que l siempre deca si alguien se quejaba.
Aunque muy pocas personas sentan el impulso de discutir con Big Stevie por nada.
Stevie sali de donde estaba aparcado muy lentamente, mirando por encima del hombro, lo cual
entraaba cierta dificultad porque su cuello era ms bien corto.
La caja de carga de la furgoneta estaba vaca, los cables de los colgadores no tenan nada. Haba
dejado el cadver del polica en el callejn haca ms de dos horas. No ola a muerte, slo al
inconfundible y familiar aroma de pan.
A Stevie le gustaba ese olor. Le gustaba ms cuando era de pan recin hecho. De vez en cuando,
a Stevie le gustaba ese trabajo.

El cuerpo yaca junto a un contenedor de basura en un callejn detrs de Ming Los Dim Sum en
Chinatown. El que haba sido Cliff Collier estaba tumbado boca arriba, con las piernas estiradas, los
brazos cruzados sobre el pecho y la cabeza colocada en un extrao ngulo, como si mirase hacia un
lugar ubicado detrs de l.
Stella haba comido en el Ming Los al menos una docena de veces, siempre en domingo al
medioda, siempre con algn familiar de paso en Nueva York deseoso de ver algo de la ciudad. La
entrada de Ming Los, que estaba en el otro lado del edificio que daba a la calle Mott, tena unas
brillantes luces de nen, y una gran escalera mecnica tras las puertas de cristal. En lo alto de las
escaleras haba un enorme saln repleto de mesas. Los camareros y camareras chinos empujaban
carritos con entremeses para los clientes, la mayora de ellos chinos, que seleccionaban entre
docenas de posibilidades, y coman con palillos o directamente con los dedos. Los familiares de
Stella siempre quedaban impresionados.
Se pregunt hasta qu punto les impresionara a esos mismos familiares ver a un hombre muerto
en el callejn.
Esto es lo que yo hago, dijo imaginando una posible conversacin con una ta o un primo. Le
hago preguntas a gente muerta.
La idea de los entremeses chinos, que por lo general le daban hambre, le hizo sentir unas ligeras
nuseas. Tena el estmago revuelto. Stella se acuclill junto al cadver. Danny ya haba tomado
fotografas del muerto, de la pared y del contenedor de basura.
Don Flack estaba cerca de la puerta trasera del Ming Los, hablando con el operario de la cocina
que haba encontrado el cuerpo. Claramente asustado, el corpulento hombre respondi en chino, por
lo que tuvo que traducirle una joven ataviada con un vestido de seda que temblaba al hablar.
Flack se sac el abrigo y se lo coloc a la joven sobre los hombros. Ella asinti a modo de
agradecimiento. El hombre corpulento hablaba muy rpido, nervioso.
Saba que el hombre muerto no era un indigente tradujo la joven. Estaba demasiado bien
vestido y llevaba el pelo bien cortado.
45
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Flack asinti con su libreta en la mano.


Vio algo, oy algo? pregunt Flack.
La joven tradujo. El hombre corpulento neg enfticamente con la cabeza.
Flack volvi a mirar el cadver. Haba conocido a Collier, no demasiado bien pero lo suficiente
para llamarle por el nombre y sentirse cmodo a su lado al preguntarle por la familia. Don
recordaba que Collier no tena familia, pero su padre y su madre vivan en Queens. El padre de
Collier era un polica jubilado.
Danny, Stella y Don se percataron del olor, una mezcla de calor, aroma salado y dulce tpico de
la cocina china. A Danny le habra gustado pedir wonton frito o algo de eso que tan bien ola. Tal
vez podra proponerle a Stella que, cuando acabasen con lo de fuera, entrasen, hiciesen algunas
preguntas y comiesen algo.
Stella toc con cuidado el cuello del muerto y volvi el cuerpo ligeramente. Haba poco espacio
tras el contenedor, pero logr estirar la mano para hacerse con su pequeo aspirador de mano y
usarlo sobre la chaqueta de la vctima, el cuello y el cabello.
Flack no pensaba en comida china. No es que no le gustase, pero no dejaba de pensar en el
muerto.
Gracias le dijo a la joven.
Ella no tuvo que traducir. El hombre corpulento le ech un vistazo al cadver y volvi al interior
del restaurante a toda prisa. La chica le devolvi el abrigo a Flack. Se miraron a los ojos. Podra
haber habido algo, pero l no quiso prestarle atencin, no en ese momento, no ah, no con Collier
tumbado en el suelo.
Cuando la chica regres al restaurante, Flack se volvi y vio cmo Mac Taylor se aproximaba
por el callejn, caminando despacio, con las manos metidas en los bolsillos del abrigo.
Mac se detuvo junto a Danny, mir el cuerpo y a Stella acuclillada junto a l. Mac tena los
labios cerrados y apretados, entrecerr los ojos y contempl el callejn.
Tiene el cuello roto dijo Stella.
Volvi el cuerpo hacia un lado. El lugar donde estaba era muy estrecho y el cadver era ancho de
hombros. Ella podra haber pedido ayuda, pero no quiso contaminar el lugar ms de lo que ya lo
estaba.
El callejn est lleno de huellas de pisadas sobre la nieve dijo Danny. Al menos seis personas
diferentes. Tengo todas las huellas.
Danny haba utilizado en primer lugar un aerosol de cera para fijar los detalles de las huellas y
evitar que se derritiesen. Despus haba seleccionado todas las huellas, usando para ello una bolsa
con polvos mezclados con agua. Se haba arrodillado y vertido la mezcla directamente en la huella,
y aadido una pizca de sal para detener la fijacin del yeso.
Alguna de un nmero particularmente grande? pregunt Mac.
Un par dijo Danny. Una muy clara, ah.
Danny saba por qu Mac le haba hecho esa pregunta. Collier meda ms de un metro ochenta y
pesaba ms de ochenta kilos. Tambin estaba en buena forma. Hawkes lo pesara para saber las
medidas exactas.
Quienquiera que hubiese matado al detective Collier tena que ser ms fuerte y al menos tan
grande como l, si se trataba de un nico asesino. De nuevo, Hawkes sera capaz de decir algo ms
en ese sentido.
Danny seal hacia el tro de huellas que conducan hacia el contenedor y dos ms,
aproximadamente del mismo tamao, que se alejaban. Estas ltimas no eran tan profundas como las
primeras. Quien haba dejado all el cadver cargaba con el peso del cuerpo de Collier sobre sus
hombros.
Haz un molde de las huellas que se alejan dijo Mac. Mide la densidad de la nieve.
Encontraremos una frmula para asegurarnos de que acarreaba con el cuerpo de Collier. Mira en su
billetera. Comprueba si dice algo de su peso.

46
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Danny asinti. No haba duda de que las huellas pertenecan al que haba acarreado con el cuerpo
de Collier, pero deban servir como prueba en un juzgado y Mac quera que todo estuviera
confirmado.
Flack se uni a Danny y a Mac y observ trabajar a Stella.
Nadie tuvo que formular la pregunta. De algn modo, los cuatro miembros de la unidad CSI
saban que el asesinato del detective estaba relacionado con el asesinato de Alberta Spanio, la mujer
a la que haba estado protegiendo haca unas horas.
Stella se puso en pie y se quit los guantes.
Mac pudo ver los puntos del contenedor que haban sido espolvoreados en busca de huellas
dactilares. Haba un montn, pero eso no significaba que alguna de ellas perteneciese a la persona
que haba dejado all el cuerpo de Collier.
No lo mataron aqu dijo Stella.
Mac asinti.
No hay huellas de pisadas en la nieve tras el cuerpo dijo ella. Si lo hubiesen matado aqu,
tendran que haberle dado la vuelta. Y no hay seal de algo as.
Ni signos de lucha dijo Mac.
Tampoco.
Tenemos huellas de pisadas dijo Danny.
Fue Stella quien asinti entonces. Ya no tena nada ms que hacer all. El resto del trabajo lo
realizaran en el laboratorio.
Cada uno de ellos tena una teora, la cual estaban dispuestos a modificar con la siguiente prueba.
El primer pensamiento de Black fue que Collier haba encontrado una pista sobre el asesinato de
Alberta Spanio, la haba seguido y el asesino le haba pillado por sorpresa.
Danny crea que Collier haba visto o recordado algo acerca del asesinato y se lo haba dicho a la
persona equivocada, o bien el asesino haba supuesto que Collier saba algo que poda desvelar su
identidad.
Stella opinaba que Collier poda haberse visto involucrado en el asesinato de Alberta Spanio y
que lo haban matado para proteger al asesino o asesinos.
Ed Taxx dijo Mac. Buscadle. Puede estar en la lista del asesino. Si Collier saba o vio algo
que hizo que le matasen, es posible que Taxx sepa lo mismo.
Flack asinti.
Y tenemos que encontrar a Stevie Guista aadi Mac echndole un vistazo al cadver y
asintiendo en direccin a los enfermeros que acababan de llegar.
Mac le ech un vistazo a su reloj.
Alguien tiene hambre? pregunt.
S dijo Danny frotndose las manos y golpeando el suelo con los pies, pues estaban
empezando a entumecrsele.
Yo paso dijo Stella.
Don neg con la cabeza y observ a los enfermeros desplazar el contenedor de basura y meter al
muerto en una bolsa negra.
El cuarteto no se movi. Observaron en silencio hasta que se llevaron el cadver. Mac se fij en
tres galletitas chinas de la suerte que haba sobre la nieve, justo donde haba estado el contenedor.
Se agach y las recogi.
Mac y su esposa haban estado en el Ming Los en una ocasin. Aquella noche comieron
galletitas de la suerte. No recordaba qu mensaje le haba salido.
Tras unos cuantos segundos, tir las galletitas sin abrir en el contenedor y se volvi hacia los
otros.
Unos entremeses?

Big Stevie llam a la puerta y esper hasta que Lilly pregunt:


Quin es?
Soy yo, Stevie.

47
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Cuando ella abri la puerta, l le tendi la bolsa de Zabars. Pesaba demasiado y acab
apoyndola en el suelo.
Es mi cumpleaos dijo. Qu te parecera celebrar una fiesta de cumpleaos?
Entr en el apartamento y cerr la puerta.
Ya saba que era tu cumpleaos dijo ella mientras se encaminaba hacia la pequea cocina y
empezaba a sacar las cosas de la bolsa, detenindose a comprobar el tacto y el olor de lo que haba
trado. Te he hecho un regalo.
A Stevie le pill desprevenido, le emocion. Debi de notrsele en la cara.
No es gran cosa. Te lo dar despus de comer.
l se quit el abrigo y tambin los zapatos, dej el abrigo en la silla cercana a la puerta y los
zapatos sobre la esterilla junto a la silla.
Y por qu no antes de comer? dijo intentando recordar la ltima vez que le haban hecho un
regalo de cumpleaos. Cuando era un muchacho; porque l nunca haba sido un nio pequeo.
De acuerdo respondi Lilly sacando el ltimo paquete de la bolsa.
Fue al dormitorio de la izquierda, entr y volvi a salir segundos despus con un pequeo
paquete muy bien envuelto con papel rojo y cinta rosa. Deposit el pequeo paquete sobre su
enorme manaza.
brelo.
As lo hizo, con extremo cuidado para no romper ni la cinta ni el papel. Era un animal pequeito,
tamao bolsillo. Lilly lo haba hecho con arcilla o algo parecido y lo haba pintado de blanco.
Es un perro. Haba pensado hacer un caballo, pero era demasiado difcil. Te gusta?
S dijo dejando el perro sobre la mesa.
Se tambale pero no lleg a caer.
Puedo ponerle un nombre?
Claro.
Rolf, como el perro de Barrio Ssamo.
Rolf repiti l. Suena como un ladrido.
Supongo que se trata de eso.
Bien. Comemos?
Lilly trajo platos, cuchillos, tenedores, servilletas de papel y vasos.
Te encontr esa gente que te buscaba? pregunt desenvolviendo el salchichn.
Qu gente?
Un hombre y una mujer, vinieron cuando mam se fue a trabajar.
Dijeron quines eran? le pregunt a Lilly mientras sta colocaba con delicadeza una rodaja
de salchichn en uno de los panecillos que haba abierto.
Creo que eran policas dijo pasndole el bocadillo que le haba preparado, y despus le entreg
la tarjeta que le haban dado a su madre antes de marchar.
Stevie guard silencio. Observ la tarjeta del CSI con el nombre de Mac Taylor y un nmero de
telfono y se la devolvi a la nia. Despus cogi el bocadillo y lo mir como si fuese un objeto
desconocido.
Creo que uno de ellos est en tu apartamento esperndote dijo la nia mordiendo su bocadillo.
Stevie se guard el perro de arcilla en el bolsillo y se volvi sobre la silla hacia la puerta, como si
con el suficiente esfuerzo, pudiese ver a travs de las paredes hasta su apartamento.
Tena que pensar. Le llevara tiempo. Pensar no era una de sus mejores virtudes. Le dio un buen
mordisco a su seco bocadillo. La textura era seca, pero el sabor resultaba satisfactorio, conocido.

Jacob Laudano estaba empezando a preocuparse de verdad. Todo haba sido demasiado fcil, y
ahora le haban telefoneado para contarle qu tena que decir si la polica iba a buscarle.
Por qu tendra que ir a buscarle la polica? De acuerdo, tenan una razn para ir en su busca,
pero podra escabullirse, a menos que estuviesen dispuestos a pillarle. No tenan pruebas contra l.
No podan hacerle nada.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Jacob El Jockey Laudano meda un metro cuarenta y cinco y pesaba cuarenta y dos kilos, dos
ms de los que pesaba cuando corra. Teniendo en cuenta que haban pasado ocho aos desde la
ltima vez que haba montado a caballo, haba sabido mantenerse en su peso, llevar comida a la
mesa y pagar el alquiler de su apartamento de una sola habitacin en el East Side, y disponer de
dinero suficiente para comprarse ropa y tomarse alguna que otra copa.
No necesitaba dinero para ir con mujeres, no era como Big Stevie. No muchas mujeres queran
verse atrapadas bajo el volumen de Steve o tener que mirarle la cara de cerca. Pero Jake, por alguna
curiosa razn difcil de entender desde su punto de vista, le resultaba atractivo a ciertas mujeres,
algo que l aceptaba sin cuestionrselo. Saba que tena algo que ver con su estatura. No era un tipo
feo, pero la cara que vea reflejada en el espejo por las maanas o en el espejo del bar Denny
Khans no era la de Tom Cruise precisamente. Rondaba los cincuenta pero pareca ms joven. De
nuevo, su estatura.
Nunca le haban gustado los caballos excepto para apostar, y fue eso lo que le trajo problemas.
Durante un tiempo, la cosa fue bien. Apostaba en sus propias carreras y jugaba todas sus bazas para
intentar que el favorito no ganase. Era una habilidad muy poco valorada, sobre todo por parte de los
otros jockeys, que finalmente se volvieron contra l.
Jake entr en el negocio cuando tena veintisis aos. En aquella poca puso su agilidad y su
falta de escrpulos respecto a la ley al servicio del negocio tradicional de la familia: robo con
allanamiento de morada.
No le fue mal durante ms de diez aos, pero un da, menuda suerte, estaba rebuscando en el
cajn inferior de una cmoda, donde la gente suele ocultar cosas pequeas y valiosas, cuando la
puerta del apartamento se abri de repente.
Menuda suerte. Jake quiso salir por la ventana. El tipo le golpe, le bloque la salida y le propin
un puetazo en el pecho ms potente de lo que jams se lo haban dado, o de los que le iban a dar
durante los dos aos siguientes al norte del Estado.
El tipo result ser un tercera base de los Mets. Menuda suerte.
Jake hizo algunos contactos mientras estuvo en prisin, lo que le llev a ciertas conexiones
cuando estuvo fuera, conexiones que le proporcionaron trabajo porque segua siendo bueno
entrando y saliendo de sitios a los que la gente corpulenta, gorda y a menudo vieja que le contrataba
no poda acceder. La primera vez que le ofrecieron un golpe por diez mil dlares dijo: Por
supuesto.
Haba matado a otras tres personas desde entonces, todos por el precio establecido de diez mil.
Jake El Jockey tena una reputacin. No intentaba nunca conseguir ms dinero, fuera quien fuese
quien le contratase.
La herramienta preferida por Jake era un cuchillo largo y afilado, que clavaba en el cuello del
objetivo cuando estaba durmiendo.
Se arregl la corbata frente al espejo y coloc bien el nudo. Alguien le dijo en una ocasin que
saba lucir un traje. A l le haba gustado.
Son el telfono. Jake sigui con la corbata hasta salir del bao y responder.
S.
Entonces escuch.
La cosa fue bien dijo Jake. Tal como te dije. Entrar y salir. Nada de preguntas... S, me
vieron, pero no la cara... Si lo hace, lo har, pero no querr venir aqu... De acuerdo, de acuerdo, te
llamar.
La llamada concluy. Volvi a colocar el aparato en su sitio y lo observ durante unos segundos.
Acaso algo haba ido mal?

Estaba muy oscuro en el hueco del ascensor, pero Aiden tena consigo una larga linterna que
haba colocado sobre una viga metlica.
Llevaba puestos los guantes y haba dejado un paquete de bolsas para pruebas encima de su
maletn, junto a la linterna. No haba tanta basura como esperaba, pero aun as haba la suficiente
para hacer que el trabajo resultase maravilloso.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Era un reto.
Haba hojas de peridico fechadas en los aos cincuenta. En una de ellas poda leerse la palabra
Ike en lo que pareca parte de un titular. Rebusc entre sobres, todos viejos, pero no reconoci los
nombres impresos en ellos. Encontr el envoltorio de una golosina Baby Ruth, toda una serie de
tornillos, chinchetas y otros objetos de metal. Encontr dos ratas muertas bajo una masa
irreconocible en un rincn. Una de las ratas haca mucho que haba muerto y se vea ya parte de su
esqueleto. La otra todava estaba hmeda y ola mucho.
Estuvo all durante cuarenta y cinco minutos, tras los cuales acab su bsqueda con un
preservativo reseco envuelto en su funda de papel de aluminio. Demasiado para un edificio de
apartamentos de clase alta de Manhattan.
No haba ninguna bala. Estaba tan segura de ello como de que necesitaba una ducha.
Quera salir del hueco del ascensor y llegar al stano. Con una rodilla sobre el suelo de cemento,
ech un ltimo vistazo, enfocando la luz de la linterna hacia los rincones y despus hacia el
ascensor detenido, que ella haba fijado antes de bajar all. Fue entonces cuando la vio: la bala, o lo
que quedaba de ella, descansaba sobre una viga estructural de metal. No haba llegado a caer al
suelo.
Aiden volvi a bajar al hueco del ascensor con unas pinzas y una bolsa de plstico, tom tres
fotografas y recogi la bala.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

9
Hawkes observ el cadver de Collier. Mac y Stella estaban a su lado.
El asesino era ms alto que la vctima dijo Hawkes. Mirad los hematomas.
Seal hacia el cuello del muerto.
Tir hacia atrs y hacia arriba para poder hacer palanca. Los hematomas empiezan en la nuez de
Adn y van hacia arriba. Como ste.
Hawkes se coloc detrs de Mac e hizo una demostracin. Mac pudo sentir el flojo apretn de
Hawkes hacia arriba.
Probablemente alz a nuestra vctima del suelo.
Hawkes dio un paso atrs y mir de nuevo hacia el cadver.
El muerto pesa noventa y cinco kilos y mide un metro ochenta y dos dijo Hawkes. Vuestro
asesino mide por lo menos un metro noventa y tres, tal vez incluso un metro noventa y cinco o
noventa y siete y es muy fuerte. No hay marcas de roce, simplemente un difano apretn alrededor
del cuello desde atrs y un tirn muy poderoso. Sin lucha.
Y? pregunt Stella.
El asesino es diestro dijo Hawkes. El moretn ms grande y el aplastamiento principal estn
en el lado derecho.
O sea, que si encontramos a un gigante zurdo, debemos suponer que es inocente? pregunt
Mac con cara seria.
Esto elimina los gigantes zurdos.
Quien sea ya ha hecho esto antes dijo Stella.
Saba lo que estaba haciendo aadi Hawkes. Te gusta la pera?
Nunca he asistido a ninguna dijo Stella.
Mac haba ido a la pera ms de una vez. A su esposa le encantaba la pera. Y l se haba
acostumbrado a las artificiales e inanes historias, a las sobreactuaciones y a los pomposos vestidos.
Lo que ms le gustaba era ver a Claire vestida para una de esas noches. Siempre sonrea ilusionada.
l haba ido apreciando poco a poco la msica y las voces.
Tengo dos entradas para Don Giovanni, para maana dijo Hawkes. Me las dio Donatelli, de
homicidios. Un primo suyo canta en el coro. La esposa de Donatelli tiene gripe, lo cual, segn me
dijo, era un favor que le deba a Dios.
No vas a ir? pregunt Stella.
Prefiero los CDs dijo Hawkes. Quieres ir?
No, gracias.
Y t, Mac?
Mac se lo plante y mir a Stella.
Tena las mejillas sonrosadas, pero era difcil saber hasta qu punto lo estaba bajo las luces
quirrgicas. Tena los ojos hmedos y a Mac le dio la impresin de que se tambaleaba un poco.
Qudatelas dijo ella.
Te encuentras bien? le pregunt.
Estoy resfriada.
Mac tendi la mano y Hawkes sac las dos entradas del bolsillo. Mac les ech un vistazo. Eran
buenos asientos.
Gracias dijo guardndoselas.
Mientras recorran el pasillo, bajo la griscea luz que entraba por las ventanas, Stella le pregunt:
Realmente te gusta la pera?
Estuvo a punto de decir: Me gustaba, pero en su lugar dijo:
Depende de la obra.
En el laboratorio, Danny Messer estaba de pie frente a una gran mesa sobre la que haba una
cadena de acero de setenta centmetros de largo.
Por dnde empezamos? dijo mirando a Stella y a Mac.
Mac seal con el mentn hacia la cadena.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

De acuerdo dijo Danny. Cadena estndar. Algunos de los eslabones tienen nmeros
diminutos que indican el fabricante. Una cosa est clara: esta cadena coincide con los fragmentos
que encontramos en la habitacin del hotel. He llamado al fabricante: garantizan que la cadena
aguantara un peso de cuarenta kilos. La mujer con la que habl me dijo que sostener ms de
cuarenta kilos con la cadena por fuera de una ventana provocara que varios de los eslabones se
abriesen.
Y la ropa de Collier? pregunt Mac.
Danny sonri y se acerc al microscopio. Junto a ste haba toda una serie de placas numeradas.
Danny coloc una de las placas en el microscopio, enfoc y dio un paso atrs.
Examin las manchas blancas y marrones dijo Danny. Harina. Slo en la espalda de la
chaqueta.
Stella examin la placa.
Trasladaron el cuerpo de Collier en un vehculo en el que haba harina dijo Mac.
Es casi como si hubiese estado tumbado en una alfombra de harina dijo Danny.
Restos de insectos en la harina dijo Stella. Tambin en las otras muestras?
S.
La Administracin Federal permite un nivel bajo de insectos en la harina que usan las
panaderas dijo Mac.
Lo recordar cuando pida la cena esta noche dijo Danny.
Stella se hizo a un lado y Mac observ por el microscopio y dijo:
Los insectos son diferentes en cada panadera.
Y aadi Danny hay diferentes clases de harina, diferentes aditivos. Seguir la pista que lleva
al productor de sta. Conseguir una lista de sus clientes. Entonces podremos relacionar la harina y
los insectos con una panadera en particular.
Tal vez dijo Stella con los brazos cruzados.
Tal vez coincidi Danny.
Empecemos por la panadera Marcos dijo Stella.
Todos saban por qu. La huella dactilar que haban encontrado en la habitacin ubicada sobre la
de Alberta Spanio perteneca a Steven Guista, un individuo con un amplio historial de arrestos, de
fsico corpulento, que conduca una furgoneta de la panadera Marcos, propiedad de Dario Marco,
el hermano del hombre contra quien deba que haber declarado Alberta Spanio.
Tenemos algo de Flack? pregunt Mac.
Todava no respondi Danny. Est esperando en el apartamento de Guista. El juez Familia
firm la orden.
Mac mir a Stella, que contuvo las ganas de sonarse la nariz.
Voy a por mi maletn dijo.
Les llev veinte minutos llegar al apartamento de Guista. Haban pasado muchas cosas en esos
veinte minutos.

Don Flack examin con mucha atencin el pequeo apartamento de Guista, escuchando tambin
el ruido de pasos proveniente del rellano. All podra haber vivido un monje.
Haba un sucio silln reclinable de color verde en el pequeo saln, encajado junto a la puerta
que daba al recibidor. Presentaba una profunda concavidad en el medio, lugar que indicaba dnde
deba de pasar Guista la mayor parte del tiempo. Un pequeo televisor Zenith en color reposaba
sobre una vieja cajonera frente al silln.
Haba una mesa de frmica con patas de aluminio en la cocina y tres sillas a juego con asiento y
respaldo de plstico. La nevera tena muy pocas cosas en su interior, y en el armario guardaba tres
tazas de caf, cuatro platos y un par de pesados vasos. Bajo el fregadero, una olla y una
desconchada sartn con base de tefln.
El dormitorio era diminuto. La gran cama, muy bien hecha con una colcha verde y cuatro
almohadas, ocupaba la mayor parte del espacio. No haba libros ni revistas sobre la mesita de

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

noche. En la pared, a los pies de la cama, colgaba un cuadro en el que se vea tres caballos
comiendo hierba en un pasto despejado.
El pequeo lavabo tena una antigua baera mucho ms grande de lo que cabra esperar, con
patas en forma de garra y viejos mangos de porcelana.
Lo que ms le sorprendi a Flack del apartamento es que pareca inmaculadamente limpio, casi
sptico, como si nadie viviese en l. No haba mucha ropa en los cajones del armario. A Guista
pareca gustarle el color verde, tanto para sus calcetines y camisas como para los escasos muebles.
Don regres a la zona del saln-cocina y se sent en una de las sillas frente a la mesa de frmica,
mirando hacia la puerta de entrada.
Se prepar para pasar el resto del da y de la noche en aquel pequeo apartamento.

En el otro extremo del rellano, Big Stevie y Lilly compartan fiesta, coman y empezaron a ver
en la tele la reposicin de un captulo de la serie Gunsmoke, uno de los emitidos en blanco y
negro con Dennis Weaver en el papel de Chester.
Stevie quera quedarse. Haba hecho suficiente para un solo da, ms que suficiente. Esperaba
que lo valorasen. No esperaba una bonificacin. Un pequeo gesto de valoracin servira. Y adems
era su cumpleaos.
Pero en ese momento tena que pensar. Haba alguien en su apartamento, un hombre,
esperndole, escudriando en su ordenado vestuario, sus pantalones, camisas y chaquetas, sus tazas
de caf y su bote de cereales.
Big Stevie saba que tena que largarse, pero estaba a gusto sentado con Lilly, comindose lo que
quedaba de pastel, bebiendo zumo de naranja.
Seguramente se trataba de la polica. Pero era demasiado pronto para que lo hubiesen
encontrado. De hecho, no esperaba que lo hicieran, pero all estaban.
Entonces se le ocurri otra cosa. Intent no pensar en ello. Pero, qu pasara si no fuesen
policas? Qu pasara si el seor Marco hubiese decidido que haba que quitar de en medio a Big
Stevie, que poda irse de la lengua? Y si el seor Marco haba pensado que Big Stevie era ya
demasiado mayor para ese trabajo? No, no poda ser. No poda pasar. Pero quin poda asegurarlo...
Stevie tena que entrar en su apartamento y descubrirlo. Tena que hacerse con las pocas cosas
que le importaban y marcharse a otra parte. Hablara con Marco y se ira a Detroit o Boston.
Conoca ambas ciudades.
No tengo miedo dijo Lilly.
Qu?
El hombre que est escondido en el granero no va a matar a Marshall Dillon le explic la
nia. La msica te lo hace creer, pero si matan a Marshall Dillon, no habra ms programas y
sabemos que hubo un montn ms.
Eres inteligente dijo Stevie acaricindole la cabeza con la mano.
Ms inteligente que la media de los osos dijo ella.
Stevie no lo entendi.
Acab el captulo. Marshall Dillon le dispar al chico malo escondido en el granero. Stevie se
puso en pie. Tena que descubrir la verdad.
Qudate aqu. Tal vez oigas algn ruido en el rellano, pero qudate aqu. Cierra la puerta con
llave cuando salga.
Tienes que irte?
Cosas de trabajo.
El hombre que espera en tu apartamento.
S.
Volvers cuando hayas acabado con l?
Hoy no.
Se meti las manos en los bolsillos y sac el perro de arcilla pintado de blanco que ella le haba
regalado.
Gracias dijo alzndolo.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

De verdad te gusta?
Es el mejor regalo de cumpleaos que me han hecho nunca dijo volviendo a guardar el perro
en el bolsillo.
Stevie baj el volumen del televisor y camin hacia la puerta. La abri lentamente, sin hacer
ruido, ante la atenta mirada de Lilly.
Cierra con llave susurr.
Ella asinti, le sigui hasta la puerta y cerr en cuanto sali.
En el rellano, Stevie permaneci inmvil durante unos segundos y despus camin con mucho
sigilo hasta la puerta de su apartamento. El tipo que estaba dentro, habra dejado la puerta abierta?
Probablemente, no. Querra or cmo Stevie introduca la llave en la cerradura y la giraba. Por eso
Stevie decidi lanzarse contra la puerta.
Don debera haber estado preparado, pero aquel gigantesco hombre vol a travs de la puerta
hecha aicos demasiado rpido para l y le embisti antes de que pudiese sacar el arma.
Cuando iba a ponerse en pie, el hombre se dej caer sobre l con todo su peso.
Soy polica jade Don.
El hombre grande estaba encima del detective, al que haba clavado al suelo. Le dola la espalda
porque se haba hincado una de las patas de la silla.
Stevie se sinti aliviado. Marco no haba enviado a nadie a matarlo. Poda manejarse con la
polica. Llevaba muchos aos hacindolo. Anthony Korncoff, que se haba pasado toda la vida entre
rejas, dijo en una ocasin que la capacidad de sobrevivir de Stevie se deba en gran medida a su
relativa falta de inteligencia.
Todo t eres instinto animal, le dijo Korncoff.
Stevie lo tom como un cumplido. Vea siempre el lado sencillo. No tena otro remedio. Una vez
que menta, se aferraba a esa mentira. Nunca se pona nervioso. No iba a ponerse nervioso ahora.
Qu quieres? pregunt Stevie.
Deja de aplastarme y te har un par de preguntas dijo Don intentando pasar por alto el dolor
que le produca el peso de aquel hombre.
Preguntas sobre qu? insisti Stevie.
Era posible que el hombre que aplastaba a Don contra el suelo hubiese matado a Cliff Collier
horas antes. Y sin duda tena algo que ver con el asesinato de Alberta Spanio. Existan serias
probabilidades de que si Don le comentaba algo de eso, aquel tipo enorme le matase.
Djame respirar dijo Don con un hilo de voz.
Stevie se lo pens dos veces y se retir. Fue un error. Don se dispuso a sacar el arma de la
pistolera bajo su chaqueta cuando los dedos de Stevie le rodearon el cuello.
Don pudo sentir los gruesos pulgares apretndole el cuello, profundizando, con rapidez. Dispar.
No estaba seguro de hacia dnde haba apuntado el arma. Esperaba haberlo hecho hacia Stevie
Guista.
Stevie gru y afloj los pulgares ligeramente. Don le golpe en la nariz con la culata de la
pistola y Stevie se puso en pie con piernas temblorosas. Sangraba por la herida de bala en el muslo
de su pierna izquierda y tambin por la nariz rota.
Don se ech hacia atrs sobre el suelo. No quera herir de gravedad a aquel hombre, pero no iba
a tener otra opcin.
Dud. Big Stevie le dio un golpe en la mano y la pistola sali volando. Aterriz en el fregadero
de la cocina.
Stevie dispona de una oportunidad. Le haban disparado. Era posible que los vecinos hubiesen
odo el ruido. Deba matar al polica? Tena la fuerza suficiente para hacerlo? Perdera ms
sangre y aumentara el dolor? Y qu iba a ganar matando a otro polica?
No tena opcin. Stevie ech a correr renqueante hacia la puerta y el rellano.
Tras l escuch cmo el polica intentaba ponerse en pie. La puerta del apartamento al otro lado
del rellano se abri. All estaba Lilly, mirndole.
Estar bien dijo el hombre. Vuelve dentro. Cierra con llave.
Ests herido dijo con voz lastimera al ver la herida en su pierna.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

La nia empez a llorar.


Le ech un vistazo al polica que trataba de ponerse en pie.
Nunca nadie haba llorado por m dijo.
Sonri con la cara cubierta de sangre y los dientes teidos de rojo.
Stevie reemprendi la carrera sin mirar atrs. Meti la mano en el bolsillo y encontr el perro de
arcilla. Lo apret con fuerza, pero no tanto como para romperlo.

Mac y Stella no se toparon con Stevie por cuestin de un par de minutos. Vieron las gotas de
sangre en la escalera mientras suban. No saban de quin era aquella sangre, pero estaban
convencidos de que, sin duda, era de alguien que bajaba, no que suba. La sangre dej un pequeo
rastro que ellos fueron siguiendo en direccin contraria.
Cuando llegaron a la puerta del apartamento de Stevie, Mac ya haba sacado el arma.
La nia con la que haba hablado horas antes estaba arrodillada junto a Don Flack, que se
encontraba sentado en el suelo, con una mueca de dolor en el rostro.
Tengo una o dos costillas rotas dijo. Guista no puede haber ido lejos. Sali hace un par de
minutos. Le dispar.
Stella se acerc a Don y Mac se dio la vuelta, pistola en mano, dispuesto a seguir el rastro de
sangre.

La mujer, alta, guapa, con el pelo corto de color rubio platino, de unos cuarenta y cinco aos,
llevaba un traje gris, blusa blanca y un sencillo collar de perlas falsas alrededor del cuello.
Evidenciaba tener clase en medio de aquel fuerte olor a pan. El lejano sonido de voces atravesaba
las puertas que, al fondo del pasillo, conducan al horno de la panadera.
Danny quiso ajustarse las gafas, pero no lo hizo. Por alguna razn, supuso que aquella mujer
habra interpretado el gesto como una muestra de inseguridad.
Por qu desea ver al seor Marco? le pregunt sin apartar la vista del agente uniformado a la
espalda de Danny. El agente en cuestin era ancho de hombros, era un polica experimentado de
piel morena. Se llamaba Tom Martin. Mir a la mujer a los ojos sin parpadear.
Una de las primeras lecciones que haba aprendido en la Academia, veinte aos atrs, era que
cuando uno se topa con un individuo duro de pelar no hay que parpadear. Literalmente y tambin en
sentido figurado: no hay que parpadear. Su instructor, un veterano muy condecorado, le haba
sugerido que observase los ojos de las estrellas de cine.
Charlton Heston, Charles Bronson, le dijo su instructor. No parpadean. Forma parte de su
secreto. Hazlo tuyo.
Martin saba dnde estaba y por qu. No esperaba tener que afrontar problemas, pero en otras
ocasiones se haba enfrentado a situaciones aparentemente inocentes que acababan transformndose
en una absoluta locura. De ese modo haba adquirido la cicatriz rosada que luca en el mentn y
tambin un montn de experiencia.
El seor Marco est ocupado dijo la mujer, que ni siquiera se present.
Slo quiero echar un vistazo en la panadera y hacer unas cuantas preguntas dijo Danny.
Yo puedo responder a sus preguntas dijo ella.
Steven Guista est aqu?
Libra hoy y maana respondi. Es su cumpleaos. El seor Marco recuerda los cumpleaos
de sus empleados ms fieles.
Danny asinti.
Est aqu su furgoneta? pregunt Danny.
No. El seor Marco ha dejado que la use el da de su cumpleaos.
Una furgoneta? pregunt Danny.
Es una furgoneta pequea de reparto.
Me gustara ver la panadera y al seor Marco ahora dijo Danny. Puedo volver con una orden
de registro.
Lo siento, pero... empez a decir.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Venden pan?
A eso nos dedicamos dijo ella.
Me gustara comprar una barra recin hecha.
Lade ligeramente la cabeza intentando decidir si estaba bromeando o no.
De qu clase? pregunt.
Una de las que reparte Guista.
Tenemos ocho clases diferentes de pan.
Pues una de cada dijo Danny. Las pagar.
Espere aqu dijo echando a andar a toda prisa hacia las puertas del horno, taconeando sobre las
baldosas.
La puerta de la oficina estaba a la izquierda de donde se encontraban los agentes. Poda leerse el
nombre de Dario Marco en letras doradas. Danny mir a Martin, quien asinti y abri la puerta.
Entraron dentro y se encontraron en una pequea recepcin con las paredes cubiertas con paneles de
madera. Sobre el escritorio haba una placa con un nombre: Helen Grandfield.
Tras el escritorio haba una puerta. Desde detrs de sta lleg la voz de un hombre. Danny y
Martin caminaron hacia all. Danny llam a la puerta y entr sin esperar respuesta.
Dario Marco, delgado, con pantalones anchos y la camisa abierta hasta el pecho, estaba sentado
frente a su mesa hablando por telfono. Le haban interrumpido. Se detuvo de golpe, mir a los dos
hombres y dijo:
Te llamo luego.
Colg el aparato y se volvi para encarar a Danny y a Martin.
No recuerdo haber dicho que podan pasar dijo.
Deba de tener sesenta y pocos aos, y llevaba el pelo obviamente teido. En su juventud
probablemente fue un hombre bien parecido, pero los kilos de ms y todo lo que hubiese hecho
durante su vida se haban cobrado un precio en sus flcidos rasgos.
Lo siento dijo Danny.
Qu desean?
Cundo fue la ltima vez que habl con su hermano? pregunt Danny.
Marco mir al polica, quien no apart la vista. Marco gan. Estaba mejor entrenado. Marco
parpade y se volvi hacia Danny, dando a entender, al mirar de arriba abajo al investigador del
CSI, que no estaba impresionado.
Cul de ellos? pregunt Marco.
Anthony.
Marco neg con la cabeza.
Anthony es la oveja negra de la familia dijo Dario Marco. No hablamos. Ni siquiera fui a
visitarle a la crcel.
Ret a Danny con la mirada. Haba un montn de maneras de comunicarse con un preso.
Compruebe sus llamadas de telfono, el registro de visitas dijo Dario.
Ya lo hicimos.
Entonces, qu ms quieren?
Steven Guista dijo Danny.
Hoy libra. Es su cumpleaos. Le he dado dos das libres. He tenido que despedir a siete de los
panaderos y reducir la produccin a la mitad desde que empez la moda de las dietas. El pan es el
chico malo. Se imagina? Cosas de la vida. Pero si aparece en la mismsima Biblia, por amor de
Dios. Qu quieren de Stevie? Ha hecho algo?
Nos gustara hablar con l y echar un vistazo a su furgoneta dijo Danny.
La tiene l.
Lo s. Nos lo ha dicho su secretaria.
Helen es mi ayudante.
Se abri la puerta y entr la mujer con una gran bolsa blanca de papel.
Lo siento le dijo a Marco.
No pareca arrepentida. Marco se encogi de hombros. Ella le entreg la bolsa a Danny.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Si no le importa, me gustara entrar y elegir yo mismo el pan dijo Danny.


Acaso cree que he salido a la calle a comprarlo? pregunt ella.
Danny se encogi de hombros y no pudo resistir el impulso de colocarse bien las gafas.
Est bien dijo Marco. Ensales a estos seores el horno y despus ensales dnde est la
puerta.
Volvindose hacia Danny, aadi:
No ms preguntas. Si vuelven por aqu, hganlo con una orden judicial.
Helen Grandfield se dio la vuelta y acompa a los agentes hasta la puerta. La siguieron por el
pasillo y atravesaron las puertas que daban a la panadera. El olor a pan cocido era fuerte, bueno y
reconfortante.
Elijan lo que quieran dijo Helen mientras una docena de panaderos y ayudantes, todos ellos
con delantales y gorros de papel de color blanco, les miraban y despus retomaban el trabajo.
Danny guard panecillos y barras de pan en otra bolsa blanca de papel, despus dej las dos
bolsas en el suelo mientras recoga una muestra de harina de la mesa sobre la que reposaba la masa
de pan sin cocer esperando para entrar en el horno. Introdujo la harina en otra bolsa.
Gracias dijo Danny pasndole su maletn a Martin y alzando del suelo las dos bolsas de papel
con pan.
Martin se fij en que el agente del CSI agarraba las bolsas con los dedos por encima del borde.
Danny Messer quera conservar las huellas dactilares de Helen Grandfield.
Eso es todo? pregunt ella.
Eso es todo asinti Danny.
Fue hacia la puerta de la panadera junto a Martin. Helen Grandfield no los sigui. Antes de salir,
Danny escane de forma automtica las paredes, el suelo, escuch, oli... Haban recorrido unos
cuatro metros del pasillo, dejando atrs la puerta de la oficina de Marco, y se hallaban frente a otra
oscura puerta de oficina, cuando Danny se detuvo y baj la vista. Martin hizo lo mismo y vio cmo
Danny apoyaba una rodilla en el suelo.
Haba dos oscuras lneas de unos treinta centmetros de largo y separadas por unos trece
centmetros. Abri su maletn e hizo unas cuantas fotografas de las marcas y despus tom
muestras del material de los araazos.
Cuando ya casi haba acabado, se abri la puerta de la panadera al fondo del pasillo. Danny y
Martin miraron a Helen Grandfield.
Ella mir a Danny a los ojos desde la distancia. A l no le importaba ser el primero en parpadear.
No estaba para esa clase de cosas. Lo que le importaban eran aquellas marcas, que podan ser,
debido al color, a la textura y al olor, las marcas de los tacones de unos zapatos.

57
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

10
Mac lleg a la calle a tiempo de ver salir de la zona de carga y descarga, junto a una tienda, la
pequea furgoneta blanca con las letras de la panadera Marco impresas en la puerta de atrs.
Ech a correr, casi resbal al pisar la capa de hielo bajo la nieve, y lleg a la zona de carga y
descarga a tiempo de ver la pequea furgoneta blanca girar derrapando hacia la derecha en la
esquina, a unos treinta metros de distancia.
Stella lleg a su altura. Ninguno de los dos jadeaba, pero el aire fro les dola en los pulmones.
Ambos saban que para cuando llegasen a su coche y salieran tras Guista, l les habra despistado.
Mac baj la vista para fijarse en el trozo de calle sobre el que haba estado la entrada del
conductor de la furgoneta. La mancha de sangre era del dimetro de una lata de refresco. Guista
sangraba ahora de manera ms abundante. Su carrera hasta la furgoneta haba empeorado el estado
de la herida.
Stella llevaba un pequeo kit de trabajo en el bolsillo. Se agach cerca de la mancha de sangre,
tom una muestra y la introdujo en un tubito. Hizo lo mismo con una segunda muestra y despus
guard los tubitos en su kit de bolsillo.
Varias personas se detuvieron para mirarles, pero slo durante unos segundos. Haca demasiado
fro.
Y ahora? pregunt Stella levantndose, intentando disimular que le dolan los brazos y las
piernas.
Telefonearemos a los hospitales dijo Mac al tiempo que un coche con cadenas ilegales para
nieve pasaba a su lado. Llamaremos para que busquen la furgoneta.
Est sangrando mucho dijo Stella observando la mancha oscura. Tal vez no llegue a un
hospital.
Tal vez no lo intente replic Mac. Y Flack?
Costillas rotas. Guista se le tir encima. Estar bien. He llamado a una ambulancia.
Voy con l dijo Mac encaminndose al edificio de apartamentos. Vuelve al laboratorio y haz
las llamadas telefnicas. Yo...
El mvil de Mac empez a sonar. Lo sac del bolsillo y apret el botn verde. Stella ech a
andar deprisa delante de l hacia el coche, que estaba aparcado a una manzana de distancia.
S dijo Mac.
He encontrado la bala en el hueco del ascensor dijo Aiden. Tenas razn.
Me pondr con eso en cuanto llegue.
Eso no es todo prosigui Aiden. Danny ha encontrado algo que te va a interesar.
Dile que voy de camino dijo Mac.

Se encontraron casi dos horas despus. Eran cerca de las siete. Aiden no haba podido ducharse.
Dos bolsas de panecillos y pan de la panadera Marcos del Bronx descansaban sobre la mesa.
Despus de llevar a Flack al hospital para que lo examinasen con rayos X y le vendasen las
costillas, Mac compr unos gyros y bebida en un restaurante griego cercano.
Comieron despacio, excepto Stella, que se limit a mordisquear la corteza de su pan de pita.
Las marcas de los tacones que encontr en la panadera pertenecen a los zapatos de Collier
dijo Danny. Lo he comprobado. Debieron de estrangularlo all.
Mac mir a Aiden.
La bala que mat a Lutnikov es de un calibre 22 dijo ella.
Louisa Cormier tiene un 22 dijo Mac.
Pero no haba sido utilizado respondi Aiden.
Tal vez tenga otro aadi Mac. O bien se libr del utilizado y lo reemplaz por el que vimos.
Cubrindose as las espaldas dijo Stella.
Escribe novelas de misterio.
Tendramos que haber comprobado el registro de la pistola que nos ense. Tenemos indicios
suficientes para pedir una orden? pregunt Aiden.
No dijo Mac. Te fijaste en las manos de Louisa Cormier cuando hablamos con ella?
58
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Las tena limpias dijo Aiden encogindose de hombros.


Se las haba frotado aclar Mac. Tena las manos rojas. Por qu?
Mac mir a su alrededor y esper.
Lady Macbeth respondi Danny.
Escritora de misterio dio Stella. Residuos. Residuos de disparo. Tema que los
encontrsemos.
Mac alz el informe sobre residuos de disparo que Aiden haba preparado.
Durante un disparo, los gases que escapan dejan un residuo en la mano y la ropa de quien
dispara, principalmente plomo, bario y antimonio.
No pudo haberlo limpiado todo dijo Aiden.
Todos saban que podan tomar muestras de la piel de Louisa Cormier y despus examinarlas en
el laboratorio de absorcin atmica con un microscopio electrnico.
Tal vez no sabe que no puede limpiarlo por completo dijo Mac. Si busca ms informacin en
internet y empieza a escudriar, probablemente haya quemado la ropa que llevaba.
Entonces? pregunt Danny. Podemos obligarla a someterse a una prueba con GSR?
No con las pruebas de las que disponemos dijo Aiden, pero tal vez podamos ponerla nerviosa
para que cometa un error.
Cmo? pregunt Danny.
Le mentiremos dijo Aiden. Mac es el mejor mentiroso que conozco.
Gracias dijo Mac. Ser lo primero que hagamos maana por la maana. Alguna novedad
sobre Guista?
Todava nada respondi Stella.
Qu tal est Don? pregunt Danny.
Fuera del hospital dijo Mac. El mdico le dijo que se fuera a casa y le dio un par de
analgsicos. Probablemente ya est metido en la cama.
Mac estaba equivocado.

Don Flack, intentando no temblar, estaba frente a una pequea casa en Flushing, Queens. Llam
al timbre. Eran las nueve pasadas. La noche haba hecho descender la temperatura por debajo de los
17 C bajo cero, y eso sin contar el viento cortante.
Haba luces encendidas dentro de la casa. Volvi a llamar, intentando no respirar hondo. El
mdico que le haba vendado las costillas, el doctor Singh, le haba dicho que se tomase una de las
tabletas de hidrocodena y se metiese en la cama. Don haba cumplido a medias sus indicaciones. Se
tom una tableta en cuanto sali del hospital.
Abrieron la puerta. La calidez de la casa sali a su encuentro y se vio frente a una guapa
adolescente morena con un libro en la mano.
S? pregunt.
Est el seor Taxx en casa? le pregunt.
S dijo la chica. Ahora le aviso. Entre.
Flack cruz la puerta y la cerr.
Se encuentra bien? pregunt la chica.
Estoy bien.
Ella asinti y entr en la habitacin que se abra a la derecha diciendo:
Pap, alguien ha venido a verte.
La chica volvi a mirar de inmediato a Flack.
El calor del interior, la punzada de dolor y la hidrocodena se mezclaron en el cuerpo del
detective. Se balance ligeramente.
Est enfermo? pregunt la chica.
Estoy bien minti.
Ed Taxx sali de la habitacin segundos despus. Llevaba puestos unos vaqueros arremangados
por abajo y una sudadera de los New York Jets.
Flack dijo, ests bien?

59
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

S. Podemos hablar?
Claro dijo Taxx. Pasa. Quieres caf, t o alguna otra cosa?
Caf dijo Flack siguindole y controlando una mueca de dolor.
Podras traerle una taza de caf al detective Flack? le pregunt Taxx a la joven.
La chica asinti.
Con leche, azcar...?
Solo respondi Flack mientras Taxx se iba en una direccin y su hija en otra.
Pasaron a un pequeo y despejado saln. Los muebles no eran nuevos, pero tenan buen aspecto,
todo estaba limpio y haba flores; era la habitacin de una mujer. Dos sofs, casi iguales, estaban
colocados uno frente a otro con una mesita baja de color gris entre ellos y ejemplares recientes del
Entertainment Weekly y del Smithsonian Magazine encima.
Taxx se sent en uno de los sofs. Flack tom asiento en el de enfrente.
Cliff Collier ha muerto dijo Flack.
Me han llamado dijo Taxx sacudiendo la cabeza. Hay alguna pista sobre el asesino?
Yo le he disparado al asesino dijo Flack mirndole a los ojos. Pero anda suelto. Escap.
No conoca bien a Collier dijo Taxx. Compartimos turno de vigilancia dos noches. Erais
amigos?
Fuimos juntos a la Academia dijo Flack intentando no moverse, sabiendo que el resultado
sera una sorda punzada de dolor en el pecho.
La muchacha regres con dos tazas amarillas idnticas y dos posavasos de corcho. Dej las tazas
frente a cada uno de ellos.
Gracias, cario dijo Taxx sonrindole a su hija.
Vuelvo a mi cuarto dijo ella, a menos que...
Puedes marcharte dijo Taxx.
La chica ech la vista atrs una ltima vez y sali lentamente, con la esperanza, pens Don, de
escuchar algn ramalazo de la conversacin entre su padre y aquel inesperado visitante.
Mi esposa est jugando al bridge en una casa de aqu al lado dijo Taxx.
Permanecieron unos segundos en silencio, bebiendo caf.
Tienes problemas? pregunt Flack.
Taxx se encogi de hombros.
Asuntos Internos est investigando dijo. Posiblemente reciba una reprimenda y me jubilarn
dentro de un ao, no quiero volver a trabajar en la calle. No puedo decir que me preocupe mucho.
Alguien tiene que cargar con la culpa de haber perdido a una testigo estrella.
Frank dio un sorbo al caf. Estaba caliente, pero no quemaba.
Me da la impresin de que los peridicos y la televisin querrn ver en el asesinato de Cliff su
implicacin con el asesinato de Alberta Spanio, o sea, que lo mataron para que no hablase dijo
Don.
No lo creo respondi Taxx dndole un sorbo a su taza. No le conoca bien, pero estuve all.
No tuvo nada que ver con el asesinato de Alberta Spanio.
Entonces, quien mat a Cliff crea que haba visto o saba algo dijo Flack. O que se haba
supuesto algo. Lo que yo realmente creo es que Cliff estaba siguiendo una pista por cuenta propia y
le pillaron.
Para m tiene sentido.
Quienquiera que lo hiciese, tal vez ahora vaya a por ti.
Taxx asinti y dijo:
He estado pensando en eso. Pero no le encuentro razn alguna.
Flack le pregunt a Taxx qu haba ocurrido en el hotel.
Ya te lo dije dijo Taxx. Llamamos a su puerta.
Llamasteis?
Creo que llam Collier. Yo dije su nombre. No hubo respuesta. Collier toc la puerta y me mir.
Me pidi que la tocase. Lo hice. Estaba fra.
De quin fue la idea de echar la puerta abajo?

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

No lo hablamos dijo Taxx. Simplemente, lo hicimos. Cuando estbamos dentro, Collier


corri hasta el lavabo y yo fui hacia la cama de Alberta.
Por qu fue al lavabo?
Llegaba un aire muy fro desde all dijo Taxx. Nos miramos y asentimos, algo as. Ya sabes
cmo van las cosas cuando ests en el terreno.
S dijo Flack. Por qu fue l al lavabo y t a ver el cuerpo?
Taxx tena la taza de caf en la mano.
No lo s. Sali as. Le vi correr al lavabo. Me toc la cama.
Cunto tiempo estuvo all metido?
Cinco, diez segundos dijo Taxx. Flack, qu te pasa? Pareces...
El tipo que mat a Cliff se tir encima de m antes de que le disparase. Tengo dos costillas
rotas.
Y has conducido hasta aqu?
No ha sido tan difcil.
Quieres pasar la noche aqu? le pregunt Taxx. Tenemos una habitacin libre.
No, gracias dijo. Estoy bien. Cuando Alberta Spanio se fue a la cama, qu hizo?
Lo mismo que las tres noches anteriores dijo Taxx. Comprobamos las ventanas para
asegurarnos de que estaban cerradas.
Quin lo hizo?
Los dos afirm Taxx.
Quin comprob la ventana del lavabo?
Collier. Despus salimos, y Alberta cerr la puerta. Omos el pestillo.
No hubo ruidos durante la noche? pregunt Flack.
En su habitacin? No.
Y en alguna otra parte?
No.
Tal vez haya que traer a alguien para que vigile tu casa hasta que pillemos al tipo que mat a
Cliff.
Estoy bien armado dijo Taxx. S cmo usar mi pistola.
Podras llevarla encima y dejarla en la mesita de noche.
Taxx se levant la sudadera de los Jets y dej a la vista la pequea pistolera con el arma prendida
de su cinturn. Despus se baj la sudadera.
Tuve la misma idea cuando supe lo que le haba pasado a Collier, pero no puedo imaginar qu
fue lo que omos o vimos Collier y yo que provocara que Marco enviase a uno de los suyos para
acabar con nosotros. Sin duda tiene que saber que las noticias de la maana hablarn de esto y que
lo crucificaran si me pasase algo. Ms caf?
No, gracias dijo Flack ponindose en pie muy despacio.
Seguro que no quieres pasar la noche aqu?
No, gracias.
Cudate dijo Taxx acompandole hasta la puerta.
Intenta pensar en algo que tal vez hayas olvidado o pasado por alto dijo Flack.
Lo he hecho, he repasado cada minuto, pero... Seguir intentndolo dijo Taxx. Ten mucho
cuidado ah fuera esta noche.
Flack atraves la puerta y se adentr en la noche helada. La puerta se cerr a su espalda
privndole del ltimo instante de calor. Algo se le haba pasado por alto. Lo saba, poda sentirlo.
Ahora se ira a casa en coche, despacio, sabiendo que el dolor iba ganando la partida, al menos
de momento, hasta que llegase a casa y pudiese tomarse otra tableta de hidrocodena. Por la
maana, hablara con Stella para saber si tena algo nuevo. El resto de la actividad de la maana
dependera de si haban atrapado o no a Stevie Guista.
Se mont en el coche y rebusc en el bolsillo de su chaqueta. El movimiento provoc un agudo
dolor en su pecho. Sac el bote de pastillas, se dispuso a abrirlo, pero cambi de opinin.
Tard casi dos horas en llegar a su casa.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

La mujer encargada del monitor de vdeo del cruce de la parte alta de la ciudad era Molly Ives.
Era bajita, negra, estudiaba derecho por las noches y tena una mente despierta. Su turno, el turno de
noche, haba empezado haca quince minutos.
Le ech un vistazo a la furgoneta de la panadera detenida en el semforo del cruce entre la Calle
96 y la Tercera. No estaba segura de si se trataba o no de la furgoneta sobre la que le haban dejado
una nota en el sujetapapeles que tena al lado. Sus dudas desaparecieron cuando el semforo se puso
en verde y pudo leer las palabras Panadera Marcos en el lateral de la furgoneta al pasar.
Molly Ives telefone a la centralita de la polica, que a su vez contact con un coche que
patrullaba por la zona. Cinco minutos ms tarde, el coche patrulla le cortaba el paso a la furgoneta
de la panadera y los dos agentes de polica salan del auto.
Se aproximaron a la pequea furgoneta, con las armas en la mano, cada uno de ellos a un lado
del vehculo.
Salga dijo uno de los agentes. Con las manos en alto.
La portezuela de la furgoneta se abri y el conductor baj muy despacio.

Big Stevie haba dejado de sangrar. Se haba sentado en la parte de atrs de la furgoneta con la
calefaccin puesta, se haba sacado la camiseta y la presionaba contra la herida de su pierna
derecha, en el muslo. Cuando palp por detrs encontr el orificio de salida de la bala. Sangraba
menos, pero el agujero era grande. No haba roto el hueso. Enroll la camiseta alrededor con fuerza.
Tena que abandonar la furgoneta. Tena que ver a un mdico o a una enfermera..., a alguien. No
poda saber qu estaba ocurriendo en el interior de su pierna. Poda haber una hemorragia interna,
poda sufrir una embolia. Y tena que conseguir dinero para marcharse de la ciudad. Steven Guista
necesitaba muchas cosas y slo haba un lugar al que poda acudir.
Condujo, pensando en tomar por el puente hacia Manhattan, pero cambi de opinin y se dirigi
al vecindario que mejor conoca. El vendaje improvisado estaba resistiendo bastante bien, pero una
parte de la sangre se filtraba. Se detuvo junto a una cabina de telfono frente a una tienda de
alimentacin abierta las veinticuatro horas a la que haba acudido una docena de veces antes.
Aparc y sali cojeando de la furgoneta.
Soy yo dijo cuando respondi la mujer. Le dict el nmero de la cabina desde la que estaba
llamando. Ella colg. l esper, temblando, mareado. Las luces de la tienda no daban calor alguno.
Ella llam diez minutos ms tarde.
Dnde ests? le pregunt la mujer.
Brooklyn dijo. Fui a mi casa. Un polica me dispar.
La pausa fue tan larga que Stevie pregunt:
Ests ah?
Estoy aqu. La herida es mala?
Es en la pierna. Necesito un mdico.
Voy a darte una direccin dijo ella. Podrs recordarla?
No tengo ni lpiz ni papel ni nada respondi.
Entonces reptela para ti mismo. Lbrate de la furgoneta. Toma un taxi.
Le dio el nombre de una mujer, Lynn Contranos, y una direccin. El se la repiti.
Voy a llamarla y a decirle que vas para all.
La mujer colg. Stevie sac unas cuantas monedas del bolsillo, llam a informacin para pedir el
nmero de un servicio de taxis, volvi a telefonear y esper. Mientras esperaba no dej de
canturrear el nombre de la mujer a la que se supona que tena que ver: Lynn Contranos.
El da de su cumpleaos estaba a punto de finalizar. No quera pensar en ello. Tena los
pantalones pegados a la pierna, la sangre se haba enfriado.
Repiti el mantra una y otra vez, sin pensar en nada ms all de la direccin que le haban dado.
Si se centraba en una sola cosa tal vez podra salir de sa.
Quince minutos ms tarde no haba aparecido ningn taxi. Big Stevie volvi a meterse en la
furgoneta, encendi la calefaccin y esper, observando la acera para ver si llegaba el coche.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Si no est aqu dentro de diez minutos, conducir yo. Estaba empezando a tener problemas
para recordar el nombre y la direccin a la que se supona que tena que acudir, pero l sigui
repitindolos mientras esperaba un coche que tal vez no llegase jams.

Mac estaba sentado en el saln, concretamente en el gastado silln marrn con la otomana a
juego. Su esposa le mimaba. l adoraba ese silln, ahora destrozado, pero el amor se haba
esfumado. Ahora era slo un lugar en el que sentarse a trabajar o desde el cual ver un partido de
bisbol por el televisor o un concurso de perros o una vieja pelcula.
Esa noche, vestido con un chndal gris limpio, intentaba trabajar. Sobre la araada mesita de
madera que tena a un lado se acumulaban dos pilas de libros, nuevos, todava olorosos, y
veintisiete pginas perfectamente mecanografiadas sujetas por un clip. En una pequea bandejita
del tamao de los libros haba una taza de caf recin calentado en el microondas.
Tambin haba una pila de reseas de libros, viejas y nuevas, que haba sacado de internet.
Todava no eran las diez.
Haba ordenado los libros de Louisa Cormier cronolgicamente. Su primer libro se titulaba
Gnesis. Las reseas haban sido medianamente buenas, pero las ventas fueron fenomenales. Con la
cuarta novela, las reseas dijeron que Louisa Cormier haba traspasado un punto de inflexin y
perteneca ya a la plyade de los escritores de misterio. La comparaban, y siempre sala ganando,
con Sue Grafton, Mary Higgins Clark, Marcia Muller, Faye Kellerman y Sara Paretsky.
Mac le dio un sorbo a su caf. No estaba lo bastante caliente, pero no quiso levantarse, ir a la
cocina y volver a meter la taza en el microondas. Dio un trago ms largo y esper encontrar
interesante la obra de Louisa Cormier.
Antes de que pudiese abrir el primer libro, son el telfono.

Eran pasadas las diez de la noche. Stella miraba por encima del hombro de Danny cmo ste
construa la imagen en la pantalla del ordenador del laboratorio.
A Stella le escocan los ojos. No tena ninguna duda de que haba pillado algo. Algo que le
taponaba la nariz, que humedeca sus ojos y que le produca picor en la garganta. Intent ignorarlo.
La imagen de la pantalla pareca uno de esos videojuegos que anuncian por la televisin, uno de
sos donde los protagonistas, que realmente no parecen tan humanos como dicen, se matan unos a
otros con ruidosas armas, golpes impresionantes y ensordecedores ruidos.
En la pantalla apareca una pared de ladrillos generada por ordenador. Haba una nica ventana
en dicha pared.
Cuntos metros hay entre la ventana de la habitacin de Guista y la ventana del lavabo?
pregunt.
Tres metros y medio respondi Stella.
Los dedos de Danny teclearon algo y movi el ratn hasta que la imagen se desplaz hacia abajo.
Apareci de repente una segunda ventana.
Redcelo para que podamos ver las dos ventanas le pidi Stella.
Danny lo hizo. Una ventana estaba justo encima de la otra.
Era de noche le record.
Danny oscureci la escena.
La luz del lavabo estaba encendida? le pregunt.
Stella sac sus notas y un pequeo paquete de pauelos de papel. Pas las pginas de notas y
dijo:
Dorma con la luz del lavabo encendida.
Luz del lavabo encendida repiti Danny.
Y una luz amarilla empez a brillar en la ventana inferior.
Ahora la cadena desde la habitacin de Guista a la ventana del lavabo dijo Stella sonndose la
nariz.
Cadenas, cadenas, cadenas, cadenas dijo Danny colocndose bien las gafas y buscando. Aqu.
Escoge una cadena.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Las mostr.
sta se parece bastante a la que us dijo Danny.
Puedes hacer que cuelgue de la ventana de Guista hasta la del lavabo? pregunt Stella.
Definitivamente, has pillado algo.
Si us la cadena para descolgar a alguien dijo Stella en lugar de responder a su comentario, la
persona tena que ser pequea, valiente y confiar en que la ventana del lavabo estuviese abierta.
O saber que estaba abierta dijo Danny.
Puedes poner a una persona en el extremo de la cadena?
Apareci una figura masculina, vestida como un ninja.
Que sea ms pequeo.
Danny redujo el tamao de la figura.
Puedes abrir la ventana?
Hasta qu punto quieres que la abra?
Ella consult las notas de nuevo y dijo:
Algo menos de treinta y cinco centmetros.
Danny abri la ventana a escala.
Ms estrecha dijo. Quieres que el ninja sea ms pequeo?
Claro.
Hecho.
Considerando que est a escala, cunto diras que l o ella podra pesar? pregunt Stella.
Danny se ech hacia atrs, recapacit y dijo:
Unos cuarenta kilos. Cuarenta y nueve a lo sumo.
Y tuvo que abrir la ventana y colarse dentro.
Y tuvo que volver a salir a travs de ese reducido espacio dijo Danny. Un acrbata?
Podramos investigar en gimnasios y circos.
Stella se lo pens y respondi:
Puedes poner algo en el extremo inferior de la cadena, en la ventana de abajo, donde
encontramos el agujero de tornillo?
Algo?
Una pieza circular de metal?
Cmo de grande?
Empecemos con algo grande, de doce centmetros de dimetro.
Danny busc. Apareci una imagen en la parte inferior de la ventana del lavabo. Un crculo.
Puedes destacarlo, en perpendicular a la ventana?
Puedo intentarlo.
Manipul el crculo y le dio aspecto tridimensional.
Ambos miraron la cadena, el aro y la ventana y llegaron a la misma conclusin.
Lo dices t o lo digo yo? pregunt Danny.
Deshazte del ninja.
De acuerdo dijo Danny al tiempo que el ninja se esfumaba.
Engancha el extremo de la cadena al aro dijo ella.
Danny se le adelant antes de que acabase la frase.
Guista enganch el aro y tir hasta sacarlo dijo Danny mostrndolo en la pantalla. Eso fue lo
que ocurri. Eso tambin explica por qu us una cadena de metal en lugar de una cuerda. Una
cuerda se habra balanceado con el viento. Una cadena poda quedar enganchada del aro y resultara
ms sencillo fijarla con un garfio. Y despus descolg a quien mat a Alberta Spanio.
Y por qu el asesino no pudo simplemente abrir la ventana y colarse? pregunt Stella
mirando la pantalla del ordenador. Por qu todo ese jaleo de la cadena y el gancho? Tal vez el
asesino no entr por la ventana.
Por qu alguien pasara por todo esto para abrir una ventana que no iba a usar? pregunt
Danny.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Tal vez para que descendiera la temperatura de la habitacin y la del cadver y no pudisemos
saber la hora del asesinato.
Para qu?
Stella se encogi de hombros.
Tal vez queran que pareciese que alguien haba entrado por la ventana dijo Danny. Pero la
nieve lo complic todo.
Todava nos falta algo dijo Stella antes de estornudar.
Resfriado dijo l. A lo mejor es gripe.
Alergias respondi Stella. Tenemos que encontrar a Guista y conseguir algunas respuestas.
Si todava sigue vivo dijo Danny.
Si todava sigue vivo repiti Stella.
Tengo unas aspirinas con vitamina C en mi maletn dijo Danny. Quieres una?
Dame tres respondi.
Danny se levant sin apartar los ojos de la pantalla.
Qu pasa? pregunt Stella.
A lo mejor estamos equivocados. Es posible que alguien se descolgara por la cadena.
El hombre menudo que el empleado del hotel vio con Guista dijo ella.
Volvemos al principio? dijo Danny.
La base de datos?
Busquemos al hombre pequeo dijo Danny. Vaymonos a casa y empecemos de nuevo por la
maana.
Por lo general, Stella habra dicho algo as como Empecemos ahora, hay varias cosas que
aclarar. Pero esa noche no. No se encontraba bien y la posibilidad de ir a casa le pareca estupenda.
Los dos se fueron a casa. Al llegar a la maana siguiente, dispondran de informacin que
amenazaba con echar por la ventana su teora.

Los dos chicos negros que bajaron de la furgoneta de la panadera, con las manos en alto, no
podan tener ms de quince aos.
Los agentes de polica, uno de ellos una mujer negra llamada Clea Barnes, siguieron apuntando
al conductor. Su compaero, Barney Royce, era diez aos mayor que ella y no tena tan buena
puntera. l estaba y haba estado siempre en la media. Por suerte, en sus veintisis aos de servicio
nunca haba tenido que disparar a nadie. Clea, sin embargo, en cuatro aos de vestir el uniforme,
haba tenido que disparar a tres personas. Ninguna de ellas haba muerto. Barney supona que los
punks y los borrachos crean que Clea era presa fcil. Se equivocaban.
Alejaos de la furgoneta orden Barney.
No hemos hecho nada dijo el conductor con malas maneras que ambos policas conocan de
sobra.
No dijo Clea. S que habis hecho algo. De dnde habis sacado esa furgoneta?
Los dos chicos, ambos con anoraks negros sin gorras ni gorros, miraron hacia la furgoneta como
si no la hubiesen visto antes.
Esta furgoneta? dijo el conductor cuando Barney se acerc a los chicos para comprobar si
iban armados. No llevaban nada.
Esa furgoneta repiti Clea con paciencia.
Un amigo nos deja conducirla dijo el conductor.
Hblanos de ese amigo dijo Barney.
Es un amigo dijo el conductor encogindose de hombros.
Nombre, color de piel... dijo Clea.
Un to blanco dijo el conductor. No pill su nombre.
No sabes su nombre pero te deja llevar su furgoneta dijo Barney.
As es respondi el chico.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Tenis una oportunidad dijo Clea. Os vamos a meter en el coche, os tomaremos las huellas,
veremos si estis fichados, y si nos decs la verdad podris marcharos. Ahora mismo. Pero sin
tonteras.
El muchacho sacudi la cabeza y mir a su amigo.
El otro habl por primera vez.
Estbamos en Brooklyn dijo. Fuimos a ver a unos amigos. De camino al metro, vimos a ese
grandulln blanco caminando por ah. Dando vueltas delante de una tienda. No es la clase de barrio
en el que esperas encontrar a un blanco dando vueltas, ya sea grandulln o no.
As que decidisteis robarle? pregunt Barney.
Yo no he dicho eso. Adems, mientras caminbamos, lleg un taxi. El se mont. Le echamos un
vistazo a la furgoneta cuando el taxi se larg. Tena las llaves puestas.
Y os la llevasteis? pregunt Clea.
Era mejor que el metro dijo el primer muchacho.
Dnde est esa tienda de Brooklyn? pregunt Barney.
Avenida Flatbush respondi el segundo chico. J.V.s Deli.
Bien dijo Clea. Y ahora la pregunta del milln, la que a lo mejor permite que os larguis si no
tenis cargos: qu clase de taxi era y a qu hora se mont en l el tipo grandulln?
El segundo chaval sonri y dijo:
Era uno de esos servicios de automviles. Green Cab nmero 4304. Se mont pocos minutos
despus de las nueve.

Aiden se dio una ducha, se lav el cabello, se puso uno de sus pijamas ms calentitos y encendi
el televisor de su dormitorio. The Daily Show empezara dentro de una media hora. Mientras tanto,
sintoniz la CNN y se acomod con una libreta, echndole un vistazo de vez en cuando a la
pantalla.
En la libreta haba escrito:
Uno, llamar al agente de Cormier. Preguntarle sobre el calibre 22 que, supuestamente, le dio.
Preguntarle por los manuscritos que le entrega. En disquete? Impresos?
Dos, tenemos indicios suficientes para pedir una orden de registro del apartamento de
Cormier? Hablarlo con Mac.
Tres, averiguar ms cosas sobre el pasado de Cormier.
Cuatro, hablar con todos los inquilinos que usan el ascensor. Averiguar si tienen alguna pistola
calibre 22. Podemos equivocarnos con Cormier. Aunque no lo creo.
No haba quedado gran cosa de la bala, pero s lo suficiente para hacerla coincidir con el arma si
la encontraban.
Atendi a medias a The Daily Show, intentando descubrir si haba pasado por alto algo. Tom
unas cuantas notas ms cuando el programa acab, despus sintoniz la ABC para ver Nightline.
Esa noche se hablaba sobre los asesinos en serie, y se preguntaba si eran una representacin del
mal. Los invitados eran un abogado, un analista del FBI, un psiclogo y un psiquiatra.
Aiden apag el televisor con el mando a distancia. Ella saba que el mal exista. Lo haba visto
con sus propios ojos, sentado al otro lado de una mesa. Haba una diferencia palpable entre un loco
y alguien malo.
La maldad no era un diagnstico aceptable para un asesino. No haba una descripcin clnica
para l, ningn nmero lo representaba. Existan docenas de variaciones, todas ellas psicolgicas,
en los libros de referencia sobre los asesinos en serie: los brutales, los asesinos ocasionales, los
pederastas..., pero ninguna de esas definiciones encajaba con la realidad de toparse con alguien
sencillamente malo.
No quera seguir pensando en eso justo antes de irse a dormir, no quera volver a debatirse sobre
los argumentos relacionados con la pena de muerte. Si alguien era realmente malvado, no haba cura
ni tratamiento posible para l. Podas tenerlos bajo control toda la vida o ejecutarlos.
Apag la luz y se durmi casi al instante.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Big Stevie no le dijo al taxista la direccin exacta de a dnde iba. No quera que la apuntase o la
recordase. Le dio una direccin a una manzana de distancia. Habra preferido que fuesen dos
manzanas, pero no confiaba en sus endebles piernas.
Era un riesgo. Stevie haba estado repitiendo sin cesar la direccin en su cabeza y tema olvidarla
si le deca al conductor otra direccin, pero tena que andarse con cuidado. El seor Marco habra
querido que fuese cuidadoso.
Cuando el coche se detuvo, Stevie pag al conductor y aadi una propina decente, no
demasiado cuantiosa ni demasiado escasa. Hizo un doloroso esfuerzo para no cojear ni hacer
ninguna mueca de dolor, para que no se acordase de l.
El conductor se fue en cuanto Stevie cerr la portezuela. No le pregunt si tena que esperarle.
Stevie se encontr en una zona vagamente familiar de Brooklyn Heights. No haba nadie caminando
por las aceras, ni tampoco pasaban coches por aquella estrecha calle. Se sucedan los edificios de
ladrillo rojo de tres plantas y los de granito. La basura se amontonaba junto a montculos de nieve.
Ambas aceras parecan fortificadas con barricadas formadas por nieve y basura.
Stevie estaba en el lado opuesto a donde tena que ir. Cojeaba, sinti una mayor debilidad a cada
paso, sabiendo que haba empezado a sangrar otra vez y que, probablemente, habra dejado una
mancha de sangre en el coche. No haba podido evitarlo.
Estaba a punto de cruzar la calle cuando se percat de la presencia de otro coche. Estaba
aparcado un poco ms adelante en la acera donde l estaba. Las ventanillas estaban enteladas. No
tena el motor en marcha.
Le dio la impresin de ver dos figuras en el asiento de delante, pero las ventanillas enteladas no
permitan ver gran cosa. Estaban observando la entrada del edificio al que se diriga?
Seran policas? No, no poda ser. Tal vez no le estuviesen buscando. Tal vez simplemente
estuviesen esperando a alguien o se haban detenido para hablar de algo o... Stevie no las tena todas
consigo. Lo que le haba ocurrido ese da le haba hecho pensar. Prefera que otros pensasen por l,
gente en la que pudiese confiar, como Marco, pero se era el problema. Estaba empezando a
desconfiar de Marco.
Mantente alerta, se dijo adentrndose en las sombras de un oscuro portal desde el que poda
vigilar a los que estaban en el coche.
Hice el trabajo del hotel. He matado a un polica. Le he roto los huesos a otro. Si me detienen,
es posible que Marco se preocupe por si me voy de la lengua. l me conoce, pero puede
preocuparse. Y puedo culparle por ello? S.
No poda esperar. Stevie tena que ir a algn sitio donde pudiesen coserle. Estaba sangrando otra
vez, y de manera abundante.
Debera confiar en Lynn Contranos? No la conoca. A qu otro lugar poda ir? No dispona de
ms opciones. Bueno, tal vez una, pero tena que prescindir de ella en la medida de lo posible.
Cruz la calle y se encamin hacia el edificio. No ech la vista atrs, pero oy cmo la portezuela
del coche se abra y se cerraba a su espalda.
Encontr el nombre en una placa de plstico en la pared de piedra: Lynn Contranos, masajista
terapeuta. Apret el botn sintiendo que dos personas se le aproximaban. No hubo respuesta. Volvi
a apretar el botn y escuch la voz de una mujer a travs del pequeo interfono.
S?
Soy Steven Guista dijo.
Qudate ah dijo antes de que su voz se apagase.
Reconoci la voz? No estaba seguro. Segundos despus oy el sonido de una campanilla
metlica en la puerta. Alarg la mano hacia el pomo, consciente de que las dos personas estaban ya
a escasos metros de distancia. En lugar de abrir la puerta, Stevie se volvi deprisa,
sorprendindoles. Eran dos hombres, ambos mucho ms jvenes que l, pero ninguno tan
corpulento. Uno de los hombres tena una pistola en la mano derecha.
Stevie los reconoci. Uno era ayudante en la panadera Marcos. El otro era el guardia de
seguridad de la panadera. Este ltimo era el que empuaba el arma.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Stevie no dud. Le clav un potente puetazo en el estmago al hombre de la pistola, quien se


dobl hacia delante. Al mismo tiempo, con la mano libre busc el cuello del otro hombre, que
pareca buscar algo en su bolsillo.
Stevie se olvid del dolor que senta en la pierna y se concentr en mantenerse con vida.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

11
Quin? pregunt Danny a la maana siguiente, despus de que Stella leyese un correo
electrnico en la pantalla que tena delante.
Danny no haba dormido bien. So con una cadena balancendose debido al fro viento por la
que l tena que descender. Intentaba agarrarse, las manos le resbalaban, y saba que finalmente
acabara cayendo hacia la oscuridad que se extenda bajo sus pies. Fue una larga pesadilla.
Recordaba haber gritado hacia abajo pidiendo ayuda, pero nadie poda orle debido a la distancia y
al ruido del viento. Se sinti aliviado al salir de la cama a las cinco de la madrugada y ponerse a
trabajar.
Jacob Laudano dijo Stella.
Danny mir hacia la pantalla por encima del hombro de su compaera y ley en voz alta:
Jacob El Jockey?
As es como le llaman.
Es jockey?
Lo era.
Lo que significa... empez a decir Danny.
Que probablemente sea menudito dijo Stella. Veamos...
Movi el ratn y busc ms informacin.
La ltima vez que le pillaron fue el mes de agosto pasado, mide un metro cuarenta y cinco y
pesaba cuarenta y un kilos. Mira su expediente.
Danny ley. La lista era larga e inclua un arresto por apualar a una prostituta y cinco arrestos
ms por peleas en bares, todas ellas con cuchillo.
La relacin de Laudano y Steven Guista es bien conocida.
Qu hacemos? pregunt.
Enganchar un peso de cuarenta y un kilos a la cadena dijo. Colgarla a tres metros y medio de
altura y comprobar si resiste.
Necesitaremos ms cadena dijo Danny.
Necesitaremos ms cadena coincidi Stella. Pero eso puede esperar. Anoche encontraron la
furgoneta de la panadera Marcos. Est en un depsito de Staten Island.
Entonces, iremos all en primer lugar? pregunt Danny.
Stella neg con la cabeza y dijo:
Primero iremos a Brooklyn.
Brooklyn repiti Danny. Por qu?
Anoche Guista mont en un coche de un servicio de vehculos en un punto concreto de
Brooklyn dijo Stella alargando la mano para hacerse con el informe que tena en la mesa y
entregrselo a Danny. Hablaremos con los de la compaa. Descubriremos a dnde fue. Debera
resultar sencillo. Uno de los dos muchachos que se llevaron la furgoneta de Guista para dar una
vuelta, recuerda la hora y la compaa.
Va a ser un da muy ajetreado dijo Danny. Qu sabemos de Laudano, el jockey?
Flack se encarga de eso.
Tendra que estar durmiendo dijo Danny.
Debera estar en el hospital dijo Stella, pero no es as. Est en la calle. Vamos.
Hablando de hospitales dijo. No tienes mejor aspecto.
Estoy bien.
Tienes la cara roja. Debes tener fiebre.
Ella ignor su comentario y apret el botn del ordenador para dejarlo suspendido, meti unos
cuantos informes en una carpeta y se puso en pie.
El Jockey dijo Danny casi para s mismo. Quin lo habra pensado? No tiene sentido.
Por qu no? pregunt Stella dirigindose hacia la puerta del laboratorio.
Un jefe sindical deshonesto con conexiones mafiosas contrata actuacin circense para matar a
una testigo? Un hombre fuerte y un...
Hombre bajito Stella complet la frase.
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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Por qu? pregunt Danny. Sin duda saban que se fijaran en ellos.
Stella cogi su maletn con una mano y con la otra sostuvo la carpeta. Danny ocup su lugar
frente al ordenador.
Tal vez supusieron que daramos por hecho que fue una actuacin circense.
Arenque rojo? pregunt Danny.
Huele a pescado dijo con una sonrisa.
Stella sali del laboratorio, camin hasta el ascensor y apret el botn de la planta baja. Tosi de
mala manera.

Por qu? dijo la agente de Louisa Cormier, Michelle King, una nerviosa mujer cercana a la
cincuentena. Al igual que Louisa, iba bien arreglada, era delgada y vesta un traje de trabajo negro
con blusa blanca. No tena el buen aspecto de su clienta, pero haca gala de una confiada y atrayente
severidad. La estancia ola a humo de tabaco y esencias florales.
Aiden se sent en una de las sillas de la oficina de King en la avenida Madison. King jugueteaba
con un lpiz, golpeando con impaciencia contra el sobre de su mesa de caoba.
Por qu? volvi a preguntar Michelle King.
Mac la mir durante diez segundos y dijo:
Podramos ir a discutirlo a nuestras dependencias. No creo que le gustase estar all. Hay
cadveres y pruebas de delitos que a la gente normal no le gusta tener que ver o tocar.
Le aconsej a Louisa que tuviese una pistola cargada en su apartamento por si acaso dijo
Michelle King, alargando el brazo hacia uno de los cajones de su mesa, en busca de un cigarrillo.
Les importa? pregunt intranquila.
No vamos a arrestarla por fumar, si es eso lo que nos est preguntando dijo Mac. Fumar era
ilegal en los edificios de la ciudad de Nueva York. Por otra parte, mucha de la gente con la que
tratamos fuma. Lo aceptamos. Forma parte de la idiosincrasia de este trabajo.
Fumadores pasivos? pregunt Michelle King encendiendo el cigarrillo con un encendedor de
plata. Es un mito creado por los fanticos antitabaco, que no tienen nada mejor que hacer.
Y el asesinato activo? dijo Mac. Eso tambin es un mito?
La agente mir a Aiden, que no dijo nada, pero que por lo visto la pona ms nerviosa que el
propio Mac.
De acuerdo dijo King. Le aconsej que tuviese una pistola, incluso le suger que fuese como
la ma.
Podemos echarle un vistazo a la suya? pregunt con tono firme Mac.
Creen que yo le dispar a ese hombre? pregunt ella soltando una bocanada de humo y
dejando de dar golpecitos con el lpiz.
Sabemos que est muerto dijo Mac.
Por qu demonios querramos Louisa o yo matar a ese hombre, fuera quien fuese?
Se llamaba Charles Lutnikov dijo Aiden. Era escritor.
Nunca he odo hablar de l dijo King.
Su nombre y su nmero de telfono estaban en su agenda telefnica dijo Mac.
Mi...?
La pasada semana telefone tres veces a su oficina dijo Aiden. Ha quedado registrado.
Nunca he hablado con l insisti King.
Y su secretaria? pregunt Mac.
Esperen un segundo, tal vez me suene ese nombre dijo King. Creo que es posible que dejase
un mensaje. Lo que Amy, mi ayudante, me dijo fue que le haba dicho que tena algo importante que
decirme.
Le devolvi la llamada?
Se encogi de hombros.
Amy dijo que pareca nervioso, que fue muy insistente... Bueno, yo soy agente literario. Hay
montones de tipos raros deseosos de contarme sus ideas respecto a una novela. Uno de los trabajos
de Amy es mantenerlos alejados de m.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Pero este tipo raro viva en el mismo edificio que una de sus mejores clientas dijo Aiden.
Mi mejor clienta la corrigi King. No lo saba.
Abri un cajn de su mesa y, de repente, sac una pequea pistola que apunt hacia Aiden.
Ninguno de los dos detectives parpade.
Mi pistola dijo King entregndosela desde el otro lado de la mesa.
Mac la recogi y se la pas a Aiden para que la examinase. Dijo:
Nunca ha sido disparada.
Ni siquiera la tengo cargada dijo King. Es como una manta que tena cuando era nia. La
llevaba conmigo para sentirme cmoda y para que me proporcionase seguridad: me engao a m
misma creyendo que es real.
Qu hace con los manuscritos de los libros de Louisa Cormier despus de que ella se los
entrega? pregunt Mac.
No me entrega manuscritos dijo King. Me enva correos electrnicos con el manuscrito en
cuestin. Los leo y se los envo al editor. El trabajo de Louisa requiere muy pocas correcciones mas
o del editor.
King volvi a coger el lpiz, fue a golpear la mesa pero se lo pens mejor y lo dej.
Cmo eran los tres primeros libros? pregunt Mac.
King le mir interrogativamente.
Los tres primeros libros eran... un poco toscos dijo King. Necesitaron algo ms de trabajo.
Cmo ha sabido eso?
Los le anoche, as como el cuarto y el quinto dijo Mac. Algo cambi.
Gracias a la experiencia y la confianza, el trabajo de Louisa, me agrada decir, mejor
sustancialmente dijo King.
Conserva sus libros en el disco duro de su ordenador? pregunt Mac.
Los tengo en el disco duro y tambin tengo copias en disquete de todos los libros de Louisa
respondi King.
Nos llevaremos prestados los disquetes dijo Mac.
Le dir a Amy que haga copias para ustedes dijo, pero por qu quieren...?
No queremos seguir robndole ms tiempo por ahora dijo Mac levantndose de la silla.
Aiden tambin se puso en pie.
King permaneci sentada.
Estaremos en contacto dijo Mac dirigindose hacia la puerta.
Sinceramente, espero que no sea as dijo King mientras alargaba la mano en busca de sus
cigarrillos.
Cuando dejaron atrs la recepcin y llegaron al vestbulo, Aiden dijo:
Miente.
Sobre qu?
Sobre esos primeros libros dijo Aiden.
Mac asinti.
Te has dado cuenta afirm ella.
Est protegiendo a su gallina de los huevos de oro.
Y?
Vayamos a ver a Louisa Cormier.

Stella vio la mancha roja de sangre en forma de ameba en un montculo de nieve en la acera,
junto a una bolsa de basura.
El conductor, un nigeriano llamado George Apappa, la llev hasta la mancha donde haba dejado
al hombre que manchara de sangre el asiento trasero. George se percat de la sangre en cuanto lleg
a su casa en Jackson Heights. No podra haber pasado por alto la sangre. El hombre haba dejado un
charco en el suelo y una franja oscura y todava hmeda en el asiento.
A George le haba llevado casi una hora limpiar las manchas. Se meti en la cama con su mujer a
las dos de la madrugada y a las seis son el telfono: su jefe le dijo que llevase el coche de

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

inmediato. Le dijo todo eso a Stella con la voz de un hombre que pareca haber planeado dormir
hasta el medioda, pero que en lugar de eso haba sido arrancado de la cama, con el temor de que le
dijesen que estaba despedido en cuanto llegase al garaje. Stella tuvo la sensacin de que los veinte
dlares que le entreg ayudaran a subsanar su falta de sueo.
Stella sinti que la miraba desde el coche mientras ella se sorba la nariz para hacer una
fotografa del montculo de nieve, despus tom muestras de esa misma nieve y las meti en una
bolsita de plstico.
Empez a desplazarse lentamente por la acera, detenindose cada poco para tomar otra
fotografa. El rastro de sangre era bastante fcil de seguir, pues estaba parcialmente congelado. Muy
pocos transentes haban salido a esas horas a la calle.
Stella se llev el anverso de la mano a la frente y sinti la humedad y la fiebre. Llevaba un
termmetro en su maletn, pero lo reservaba para los cadveres. Se haba tomado tres aspirinas y un
vaso de zumo de naranja en el laboratorio. No esperaba gran cosa de ese remedio.
Le llev cuatro minutos encontrar el portal. Haba manchas de sangre en la puerta, no muy
grandes pero visibles. Haba sangre en el suelo y tambin restos de algo entre amarillento y marrn
que pareca vmito. Sac fotografas, tom una muestra de la mancha amarilla-marrn y empezaba
a levantarse cuando se percat de una mancha blanca en una grieta del escaln de cemento. Volvi a
agacharse. Se trataba de un diente, un diente sanguinolento. Lo meti en una bolsa y se puso en pie
para comprobar la lista de nombres de los vecinos del edificio, escritos blanco sobre negro, al lado
derecho de la puerta. Aquellos nombres no le decan nada. Los apunt todos, los seis, en su libreta.
Cualquier cosa que hubiese sucedido all haba tenido lugar antes de las diez, segn las palabras
del conductor. Era posible que algn vecino hubiese odo aquello que provoc el vmito y la
prdida de lo que pareca un diente bastante sano.
Stella se frot las manos y llam a Danny Messer al laboratorio.
Comprueba estos nombres le dijo. Tienes un bolgrafo?
Tienes una voz horrible replic ste.
Lo s convino. Los nombres.
Le ley la lista muy despacio, deletrendolos todos.
Los tengo dijo Danny.
Comprubalos todos. Si encuentras algo, llmame. Es posible que Guista hubiese venido a ver a
alguno de ellos anoche y que algo se torciese.
Qu?
Te envo lo que acabo de encontrar en un taxi le dijo. Paga la carrera. Yo le doy la propina.
Stella intent no toser, pero no pudo evitarlo.
Stella... empez a decir Danny, pero ella le interrumpi.
Tengo que ir.
Colg y regres al coche en el que esperaba sentado George Apappa con los ojos cerrados. Ella
abri su maletn, dej el disco digital de las fotografas, las muestras de sangre, el diente
sanguinolento y el resto de vmito, todo en bolsas separadas, y las introdujo en una bolsa ms
grande. Despus abri la portezuela del conductor.
Cuando George se despert, tena la bolsa en la mano antes de poder hablar.
Le dio la direccin del CSI y le dijo que le entregase la bolsa en mano a Daniel Messer, que la
estaba esperando. Messer, le dijo, pagara la carrera. Ella le dej un billete de diez dlares encima
de la bolsa.
Se fij en que George estuvo a punto de preguntarle de qu iba todo eso, pero no lo hizo. Dej la
bolsa en el asiento de al lado y cerr la portezuela.

En esta ocasin, cuando Louisa Cormier les abri la puerta a Mac y a Aiden no tena tan buen
aspecto como la ltima vez. Pareca no haber dormido y llevaba puesto un blusn varias tallas ms
grande. Estaba bien peinada, y tambin el maquillaje era el adecuado, pero no luca tan perfecta.
Dio un paso atrs y les dej entrar.
Michelle, mi agente, me ha llamado para decirme que seguramente pasaran a verme dijo.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Ni Mac ni Aiden dijeron nada.


Sospechan que yo mat a ese hombre en el ascensor dijo con mucha calma.
Mac y Aiden no se inmutaron.
Sintense, por favor dijo Louisa. Quieren caf? Las buenas maneras nunca mueren.
Perdonen la expresin, pero...
No, gracias dijo Mac por los dos.
Los tres estaban de pie en el recibidor.
Yo iba a tomarme uno, as que si no les importa... dijo encaminndose a la cocina. Sintense,
por favor.
Mac y Aiden se sentaron en la mesa junto a la ventana. Una fra niebla se haba asentado sobre
Manhattan. Poco poda verse ms all de unas pocas luces a travs de la densa grisura y las cpulas
de los rascacielos.
Lo siento dijo Louisa Cormier sosteniendo una taza de caf humeante en la mano. Se sent a
la mesa, en la misma silla que haba ocupado el da anterior. Me he pasado la noche en vela. Es
posible que Michelle les haya comentado que tengo que entregar un libro a finales de semana, no es
que mi editor vaya a reprenderme si me retraso, pero nunca lo hago. Escribir para ganarse la vida es
un trabajo. Creo que es un error retrasarse. Lo siento, hablo demasiado. Estoy cansada y acaban de
decirme que soy sospechosa de asesinato.
Residuos de disparo dijo Mac.
S lo que es respondi ella. Retazos, restos de plvora que quedan despus de disparar un
arma.
Es muy difcil limpiarlos dijo Aiden.
Los dos CSI miraron las manos de Louisa Cormier. Las tena muy rojas.
Quieren examinar mis manos en busca de residuos de plvora? pregunt.
Los residuos de plvora se pueden traspasar de un objeto al tocarlos dijo Mac.
Interesante dijo Louisa, y tom un sorbo de caf.
Cuando ayer estuvimos aqu, toc usted unas cuantas cosas prosigui Mac.
Louisa se puso tensa.
Se llevaron algo de mi apartamento? dijo.
Mac ignor la pregunta. Quera darle las menos pistas posibles. Ni l ni Aiden se haban llevado
nada.
Recientemente, ha disparado un arma dijo Aiden.
Mac crey detectar un esbozo de sonrisa en la cara de la escritora.
Eso no tienen modo de saberlo dijo Louisa. No han examinado mis manos y dudo que se
llevaran alguna prenda de ropa sin una orden judicial.
Aiden y Mac no respondieron.
Sin embargo confirm, podran hacerlo. Creo que encontraran residuos en mi mano derecha.
Dispar un arma hace un par de das, justo antes de la tormenta. Creo que debera llamar a mi
abogado dijo Louisa con una sonrisa.
La prensa se enterara dijo Mac. Pero est en su derecho de llamar a un abogado antes de
responder a ms preguntas.
Louisa Cormier dud.
Ya les he dicho que dispar un arma. Pruebo todas las armas que uso en mis libros. Peso, ruido,
retroceso, tamao. Dispar hace dos das. Ya se lo he dicho. En un club de tiro llamado Drietchs en
la Calle 58. Les dar la direccin. Pueden preguntarle a Mathew Drietch.
Qu clase de arma? pregunt Aiden.
Un calibre 22 respondi ella.
Como el que tiene en el escritorio dijo Mac.
Eso es. Decid escribir sobre un arma como la que tengo dijo.
Lutnikov fue asesinado con un calibre 22 dijo Mac.
Encontr la bala en el hueco del ascensor aadi Aiden.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Encontraremos el arma dijo Mac. Y la haremos coincidir con la bala. Nos dijo que no tena
otro arma aparte de la que nos ense ayer.
No la tengo respondi Louisa. Mathew Drietch tiene una pistola como la ma. Tiene
centenares de pistolas. Puedes elegir la que quieres usar. Al seor Drietch le gust dejrmela.
Usted no sabe dnde est ese calibre 22 ahora mismo, verdad? pregunt Mac.
Supongo que estar bien guardado en el club de tiro dijo Louisa.
Le importa si registramos su apartamento? pregunt Mac. Podemos conseguir una orden
judicial.
S me importa dijo, pero si traen consigo una orden, no encontrarn ms pistolas que la que
guardo en mi escritorio, y saben que no ha sido utilizada recientemente.
Una pregunta ms dijo Mac.
No ms preguntas dijo Louisa amablemente. El nombre de mi abogado es Lindsey Terry. Su
nombre aparece en el listn telefnico. Siento parecer un poco descorts, pero no he dormido y...
Anoche le algunos de sus libros dijo Mac.
Oh dijo Louisa. Cules?
La pesadilla de otra mujer, Una mujer en la oscuridad y El lugar de una mujer dijo Mac.
Mis primeras tres novelas dijo Louisa. Le gustaron?
La cosa mejora despus de esas tres respondi.
Siempre he credo que las tres primeras son mis mejores novelas dijo Louisa. Ha ledo las
otras?
Dos ms dijo Mac.
Lee usted muy rpido.
Mucha lectura en diagonal. Le ped a un profesor de lingstica de la Universidad de Columbia
que le echase un vistazo a sus libros dijo Mac.
Por qu motivo? pregunt Louisa.
Creo que ya lo sabe.
Ya sabe el nombre de mi abogado dijo Louisa con tono sombro. Y ahora, si me disculpan,
tengo que acabar mi libro y descansar un poco.
Cuando Aiden y Mac estaban en el rellano delante del ascensor, Aiden dijo:
Lo hizo ella.
Lo hizo ella convino Mac. Ahora demostrmoslo.
Caminaron hacia la puerta de entrada, sus pasos producan un eco congelado. Frente a ellos, a
unos diez metros de distancia, haba un hombre delgado que rondaba la treintena. Impertrrito,
plido, bien afeitado, en vaqueros y camiseta azul y una chaqueta larga Eddie Bauer, con los brazos
cruzados observaba cmo se le aproximaban Aiden y Mac.
Cuando los detectives estaban a un par de metros, se coloc en medio de su camino.
Ustedes estn investigando el asesinato de Charles Lutnikov dijo en voz baja y muy despacio.
As es dijo Mac.
Yo le mat dijo el hombre.
Temblaba.

Qu ests haciendo? pregunt Stella a un par de pasos de distancia de Danny para no echarle
encima su aliento.
Estaba enferma, no haba duda. Fiebre, escalofros, nuseas.
Las nuseas no resultaban extraas entre los investigadores del CSI, y Stella no era una
excepcin. Rara vez se pona una mascarilla en el escenario de un crimen, por fuerte que fuese el
olor, sin importarle el tiempo que el cadver hubiese estado metido en una baera hinchndose y
desprendiendo el familiar hedor a putrefaccin.
La ltima vez que le haba sobrevenido un inesperado vmito de bilis fue dos semanas atrs,
cuando ella y Aiden haban tenido que acudir a la casa de una seora que viva con un montn de
gatos en el East Side. Haba un agente de uniforme en la puerta con una expresin de desagrado que
no se esforz en disimular.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Stella y Aiden entraron y el hedor les sali al paso, as como el sonido de docenas de gatos
maullando y el calor excesivo de los radiadores que se extendan por las paredes. La oscura
habitacin ola a muerte, orines y heces.
Nada de hacerse el gallito dijo Stella.
Aiden asinti, se pusieron sus mascarillas y se adentraron en el dormitorio. Encontraron el
cuerpo de una anciana con un vestido estampado. Tena vmito reseco sobre el pecho. Los ojos,
completamente abiertos, miraban hacia el techo. Algo le colgaba de un extremo de la boca. Un gato
grande de color naranja se hallaba sentado sobre el vientre distendido; les ense los dientes.
Ve a preguntarle al agente dijo Stella si ha llamado a los del departamento de control de
animales, y si no lo ha hecho, que les llame.
Con eso y el sonido de su propia voz hablndole en su interior, Stella record que eso fue lo que
hizo, lo que tena que hacer, y que lo hizo mejor que nadie.
Pas una hora entre la mugre, que aquella mujer haba empezado a acumular mucho antes de
morir. El examen del cuerpo que realiz Hawkes demostr que la mujer, que pareca haber sido
estrangulada, haba muerto de un ataque al corazn debido a la asfixia producida por su propio
vmito.
Danny se volvi hacia ella. Le mostr un tubo de ensayo que contena una sustancia lquida y
viscosa.
Que sea la ltima vez dijo Danny. Ests enferma. Tendras que estar en la cama.
Es un resfriado replic ella.
l neg con la cabeza.
Me estoy cuidando. Voy a tomarme un t insisti Stella.
Un pequeo paso para la humanidad.
Stella ignor sus palabras y le pregunt:
Qu has encontrado?
Quienquiera que produjese este vmito, debera cambiar de dieta dijo Danny. Est utilizando
su estmago para almacenar y procesar grasa. Comi varias clases de salchichn y tambin una
considerable cantidad de pasta con salsa picante, que en una escala del uno al diez yo le dara un
Ay, caramba.
Danny dijo Stella intentando mantener la paciencia.
Harina dijo Danny. Sin procesar, sin blanquear. Este muchacho ha estado inhalando harina.
Has examinado la harina? dijo intentando no sorberse la nariz.
Restos de vmito. Panadera Marcos. Concuerda a la perfeccin con nuestras muestras.
Y las seales de goma en el pasillo de la panadera, casan con las de los talones de los zapatos
de Collier? pregunt Stella.
Todas las pistas conducen a la panadera Marcos.
Dej el tubo de ensayo y se volvi hacia ella.
Te importa si hago una observacin mdica? dijo. No esper respuesta. Tienes la nariz ms
roja que un tomate.
Stella, la CSI de la nariz roja, como el reno de Pap Noel dijo ella.
No bromeo dijo Danny. Deberas...
Crea que me habas dicho que habas dejado de jugar a los mdicos.
Danny se encogi de hombros.
Quieres saber algo de las pruebas de sangre? le pregunt Stella.
l asinti.
Como esperbamos, la mayora de las muestras de la acera y del portal pertenecen a Guista
dijo. Ha perdido un montn de sangre. Si no ha muerto ya, lo har en breve si no le atiende un
mdico. Pero tambin haba sangre de alguien ms.
Danny se sent en uno de los taburetes del laboratorio.
A Guista le dispar Flack dijo Stella. Condujo la furgoneta de la panadera hasta Brooklyn, la
abandon frente a una tienda y se mont en un coche. Sali del mismo y camin media manzana.
Alguien le estaba esperando.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Y ese alguien se llev una sorpresa dijo Danny. Mi teora es la siguiente: Guista le dio una
buena tunda. El tipo vomit, sangr y perdi un diente. Guista huy otra vez. Aunque no pudiese
correr demasiado.
Stella asinti y dijo:
Algo as. Los chicos que se llevaron la furgoneta dijeron que le haban visto llamar por
telfono. Comprobaste la llamada?
Danny neg con la cabeza.
Lo har ahora mismo. Vete a casa.
La mirada que Stella dedic a Danny le hizo cesar en su empeo por hacer que se cuidase. Fin
del asunto.
Comprobaste los nombres de los vecinos del edificio?
Pens que no me lo ibas a preguntar nunca replic Danny. Todos menos uno tienen
antecedentes.
Entonces...
La nica que nunca ha sido detenida es Lynn Contranos dijo.
Pareces encantado de haberte conocido dijo Stella.
Qu...?
No es nada, lo o en una pelcula dijo sonndose la nariz. Qu sabemos de ella?
Lynn Contranos, tambin conocida como Helen Grandfield dijo. La fiel ayudante de Dario
Marco.
Stella asinti.
Pero eso no es todo dijo Danny ajustndose las gafas, inquieto. El nombre de Helen
Grandfield, antes de casarse con Stanley Contranos, era Helen Marco, sobrina de Anthony Marco, el
protagonista de nuestro juicio. Ergo, Dario Marco es su padre.
Todos los caminos llevan a la panadera Marco dijo Stella. Hagmosles otra visita.
Nos llevamos a un par de agentes de uniforme con nosotros? pregunt.
Stella asinti y se meti la mano en el bolsillo, en busca del bote de aspirinas que Sheldon
Hawkes le haba dado haca menos de una hora.
Es posible que te hagan sentir ms cansada le haba dicho Hawkes. Pero te aliviarn.
Abri el bote.

El nombre del joven que confes ser el asesino de Charles Lutnikov era Jordan Breeze, y viva
en la tercera planta de la torre Belvedere, en un estudio. Breeze, licenciado por la Universidad de
Drexel, era programador informtico para una compaa hind ubicada en la calle Cincuenta y
cinco. Su trabajo consista en crear programas de software para trazar mapas del universo.
Mac alz la vista de la carpeta que sujetaba en las manos para mirar a Jordan Breeze a los ojos;
despus volvi a mirar la carpeta. Breeze nunca haba tenido problemas con la polica, no
perteneca a ningn grupo radical. Tras interrogar a los vecinos, Mac haba llegado a la conclusin
de que se trataba de un inquilino tranquilo que siempre saludaba a los dems. Sin embargo, le
haban visto con menos frecuencia en los ltimos meses. Varios vecinos le haban visto en la
cafetera Starbucks, a un par de manzanas del edificio, trabajando con su ordenador mientras se
tomaba un caf con leche. Mac puso en marcha la grabadora.
Est seguro de que no quiere un abogado? pregunt Mac.
S respondi Breeze.
Por qu lo mat? pregunt Mac.
Me llam maricn dijo Breeze. No slo una vez. Muchas veces. Senta un escalofro en la
espalda cuando sala de mi apartamento por las maanas o cuando regresaba por la tarde temiendo
encontrarme con l. Poda ver lo que pensaba en sus ojos.
Y qu pensaba? pregunt Mac.
Que yo era gay dijo Breeze. No lo soy, pero varios de mis amigos s lo son, y no voy a sufrir
las locuras de los homfobos. Llevaba un ao aguantndolo.
Y por eso lo mat. Cmo lo hizo?

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Con una pistola dijo Breeze. Estaba en el ascensor. Podra haberle evitado subiendo por las
escaleras, pero me habra visto.
Llevaba la pistola encima? pregunt Mac.
S.
Tena pensado matarlo la siguiente ocasin que se cruzase con l?
S respondi Breeze. Subimos al ascensor. Las puertas se cerraron. l empez... Me llam
mariquita. Llevaba la pistola en el bolsillo exterior de la bolsa de mi ordenador. Hay cosas que no
estoy dispuesto a aguantar.
Mac asinti, mir de nuevo su carpeta y despus otra vez a Jordan Breeze.
De dnde sac la pistola?
Era de mi padre dijo Breeze. Muri hace unos aos, de cncer.
Qu clase de arma era?
Una 22 milmetros.
Qu haca en el ascensor de los pisos superiores?
Segu a Lutnikov cuando sali para cambiar de ascensor dijo Breeze. Pareci sorprendido.
Subi usted al ascensor porque tena planeado matarlo? dijo Mac.
S.
Qu hizo con el arma despus de matar a Charles Lutnikov?
Salir del ascensor y enviarlo hacia arriba. Despus caminar con dificultad por la nieve hacia el
East River, donde la tir al ro dijo Breeze. Atraves una fina capa de hielo. Tambin tir los
guantes que llevaba puestos. Temo que me acusen de homicidio y de contaminar el ro.
Cuntas veces dispar a Lutnikov?
Dos dijo Breeze. Una cuando estaba de pie y otra cuando cay.
El portero no recuerda haberle visto salir dijo Mac.
Esper hasta la tarde, cuando entra y sale un montn de gente.
Conoce bien a Louisa Cormier? pregunt Mac.
Nunca me la han presentado dijo. Ni siquiera s si la he visto alguna vez en el edificio. S
que vive en el tico. No llevo tanto tiempo aqu.
Le importa si le echamos un vistazo a su apartamento? Podemos conseguir una orden judicial.
Por favor dijo Breeze, examinen el apartamento todo lo que quieran y tambin el cuarto
trastero que tengo en el stano.
Breeze sonri con mucha calma, una sonrisa parecida a la que lucen los miembros de un culto
convencidos de conocer la verdad sobre la vida y haber reducido sus misterios a una simple
cuestin de lealtad.
Mac apag la grabadora, se puso en pie y camin hacia la puerta. Cuando la abri, Breeze se
levant con piernas temblorosas.
Cuando se llevaron a Jordan Breeze, Aiden entr en la sala de interrogatorios donde Mac haba
vuelto a sentarse y golpeteaba suavemente con el dedo la carpeta que tena sobre la mesa.
Crees que lo hizo? pregunt Aiden.
Lo comprobar. De no haber sido l, alguien le ha proporcionado mucha informacin sobre el
asesinato dijo Mac. Y seguiremos con la investigacin sobre Louisa Cormier.
Podras estar equivocado dijo ella.
Podra estarlo convino Mac.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

12
Stevie no pudo poner en marcha el primer coche con el que prob. Haca casi cincuenta aos
desde la ltima vez que haba robado un coche. A veces, es posible olvidar cmo se monta en
bicicleta.
El coche era un Ford Escort verde aparcado a media manzana de distancia de donde haba dejado
a los dos hombres de la panadera, uno doblado por la mitad a causa del dolor, el otro intentando
cortar la hemorragia de su nariz. Se asegur de hacerles el dao suficiente para que no le siguiesen.
Se plante la posibilidad de matarlos a los dos, pero eso habra supuesto dos cadveres ms. Lo
mejor era dejarlos hechos polvo.
El problema era que Stevie tambin estaba bastante hecho polvo. Sangraba de forma abundante
mientras intentaba pensar adnde poda ir.
Una de las puertas traseras del Escort estaba abierta, con la cerradura reventada. Debera de
haber sido fcil. Pero Stevie no tena a mano un destornillador ni tampoco un cuchillo. Nada que
pudiese usar para robar un coche.
Sali del vehculo y mir hacia el portal en el que haba dejado a los dos hombres. Esperaba que
se hubiesen recuperado lo suficiente para ir tras l en lugar de largarse cojeando. Stevie se haba
quedado con la pistola de uno de ellos, al que haba golpeado en primer lugar. Limpi sus huellas
dactilares del arma y la tir por encima de un muro de ladrillo de un metro y medio de alto. Saba
cmo emplear sus manos. Saba que se le daba mucho mejor que emplear el cerebro.
El segundo coche con el que prob, un Oldsmobile Cutlass Calais blanco de 1992, casi renov su
fe en Dios. La ventanilla cedi con la presin hasta que pudo meter el brazo, a duras penas, y abrir
la portezuela. Se sent al volante e intent imaginar qu tena que hacer.
Abri la guantera en busca de alguna herramienta que le sirviera. No encontr nada, pero haba
un monedero de cuero oscuro. Lo abri. Una llave, una llave de plstico del Oldsmobile.
El coche arranc casi de inmediato y Stevie se puso en marcha. Pero, adnde iba a ir? El
Jockey. No estaba convencido de si poda o no confiar en Jake Laudano. Lo que haban compartido
les converta tan slo en compaeros ocasionales de trabajo, no en amigos: el tipo fuerte y lento y el
hombre pequeo y nervioso. Ninguno de los dos era rpido o brillante o ambicioso.
Pero no tena mucho donde elegir, se dijo Stevie. O El Jockey o el hospital, y eso si poda llegar
hasta El Jockey.
No, no tirara la toalla, pens mientras conduca. Llegara.
No recordaba lo ocurrido durante los siguientes cuarenta minutos. Cuando se despert, la
mortecina luz del sol atravesaba una ventana y l estaba tumbado en un magullado sof demasiado
pequeo para su tamao.
Se puso en pie despacio. Tena la pierna vendada. El dolor resultaba tolerable. Su determinacin
era fuerte. Se encontraba en un pequeo apartamento, el sof estaba apoyado contra una pared y
haba una cama Murphy al otro lado de la habitacin con el cabezal apoyado en otra pared.
La puerta del apartamento se abri de repente. Stevie intent mantenerse en pie, pero las piernas
le obligaron a sentarse.
Entr El Jockey con una bolsa de papel en una mano.
He comprado caf dijo. Y unos donuts.
Gracias dijo Stevie, mirando lo que haba dentro de la bolsa que Jake le entreg y sacando de
sta el caf.
Estaba mareado. El caf y los donuts tal vez le sirviesen de ayuda. No lo saba y no le importaba.
Tena hambre. Sac un donut y se puso a rer.
Qu te hace tanta gracia? pregunt Jake.
Ayer fue mi cumpleaos dijo Stevie.
No jodas dijo El Jockey. Feliz cumpleaos.

Anders Kindem, profesor adjunto de lingstica en la Universidad de Columbia, conservaba tan


slo un leve rastro de su acento noruego.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Mac haba ledo sobre su persona en un artculo del New York Times. Kindem haba confirmado,
al parecer de manera definitiva, que fuera quien fuese William Shakespeare no fue ni Christopher
Marlowe ni sir Walter Raleigh ni John Grisham.
Kindem, de cabello rubio claro, con cierta tendencia al despiste y sonrisa incansable, rondaba los
cuarenta aos. Era adicto al caf, que beba en una taza gigantesca con la palabra palabras en
varios colores. Una taza tibia de avellana, que haba elaborado a partir de una jarra con granos de
caf que tena cerca del molinillo y de la cafetera en su oficina, estaba junto a una de las cuatro
pantallas de ordenador.
Tena dos de los ordenadores encima de su mesa. Los otros dos estaban sobre un escritorio,
frente a su mesa. El profesor se hallaba sentado en una silla giratoria entre los cuatro ordenadores.
Mac se sent observando cmo haca girar su silla, se volva e iba de un ordenador a otro;
pareca ms un msico ante un complejo teclado que un cientfico.
Para ahondar en esa opuesta imagen del cientfico clsico, Kindem luca unos vaqueros recin
estrenados y una sudadera verde con las mangas arremangadas. En la sudadera poda leerse la
siguiente frase: Slo hay que saber dnde mirar.
Sonaba msica cuando Mac entr en el laboratorio de Kindem, cargando con su maletn en el
que llevaba las novelas de Louisa Cormier.
Kindem baj el volumen y dijo:
Detective Taylor, supongo.
Mac le tendi la mano.
Le molesta la msica? Me ayuda a moverme, a pensar dijo Kindem.
Bach dijo Mac. En sintetizador.
Bach enchufado confirm Kindem.
Mac le ech un vistazo a la habitacin. Los equipos informticos ocupaban la mitad del espacio.
La otra mitad la conformaba una mesa con un quinto ordenador y tres sillas encaradas hacia la
pantalla. Sus ttulos y sus premios colgaban enmarcados de las paredes.
Kindem sigui la mirada del detective y dijo:
Dirijo pequeos seminarios, grupos de discusin realmente, con los estudiantes licenciados a
los que asesoro.
Seal con el mentn hacia las tres sillas.
Seminarios muy pequeos. Y respecto a los adornos de las paredes... Qu puedo decir? Soy
ambicioso y mi vanidad acadmica resulta bastante patente. Los disquetes?
Mac encontr un hueco en el extremo de una de las mesas, entre dos ordenadores. Abri su
maletn, sac los disquetes, cada uno de ellos con una etiqueta, y se los entreg a Kindem.
Querr leerlos dijo Mac. Puede llamarme cuando sepa algo.
Mac le entreg a Kindem una tarjeta. Kindem dej los disquetes junto al teclado de uno de los
ordenadores.
No necesito leerlos dijo Kindem. No quiero leerlos, y sin duda no voy a hacerlo en el
ordenador. Ya paso bastante tiempo leyendo cosas en las pantallas. Cuando leo un libro, quiero
sujetarlo con las manos, ir pasando las pginas.
Mac estuvo de acuerdo, pero no dijo nada.
Kindem sonrea.
Puedo decirle varias cosas a primera vista dijo. Si sus preguntas son sencillas, si desea un
anlisis completo, tendr que darme un da. Uno de mis alumnos de posgrado podr imprimirle una
copia o enviarle el informe por correo electrnico.
Suena bien dijo Mac.
De acuerdo dijo Kindem cargando cada uno de los disquetes en una torre entre dos
ordenadores.
Los seis disquetes se pusieron en marcha con un zumbido y un clic.
Bueno dijo. Qu buscamos?
Quiero saber si estos seis libros los escribi la misma persona dijo Mac.
Y?

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Cualquier otra cosa que pueda decirme del autor dijo Mac.
Kindem se puso a trabajar evidenciando su virtuosidad con el teclado. Subi el volumen del CD
que estaba sonando, y de nuevo pareci un msico que tocaba al comps de la msica.
Palabras, fcil dijo Kindem mientras introduca comandos en varios ordenadores. Pero no se
lo diga a mi jefe de departamento. Cree que es difcil. Finge entenderlo. Nunca le he dado a
entender que tiene infinitas lagunas. Palabras, fcil. Con la msica es ms difcil. Dme dos piezas
de msica y podr programarlas, introducirlas en el ordenador y decirle si las compuso la misma
persona. Saba que Mozart le rob composiciones a Bach?
No dijo Mac.
Porque no lo hizo dijo Kindem. Se lo demostr a un supuesto estudioso que haba trabajado
en una estafa acadmica tramada por un profesor de Leipzig.
Sigui hablando durante unos diez minutos, sin descanso, mientras beba caf, y entonces se
volvi de un ordenador a otro.
Signos de exclamacin dijo. Buen punto para empezar. No me gustan, no los uso en mis
artculos. En los textos acadmicos y cientficos no suele haber signos de exclamacin. Demuestran
una falta de confianza en las propias palabras. Lo mismo puede decirse en los textos de ficcin. El
autor teme que las palabras no sean suficiente para crear un impacto y les da un empujoncito. La
puntuacin, el vocabulario, la repeticin de palabras, a menudo algunos adverbios, adjetivos... Son
como las huellas dactilares.
Mac asinti.
Los primeros tres libros dijo Kindem estn repletos de signos de exclamacin. Ms de
doscientos cincuenta en cada libro. En los libros posteriores, los signos de exclamacin
desaparecen. El autor vio la luz o...
O tenemos un autor diferente dijo Mac.
As es dijo Kindem. Pero hay muchas ms cosas. En los tres primeros libros, la palabra
dijo aparece una media de treinta veces por libro. Lo comprobar, pero el escritor parece haber
intentado evitar esta palabra, sin duda buscando otros modos de indicar el dilogo. As pues, en
lugar de dijo ella, el autor escribe exclam o replic. En los siguientes libros, en cambio, la
palabra dijo aparece una media de doscientas ochenta y seis veces. Mayor confianza? No hasta
ese extremo, no tan pronto. Quiere saber ms?
Mac asinti.
Hay muchas ms frases largas y compuestas en los tres primeros libros dijo Kindem
observando la pantalla. Un lector cualquiera es posible que no se d cuenta de estas cosas, pero de
manera subconsciente... Tendra que ir a ver a alguien del departamento de psicologa.
Algo ms?
Hay muchas cosas ms dijo Kindem. El vocabulario. Por ejemplo, la palabra reciprocidad
aparece una media de once veces en las tres primeras novelas. No vuelve a aparecer en ninguna de
las otras.
No podra deberse ese cambio tras los tres primeros libros a una decisin de cambiar de estilo
o a una mejora en las habilidades del autor?
No, tratndose de un cambio tan grande dijo Kindem. Y creo que podra conseguir muchos
ms detalles si me da un par de horas.
La frmula en todos los libros es ms o menos la misma dijo Mac. La mujer es una viuda, o
alguien que todava no se ha casado, y tiene treinta y tantos aos. Tiene, o es responsable, de un
nio que estar en peligro debido a algn pariente vengativo, la mafia o un asesino en serie. La
polica no le es de gran ayuda. La mujer tiene que protegerse a s misma y al nio. Y en algn punto
de las ltimas treinta pginas, la mujer se enfrenta a un tipo o varios tipos malos y al final inicia una
nueva vida con un hombre que ha conocido en algn momento de la trama.
Lo que significa que quienquiera que escriba esos libros sigue una frmula dijo Kindem. No
que se trate de la misma persona.
Mac ahora estaba convencido. Louisa Cormier haba escrito los tres primeros libros. Charles
Lutnikov haba escrito el resto.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Pero, por qu le dispar?, se pregunt Mac. Cul era el motivo? Discutieron? Sobre qu?
Dinero?
Quiere una copia impresa? pregunt Kindem.
Envemelo por correo electrnico dijo Mac. En mi tarjeta encontrar la direccin.
Me necesitar para testificar en un juicio?
Es posible.
Bien dijo Kindem. Siempre he querido hacerlo. Ahora volvamos al trabajo de la nueva
Louisa Cormier.

Stella estaba sentada en el asiento del copiloto, somnolienta y dolorida, mientras Danny
conduca. Por octava vez, Stella abri la carpeta de Alberta Spanio que tena sobre el regazo.
Estudi las fotografas del escenario del crimen: el cuerpo, la cama, las paredes, las mesitas de
noche. Observ las fotografas del lavabo: la taza del vter, el suelo, la baera, la ventana abierta
sobre la baera.
Algo se encendi en su cerebro. Algo equivocado. Se sinti como si estuviese intentando
recordar el nombre de un actor o de un escritor o de la chica que se sentaba a su lado en la clase de
matemticas en el instituto. Debera saberlo, porque sin duda resida en algn lugar de su interior.
Uno puede recorrer el alfabeto diez, quince veces y no encontrar el nombre y entonces, de repente,
all est.
Se centr en el testimonio de los dos hombres que haban custodiado a Alberta Spanio: Taxx y el
difunto Collier.
A medida que iba leyendo, se senta ms inquieta. Volvi a examinar las fotografas del lavabo,
las que ella misma haba tomado.
Collier le haba dicho a Flack que se haba metido en la baera para sacar la cabeza por la
ventana. Si el asesino hubiese entrado por la ventana, l o ella habra tirado la nieve amontonada en
el alfizar dentro de la baera. Collier tendra que haber encontrado algo de nieve deshecha en la
baera cuando se meti dentro. Pero en las fotografas de Stella no se vea seal alguna de humedad
en la baera ni tampoco huellas de los zapatos de Collier, a pesar de que las suelas de sus zapatos
tendran que haber estado hmedas al pisar la nieve.
Por qu haba mentido Collier?, pens Stella.

Sheldon Hawkes estaba sentado en su escritorio muy cerca de Mac, mirando una cinta de vdeo
en el monitor que tenan en frente.
Una vez ms dijo Hawkes inclinndose hacia la pantalla.
Mac rebobin la cinta y le dio un sorbo despacio a su caf mientras Hawkes volva a ver la
grabacin de veinte minutos, adelantando en ocasiones a cmara rpida y detenindose de golpe.
Escuchemos de nuevo la grabacin del interrogatorio.
Mac rebobin la cinta del interrogatorio de Jordan Breeze y la puso en marcha.
Quieres ir a verlo a su celda? pregunt Mac. Mi opinin es que confirmar lo que ya
sabemos.
Hawkes se puso en pie y dijo:
Tienes razn.
Mac escuch mientras Hawkes le explicaba lo que l haba observado.

Claro dijo Mathew Drietch.


Era enjuto y fuerte, de unos cuarenta aos, con escaso cabello rubio y rostro de boxeador. Haba
respondido a la pregunta de Aiden de si poda ver la pistola del calibre 22 que Louisa Cormier haba
utilizado para practicar en el club de tiro, que estaba justo tras la puerta de la oficina donde estaban
sentados en ese momento.
Le gusta el ruido de las armas de fuego? pregunt Drietch.
No especialmente dijo ella.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

A m s dijo l mirando a travs del ventanal desde el que se vean las cabinas de disparo. El
estallido, la fuerza. Sabe a qu me refiero?
A decir verdad, no dijo Aiden. Y ahora, podra ensearme la pistola?
l se puso en pie lentamente, alisndose sus pantalones negros.
Cundo estuvo aqu Louisa Cormier por ltima vez? pregunt Aiden.
Hace unos cuantos das. El da antes de la tormenta, si no recuerdo mal. Lo comprobar.
Fue hasta la puerta de la oficina, la abri y dej entrar el sonido de las armas de fuego. La
mantuvo abierta para ella y despus ech a andar delante de Aiden, pasando por detrs de las cinco
personas que disparaban sus pequeas pistolas.
El fro les hace salir dijo Drietch. Se ponen como locos y quieren dispararle a algo. Esto les
ayuda a desahogarse.
Aiden no dijo nada. Drietch se aproxim a una puerta junto al mostrador de entrada. Un hombre
achaparrado y calvo desliz la mano bajo el mostrador, apret un botn y la puerta se abri.
Tengo llave dijo Drietch, pero Dave casi siempre est aqu.
La habitacin era pequea, estaba bien iluminada, con pequeas cajas de madera colocadas en
estanteras que llegaban hasta el techo. Tambin haba una pequea mesa sin sillas en medio.
Tenemos casi cuatrocientas pistolas aqu dijo Drietch desplazndose hacia uno de los estantes
al tiempo que se sacaba un aro repleto de llaves del bolsillo. La llave maestra las abre todas.
Baj una caja y la dej sobre la mesa frente a Aiden. Esta le ech un vistazo y despus mir
hacia los estantes.
Algunas de las cajas tienen candados. Otras no dijo Aiden.
Si no contiene armas, no tiene candado le explic l.
Esta caja no tiene candado dijo ella mirando la caja sobre la mesa.
Habrn olvidado volver a ponerlo respondi. Seguramente est dentro de la caja.
Aiden se dijo que Drietch regentaba su negocio con cierta laxitud.
La municin est a buen recaudo dijo Drietch atento a su mirada de reprobacin.
Aiden no dijo nada. Estir el brazo y levant la tapa de la caja metlica. Haba una pistola
dentro, una Walther calibre 12, exactamente igual a la que Louisa tena en el cajn de su escritorio.
Una pistola para tiro al blanco aclar Drietch.
Aun as puede matar dijo Aiden insertando un lpiz en el can y sacando el arma de la caja.
Le llev slo unos segundos determinar que la haban limpiado recientemente.
El arma la limpi Louisa Cormier?
No, lo hizo Dave.
Aiden meti la pistola en una bolsa de plstico y se volvi hacia Drietch.
Necesitar un justificante para eso le dijo a Aiden.
Ella sac su libreta, extendi un recibo, lo firm y se lo entreg.
Fue la seora Cormier la que abri la caja y dej el arma dentro?
No le aclar Drietch. Se queda ah y espera. Yo tengo la llave. La saco, compruebo que no
est cargada y se la doy. Le entrego la municin una vez se halla en el cajn de tiro. Cuando acaba
de disparar, me devuelve la pistola y yo la guardo.
Ella nunca toca ni el candado ni la caja? pregunt Aiden.
No dispone de llave respondi con paciencia.
Aiden asinti y busc huellas dactilares en la caja. Extrajo cuatro muy claras.
Aiden guard sus guantes en el maletn. Tendra que escudriar en el lavabo, en los cubos de
basura y en los contenedores de la calle en busca del candado perdido. No iba a ser divertido, pero
sin duda sera mucho mejor que intentar desenterrar una bala en el hueco de un ascensor.
La bsqueda le llev veinte minutos, durante los cuales comprob dos veces el aparcamiento de
pago de la parcela contigua.
Cuando volvi dentro, Drietch estaba junto a un cajn de tiro, y tena un arma sobre la
plataforma en la que estaba inclinado. Seal el arma.
A medida que se aproximaba, l se ech atrs para dejarle espacio.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Aiden dispar. La diana, los conocidos crculos negros sobre fondo blanco, estaba a unos seis
metros de distancia. Dispar cinco veces y le entreg el arma a Drietch. Algo en el suelo del cajn
de tiro le llam la atencin.
Drietch mir hacia la diana. Los disparos haban dado todos justo en el centro. Aiden lo habra
hecho igual de bien si la diana hubiese estado al doble de distancia.
Es usted buena dijo l con respeto.
Gracias. Haga que todo el mundo deje de disparar y dgales que dejen sus armas.
Por qu demonios...? empez a decir.
Porque ah hay un candado dijo. Y voy a meterlo en una bolsa de plstico y guardarlo como
prueba.

Todo est arreglado dijo Arthur Greenberg.


Mac le haba llamado para volver a comprobar.
La nieve, la lluvia, ni siquiera la temible ira de Dios podra detenernos prosigui Greenberg.
Hay alguien a quien quiera que se lo notifiquemos?
No dijo Mac.
Estaba en el juzgado esperando a que un detective de homicidios llamado Martin Witz y una
ayudante de narcticos llamada Ellen Carasco saliesen del despacho del juez Meriman con una
orden de registro para el apartamento de Louisa Cormier.
Entonces dijo Greenberg, nos veremos maana por la maana a las diez?
S dijo Mac con la vista clavada en la slida puerta de madera con el nombre del juez
Meriman gravado de manera impresionante en la pulida placa metlica.
Greenberg colg. Y tambin lo hizo Mac en cuanto se abri la puerta del juez Meriman y Ellen
sali.
Quiere hablar contigo le dijo a Mac.
Carasco aparentaba estar delgada, pero Mac saba que debajo de aquellas ropas ms bien
holgadas se esconda la impresionante musculatura de una culturista. Era una de las treinta mejores
culturistas del mundo en su categora. Su rostro era claro, hermoso y su cabello largo y oscuro.
Stella le haba dado a entender en ms de una ocasin que Carasco no le dira que no a una
invitacin a cenar. Mac nunca haba seguido sus sugerencias. Y no tena pensado hacerlo.
Mac la sigui al interior de la oficina del juez, donde el detective Martin Witz estaba sentado en
un silln de cuero rojizo frente a Meriman, al otro lado de su mesa.
Meriman, cercano a la jubilacin, orgulloso de su mata de pelo canoso y su bien perfilado bigote,
asinti hacia Mac y ste hizo lo mismo.
Hemos estado hablando de las pruebas dijo Meriman con una modulada voz de bartono.
Quiero volver a repasarlas con usted antes de tomar una decisin.
Mac volvi a asentir. Meriman movi la mano indicndole que se sentase. ste se sent con la
espalda recta en un silln idntico al de Witz. Carasco permaneci de pie entre los dos hombres
sentados.
La vctima es Charles Lutnikov dijo Mac. Viva en el mismo edificio que Louisa Cormier. Se
conocan.
Hasta qu punto? pregunt el juez.
Por lo que hemos podido comprobar, bastante bien dijo Mac.
Mac le habl al juez del candado de la caja del club de tiro que Aiden Burn haba encontrado, de
la recuperacin de la bala en el hueco del ascensor, de la cinta de mquina de escribir y de lo que
transcribieron de ella, del informe elaborado por Kindem, que deca que alguna otra persona poda
haber escrito la mayora de las novelas de Cormier.
Se ha comprobado si el arma y la bala coinciden? pregunt Meriman.
Estamos en ello dijo Mac.
Poca cosa dijo Meriman cruzando las manos y mirando a sus tres visitantes.
Se han firmado rdenes judiciales con menos que eso dijo Carasco.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Dos detalles informativos dijo Meriman. Primero, hablamos de una escritora mundialmente
famosa, una persona con recursos suficientes para contratar al mejor abogado. Segundo, vuestras
pruebas son circunstanciales y sin sustancia. Muy sugerentes, lo reconozco, pero...
El telfono de Mac vibr con insistencia en su bolsillo. Meti la mano para sacarlo.
Lo siento, seora, pero puede ser pertinente.
Que sea breve dijo el juez mirando hacia el reloj que colgaba de la pared, y cuelgue si no se
trata de nada relacionado con esta peticin de orden judicial.
Mac respondi a la llamada.
S.
Escuch. La llamada no dur ms de diez segundos. Colg el telfono y lo guard en su bolsillo
de nuevo.
Era la CSI Burn. El candado que faltaba de la caja tiene dos claras huellas de Louisa Cormier.
Era su arma dijo el juez.
No replic Mac. Perteneca al club de tiro. Ella no tena llave, pero, segn el propietario,
saba dnde estaba la caja.
Aiden le haba dicho algo ms, algo que Mac no iba a compartir con el juez, a menos que se
sintiera presionado. La bala encontrada en el hueco de la escalera y la pistola del club de tiro no
casaban.
Por qu pens Mac haba entrado Louisa Cormier en el negocio de Drietch para coger un
arma que no era precisamente el arma homicida? El problema, se dijo, era que su principal
sospechosa escriba novelas de misterio y saba cmo hacer que una sencilla investigacin pareciese
propia de la Tierra de Oz.
El juez Meriman gir sobre su silla y mir por la ventana hacia el amenazador cielo gris. Se
volvi hacia ellos y dijo:
Firmar una orden relativa a Louisa Cormier con el propsito de buscar una pistola del calibre
22 para compararla con la bala que encontr su investigadora.
No haba modo de que la bala coincidiese con el arma que Louisa Cormier les haba enseado.
Mac estaba seguro de que no haba sido disparada en los ltimos dos o tres das, probablemente
desde haca mucho ms tiempo. Las posibilidades de que existiese una tercera pistola calibre 22
eran mnimas. Si exista una tercera pistola, el arma del crimen, y l no lo descartaba, Louisa
Cormier sin lugar a dudas se habra deshecho de la misma a esas alturas. Por el momento, sin
embargo, Mac estaba dispuesto a aceptar lo que le propona el juez.
Gracias dijo Mac.
Y necesitar pruebas forenses de que el arma en cuestin, si la encuentran, fue disparada. Si la
pistola calibre 22 del club de tiro no es el arma del crimen, podr hacer pruebas de tiro de todas las
22 que encuentre en el apartamento de Louisa Cormier para determinar si la bala que mat a
Charles Lutnikov sali de dicha arma.
Mac y el juez compartieron una mirada de secreto entendimiento.
Si durante la bsqueda del objeto indicado encuentra pruebas ulteriores de la implicacin de
Louisa Cormier en el asesinato que se est investigando, esas pruebas tendrn que ser descubiertas
durante la bsqueda de la pistola. Queda claro?
S dijeron Carasco, Witz y Taylor a coro.
Entonces, ya est dijo Meriman.
Meriman tom el telfono y apret un botn. Le dijo a alguien que pasase a su oficina.
Hay una cosa ms que tiene que saber, seora dijo Carasco. Tenemos una confesin de un
tercero.
El juez apoy la espalda en el respaldo del asiento dando un suspiro de irritacin.
El detective Taylor cree que la confesin es falsa aadi Carasco.
Cuando tengan pruebas de que la confesin es falsa, entonces les firmar la orden de registro
para el apartamento de Louisa Cormier dijo Meriman. Y ahora vyanse. Ya me han hecho perder
bastante tiempo.
Los tres visitantes salieron de la oficina, y al instante escucharon cmo el juez encenda la radio.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

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El seor Marco no tiene nada que decirles dijo Helen Grandfield cuando Stella y Danny
entraron en la oficina acompaados por los dos agentes de uniforme. Esto es una propiedad
privada, as que si no traen una orden judicial...
Esto es el escenario de un crimen dijo Stella.
El olor de pan cocido deba de ser muy fuerte, pero Stella no ola nada. Tuvo que controlar sus
deseos de sonarse la nariz.
Qu crimen? dijo Helen Grandfield ponindose en pie.
Disponemos de slidas pruebas que dan a entender que en el pasillo de la panadera se asesin a
un agente de polica dijo Danny.
Helen Grandfield mir a Danny, a los dos agentes uniformados que haban venido con ellos y
despus a Stella.
Eso es una tontera dijo.
Seora Contranos dijo Stella.
Uso y prefiero el apellido Grandfield replic la mujer.
Excepto en la puerta de su edificio dijo Stella. Y naci como Helen Marco. Un montn de
nombres.
Helen Grandfield intent no parecer enfurecida. No lo consigui.
Nos gustara saber si alguno de los empleados de su panadera no se ha presentado esta maana
y queremos entrevistar a todos los que trabajan aqu. Tambin nos gustara volver a hablar con su
padre.
El uso de su autntico apellido y de su relacin familiar con Dario Marco detuvo a la mujer, que
pareca dispuesta a protestar ferozmente.
Vive usted en la calle President en Brooklyn Heights. Alguien de la panadera fue a visitarla
anoche? pregunt Stella.
No. Por qu?
Alguien sangr en el portal de su edificio dijo Stella. Y alguien vomit Stella se senta algo
ms que mareada. Podremos saber de quin es la sangre cuando encontremos al que sangraba.
Tambin podemos encontrar el ADN del que vomit cuando hallemos a la persona que lo hizo.
La mujer permaneci inmvil, con los brazos en los costados, temblando ligeramente.
Apreciaremos mucho su cooperacin dijo Stella.
Mi padre todava no ha llegado dijo. Necesitar su permiso para...
Stella neg con la cabeza de manera ostensible antes de que la mujer acabase la frase.
Steven Guista dijo Stella.
Es uno de nuestros repartidores dijo Helen Grandfield ordenando sus pensamientos.
Nos gustara hablar con l dijo Stella.
Yo no...
Atac a un agente de polica y se cree que est relacionado con el asesinato de Alberta Spanio,
quien tena que declarar hoy o maana en el juicio contra su to dijo Stella.
Helen Grandfield no dijo nada en un principio y entonces, tras respirar hondo, habl con mucha
calma.
Steve Guista tiene el da libre. Ayer fue su cumpleaos. Mi padre le dio dos das de fiesta.
Puedo darles su direccin.
Ya la tenemos respondi Stella. Quin ms que tendra que estar aqu no ha venido a
trabajar hoy?
Todos los dems estn trabajando dijo Helen.
Necesitaremos una lista con los nombres de los empleados y una habitacin en la que podamos
hablar con ellos uno a uno dijo Stella.
No disponemos de un lugar en el que puedan hacerlo dijo Helen.
De acuerdo dijo Stella. Lo haremos en la panadera.
Stella no pudo resistirse ms. Se sac un pauelo de papel del bolsillo y se son la nariz.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Jordan Breeze volvi a sentarse frente al detective Mac Taylor en la sala de interrogatorios.
Ambos hombres tenan tazas de caf delante de s.
Mac puso en marcha la grabadora y abri la carpeta. Haba ms papeles que la anterior vez que
haba hablado con aquel hombre.
Usted no mat a Charles Lutnikov dijo Mac.
Breeze sonri y le dio un sorbo a su caf.
Le tiemblan las manos asever Mac.
Estoy nervioso respondi Breeze.
No dijo Mac sacudiendo la cabeza. Es esclerosis mltiple.
No tiene usted ningn derecho a recabar esa informacin de mi mdico dijo Breeze.
No ha sido necesario acudir a su mdico dijo Mac. Nosotros tenemos un mdico y le ha
estado observando. Movimientos arbitrarios de los ojos. Oftalmologa internuclear, falta de
coordinacin entre los ojos. Tartamudea cuado hablo con usted. Me he dado cuenta de que tiene
problemas para coger la taza de caf, que le tiemblan las manos. Se esfuerza mucho y habla muy
despacio para no arrastrar las palabras, pero no puede controlarlo por completo. No puede sentarse
recto. Camina encorvado. Cuando le toqu la mano la not anormalmente fra. Y en dos ocasiones,
de camino a su celda, estuvo a punto de caerse al suelo. No es posible que usted caminase hasta el
ro y volviese con toda la nieve que haba.
Breeze se puso en pie muy despacio.
Ve doble? pregunt Mac. Debilidad muscular. Espasmos musculares. Dolor facial. Nuseas.
Incontinencia?
Breeze se puso plido y dej la taza de papel sobre la mesa intentando no verterla.
Problemas de memoria? prosigui Mac.
No puede acceder a mi historial mdico dijo Breeze.
Se ha confesado autor de un asesinato dijo Mac. Le meteremos en la crcel y despus
haremos que lo examine un mdico.
Breeze no dijo nada.
Cunto tiempo ha pasado desde que comenzaron los sntomas? pregunt Mac.
Un par de aos.
Su familia puede hacerse cargo de usted?
No tengo familia dijo Breeze evidenciando el temblor de su mano derecha.
Nunca ha tenido una pistola dijo Mac.
Breeze no respondi.
Encontramos un bal en un cuarto trastero a tres puertas del suyo dijo Mac. Estaba lleno de
libros autografiados por Louisa Cormier. Los sac de su apartamento despus de saber lo del
asesinato, de saber que habamos hablado con Louisa Cormier, de haber odo que la
considerbamos sospechosa.
Me los firm dijo. Soy un gran admirador suyo. Iba a dedicarme el prximo libro.
No mat a Charles Lutnikov. Nunca le acos.
Lo hice.
Llevaba Lutnikov algo encima cuando le dispar?
No.
Peridicos, libros...?
Nada.
Louisa Cormier est pagando su tratamiento mdico? pregunt Mac.
Breeze no respondi. Volvi la cabeza. Mac crey detectar una punzada de dolor.
Lo descubriremos dijo Mac.
Es una buena persona dijo Breeze.
Mac no respondi. Finalmente, Jordan Breeze baj la mirada.
Todo lo que toco se convierte en mierda dijo Breeze.
Louisa le proporcion los detalles del asesinato? pregunt Mac.
Creo que ahora s quiero un abogado dijo Breeze.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Creo que es buena idea dijo Mac.


Una hora ms tarde, tras escuchar la cinta de la conversacin entre Mac y Jordan Breeze, el juez
Meriman firm la orden de registro para el apartamento de Louisa Cormier.

Louisa Cormier no les ofreci caf a Aiden y a Mac en esta ocasin. Aunque no se mostr
descorts o maleducada. De hecho, cooper y fue simptica, pero el caf y su encanto personal no
aparecan en su agenda esa jornada para el do de CSI que haba llegado a su apartamento con una
orden de registro.
Les dej entrar con cierto aire de crispacin, cansada y con los ojos rojos; llevaba un vestido
ancho con estampado de flores.
Esperen un segundo, por favor dijo una vez estuvieron dentro.
Mac y Aiden no tenan por qu esperar a que ella acabase de hablar por telfono con su abogado,
pero igualmente lo hicieron.
S dijo Louisa Cormier a su interlocutor telefnico, mirando hacia otro lado. La tengo en la
mano.
Observ la orden judicial.
Quieres que te la lea?... De acuerdo. Date prisa, por favor.
Louisa colg el telfono inalmbrico.
Por qu estn aqu? pregunt. Tengo entendido que alguien se ha confesado autor del
asesinato del seor Lutnikov.
No le creemos dijo Mac. Su nombre es Jordan Breeze. Le conoce?
Ligeramente. Mi abogado estar aqu dentro de un cuarto de hora dijo. Tengo que pedirles
que dejen todo tal como lo han encontrado.
Mac asinti.
Tengo pensado observarles dijo Louisa. Escribir sobre un registro en mi prximo libro.
Ha acabado el que estaba escribiendo? pregunt Mac con amabilidad.
Louisa sonri y dijo:
Casi lo tengo.
Aiden y Mac permanecieron en silencio durante un momento, esperando a que siguiera
hablando. Louisa se llev una mano a la frente y dijo:
Posiblemente, sea la ltima que escriba, al menos durante un tiempo. Como pueden ver, me
cuesta sudor y lgrimas escribir. Puedo preguntarles qu han venido a buscar? Podra ahorrarles
algo de tiempo y mantener limpias mis alfombras y mi privacidad intacta.
Entre otras cosas, una pistola calibre 22 dijo Mac. No la que nos ense ayer. Y unas tenazas
de cortar hierro.
Unas tenazas de cortar hierro? pregunt ella.
El candado de la caja donde guardaba la pistola en el club de tiro fue cortado, probablemente en
algn momento del da de ayer.
Y se ha perdido la pistola que haba dentro? pregunt mirndole a los ojos.
No dijo Mac.
Lamento que tengan que buscar esas cosas dijo Louisa. No encontrarn nada aqu. Debera
tomar notas sobre cmo se siente alguien sospechoso de asesinato. Obviamente, soy la principal
sospechosa, verdad?
Eso parece dijo Mac.
Principal sospechosa y sin motivo aadi.
Ni Mac ni Aiden respondieron. Se colocaron los guantes y empezaron por el recibidor en el que
estaban.

Van a matarme le dijo Big Stevie a Jake El Jockey.


Stevie estaba sentado en el sof, hundido, con la pierna dolorida. No pensaba en su cumpleaos o
en el dolor de la pierna sino en la traicin de Dario Marco. sa era la nica explicacin. Stevie se
haba convertido en un estorbo. Saba lo que le haba pasado a Alberta Spanio. Marco no poda

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

relajarse ante la posibilidad de que atrapasen a Stevie y ste hablase, as que le enviaron al
apartamento de Brooklyn.
Stevie no habra hablado. Tena pocas cosas en la vida ms all de su pequeo apartamento, el
trabajo en la panadera, algunos programas de televisin que le gustaban, el bar que frecuentaba,
Lilly y su madre al otro lado del rellano y Marco. Hasta el da de ayer, eso haba sido suficiente para
sentirse feliz.
Quieres ms caf o beber algo? le pregunt El Jockey al tiempo que se sentaba frente a la
mesa del estudio.
No, gracias dijo Stevie.
Stevie y El Jockey haban trabajado juntos varias veces, en la mayora de ocasiones para la
familia Marco. El Jockey era el que hablaba ms cuando estaban juntos, no es que fuese muy
parlanchn, pero comparado con Stevie pareca Leno o Letterman.
Qu vas a hacer? le pregunt El Jockey.
Stevie no quera pensar en sus posibilidades, pero se oblig a hacerlo. Poda reunir todo su
dinero, que no era mucho, tal vez veinte mil dlares o algo as, si poda sacarlo del banco
asegurndose de que no le viese la polica. Tambin poda entregarse y testificar contra Anthony y
Dario Marco, eludiendo as tal vez los cargos de asesinato, y entrar en el programa de proteccin de
testigos. Despus de todo, qu les deba? l les haba sido plenamente fiel y ellos haban intentado
asesinarlo.
No, incluso disponiendo de un buen abogado y haciendo un buen trato, tendra que pasar un
tiempo en la crcel. Haba estrangulado a un polica. No haba modo de librarse de eso. Stevie tena
ms de setenta aos desde haca unas horas. Morira de viejo en prisin, si la familia Marco no
acababa antes con l.
Stevie todava poda cuidarse de s mismo, pero dentro de unos aos, posiblemente no fuese ya
lo bastante rpido para evitar un ataque por la espalda en la prisin. Tal vez, con un poco de suerte,
lo encerraran aislado, y vivira y morira solo en una celda.
No, realmente slo tena una posibilidad. Poda matar a Dario Marco. Con su muerte no
obtendra otra recompensa que hacer justicia. Tendra que haber matado a los dos tipos que
intentaron darle caza en el portal de Lynn Contranos. Tal vez incluso haba matado a alguno de
ellos, al que golpe en el estmago. Quiz se haban deshecho ya de l o estaba murindose en una
cama de hospital a consecuencia de las hemorragias internas. Al otro tipo le haba roto la nariz.
Stevie crea recordar que se llamaba Jerry. Stevie le haba quitado la pistola y la haba tirado. A lo
mejor tendra que habrsela quedado, pero nunca le haban gustado las armas. Tal vez tambin
tendra que haber matado a Lynn Contranos. Cuando pens en ello, se le ocurrieron pocas opciones
ms all de ser el ltimo hombre que quedase en pie.
Llamaron a la puerta. El Jockey se puso en pie de un salto, mir a Stevie y despus mir hacia la
puerta.
Quin es? pregunt Jake.
Polica.
No dispona de muchos rincones en los que esconderse. El armario o el lavabo. El Jockey seal
hacia el lavabo. Stevie se puso de pie. Jake susurr:
Escndete tras la puerta. No la cierres. Tira de la cadena.
Stevie camin con extrema dificultad hasta el lavabo mientras Jake se diriga a la puerta. Le mir
caminar hacia el lavabo, comprobando que no fuese dejando gotas de sangre por el suelo. No pudo
ver ninguna.
Stevie tir de la cadena y se escondi detrs de la puerta abierta.
Ya voy dijo El Jockey mirando tras de s para comprobar que Stevie ya estaba dentro del
lavabo.
Se baj la cremallera de los pantalones y abri la puerta. El polica estaba solo, muy abrigado,
con un abrigo de cuero.
Jacob Laudano? pregunt el polica.
Lloyd replic El Jockey. Jacob Lloyd. Lo cambi legalmente.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Puedo pasar?
Jake se encogi de hombros y dijo:
Cmo no, no tengo nada que ocultar.
Dio un paso atrs y Don Flack entr en el pequeo apartamento. Una de las primeras cosas en
que se fij fue en la puerta del lavabo medio abierta.

La panadera Marco de Castle Hill tena dieciocho empleados. Todos estaban trabajando excepto
Steven Guista.
Stella tena una lista con los nombres que fue comprobando a medida que entraban los hombres
y las mujeres en la oficina de suministros donde se haban instalado los CSI.
Para cuando hablaron y les tomaron muestras de ADN y de las huellas dactilares a los primeros
nueve, result evidente que todos los empleados eran o ex convictos o mantenan alguna relacin
con la familia Marco, o ambas cosas.
Jerry Carmody fue el nmero diez. Era grande, ancho de hombros, tirando a gordo, deba de
tener ms o menos unos cuarenta aos y llevaba la nariz vendada. Tena los ojos rojos e hinchados.
Qu le ha pasado a su nariz? pregunt Stella tras extraer Danny una muestra de su boca.
Un accidente, me ca respondi.
Una cada dura dijo ella. Le importa si le echo un vistazo?
Fui al mdico esta maana dijo Carmody. l me lo arregl. Ya me haba roto la nariz con
anterioridad.
Tiene suerte de que el hueso no se le haya desplazado hacia atrs, hacia el cerebro dijo Stella.
Le golpearon bien fuerte.
Como ya le he dicho, me ca insisti Carmody.
Estuvo en Brooklyn anoche? le pregunt.
Carmody mir a su alrededor, a Danny y al polica uniformado que le haba llevado hasta aquella
habitacin.
Vivo en Brooklyn dijo Carmody.
Conoce a Lynn Contranos?
No.
Necesitaremos una muestra de su sangre dijo Stella tosiendo.
Para qu?
Creo que Stevie Guista le hizo eso dijo. Sangr en el portal de Lynn Contranos. Recogimos
muestras de sangre.
Carmody permaneci en silencio.
Conoce a Helen Grandfield? pregunt.
Claro.
Ella es Lynn Contranos dijo Stella.
Y qu? dijo Carmody desinteresado.
Dnde est Guista?
Big Stevie? No lo s. En su casa, o andar borracho por ah. Cmo iba yo a saberlo? Fue su
cumpleaos. Ayer. Probablemente est durmiendo la mona.
Hablaremos de Stevie despus de que hayamos comprobado que su sangre es la misma que
encontramos en el portal. Arremnguese.
Qu pasa si digo que no...?
El investigador Messer es muy cuidadoso dijo Stella. Si no quiere que lo hagamos aqu, le
llevaremos a nuestro laboratorio, con una orden judicial. Quin est hoy en el laboratorio?
Janowitz dijo Danny finalmente.
No le gustara Janowitz aclar Stella.
Janowitz El Torpe dijo Danny.
Carmody se arremang.
Ned Lyons fue el empleado nmero doce en entrar en la oficina y tanto Danny como Stella
supieron que haban dado en el blanco.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Lyons era delgado, bien constituido, con una cara ajada que le haca parecer mayor de lo que
indicaban sus treinta y cuatro aos. Resultaba evidente que senta dolor al caminar, a pesar de que
intentaba ocultarlo.
Se encuentra bien? dijo Stella cuando Lyons se sent muy despacio en la silla frente a la
mesa.
Gripe estomacal dijo.
Cree conveniente estar trabajando en una panadera con gripe estomacal? pregunt.
Tiene razn dijo Lyons. Debera decirle al jefe que estoy enfermo.
Levntese la camisa, por favor dijo Stella.
Lyons mir a su alrededor, suspir y se levant la camisa. El moratn en el plexo solar tena el
tamao de un plato de postre. Estaba adquiriendo un tono morado, amarillo, rojo y azul.
Y bien, qu le dice esto? pregunt Lyons.
Qu cen anoche el seor Lyons? le pregunt Stella a Danny, quien, mirando a Lyons,
respondi:
Pepperoni, salchichn y un montn de pasta dijo Danny. Al seor Lyons le gustan las salsas
picantes.
Cmo saben lo que...? empez a decir Lyons.
Abra la boca, seor Lyons le orden Stella.
Un Ned Lyons de lo ms confundido abri la boca y Stella se inclin hacia delante para echar un
vistazo.
Cuando volvi a sentarse, dijo:
Tenemos buenas noticias para usted. Hemos encontrado el diente que ha perdido.

En el tercer libro de Louisa Cormier, el asesino, el educado director de una oficina, haba logrado
abrir el candado del cuarto trastero que su tercera vctima tena en el stano utilizando unas tenazas
de cortar hierro.
Louisa haba descrito qu se senta al cortar un candado y el ruido que ste provocaba al caer al
suelo. Louisa saba cmo utilizar unas tenazas de cortar hierro. El candado de la caja del club de tiro
Drietch haba sido cortado con unas tenazas. Tras examinar el candado haba quedado claro. La
maana del asesinato, segn el portero McGee, Louisa haba salido a dar su habitual paseo
acarreando una bolsa de Barnes & Noble, lo bastante grande para llevar en ella unas tenazas de
cortar hierro como las que la autora describa en su libro.
No haba ningunas tenazas en la coleccin de objetos que Louisa Cormier tena en su biblioteca.
Tras treinta y dos minutos de bsqueda, nada de tenazas de cortar hierro ni de pistolas calibre 22.
Lo que Mac encontr en el ltimo cajn del escritorio de Louisa Cormier, sobre el que reposaba el
ordenador, fue un manuscrito encuadernado. Mac lo dej a la vista y Louisa Cormier protest.
se es el borrador de uno de mis primeros libros, cuando todava utilizaba mquina de escribir.
No llegu a publicarlo. Quera retomarlo, dejarlo en condiciones. Preferira que usted no...
Louisa mir a su abogado, Lindsey Terry, quien acababa de llegar haca unos minutos. Alz la
mano indicando que su clienta deba mantener su protesta.
Mac abri la gruesa cubierta de color verde y observ la primera pgina.
Vuelva a dejarlo donde estaba dijo ella. No tiene nada que ver con tenazas de cortar hierro o
con armas.
Mac hoje el manuscrito hasta la mitad aproximadamente y observ los dos agujeros redondos
que atravesaban las pginas.
Seal la pgina con el dedo.
Nada siniestro dijo Louisa. Dispar al libro.
Mac lade la cabeza como un pjaro para examinar algo curioso que poda o no ser comestible.
Cuando lo acab dijo, me pareci odioso. Por aquel entonces viva en Sidestock, Pensilvania,
y trabajaba en un peridico local, haciendo otra clase de trabajos por libre para completar mi escaso
sueldo. Le el libro, a pesar de ser una bomba, un ao de mi vida tirado a la basura. As que me lo

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

llev al bosquecillo que haba detrs de mi casa y le dispar. Cre que mi potencial vida como
escritora estaba acabada antes de haber empezado. Fue un impulso.
Pero no lo tir dijo Mac.
No, no lo hice. No tena por qu. Pero me libr de la desesperacin. No poda permitirme
librarme del manuscrito. Y me alegro de no haberlo hecho. El manuscrito me recuerda que las
musas pueden fallar. Y ahora, creo que algn da ser capaz de reescribirlo.
Le importa si nos lo llevamos? dijo Mac pasando hasta la ltima pgina del manuscrito. Se
lo devolveremos.
Louisa mir de nuevo a su abogado, quien permaneca en silencio a su lado. Terry era casi un
anciano, se haba jubilado haca ms de una dcada, pero retom su carrera cuando comprendi que
la pesca ya no le satisfaca como antao. Anciano o no, Lindsey Terry era formidable. Era
inteligente y saba cmo sacar partido de su edad. Mac estaba convencido de que si se establecan
cargos contra Louisa Cormier, l se hara a un lado y pondra el asunto en manos de un abogado de
renombre.
Ese manuscrito tiene alguna relacin con el crimen por el cual ha obtenido una orden de
registro? pregunt el abogado.
S, seor dijo Mac. Creo que s.
No quiero que lo lea dijo Louisa.
Ser necesario que usted o alguno de sus compaeros lea el manuscrito de la seorita
Cormier? pregunt el abogado.
Me he convertido en un admirador de su obra en estos dos das dijo Mac fijndose en la
primera pgina.
No puede...? empez a preguntar Louisa mirando al calvo y recin afeitado viejo que tena al
lado.
No puedo dijo Terry. No puedo hacer otra cosa que advertir al detective Taylor de que se ha
comprometido en un registro que podra verse contaminado si excede las condiciones.
Lo entiendo dijo Mac ponindose en pie.
Aiden entr en la habitacin. Antes de que Cormier o su abogado la viesen, asinti hacia Mac
para indicarle que haba encontrado algo.
Cmo se titula su siguiente novela? pregunt Mac.
La segunda oportunidad respondi.
Aiden se acerc a la silla que Mac haba dejado vaca y encendi el ordenador.
Qu est haciendo? pregunt Louisa.
Buscar el archivo de su nueva novela dijo Mac.
Los dedos de Mac se desplazaron con rapidez sobre el teclado y con el ratn. En la parte derecha
de la pantalla encontr un archivo titulado La segunda oportunidad. Ella hizo un doble clic encima
y se situ en la parte superior del documento.
Trescientas seis pginas dijo Aiden.
Casi la he terminado dijo Louisa.
Aiden fue al icono del disco duro, hizo un doble clic, lo abri y encontr los archivos de las
novelas de Louisa Cormier. Mir a Mac y sacudi la cabeza.
Hemos acabado dijo Mac sacndose los guantes y guardndoselos en el bolsillo. Llevaba el
manuscrito bajo el brazo y el maletn en la otra mano.
Cuando estaban saliendo del apartamento, Mac mir a Louisa Cormier y le dio la impresin de
que a la famosa autora ya no le interesaba ser sospechosa de asesinato.
Qu pasa con el manuscrito? pregunt Aiden mientras bajaban en el ascensor.
Mac se lo entreg. Aiden lo abri y se fij en los dos agujeros.
ltima pgina dijo Mac.
Aiden pas las pginas hasta llegar a la ltima. Cuando el ascensor se detuvo en la planta baja,
haba ledo lo suficiente para saber que haba ledo aquellas mismas palabras en la cinta de la
mquina de escribir de Charles Lutnikov.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

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Stevie Guista le dijo Don Flack a Jacob Laudano, El Jockey.
Desde el punto en el que se encontraba, junto a la puerta del apartamento, Don poda ver toda la
habitacin y el lavabo y la taza ms all de la puerta abierta del bao.
Don cerr la puerta en cuanto entr.
No he visto a Stevie Guista desde hace meses dijo Jacob.
Estaba en el hotel Brevard anteanoche dijo Flack. Y usted tambin.
Yo no dijo El Jockey.
Entonces no le importar pasar una ronda de reconocimiento dijo Flack.
Una ronda de reconocimiento? Para qu?
Para ver si alguno de los empleados del hotel le reconoce dijo Don. Si lo hacen, subir varios
puestos en la lista de sospechosos de asesinato.
Espere un minuto dijo Jake sentndose frente a la mesa. Yo no he matado a nadie. Ni
anteanoche ni nunca. Estoy fichado, eso es obvio, pero nunca he matado a nadie.
Nunca que haya podido probarse dijo Flack.
Tal vez estuve en el Brevard dijo Jake. A veces me dejo caer por all. Entre usted, el farol y
yo, hay una partida de cartas itinerante que a veces se juega en una de las habitaciones de ese hotel.
Anteanoche? pregunt Don.
No hubo movimiento. Me fui a otro sitio.
Quin lleva esa partida de cartas? pregunt Flack acercndose a Jake, quien recul.
Quin la lleva? Un tipo llamado Paulie. No s su apellido. Nunca me lo ha dicho. Slo
Paulie.
Quiero a Stevie Guista dijo Don. Si tengo que pasar por encima de usted para atraparle, me
limitar a dejar una pequea mancha en la alfombra.
No s dnde est. Lo juro.
De acuerdo dijo Don. Por qu tendra que mentir?
Exacto convino Jake.
Don se encontraba frente al hombre que muy bien poda haber descendido haca dos noches
hasta la ventana de Alberta Spanio para colarse en su habitacin y clavarle un cuchillo en el cuello.
No haba pruebas contundentes. Ninguna huella dactilar. Ni testigos. Slo tenan seguro la
relacin de El Jockey y Guista, que era el que haba alquilado la habitacin, y la estatura de El
Jockey y su violento historial, que le presentaban como un buen candidato para cometer un crimen.
Don sac una tarjeta y se la entreg a El Jockey, quien la observ.
Llmeme si Guista se pone en contacto con usted.
Por qu tendra que hacerlo?
Son amigos.
Ya se lo he dicho. Apenas nos conocemos.
Gurdese la tarjeta dijo Don saliendo del apartamento, cuya puerta cerr tras de s.
Cuando se sinti lo bastante seguro de que el detective se haba ido, Jake alz la vista y vio salir
a Stevie Guista del lavabo.
Ha sido demasiado fcil dijo Big Stevie.
No tiene nada dijo Jake.
Stevie ley la tarjeta que Don le haba dado a El Jockey.
Podra haberte presionado mucho ms dijo Big Stevie. Le romp las costillas. Debera estar
ms cabreado que una mona.
Stevie se guard la tarjeta de Don Flack y prosigui:
Tengo que salir de aqu. Comprueba que no haya nadie en el pasillo. Mira a ver si est ah fuera.
Dnde vas a ir? pregunt Jake caminando hacia la puerta.
Tengo algo que hacer antes de que me pillen dijo Stevie.
El Jockey abri la puerta, ech un vistazo al rellano y se volvi hacia Stevie.
No le veo.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Stevie haba subido al apartamento de Jake por la escalera trasera, y hacia all se dirigi tras
detenerse para darle las gracias a El Jockey.
De nada, ojal hubiese podido hacer algo ms dijo Jake.
Stevie ech a andar cojeando hacia la escalera trasera.
Feliz cumpleaos dijo Jake.
Fue una estupidez decirlo. Lo saba, pero tena que decir algo. Vio cmo Stevie abra la puerta
que daba a las escaleras y desapareca. Entonces Jake fue hacia el telfono y marc un nmero.
Cuando respondieron, dijo:
Acaba de irse. Creo que va a por ti.

Dejemos clara una cosa. Quiere que traicione a mi propio hermano? pregunt Anthony
Marco.
La sala de vistas de Rikers Island, cubierta por una telaraa de cables, estaba abarrotada. Marco
se haba puesto un modesto traje oscuro y corbata azul claro, tena las manos cruzadas y se hallaba
sentado tras la mesa. Su abogado, Donald Overby, un prestigioso miembro del bufete Overby,
Woodruff y Cole, estaba sentado al lado de su cliente. Overby era alto, delgado, tena cincuenta
aos y llevaba el pelo cortado a estilo militar. Sus colegas le llamaban El Coronel porque se haba
sido su rango cuando trabaj en la oficina del JAG en Washington durante la primera Guerra del
Golfo. Su cliente, por el contrario, era conocido como El Chungo, aunque slo a sus espaldas,
porque de otro modo se corra peligro. Recordaba vagamente a Humphrey Bogart y dispona del
mismo instinto para conservar en secreto su humana vulnerabilidad. Pero Anthony era irritable y
peligroso, haca gala de una energa impaciente y nerviosa, lo que le haba llevado al segundo da de
su juicio por asesinato.
El ayudante del fiscal del distrito que llevaba el caso era Carter Ward, un afroamericano con
pinta de estadista, que estaba cerca de cumplir setenta aos, corpulento y de voz profunda. Le
hablaba al jurado muy despacio, con precisin y sencillez, y trataba a los testigos como si se sintiese
decepcionado cuando parecan mentir.
Ward y Stella estaban sentados frente a Marco y Overby. Stella se senta un poco mareada. Se
haba tomado dos aspirinas y una taza de t tibio antes de entrar. Tratndose de uno de los tres das
ms fros del ao, la temperatura en la sala le result opresivamente elevada.
Ella es la CSI Stella Bonasera dijo Ward con mucha calma. Le he pedido personalmente que
asistiese a esta reunin.
Lo cual era literalmente cierto. Ward le haba pedido que fuese a Rikers, pero Stella le haba
sugerido el plan y haba hecho algunos ajustes que se aprobaron despus de que ella y Ward los
comentasen con el fiscal del distrito, quien deseaba que a Anthony Marco le pusiesen un mono
anaranjado y lo encerrasen en la prisin del Estado. Una sentencia de muerte habra estado bien,
pero dados los caprichos del sistema, los de narcticos preferan una sentencia larga, muy larga, que
la ciudadana aceptase.
Marco asinti hacia Stella. Ella no le correspondi. Ward abri su maletn y sac una libreta de
hojas amarillas.
Todos sabemos dijo Ward que las noticias sobre el asesinato de Alberta Spanio han recibido
una cobertura preeminente en los medios de comunicacin. Tambin sabemos que el jurado, ahora
retirado, est expuesto a las noticias del asesinato de nuestra principal testigo contra usted.
Ni Marco ni su abogado respondieron, as que Ward prosigui:
Sera absurdo suponer que el jurado no ha llegado a la conclusin de que su cliente est detrs
de ese asesinato, y aunque el juez y usted se esforzarn para que el jurado slo tenga en cuenta los
actos que se les presenten en este caso, todos los miembros creern que Anthony Marco tuvo algo
que ver con lo acontecido el 6 de septiembre del ao pasado, el asesinato de Joyce Frimkus y Larry
Frimkus. Matar a Alberta Spanio ha sido el primer clavo de su atad.
Ward mir a Anthony Marco, quien le sostuvo la mirada.
Enfoqumoslo as continu Ward. Quienquiera que la matase saba perfectamente el dao
que le estaba haciendo a usted. Viva y pudiendo testificar, Alberta Spanio no era ms que un

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

parsito en la periferia del crimen organizado. Con bien poco habran podido atacar su credibilidad.
Pero ahora uno de los dos hombres que custodiaban a la seorita Spanio, un agente de polica, ha
sido asesinado, precisamente en el interior de la panadera perteneciente a su hermano, seor
Marco...
Ese asesinato es irrelevante dijo Overby.
Probablemente, probablemente dijo Ward. Pero encontrar el modo de hacer que el jurado se
entere antes de que el juez lo entienda como inadmisible.
Qu quiere usted, Ward? pregunt El Coronel.
Deje que la investigadora Bonasera le explique lo que tiene respondi Ward.
Stella le cont los detalles de su investigacin, acerca del asesinato de Spanio, las pistas que
llevaban a Guista, la confirmacin de la muerte de Collier en la panadera.
Cuando acab, Stella quiso encontrar un lavabo, sentarse con los ojos cerrados y esperar que le
sobreviniese la nusea.
Disponemos de pruebas suficientes para apretarle las tuercas a su hermano por un delito grave
dijo Ward. Y sacaremos a relucir la pena de muerte.
El reo y su abogado intercambiaron ms palabras en voz baja y despus El Coronel dijo:
El asesinato nmero dos pedir la sentencia mnima. Al seor Marco le caern entre veintids
aos y cadena perpetua, pero en diez aos estar fuera, tal vez menos si deja la puerta abierta.
De acuerdo dijo Ward. Si la informacin que nos proporciona su cliente es verdadera e
incriminatoria.
Lo es dijo El Coronel.
Anthony sonri a Stella, quien intent mantenerle la mirada a pesar de la pesadez que senta en
la cabeza debido a la fiebre.
Qu demonios dijo Anthony. Dario la cag, intencionadamente o no. Eso importa bien poco.
El hijo de puta de mi hermano quiere quedarse con mi negocio.
Qu negocio? pregunt Ward.
Eso es privado respondi Marco. Es parte del trato si seguimos en esta lnea.
Ward asinti.
Mi hermano Dario es un maldito idiota dijo Marco sacudiendo la cabeza. Un duende o un
jockey a travs de la ventana. Qu clase de estupidez es sa?
Stella no perdi la calma, y no porque estuviese enferma o porque quisiera salir de all, sino
porque estaba segura de que ni un duende ni Jacob El Jockey haban asesinado a Alberta Spanio. La
verdad resultaba esquiva en la superficie, pero era fcil imaginarla cuando se tenan en cuenta las
pruebas del escenario del crimen.
Ward coloc su grabadora de bolsillo sobre la mesa y se sent con la espalda recta y las manos
cruzadas.
Anthony Marco empez a hablar.

Sheldon Hawkes haba recibido una llamada de Mac pidindole que sacase el cuerpo de Charles
Lutnikov de la cmara.
Cuando Aiden y Mac llegaron, el cuerpo blanco y desnudo de Lutnikov, con la piel vuelta hacia
atrs para dejar a la vista sus rganos en descomposicin, estaba tumbado sobre la mesa de metal,
que destellaba debido a la intensidad de la luz blanca.
Vuelve a poner la piel en su sitio dijo Mac.
Hawkes coloc la piel en su lugar y Aiden sac el manuscrito con los dos agujeros que se haban
trado del apartamento de Louisa Cormier.
Mantuvo el libro abierto para que Hawkes lo viese. Este examin el libro y asinti. Saba qu era
lo que Mac y Aiden queran. Haba dos maneras de proceder, al menos dos maneras. Eligi sacar un
bote con varillas de sesenta centmetros para trazar trayectorias del armario, tom dos y apart las
dems.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Entonces insert las varillas en los agujeros del cuerpo, que estaba flcido. Tuvo que
introducirlas con cuidado para asegurarse de que seguan la trayectoria de la bala. Le llev unos tres
minutos, tras los cuales se hizo a un lado y dej que Aiden se aproximase al cadver.
Puedes cortar lo que sobra de las varillas sin moverlas? pregunt Aiden.
l asinti, fue hasta el armario, sac unas tijeras especiales y cort las dos varillas hasta dejar
que sobresalieran tan slo un par de centmetros. Entonces, con la ayuda de Hawkes, aline las
varillas con los dos agujeros del manuscrito. Coincidieron. Podra haber pegado el libro al cadver
sin gran esfuerzo, pero no fue necesario.
Conclusin dijo Hawkes, inclinndose hacia delante para sacar las varillas. La pistola que se
us para disparar a Charles Lutnikov es la que hizo los dos agujeros en vuestro manuscrito.
l tena agarrado el manuscrito cuando ella le dispar dijo Mac. La bala atraves el papel,
rebot y, al salir, cay por el hueco del ascensor.
Me parece correcto dijo Hawkes.
Pero dijo Aiden, ser suficiente para arrestarla?
Necesitar una buena historia dijo Hawkes.
Es autora de novelas de misterio dijo Aiden.
No, no lo es dijo Mac. Lutnikov era el novelista.
Volvamos al principio dijo Aiden. Por qu querra ella matar al hombre que le
proporcionaba sus mejores novelas?
Volvamos con la dama dijo Mac.
Necesitis el cuerpo para algo ms? pregunt Hawkes.
Mac neg con la cabeza y Hawkes hizo rodar la mesa hasta la hilera de cajones de la cmara.
Todava necesitamos el arma y la tenaza de cortar hierro le record Aiden a Mac mientras
salan del laboratorio de Hawkes. Y probablemente se libr de las dos cosas.
Probablemente convino Mac. Pero no es seguro. Tenemos tres cosas importantes de nuestro
lado. Primero, ella sabe dnde estn. Y segundo, no sabe cunto sabemos o cuntas cosas
descubrimos en el escenario del crimen.
Y la tercera? pregunt Aiden.
La tenaza para cortar hierro dijo. Habl de ella en una de sus tres primeras novelas, una de
las que escribi. Todos los trofeos de su biblioteca tienen alguna relacin con las tres primeras
novelas. Probablemente, quiera conservar las tenazas.
Probablemente repiti Aiden.
Posiblemente replic Mac. Pero ella no sabe que podemos comprobar si unas tenazas
determinadas cortaron algo en concreto.
Esperemos que no dijo ella. Pero aunque las encontremos, aun as necesitaremos el arma.
Vayamos paso por paso dijo Mac.

Huir no era una opcin. Big Stevie lo saba. No dispona ni del dinero ni de la inteligencia para
hacerlo, y tanto la polica como la gente de Dario le andaban buscando.
El taxista no le quit el ojo de encima a travs del retrovisor. A Stevie no le import.
Stevie haba subido al taxi en una parada cercana a la estacin de Pensilvania. El conductor
estaba sentado tras el volante leyendo una novela de bolsillo. Mir por encima del hombro cuando
Stevie cerr la puerta y vio ms de lo que le habra gustado ver.
Si Stevie hubiese querido detener el taxi en medio de la calle, el conductor, Omar Zumbadie, no
lo habra recogido.
Aquel viejo blanco y grandulln necesitaba un afeitado. Necesitaba ropa limpia. Y apestaba a
vmito. Omar rez para que el viejo no vomitase en el taxi. No pareca borracho sino ms bien
cansado y como en trance.
El taxi enfil Riverside Drive hacia el norte por el puente George Washington, hacia la autopista
Cross Bronx. Big Stevie cont su dinero. Tena cuarenta y tres dlares y sangraba de nuevo a travs
del vendaje que le haba hecho El Jockey alrededor de la pierna.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Si Stevie hubiese sido un hombre vengativo, podra haber matado al detective que haba ido al
apartamento de El Jockey. Habra sido fcil. El detective, cuyo nombre era Don Flack, segn la
tarjeta que le haba entregado a El Jockey, era el que le haba disparado. Regalo de cumpleaos de
lo mejorcito de Nueva York, una bala en la pierna. La bala ya no estaba all, pero dola, y el dolor
iba extendindose. Big Stevie lo ignor. Pronto acabara y, si tena un poco de suerte, lo cual era
probable que no sucediese, se hara con algo de dinero y se librara de Dario Marco.
La vida era injusta, pens Stevie cuando el taxi tom la salida de Castle Hill. Stevie lo aceptaba,
pero la traicin de Dario al enviar a dos de los tipejos de la panadera para matarle iba ms all de la
injusticia. Stevie haba sido un buen soldado, un buen repartidor. A los clientes de su ruta les caa
bien. Se portaba bien con los nios, incluso con los nietos de Dario, quienes a la edad de nueve y
catorce aos se parecan a su padre y no confiaban en nadie.
A la porra las injusticias. Ahora se trataba de igualar la balanza y tambin de mantenerse con
vida. La otra opcin era llamar al polica de la tarjeta e imaginar horas, das entre rejas, das de
traiciones, ponerse un traje y acudir al juicio contra Dario, que uno de los abogados de Dario le
hiciese parecer idiota. Y despus la crcel. Poco importaba la duracin de la condena. Sera lo
bastante larga, y l ya era un hombre mayor.
No, el modo en que l haba pensado hacer las cosas era el nico posible.
Seor dijo Omar.
Stevie sigui mirando por la ventanilla. Haba vuelto a meterse la tarjeta del detective en el
bolsillo y ahora apretaba en la mano el pequeo animal pintado que le haba regalado Lilly.
Seor repiti Omar cuidndose de no parecer irritado.
Stevie alz la mirada.
Ya hemos llegado dijo Omar.
Stevie volvi a centrar la vista y reconoci la esquina donde se haban detenido. Gru y rebusc
dentro del bolsillo.
Cunto es?
Veinte dlares con seis centavos dijo Omar.
Stevie alarg el brazo a travs del plstico algo empaado y supuestamente a prueba de balas que
Omar haba entreabierto y le entreg al conductor un billete de veinte y otro de cinco.
Qudate con el cambio dijo Stevie.
Omar observ los billetes mientras Stevie sala del coche. No le result fcil. Su pierna buena
tena que hacer todo el trabajo, y tuvo que ayudarse con las manos. Pero las manos de Stevie eran
fuertes.
Gracias dijo Omar.
Los dos billetes tenan huellas dactilares teidas de sangre, sangre que pareca fresca.
Omar esper hasta que Stevie sali del taxi y cerr la puerta antes de marcharse. Dej los dos
billetes encima de la novela de bolsillo que descansaba en el asiento del copiloto.
Lo ms sensato sera, pens Omar, limpiar los billetes lo mejor posible y olvidarse de aquel
hombre. Estaba convencido de que era lo que habran hecho la mayora de taxistas, pero Omar
haba visto sangre en las manos de hombres en Somalia, y en Somalia apenas nadie se haba
atrevido a ponerse en pie y a denunciar las matanzas de mujeres y nios, y de hecho, no dejaron con
vida a nadie que pudiese denunciarles. Buscando justicia, pens mientras conduca, uno all poda
poner en peligro su propia vida y la de su familia.
Pero ahora estaba en Estados Unidos. Su situacin era legal. Las cosas no eran perfectas, no
siempre eran todo lo seguras que le habra gustado a un taxista.
Omar era un buen musulmn. Hizo lo que crea que deba hacer un buen musulmn. Tom el
comunicador de su radio y llam a la centralita.

Llevabais puestos los zapatos? pregunt Stella sentada con los ojos cerrados tras su
escritorio. Sobre el mismo haba dejado una taza de caf solo. Se llev el telfono a la oreja
izquierda y con la mano derecha agarr la taza. Estaba resfriada.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

No dijo Ed Taxx desde el telfono del saln de su casa. Acabbamos de levantarnos,


llevbamos puestos los pantalones, la camisa y los calcetines.
Ests seguro? pregunt Stella.
Te encuentras bien? pregunt Taxx.
Todo el mundo le preguntaba lo mismo.
Estoy bien dijo. Gracias.
Eso es todo? pregunt Taxx. Eso era todo lo que queras saber?
Por ahora, s dijo Stella.
Bien. Tmate quince aspirinas y llmame por la maana.
Lo har dijo Stella con rotundidad.
Era una broma dijo Taxx.
Lo s dijo Stella, pero en cualquier caso era un buen consejo.
Colg el telfono.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

15
Noah Pease, el nuevo y competente abogado de Louisa Cormier, le recordaba a Mac a uno de los
personajes de la antologa de Spoon River de Edgar Lee Masters, bien afeitado e
impresionantemente delgado.
Pease tena unos cincuenta aos, era bien parecido, aunque con un toque rudo, y tena una voz
profunda, que se aada a su impresionante lista de representados: grandes empresarios, deportistas,
actores involucrados en casos criminales... Todo lo cual le converta en el perfecto abogado para un
juicio retransmitido por televisin.
Junto a Pease, elegantemente vestida con un traje a medida, sentada en el sof, dndole la
espalda a la ventana que ofreca una visin panormica de la ciudad, estaba Louisa Cormier. Frente
a ella se hallaban Mac Taylor y Joelle Fineberg, una mujer menuda ataviada con un traje verde, que
trabajaba en la oficina del Fiscal del Distrito desde haca poco ms de un ao. Pareca lo bastante
joven para no desentonar en una fiesta de adolescentes.
El total de la prctica legal que se acumulaba en el saln de Louisa Cormier ascenda a
veintisiete aos. Tan slo uno de sos perteneca a Joelle Fineberg.
Se habr dado cuenta, seorita Fineberg dijo Pease muy despacio, que la seorita Cormier
est cooperando en todo. Llegados a este punto, nada la obliga a hablar con usted a menos que est
preparada para levantar cargos.
Lo entiendo dijo Fineberg, dando a entender con su tono de voz y su sonrisa que apreciaba la
cooperacin.
Nadie est al corriente de su investigacin o la de la polica y... dijo Pease mirando a Mac su
unidad CSI. La acusacin del detective Taylor respecto a que mi clienta no es autora de sus propios
libros no puede hacerse pblica. De ser as, en cualquier caso, demandaremos a la ciudad de Nueva
York y al detective Taylor por dieciocho millones de dlares. Y confo en que podra obtener esa
cifra. Entiende lo que le estoy diciendo?
A la perfeccin dijo Fineberg con las manos cruzadas sobre el maletn que tena en el regazo.
Su clienta est ms interesada en su reputacin que en los cargos de asesinato que estamos
preparando en su contra.
Mi clienta no ha asesinado a nadie dijo Pease.
Louisa, obviamente por orden de su abogado, no dijo nada, no reaccion a la acusacin de
Fineberg.
Nosotros creemos que s dijo Fineberg.
De acuerdo dijo Pease. Veamos sus pruebas. Un vecino de esta finca fue asesinado por un
disparo de un arma de fuego calibre 22. No se ha encontrado el arma. No hay testigos. No hay
huellas dactilares. No hay pruebas de ADN.
La vctima ejerca de negro literario para su clienta, le escriba sus novelas dijo Fineberg.
Su cuerpo tena dos agujeros que coinciden con los agujeros del manuscrito que llevaba encima y
que el detective Taylor y su equipo encontraron en este apartamento.
Pease asinti.
Valoremos dijo Pease, y es una mera suposicin, lo primero que me viene a la mente. El arma
pertenece al seor Lutnikov o a alguien que est con l en el ascensor. Las dos personas pelean. La
otra persona dispara al seor Lutnikov y desaparece. El seor Lutnikov, ahora muerto, llega hasta
esta planta. l o su asesino apretaron el botn. Mi clienta ha estado esperndole para que le
entregue el manuscrito. La puerta del ascensor se abre y ella ve a Lutnikov muerto, con el
manuscrito sobre su pecho. Horrorizada pero tambin desesperada, toma el manuscrito tras
asegurarse de que el pobre hombre est muerto y enva el ascensor a la planta baja, donde sabe que
lo encontrarn. Mala eleccin, quiz, pero un jurado no la encontrara tan mal y, djeme
recordrselo, no tienen arma homicida.
Soy inocente dijo Louisa Cormier de repente.
No haba signo alguno de indignacin ni de bsqueda de empata en sus palabras. Fue una simple
afirmacin.
Pease le toc el hombro a su clienta y mir a Joelle Fineberg.
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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Y recuerde, eso no es ms que lo primero que se me ha ocurrido dijo Pease.


Tanto Fineberg como Mac lo dudaron.
Disponemos de pruebas suficientes para llevarla ante el gran jurado dijo Fineberg.
Pease se encogi de hombros.
Publicidad, juicio, una derrota para la oficina del Fiscal del Distrito y una demanda a favor de
mi clienta dijo. Mi clienta no mat a Charles Lutnikov ni encargaba la redaccin de sus libros. El
manuscrito que llevaba Charles Lutnikov era una copia del original de la ms reciente novela de mi
clienta. Fue un favor a un admirador que haba estado atosigando a la seorita Cormier durante
aos.
O sea dijo Fineberg, que ella le entreg una copia impresa completa del libro para que l
pudiese copiarla.
No dijo Pease. Para que pudiese leerla antes que nadie. No tena ni idea de que la estaba
copiando hasta que la llam para decrselo. Ella insisti en que le devolviese el manuscrito, cosa
que l hizo. Lo llevaba abrazado contra el pecho cuando alguien le dispar.
Eso fue lo que ocurri dijo Louisa.
Ayer nos dijo que todava no haba acabado de escribirlo dijo Mac.
De reescribirlo aclar Louisa. No me entendi bien. Estaba trabajando en un segundo
borrador.
Puedo hacerle una pregunta? dijo Mac.
Louisa mir a Pease, quien dijo:
Usted puede preguntar, pero yo puedo decirle a mi clienta que se niegue a responder. Queremos
cooperar con la polica, para ayudar a encontrar al asesino del seor Lutnikov.
A Fineberg no le sorprendi la pregunta de Mac. Se lo haba propuesto cuando iban de camino al
apartamento.
Puede definir algunas de las siguientes palabras?
Mac sac una libretita de su bolsillo.
gape, obsequioso, tendencioso.
Louisa Cormier parpade.
Yo no... empez a decir.
Estas palabras aparecen en sus libros dijo Mac. Tengo otras diecisis palabras sobre las que
me gustara preguntarle.
Utiliza el diccionario para escribir, Louisa? le pregunt Pease.
A veces respondi.
Pease alz las manos y sonri.
Tenemos un experto que testificar que Charles Lutnikov escribi las novelas de Louisa
Cormier dijo Fineberg.
Yo tengo cinco expertos que dirn que ella ha escrito todos sus libros dijo Pease. Todos ellos
doctores en la materia. Qu tenemos ms all de este punto?
Encontraremos el arma homicida dijo Mac. Y las tenazas para cortar hierro que su clienta us
para abrir el candado en el club de tiro Drietch.
Buena suerte dijo Pease. Segn su propio informe, el arma que estaba en la caja en el club de
tiro no fue la que se us para matar a Lutnikov.
Cierto dijo Mac mirando a Louisa a los ojos, pero creo que s dnde est la que mat a
Lutnikov.
Y las huidizas tenazas para cortar hierro? pregunt Pease.
Mac asinti.
Es un farol dijo Pease. Dnde estn?
Ah afuera, a campo abierto dijo Mac. Le resulta familiar, seorita Cormier?
Louisa se movi ligeramente y apart la mirada.
Creo que hemos acabado dijo Pease. A menos que vayan a detener a mi clienta.
Joelle Fineberg se puso en pie. Tambin lo hicieron Mac y Pease. Louisa permaneci sentada,
con los ojos clavados en Mac.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

En el ascensor, de bajada, Joelle Fineberg dijo:


Ah afuera, a campo abierto? De dnde ha sacado eso, de Poe o Conan Doyle?
De una de las novelas de Louisa Cormier dijo Mac. No s de dnde lo sac ella.
El ascensor lleg a la planta baja y las puertas se abrieron.
Llmeme cuando tenga algo dijo ella.
Mac asinti.
Pasaron junto a McGee, el portero, quien asinti con una sonrisa. Volva a nevar, no mucho, pero
nevaba. La temperatura descendi hasta 15 C bajo cero.
La pistola est en el edificio dijo Mac. No pudo librarse de ella.
Por qu?
Porque sabemos que la tiene dijo.
Usted examin el arma dijo Fineberg. No haba sido disparada.
La pistola que nos ense no haba sido disparada le corrigi.
Fue la abogada la que asinti entonces.
Y las tenazas? pregunt Joelle Fineberg. Qu pasa si se libr de ellas?
Cree que es lo bastante lista para salirse con la suya.
Qu?
Mac sonri y camin hacia las escaleras. Joelle le observ durante unos segundos y despus se
aboton el abrigo, rode su cuello con una bufanda y se coloc unas orejeras que acababa de sacar
del bolsillo.
Cuando volvi a mirar por encima del hombro, Mac ya no estaba a la vista. McGee le abri la
puerta y ella sali al fro inclemente de la calle.

De dnde has sacado esto? pregunt Hawkes.


De un pauelo de papel en la basura respondi Danny. Estaban sentados en un banco de la
habitacin del stano del cuartel de CSI donde se encontraban las mquinas de caf, bocadillos y
chocolatinas, alineadas como mquinas tragaperras en los lavabos de Las Vegas. Sobre ellos, uno de
los fluorescentes parpadeaba.
Sheldon Hawkes dej el bocadillo de atn con excesiva mayonesa en su plato de papel y tom el
portaobjetos de Danny.
Subamos y echmosle un vistazo por el microscopio dijo Danny.
Lo has identificado? pregunt Hawkes devolvindole el portaobjetos y tomando de nuevo su
bocadillo.
Es raro, pero no tanto dijo Danny.
Se lo has dicho a alguien?
A nadie de por aqu dijo Danny. Llam Stella. Me dijo que estaba de camino y me pidi que
sacase todas las fotografas del escenario del crimen de Spanio.
Y su tono de voz?
Pareca enferma dijo Danny.
Hawkes acab su bocadillo, le dio un ltimo trago a su Dr. Pepper light, tir la lata a la papelera
y se puso en pie.
Echmosle un vistazo dijo.

En la mesa frente a Stella estaban desplegadas de forma muy ordenada las fotografas del
dormitorio en el que Alberta Spanio haba sido asesinada y tambin las del lavabo adyacente. Le
interesaba, en especial, el lavabo.
Seleccion cuatro fotografas y las examin lentamente acercando la cara a cada una de ellas. Lo
que recordaba era cierto. Inclinarse aument su dolor de cabeza y el malestar de su estmago.
Stella alarg el brazo en busca de la taza de t que se estaba tomando con la esperanza de que le
calmase el estmago. Pero no le sirvi de nada. Cambi de idea.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Estaba convencida de tener razn. Estaba razonablemente segura de saber qu haba pasado y
quin haba matado a Alberta Spanio, y quizs incluso de descubrir por qu haba muerto Collier.
De no ser por la gripe, que ahora reconoca, habra llegado mucho antes a esa conclusin.
Alguien entr por la puerta del laboratorio, a su espalda. Stella se puso en pie y se volvi. Estaba
mareada, pero muy decidida.
Entraron Hawkes y Danny.
Debera de haberlo supuesto dijo preguntndose qu haca all Hawkes. Rara vez abandonaba
a sus cadveres, a no ser que fuera para comer o para marcharse a casa.
Qu? pregunt Danny aproximndose con Hawkes a su lado.
El asesinato de Spanio dijo ella.
Genial dijo Danny.
Tengo que telefonear a Mac dijo Stella.
Tengo unas muestras y quiero que les eches un vistazo ahora mismo dijo Danny.
Hawkes le pas los dos portaobjetos.
No podra...?
Hawkes neg con la cabeza.
Qu hay aqu? pregunt ella.
chales un vistazo dijo Danny.
Stella suspir y camin hasta el microscopio, encendi la luz y tom los portaobjetos de Danny.
Se sent, con los dos hombres situados a su espalda. Enfoc la primera muestra. El microscopio era
multifuncional y potente. Gracias a varios ajustes pudo colocar las dos muestras alineadas para
compararlas.
Un virus dijo. El mismo en las dos muestras.
Sabes qu es? pregunt Hawkes.
No lo reconozco dijo Stella.
Es leptospirosis dijo Hawkes.
Stella parpade y despus rebusc mentalmente en su catlogo de enfermedades.
Es raro dijo Stella.
Entre uno y doscientos casos al ao en Estados Unidos dijo Danny. La mitad de ellos en
Hawai. Normalmente se trata de una enfermedad asociada al clima tropical.
Tenemos una excepcin dijo Hawkes. Qu sabes de esa enfermedad?
Es una infeccin bacteriana que se transmite con la orina animal dijo. Uno de nuestros
casos? Lutnikov, Spanio, Collier, los hombres de Dario?
No dijo Hawkes. T. Danny tom una muestra de tus mocos de uno de tus pauelitos de
papel. No tienen fiebre. Qu sabes de la leptospirosis?
Casi nada dijo Stella inclinndose hacia delante y cerrando los ojos.
Hawkes le puso la mano en la frente.
Fiebre dijo. Dolor de cabeza?
S.
Escalofros, dolor muscular, vmitos?
Nuseas, vmitos no.
Hawkes la hizo volverse sobre la silla y la mir a la cara.
Leve ictericia, ojos rojos dijo.
Parece como si estuvieses haciendo una autopsia dijo Stella.
Por lo general, mis pacientes no me responden dijo. Dolor abdominal, diarrea?
Un poco de ambas cosas dijo Stella.
Al hospital dijo Hawkes.
Y una consulta externa? pregunt. Estoy muy cerca del asesino de Spanio.
Danny puede seguir con tu trabajo. Sabes lo poco tratada o lo inapropiado de algunos
tratamientos contra la leptospirosis? Problemas de riones, meningitis, fallos hepticos. He visto
una muerte por esa enfermedad. Cundo empezaron los sntomas?
Ayer dijo Stella resignada. Tal vez anteayer.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Recuerdas haber estado en contacto con animales...? empez a decir Hawkes.


Gatos dijo Danny.
A qu te refieres? pregunt Hawkes.
Una anciana muri en su casa del East Side dijo Stella. Tena muchos gatos: cuarenta y siete
en total. Fuimos porque haba indicios de que alguien poda haber entrado en la casa, pero la muerte
se debi a un ataque al corazn. Tena sobrepeso, setenta y ocho aos y no se cuidaba.
O quiz fue por los gatos dijo Hawkes. Dnde estn ahora?
En la protectora de animales dijo Danny.
Hawkes sacudi la cabeza.
Intenta localizarlos le dijo Stella a Danny.
Si alguno de ellos ha muerto recientemente dijo Hawkes, me gustara que lo trajeses aqu.
Me temo dijo Stella que, a excepcin de unos pocos que tal vez hayan tenido suerte, los
dems habrn sido sacrificados e incinerados. Cul es el tratamiento?
Pasar la noche en el hospital dijo Hawkes. Antibiticos, probablemente doxiciclina. Llamar
a Kirkbaum y le dir que te reserve una habitacin.
Por cunto tiempo? pregunt Stella.
Si lo hemos pillado en la fase inicial, dos o tres das. De no ser as, es posible que tengas que
permanecer all una o dos semanas. A juzgar por la carga viral, puede que Danny te haya salvado la
vida.
Danny hizo una mueca y se ajust las gafas.
Soy una cabezota dijo. Gracias.
Bienvenida al club dijo Danny. Y s, eres una jodida cabezota.
Stella se puso en pie y dijo:
Danny, recoge todas estas fotografas de Spanio y dile a Mac que vaya al hospital en cuanto
pueda.
Estars bien dijo Hawkes. Todava no se me ha quejado ningn paciente.
Eso es porque todos estn muertos dijo Stella.

Haba un agente de uniforme en la entrada de la panadera Marcos y otro en la salida trasera del
muelle de carga. Eso no sorprendi a Big Stevie.
La nica pregunta era: los policas estaban all para evitar que Marco se escapase, o para lograr
atrapar a Stevie o a algn otro?
No importaba. Stevie conoca al menos dos maneras ms de entrar. Saba que la ventana del
lavabo de caballeros era fcil de abrir. Incluso estando bloqueada, el cierre era un pequeo
candando que no tendra problema para arrancar. Ni siquiera hara mucho ruido.
El problema de entrar por la ventana del lavabo era que tendra que encontrar algo en lo que
subirse, poder hacer palanca y despus colarse. Por lo general, eso no supona ningn problema.
Pero con una pierna cada vez ms entumecida, aquella misin tal vez requiriese ms de lo que l
poda dar de s. Una vez dentro del lavabo, tendra que salir por la puerta que daba al horno, donde
estaban los panaderos y sus ayudantes. En circunstancias normales, nadie le habra prestado mucha
atencin, pero hoy todo poda ser diferente. Dudaba que incluso en su dbil estado, sangrando y
caminando como una momia de las pelculas en blanco y negro, fuesen capaces de detenerlo, por lo
que era posible que fingiesen no haberlo visto. Lo hacan constantemente. Sordos y mudos. Era la
filosofa de la supervivencia que se aprenda en la crcel.
No, tendra que entrar por el almacn del stano. No saba si podra abrir alguna de las ventanas
opacas sin hacer mucho ruido, algo que sin duda llamara la atencin. Saba que el polica que
estaba en el muelle de carga no le vera. La ventana nmero uno estaba firmemente cerrada, no
cedi; probablemente, no la haban abierto en los ltimos veinte aos. La ventana nmero dos tena
cuatro secciones. El sucio cristal de la parte superior derecha estaba un poco flojo y la ventana en s
no poda ofrecer mucha resistencia.
Stevie encontr un pedazo de cemento y se arrodill junto a la ventana, que estaba a nivel del
suelo. Arranc un pedazo de su camisa, lo coloc contra el cristal flojo y golpe, con bastante

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

suavidad, con el trozo de cemento contra la tela. No hizo mucho ruido, pero el cristal no salt.
Volvi a intentarlo, golpeando con algo ms de fuerza. Algo se rompi. Ahora haba un hueco en el
cristal del tamao de su puo. Dej el pedazo de cemento y recogi el trozo de su camisa de la
ventana.
Introdujo sus gruesos dedos a travs del agujero en el cristal. Sinti cmo ste le cortaba, pero
ignor el dolor y, poco a poco, pudo arrancar los trozos de cristal y los dej en el suelo.
Se sec los sanguinolentos dedos en el pantaln, ya bastante hmedo debido a la sangre de la
pierna, y pas el brazo por el espacio vaco que quedaba en la ventana. Haba espacio suficiente
para pasar la mano y el brazo y llegar hasta la cerradura. Estaba oxidada, pero Stevie lo tena muy
claro. Empuj. La cerradura de metal oxidado salt. Usando su brazo derecho, torpemente sentado,
empuj la ventana. Resisti. Poco a poco, Stevie empez a sentir que la ventana perda la batalla.
De repente, la ventana al completo se abri sobre sus chirriantes bisagras.
Stevie se arrodill jadeando, esperando, escuchando por si acaso oa pasos acelerados, pero no
apareci nadie.
Haba acabado con la parte fcil del trabajo. Ahora vena la parte dura, pasar el cuerpo por la
ventana abierta. Saba que poda cerrarse. Se sac el abrigo y lo dej en el suelo.
Not el fro viento y se percat de que haba empezado a nevar otra vez. Se senta ms dbil a
cada minuto que pasaba y tendra que moverse con celeridad mientras todava era capaz de hacerlo.
Pas la pierna herida, despus la pierna buena y empez a arrastrarse hacia atrs a travs de la
ventana. Cuando ya haba entrado hasta la altura del estmago, se percat de la estrechez, pero no
era imposible. Sigui arrastrndose. Su vientre roz contra el marco de metal de la ventana, y no
supo decirse si lograra o no pasar. De lo que s estaba seguro era de que, llegado a ese punto, no
podra volver atrs. Se esforz, gru, vio la sangre de sus dedos manchar la nieve y, entonces, de
repente, acab de pasar el cuerpo por la ventana y cay de espaldas en la polvorienta oscuridad.
Estaba tumbado de espaldas, sin aliento, con los ojos cerrados. Big Stevie estaba molido. Tena
fro. Y sangraba. Pero tena una misin que cumplir, y estaba dentro de la panadera Marcos.

El permetro de bsqueda alrededor del club de tiro Drietch se haba doblado. Dos oficiales de
uniforme estaban ayudando a Aiden a buscar las tenazas de cortar hierro perdidas.
Aiden estaba convencida de que Louisa Cormier se haba limitado a cortar el candado, limpiar
las huellas y lanzarlo en las casetas de tiro. Por qu no podra haber hecho lo mismo con las
tenazas de cortar hierro?
De hecho, tendran que haberlas encontrado ya.
Su telfono mvil vibr en el bolsillo y ella contest.
Ven al laboratorio dijo Mac. He encontrado las tenazas.
Dnde?
En el stano del edificio de Louisa Cormier dijo. Las haba colocado alineadas junto con las
otras herramientas. El encargado de mantenimiento del edificio ha dicho que tiene unas tenazas de
cortar hierro, pero que stas no son las suyas.
Las dej a plena vista dijo Aiden.
Como en su cuarta novela dijo Mac. Aunque ms bien debera decir en la primera de las
novelas de Charles Lutnikov firmada por Louisa Cormier, si bien en ese caso se trataba de una pala.
Huellas?
Una dijo Mac. Parcial. Lo bastante buena para una identificacin positiva. Es de Louisa
Cormier.
Ahora voy para all dijo Aiden cerrando su telfono mvil. Fue en busca de los dos agentes
que peinaban la zona.
Me voy al hospital dijo l.
De acuerdo dijo Aiden, que no estaba segura de cmo enfrentarse de nuevo a Louisa Cormier.
No tena claro si aquella mujer era astuta y manipuladora o si se haba visto envuelta en una
pesadilla. Aiden no saba por cul de las dos opciones apostar.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

16
Una playa de guijarros blancos planeaba sobre Stella cuando abri los ojos. Incluso poda
escuchar el rtmico batir de algo que no poda ser otra cosa que olas.
Stella no tena vacaciones desde haca... tres aos. Nunca haba querido hacerlas, nunca haba
querido irse. Siempre haba un nuevo caso o uno sin acabar.
Las imgenes del despertar desaparecieron en cuestin de segundos y se percat de que la playa
de guijarros blancos era el techo y el sonido de las olas era el monitor cuyos finos tentculos tena
adheridos por todo el cuerpo.
Stella tena la boca seca.
Volvi la cabeza y vio a Mac a su izquierda.
Cmo...? empez a decir, pero el resto result ser un balbuceo dolorosamente incoherente.
Tosi con dolor y seal hacia la jarra de agua y el vaso que estaban sobre la mesita junto a la
cama. Mac asinti, le sirvi agua, le quit el envoltorio a una pajita y la meti en el vaso.
Despacio dijo Mac agarrando el vaso para que pudiese beber.
El primer sorbo le quem. Sinti una ligera arcada, pero pas y pudo seguir bebiendo.
Es muy grave? pregunt.
Te pondrs bien dijo Mac. Te desmayaste. Danny y Hawkes te trajeron aqu. El amigo de
Hawkes ha empezado con glucosa y antibiticos. Ha encontrado a un experto en leptospirosis en
Honolulu, le llam y... aqu ests t.
Cunto tiempo voy a estar aqu?
Unos cuantos das. Y despus tendrs que estar otros pocos ms en casa dijo Mac. Si
hubieses tenido un poco de cuidado cuando empezaste a sentirte mal, ahora no estaras aqu.
Soy adicta al trabajo dijo con lo que esperaba que fuese una sonrisa.
Mac tambin sonri. Stella le ech un vistazo a la habitacin del hospital. No haba gran cosa
que ver. Una ventana a su izquierda y una en la esquina dejaban ver un edificio rojo al otro lado de
la calle. De la pared colgaba la reproduccin de un cuadro que ella reconoci: tres mujeres vestidas
de campesinas en un campo, con haces de heno a su espalda. Las mujeres estaban inclinadas
recogiendo algo alubias, arroz y lo iban dejando en unas cestas que haba en el suelo.
Mac sigui su mirada.
La mujer de la derecha dijo Stella siente dolor. Mira la C deformada que forma su espalda
tras aos de doblarse. Cuando se pone en pie, le duele y se inclina. Dentro de poco tiempo ya no
ser capaz de inclinarse as.
Quieres que la investiguemos? pregunt Mac.
No, a menos que alguien la mate o ella mate a alguien dijo Stella sin apartar la mirada del
cuadro. De qu poca crees que es ese cuadro?
Jean-Franois Millet dijo Mac. El cuadro se titula Las espigadoras, es del ao 1857.
Stella se volvi para mirarle pero no dijo nada.
Mi mujer tena algunos cuadros en su trabajo dijo Mac. Uno de los momentos ms
destacados de nuestro viaje a Europa fue ngelus de Millet en el Museo de Orsay.
Stella asinti. Era ms informacin sobre su esposa muerta de la que le haba dado nunca.
La sonrisa de Mac se ensanch.
Ella apreci la belleza del cuadro dijo. Y t ves a una mujer con problemas mdicos.
Lo lamento dijo Stella.
No dijo Mac. Las dos tenis razn.
Mac dijo ella s quin mat a Alberta Spanio, y no fue El Jockey.

Cuando Don Flack respondi al telfono mvil, Mac le dijo lo que Stella acababa de
comunicarle.
Voy para all ahora mismo dijo Flack.
Necesitas refuerzos? pregunt Mac.
No lo creo.
Algo nuevo sobre Guista?
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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Le encontrar dijo Flack tocndose la zona blanda de sus costillas rotas.


Flack cerr el telfono mvil y sigui conduciendo, pero en lugar de dirigirse a la panadera
Marcos, encar hacia Flushing, Queens.
La temperatura haba subido hasta 9 C bajo cero y haba dejado de nevar. El trfico avanzaba
despacio, y tras casi cuatro das de tormenta de nieve la sensibilidad de la gente estaba a flor de piel.
Conducir a ritmo de caracol poda acabar con la paciencia de cualquiera.
Don le ech un vistazo a su reloj. Son el telfono. De nuevo, era Mac.
Dnde ests? pregunt Mac.
Don se lo dijo.
Recoge a Danny en el laboratorio. Tiene las fotografas del escenario del crimen y Stella le ha
puesto al corriente dijo Mac.
De acuerdo dijo Flack. Cmo se encuentra?
Bien, los mdicos dicen que volver al trabajo en unos cuantos das.
Dale recuerdos de mi parte dijo Don antes de colgar.
Danny esperaba tras las puertas de cristal cubierto con un abrigo que le llegaba hasta las rodillas
y una gorra con orejeras. Llevaba un maletn en una mano y con la otra le hizo un gesto a Don para
hacerle saber que ya sala.
En cuanto abri la puerta, sus gafas se empaaron y tuvo que detenerse a limpiarlas con un
pauelo.
Fro dijo al meterse en el coche.
Fro convino Flack.
Camino de Flushing, Danny Messer le cont a Flack todo lo que Stella le haba dicho por
telfono. Flack busc fisuras, alternativas a la conclusin de Stella, pero no pudo encontrar nada.
Puso en marcha la radio y escuch las noticias hasta que llegaron frente a la casa de Taxx.
Taxx abri la puerta. Llevaba unos vaqueros, camisa blanca con el cuello abierto y un jersey de
lana marrn. Tena una taza de caf en la mano. En la misma se lea con grandes letras rojas
brillantes la palabra Pap.
Hay alguien ms en casa? pregunt Don.
Haba un televisor encendido en alguna parte de la casa. En un programa, una mujer rea. A Don
aquella risa le pareci poco sincera.
Estoy solo y aburrido dijo Taxx dando un paso atrs para permitir la entrada a los dos
hombres. Sigo suspendido hasta que acabe la investigacin.
Taxx les condujo al saln y les pregunt por encima del hombro si queran tomar un caf o una
Coca-Cola light. Ambos declinaron su oferta.
Taxx se sent en un mullido silln y Don y Danny lo hicieron en el sof.
Qu os ha trado aqu? pregunt Taxx dndole un sorbo a su caf.
Unas cuantas preguntas dijo Flack.
Dispara.
Cuando echasteis abajo la puerta del dormitorio de Alberta Spanio, fuiste de inmediato a su
cama?
As es dijo Taxx.
Y enviaste a Collier al lavabo? prosigui Flack.
Yo no dira que lo envi. Hicimos lo que tenamos que hacer. Qu...?
Collier declar que le dijiste que comprobase el lavabo dijo Flack.
Es probable.
Entraste t en el lavabo cuando l sali?
Taxx pens durante unos segundos y despus respondi:
No. Fuimos al saln y comunicamos el asesinato. Ninguno de los dos volvi a entrar en el
lavabo. Era el escenario de un crimen.
Collier dijo que se meti en la baera y sac la cabeza por la ventana dijo Flack.
No estaba all dentro con l dijo Taxx perplejo.
Danny, ensale las fotografas dijo Flack.

105
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Danny abri el maletn y sac el puado de fotografas del escenario del crimen que haban
tomado Stella y l. Seleccion cuatro de ellas y se las pas a Taxx. Las cuatro eran de la baera y de
la ventana abierta. Taxx observ las fotografas y despus se las devolvi a Danny.
Qu se supone que tengo que ver en esas fotografas? pregunt Taxx dejando su taza de caf.
No hay nieve, no hay seal de nieve o hielo en la baera dijo Flack. Haca demasiado fro en
la habitacin para que la nieve se hubiese deshecho.
Y? pregunt Taxx.
Si alguien hubiese entrado por la ventana para matar a Alberta Spanio, tendra que haber tirado
dentro la nieve que se haba acumulado en la ventana.
Taxx asinti.
Tal vez se sacudi la nieve de los brazos y las piernas en lugar de tirarla dentro dijo Taxx.
Por qu? pregunt Danny. Que lo hiciese no ayudara en nada a encubrir el crimen. La
ventana estaba abierta. No tiene sentido hacer otra cosa que colarse por la ventana, tirar la nieve
dentro, subirse a la baera, matar a Spanio y salir por el mismo sitio.
Alguien desde dentro del lavabo tir la nieve fuera dijo Flack.
Por qu? Quin? Collier? Alberta? pregunt Taxx.
Alberta Spanio estaba fuera de combate debido a una sobredosis de pastillas para dormir dijo
Danny y aunque no lo hubiese estado, para qu abrir una ventana y dejar que entre el aire y la
nieve y la temperatura baje hasta 17 C bajo cero?
Collier? pregunt Taxx.
Creemos que quien mat a Alberta Spanio limpi esa nieve, porque quera hacernos creer que
alguien haba entrado por la ventana dijo Flack. Porque si el asesinato no lo haba cometido
alguien que hubiese entrado por la ventana, eso dejaba slo dos posibles sospechosos.
Taxx no dijo nada. Tena la lengua apretada contra el lado interno de la boca.
Collier? repiti.
Cundo y cmo? pregunt Danny. La puerta del dormitorio estuvo cerrada toda la noche.
Y la ventana del lavabo estaba cerrada les record Taxx. Tanto Collier como yo lo
comprobamos. Salimos juntos del dormitorio.
Pero por la maana, tirasteis la puerta abajo y uno de vosotros fue a la cama de Spanio mientras
el otro iba al lavabo dijo Danny. Ese fue el nico momento en que pudo ser asesinada. T fuiste a
la cama, sacaste el cuchillo de tu bolsillo y se lo clavaste en el cuello. Cuestin de cinco segundos.
Un CSI lo comprob.
La mujer dijo Taxx mirando por la ventana.
Stella se lo imagin confirm Don.
Dario Marco contrat a Guista y a Jake Laudano para que alquilasen una habitacin en el hotel
Brevard dijo Flack. Se supona que los veran, un hombre grande y fuerte y un tipo muy bajito.
Tambin se supona que pensaramos que ellos eran los asesinos de Spanio, para que el autntico
asesino, t, no resultase sospechoso.
Guista estaba all para abrir la ventana del lavabo mediante una cadena que enganch en el aro
que t habas atornillado en la ventana del lavabo.
Se sostiene por un pelo dijo Taxx.
Quizs acept Flack, pero estamos detrs de Jake Laudano y cuando los tengamos a l y a
Guista, el fiscal del distrito negociar con ellos y hablarn.
Estoy detenido? pregunt Taxx.
Lo vas a estar dijo Flack.
Creo que debera llamar a un abogado dijo Taxx.
Parece lo ms adecuado dijo Flack.
El detective se puso en pie y sinti una punzada de dolor en las costillas. Dio los cuatro pasos
hasta Taxx y le espos las manos a la espalda.
Don se ajust las gafas y apart las fotografas mientras Flack le recitaba sus derechos. Don
habl muy despacio, y por alguna extraa razn le pareci una plegaria bien memorizada.

106
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Aiden examin las tenazas de cortar hierro y el candado roto. Haba tomado una estupenda
fotografa en primer plano de los dos bordes, los de las tenazas y las marcas que quedaron en el
candado.
Estaba sentada en el laboratorio comparndolas.
Las diminutas crestas de la cuchilla resultaban casi invisibles para un observador cualquiera,
pero de cerca eran tan buenas como una huella dactilar. No tuvo ninguna duda. Tampoco la tendran
los miembros del jurado. El candado que Aiden haba encontrado en el club de tiro haba sido
cortado con las tenazas que Mac hallara en el stano del edificio de Louisa Cormier.
Levant el telfono, llam a Mac y le dijo lo que haba descubierto.
Es suficiente dijo Mac.
Suficiente para...? dijo dejando la pregunta a medias.
Arrestarla dijo Mac. Nos encontraremos en el apartamento de Cormier con alguien de
homicidios.
Aiden colg. Todas las pruebas contra Louisa Cormier eran circunstanciales. No haba testigos y
no haban encontrado el arma. Pero la mayora de los casos que se ganaban en los juzgados se
deban a pruebas circunstanciales convincentes. Los abogados defensores inteligentes podan
intentar rebatirlas, crear escenarios alternativos, explicar errores, confundir al personal, pero Aiden,
que se haba puesto en pie y caminaba ya en busca de su abrigo, no crea que ninguna clase de
ofuscacin pudiese anular las pruebas.
Las tenazas de cortar hierro que haban usado para abrir el candado de la caja en la que se
guardaba la pistola calibre 22, un arma con la que Louisa Cormier sola practicar; el manuscrito con
los agujeros de bala que Louisa haba recogido de las manos moribundas de Charles Lutnikov y que
ella haba copiado llevada por el frenes; la prueba de que Lutnikov era el autor de las novelas de
Louisa Cormier.
Aiden se puso el abrigo y se dirigi al ascensor, pensando. Todava no tenemos el arma
homicida, ni un motivo, y Louisa Cormier tiene a Noah Pease.
Tal vez debieran esperar, seguir reuniendo pruebas, encontrar el arma y el motivo. Pero Mac le
haba dicho que con lo que tenan era suficiente, y Aiden confiaba en su capacidad de juicio.

Esto es acoso dijo furiosa Louisa Cormier cuando abri la puerta.


Aiden se dio cuenta de que Louisa mantena las manos unidas para evitar que se viese que
temblaba. Los ojos de Louisa recayeron en el hombre de traje azul que acompaaba a los dos CSI.
No les voy a invitar a entrar dijo ella. Voy a llamar a mi abogado. Voy a pedir un
requerimiento judicial contra usted y todos...
No queremos entrar dijo Mac.
Louisa Cormier pareca anonadada.
No? Pues bien, tal como me ha indicado mi abogado, no voy a responder a ninguna de sus
preguntas.
No tiene por qu dijo Mac. Pero tendr que acompaarnos. Queda detenida.
Yo... empez a decir Louisa.
Y si le parece bien, nos gustara llevarnos su Walther. Este detective la acompaar para
recogerla. Tenemos los papeles que nos permiten hacerlo.
Mac introdujo la mano en el bolsillo de su chaqueta y sac un pliego con tres hojas de papel.
No pueden dijo Louisa Cormier. Ya les mostr esa pistola. Saben que no ha sido utilizada.
Creemos que s lo ha sido dijo Aiden.
Louisa Cormier sinti un vahdo. Aiden dio un paso al frente para agarrarle del brazo y sinti una
oleada del perfume de la escritora, de esencia de gardenia, exactamente igual que el que usaba la
madre de Aiden.

Stevie ascendi poco a poco por las oscuras escaleras, arrastrando su maltrecha pierna. Cuando
lleg a la planta baja, el olor de la panadera le lleg a travs de la puerta de la izquierda.

107
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Le gustaba la panadera, el olor de pan recin hecho, conducir la furgoneta, hablar con los
clientes de su ruta. Saba que en cuestin de minutos todo eso desaparecera, que l, de un modo u
otro, desaparecera. No era justo, pero su error haba sido olvidar que la vida era injusta y confiar y
serle fiel a Dario Marco.
Antes de subir los dos ltimos escalones y salir al pasillo, se ocult tras las sombras y mir hacia
ambos lados. No haba nadie.
La oficina de Dario Marco estaba a solo tres puertas a su derecha. Tena que ser muy sigiloso.
Si Helen Grandfield estaba all cuando l abriese la puerta, probablemente tuviese que matarla.
Tendra que hacerlo rpido, sin darle tiempo a que reaccionase. Ella haba formado parte del
engao. Hija de Dario Marco, sobrina de Anthony Marco, haba formado parte de lo que l saba
que haba sido un plan para hacer de Stevie, del estpido de Stevie, del leal Stevie, el chivo
expiatorio.
Se detuvo ante la puerta de la oficina y escuch. No oy nada. Abri la puerta dispuesto a
lanzarse por sorpresa sobre Helen Grandfield. Pero no haba nadie en la antecmara de la oficina.
Stevie se pregunt si Dario haba salido, y si pasara todo el da fuera. No era propio de l perder
un da de trabajo, pero los ltimos das haban sido un tanto extraos.
Se acerc a la oficina, escuch de nuevo, y al no or nada abri la puerta lentamente. Apenas
haba luz, las persianas estaban bajadas, pero pudo ver a Dario Marco tras su escritorio.
Dario alz la vista. Stevie no estaba preparado para ver lo que vio, un calmado Dario Marco que
dijo:
Stevie, te estbamos esperando.
De un rincn surgieron Jacob El Jockey y Helen Grandfield. El Jockey tena una pistola en la
mano y estaba apuntando a Stevie.

La mesa frente al escritorio de Joelle Fineberg estaba abarrotada. Su escasa antigedad supona
que tuviese la oficina ms pequea.
Haba optado por un escritorio muy pequeo, una pequea estantera y espacio suficiente para
una mesa redonda en la que seis personas podan sentarse con razonable comodidad. Utilizaba la
mesa para trabajar, y la despejaba para encuentros como aqul simplemente metiendo los papeles y
los libros en contenedores de plstico y deslizando esos contenedores bajo su escritorio para que no
estuviesen a la vista.
Ni siquiera disponen de lo suficiente para convocar un gran jurado dijo Noah Pease con la
mano en el hombro de Louisa Cormier, quien estaba sentada junto a l con la vista al frente.
Yo creo que s dijo Fineberg, sentada frente a ellos entre Mac y Aiden.
Una ordenada pila de papeles y fotografas reposaban sobre la mesa como una gigantesca baraja
de cartas esperando a que alguien las repartiese para jugar una partida de pquer, que era ms o
menos a lo que estaban jugando.
Fineberg mir a Mac y dijo:
Detective, le importara repasar las pruebas una vez ms?
Mac baj la vista hasta el bloc de notas que tena frente a s y repas una por una las pruebas.
Despus mir a Aiden, quien asinti para mostrar su conformidad.
La cara de Pease permaneci impertrrita. Y tambin la de Louisa Cormier.
Le sorprendera si le dijese que los detectives Taylor y Burn han encontrado las huellas
dactilares de su cliente en siete objetos diferentes del apartamento de Charles Lutnikov? dijo
Fineberg.
S dijo Pease. Me sorprendera.
Fineberg busc entre la pila de papeles y extrajo siete fotografas. Se las pas a Pease.
Coinciden a la perfeccin dijo la ayudante del fiscal del distrito. Una taza, la encimera, el
escritorio y cuatro de las estanteras.
Louisa Cormier alarg la mano para tomar las fotografas.
Circunstancial dijo Pease con un suspiro.
Su cliente nos minti sobre ese particular dijo Fineberg.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Estuve all una vez dijo Louisa. Ahora lo recuerdo. Me pidi que fuese a buscar... algo.
Sabe por qu estamos aqu? pregunt Pease.
Para negociar dijo Fineberg.
No dijo Pease sacudiendo la cabeza.
Entonces convocaremos al gran jurado y lo plantearemos como homicidio en segundo grado
dijo Fineberg.
Se volvi hacia Mac y dijo:
Los detectives Taylor y Burn testificarn. A l le han convencido las pruebas que ha encontrado
la unidad CSI y yo tambin. Y tambin convencern al jurado.
La seorita Cormier es una figura literaria muy respetada y no tiene motivo dijo Pease. Su
caso se apoya en el argumento de que ella no ha escrito sus propios libros. Pero no es as.
Detective Taylor? dijo Fineberg.
Convnzame. Y convenza a mi experto dijo Mac.
Cmo? pregunt Pease.
Que escriba algo dijo Fineberg.
Ridculo dijo Pease.
Dispone de cinco das antes de ir frente al gran jurado dijo Fineberg. Cinco pginas. No
parece imposible, especialmente dado que est inculpada en un caso de asesinato.
No puedo escribir bajo esta presin dijo Louisa Cormier devolvindole las fotografas de las
huellas dactilares a su abogado, quien las dej sobre la mesa y las desliz hasta Fineberg.
Usted da por hecho que un jurado mostrar simpata por una escritora famosa y admirada dijo
Fineberg. De Martha Stewart se olvidaron al instante. Podra hacerme frente en el caso de O. J.
Simpson, pero...
Pease miraba en ese momento a Fineberg con una irritacin que fcilmente podra haberse
convertido en abierta hostilidad de haberse tratado de una abogada con ms experiencia.
Vamos a llevarlo ante el gran jurado dijo Fineberg y nuestro caso seguir adelante, al menos
lo suficiente para conseguir una declaracin jurada.
Una declaracin jurada, como bien saban los dos abogados, es una decisin por escrito del gran
jurado, firmada por el presidente del mismo, en el que se afirma que existen pruebas suficientes por
parte de la acusacin para creer que el inculpado probablemente haya cometido un delito y deba ser
acusado.
Eso daara la reputacin de mi clienta dijo Pease. Como cualquier clase de negociacin.
Tenemos el arma dijo Fineberg mirando a Mac.
Estamos examinando el arma que guardaba la seorita Cormier en su cajn dijo l.
Y probablemente determinarn que el arma no... empez a decir Pease.
La bala que encontramos en el hueco del ascensor coincide dijo Mac. La seorita Cormier
dispar a Charles Lutnikov, se puso el abrigo, agarr la pistola y las tenazas, que con toda
probabilidad guardaba en su vitrina de trofeos, las meti en su bolsa, bloque el ascensor en su
planta y baj las escaleras a toda prisa a tiempo para dar su acostumbrado paseo matinal. Eran las
ocho de la maana de un tormentoso fin de semana. Seguramente nadie necesitara aquel ascensor
durante horas. Adems, tena pensado estar fuera slo media hora.
Y segn esa extravagante historia, dnde se supone que fue mi clienta? pregunt Pease.
Al club de tiro Drietch, a cuatro manzanas de distancia dijo Mac. A pesar del hielo y la nieve
pudo llegar en unos quince minutos. Yo lo he hecho en ese tiempo. Ella saba que el club de tiro no
estara abierto hasta tres horas despus en sbado. Abri la puerta exterior con una simple tarjeta de
crdito. Su detective ha hecho lo mismo en tres de sus libros. La seorita Cormier deba de haber
comprobado que poda hacerse.
Premeditacin dijo Joelle Fineberg.
Su clienta fue a la sala donde se guardan las armas prosigui Mac. Cort el candado de la
caja que contiene la pistola que haba usado en el club de tiro, sac la pistola, la meti en su bolso y
la reemplaz por el arma del crimen. Despus tir el candado en la zona de tiro. Saba que alguien
acabara dndose cuenta, tras volver a cambiar las armas, que encontraran la Walther del club de

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

tiro, que cualquier detective competente sabra que no haba sido disparada recientemente y saba
que el examen de la bala y la pistola no coincidira, pero lo que ella no saba era que llegaramos
hasta aqu. Si Drietch o cualquier otro comprobaba la caja antes de que ella volviese a cambiar las
pistolas, creera estar viendo la que guardaban normalmente all. La seorita Cormier era lo bastante
de fiar para no registrar su bolso, pero eso poco importaba.
Insustancial... dijo Pease.
Le sugiero que lea una de las tres primeras novelas de su clienta si quiere saber hasta qu punto
es insustancial esta historia.
Pease neg con la cabeza de forma cansina, como si escuchar a Mac fuese un castigo no
merecido con el que tena que cargar.
Mac ignor al abogado y prosigui.
La seorita Cormier regres a su casa a toda prisa, dej las tenazas en el stano, subi las
escaleras, desbloque el ascensor para que pudiese bajar a la planta baja, y dej el arma que se
haba llevado del club de tiro en el cajn.
Y despus? pregunt Pease sin dejar de sacudir la cabeza como si estuviese escuchando por
la fuerza un cuento de hadas.
Esper a que llegsemos y nos ense el arma enseguida, prcticamente insisti en hacerlo. Era
el arma que haba sacado del club de tiro, no la que siempre guardaba en su cajn. Cuando nos
fuimos, volvi al club de tiro, dijo que quera practicar y cambi las pistolas de nuevo, dejando la
que sola estar en la caja. La agente Burn fue al club de tiro, examin la pistola y determin que no
era el arma del crimen.
Su cliente ocult el arma homicida bien a la vista dijo Fineberg. En el cajn de su escritorio.
Supuso que los agentes del CSI no volveran a examinarla tras determinar que no haba sido
disparada.
La bala coincide con su pistola dijo Mac mirando a Louisa Cormier. Hizo que todo fuese
demasiado complicado.
Casi funcion susurr Louisa Cormier.
Louisa le advirti Pease inclinndose sobre su clienta antes de sentarse. Defensa propia
dijo. Charles Lutnikov fue al apartamento de mi clienta tras amenazarla por telfono. Ella tena un
arma para protegerse. Intent luchar con l. El arma se dispar. Le entr el pnico.
Y entonces se le ocurri la elaborada trama dijo Fineberg.
S dijo Pease. Es escritora y tiene una imaginacin muy activa.
Que no le permite escribir sus propios libros dijo Mac.
Ya veremos qu opina un jurado sobre eso dijo Pease.
Por qu amenaz Lutnikov a la seorita Cormier?
Ni el abogado ni su clienta respondieron.
Homicidio involuntario dijo Pease. Sentencia suspendida.
No dijo Fineberg. Las pruebas que han reunido estos agentes demuestran intencionalidad,
premeditacin y encubrimiento.
Pease se inclin a un lado para susurrarle algo a Louisa al odo. Una mueca de horror ti su
rostro.
Homicidio en segundo grado dijo Fineberg.
Nada tiene que hacerse pblico. Consiga del juez el secreto de sumario. Dgale lo que quiera a
la prensa.
Fineberg mir a Mac y luego volvi a mirar a Pease. Neg con la cabeza.
Off the record? dijo Pease tomando la mano de su clienta.
Off the record dijo Fineberg.
Louisa? dijo Pease con la mano colocada ahora en el brazo dispuesto a guiarla.
No puedo dijo Louisa Cormier mirando a Pease.
Pease lade la cabeza y dijo:
No pueden usarlo a menos que les demos permiso.
Louisa Cormier suspir.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Dispar a Charles Lutnikov. Me estaba chantajeando dijo mirando la mesa con las manos
cruzadas y los nudillos blancos.
Le haba estado pagando para que escribiese sus libros dijo Fineberg.
No era una cuestin de dinero dijo Louisa. Se trataba de crdito literario. Quera que en el
futuro mis libros llevasen el nombre de los dos. Le ofrec ms dinero. No estaba interesado.
Por eso le dispar? pregunt Fineberg.
Me dijo que se quedara con el manuscrito del nuevo libro y que no me lo entregara hasta que
quedase constancia ante notario de que el libro ira firmado por los dos. No poda hacer eso. La
gente, los editores, los crticos empezaran a pensar cosas sobre mis libros anteriores, y no poda
contar con que Charles no dijese nada de los libros anteriores.
Y...? dijo Fineberg tras una larga pausa de Louisa Cormier.
Cuando subi, detuve el ascensor. Llevaba el manuscrito en las manos, apretado contra su
pecho como un beb. Quera que fuese nuestro beb. Intent razonar con l, le dije que si seguamos
por la misma lnea le ayudara a publicar sus propios libros. No estaba interesado. Alarg la mano
hacia los botones del ascensor y entonces ocurri.
Le dispar dijo Fineberg.
No deseaba hacerlo dijo. Lo nico que quera era amenazarle, advertirle, asustarle para que
me entregase el manuscrito. La puerta del ascensor se cerr y me pill la mano. Agarr la pistola.
Estaba furioso. La pistola se dispar. La puerta volvi a abrirse. Pude comprobar que estaba muerto.
Apret el botn de parada y cog el manuscrito.
Desafortunado accidente. No. Defensa propia dijo Pease con una amplia sonrisa.
Entonces, por qu escondi la pistola? dijo Fineberg. Por qu mont todo esto?
Mi carrera, mi... Me asust dijo Louisa Cormier.
No tena pensado dispararle, pero de inmediato traz un plan, un plan realmente complicado, en
cuanto le dispar. Estaba de camino al club de tiro con la pistola y las tenazas de cortar hierro en
cuestin de minutos, casi de segundos, despus de disparar a Lutnikov dijo Fineberg con
escepticismo.
Hganos una oferta, seorita Fineberg dijo Pease. Una buena oferta.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

17
Siento que hayamos llegado a esto, Stevie dijo Dario Marco sentado tras su escritorio. Eres
un buen trabajador, un leal empleado y un buen tipo.
Stevie estaba de pie, con una de sus piernas amenazando con no resistir el peso. Pareca
embobado y tena la boca medio abierta mientras miraba fijamente al hombre que estaba al otro
lado del escritorio, alguien que haba sido su jefe y su protector.
El problema en este caso dijo Marco apoyndose en el respaldo y ajustndose la chaqueta para
que no se le formasen arrugas es que tenamos que darle alguien a la polica. Se han metido en
todas partes. Han encontrado pruebas del asesinato de Spanio que te implican y mataste a un polica
y le disparaste a otro. El gran problema es que mataste al polica justo detrs de la puerta por la que
acabas de entrar. As pues, qu otra cosa podamos hacer?
Stevie no dijo nada.
Marco se encogi de hombros como para demostrar que no tena otra opcin.
Adems, eres un autntico lerdo y te ests haciendo viejo.
Stevie mir a Jake, quien le haba traicionado, y despus a Helen Grandfield, que le mir sin
mostrar emocin alguna.
Pap dijo Helen. Hagmoslo y ya est.
Le debo a Stevie una explicacin dijo Dario con paciencia.
Ha venido aqu a matarte dijo ella.
As es convino Dario Marco. Y ha entrado, pero por suerte tenamos un arma.
El Jockey no tiene licencia de armas dijo Stevie intentando pensar.
Cierto dijo Marco. Es un ex convicto. Eres tonto, pero no tanto. La pistola es ma. Yo s tengo
licencia. Jacob la sac del cajn del escritorio justo cuando yo haba acabado de limpiarla cuando
t...
Por qu? pregunt Stevie. Lo tenas todo preparado desde el principio. Queras que la poli
fuese tras de m. Por qu?
Recapacita dijo Dario. Creme, quera que escapases. Por qu iba a mentirte ahora? Pero
cuando se trata de negocios uno tiene que cubrirse las espaldas. Te ests haciendo viejo, Stevie.
Ests perdiendo facultades. Mierda, ya no eres el de antes. Mrate. Entras en mi oficina diciendo
que vas a matarme. Frente a tres testigos.
Dario Marco asinti a Jacob, quien mir a Stevie y dud.
Tambin te ha engaado a ti, Jake dijo Stevie.
Mata a ese viejo gordo dijo Marco.
El salto que dio Stevie por encima del escritorio sorprendi a todo el mundo, probablemente
incluso a s mismo. Cuando su vientre impact contra la mesa, dej de dolerle la pierna herida.
Alarg las manos en busca del cuello de Dario y lo encontr. Estaba haciendo lo que mejor se le
daba, fuese tonto o no.
Dispara grit Helen.
Jake dispar y fall. Le temblaba la mano, pero a Stevie no. Apoyado con el estmago sobre la
mesa, alz a Dario de la silla y le rompi el cuello.
Helen se le tir encima, arandole la cara, gruendo, gritando. Jake buscaba una posibilidad de
tiro fcil. El cuerpo de Dario Marco cay hacia delante, con los ojos abiertos en un gesto de
sorpresa y el mentn apoyado en el escritorio. Stevie se libr de Helen Grandfield. Ella sali
disparada hacia atrs y cay sobre una silla.
Stevie intent ponerse en pie. Volvi la cabeza hacia El Jockey, quien haba reculado temblando,
agarrando la pistola con las dos manos. No haba modo de que Stevie pudiese alcanzarle antes de
que le disparase. Stevie hundi la mano en el bolsillo y apret el perro que Lilly le haba regalado.
Quieto dijo una voz.
Jake mir sin soltar la pistola, Helen mir por encima de la silla sobre la que haba cado, Stevie
mir por encima del hombro y vio al agente uniformado, aquel al que haba esquivado cuando
pretenda entrar en la panadera. El polica haba odo el disparo.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

El agente, cuyo nombre era Rodney Landry, era culturista y llevaba cuatro aos en el cuerpo.
Saba qu hacer: apuntar la pistola hacia el tipo menudo que estaba junto al escritorio. Gracias a la
descripcin que le haban dado, Landry saba que el hombre con la pierna manchada de sangre, que
por alguna inexplicable razn estaba tirado sobre el escritorio, era el que andaban buscando.
Desde donde estaba, pistola en mano, Landry no poda ver a Dario Marco.
Deja la pistola en el suelo muy despacio orden Landry.
Jake sinti el impulso de hacer las cosas deprisa, pero se forz a ir despacio y dej la pistola en
el suelo. Stevie logr darse la vuelta e incorporarse sobre un codo.
Ha entrado por la fuerza grit Helen Grandfield sealando a Stevie. Ha matado a mi padre.
Landry ahora s pudo ver a Dario Marco. Pareca una especie de disfraz, un disfraz de
Halloween. La cabeza del muerto reposaba sobre su mandbula encima del escritorio. Tena los ojos
muy abiertos y una curiosa expresin de sorpresa.
Stevie, que ahora no senta su pierna, meti la mano en el bolsillo y agarr el perro de arcilla.
Sonri.

Ed Taxx lleg a un acuerdo. Las pruebas contra Dario Marco y su hija redujeron al mnimo los
cargos por homicidio en segundo grado. Habl y despus firm una declaracin. Conoca el proceso
y lo sigui. Por otra parte, dispona de dinero suficiente, oculto en algn lugar, para cuidar de su
familia, y exigi que la polica no se inmiscuyese en su vida o investigase sus cuentas bancarias.
Me llevar por delante a Dario Marco y Helen Grandfield y no seguiris adelante con la
investigacin respecto a mis recursos dijo Taxx.
Y nos dirs todo lo que sepas de Anthony Marco dijo Ward.
No s gran cosa dijo Taxx.
Nos conformaremos con lo que nos des dijo Ward.
Taxx se sent frente a la ayudante del fiscal del distrito Ward y al CSI Danny Messer, dispuesto a
contarles la historia.
Qu voy a sacar de esto? dijo Taxx.
Depende de tu historia dijo Ward.
Es buena dijo Taxx.
Fue Helen Grandfield la que se puso en contacto con l, aunque no le dijo cmo saba que le
haban asignado la proteccin de Alberta Spanio ni que l tena cncer de prstata que haba entrado
en un proceso de metstasis. A Taxx realmente no le importaba cmo haba llegado a saberlo. No le
haba dicho nada a su familia sobre el cncer. Haba apartado algo de dinero, pero habra hecho
cualquier cosa para conseguir que su familia tirase adelante o para que sus ltimos meses de vida
fuesen menos dolorosos. Lo irnico del asunto era que ahora el Estado se hara cargo de su
tratamiento.
Cuando conoci a Dario Marco, ste le ofreci ciento cincuenta mil dlares en metlico
simplemente por darle a Alberta Spanio una sobredosis de pastillas para dormir y dejar la ventana
del lavabo sin cerrar tras atornillar el aro en ella.
Por qu? pregunt Ward.
Helen Grandfield me dijo despus que se supona que alguien bajara desde la habitacin de
arriba, pero la tormenta lo hizo imposible. A las tres de la maana tendra que simular un ataque de
tos que deba durar tres minutos para neutralizar el posible ruido.
Taxx acept y se qued con el dinero por adelantado.
Hasta aqu la explic a Ward, la ayudante del fiscal del distrito, con el que Taxx haba
trabajado durante quince aos, ningn problema.
Y a partir de ah? pregunt Ward.
La noche en la que se supona que deba ocurrir recib una llamada dijo Taxx. Al telfono
mvil. Collier estaba en la habitacin, fing que era mi esposa. Era Helen Grandfield. Me dijo lo
que tena que hacer: echar la puerta abajo por la maana, enviar a Collier a comprobar la ventana
del lavabo porque, obviamente, estara abierta, llegar rpido a la cama y apualar a Spanio en el
cuello. De nuevo, ningn problema. Escog cuidadosamente mis palabras y dije algo as como: No,

113
Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

cario, dile que tendr que ser lo que ya acordamos ms el doble. Collier estaba viendo un partido
de baloncesto en la televisin, pero yo saba que me escuchaba. Helen tap el telfono con la mano,
o al menos eso me pareci, deba de estar hablando con Dario, despus dijo que trato hecho. No
creo que hubiesen pensado en ningn momento hacer que alguien entrase por la ventana. Creo que
contaban con que yo matara a Alberta Spanio desde el principio.
Y?
Spanio estaba totalmente dormida debido a las pastillas y al fro cuando echamos la puerta
abajo. Me coloqu entre Collier y la cama para que no pudiese ver el cuerpo y asent con la cabeza
hacia el lavabo. Collier obedeci. Saqu el cuchillo del bolsillo y se lo clav a Alberta en el cuello.
Tard unos cuatro o cinco segundos como mucho. Collier sali del lavabo. Yo haba dado un paso
atrs para que pudiese ver el cuchillo en el cuello. Vi cmo l iba a la otra habitacin para pedir
refuerzos.
Y entonces surgi el primer problema? dijo Ward.
Taxx asinti.
Entr en el lavabo. La ventana estaba abierta. Mi primer pensamiento fue: Estupendo, Collier
lo ha visto. Cree que el tipo entr por la ventana y volvi a salir por ella. Fue entonces cuando me
di cuenta de que la nieve estaba apilada en el alfizar. Nadie podra haber entrado por la ventana sin
tirar la nieve.
Y ah es cuando cometiste el error dijo Ward.
Taxx asinti.
Tir la nieve hacia fuera con la manga dijo. En lugar de tirarla dentro, en la baera. Poda or
a Collier al telfono en la otra habitacin. Sal del lavabo antes de que pudiese verme, diciendo que
se trataba del escenario de un crimen y que debamos esperar en la otra habitacin a que llegasen los
del CSI. No quera que entrase en el lavabo y viese que la nieve haba desaparecido.
Y? inquiri Ward.
Ayer fui a un restaurante chino y me encontr con Helen Grandfield dijo Taxx. Collier debi
de sospechar. Me sigui. Le vi al otro lado de la calle. Poda hablar con mi mujer y descubrir que no
me haba llamado la noche anterior. Poda echarle un vistazo a las fotografas del escenario del
crimen y darse cuenta de que la nieve del alfizar no apareca.
As que se lo comunic a Helen Grandfield, quien le dijo que se ocupara de eso dijo Ward. Y
le pag el resto del dinero.
No tengo nada que decir en ese sentido dijo Taxx.
Saba que mataran a Collier dijo Ward.
Taxx no respondi durante unos segundos y despus dijo:
No quiero pensar en eso.
Dnde est el dinero que le pagaron?
De nuevo, Taxx no respondi. Adems del dinero que haba apartado y el que le haba entregado
Marco, tena un seguro de vida por valor de un milln de dlares.
Se lo contar a Stella dijo Danny Messer.

Aiden abri el cajn superior del escritorio de Louisa Cormier.


Aqu no est dijo mirando a Mac.
Alguien debe de haberlo robado dijo Louisa.
Tiene caja fuerte? pregunt Mac.
Louisa se volvi hacia Pease, quien suspir.
Puede abrirla su cliente o podemos abrirla nosotros dijo Mac. Yo creo que est en esta
habitacin, pero podemos...
brala, Louisa dijo Pease. Coopere.
Louisa Cormier se acerc a un cuadro de flores rojas de Georgia OKeefe y lo levant. All
estaba la caja fuerte.
Louisa mir a Pease, quien asinti para que la abriese. Ella neg con la cabeza, pero l le urgi a
que lo hiciese.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

Podremos lidiar con eso dijo Pease amablemente. Actu usted en legtima defensa.
Louisa abri la caja fuerte y con una mano enguantada Aiden sac una Walther calibre 22. En
esta ocasin supo que la bala coincidira.
Cometieron un error que mi Pat Fantome no habra cometido dijo Louisa.
Louisa le advirti Pease, pero su clienta no pudo resistirse.
No comprobaron el nmero de serie de la pistola que guardaba en mi escritorio cuando vinieron
por primera vez dijo. Habran descubierto que no era mi pistola, sino la de Mathew Drietch, pero
no encontraron razn para hacerlo. Estuve a punto de conseguirlo.
Louisa alz la mano derecha y junt el dedo ndice y el pulgar hasta casi tocarse.
El Pat Fantome de Charles Lutnikov seguramente habra comprobado el nmero de serie
admiti Mac. Pero Pat Fantome no es real. Nosotros s lo somos. Cometemos errores y despus
asumimos esos errores.
Mac le relat a Louisa Cormier sus derechos.

La puerta de metal se abri y apareci Anthony Marco vestido con el mono color naranja de la
prisin. Mir a Ward y a Mac.
La chica guapa no ha venido en esta ocasin? pregunt Marco.
Est enferma dijo Mac.
Le enviar flores dijo Marco con una sonrisa.
Qu sucede? pregunt el abogado de Marco.
Los juicios van rpido dijo Marco. Hemos conseguido un acuerdo.
No, qu va dijo Ward. No necesitamos su cooperacin.
Anthony marco mir a su abogado por encima del hombro y despus volvi a centrarse en Mac y
en Ward.
Qu? pregunt Marco.
Conoce a Steven Guista?
No dijo Anthony sentndose derecho.
l s le conoce dijo Ward. Sabe un montn de cosas sobre usted y sobre su hermano y ha sido
incluido en el programa de proteccin de testigos.
Contra m? pregunt Anthony sealndose.
Mac asinti.
Dicen que mat a un polica y le dio una paliza a otro dijo Anthony.
Crea que no le conoca dijo Ward.
Ment.
El testimonio de Guista es insostenible dijo el abogado de Anthony. Qu le han ofrecido
para que cometa perjurio?
Nada dijo Ward. No pidi nada. No le ofrecimos nada.
Yo no tengo nada que ver con el asesinato de Spanio insisti Anthony. Eso fue idea de Dario.
Vaya a preguntarle si su testimonio es sostenible o no.
Su hermano ha muerto dijo Mac.
No protest Anthony.
Que su abogado haga una llamada dijo Mac.
Dario ha muerto? El estpido hijo de puta muere y me deja... Pueden hacerme esto? Pueden
hacerme esto? le pregunt Anthony a su abogado.
El abogado no respondi.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

EPLOGO
La tormenta de nieve haba remitido, pero no as el cortante fro. Mac se puso en pie, con las
manos en los bolsillos, con los pies separados para que el viento no le apartase de la lpida de
Claire. La parte superior de la lpida de piedra sobresala de la nieve y Mac record que algunas
tumbas slo tenan simples placas de metal, ahora enterradas bajo sesenta centmetros de nieve.
La mquina quitanieves se acerc cuidadosamente, y el seor Greenberg, que lo haba preparado
todo para que limpiasen el lugar, estaba all supervisando, sealando hacia dnde tena que dirigirse
la mquina y cmo haba que abrir un sendero a travs de la nieve hasta el aparcamiento.
Mac tena un ramo de flores en la mano, y senta cmo el viento tiraba de las rosas de varios
colores rojas, rosas, blancas y amarillas que tanto le haba costado encontrar tras la tormenta.
El triste silbido del viento cortaba el pacfico silencio de la maana. Greenberg, un hombre
delgado y bajo que deba de tener unos sesenta aos, con las mejillas rosadas y ataviado con un
pesado abrigo, permaneca a una discreta distancia, con las manos cruzadas. Mac dio unos cuantos
pasos hacia la tumba.
A su espalda oy el sonido de un vehculo que acababa de atravesar las puertas del cementerio y
llegaba hasta donde Mac haba aparcado.
No se volvi. Ahora estaba junto a la lpida, leyendo las palabras grabadas en la piedra. Oy
pasos por el sendero y ahora s se dio la vuelta. Eran Don Flack, Aiden, Stella y Danny. Stella iba
ligeramente apoyada en el brazo de Danny.
No deberas haber salido del hospital dijo Mac cuando se aproximaron.
Es tu aniversario respondi Stella. No quera perdrmelo.
Se reunieron alrededor de la tumba y Mac se agach para dejar las flores apoyadas en la piedra y
protegerlas as un poco del viento.
Greenberg se acerc con presteza y asegur las flores con una piedra redonda. Entonces se puso
en pie y le entreg a cada uno de los presentes una pequea piedra.
Si les parece bien dijo Greenberg. Es una tradicin. Dejamos una piedra a modo de recuerdo
cada ao en las tumbas de los seres queridos.
Mac observ la pequea piedra marrn que tena en la mano y la dej encima de la lpida de
granito. Stella, Aiden, Danny y Flack hicieron lo mismo. Entonces todos, excepto Mac, dieron un
paso atrs.
No haba nada que decir. No era necesario decir nada. Permaneci all durante lo que pareci un
buen rato antes de darse la vuelta y reunirse con los otros para bajar el sendero.

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Muerte en invierno: Agradecimientos Stuart M. Kaminsky

AGRADECIMIENTOS
Mi agradecimiento a Bruce Whitehead y a la unidad CSI de la oficina del sheriff del condado de
Sarasota, Florida; a Lee Lofland, Denene Lofland y al doctor Lyle por sus conocimientos forenses y
la buena disposicin que demostraron conmigo; y a Hugo Parrilla, detective jubilado del
Departamento de Polica de Nueva York, brigada 24, por transmitirme sus conocimientos sobre la
ciudad de Nueva York.

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