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EL HOMBRE QUE DESPERT EN EL FUTURO


Laurence Manning

Ttulo original: The Man Who Awoke Traduccin: Inmaculada de Dios 1933 by Laurence Manning 1976 E.D.A.F Jorge Juan 30 - Madrid ISBN: 84-7166-219-1 Edicin digital Libro I: Francisco Hernndez Edicin digital Libros II a V: Sadrac Revisin: Sadrac

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NDICE

LIBRO PRIMERO - EL PUEBLO DE LOS BOSQUES............................... 1 - Banquero desaparecido....................................................... 2 - Despertar en... qu ao?.................................................... 3 - Tiene apndice!................................................................. 4 - La rebelin de los jvenes.................................................... LIBRO SEGUNDO - DUEO DEL CEREBRO...................................... I - Ocho mil aos!................................................................... II - Los palacios del placer........................................................ III - La revuelta....................................................................... LIBRO TERCERO - LA CIUDAD DEL SUEO..................................... I - Un hombre de otro mundo.................................................... II - La ciudad de los muertos vivientes....................................... III - La conspiracin................................................................. LIBRO CUARTO - LOS INDIVIDUALISTAS....................................... I - Las mquinas vivientes........................................................ II - La ciudad de los espejos...................................................... III - Jugando al escondite......................................................... LIBRO QUINTO - EL ELIXIR......................................................... I - En la tormenta.................................................................... II - Tres contra dos.................................................................. III - La bsqueda del infinito.....................................................

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

LIBRO PRIMERO - EL PUEBLO DE LOS BOSQUES

1 - Banquero desaparecido
Los peridicos se ocuparon del caso durante todo el mes de septiembre. Las noticias llegaban de puntos tan dispares como Venezuela o Montecarlo: Localizado el banquero desaparecido. Pero siempre resultaban errneas. Por ltimo, la desaparicin de Norman Winters qued como uno de aquellos misterios que slo pueden resolver esos grandes detectives que son el Tiempo y la Casualidad. Sus datos personales fueron difundidos del uno al otro confn del mundo civilizado: estatura, un metro setenta y ocho; descripcin, cabello castao, ojos color gris oscuro, nariz aguilea, piel blanca; cuarenta y seis aos; aficiones, historia y biologa; seas particulares, un pequeo lunar al borde de la ventana derecha de la nariz. Su hijo no pudo dedicar mucho tiempo a la bsqueda, pues un mes antes de su desaparicin Winters se haba retirado prcticamente de los negocios, dejndolos en las capaces manos de aqul. No haba ningn indicio en cuanto a sus motivos, porque careca absolutamente de enemigos y dispona de todo el dinero necesario para satisfacer sus inclinaciones cientficas. En octubre, slo la generosamente pagada agencia de detectives que haba contratado su hijo se acordaba del hombre desaparecido. Aquel ao la nieve lleg temprana al suburbio de Westchester donde estaba sita la residencia de Winters, cubriendo la tierra con su manto blanco. En las colinas de la otra orilla del Hudson, los osos dorman el sueo invernal en sus madrigueras, debajo de la tierra y el hielo. En el estanque de la propiedad, los sapos haban desaparecido para ocultarse bajo el barro del fondo: un milagro de hibernacin, un desafo a la agudeza de los bilogos. El mundo sigui ocupndose de sus asuntos invernales y se desentendi del banquero desaparecido. Y, sin embargo, les habra bastado fijarse en los sapos... o en los osos, para tener una pista. Pero el verdadero escondite de Norman Winters era an ms extrao. Yaca quince metros bajo la helada tierra, en una cmara cuya anchura era de tres metros y medio, hecho un ovillo entre suaves edredones apilados hasta un metro y medio de espesor, con los ojos cerrados. Viva en la oscuridad de la noche eterna y en el silencio absoluto. Durante todo el mes de octubre su corazn lati lenta y levemente y, si alguien hubiera entrado con una luz, habra observado que su pecho suba y bajaba de vez en cuando. En noviembre, incluso esos indicios de vida cesaron y la figura qued inmvil. Transcurrieron semanas y la nieve se derriti. Los osos salieron hambrientos de sus cuarteles de invierno y se dispusieron a restaurar sus carnes enflaquecidas. Los sapos regresaron con las primeras noches clidas de la primavera, tan melodiosos para los amantes de la naturaleza como odiosos para las personas de sueo ligero. Pero Norman Winters no despert de su sueo a estos anuncios primaverales. Su cuerpo yaca inmvil; con la inmovilidad de la muerte y sus rasgos tenan una palidez de cera. No se haba iniciado la descomposicin, y los tejidos estaban turgentes y frescos. Las heladas no llegaban a tan gran profundidad. Pero la temperatura que reinaba en la cmara no se explicaba por este solo hecho. En efecto, una caja cerrada situada en un rincn haba irradiado durante todo el invierno una determinada cantidad de caloras. Por la pared de la cmara descenda una gruesa caera de plomo procedente de un conducto tallado en la roca, hasta llegar a dicha caja cerrada. Otra tubera similar sala de sta y desapareca en el suelo. Sobre la caja haba un cuadrante, a primera vista parecido a la esfera de un reloj. Su escala, expresada en millares, tena cien divisiones, y el ndice apuntaba un poco por debajo de la correspondiente al dos mil. Dos hilos de platino iban desde la caja hasta la figura inmvil entre el rimero de edredones, conectados a dos bandas de oro: una que cea una mueca, y la otra el tobillo del lado opuesto. Ms all, una especie de armario empotrado en la roca, cerrado y misterioso

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como todo lo que contena aquella cmara. Pero all no haba luz que permitiera ver todo esto, slo oscuridad, la negrura de la noche eterna, la ciega y sofocante oscuridad de los sepulcros. La luz, fuente de vida y alegra estaba desterrada de aquel lugar. Un forro de plomo inalterable aprisionaba el aire; el polvo en suspensin se haba precipitado a los pocos das, cosa que nunca ocurre en la atmsfera de nuestro mundo, dejando la de la cmara tan pura e inmvil y tan estril como un cristal. Porque sin cambio y movimiento, no puede haber vida. En el aire flotaba un dbil olor a desinfectante, como si las bacterias tampoco estuviesen toleradas en aquel lugar de muerte. Al cabo del primer mes. Vincent Winters (el hijo del hombre desaparecido) efectu un detenido anlisis de todos los hechos y posibles pistas que los detectives haban logrado reunir en cuanto a la desaparicin de su padre. No aclaraban nada. El viernes, ocho de septiembre, su padre haba pasado la jornada en su residencia, haba cenado solo, ley un rato en la biblioteca, escribi una o dos cartas y se retir temprano a su dormitorio. La maana siguiente, no baj para desayunar. Dibbs, el mayordomo, despus de echar un vistazo a la alcoba, dijo que el seor no haba dormido en su cama. Naturalmente, los criados fueron sometidos a un minucioso interrogatorio, aunque su honradez exclua prcticamente toda sospecha. Tan slo uno, el ms antiguo y leal de todos, se comport y respondi a las preguntas de un modo que despert la curiosidad de Vincent Winters. Se trataba de Carstairs, el jardinero, un ingls alto y desgarbado, de rostro alargado y melanclico. Llevaba veinte aos al servicio del seor Winters. La noche de aquel viernes, cerca de las doce, haba sido visto entrando en su cabaa con dos palas al hombro; este detalle en s mismo tal vez no fuese una circunstancia acusatoria, pero la explicacin careca de verosimilitud. Dijo que haba estado cavando en el jardn. Pero, Carstairs, por qu con dos palas? pregunt Vincent por centsima vez. Recibi la misma respuesta invariable: Se me olvid dnde haba dejado la primera, regres y cog otra, y al volver con ella encontr la primera. Vincent se puso en pie, intranquilo. Vamos, enseme el sitio donde estaba cavando dijo. Carstairs palideci un poco y mene la cabeza. Pero hombre! Se niega a obedecerme? Lo siento, seor Vincent. S, debo negarme a mostrarle eso. Hubo un breve silencio. Vincent suspir. Bien, Carstairs, no me deja otra alternativa. Usted es casi una institucin en esta casa; mis recuerdos infantiles estn poblados de imgenes de su persona. Pero es mi deber entregarle a la polica mir con dureza al viejo servidor. El hombre pareci muy sorprendido y abri la boca como para hablar, pero volvi a cerrarla con obstinacin verdaderamente britnica. No habl hasta que Vincent se volvi y descolg el telfono. No lo haga, seor Vincent. Vincent se volvi en su asiento para mirarlo, con el receptor en la mano. No puedo ensearle el sitio donde estaba cavando, porque el seor Winters me orden que no se lo dijera a nadie. No pensar que me voy a creer eso! Entonces, insiste? Absolutamente! No tengo otra alternativa. Me orden que le dijera a usted estas palabras, en caso de absoluta necesidad: El metabolismo, de Steubenaur. Diantre! Qu significa eso? No fui informado, seor. Es decir, que mi padre le dio esas instrucciones, por si recaan sobre usted sospechas en cuanto a... ejem...! una intervencin de usted en su desaparicin? El jardinero asinti en silencio.

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El hombre que despert en el futuro Hum! Lo que ha dicho parece el ttulo de un libro...

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Vincent fue a la biblioteca y consult el bien ordenado catlogo. All estaba el libro, un viejo volumen encuadernado en piel de color castao; corresponda a la seccin de biologa. Mientras Vincent lo abra con curiosidad, cay al suelo un sobre. Lo recogi precipitadamente y descubri que vena dirigido a l mismo. La letra era de su padre. Lo abri con dedos temblorosos, impaciente, ya continuacin ley: Querido hijo mo: Tal vez sera mejor que no leyeras esto. Pero se trata de una precaucin necesaria. Si quedase algo al azar, Carstairs podra ser relacionado con mi desaparicin. Preveo esta posibilidad, porque es real. En efecto, me ha ayudado a desaparecer, pero cumpliendo mis rdenes. Obedeci con lgrimas en los ojos y despus de negarse cien veces. Hasta el ltimo instante ha sido, como siempre, un servidor fiel y abnegado. Por favor, ocpate de que no pase necesidad hasta el fin de sus das. Hijo mo, el descubrimiento y el estudio de los llamados rayos csmicos ha sido del mayor inters para nosotros, los bilogos. La vida es una reaccin qumica que consiste fundamentalmente en el continuo fraccionamiento de las molculas orgnicas, y su constante sustitucin por estructuras nuevas, sintetizadas a partir de los alimentos que ingerimos. La materia inorgnica es, en comparacin, muy estable. Un cristal de diamante, por ejemplo, est compuesto de molculas que no se dividen fcilmente. En el no hay cambio, no hay vida. Las molculas orgnicas y las clulas pueden considerarse inestables. El porqu de tal diferencia no fue correctamente comprendido ni explicado, hasta el descubrimiento de los rayos csmicos. Entonces sospechamos la verdad: el bombardeo de los tejidos vivientes por esas minsculas partculas de alta velocidad provoca el incesante cambio infinitesimal que nosotros llamamos vida. Adivinas ahora la naturaleza de mi experimento? He trabajado tres aos en mi idea. Herkimer, del John Hopkins, me facilit el medicamento que voy a emplear. Mortimer, de Harvard, construy una pantalla aislante conforme a mis instrucciones. Pero ninguno de los dos conoca la finalidad de mi investigacin. La radiacin no puede atravesar un espesor de dos metros de plomo enterrados a gran profundidad en el suelo. El ao pasado instal en mi finca, con ayuda de Carstairs, la cmara protectora que acabo de describir. Esta noche descender a ella. Carstairs enterrar la entrada del tnel y plantar csped sobre la tierra, para que no sea descubierta jams. En mi cuarto de paredes de plomo tomar el medicamento especial y caer en un estado de coma que en la superficie de la tierra durara, como mximo, algunas horas. Pero all abajo, protegido de todo cambio, no despertar sino cuando reciba una nueva dosis de radiacin. He instalado en la pared un poderoso tubo emisor de rayos X. Cuando se cumpla el plazo asignado, se encender, recibiendo la energa producida por un caudal subterrneo que he desviado hacindolo pasar por mi cmara. Espero que la dosis de rayos X baste para despertarme de mi largo sueo. Entonces me levantar y saldr al mundo despus de recorrer el tnel. Y mis ojos vern la gloria del mundo futuro, en que la Humanidad habr ascendido por los peldaos de la ciencia hacia su magno destino. No intentes buscarme! Debes casarte, consagrarte a tus obligaciones y olvidarme. Como sabes, toda mi riqueza est a tu nombre. Te habrs preguntado en su momento por qu lo haca. Ahora ya la sabes. Por favor, csate. Ten hijos sanos. Espero conocer a tus futuros descendientes, porque me propongo viajar muy lejos: cuando despierte, habrn pasado por la faz de la Tierra ciento veinte generaciones, y la sangre de los Winters habr tenido tiempo de multiplicarse por todo el mundo. Oh, hijo mo! Estoy impaciente! Son las nueve de la noche, y debo prepararme para mi aventura! Esta llamada es ms poderosa que la de la sangre. Cuando yo despierte, Vincent, habrn pasado tres mil aos desde tu muerte. No volveremos a vernos. Adis, hijo mo! Adis! Y as, la desaparicin de Norman Winters pas a formar parte de la crnica local. La agencia de detectives present su informe definitivo y recibi con pesar el ltimo pago. Vincent Winters se cas un ao despus y se estableci en la residencia de su padre. Carstairs

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envejeci pronto, y le fueron asignados jvenes y vigorosos ayudantes para ejecutar los trabajos. Aos ms tarde, pidi una entrevista con Vincent para solicitarle el favor de ser enterrado en la finca, a su muerte, al pie de un montculo donde creca un abeto y una mata de rododendros. Vincent se ech a rer ante esta idea y le respondi que an vivira muchos aos; pero el viejo jardinero muri menos de un ao despus y Vincent hizo cavar una fosa ms profunda de lo que se sola. Mientras los obreros trabajaban, lanz frecuentes ojeadas, procurando disimular. Pero no vio sino tierra y piedras. Orden que erigieran all mismo una pesada lpida de hormign armado. Si quieres saber mi opinin, todo esto es muy extrao comentaba el viejo mayordomo Dibbs con el ama de llaves. Como si el seor Vincent quisiera que la lpida de Carstairs durase mil aos. Las letras tienen quince centmetros de profundidad! Cuando le lleg su hora, Vincent Winters muri tambin y se le enterr al lado del jardinero, tal como haba pedido insistentemente. En toda la Tierra, nadie se acordaba ya de Norman Winters.

2 - Despertar en... qu ao?


Era de noche, y grandes cortinas de llamas azules iluminaban el cielo con un resplandor espectral. De sbito le envolvi un fogonazo cegador... sinti mil dolores terribles en todos los miembros... yaca desvalido en el suelo y sufra, y se desmay unos instantes. Hasta doce veces despert, siempre atormentado por dolores en todo el cuerpo, abriendo los ojos a un cuchitril alumbrado por una poderosa lmpara elctrica de color azul. Repetidas veces intent mover la mano derecha para cubrirse los ojos, pero no consigui que sus msculos obedecieran a su voluntad. As debi pasar varios das, yaciente, con el rostro baado en sudor a causa de los esfuerzos. Al fin, cierto da, su mano se alz poco a poco. Esper un minuto, descansando. No saba dnde se hallaba. Luego, desde una profundidad infinita, un vago recuerdo acudi a su cerebro embotado. Un recuerdo que implicaba un jbilo rebosante. Las cosas que lo rodeaban fueron adquiriendo significado y recorri su cuerpo un gran estremecimiento. Estaba despierto! Lo habra logrado? Se hallara realmente vivo en el lejano futuro? Permaneci inmvil un instante, meditando la gran realidad de su despertar. Volvi los ojos hacia el armario empotrado en la roca, al lado de su yacija. Alarg poco a poco la mano, abri suavemente la puerta. En un compartimiento situado a nivel de su cabeza vio dos botellas que contenan un licor amarillento. Jadeando de angustia, cogi una y la atrajo hacia s. Derram parte de su contenido, pero consigui verter un trago en su boca e ingerirlo. Luego descanso media hora, inmvil, con los ojos enrgicamente cerrados y los labios apretados, sufriendo la tortura del lento despertar, mientras la medicina que haba ingerido recorra sus venas como fuego y haca hormiguear los nervios de los brazos y las piernas, hasta las puntas de los dedos de manos y pies. Cuando abri de nuevo los ojos, se senta dbil pero en posesin de sus recursos. El armario contena una caja metlica con pastillas de extracto de carne. Bebi con sumo cuidado de la otra botella. Luego sac las piernas de los edredones, cuyo espesor inicial de metro y medio haba quedado comprimido a menos de sesenta centmetros por su peso secular, y cruz la cmara para acercarse al reloj. Cinco mil!, ley con una exclamacin de asombro, frotndose las delgadas manos. Pero, poda ser cierto? Era preciso salir! Abri un grifo de la tubera de plomo, llen de agua fra un vaso de vidrio, bebi vidamente, volvi a llenarlo y bebi de nuevo. Mir con curiosidad a su alrededor, para observar los cambios que haba producido en su cmara el paso del tiempo. Pero sus proyectos haban sido muy previsores, y casi no se apreciaban deterioros. La superficie de la tubera estaba algo resquebrajada. Haba partculas de polvo blanco en los lugares donde el fro haba condensado la humedad del aire. Para eso no haba podido hallar solucin, pues el caudal de agua que recorra aquel conducto era la nica fuente de electricidad para el minsculo motor que accionaba la calefaccin de la cmara, y para la
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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

lmpara especial de rayos X que ahora infunda en todo su ser las radiaciones restauradoras de vida. Winters destap la caja de mecanismos, y revis con cuidado el motor y el generador. Las piezas cromadas y montadas sobre rubes no mostraban el menor signo de desgaste. Significaba esto, quiz, que no haban transcurrido sino muy pocos aos? Desconfi de la precisin de su reloj. Volvi a colocar la tapa y se frot las manos, por la capa de polvo que la cubra todo. Luego Winters revis los elementos de caldeo y puso a calentar sobre ellos un recipiente de vidrio lleno de agua. Con una pastilla de extracto de carne hizo un caldo caliente, que bebi con satisfaccin. Impaciente, se acerc a la compuerta de la coraza de plomo y tir de la palanca de cierre, esta resisti, por lo que tir con ms fuerza, y finalmente hasta agotar todas sus energas. Fue intil. La puerta no ceda! Descans un rato apoyado contra ella, jadeando, y luego se agach para observar el batiente. Con un estremecimiento de temor, observ que la rendija entre compuerta y blindaje se hallaba taponada por una fina masilla blanca. La compuerta se haba oxidado, quedando hermticamente sellada! Acaso no haba despertado sino para morir all, atrapado como una rata? Por el estado de debilidad en que se hallaba, la desesperacin hizo presa en su cuerpo y su mente. Se dej caer en la yacija, contemplando la puerta con desaliento. Hasta despus de bastantes horas no se le ocurri la sencilla solucin a sus dificultades. La palanca de cierre! Era de acero inoxidable, y se fijaba con un solo tornillo. Bastaron doce vueltas para aflojar la tuerca, y cay en sus manos la palanca. Utilizando aquella barra rgida de metal le fue fcil practicar una muesca en la pared de plomo, al lado de la cerradura. Tomando apoyo, dej caer su peso al extremo de la palanca. La compuerta cedi un centmetro! Poco despus sus esfuerzos se vieron coronados por el xito. La puerta se abri con un gemido de protesta, y Winters vio los antiguos escalones de piedra, dbilmente alumbrados por la luz del cuarto. Colndose por la abertura, la rfaga de viento agit sus ropas, reducidas a andrajos por el tiempo. Regres a la cmara y se puso a desenroscar una tapadera circular empotrada en la pared. Se abri poco a poco, tras el prolongado silbido al paso del aire. La haban cerrado casi al vaco. Winters sac la muda de ropa cuidadosamente doblada. Se alegr al encontrar la chaqueta de cuero en perfecto estado. La haban engrasado bien, y estaba tan flexible como si fuese nueva. Algunas prendas de lana aparecieron bastante estropeadas, pero los slidos pantalones de hilo grueso se hallaban bien conservados y se los puso. Una campana de vidrio hermticamente sellada y llena de aceite contena una pistola de aire comprimido, que disparaba balines de plomo, y un juego completo de herramientas elementales: la pequea sierra, una lima, un pual y el hacha. Lo guard todo en el cinturn, que llevaba presillas para colgar las herramientas. Dio la ltima ojeada en redondo y enfil la escalera, guindose slo por la luz de la cmara que dejaba atrs. Pis piedras y tierra removida a medida que suba, y por ltimo hall una capa de races entretejidas que le impedan el paso. Sus brazos debilitados manejaban el hacha con escaso vigor, y le cost varios minutos el cortar un trozo pequeo. La bveda del tnel estaba agrietada y se haba derrumbado en parte, bajo el empuje de un rbol que creca sobre ella. Al cortar la tercera raz, la pequea lluvia de tierra y guijarros cedi paso al primer rayo de sol. Se detuvo y, haciendo un esfuerzo de voluntad, regres a la cmara; llen de agua la botella de vidrio y se la colg del cinturn; luego se meti en el bolsillo un puado de alimentos concentrados y sali de la cmara para siempre, tras apagar la lmpara y cerrar la compuerta. Al cabo de pocos minutos, pas la cabeza y los hombros por la abertura practicada entre las races y mir a su alrededor, mientras le lata con fuerza el corazn. Pero, qu era aquello? Estaba en medio de un bosque! Los rboles se alzaban por todas partes; enormes troncos parecan querer tocar el cielo. Entre ellos haba macizos de arbustos cuya disposicin simtrica, a intervalos regulares, revelaba la intervencin de la inteligencia humana. El suelo estaba suavemente alfombrado de hojas muertas, y sobre ellas serpenteaban varias especies de plantas con zarcillos. Entre muchas variedades desconocidas, Winters distingui el arndano agrio y las decorativas

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pirolas. Lleg a la conclusin de que era un bosque agradable y ech a andar con cierta inseguridad por entre los rboles, a ver qu lograba descubrir. Su cerebro no dejaba de hacer cbalas en cuanto al tiempo que habran necesitado aquellos rboles para alcanzar tal desarrollo. A juzgar por el calor deba estar a medioda y en pleno esto, pero de qu ao? Desde luego, muchos de aquellos rboles tenan ms de cien aos! No habra avanzado ms de cien metros cuando vio un claro y, al otro lado de unos matorrales, apareci ante su vista una gran carretera. Iba de norte a sur, o viceversa; Winters puso los pies en el firme, de un desconocido material verde y duro, semejante al vidrio, pareca casi pulido, y la pista era rectilnea, de una perfeccin extraordinaria. Poda ver a muchos kilmetros de distancia en ambas direcciones, pero no hall ni rastro de edificios hasta donde sus ojos lograban abarcar. Esto planteaba un problema difcil: dnde estaban los suburbios de Nueva York? Se habra perdido en el limbo la gran metrpoli? Winters se volvi, indeciso, y por ltimo decidi seguir carretera adelante, hacia el norte. Como a un kilmetro y medio en aquella direccin, en sus tiempos, se haba alzado la ciudad de White Plains. Estaba cerca y, aunque ya no existiese la ciudad, sera para l un punto de partida tan bueno como cualquier otro. Andaba despacio, pero el aire fresco y la brillante luz del sol revigorizaron su sangre, y empez apretar el paso a medida que iba recobrando fuerzas. Al cabo de media hora sin ver la menor seal de vida humana, apareci en la carretera de cristal un hombre, a unos cien metros de distancia. Vesta de grana y encarnado, y haca pantalla con la mano sobre los ojos para contemplar a Winters, este vacil y luego sigui acercndose, estremecido por una fuerte emocin. Aquel hombre le pareci, no saba por qu, diferente. Era de piel oscura, bronceada; los rasgos eran regulares, redondeados, y los ojos, not Winters al acercarse ms, de color castao claro. Su cuerpo gil pareca respirar salud y, al mismo tiempo, tena movimientos grciles que le comunicaban una indefinible sensualidad e indolencia. No logr dilucidar a qu raza perteneca aquel hombre del futuro; tal vez fuese una combinacin de muchas. Entonces el desconocido hizo un gesto raro con la mano izquierda: traz una especie de crculo en el aire. Winters qued desconcertado pero luego, suponiendo que sera un saludo, lo imit torpemente. Wassum! Yo dira que ha elegido un sistema bien lento para viajar! No tengo prisa replic Winters, decidido a aprender cuanto, pudiera antes de descubrirse. Tuvo que reprimir sus naturales impulsos de excitacin y alegra. Le habra gustado gritar y abrazar al desconocido. Viene de lejos? He viajado durante aos. Acompeme. Lo llevar a nuestra orig. Apuesto a que necesita comida, bebida y cobijo. Hablaba despacio y su paso era lento, a tal punto que Winters se sinti un poco impaciente. Aquella sensacin iba a reproducirse luego muchas veces, durante sus tratos con las gentes del futuro. Pensndolo bien, era extrao que el hombre hablara en ingls, aunque ello no dejaba de ser ventajoso. Naturalmente, usaba palabras nuevas y su acento le resultaba un poco raro; la A abierta sugera un origen europeo, como las R que eran decididamente continentales. Estaba cavilando si la radio y las grabaciones podan explicar la persistencia del antiguo idioma, cuando llegaron a un agradable claro flanqueado de casas de dos pisos pintadas en pardo brillante. Las paredes eran perfectamente lisas, como sacadas de un molde para productos plsticos. Pero cuando entr en la casa, precedido por el gua, not que toda la pared era transparente a la luz exterior; las minsculas ventanas slo servan para asomarse ya fines de ventilacin. Tuvo poco tiempo de mirar a su alrededor, pues un tipo moreno y corpulento le clavaba los ojos, debajo de unas pobladas cejas grises. Un extranjero que vena a pie dijo el gua y luego se volvi hacia Winters: Nuestro jefe, Guardamonte. Girando sobre sus talones, sali sin demostrar la menor curiosidad. Wassum, extranjero! Dnde est tu orig? pregunt el Guardamonte.

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El hombre que despert en el futuro Mi orig? No entiendo. Tu aldea. No tengo. Caray! Un trogling? No entiendo. Un salvaje... un ermitao... No entiendes el habla humana?

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Yo soy de un lugar donde haba distintas formas de habla humana, seor. Cmo es eso? Desde el nacimiento de la civilizacin, hace dos mil aos, slo existe una lengua comn a todo el mundo! Winters, excitado, tom nota mentalmente de la fecha. Haban transcurrido al menos dos mil aos desde su reclusin en la cmara! He venido para aprender, seor. Me gustara pasar algunos das en tu aldea estudiando vuestras costumbres de... hum...! de manera elemental. Por ejemplo, cmo obtenis alimentos en medio del bosque? No he visto granjas ni campos. S wassum a nuestro refugio, pero... qu son granjas? y campos! Gracias a nuestros antepasados, tendras que viajar muchsimos kilmetros antes de encontrar un campo! Estamos bien situados en medio de excelentes bosques. Y los alimentos? El Guardamonte alz las cejas. Alimentos...? Acabo de decir que poseemos buenos bosques, un centenar de kilos cuadrados! Comida de sobra! Acaso andas con los ojos cerrados? Vengo de un lugar donde no estbamos acostumbrados a obtener alimentos de los bosques. Qu clase de alimentos hallis en ellos? Seor, recuerda que vengo en busca de la informacin ms elemental. Elemental, por cierto! Naturalmente, harina de castao para hornear, nueces de postre y verduras como la algarroba, la keawela catalpa y cien ms... Todos los alimentos que el hombre pueda desear. Los troncos cados nos ofrecen su cosecha de setas... en esta orig tenemos una famosa receta de setas a la brasa. Y, por supuesto, los cerdos engordados con bellotas para obtener tocino y grasas invernales. Y los pinos de tea que nos dan aceites de mquina... Son los productos normales del bosque. Cmo es posible que ignores cosas cotidianas que saben hasta los escolares? Mi historia es extraa, seor. Si respondes a mis preguntas, luego te explicar cuanto desees saber acerca de m. Respndeme como si yo fuera... bah!, un ser de otro planeta, o del pasado lejano concluy Winters con una risa forzada. Son muy raras tus palabras! Pues cuando te haya contado mi historia, te parecer an ms rara te lo aseguro. Ja, ja! Este juego... puede llegar a ser divertido! De acuerdo; voy a dedicar la tarde a ensearte cosas y responder a tus preguntas. Por la noche, despus de la cena, me contars tu historia... Pero te advierto que... procura que sea buena como para merecer el tiempo que te dedico! Salieron a la luz del sol. La aldea era un grupo de unas cincuenta casas grandes que ocupaban una extensin de ochocientos metros en un claro largo y estrecho. Ms all se vean los enormes troncos, las ramas nudosas y el oscuro verdor del bosque. El Guardamonte era un viejo bastante activo; los dems aldeanos, en cambio, se caracterizaban por aquel vago aire de indolencia que haba observado en su primer interlocutor. Haba grupos descansando graciosamente a la sombra de los rboles y, para la mentalidad de un hombre de negocios como Winters, las pocas personas que se movan parecan caminar arrastrando los pies. Le pareci que aquella gente era perezosa, ni ms ni menos y luego comprob que esto era casi siempre cierto. Cumplan con los trabajos de la aldea en una o dos horas diarias... y an ese tiempo regateaban, haciendo toda clase de tentativas para escabullirse. De hecho, consagraban a esta finalidad toda su ciencia. La gente vesta ropas de colores llamativos; el csped verde y el hermoso color pardo de

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los edificios servan de fondo al pintoresco cuadro. En todos vio las mismas caractersticas raciales: rostros oscuros y cetrinos, y ojos castaos de mirada lquida y apacible. Eran algo raros aquellos ojos, como si no estuvieran colocados en la cara por lo derecho, sino un poco oblicuos. Prestaron muy poca atencin a la presencia de Winters, aunque de vez en cuando lanzaban una mirada de ociosa curiosidad a sus exticos ropajes. Le pareci que las mujeres eran excepcionalmente atractivas, y los hombres algo afeminados y demasiado blandengues. No es que no gozaran de buen aspecto fsico, sino que sus rostros eran demasiado suaves y sus cuerpos demasiado grciles, en contraste con las opiniones de un individuo del siglo veinte acerca de cmo debe ser un hombre bien constituido. Sus cuerpos sugeran algo felino: la gracia y la pereza del gato, combinados con una fuerza gil. Winters supo que una orig generalmente estaba formada por unas mil personas. En ese momento haba un exceso de varios centenares de habitantes, y a setenta y cinco kilmetros hacia el norte estaban preparando una colorig, donde los rboles contaban ya con medio siglo de edad, en espera de acoger la nueva colonia. Por qu no se limitan a ampliar la aldea para dar cabida al exceso de poblacin? El bosque slo alimenta cmodamente a un determinado nmero de personas... Ahora mismo empezamos ya a tener ciertas dificultades. Pero, no hay aldeas mayores para la produccin manufacturera? Claro que s. En el norte hay origs fabriles, cerca de las Grandes Cataratas. Nuestra rueda area va all dos veces por semana... un vuelo de dos horas. Pero hay muy poca gente all, slo la imprescindible para ocuparse de las mquinas. Los habitantes de la aldea parecan felices y muy contentos de su vida, pero a Winters la mayora de los hombres y mujeres ms jvenes le parecieron demasiado serios. Sus rostros bronceados rara vez mostraban una sonrisa. Entr en varias casas y, entre ellas, visit el gremio de fabricantes de tejidos. Le interes grandemente, como si hubiera reconocido a un viejo amigo, al ver cmo hacan pasar la pulpa de madera desde una tubera ya travs de unas hileras, para ser finalmente endurecida en un bao cido. Naturalmente, reconoci el proceso de fabricacin del rayn, nuevo en su juventud, pero considerado all de una antigedad prehistrica. Cuntas horas al da trabajas aqu? le pregunt al anciano encargado. La semana pasada he trabajado tres horas diarias preparando ropas para los nuevos colonos respondi, quejumbroso. A ver si tenemos un poco de paz en esta orig cuando se hayan ido los jvenes! Al menos habr terminado la penuria de todo! Mientras hablaba, un joven que sin duda era su hijo entr en la sala de hilados y contempl a su padre y al Guardamonte con ojos fros y altaneros. Wassum! salud el encargado, pero el joven se limit a fruncir el ceo sin contestar. Observ a Winters en silencio y con desconfianza y sali sin decir palabra. Es un joven muy arisco su hijo! S. Como todos los de su generacin... Se toman la vida demasiado en serio. Pero, no se divierten nunca? Ah, s! En otoo tienen la temporada de caza. Los jvenes acosan al ciervo y lo persiguen a pie, a veces durante varios das, para atraparlo luego. No deben emplear sino las manos. Mi hijo es un famoso perseguidor de ciervos. Hace ejercicio todo el ao para la temporada otoal. Pero no hay... pasatiempos ms alegres? Las fiestas. Pronto llegar la fiesta de las hojas de otoo. Cuando llega el equinoccio, los jvenes se visten de rojo, prpura y dorado, y bailan en un claro del bosque, elegido por su excepcional belleza de colores otoales. Las jvenes compiten con sus atuendos. Y los ms jvenes... los nios? Asisten a la escuela hasta que cumplen veinte aos. La edad escolar es la del trabajo arduo y el estudio. No se les permiten juegos ni pasatiempos, salvo los ejercicios necesarios para su salud. Cundo salen de la escuela, han merecido el acceso a los derechos y placeres de la madurez... por eso trabajan con ms ahnco an, para terminar la escuela cuanto antes.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

Cuando salieron, Winters vio una pequea aeronave que aterrizaba en la plaza de la aldea. El Guardamonte dijo que era la rueda area y que no despegara hasta el anochecer. Nunca he estado en una de ellas coment Winters. T eres un trogling exclam el Guardamonte. Qu te parecera un vuelo corto? Winters se apresur a aceptar. Se acercaron a la mquina y Winters la observ con curiosidad. Al menos en esto se notaban los tres mil aos de progreso: la cabina cerrada dara cabida a unas veinte personas. No tena alas, sino tres ruedas horizontales (dos delante y una detrs), que coronaban la cabina. En el morro tena una hlice, que an giraba cuando se acercaron. El Guardamonte explic sus deseos al piloto y ste le pregunt qu direccin preferan tomar. Al sur, hacia el mar, y luego regresemos! respondi Winters, con la memoria poblada de visiones de la prspera metrpoli neoyorquina, en su poca. Se acomodaron y la rueda despeg suavemente, sin apenas ruido; el vuelo era prcticamente silencioso, y avanzaban a una velocidad tremenda. Al cabo de diez minutos avistaron el mar, y Winters contuvo una interjeccin al ver por las ventanillas de cristal varias islas de distinto tamao, cubiertas por el verde manto del bosque frondoso. Poco a poco resolvi el enigma: evidentemente, aqulla era Long Island, y ms all apareca Staten Island; lo que tena abajo, pues, era el istmo de Manhattan. El bosque lo cubra todo de manera uniforme. Hay ruinas bajo los rboles coment el Guardamonte al notar su inters. He estado varias veces all. Nuestros historiadores suponen que los pueblos antiguos que vivan aqu deban temer el aire libre, pues se ocultaban bajo tierra o levantaban edificios de piedra donde se poda entrar sin exponerse al exterior. El suelo est horadado por tneles en todas direcciones, que les servan de carreteras.

3 - Tiene apndice!
En ese momento la aeronave hizo una maniobra, y Winters divis un pilar gris de mampostera, resto de una torre, que sobresala por encima del bosque. Seguramente se habran necesitado miles de aos para olvidar a tal punto Nueva York! Pero entonces record que basta un siglo para dar antigedad a cualquier obra humana. No quiso mirar por la ventanilla durante el viaje de regreso, envuelto en tristes pensamientos y recuerdos lgubres. Aterrizaron en el claro y continu la visita bajo la gua del Guardamonte, que no narraremos aqu para no alargar en exceso el relato. Al caer la tarde dispona de una nocin aproximada sobre la vida en la nueva era. Los metales eran cuidadosamente recuperados, y cuando se fundaba una nueva colonia, el equipo de utensilios y herramientas de metal se estimaba como el regalo ms esplndido de las aldeas principales. La agricultura era totalmente desconocida y los granos, que el Guardamonte slo conoca como semilla de planta, no se empleaban como alimento, aunque no ignoraba que las razas antiguas les haban dado este uso. Ahora todo provena de los rboles: alimentos, casas, vestiduras... incluso el combustible de las aeronaves, que era alcohol metlico. La vida de los aldeanos era ociosa y placentera, pens Winters. Tenan muy pocas horas de trabajo, y dedicaban la mayor parte del da a las diversiones sociales y los pasatiempos cientficos y artsticos. En la aldea haba artistas, la mayora de los cuales cultivaban un estilo caprichoso, cuyas obras Winters no entenda en absoluto (pintaban rboles, y de este modo intentaban expresar emociones). Pero algunas casas posean muchas piezas maravillosas de escultura. Reciban la energa elctrica a travs del aire desde las Grandes Cataratas, donde se generaba, y cada enchufe daba corriente sin necesidad de cables. La aldea produca sus propios alimentos y manufacturaba sus ropas, materiales de construccin, papel, alcohol metlico, trementina y aceites. Al parecer, el resto del mundo estaba formado por aldeas idnticas. Winters supuso que aquella civilizacin consista en un gran nmero de aldeas aisladas prcticamente autosuficientes, a excepcin de los metales. Si uno viajaba en rueda area de

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una aldea a otra y all cambiaba a otra nave, pronto habra recorrido todos los continentes y ocanos del globo. Pero la investigacin cientfica y artstica era cosa de individuos aislados, pues el intercambio de ideas resultaba fcil gracias a una televisin maravillosamente realista y a las comunicaciones por radio. Al anochecer cenaron en casa del jefe Guardamonte. Debo pedirte disculpas en cuanto a la comida dijo. Hemos tenido que racionar un poco nuestras provisiones, porque nuestra poblacin ha crecido ms pronto que nuestros nuevos plantos. Ser una buena comida; no pienso matarte de hambre, pero no podrs repetir de ningn plato, y tendrs que perdonar la falta de lujos en mi mesa. Dej caer su corpulenta humanidad sobre un silln. No hay otra solucin sino racionar las cosas mientras aguardis a que los nuevos bosques den sus frutos? El Guardamonte ri con cierta amargura. Sin duda... pero a determinado precio. Podramos cortar algunos rboles para que crezcan ms setas en los troncos muertos, y tambin podramos recoger la mdula comestible un poco antes de que maduren... y as sucesivamente. Esto retrasara en algunos aos, como mucho, nuestra planificacin, pero no vale la pena discutirlo. El Consejo de la Juventud ha reivindicado los Derechos de su Generacin. El futuro les pertenece, naturalmente, y se oponen a que gastemos ahora un poco de sus recursos. Nosotros los mayores tenemos opiniones un poco ms liberales... no egostas, sino basadas en principios de sentido comn. Por desgracia, ha habido algunas palabras fuertes y la cuestin an no est solucionada, pues la actitud de ellos es casi fantica e irracional. Pero no quiero aburrirte ms con nuestros asuntos locales intent cambiar de conversacin. Empleaba a menudo la expresin gracias a nuestros antepasados, cosa que le llam la atencin a Winters. Hasta ese momento, Winters haba eludido una cuestin: la historia de las pocas pasadas, durante las cuales se haban emprendido todos aquellos cambios drsticos. Al concluir la cena, cuando lleg el momento de narrar su historia segn lo convenido, reflexion sobre cmo obtener tal informacin. He viajado mucho, pero a travs del tiempo... no en distancia empez. El Guardamonte se qued con el tenedor en el aire y arque las cejas. Qu tonteras dices? inquiri. No son tonteras... Estas setas estn realmente deliciosas... He logrado el control de un estado de muerte aparente. Entr en letargo hace muchsimos aos, y he despertado esta maana. El Guardamonte se mostr incrdulo. Cunto tiempo crees que ha transcurrido? No lo s con certeza respondi Winters. Mis instrumentos sealaban cierta fecha pero, para estar absolutamente seguro, preferira que me contaras la historia de tu gente segn vuestros conocimientos. Slo necesito los hechos ms destacados. Ja, ja! Me prometiste tu historia y te muestras de lo ms chistoso al cumplir tu promesa, extranjero! Al contrario! Hablo en serio. No te creo... pero podra ser un juego divertido. Veamos... El ao pasado los cinamomos dieron fruto por primera vez en las zonas de temperatura ms baja de la Tierra. Puedes probar los que tienes en tu plato. Esto ha modificado enormemente nuestro modo de vida, y quiz pronto resulte innecesario moler harina de castao. Interesante coment Winters. Pero retrocedamos mil aos ms. El Guardamonte abri los ojos de par en par. Luego ri encantado. Bien! Ms te vale que no sea una vil fanfarronada, eh! Mil aos... Eso sera hacia la poca del gran proceso del aluminio. Como ya sabes, antes de esa poca el mundo necesitaba desesperadamente metales. Cuando Koenig perfeccion su procedimiento para la obtencin del aluminio a partir de la arcilla, la economa del mundo qued trastornada y... bien! Qu ms quieres?
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El hombre que despert en el futuro Creo que podras retroceder dos mil.

Laurence Manning

El Guardamonte rompi a rer pero, a una sbita ocurrencia, se puso serio. Mir un instante a su invitado, con expresin astuta, y sus ojos reflejaron una ligera frialdad. No pretenders que lo tome en serio! exclam. As es. Es absurdo! En aquellos das el organismo humano an conservaba el apndice. Fue despus de la Gran Revolucin, cuando los derrochadores fueron derrotados al fin, y la Verdadera Economa alz su antorcha para guiar al mundo en su sendero ascendente. Hace dos mil aos! De esa poca arranca la historia civilizada! Costumbres tan arcaicas como las supersticiones organizadas, el dinero, la propiedad privada del suelo y la divisin de la humanidad en grupos que hablaban idiomas distintos dejaron de existir en esa poca. Fue un perodo agitado! De acuerdo. Retrocedamos otros quinientos aos. El apogeo de la falsa civilizacin del Derroche! Los fsiles vegetales eran implacablemente quemados en hornos para suministrar calor. Se consuma el petrleo por millones de barriles. Se construan coches baratos de metal, que eran abandonados para que se oxidaran al cabo de pocos aos de uso. Los hombres se apiaban en mal ventiladas aldeas de un milln de habitantes... algunos historiadores aseguran que de varios millones. Fue la poca de las luchas raciales, cuando pases enteros convocaban al populacho, poniendo explosivos y venenos en sus manos para enviarlos a destruir otros pases. T dices provenir de ese perodo vergonzoso? Es exactamente lo que solamos hacer respondi Winters, aunque no lo llambamos as. Apenas poda contener su jbilo. No le caba la menor duda: Viva en el ao 5000! Su reloj haba funcionado con precisin! El rostro del Guardamonte estaba congestionado. Maldito sea el zoquete! Ya te has divertido bastante... Ahora dime la verdad: dnde queda tu orig? No entiendo. Te he dicho la verdad. Te aseguro que es una soberana idiotez! Qu vas a ganar con semejante historia? Aunque la gente fuese tan estpida como para creerte, supongo que no te haras muy popular! Cmo? dijo Winters, sorprendido. Acaso t no agradeces a tus antepasados todo lo que han hecho? Yo soy uno de vuestros antepasados! El Guardamonte lo mir, algo confuso. Eres buen actor coment secamente. Pero estoy convencido de que no ignoras que slo estamos agradecidos a los antepasados planificadores de nuestros bosques y enemigos del Derroche. Qu habramos de agradecer a los humanos de hace tres mil aos? El haber agotado las reservas de carbn del mundo? El dejarnos sin petrleo para nuestras fbricas qumicas? El destruir los bosques de las montaas y entregar el suelo de los valles a la erosin? Acaso hemos de darles las gracias por el desierto de Sahara o el de Gobi. Pero el Sahara y el Gobi ya eran desiertos cinco mil aos antes de mi poca. No s qu significa eso de tu poca. Pero si fue as, con ms razn debisteis aprender la leccin que os daban esos desiertos. Vamos! Me has fastidiado con tus necedades. Exijo el desquite! Sigues afirmando que eres un ser humano de la poca del Derroche? Winters guard silencio, no sabiendo a qu atenerse. El Guardamonte ri diablicamente. No importa! T ya has afirmado que lo eres! De acuerdo. Puede comprobarse fcilmente. De ser cierto, debe tener un apndice y... s... pelo en el pecho! Estas dos caractersticas no han aparecido en los ltimos dos mil aos. Te someteremos a una revisin y, si resulta que me has mentido, se pensar en un castigo adecuado! Tratar de pensar en una recompensa tan divertida como tus mentiras delirantes. Tena los ojos encendidos cuando apret un pulsador oculto en el brazo del silln, y al poco entraron dos jvenes. Fsicamente Winters no estaba en condiciones de resistirse, y le quitaron rpidamente la ropa. Su pecho no era demasiado velludo, pero indiscutiblemente all

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haba pelo, y el Guardamonte se acerc lanzando una exclamacin de incredulidad. Luego cogi las ropas y palp con cuidado la tela, examinando con atencin el lino a la luz de una lmpara elctrica empotrada en la pared. Llevadlo a la sala de sanidad! grit. El pobre Winters fue arrastrado sin miramiento por el pasillo e introducido en un recinto de suave cristal blanco, equipado de aparatos quirrgicos. El lugar ola a desinfectante. Apoyaron sus espaldas en una pantalla negra, y el Guardamonte conect una lmpara de rayos X para mirar su cuerpo desnudo a travs de una mascarilla de cristal azulado. Al cabo de un rato sali de la habitacin, y regres casi enseguida con un libro. Lo abri por una pgina llena de ilustraciones que estudi con sumo cuidado, mirando luego nuevamente a travs de la mascarilla. Por ltimo lanz un gruido de asombro y volvi los ojos azorados a sus dos asistentes. Tiene apndice...! No cabe duda! Esto es lo ms sorprendente que haya visto! El extranjero que aqu veis afirma haber sobrevivido desde los antiguos tiempos, desde la poca del Derroche! Y tiene apndice, jvenes camaradas! Debo hablar con los bilogos y los historiadores de todo el pas! Esto interesar a todo el mundo. Acompaadlo y ocupaos de asignarle un lugar para que descanse esta noche. Sali y Winters le oy en la habitacin contigua, hablando excitadamente por el videotelfono. Los dos jvenes asistentes lo condujeron por el pasillo. Al pasar vio que el Guardamonte hablaba con un hombre gordo, pelirrojo y colorado que apareca en el videotelfono y que, por lo visto, no se dejaba convencer. Winters lo contempl con curiosidad, pues entre los que haba visto era el nico que no tena rostro cetrino y delgado. Acompaaron a Winters por el pasillo y le autorizaron a vestirse. Estaba excitado. Al fin produca revuelo su llegada al nuevo mundo! Por la maana, tal vez la rueda area traera docenas de cientficos interesados en su caso. Empezaba a sentirse dbil y agotado despus de la jornada de emociones, pero aquel jbilo del ltimo momento dio empuje a sus nervios y la energa precisa para labrar su propia ruina. Cuando salieron de la casa, uno de los asistentes se alej a toda prisa. El otro lo gui hacia el lmite de la aldea. Nosotros los jvenes de la aldea celebramos una reunin esta noche, seor. Se llama Consejo de la Juventud, y en l discutimos los problemas importantes para nuestra generacin. Sera demasiado pedirle que hablara en nuestra reunin y nos narrase sus experiencias? Aquello estimul su vanidad, y asinti dbilmente, pese a que estaba cansado y sooliento. El gua le explic que el lugar de reunin estaba muy cerca. Mientras tanto, el joven que se haba adelantado entr en un cuartito anexo al saln de reuniones. All slo haba tres personas que alzaron la vista cuando apareci el recin llegado. Camaradas, es lo que sospechbamos: los Viejos lo han trado con algn propsito. Dice haber dormido tres mil aos y ser una reliquia humana de la poca del Derroche! Los dems se echaron a rer. Qu intentarn hacemos tragar despus? pregunt uno de ellos con indolencia. Fuerte lo traer aqu, y, si puede, lo convencer de que hable ante nosotros durante la reunin prosigui el recin llegado. Comprendis el plan? Asintieron tranquilamente con la cabeza. Conoce la ley del Consejo? Tal vez s. Pero en todo caso vale la pena el intento... Sabis? En realidad, no jurara que no sea de los viejos tiempos. Al menos, es una imitacin sorprendentemente buena. Ese hombre tiene pelo en el cuerpo! Se alz un clamor de asombrada incredulidad, que fue decayendo ante la actitud de seguridad serena y enftica del que haba hablado. Luego hubo un momento de silencio. Camaradas, podis estar seguros que es una triquiuela de los Viejos! Que ese hombre hable ante el Consejo. Si comete un error, por insignificante que sea, podremos manipular la reunin y convencer a los dems de que la situacin es crtica. Todo medio es justo, cuando se trata de evitar que nuestra herencia sea despilfarrada! He odo decir que la

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

orden para cortar los rboles antes de que hayan madurado saldr maana, si no logramos impedirlo. Veremos que se puede hacer esta noche... hay que estar dispuestos a todo. Cuando Winters lleg al saln, los tres jvenes lo esperaban en el estrado para darle la bienvenida. La sala era de techo bajo, y tendra unos cincuenta metros cuadrados de superficie. Estaba llena de jvenes morenos. Lo que ms impresion a Winters fue el lujo de los asientos. Cada persona ocupaba un gran silln tapizado! Qu diferente de las salas donde se celebraban los meetings de su poca, pens, con sus bancos de madera y su atmsfera cargada y sofocante. La iluminacin elctrica estaba empotrada en las paredes, y en aquel momento envolva la sala en un resplandor sonrosado, aunque el color cambiaba a intervalos, a rojo, prpura o azul y resultaba extraamente reconfortante. Ces el murmullo de las conversaciones. Uno de los jefes jvenes se adelant. Camaradas! Este extranjero es de otra generacin. Ha venido especialmente para hablarnos de las condiciones que imperaban en los antiguos das... Nos hablar de su experiencia personal en la poca del Derroche, camaradas, a la que ha sobrevivido mediante un letargo artificial! El Guardamonte de nuestra orig, que es lo bastante viejo como para saber la verdad, as lo ha afirmado! Winters no capt el sarcasmo. Estaba cansado y lament haber aceptado asistir. Los asistentes prorrumpieron en exclamaciones de fingido asombro y risotadas burlonas, que habran constituido una advertencia para cualquiera. Pero Winters, agotado, slo pensaba en lo que deba decir ante los jvenes. Carraspe. No estoy seguro de tener algo interesante que deciros. Unos historiadores o mdicos seran un auditorio ms adecuado para m. Pero quizs os interese saber qu me han parecido los cambios acontecidos en esos tres mil aos. Vuestra vida es mucho ms sencilla que la de mi poca. Los hombres moran por falta de alimentos, y los jvenes no tenan siquiera la seguridad de poder ganarse la vida, sino que deban luchar por ella con gran asombro de Winters, esta frase arranc algunos aplausos. En mi opinin, esta gran seguridad de que nunca os faltar comida ni ropa es el cambio ms sorprendente que han producido los aos. Se interrumpi, inseguro, y uno de los jefes pregunt algo sobre si quiz nosotros nos precipitamos al dar por sentada tal seguridad. Me parece que no entiendo lo que quieres decir. Vuestro jefe Guardamonte me dijo algo de unas diferencias de opinin econmicas. No conozco bien los hechos. Sin embargo, creo que tenis una opinin excesivamente mala de mi poca, sin duda por nuestro imprudente consumo de recursos naturales. Incluso entonces haba hombres que lo censuraban, pero nosotros creamos que, cuando se agotaran el petrleo y el carbn, la humanidad hallara un nuevo combustible para reemplazarlos. He visto que no nos equivocbamos en este sentido, pues vosotros utilizis el alcohol metlico: un excelente sustituto. Un joven se puso en pie de un salto, excitado. Y por eso, camaradas, el extranjero cree que su poca queda justificada, despus de agotar el petrleo y los combustibles del mundo! dijo a voces. Se oy un rumor que concluy con algunos gritos roncos y una agitacin nerviosa entre el pblico. Winters estaba cada vez ms embotado por el cansancio, y no lograba entender lo que ocurra. Lo que usted dice nos interesa sobremanera explic otro de los jvenes que estaban a su lado. Era corriente quemar carbn para obtener simplemente calor? S. Se quemaba en todas las casas... tambin en la ma. Hubo un movimiento amenazador entre el auditorio, como si se dispusieran a asaltar el estrado. La multitud era como un paquidermo excitado, pese a su lentitud, por el continuo aguijoneo de las afiladas lenguas de sus dirigentes. Y tambin quemabais petrleo como combustible? Por supuesto. Todos lo quembamos en nuestros automviles. Era algo normal cortar rboles con la mera finalidad de despejar terreno?

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Pues... s. Yo plantaba rboles en mi propiedad, pero debo decir que tambin tena un gran espacio cubierto slo de csped. En este momento, Winters se sinti dbil y mareado. Se dirigi humildemente al joven que lo haba trado: Creo que necesito descanso. Me encuentro mal. Slo una pregunta ms respondi el otro en voz baja; luego agreg en voz alta: Le parece que el Consejo de la Juventud debe tolerar que nuestra herencia sea sacrificada, siquiera parcialmente, en nombre de la comodidad actual? Si no se cometen excesos, en principio no veo nada malo en ello... Siempre podis plantar ms rboles... Pero voy a retirarme, pues me siento...

4 - La rebelin de los jvenes


No pudo concluir la frase. En el saln del Consejo se elev un clamor enfurecido. Uno de los jefes grit reclamando silencio. Ya lo habis odo, camaradas! Observad qu clase de hombre han enviado para que nos hable! Se dira que nosotros, los jvenes, hemos de recibir lecciones de la poca del Derroche! Al menos, as lo creen los viejos! La crisis actual es de escasa importancia pero, si cediramos la primera vez, dnde se detendran? Qu concepto tienen de nuestra inteligencia, cuando esperan que nos creamos esa historia de los tres mil aos de letargo? Su presencia es un insulto! Y el mensaje que han puesto en su boca excede todos los lmites de la paciencia! Slo puede haber una respuesta! Se volvi hacia el pobre y atontado, Winters, embotado por los efectos de su prolongada fatiga. Haremos con esta persona un escarmiento que grabar para siempre nuestros principios en las mentes de todos! Se oyeron voces, y varios jvenes subieron corriendo al estrado para apoderarse de Winters. Ha confesado que transgredi las leyes bsicas de la economa! grit el jefe. Qu castigo merece? Se oyeron gritos de Matadlo! Exiliadlo! Desterradlo a las planicies! Y un grupo coreaba salvajemente: A muerte! A muerte! He odo que muchos de vosotros exigs una condena a muerte chill el jefe. Verdad es que matar equivale a derrochar una vida... pero, qu otro trato merece quien ha vivido toda una existencia de despilfarro! Hubo aullidos de vehemente aprobacin. Todos a vuestras casas! Encerraremos en el stano del local a este individuo que afirma tener tres mil aos de edad. Maana volveremos a reunirnos aqu y lanzaremos a los Viejos nuestro pblico desafo! Slo una palabra ms, camaradas! El camarada Fuerte ha odo decir que a primera hora de la maana los Viejos presentarn la orden de tala de nuevos rboles! La sala estaba tan agitada que sus paredes temblaron. Winters fue sacado de all, medio dormido y arrastrando los pies, y lo echaron en una litera del stano situado debajo del saln. Cay vencido por el agotamiento total, y ni siquiera oy el roce de los pies que se alejaban. El horror y el miedo unidos a su fatiga le tenan paralizado, y qued inconsciente, ms que dormido. Arriba, en el cuartito anexo al saln ahora desierto, tres jvenes celebraban su xito, con un brillo de regocijo en sus ojos castaos, y cambiaron impresiones durante unos minutos. Les pareca que haban protegido los derechos de su generacin, no importando los medios empleados para perseguir tal finalidad. Se despidieron hasta la maana siguiente con aquel extrao gesto circular que reemplazaba el antiguo apretn de manos. Pero mientras conversaban (tan rpida es la traicin), otro joven se arrastraba hacia las sombras de la casa del Guardamonte y manoseaba el pasador de una puerta trasera, que daba al bosque. Mientras los jvenes se despedan, una voz hablaba rpidamente al odo del jefe Guardamonte, cuyo rostro arrugado y espeso entrecejo fruncido expresaron, alternativamente, asombro, indignacin, ira y una enrgica decisin.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

Winters despert y vio sobre el piso de tierra un crculo de luz matutina. Tena el cuerpo molido por el rudo trato, y sus msculos faltos de ejercicio transidos de agujetas y calambres. Pero su cerebro volva a funcionar con claridad, y record los acontecimientos de la reunin. Qu tonto haba sido! Cmo haba dejado que le condujeran a su propia ruina! Sigui con la vista el rayo de luz hasta la ventana enrejada que se abra sobre la litera, donde se recortaba un pedacito de cielo azul recorrido por una pequea nube algodonosa, que pareca un pato en un estanque. Le embarg una oleada de nostalgia. Ah!, ver un rostro amistoso... Algo conocido, aunque no fuese ms que un trozo de peridico en el suelo de la celda. Pero tales deseos carecan de sentido. Mediaban treinta siglos entre aquellas cosas y l, como un ocano entre un marino nufrago y su tierra natal. Pero luego mud de pensamientos, y su natural curiosidad volvi a despertar en l. Al fin y al cabo, aquella poca era una reaccin contra la suya. Se haba oscilado de un extremo a otro: as lo vera la Historia. La verdad no estaba en ninguno de los dos, sino en algn camino medio y ms moderado. La humanidad sabra hallarlo al correr del tiempo. Tal vez pasados otros mil aos o ms. Pero qu poda importarle a l ahora? Iba a morir pronto. Dentro de un rato, los jvenes vendran a buscarlo y lo sacrificaran para vengar alguna ofensa imaginaria. En su estado de debilidad, todo le pareci indeciblemente pattico y las lgrimas anegaron sus ojos, hasta que se tranquiliz considerando la amarga irona de la situacin. Le sac de su meditacin el ver una sombra que cruzaba por delante de la reja, y se sobresalt creyendo or gente que hablaba en voz baja. Al instante fue presa de intenso temor. No sera conducido tan dcilmente a la muerte! Se volvi en la litera para ponerse en pie, y not que tena debajo un objeto duro. Tante y encontr el revlver, que revis enseguida, con todos los sentidos dirigidos a captar seales de peligro. Pero no volvi a or nada. La pistola era de aire comprimido y disparaba balas de plomo calibre 22. Slo era mortal a distancias muy cortas, menos de diez metros, y la palanca de carga comprima aire para diez disparos. De todos modos, era algo. Accion apresuradamente la palanca, carg y apret el gatillo para escuchar el satisfactorio smac del plomo contra la pared de piedra. Ahora su mente funcionaba a todo rendimiento. Sac la lima del cinturn y se acerc a la ventana enrejada, ponindose en pie sobre la litera. Si lograba aserrar los barrotes escapara por all! Descubri con sorpresa que los barrotes eran de madera, y su corazn se llen de esperanza. Extrajo el serrucho del cinturn y se puso a trabajar febrilmente. A costa de fuertes calambres en el brazo, aserr cuatro barrotes en otros tantos minutos. Amaneca ya, y empez a sentir pnico; sac el hacha y con tres golpes derrib el resto de la reja. Mientras lo haca, una sombra se acerc y un rostro se arrim a la ventana. Winters retrocedi, agachado, apuntando la pistola con el dedo sobre el gatillo. Aqu est! dijo el desconocido, y entonces Winters reconoci la voz del jefe Guardamonte, abstenindose por ello de disparar. Toma mi mano, extranjero, que vamos a sacarte de aqu. Hace media hora que te buscamos. No temas! No permitiremos que te hagan dao. Winters no estaba muy seguro de ello. Quin me proteger? Apresrate, extranjero! Has cado tontamente en manos de los jvenes exaltados de la orig... la culpa es ma por no haberlo pensado... pero me acompaan cien adultos. No corrers peligro con nosotros. Winters permiti que lo izaran a travs de la ventana y se detuvo bajo la luz matinal. Estaba rodeado de hombres que lo miraban con inters y respeto. Tal actitud disip sus ltimas sospechas. Hemos de darnos prisa dijo el Guardamonte. Sospecho que los ms jvenes buscarn camorra. Tratemos de llegar a mi casa lo ms pronto que podamos. El grupo ech a andar por el claro; casi enseguida aparecieron dos jvenes a la puerta de un edificio cercano. Cuando vieron a Winters en medio de los adultos, se volvieron y salieron corriendo en distintas direcciones, gritando algo que aquellos no lograron entender. Dmonos prisa! Un hombre bajo y gordo, pelirrojo y de rostro colorado, tom a Winters bajo los brazos y lo ayud a avanzar. El rostro le era conocido, y Winters record al hombre que haba visto en

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la pantalla del videotelfono el da anterior. Tena una fuerza colosal y pareca infatigable. Winters simpatiz con l, por cuanto contrastaba en aquella poca de indolencia. Soy Stalvyn de Historia en la orig vecina le explic a Winters mientras corran. Eres muy valioso para m, y espero que no te moleste que me encargue personalmente de tu proteccin! La distancia era de cuatrocientos metros, y haban cubierto la mitad de ella cuando, por detrs de una casa situada enfrente, sali un grupo de jvenes lanzando gritos. Hubo un momento de indecisin, como si la natural aversin al ejercicio fsico an pudiera impedir la pelea. Pero, evidentemente, sus jefes los azuzaban. De pronto arremetieron, arrojando una lluvia de piedras y esgrimiendo cachiporras. Al cabo de un instante se produjo el choque, y los contendientes formaron un confuso barullo; era una pelea brbara y primitiva, sin tcticas ni tcnicas. Aqu dos jvenes dejaban inconsciente a un anciano con sus cachiporras, y se abalanzaban juntos sobre la prxima vctima. All un adulto musculoso como un toro corra ebrio de violencia entre los mozuelos, aplastndolos entre sus poderosos brazos o estrellando sus puos grandes como jamones en los rostros que se le ponan por delante. Mientras luchaban, los atacados seguan avanzando hacia su objetivo. Cuando haban recorrido casi otros cien metros, los jvenes se retiraron. La superioridad numrica de los adultos haba inclinado la balanza. Sin embargo, slo quedaban cincuenta hombres ilesos alrededor del jefe Guardamonte. Los dems haban abandonado la lucha o quedaban heridos... o quiz muertos, pens Winters al mirar la veintena de figuras inmviles que yacan en el suelo. Los jvenes slo se haban alejado unos treinta metros y seguan de lejos a los fugitivos. Nuevos grupos de jvenes llegaban corriendo de todas direcciones, y era cuestin de minutos que se reanudase el ataque, aunque esta vez la desventaja recaera sobre el otro bando. Winters y el Stalvyn, su sedicente guardaespaldas, no haban tomado parte en la lucha, pues iban en medio del grupo de rescate. Pero ahora se adelantaron ponindose al frente del grupo, para avanzar con decisin al lado del Guardamonte. Winters mostr a ste la pistola. Con esto puedo matarlos cuando estn cerca. Puedo usarlo? El Guardamonte lanz un gruido. Mtalos. Es lo que pretenden hacer contigo! Mientras hablaba, la cuadrilla de jvenes se abalanz sobre ellos con furia asesina. Los adultos cerraron filas y Winters dispar contra los atacantes ms cercanos; tres de ellos cayeron y eso fren la fuerza de la acometida, pues los que venan detrs tropezaron y cayeron. El Stalvyn y el Guardamonte avanzaron y se entabl la lucha alrededor de los cados. Winters se agach detrs de ellos, accion rpidamente la palanca, carg los proyectiles y apret el gatillo, actuando mecnicamente, como en una pesadilla. Los gritos de rabia y dolor se mezclaron con el ruido de los golpes y los jadeos de los luchadores. Fue una escena feroz, cuyo horror agravaba la evidente torpeza de aquella gente pacfica en tal gnero de actividad. De repente, los atacantes se retiraron llevndose a los heridos. Las dos docenas de adultos que quedaban en pie miraron con asombro a su alrededor, viendo expedito el camino hasta el refugio. En el suelo haba cincuenta o ms cados, y el Guardamonte llam a los que curioseaban desde las ventanas para que bajasen a curar a los heridos, tanto los amigos como los enemigos. Obedecieron enseguida, aunque con su lentitud caracterstica. El Guardamonte condujo al pequeo grupo hasta su casa y los hizo entrar. Dale comida y bebida al extranjero, Stalvyn dijo con flema un hombre alto y delgado, de aspecto desgarbado, que era el bilogo de una orig distante casi mil quinientos kilmetros . Me figuro que nuestra Juventud no desperdiciara alimentos para un hombre destinado a morir tan pronto! Dedic a Winters una sonrisa perezosa y burlona, mientras pona en sus manos un vaso lleno de un lquido pardo: Beba sin temor. Lo estimular y alimentar al mismo tiempo. Winters padeca una extrema fatiga; el Stalvyn tuvo que ayudarle a beber y luego lo condujo a un silln, donde le hizo un breve examen mdico. Debe descansar declar. Que no se le moleste con preguntas. Voy a preparar algn

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El hombre que despert en el futuro medicamento.

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Dicho esto, salieron todos del cuarto. Winters bebi un poco ms y cay en un profundo sueo. Apostaron una guardia junto a la puerta de su cuarto, y el bilogo lo atendi da y noche. As permaneci durante una semana. Mientras dorma tuvo vagas impresiones de que le daban masajes, lo baaban, lo alimentaban y lo auscultaban; impresiones que eran como pesadillas de un sueo anormal. Gracias a los expertos cuidados, sus delgadas mejillas se llenaron y su atrofiada musculatura se recuper. Al fin, una tarde, Winters despert. Su sangre circulaba con vigor por todo su cuerpo, y tan pronto como abri los ojos se sinti despejado. Vio sus ropas sobre un taburete, de modo que se levant y se visti. En su cinturn an estaban la pistola, el hacha y las dems herramientas. Sintindose un hombre nuevo, anduvo hasta la puerta y la abri. En la habitacin contigua se vio rodeado por un grupo de hombres morenos, integrado por los doce cientficos ms importantes del mundo. Para entonces, la noticia de su venida ya haba llegado a todas partes, y aquellos haban tenido tiempo de acudir desde los puntos ms alejados. Le sometieron a una prolongada sesin de preguntas y exmenes cientficos. El Stalvyn y los dems historiadores lo acosaron a preguntas, no siempre fciles en relacin con la vida y las costumbres de su poca; los bilogos le exigieron que revelara el secreto de su droga para dormir y el procedimiento para controlar la duracin del letargo; fue colocado bajo el fluoroscopio y fotografiaron su apndice; tomaron sus medidas e hicieron moldes en escayola de su mano, su pie y su cabeza, con destino a los museos cientficos. Durante estas pruebas, Winters experimentaba un sentimiento de satisfaccin: sta era una de las cosas en que haba pensado cuando prepar su viaje al futuro. Aqu haba grandes inteligencias que saban valorar su trabajo y le respetaban por su hazaa. Mas, por otra parte, echaba en falta una cosa: no tena la sensacin de pertenecer a aquel pueblo. Haba abrigado la esperanza de hallar dioses en forma humana viviendo en Utopa. Pero los que vea eran hombres con pasiones y debilidades humanas y corrientes. Desde luego, haban progresado... pero la curiosidad insaciable de Winters ya le urga a averiguar qu ms poda deparar el futuro. Despus de compartir una cena con todos, Winters se retir a su habitacin con el jefe Guardamonte, el bilogo y el Stalvyn. Los cuatro hombres iniciaron una plcida conversacin. Qu piensas hacer ahora? pregunt el bilogo, calmoso. Winters suspir. No lo s con exactitud. Te invitara a quedarte en mi orig observ el Guardamonte pero la mayora de nuestros jvenes, y algunos de los adultos, que debern ser ms sensatos, te acusaran de las recientes dificultades, y no podra enfrentarme a todos ellos. Me acusaran a m! exclam Winters con amargura. Qu tuve que ver con ello? Tal vez nada. El caso es que los derechos de la Nueva Generacin an no estn bien definidos. El Consejo de la Juventud se ha encerrado en su obstinacin, y hay que darles tiempo para que recapaciten. Ahora sus jefes creen que t fuiste trado, de alguna manera, por nosotros, a fin de persuadirles para que consientan en talar rboles aqu y all, a capricho del primer adulto que se presente. No s a dnde nos llevar este asunto. El Stalvyn le toc el hombro con gesto amistoso. La naturaleza humana casi nunca es razonable. Naturalmente, la actitud de ellos es absurda. Olvdalo! Te sacaremos tranquilamente de aqu en una aeronave, y vendrs a vivir conmigo. Juntos revisaremos y volveremos a escribir la historia de tu poca como nunca pudo hacerse hasta ahora! Alto! Significa eso que tendr que huir clandestinamente de esta aldea? Los otros callaron, avergonzados, y el Guardamonte asinti con la cabeza. No puedo evitarlo. Tal vez estaran a nuestro favor veinte o treinta hombres, pero lamento decir que a la mayora de los aldeanos no les preocupa la suerte que t corras. No quieren quebraderos de cabeza. Temen a los jvenes? No, claro que no! Los superamos en nmero. Es, sencillamente, que nadie est dispuesto a trabajar ms de lo que impone el horario de la aldea: una hora y cincuenta

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minutos. Sospecho que no iban a ponerse de tu lado, a excepcin de nosotros cuatro y algunos de los ms ancianos de aqu. Ya sabes, as est hecho el mundo! se encogi de hombros expresivamente. Escapar de aqu es muy sencillo asegur el bilogo. Por qu no te dedicas a viajar por el mundo y verlo todo antes de decidir tus futuros planes? Winters mene la cabeza con hasto. Amigos, agradezco vuestra amabilidad. En esta poca no hay lugar para m. Renunci a mi propia edad por amor a un ideal. He buscado el secreto de la felicidad. Cre encontrarlo aqu, pero vosotros no sabis de ella ms de lo que sabamos nosotros hace tres mil aos. Por tanto, me despedir y... continuar hacia algn perodo futuro. Quiz dentro de cinco mil aos despierte a una poca que me resulte ms agradable. Podr soportar tu cuerpo otro largo perodo de enflaquecimiento? inquiri lentamente el bilogo. A juzgar por tu aspecto, apenas has envejecido durante tu primer letargo, pero... cinco mil aos! Me siento un poco ms viejo que cuando dej mi propia poca. Tal vez en uno o dos aos. Gracias a vuestros cuidados, de nuevo gozo de una salud perfecta. S, podr hacer la travesa una vez ms. Ah, amigo mo! suspir el pelirrojo Stalvyn. Dara mi mano derecha por acompaarte! Pero me debo a mi propia poca. Est cerca tu escondite? pregunt el Guardamonte. S, pero prefiero no decir a nadie dnde se encuentra... ni siquiera a vosotros tres. Est muy oculto, y no podis ayudarme. Yo s! intervino el bilogo. Durante la semana que permaneciste inconsciente he estudiado tu metabolismo y prepar una frmula. Har con ella un elixir que llevars contigo. Cuando despiertes de tu largo sueo, si es que despiertas, bebers de l, y restaurar maravillosamente tu vitalidad en pocas horas. Gracias respondi Winters. Tal vez constituya la diferencia entre el xito y el fracaso. Cmo alcanzars tu escondite? Si algn joven te ve y te sigue... guardando viejos rencores, como es propio de la juventud? Me ir en secreto, antes del amanecer respondi Winters pensativamente. S cmo llegar all. Cuando sea de da, me habr ocultado para siempre mucho antes de que despierten los aldeanos. Bien! Esperemos que sea as. Cundo te vas? Maana mismo! Se despidieron con muchas palabras de advertencia y consejos. Winters se ech a dormir, y le pareci que no haban transcurrido sino segundos cuando entr el Guardamonte y lo sacudi para que despertara. Winters empez a preparar las cosas que se llevara. El Stalvyn y el bilogo le ayudaron, a oscuras (no se atrevan a encender la luz), y luego Winters ingiri un desayuno ligero antes de despedirse definitivamente. Los tres amigos vieron cmo su silueta se desvaneca entre los rboles y desapareca en la noche oscura. Durante casi una hora Winters sigui con muchas precauciones la carretera por donde haba venido. Estaba seguro de no haber hecho ruido al salir. Parecindole que deba hallarse cerca del lugar, abandon el camino y se adentr en el bosque, donde esper con impaciencia el amanecer. Pas media hora oculto entre los matorrales, junto al camino, hasta que la claridad fue suficiente para proseguir. Antes de ponerse en marcha mir hacia la carretera desde su escondite frondoso. Horrorizado, vio a lo lejos dos figuras que avanzaban a toda prisa hacia donde l estaba! Con un jadeo de temor, volvi a adentrarse en el bosque. Era como buscar una aguja en un pajar. Los segundos le parecan horas y sus odos estaban atentos a cualquier seal de sus perseguidores. Sudoroso, jadeante, con el corazn en un puo, corri de un lado a otro, desorientado por el pnico. Perdida la serenidad, corri cada vez ms deprisa, hasta que tropez en una piedra y cay. Se puso de rodillas y permaneci inmvil, yerto, pues haba odo voces. An estaban

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El hombre que despert en el futuro

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lejos, pero no se atrevi a moverse. Su mirada cay sobre la piedra en que haba tropezado. Era una losa ancha, casi cuadrada. En ella haba algunos signos, medio borrados por el tiempo. Apart con indiferencia algunas hojas muertas, y ante sus ojos sorprendidos apareci la siguiente inscripcin: Aqu descansa el jardinero Carstairs, sirviente fiel hasta el fin; fue enterrado en este lugar cumpliendo su ltima voluntad. Enterrado en este lugar cumpliendo su voluntad... Pobre viejo Carstairs! Era posible? Si la tumba se hallaba sobre la cmara subterrnea, entonces la entrada se hallara a slo quince metros al sur! Se arrastr con repentina esperanza por el suelo del bosque y all, en efecto, se alzaba un rbol conocido! Y, en su base, un hoyo cubierto con hojas! Las voces se alejaban y l se meti con impaciencia en el hoyo, apartando las hojas con los pies. Luego sac un gran brazado de hojas y desapareci despus de cubrir nuevamente la entrada con aqul; ya dentro, busc races cortadas e hizo un bastidor para completar el camuflaje de su escondite. En plena tarea hizo un alto, espantado, al or voces cerca. No pudo entender lo que decan y aguard un buen rato, con el nimo en suspenso. Luego volvi a or las voces. Alejndose! Lleg el invierno y los sapos volvieron a sus escondrijos bajo el barro del pequeo lago, donde antao estuviera el estanque. La primavera siguiente, el gran rbol haba comenzado a extender una nueva red de races, que cerraran para siempre la entrada de aquella cmara blindada de plomo donde, en oscuridad total, una figura inmvil yaca entre edredones. Los ltimos pensamientos del durmiente lo haban trasladado en imaginacin a su juventud, y el rostro blanco como la cera mostraba una dbil sonrisa, como si Winters hubiera descubierto por fin el secreto de la felicidad humana.

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LIBRO SEGUNDO - DUEO DEL CEREBRO

I - Ocho mil aos!


Era realmente una escena encantadora. Al norte se vean algunos nogales gigantescos; al oeste sobresala una enorme secoya, que resguardaba el claro natural de los clidos vientos del sudeste. Por el suelo corran enredaderas, cuyas brillantes hojas verdes y matas de bayas rojas relucan con el sol del verano. Alrededor se extenda la selva. A los pies de una mata de laurel de la montaa se vea una ligera depresin sobre la alfombra de hojas castaas, como si el agua se estancase all durante las fuertes lluvias. En ninguna direccin se observaban entre la maleza casas o vestigios de actividades humanas. Esto era extrao, porque el lugar haba aparecido una vez en el mapa como un suburbio de moda de la ciudad de Nueva York. Haba otra cosa que hubiese resultado extraa para un observador del siglo XX: los rboles crecan de manera natural, pero la secoya es originaria de la costa de California. Para las ardillas que frecuentaban los rboles la secoya no era extraa. Haba estado all durante miles de generaciones de ardillas, y era ahora tan nativa como los nogales. Una ardilla roja que olisqueaba en busca de las nueces del ao pasado cerca de la mata de laurel, se qued repentinamente inmvil y contempl fijamente la depresin del terreno. Algo extrao suceda. Rpida como una lengua de fuego, salt hasta la mitad de un arbolillo y se colg cabeza abajo, observando como el que ms. Nada ocurri. Entonces baj corriendo y se acerc a la depresin, apostando durante todo un minuto un odo vigilante. Sbitamente dio un brinco y corri hacia el rbol. Mientras lo haca, bajo la cubierta de hojas muertas apareci la tierra slida, vindose un agujero, en cuyo interior se derram la luz del sol. Un mechn de cabello gris emergi de la tierra. Suba lentamente, a manera de una planta que en primavera empuja su tallo hacia arriba, apareciendo con tierra y hojas pegadas y oliendo a una larga hibernacin bajo el suelo. Pero esto no era una planta. El cabello perteneca a una cabeza y la cabeza al cuerpo de un anciano. Esto era tan contrario a toda razn y conducta lgica, que la ardilla detuvo su parlamento de protesta y sali corriendo en busca de otras zonas del bosque ms sanas y seguras. Con mortal tranquilidad el hombre apart las hojas y el polvo de su persona en un movimiento penosamente lento y dbil, y permaneci de pie mirando a su alrededor con asombro. Una enmaraada mata de pelo cubra la parte inferior de su rostro, pero la boca se vea firme y sensitiva, en tanto que la delgada y aristocrtica nariz descollaba como un centinela sobre la maraa. Sus manos eran delgadas y terriblemente consumidas. Largas uas, sucias de tierra reciente, crecan desigualmente de los delicados y afilados dedos. Vesta una chaqueta de cuero y pesados pantalones verde-oscuros, como de seda, que terminaban en polainas de cuero. A pesar de las manchas de tierra, el hombre iba inmaculadamente vestido..., bastante incongruentemente, puesto que su cara estaba ajada y arrugada y su cuerpo flaco y macilento. Con pasos vacilantes se dirigi a una roca gris cubierta de musgo y se sent, mirando an a su alrededor, como si le asombrase todo lo que vea. Los delgados labios blancos se movieron ligeramente y dejaron escapar un susurro apenas audible. Desaparecido! Todo ha desaparecido! Ocho mil aos! Y nada ms que selva! Sus pensamientos volvieron al dolor y agona de su despertar haca tres das, bajo el suelo. No poda recordarlo todo, pero fragmentos de visiones iban y venan: el primer movimiento hacia la medicina vivificadora cuando los rayos ultravioleta le haban despertado; el deslizarse sus manos diez pulgadas. Qu viaje tan increble haba sido! Pulgada a pulgada, hora tras hora, sus dedos haban reptado, arrastrando el brazo muerto detrs. Y cmo haba conseguido llevarse la botella a la boca? No poda recordarlo. Sus ojos haban visto una neblina roja y su cuerpo temblaba por todas partes con una agnica determinacin de fuerza de voluntad ms all de todo razonamiento. Cuando recuper parcialmente el sentido, supo que el

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El hombre que despert en el futuro

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milagro se haba completado. Una ligera vuelta en el tapn haba permitido que un chorro de lquido entrase en su boca abierta y se quedase all. No poda tragar! Pero por su garganta se haba escurrido el suficiente, aunque la mayora hubiese mojado su lecho. Aquella medicina... se la haba preparado su amigo el bilogo haca cinco mil aos en el pueblo de los rboles precisamente para esto. (Ahora todos estaran muertos, desaparecidos, y el mismo pueblo olvidado, porque a su alrededor ya no se vea la arboleda regularmente espaciada de aquellos hombres de los rboles, cuyo genio botnico haba encontrado una manera ms fcil de cosechar comida que cultivando el suelo.) Aquella medicina le haba lanzado a un sueo drogado, del que se despert en unas pocas horas lo suficientemente fuerte como para alcanzar otra bebida. Haba descansado tres das recobrando sus fuerzas y refrenando su impaciencia por ver los cambios que los aos haban trado all arriba. Despus haba cogido trajes nuevos de la cmara al vaco, donde se haban preservado del destino de los desgarrados harapos que llevaba puestos cuando se despert, y haba abandonado la cmara de plomo a cincuenta pies de profundidad para recrear sus ojos del siglo XX con un mundo seguramente transformado por cinco milenios. Con cunta ansiedad haba subido por el tnel de piedra araando y empujando la tierra removida! Y ahora..., aqu estaba! El tiempo de su viaje haba terminado, porque, a menos que pudiese reconstruir su cmara, debera vivir todos los das que le quedaban all donde estaba. Los ocho mil aos transcurridos desde que la cmara haba sido construida aqu causaron demasiados daos. Se ech a temblar de nuevo cuando pens en aquella tubera de plomo con profundas grietas cubiertas de polvo blanco. Era un milagro que no hubiese cedido antes de haber cumplido su finalidad. Simple cuestin de cien aos ms o menos! De repente su encorvado cuerpo pareci enderezarse y su cabeza se alz. Vamos! dijo en voz alta, dirigindose a los silenciosos bosques. Este montn de arbustos no es todo el mundo. En marcha, Norman Winters, y ve lo que haya que ver! La voz era de tono alto, pero dbil, y sonaba como si el hombre estuviese probando sus cuerdas vocales, ms que dirigindose a alguien. Pero las palabras despertaron de nuevo a todas las pequeas voces del bosque. Las ardillas comenzaron a vociferar, en protesta de que esta aparicin de la tierra resultase ser solamente otro animal. Winters dirigi un odo hacia los amistosos sonidos y sonri, mientras comenzaba a caminar hacia el este a travs de la maleza. Buscaba algo, y pronto lo encontr: una gran autopista de vidrio verde, que se diriga de norte a sur hasta donde alcanzaba la vista. As era exactamente como la haba encontrado en su primera salida de la cmara haca cinco mil aos. Pero no..., no exactamente igual, despus de todo. Sobre ella haba una melanclica apariencia de desuso. En sus bordes yacan los desechos removidos durante siglos: ramas cadas, regueros de arena, hojas... Cerca del borde vtreo crecan arbustos, y ocasionalmente, rboles grandes. Golpe sus pies sobre la superficie de cinco mil aos de antigedad y se maravill de su resistencia. Sintindose perdido en el vaco del mundo, se dirigi al norte. Despus de una hora de lento caminar, lleg hasta una enorme grieta en la autopista, detrs de la cual una seccin a lo largo de cientos de yardas estaba rota y resquebrajada como por un terremoto... Habra sido una bomba? Estaba cerca del pueblo que haba visitado haca tantos aos; as que mir en los alrededores esperanzado, en busca de seales de seres humanos; pero en vano. No quedaba ni el ms ligero rastro del pueblo. Ni la madera ni la piedra proporcionaban indicaciones de antiguas ocupaciones humanas; nicamente espesura a los dos lados del duro pavimento. El aire fresco y el ejercicio haban activado la perezosa circulacin de su sangre. Un poco de color haba aparecido en sus plidas mejillas. Se sent para descansar sus dolientes msculos y para masticar una bola de alimento concentrado de su bolsillo. Qu hara ahora? Tena comida suficiente para unos cuantos das y algunas herramientas sencillas en su cinturn. Debera establecerse en este lugar, construirse una cabaa, recoger nueces y frutas del bosque y cazar ciervos para procurarse carne? Sacudi la cabeza con determinacin. En algn lugar de este nuevo mundo haba gente. Tena que encontrarla! Continu andando muy triste y gravemente, decidiendo continuar hacia el norte... No vio la nave voladora que pas sobre su cabeza en silencio y desapareci a la derecha sobre las cimas de los rboles.

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Pero la nave lo haba visto a l. Era pequea, y pareca un brillante puro metlico. Volaba baja sobre el bosque. Al divisar al hombre haba virado rpidamente, lanzndose a la derecha y detrs de l en forma que su sombra no le avisara de su aproximacin. Silenciosa como un bho, flotaba a cincuenta pies, y se cerni sobre l cual un ave de presa. Winters qued sin aliento del susto. Una enorme red de resistente hilo de seda descendi del cielo y lo apres. Despus, en el intervalo de un simple segundo, fue elevado del suelo. Sus pies perdieron el punto de apoyo. Por un momento contempl el mundo al revs, mientras colgaba columpindose y bambolendose; despus sinti que era subido rpidamente a travs de una entrada en el suelo de la nave, que se cerr ruidosamente detrs de l. Permaneci sobre el suelo de la cabina, cerca de la cola, y a veinte pies de distancia vio una aparicin vestida en los tonos oro y escarlata ms relucientes. Sus suaves pantalones de satn eran escarlatas y sus bien formadas piernas estaban recubiertas de oro. Tambin era dorada la amplia camisa bajo el chaleco escarlata, y sobre la cabeza llevaba un casco de metal dorado. La cara era joven y de gran belleza, aunque Winters no pudo decidir si era hombre o mujer. De la misma forma el cuerpo era blando, y sin embargo lleno de una forma indefinible, asexuada, a los ojos de Winters. Estaba demasiado aturdido para hacer ningn intento de escapar de la red que lo haba capturado. Despus de observarle un momento con ojos duros y atentos, su captor tir de una cuerda y Winters sinti que la red se aflojaba. Tras unos cuantos segundos se puso temblorosamente en pie, e intent dar un paso hacia adelante. Su mano extendida tocaba el aire por lo menos eso le aseguraban sus ojos, pero era duro y resistente como el cristal. Con una exclamacin de asombro lo intent de nuevo, y una divertida sonrisa asom a los labios de la figura en el extremo delantero de la cabina. No has visto nunca antes la barrera de rayos, salvaje? Las palabras inglesas eran casi irreconocibles en aquel blando acento borroso, aunque la voz era baja y dulce. Antes que nada Winters pens: Entonces es una mujer! Durante uno o dos segundos las familiares slabas no se conectaron en su mente con su propio lenguaje. Despus, con un resoplido de sorpresa, dijo: Qu quieres de m? Adnde me llevas? Ella sonri de nuevo. Qu es lo que siempre queremos de vosotros, salvajes? No s lo que quieres decir! Tonteras! Debes haber odo que durante quinientos aos os hemos cazado, y debes saber lo que pretendemos! Contigo fue muy fcil, salvaje! Qu fue lo que te hizo caminar por el centro de la gran autopista? No sabas que seras capturado? Winters pens rpidamente durante un segundo. Salvaje...: eso deba querer decir que le haban tomado por un hombre que viva aqu en los bosques. Muy bien! Pero por qu los cazaban? Sonri encantadoramente. Por qu tendra que temer que me capturasen? No estoy haciendo nada malo. Nada malo! No vives en la ciudad cumpliendo tu tarea y obedeciendo a las leyes de la civilizacin, verdad? No eres... por un momento se detuvo y pens: a propsito, adonde ibas? Quera encontrar la ciudad ms prxima, por supuesto. Oh! Observ dubitativamente su descuidada barba; despus se volvi vacilante hacia el tablero de control de la nave y puls un botn. Sonri insolentemente a Winters. Parecas bastante tranquilo. Ha habido salvajes que casi rompieron mi cabina. Pero, por supuesto, si estabas buscando una ciudad..., no hay ninguna mejor que aquella a la que vamos. Generalmente no nos es tan fcil convertiros a la civilizacin. He apartado la barrera de rayos. Si quieres, puedes venir aqu delante conmigo. Pero no toques nada! Con el cerebro aturdido por los ocultos secretos de poltica, revelados a medias, Winters se encontr pronto cmodamente sentado contemplando las millas de bosque, mientras la nave se diriga velozmente hacia el norte.

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El hombre que despert en el futuro

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Su nueva amiga se present como Valya. Pareca ser una persona muy agradable. Pasaba tan poco tiempo conduciendo la nave y pareca prestar tan poca atencin a los controles, que le pregunt sobre el curso que llevaban. Vamos hacia el Cerebro replic ella sencillamente. El nos guiar. El Cerebro? Valya le mir por un momento; despus sonri. Seguramente sabrs... Oh, qu fantstico! Nunca has odo hablar del Cerebro? No. Durante los ltimos diez siglos ha gobernado el mundo. Viajan tan lentamente las noticias en la espesura? No me llegan muchas noticias. Vivo solo, sabes? Cuntame cosas de l. Qu extrao! Nadie se lo creer cuando lo cuente. El Cerebro es... Es una mquina que incluye todas las funciones de los seres humanos y les sobrepasa en la mayora de ellas. Es totalmente imparcial y absolutamente infalible. Se le ha encargado del gobierno de nuestra civilizacin. Slo bajo su gua hemos sido capaces de reducir las horas de trabajo de la humanidad a una hora por semana. Piensa en eso, salvaje! Eres libre para vivir en nuestra ciudad, para disfrutar de todas sus comodidades, lujos y placeres como nunca te has imaginado, todo por el precio de una hora de fcil trabajo a la semana. S que dirs que hay otras ciudades, pero la nuestra es la residencia real del Cerebro. Las otras ciudades del mundo son meras estaciones controladas por l. Seguramente preferiras vivir en el centro del mundo civilizado? Un toque familiar record a Winters el viejo estilo de los vendedores de su propia poca. No saba cul sera su propsito. No poda ni imaginarlo, pero una cosa era segura: haba sido capturado, y ahora estaba siendo persuadido a vivir en una ciudad. Decidi que no dira nada absolutamente sobre sus propios asuntos hasta que pudiese enterarse de ms cosas. Dnde est tu ciudad? pregunt. Media hora hacia el norte, al lado de las Grandes Cataratas. Pero obedeces este cerebro te guste o no? Advirti una repentina mirada furtiva hacia el techo donde sobresala una pequea caja negra. La voz de su compaera tembl ligeramente al contestar: Ciertamente. El Gran Cerebro es infalible. Quin querra actuar en forma contrara a la razn? Winters persisti en sus preguntas y la encontr extraamente adversa a discutir esta fase de sus vidas. Volvi su atencin hacia el paisaje que se extenda all abajo. Al rato distingui una marca blanca resaltando en la distancia contra el fondo verde. Cuando se acercaban ms, result ser una gran muralla de cientos de pies de altura. Evidentemente rodeaba su ciudad de destino, porque a su lado se distingua la familiar silueta del Nigara. Sobre la ciudad se extenda, como si fuera una burbuja, una cpula de cristal transparente. En el interior, Winters pudo distinguir edificios y calles. La nave plane cada vez ms baja y pronto aterriz suavemente cerca de la muralla de la ciudad, en un punto donde un gigantesco arco rompa su suave contorno. Valya le dej un momento y volvi con un hombre alto, vestido de seda verde y escarlata. Este es el supervisor Contrig dijo. Te ensear nuestra ciudad y te invitar a unirte a nosotros si as lo deseas. Con una radiante sonrisa se volvi a cuidar de su nave. Winters comenz a caminar detrs de su nuevo gua, un individuo alto y cetrino, que no le gust demasiado a primera vista. Caminaron hasta la enorme puerta bajo el ardiente sol. All, dos hombres vestidos de escarlata y oro le miraron con curiosidad, mientras tiraban de la palanca de la puerta. Esta se abri y penetraron en la ciudad. Oh, hace fro! exclam Winters. Por supuesto, salvaje! Pensabas que bamos a contentarnos con lo que la naturaleza quisiera darnos en cuestin de clima? Bajaron hasta el centro de la ciudad por una calle flanqueada a ambos lados por edificios de fbricas y talleres. La calle estaba hecha de cristal verde y los edificios de una composicin

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blanca, la misma que formaba la muralla. Pero en el interior de los edificios, claramente visible a travs de grandes ventanas de cristal, se ofreca a su vista una escena semejante a los sueos de un arquitecto loco, como el interior de un museo de maquinaria, operado automticamente. Extraos inventos y refinamientos de antiguos mecanismos aparecan en una ventana tras otra. Aqu haba material para deleitar su alma de historiador. La misma clase de civilizacin futura que soadores y profetas se haban imaginado all en el siglo XX. Una estremecedora visin de maravillas y una consumacin de la evolucin mecnica. La calle terminaba en una avenida perpendicular, que se curvaba hasta desaparecer de la vista. Evidentemente rodeaba la ciudad. Incluso aqu no se vea a muchos hombres, y los que Winters vio parecan muy atareados con sus propios asuntos. Plataformas mviles a tres velocidades diferentes corran en las dos direcciones, flanqueadas por una acera de estacionamiento. A cada lado se elevaban los edificios, grandes bloques de ladrillos que remataban en graciosas torres de metal y cristal relucientes, muy cerca del techo. La luz solar se filtraba a su travs y se reflejaba en las torres. Por encima del cristal Winters vio una nave sobre sus cabezas. Pregunt dnde estaban los trabajadores. En sus puestos de trabajo, naturalmente dijo Contrig. Te los ensear. Le condujo hacia uno de los edificios y gui a Winters por un pasillo. Las paredes eran de cristal. Por ellas observ los trabajos de aquella gente. Se sentaban en blandos cojines o yacan sobre lechos en cubculos privados. Algunos dorman; otros, apoyados sobre un tabique, charlaban o jugaban a algn tipo de juego sobre un tablero con sus vecinos. Los trajes eran lujosos y de tonos suaves, realzando la admirable belleza de sus dueos. Pero como imagen de unos hombres trabajando, no se ajustaba a ninguna de las ideas preconcebidas de Winters sobre el tema. Esta gente est trabajando dijo Contrig, y al ver las enarcadas cejas de Winters, continu: Mientras estn de guardia, cada uno debe dedicar quiz una hora al da a su tarea. Durante ese tiempo no puede abandonar las habitaciones de trabajo. (El utiliz una palabra: labray, que tuvo que explicar a Winters.) Despus de una semana de trabajo vienen cinco semanas de descanso y recreo..., generalmente en los palacios del placer, que te ensear ms adelante. Pero qu trabajo hacen? Observa a esa muchacha. Ha interrumpido su relajacin, y se est levantando para atender al panel de distribucin. Est distribuyendo precios medios a los almacenes de reserva. Aquel anciano est compulsando pedidos para los tanques de Karma y dirigindolos a travs de las mquinas automticas. La mayor parte del trabajo, por supuesto, es de una naturaleza muy fcil y agradable. Existe algn tipo de trabajo pesado: diseo de mquinas y cosas as bajo la direccin del Cerebro. Es ejecutado por nuestros ms altos cargos. Yo, al ser un supervisor, tengo el privilegio de hacer ese tipo de trabajo. Sonri de una forma que Winters calific de ridculamente pedante. Los palacios del placer resultaron ser una combinacin de hoteles de vacaciones y paraso musulmn, dedicado en proporciones iguales a beber y hacer el amor. Todo eso est muy bien de vez en cuando, pens Winters, pero da tras da durante cinco semanas...! Apenas se fij en las cosas que vieron hasta que llegaron a una gran habitacin, repleta de gente. Aqu estuvieron un minuto mirando a su alrededor. Winters tuvo una idea. Pero los hombres ms serios..., los cientficos, los que planean, dnde estn? El supervisor le contempl altivamente. Esta es la ciudad del Cerebro! dijo. Cmo unos simples hombres iban a mejorar su trabajo? El es infalible. Nosotros estamos llenos de las debilidades y faltas humanas. No me gustara vivir aqu! dijo Winters. Eso como t quieras. Nos encantara que te quedases, pero aquel es el camino hacia el exterior, all al fondo. No tienes prdida. Y dio media vuelta.

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El hombre que despert en el futuro

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II - Los palacios del placer


La direccin le pareci a Winters justamente la contraria; sin embargo, ech a andar por el pasaje indicado. Todava no haba recorrido cincuenta pies, cuando una pequea puerta en forma de arco se abri formando una pequea ranura; un dedo blanco le hizo seas de que se acercara. Se detuvo vacilante y mir la negra hendidura, pero no pudo ver nada, excepto aquella mano que le haca seas. Se acerc a la puerta, que se abri ante l para revelar a un hombre vestido en flamante seda carmes. El hombre coloc los dedos sobre sus odos e hizo un silencioso sonido con los labios, un curioso gesto que Winters interpret como significando secreto. Eres t el salvaje que lleg hoy? Bien! He visto que no te ha gustado nuestra vida aqu. Eso me hace confiar en ti. Hay otros a los que tampoco nos gusta. Si yo salvo tu vida, nos ayudars a cambiar la nuestra? Escudri ansiosamente a Winters; su delgada nariz, semejante al pico de un halcn, y sus altos pmulos le daban un aspecto particularmente astuto. Winters se qued estupefacto. No s lo que quieres decir! Si t salvases mi vida, me imagino que yo me sentira agradecido y te devolvera el favor si pudiera. Bien! Entonces te salvar. Da media vuelta y apresrate a buscar al supervisor para decirle que has cambiado de idea, que por lo menos quieres unas vacaciones en el palacio del placer. Date prisa! Pero no he cambiado! Loco! Diciendo esto salvo tu vida y arriesgo la piel. Crees que al final de ese pasillo te espera de nuevo la selva? Te imaginas que el Cerebro deja escapar alguna vez a un hombre despus que lo tiene en sus garras? La muerte te espera al final de este pasillo, salvaje! Apresrate, hombre, apresrate! Sbitamente Winters se sinti empujado, y la puerta se cerr suavemente detrs de l. En el rostro del hombre de carmes haba visto verdad y fuerza. Winters se apresur a volver sobre sus pasos. Presa del pnico, encontr el camino hasta el gran vestbulo; pero Contrig haba desaparecido. Se apresur por el corredor por el que haban llegado juntos, y se sinti aliviado al verlo en el otro extremo. En unos cuantos minutos lo alcanz. Jadeando, le tir de la manga. El supervisor se sinti un poco receloso ante aquella repentina conversin; Winters sud tanto simulando sus apetitos carnales, que consigui disgustarse hasta a s mismo. Pero tambin consigui allanar los escrpulos de Contrig y traer una sonrisa de sucia diversin al rostro del hombre. As, en menos de una hora, Winters se encontraba sentado en un cubculo propio con una eficiente, aunque coqueta, muchacha inclinada sobre su hombro, ensendole cmo dirigir alimentos desde las fbricas automatizadas hasta los centros de distribucin. Como tarea era pueril, y en diez minutos se haca fatigosamente obvia. Pero su instructora se qued un poco ms de tiempo... Winters revis su estimacin en lo que se refera a la capacidad sexual de aquella gente del futuro. Decidi que la apariencia exterior no era una gua segura en tales asuntos. Durante dos horas se sent vigilando el tablero de control; de ese tiempo emple tres minutos en corregir un error en la direccin. El resto del tiempo no hizo nada. Al rato son un gong, y a travs de las separaciones de cristal observ que sus vecinos pulsaban varios botones dispuestos en un panel plateado en la pared. Golpe el cristal con los nudillos. El hombre del cubculo de al lado se acerc y baj el tabique. Qu es lo que hace todo el mundo? vez? Comer, salvaje. T pides lo que quieras comer. Quieres que pida por ti esta primera Con aspecto divertido se inclin sobre la divisin y apret tres botones. En cinco minutos el panel se desliz a un lado y apareci un conjunto de bandejas con comida y bebida. Winters tena tres platos para escoger. Uno era muy fuerte y los otros dos inspidos. Sin embargo tena hambre, y comi casi todo, encontrando la bebida deliciosa,

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aunque fuerte. Senta sueo. Observ que su vecino se colocaba un brazalete y una tobillera dorados, tumbndose lujuriosamente en el lecho. Pregunt si era el perodo de sueo, y se le inform que un trabajador poda dormir en cualquier momento que quisiera, pero que deba ponerse los controles del Cerebro si lo haca. Entonces observ que un fino cable conduca desde el brazalete dorado hasta un enchufe en el panel de control principal del cubculo. Cuando el panel necesite atencin, un shock elctrico te despierta. Probablemente no tendrs nada que hacer hasta maana por la maana, pero mientras ests de guardia debes estar siempre disponible. Winters le dio las gracias y se coloc las bandas doradas, cayendo al instante en un profundo sueo. Dur veinte horas completas, porque ya era por la maana cuando le despert un agudo dolor. Aturdido, mir a su alrededor un momento y advirti una luz roja sobre su panel. Entonces todo su ser fue sacudido por la indignidad del shock elctrico que le hizo ponerse en pie apresuradamente. Se quit el brazalete y la tobillera y reasumi sus deberes. Hubo quince minutos de trabajo de rutina. Cuando lo terminaba, son el gong. Se acerc al panel de alimentos y apret todos los botones, porque estaba hambriento. Ningn hombre poda haber consumido toda aquella comida, pero dej que lo sobrante fuera retirado, junto con los otros platos, en la bandeja deslizante. Estaba enormemente aburrido de aquella vida. No haba nada que pudiese ver fuera de su cubculo, excepto sus vecinos a derecha e izquierda. Descubri, sin embargo, un panel en la pared bajo el cristal que no haba visto nunca antes y pregunt a su vecino de la derecha cul era su propsito. Ese es tu control de noticias y diversiones. Qu es lo que hace? Aprieta el botn de abajo y lo vers! As lo hizo. Instantneamente un espacio de seis pies en uno de los lados se cubri de luz y se oyeron unas voces. Despus de un sobresaltado segundo, percibi que en algn lugar se estaba representando una obra y que estaba siendo retransmitida por la pantalla y los altavoces. Se sent para verla, y oy que su vecino golpeaba sobre la particin de cristal. La baj moviendo una palanca. Es mejor que te pongas los controles avis el hombre, y seal al tablero. Winters se puso una vez ms los brazaletes. No se los quit mientras permaneci de guardia. La obra, despus de los primeros diez minutos, result ser aburrida todo giraba sobre los problemas de una mujer con siete amantes, as que apret otro botn y vio en la pantalla una gran franja de campo, como si estuviese tomado desde una nave voladora. Esto le gust ms. Lo contempl absorbiendo las anchas extensiones de bosques y conteniendo el aliento cuando aparecan en la pantalla las blancas murallas de alguna gran ciudad. Despus sigui una extensin de mar abierto y encantadoras islas rodeadas de mares color zafiro. Era como viajar, pero ms fcil! A partir de entonces pas la mayor parte del tiempo mirando la pantalla, mientras una voz explicaba las imgenes y nombraba las ciudades que iban apareciendo. Durante una semana comi y durmi, cumpli con su pequea tarea en los controles y disfrut de aquellas conferencias audiovisuales. Era una forma de vida tranquila y relajante. Da a da fue ganando fuerzas. Durante la semana que pas en su cubculo de trabajo, Winters aprendi mucho sobre aquella civilizacin. El Cerebro estaba enclavado en una imponente estructura en el centro de la ciudad. Haba crecido a partir de un pequeo comienzo, y todava segua creciendo, ocupando ahora casi media milla cbica con sus millones de hileras de clulas de selenio, archivos de pensamiento, conmutadores de contacto, transmisores de asociacin de ideas y una docena de otras partes, cuyos principios estaban ms all de su comprensin. Desde este cerebro era controlado todo el planeta, literalmente controlado. Todas las ciudades del mundo tenan una estacin retransmisora a travs de la cual este cerebro central dictaba sus polticas y determinaba su destino. En las ciudades, millones de instalaciones observadoras y detectoras de sonido estaban ocultas en las paredes y techos. Ningn detalle de una accin escapaba al Cerebro; en cuanto

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

surga un problema o una crisis, su solucin era presentada por el omnipresente seor de la vida. Winters se enter de que hasta los aviones llevaban una caja observadora, y si el piloto intentaba abandonar la nave o desobedecer sus rdenes en alguna otra forma, una enorme carga explosiva era detonada, destruyendo juntos a la nave y al transgresor. Por otra parte, ninguna accin de mrito escapaba a su atencin ni quedaba sin recompensa. Tales hombres eran promocionados en las categoras superiores y disfrutaban de grandes privilegios y poderes. La primera categora era la de los supervisores. Tenan completo control sobre las horas de los trabajadores y el reparto de turnos. Sobre ellos estaban los pilotos de las naves y dems hombres de accin: exploradores, misioneros (puesto que la poca gente que permaneca en los bosques era constantemente empujada hacia las ciudades) y artistas, incluyendo msicos, pintores, dramaturgos y actores. Todava ms altos estaban los mecnicos y cientficos, y a la cabeza de todos, los educadores, que supuestamente controlaban la educacin y entrenamiento de la juventud y la preparacin de los datos con los que era alimentado el mismo Cerebro. Pero esta funcin haca largo tiempo que haba quedado reducida a una mera aceptacin formal de las sugerencias presentadas por el Cerebro, rdenes apenas disimuladas. Cada clase vesta con colores caractersticos. Los supervisores iban de verde y rojo; los hombres de accin, de oro y escarlata; los artistas, de azul cielo; los cientficos, de blanco, y los educadores, de reluciente negro. En cuanto a los trabajadores, el material de sus trajes no tena un brillo tan fuerte y los colores eran ms variados, pero por debajo de un cierto e indefinible estndar de brillantez, generalmente en tonos pastel. Winters pregunt una vez a su vecino de la derecha, con quien sus relaciones eran bastante amistosas: Cul es la categora que viste de carmes brillante? Con un sorprendido sobresalto el hombre le mir, y despus furtivamente mir hacia una esquina de su cubculo. Con los ojos bajos le contest: Ese es el color del Cerebro. Slo sus mecnicos personales visten de ese color. Nosotros no tenemos nada que ver con ellos. Hasta me sorprende que hayas visto uno, porque pocas veces se presentan en pblico. Y se neg a hablar ms sobre el asunto, aunque Winters se senta lleno de curiosidad y de preguntas. Winters observ especulativamente la esquina de su cubculo, suponiendo que un artilugio detector deba estar oculto all. Pero si era as estaba hbilmente escondido, porque el techo y las paredes se unan en una juntura perfectamente lisa. Pens largamente en el estado de esta civilizacin. Era muy parecida a las ideas sobre el cielo en el siglo XX. Aqu estaba un tipo de deidad infalible, omnisciente, omnipresente. Un dios personal de hecho. Castigaba y recompensaba sin equivocarse. El trabajo era tan ligero, que equivala al ocio perpetuo. Los trabajadores apenas podan desear ms lujos ni comodidades; sin embargo Winters senta una incmoda especie de resentimiento sobre todo aquello, y poda entender fcilmente que se intentase una revolucin, como el hombre de carmes haba insinuado el da de su llegada a la ciudad. La raza humana no necesita realmente un dios que le ensee cmo vivir, pens Winters. Lo que resultaba necesario era un problema que resolver en el que la humanidad pudiese ejercitar su genio y su inventiva. nicamente trabajando poda llegar a un plano ms alto de existencia. El observador de los siglos pasados vea esta verdad tan claramente, que se preguntaba por la estupidez de la raza humana al permitir que le alimentasen y le cuidasen como si fuera ganado. Haba comenzado a sentir inters con relacin a este tema, y deseaba encontrar otra vez al hombre de carmes cuando su perodo de trabajo terminase. El supervisor Contrig le dio sus certificados de vacaciones. Primero irs al estudio de vestimenta y te vestirs apropiadamente. Despus busca el Palacio del Placer del Sur y pregunta por tus alojamientos. Estn reservados a tu nombre: Winters. Has realizado bien tu trabajo; as que ahora mereces los frutos de tu labor. Que te diviertas! Sus alojamientos resultaron ser una habitacin con bao. Las paredes eran malva claro, que se oscureca hacia el suelo y se empalideca al aproximarse al techo de color violeta. En las paredes no haba ningn cuadro, pero s dos paneles de control, que reconoci como los de

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alimento y diversiones. Sus nuevos trajes eran cmodos y suaves, y puesto que la temperatura de toda la ciudad estaba controlada, era la ideal. Aprendi a encender el bao por s solo y se empap durante una humeante hora antes de retirarse a una cama encajada en la pared con muelles sorprendentemente profundos. Aqu durmi durante doce horas, desayun con una especie desconocida de papilla (la haba pedido apretando a ciegas un botn) y sali a explorar la ciudad. Se perciba como hombre nuevo por dentro y por fuera. La disposicin de los edificios era la siguiente: en el centro se levantaba el gran Templo del Cerebro; a su alrededor, los cuatro Palacios del Placer, denominados segn los cuatro puntos cardinales. Una ancha avenida rodeaba este grupo central. Al exterior de esta lnea se encontraban los edificios de trabajo; fbricas y dems ocupaban todo el espacio hasta la muralla exterior de la ciudad. La primera idea de Winters al salir del Palacio del Sur fue la de explorar los distritos industriales, pero cuando cruzaba la avenida fue detenido por un supervisor de verde y rojo. Esta no es la hora de cambio de turnos. Slo estaba viendo la ciudad. Es mi primer perodo de descanso. Eso no est permitido. No estara bien que los que estn trabajando te viesen sin hacer nada! No puedo ir a las secciones exteriores de la ciudad? Por supuesto que no! Ests de vacaciones. Qu clase de hombre eres que prefieres las calles a los Palacios del Placer? Winters volvi atrs. Entonces slo haba cinco edificios en los que pudiese entrar. Al instante ech a andar hacia la entrada del Templo del Cerebro; pero ante el imponente arco de rejilla de acero, un hombre de carmes le detuvo, asombrado de este inusitado intento de entrar en terreno sagrado. Resulta que nadie, bajo ninguna circunstancia, poda entrar en el templo, excepto los propios mecnicos del Cerebro, los hombres vestidos de carmes. Por un proceso de eliminacin, Winters volvi a los Palacios del Placer. Puesto que los cuatro eran aparentemente idnticos, escogi para empezar su propio edificio. El vestbulo de entrada contena filas de ascensores automticos, pasillos que llevaban hacia el vasto interior y un mostrador de control detrs del cual dos empleados dorman profundamente sobre sus lechos. Apretando un botn los hubiese despertado a los dos de su siesta con los nervios vibrando por el shock, pero Winters se abstuvo de hacerlo. En su lugar, escogi al azar uno de los pasillos y comenz a vagabundear. Pas por delante de muchas puertas cerradas antes de llegar junto a una amplia entrada en forma de arco y penetrar en un vestbulo de oscuro y brillante rojo, casi negro. En un extremo, sobre una plataforma elevada que corra de pared a pared, una lnea de llama temblaba. Era la nica iluminacin en la habitacin. Unas cien personas bailaban dos a dos sobre el suelo desnudo, balancendose sin hacer ruido, con los pies siguiendo los sonidos ms extraos que Winters haba odo nunca. Formaban una especie de msica con un ritmo de pulsaciones constantemente cambiantes y tonos inestables, mezclando unas armonas con otras de un modo indescriptible. La habitacin estaba mucho ms caliente que ningn otro sitio en el que hubiese estado antes, y esto o una combinacin de factores psquicos desconocidos pareca hacer correr la sangre hacia sus sienes, donde lata siguiendo la demonaca cancin de la llama. Aturullado retrocedi por el pasillo, y al hacerlo se le acerc una muchacha vestida de seda transparente. Lo observ con repentino inters, y lentamente pas a su lado; despus se detuvo y se volvi a sonrerle. Winters huy. Pronto se detuvo jadeante, porque estaba en el extremo de un pasillo detrs del cual se encontraba una enorme sala brillantemente iluminada; hombres y mujeres permanecan de pie o se recostaban en lechos entre profusin de grandes plantas brillantes con magnficas flores. Se acerc a una de ellas y descubri que tallo, hojas y ptalos estaban hbilmente realizados en vidrio de colores. Mientras permaneca all, alguien le golpe suavemente en el hombro. Mir rpidamente, y reconoci a su vecino de los cubculos de trabajo. Bien, salvaje, pareces perdido! No te gusta nuestra linda ciudad? No he visto mucho de ella, y me temo que no entiendo mucho lo que he visto. Realmente todo es muy sencillo, pero no tienes Karma. Te pido uno?

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El hombre que despert en el futuro Qu es Karma?

Laurence Manning

Un inocente completo, eh? Es nuestro jugo de la alegra, nuestro solaz en las dificultades y el que comparte nuestras alegras, nuestra agua de la felicidad. Espera aqu! Se fue durante un minuto, volviendo con un vaso de lquido ambarino que insisti en que Winters vaciara. Siguieron todas las sensaciones del antiguo cctel. Un caliente resplandor subi desde el fondo de su estmago hasta su cabeza, y se sinti diez aos ms joven. Cuando quieras otro, no tienes ms que acercarte a uno de los pilares en cualquier habitacin del palacio y apretar el botn rosa. Es bueno, verdad? Lo mejor que tiene es que, si has tomado demasiado, contrarreacciona solo y ests instantneamente sobrio. Si no quieres estar sobrio, a veces es molesto porque tienes que volver a empezar hasta que llegues al punto correcto. Ocho vasos es mi lmite, aunque algunos pueden llegar a diez, o incluso doce. El palacio est dividido en ocho zonas, cada una de las cuales tiene acceso por un pasillo diferente desde el vestbulo de control. Cada zona est destinada al uso de aquellos que han tomado el correspondiente nmero de Karmas. Esta es la zona que corresponde a un solo Karma, y es ms bien suave. Si quieres una verdadera sensacin, deberas ver la ocho! O incluso la siete! En este punto un grupo de jvenes les interrumpi y se llev a su amigo, arrastrndole a una ruidosa fiesta en una de las habitaciones privadas a lo largo del corredor. Winters se qued all reflexionando sobre esta asombrosa civilizacin en la que haba ido a parar. No era un puritano. Le gustaba divertirse tanto como a cualquier otro. Pero era un pensador drstico y un cientfico. Esta perpetua ansia de ms y ms placer que poda ser malgastada en la consecucin de meros disfrutes fsicos le. pareca una fragilidad trgica para la raza que la poseyera. Cul sera el resultado de cinco mil aos as? Qu pasara cuando el ligero esfuerzo fsico todava requerido de los trabajadores fuese realizado por maquinaria automtica y se evitase la necesidad de pensar por la existencia de una mquina cerebral enormemente ampliada? Para esto haban sudado los hombres all en el siglo XX? Para esto haban soado y se haban sacrificado? De alguna forma pareca una meta demasiado inadecuada para una raza de humanos que se haba elevado trabajosamente desde el barro primordial hasta la razn a travs de largas edades. El Cerebro era una maldicin, una nefasta amenaza para la humanidad! Por supuesto, musit, haba introducido muchos cambios nuevos y sensatos en la vida humana: la educacin, por ejemplo, no era ya un proceso azaroso bajo el control de padres impacientes. Los nios ahora iban a ciudades especiales para ellos, siendo educados bajo el ms cuidadoso de los regmenes. Sin embargo, aqu tambin el Cerebro haba impreso su filosofa destructora de la voluntad sobre las nuevas generaciones. Winters pens para s amargamente que la reverencia con que la gente joven consideraba a aquel fragmento de maquinaria equivala a la adoracin. Bajo una religin tal, qu esperanza podra haber para la iniciativa e inventiva de la raza? Qu quedaba en este mundo que un hombre pudiese hacer? El mundo era gobernado por la energa elctrica producida por las cataratas como en esta particular ciudad, o por el calor volcnico o por la energa solar. All donde se necesitaban plantas de energa porttiles, los motores automticos eran alimentados por energa atmica. Casi toda la maquinaria era automtica: los laboratorios de comida sinttica, los telares que utilizaban fibras sintticas, los misteriosos talleres donde se trabajaba el metal... En realidad, el Cerebro no necesitaba para nada seres humanos. Sera posible que la gente solamente existiera mientras l la sufriera. Cuando hubiese desarrollado los suficientes ingenios automticos como para cuidarse a s mismo, destruira a aquellos servidores de carne y sangre y vivira su propia fra vida metlica de solitaria grandeza en un mundo sin vida? Winters se estremeci ante la perspectiva. Sin embargo, por mucho que lo intentase, no poda encontrar ningn fallo en su razonamiento. Su propio trabajo en el panel de control, qu pueril! Fuese cual fuese su finalidad, poda ser hecho mucho mejor por una mquina. Pero serva para algo: para mantener ocupada a la humanidad y apaciguar cualquier sospecha de su final e inevitable desaparicin. Mientras permaneca all enojndose, una suave mano cubri sus ojos y una baja risita femenina son a sus espaldas. Se volvi para contemplar desmayadamente a la dama que haba visto en el corredor; de nuevo olvid su dignidad y emprendi una sobresaltada fuga. La

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luz de cazadora que vio en sus ojos hizo que sus pies se moviesen antes de que su inteligencia lo hiciese. Tom uno de los ascensores automticos hasta su piso, el doce, y se sinti bastante tonto, pero completamente a salvo una vez ms. Pidi una comida y conect la pantalla para hacer un viaje por poderes en la nave voladora del locutor.

III - La revuelta
Pasaron dos das antes de que se aventurase de nuevo en las zonas pblicas. Esta vez escogi otro corredor, que result ser el de la zona correspondiente a cinco bebidas. Pronto lleg a una habitacin de suelo rehundido, cubierto de seda guateada, donde siete mujeres desnudas bailaban silenciosamente entre un resplandor rosado de niebla perfumada, mientras varias docenas de personas tumbadas a lo largo de las paredes las contemplaban. Se qued arrebatado durante un momento por la belleza de la escena, y cuando daba la vuelta para marcharse..., all estaba su pequea nmesis! Intent empujarla a un lado, pero ella pas un brazo por el suyo y acerc la cara a su odo. Dud de que las palabras que oy fueran stas: El hombre de carmes dijo que estaras agradecido por haberte salvado la vida. Winters se detuvo rgido, completamente aturdido. Por lo menos simula que no sientes disgusto ante mi simple vista. Da la casualidad de que he visto machos ms deseables que t. Ven hacia aqu. Tmbate a mi lado y pretende estar interesado. El comenzaba a hablar, pero ella le hizo un gesto de aviso. Se tumb silenciosamente sobre los blandos cojines. Pronto fueron envueltos por los remolinos de niebla. He estado intentando encontrarte durante tres das. No poda ir a tu habitacin, porque el Cerebro tiene ojos en todas partes. Aqu, si susurramos y fingimos estar..., tener otros intereses..., nos encontraremos bastante seguros. Qu es lo que quieres? Ha llegado el momento de cumplir tu promesa al hombre que te salv la vida. Bien. Si tiene algo que ver con liberar al mundo del Cerebro, no me negar. Estupendo! Me alegra que pienses as. T eres el nico hombre en el mundo que puede ayudarnos. Yo? Qu puedo hacer yo que, no podis hacer vosotros? T has vivido menos de dos semanas bajo el Cerebro. Por tanto, puedes entrar en el propio templo. Nosotros no podemos hacer esto. Pero, por qu no? No lo s exactamente. Despus de haber vivido en la ciudad del Cerebro durante un mes o as, algo sucede a tu fuerza de voluntad. Si ests a menos de cien pies del templo, pierdes cualquier deseo o intencin y debes ser alejado hasta que te recuperes. Cuanto ms tiempo vivas aqu, ms debes alejarte del Cerebro. Pero ahora mismo t podras colocar tu mano sobre el propio metal que lo forma. Winters ponder por un momento esta asombrosa informacin. Qu me dices de los mecnicos que trabajan en el templo? Deben llevar cascos de metal con una pantalla de fuerza magntica. Incluso as, el lder de esta revuelta viste su color, no es as? No entiendes. Los cascos se distribuyen slo para determinados trabajos y siempre de tres en tres. En la entrada del templo tres hombres con casco se encuentran y entran. No se conocen los unos a los otros, porque el casco los enmascara. Slo uno lleva herramientas. Los otros dos llevan armas dirigidas al trabajador durante todo el tiempo que est en el interior del Templo del Cerebro. Al menor movimiento sospechoso... Entiendes? S, por supuesto. Parece que el Cerebro es cauteloso. Por qu? Por supuesto, ha habido otras revoluciones. La ltima ocurri hace quinientos aos. Medio mundo fue exterminado, y el Cerebro gan. Pero esta vez perder! Qu hay que hacer?
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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

En realidad es muy sencillo, al menos en lo que a ti se refiere. Existe un pequeo corredor hasta el templo aqu, al lado del corredor de la primera zona. No tiene guardias, porque la segunda puerta que da acceso a la verdadera maquinaria del Cerebro est cerrada y porque nadie puede llegar muy cerca de todas formas. Pero t s puedes, salvaje! Entre las dos puertas hay un pequeo patio. En la parte baja de una esquina corre un cable forrado de plomo. Llevars contigo un cuchillo para cortar el plomo y un pequeo transformador plano. Tu trabajo consistir en fijar las conexiones del transformador y despus cortar el cable. Es muy sencillo, gracias a cinco aos de planes y duro trabajo del hombre de carmes. Pero qu es lo que se lograr con eso? El Cerebro funciona con electricidad. Ahora lo hace con corriente directa. T la cambiars a corriente alterna. Toda la asociacin de ideas, que es la verdadera base de la razn, ser sacudida y alterada. El Cerebro inmediatamente se volver loco. Dios mo! Pero no me ver mientras lo hago? No. El patio no lleva a ningn sitio, y hay poca luz. No hay ningn detector instalado all... Rpido! Acaricia mi mejilla como si estuviramos haciendo el amor. La ligera niebla se levant un poco, y algunas de las parejas pasaron a su lado, mientras las bailarinas se esfumaban. Pronto la muchacha se puso en pie, y Winters baj con ella por el corredor, sumida su mente en un torbellino de excitacin. Le gui fuera de la zona por el primer corredor hasta la habitacin de la oscura llama roja, donde le tendi los brazos y se balancearon en una apretada danza, la boca de ella cerca de su odo. No debemos estar juntos mucho tiempo ms susurr ella. Te conducir a la sala del extremo de este corredor, donde un hombre te hablar. Acurdate de ese hombre. En su traje lleva oculto el transformador. Volvers a tu habitacin y en el camino alguien te dar el transformador y una herramienta cortante. Consrvalas siempre ocultas, porque todas las paredes de esta ciudad tienen ojos; acta como si alguien estuviese siempre observndote, porque as es. Y cmo conseguir el plano del patio? Lo bailar sobre el suelo de esta sala. T avanzas hacia un adorno de cristal en la sala grande y das un paso a un lado, as... Te deslizas por detrs y encuentras una pequea puerta abierta. Gira a la izquierda y da siete pasos. Si colocas tu mano al nivel de tu pecho, encontrars en la pared dos ladrillos sueltos. Detrs est el cable. El transformador est especialmente construido para deslizarse dentro de la cavidad, de forma que los ladrillos puedan ser vueltos a colocar. De esta forma, cuando los mecnicos del Cerebro corran a buscar cul es la causa del problema, no encontrarn nada... hasta que sea demasiado tarde. En unos cuantos minutos bajaron por el corredor. La muchacha, cuyo nombre Winters averigu, Clethra, charlaba vivazmente de cosas sin importancia y le diriga juguetonamente miradas tiernas. Llegaron al gran saln de recepcin. Casi al tiempo de entrar, un hombre alto y moreno se acerc a Clethra. Steuvlan te ha estado buscando por todas partes. Clethra dijo severamente. Winters pens que su voz era innecesariamente alta. El hombre prosigui: Sera mejor que le buscases pronto; en tu lugar, yo no le dira nada sobre este salvaje. Los ojos de la muchacha se dilataron de pavor, aunque Winters tuvo la impresin de que actuaba en beneficio de alguien. Dej juntos a los dos hombres. Su compaero mir a Winters con una sonrisa seca. Me temo que ests jugando con fuego. Haras bien en mantenerte apartado por unos cuantos das. Maldicin! Me he torcido el tobillo. Aydame hasta ese sof. Winters se senta receloso y aturdido, pero pas un brazo bajo el hombro del otro y sinti que un objeto era depositado en el nudo de sus pantalones en la cintura. Todo fue disimulado por la amplia vestimenta. Se sospecha de ti oy un inquietante susurro. Debes cumplir el plan en los prximos sesenta segundos. Despus dijo en voz alta: Gracias. No es nada serio. Sera mejor que desaparecieses antes de que llegue el

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amante de Clethra, salvaje. Tambin sera mejor que no volvieses por el corredor. Hay una pequea salida en aquella esquina, detrs de la escultura de cristal. Winters mir a su alrededor y pens que vea un nmero poco corriente de figuras en rojo y verde rodeando la gran portada y en el corredor de atrs. Varios de los supervisores miraban en su direccin. Ahora o nunca! Con fingido descuido vagabunde en la direccin de la esquina indicada, y mientras se sumerga en el laberinto de gente y muebles de aquella esquina de la sala, advirti con el rabillo del ojo que varias figuras se acercaban desde la puerta. Su corazn golpeaba como un martinete en la fragua, en tanto se acercaba al enorme adorno de cristal que llenaba la esquina. Encontr la forma de deslizarse por detrs, y una vez fuera de la vista trabaj con una rapidez febril. La puerta se abri fcilmente y corri por un pequeo patio hasta la esquina de la derecha. Los ladrillos se desprendieron con facilidad. Con el cuchillo raj la cubierta de plomo del cable. El transformador resultaba irreconocible como tal para sus ojos. Era una pieza plana de alambre hilado, de apariencia enormemente compleja. Los cables conectores fueron fcilmente identificados por Winters y los dos empalmes velozmente fijados al cable. Winters ya no tena nada que hacer, excepto cortar el cable con la herramienta que vena atada al transformador. Pero su curiosidad la mayor de las debilidades del hombre casi provoc su desgracia. En el centro de la segunda puerta haba una mirilla de cristal circular. Tena que ver el Cerebro en accin! Sin parar mientes en posibles ojos vigilantes, dio cautelosamente un paso adelante y mir. Delante de l se encontraba aquel milagro de la era: el Cerebro mecnico. En su estado de excitacin, slo le llev una fraccin de segundo imprimir la visin sobre su mente. La masa de cables y viguetas que lo sujetaban, cubiertos con pequeas bobinas y filas de diminutas ruedas, tena una altura de cien pies. Era un intrincado laberinto desde el suelo hasta la cpula de cristal que formaba el techo y se extenda en ambas direcciones hasta perderse de vista. Pasarelas y escaleras de rejilla de hierro llevaban a todas partes, de forma que los mecnicos pudiesen alcanzar cualquier punto. Repentinamente un sexto sentido le avis de que sera mejor que completase su trabajo. Retrocedi corriendo hacia el cable y fij fuertemente la herramienta cortante sobre ste. Despus tir. De repente sinti como un golpe sordo en la nuca, una enorme y todopoderosa ola de indecisin. Permaneci mirando la herramienta que descansaba en el cable a medio cortar. Algo dentro de l le deca: Adelante! Termina! Pero no pareca haber ninguna conexin entre esta voz interior y sus msculos. El brazo estaba cansado de su posicin, y pasivamente vio cmo la herramienta se deslizaba lentamente al suelo. Entonces, como por milagro, recobr de pronto todos sus poderes mentales. Qu haba pasado? La ltima media vuelta necesaria para cortar el cable haba sido proporcionada por su mano al deslizarse. El Cerebro estaba desconectado, muerto. Durante un segundo se pregunt si deba dejarlo as y escapar; pero al instante comprendi que la falta sera rpidamente encontrada y reparada. No era tan sencillo para un hombre ser ms inteligente que esta mquina pensante gigantesca! Retir rpidamente la herramienta y coloc otra vez los ladrillos sueltos en su sitio. Durante un segundo oy un ruido sibilante en el transformador y despus una gran ola de miedo le sacudi, mientras su cerebro vacilaba. Algo inenarrable y lgubre revoloteaba en el fondo de su mente y pareca oscurecer la misma luz delante de sus ojos. Su garganta estaba seca y sus miembros temblaban. Con un grito sofocado sali corriendo del patio, y estremecindose cerr la puerta a su espalda. Despus se sinti mejor, cual si hubiese encerrado detrs al horror. Atraves el diminuto pasillo y se desliz por detrs del ornamento de cristal, entrando en la enorme y resplandeciente habitacin llena de gente. Aunque su corazn lata culpablemente, nadie pareca buscarle. Vagabunde con pretendida despreocupacin hacia la entrada que llevaba al pasillo y se reprimi para no mostrar ninguna emocin, porque all se apelotonaban una docena de supervisores. Pas entre ellos con la sangre zumbando en sus odos, y durante un momento se imagin que podra escapar. Entonces una mano cay sobre su hombro. Winters, el Cerebro quiere verte. Presa de un repentino pnico, forceje para librarse y corri por la sala, consiguiendo dar una docena de pasos antes de que sus perseguidores le alcanzasen. Muy poco ceremoniosamente fue conducido a una habitacin al lado del pasillo, donde un hombre en carmes permaneci delante de l acusadoramente.

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El hombre que despert en el futuro Registradlo!

Laurence Manning

Manos rudas desgarraron sus trajes, y la herramienta apareci. El hombre asinti lgubremente. Se volvi y presion un botn en la pared, hablando ante el pequeo agujero que haba aparecido. Un intento de atentar contra tu persona, Seor! El grupo esper estlidamente la sentencia que esperaban sera pronunciada. Sus asombrados odos oyeron una voz metlica que vibr en la pared las siguientes palabras: Agua corriente! Echa agua corriente, y adivinanzas apenas estudiadas. El hombre de carmes retrocedi sorprendido. Una lnea de preocupacin apareci en sus ojos. La voz continu: No pueden, no pueden, las naves en vuelo, megalomana... craccck! Despus, el silencio. Con el cuello rojo e hinchado, el mecnico del Cerebro se volvi airadamente hacia Winters. Qu es lo que pasa? Qu ha sucedido? T, returcele los brazos! Hazle decir lo que... Pero nunca termin. Un enorme y estruendoso rugido hizo temblar el suelo, y mientras se volva interrogadoramente hacia la puerta, un hombre entr en la habitacin gritando: Tres naves han explotado sobre el tejado de la ciudad y han chocado contra la propia cima del templo! Dando un grito, el mecnico sali corriendo con los supervisores detrs. Winters abandon la habitacin, recorri el pasillo y sali a la calle sin ser molestado. La ciudad era un manicomio. Grupos de hombres y mujeres hablaban excitadamente en las calles o corran con rostro plidos y determinados por las plataformas mviles con algn secreto propsito; aqu y all mecnicos vestidos de carmes se abran camino decididamente entre la muchedumbre en direccin al templo. Sobre todas las cosas planeaba un horror de locura que impregnaba la ciudad entera. Una aterradora sombra de miedo se cerna en todas partes. Los hombres hacan cosas extraas y tenan extraos pensamientos. Winters lo observ todo, preguntndose cul sera el siguiente paso de la revolucin. Pronto percibi unas resueltas bandas de hombres que se dirigan a varios punios ventajosos. Uno de aquellos grupos se detuvo cerca de l, y su lder areng a los ciudadanos. Su voz era firme y persuasiva. El Cerebro est loco! Vamos a permitir que nos vuelva locos a todos? No podis sentir sus fuerzas mentales luchando con las vuestras? En una hora o dos ms comenzaremos a matarnos los unos a los otros. Nos volveremos locos furiosos? Hubo un movimiento de inters, y un escalofro de miedo recorri la asamblea. El Cerebro debe ser silenciado hasta que pueda ser reparado... nicamente as podremos preservar nuestra razn. Pero los hombres de carmes no lo silenciarn, hermanos! Ellos tienen sus cascos protectores... Por qu iban a preocuparse? Pero nosotros no podemos soportar esto otra hora ms. Algunos de nosotros no pueden soportarlo ni un minuto ms. Mirad! Sujetad rpidamente a ese hombre! Est fuera de control! Winters no podra decir si el incidente estaba o no preparado por los conspiradores. Un gigantesco hombre pelirrojo haba comenzado a golpear su cabeza contra la pared de piedra de un edificio. Cuando varas manos se extendieron para sujetarlo, se volvi hacia los que le queran ayudar y los atac con una fuerza aterradora. Siete hombres saltaron sobre l, y se someti. La muchedumbre estaba ahora completamente indignada, agitndose y gritando. Hasta cundo, hermanos? Esperaremos aqu tranquilamente hasta que lleguemos al estado en que est ese hombre? Hubo un gran grito de No! Entonces slo hay una forma de salvaros. Coged las armas que tengis y seguidme. Silenciaremos al Cerebro. Se alejaron en incipiente tumulto, dejando la calle vaca. Winters les sigui a alguna distancia y contempl el ataque a la gran entrada del templo. Fue una visin penosa, porque un slido grupo de mecnicos de carmes estaban all y los machacaron con algn tipo de arma de fuego, conforme se acercaban. Una gran pila de muertos y moribundos se apilaba a yardas

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de altura, formando una barrera. Pero cuando todava miraba, alguien lanz la primera bomba. Su explosin lanz al aire fragmentos de extremidades. Durante un minuto un humo blanco cubri el arco. Cuando el humo se disip, Winters vio un enorme ro de humanidad desparramndose por el templo. El Cerebro estaba sentenciado. Despus se enterara de unos cuantos detalles sobre la ltima y desesperada defensa del Cerebro. Pero ningn participante poda recordar mucho. Una a una las ltimas figuras vestidas de carmes fueron cazadas; mil improvisados martillos rompieron y golpearon el delicado aparato. Cuando el orden fue restablecido por patrullas organizadas bajo la direccin de los educadores vestidos de negro, todo el Templo del Cerebro era una completa ruina, donde el metal y el cristal se mezclaban con el rojo de la sangre humana y el blanco de la carne desgarrada. La fuerza area del mundo se haba esfumado, porque el Cerebro, en su locura final, haba hecho explotar todas las naves, muriendo con ellas sus pilotos. Los supervisores fueron muertos o forzados a desprenderse de sus colores, y Winters vio a ms de uno correr por calles y pasillos vestido slo con su desgarrada ropa interior. A la cada de la noche la revolucin era un hecho irreversible. En los Palacios del Placer se celebraron orgas que llegaron ms all de lo que Winters consideraba humano. Se retir a su habitacin algo disgustado, pero por encima de todo experimentaba un sentimiento de gran realizacin. Yaci en su lecho reflexionando sobre el trabajo del da. Ahora seguramente la raza humana estara cansada ya de falsos principios y recorrera la senda del progreso. Sera un largo camino, por supuesto, y su alma de historiador suspiraba porque le fuese permitido ver el final, el resultado. Pero despus de todo, por qu no? Quiz si encontrase al hombre de carmes y obtuviese su ayuda en la construccin de una nueva cmara... Pero aquellos asuntos le fueron arrebatados. Cuando se despert por la maana, era famoso de un extremo a otro del mundo. Era Norman Winters, el hombre que haba hecho enloquecer al Cerebro y haba liberado al mundo de su dominio. Steuvlan, el hombre de carmes, y Clethra, su mujer en la medida en que aquella gente tena matrimonios permanentes, entraron en su habitacin y le despertaron. Fue presentado al Consejo de Educadores reunido. Resultaron ser hombres amables e inteligentes, la mayora de edad avanzada. Se le ofreci la recompensa que desease y estuviese dentro de sus poderes. Replic que estaba interesado en un cierto experimento cientfico, y pregunt si podra obtener la ayuda de Steuvlan y Clethra, adems del material que necesitase. Pero no deseas alguna posicin o alto cargo? No, seor. Pronto fue concertado que los tres saliesen en una nave una muy grande cargada con muchas toneladas de plomo y un equipo de material. Se necesit gran insistencia por parte de Winters para convencer a sus compaeros de la verdad de su historia. Lo que finalmente les convenci fue contemplar, a travs de la pantalla de un fluoscopio, la anatoma de Winters. All se revelaba de forma inequvoca un rgano largo tiempo ausente de los cuerpos de los seres humanos modernos: un apndice. Winters les habl de su primer despertar, 5000 aos antes de la Era de los rboles; de cmo l haba sido condenado a muerte cual representante de lo que ellos llamaban la Edad del Despilfarro, el siglo XX. Deseaba que toda su historia fuese conservada absolutamente en secreto, aunque tanto Steuvlan como Clethra le aseguraron que, ahora que el mundo haba conseguido perfeccionar la energa atmica y la comida sinttica, tales cuestiones econmicas haban sido olvidadas haca largo tiempo. Los tres comenzaron a realizar el tnel con una mquina excavadora asombrosamente adaptable de apenas cinco pies de altura, que retiraba los escombros y los enviaba volando con el terrorfico impulso de su diminuto motor atmico. Cuando el trabajo haba avanzado alguna distancia, levantaron una tienda sobre la boca del agujero y volvieron a la ciudad, de donde trajeron cuatro mecnicos especializados con los ojos vendados. Los vendajes no fueron retirados de sus ojos hasta que estuvieron dentro de la tienda, y de buena gana continuaron la construccin a un rpido ritmo. En una semana todo estuvo terminado, incluso en sus ltimos detalles; los hombres, vendados de nuevo, fueron conducidos a la nave, y luego a la ciudad. Mientras tanto, Winters haba preparado un extrao libro. Las pginas eran de lmina de oro, unidas por la parte de atrs. Contena doscientas y era muy pesado, pero tena la ventaja

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

de su gran permanencia. Sobre l escribi con cido hidroclrico, usando un estilete de cristal a modo de pluma: 1950 despus de Cristo: un mundo basado en la ventaja privada y dependiente por completo de comida no sinttica. La naturaleza humana todava salvaje, pero muy avanzada mentalmente. 3000 despus de Cristo: fecha aproximada de la gran revolucin, que acab con los gobiernos tribales y el acaparamiento individual. De esta fecha data la raza humana como una unidad hablando un solo lenguaje y teniendo como principal inters la reduccin de las horas de trabajo necesarias para mantener cmodamente a la gente. De esta fecha data un cambio consistente en usar frutos y productos de rboles como alimento, en lugar de plantas y granos. 5000 despus de Cristo: fecha del primer despertar de Winters. Encontr una civilizacin cuyo principal credo poltico era la economa, y pas a observar futuras edades. 6500 despus de Cristo: fecha del primer uso prctico de la comida sinttica. Los campos se despueblan y las ciudades se multiplican. Las ciudades ya no dependen de los distritos rurales para su subsistencia. 7000 despus de Cristo: una era de enorme prosperidad y avance cientfico. 7100 despus de Cristo: Marte y Venus son explorados, cartografiados, y se traen varias formas de vida interesantes. No hay minerales nuevos o importantes, excepto en Venus, donde hay uranio en grandes cantidades, pero tan esparcido que es difcil de extraer. 8200 despus de Cristo: el Cerebro mecnico se desarrolla ahora enormemente y es utilizado para juzgar casos criminales y para contestar preguntas difciles. 8500 despus de Cristo: el Consejo de Educadores gobierna al mundo y se gua por las decisiones del Cerebro. 9000 despus de Cristo: una rebelin de los educadores para reconquistar el poder que el Cerebro les ha arrebatado gradualmente. El Cerebro y sus defensores estaban preparados con armas cientficas mortferas, y la revuelta es aplastada con gran prdida de vidas. 9500 despus de Cristo: la ltima de varias rebeliones contra el Cerebro se suprime con gran prdida de vidas, y mucha gente se escapa a los bosques. De all en adelante el curso de la historia es estable. El Cerebro fortalece continuamente su posicin en el mundo e intenta capturar a los ltimos seres humanos que quedan en la espesura para evitar cualquier posible alzamiento desde el exterior. 10.000 despus de Cristo: el Cerebro es destruido. Comienzan los esfuerzos de la raza humana para mejorar su propia mentalidad y su fsico. Es la fecha del segundo despertar de Winters. Finalmente lleg el da que Winters haba fijado para su partida: su entierro, como lo llamaba Clethra tristemente. Inspeccion su cmara por ltima vez. Estaba a cincuenta pies baj la superficie del suelo y, como antes, forrada de seis pies de plomo. El reloj era operado por medio de radium, y haba un reloj de comprobacin operado por la diferencia de temperatura entre verano e invierno. En el techo estaban colocadas una gran batera de rayos X y lmparas ultravioleta, movidas por un motor atmico funcionando continuamente gracias a la energa proporcionada por una libra de calcio en polvo durante cinco mil aos. Sobre su lecho estaba dispuesto un recipiente de cristal, lleno de un lquido especialmente preparado que serva de alimento y de tnico. Desde aqu sala una tubera de goma sinttica (incorruptible) para ser fijada a una mscara sobre su boca cuando empezara a dormirse. Al despertar no tendra ms que tragar, porque el reloj hara correr el lquido automticamente en el momento apropiado: unas pocas horas despus de que las luces se hubiesen encendido. Winters examin todo, y estaba impaciente por despertar de nuevo. Su edad iba siendo avanzada, y esta forma de vida no poda continuar indefinidamente. Por tanto, le preocupaba no malgastar nada de lo que todava le quedaba por vivir. Sin embargo, se despidi sintindose realmente apenado. La tienda ya haba sido retirada haca tiempo y el agujero astutamente escondido por arbustos que se extendan. La nave que conducira a sus compaeros de vuelo a la ciudad estaba cerca, preparada para emprender el vuelo. Buen viaje dijo Steuvlan, aunque quiz debera desearte felices sueos. Adis! Adis tambin a ti, Clethra!

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Seguro que no sientes en absoluto verme por ltima vez! Lo siento mucho. Por qu no iba a sentirlo? No recuerdas cmo intentabas escapar de m en un principio? Qu tonto era! Vamos! Ests perdonado. Pero tengo que darte un beso, slo para demostrar que ningn hombre puede escapar cuando una mujer ha decidido perseguirlo. Observ cmo la nave se elevaba hacia el cielo, ahora oscurecindose con el brillo visible del atardecer. Se dirigi hacia el este desde donde se aproximaba la noche. Permaneci un rato siguindola con la vista, pensando tristemente en su solitario futuro. Cuando se despertase, aquellas gentes estaran muertas y la ciudad donde vivan sera una ruina olvidada. No sera quiz ms feliz si se quedaba aqu? Entonces sus pensamientos retrocedieron todava ms hasta su propia era, ocho mil aos antes. Si hubiese comprendido antes que el tiempo era algo tan irrevocable, hubiese comenzado alguna vez su odisea a travs de los milenios? Una vez pasado, el tiempo pasaba para siempre... Un recuerdo... Nada. No poda retroceder; no quedaba ms que seguir adelante, por muy solo y melanclico que se sintiera. En alguna parte, pens con un repentino rayo de esperanza, en alguna parte del borroso futuro debe haber una respuesta al enigma de la vida. Esa sera su recompensa. Pero la hubiese o no, el tiempo nunca poda ser revivido. Se acord de aquellas lneas del poeta persa: El dedo en movimiento escribe y, habiendo escrito, contina adelante. Ni toda tu piedad e inteligencia le harn regresar para que suprima media lnea, ni todas tus lgrimas borrarn una sola palabra. La luz abandon el cielo y aparecieron las estrellas, viejas amigas familiares, aunque incluso ellas estaban ligeramente alteradas por la inexorable marcha de los equinoccios. La luna suba pronto aquella noche. Poda verse la oscura figura de Winters recortada contra su gloria, mientras se deslizaba entre los ocultadores arbustos. Desapareci de la vista, y a unos pocos pies de distancia fue audible el sonido de la losa al ser puesta en su lugar. Entonces surgi la luna majestuosa y fra e ilumin aquella vaca soledad, como haba hecho durante siglos y como continuara haciendo durante incontables generaciones.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

LIBRO TERCERO - LA CIUDAD DEL SUEO

I - Un hombre de otro mundo


Los jvenes se apoyaban sobre la balaustrada que coronaba la torre ms alta de Nigara City, contemplando la campia. Desde donde estaban podan ver muchas millas en todas direcciones, ya que la torre tena dos mil pies de altura y la misma ciudad estaba construida a una considerable elevacin sobre los terrenos que la rodeaban. A sus pies se extendan los pavimentos de vidrio y los blancos edificios de la ciudad, terminando en las murallas que la rodeaban: un crculo perfecto con un radio de dos millas. Detrs se extenda la selva, no explorada en detalle, pero conocida en lneas generales gracias a antiguos mapas preparados en los tiempos en que la raza humana viva en hogares individuales desparramados entre los campos y bosques all abajo. Era una hermosa escena. El claro aire de la primavera y el brillante cielo, limpio de nubes, hacan el panorama todava ms delicioso. Pero una expresin de pena desesperada poda verse sobre el oscuro rostro del hombre. La boca de la muchacha estaba fruncida en un hosco gesto. Ambos vestan seda en tonos suaves, ribeteada de pieles, segn la moda del ao 15.000 despus de Cristo: l, de pantalones hasta la rodilla y ajustadas calzas, y ella con ondulantes pantalones y chaqueta tipo pijama. Diez mil aos antes sus ropas hubieran parecido demasiado finas para el mes de febrero al norte del estado de Nueva York, pero haca mucho tiempo que el clima haba cambiado. Con la temperatura, la apariencia de la gente tambin resultaba diferente: el rostro de la muchacha era del color de la caoba vieja, y sus ojos y cabello, de un castao tan oscuro que pareca negro. La mano delicadamente moldeada que descansaba sobre el parapeto era de un rico color cobre en el dorso y color rosa plido en la palma. El hombre tena la piel todava ms oscura. Se balanceaba impacientemente ora en un pie, ora en otro, y su serio y joven rostro se volvi hacia su compaera. Es la ltima palabra, Jaina? S, Eric. Creo que ests haciendo el tonto! Por qu no puedes ser como todo el mundo? Por qu sientes este innatural deseo de vivir tu vida al azar? Otras personas se sienten muy felices de poder arreglar sus vidas decente y cmodamente. El hombre gru en voz alta: No es eso! Cuntas veces tengo que explicarme antes de que comprendas que es nicamente una prdida de tiempo? Hay otros que sienten lo mismo que yo, o no habra ayudantes para cuidar de las mquinas de sueos donde duerme el resto de la ciudad. Cmo va a terminar todo esto? Piensa en nuestra ciudad, porque el resto del mundo est igual, si no peor. Cuntas personas estn vivas, realmente vivas y despiertas? Slo cuatrocientas treinta, segn el ltimo censo. Esas pocas personas deben alimentarse a s mismas, proveer energa elctrica y controlar los registros de sueos para ms de un milln de durmientes! Jaina encogi sus bonitos hombros. Y qu hay de malo? Cincuenta hombres pueden manejar la maquinaria automtica de toda la ciudad. Muy bien..., de momento. Pero suponte que t y yo nos operamos; la semana siguiente, alguien ms; despus ms, y as sucesivamente durante los prximos diez aos... Llegar un momento en que las cincuenta personas no estn disponibles. Adems..... Qu pasa ahora? Oh, nada! Solamente que no ha habido ni un solo nio en Amrica City durante los ltimos siete meses. Hubo un sombro silencio. Supongo que no has cambiado de idea en lo ms mnimo.

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Ella neg con la cabeza. Muy bien. Yo no lo har... aunque t lo hagas. Muy bien, Eric. Tendr un registro de ti en vivo y arreglar mi propia vida como si t fueras mi marido; as que realmente no me importa. Slo que, por supuesto, preferira que yacieses a mi lado durante aos y compartieses mis sueos. Jaina, no puedo soportar verte convertida en una de esas formas rgidas, cubiertas de cables, que nunca volvern a moverse. Los msculos desaparecidos, el rostro consumido, extenuado, momificado... No comprendes lo horrible que ser? Tonteras! Yo estar escalando montaas, cazando leones en frica, siendo la anfitriona en brillantes reuniones sociales, desayunando contigo a solas, viviendo contigo, mientras parezco estar yaciendo en el lecho del Palacio de los Sueos. Adonde vas, Eric? Pero Eric haba girado abruptamente. Abandonando la balaustrada, y luego el edificio, sali a la calle. Sintiendo que el corazn le ahogaba, anduvo por las calles hasta llegar a las puertas y sali a la verde campia en el exterior de la ciudad. Con la cabeza baja y las manos hundidas en los bolsillos anduvo y anduvo. Pas una hora y se alej millas de la ciudad, caminando por la gran carretera de cristal construida por aquellos hombres del pasado que todava usaban la superficie de la tierra para trasladarse. Cuando se tienen veinticinco aos, las horas de las comidas son acontecimientos que no son fcilmente ignorados. Eric comenzaba a sentirse hambriento. Mir a su alrededor sin saber dnde se encontraba, porque haba caminado mucho a ciegas. La carretera se extenda por delante y por detrs, y la espesura haba llegado hasta sus bordes. No eran los bosques de robles y abedules que haban cubierto en un tiempo este pas nrdico, sino la selva del ao 15.000 despus de Cristo, cuando los Trpicos se haban desplazado hacia el norte. Los restos glaciales de la ltima edad de hielo se haban derretido al fin; despus Groenlandia haba perdido su enorme capa de hielo, y el nivel de los ocanos haba subido treinta pies o ms. Las palmeras florecan en el lugar donde una vez estuvo la ciudad de Nueva York. Sus races haban penetrado en los olvidados tneles subterrneos; helechos y musgo tropicales cubran de verde los destrozados edificios. Eric contemplaba una jungla, todava hmeda y goteante con las recientes lluvias del invierno. Qu sentido tena ir ms lejos? Dio la vuelta y emprendi la marcha. Cuando lo haca, observ que algo se mova en los rboles a su derecha. La idea de que un animal salvaje podra encontrarse all, fue lo primero que vino a su mente. Entonces comprendi su locura al aventurarse a pie tan lejos de la ciudad. Mir al cielo, pero ninguna nave estaba lo suficientemente cerca como para hacerle seales. En realidad slo una se vea all en el horizonte del este. Era un da tranquilo, y oy perfectamente el furtivo crujido de los arbustos. Con el corazn latindole fuertemente, emprendi una carrera de vuelta a la ciudad, a muchas millas de distancia. Haba recorrido quiz unas cincuenta yardas, cuando tres flacas bestias aparecieron sobre la carretera de vidrio delante de l. Se detuvo, presa del pnico. Por las imgenes que haba visto, los reconoci como lobos, aunque eran ms grandes de lo que l se haba imaginado. Se acercaban al trote, no directamente hacia l, sino dos a un lado de la carretera y uno por el otro. Pens rpidamente. Haba decidido intentar alcanzar el rbol ms cercano, cuando oy una voz humana a sus espaldas. Qudate en el medio de la carretera! Entonces oy pasos y vio que los lobos vacilaban. Dos de ellos se sentaron sobre sus ancas con la lengua colgando. Detrs de l oy un agudo ping!, y uno de los lobos salt tres pies en el aire, volvindose para morderse fieramente el anca. Despus oy otro ping!, y un tercero. A continuacin un segundo lobo salt en dolorida sorpresa. De pronto su salvador apareci a su lado, un anciano de barba gris, con extraas ropas de cuero. Y el rostro! Era la cara de un hombre de otro mundo, un rostro delgado, con una fina y arqueada nariz. Y era blanco! No tena los rasgos suaves y atezados de los hombres que conoca. Era como si un americano del siglo XX se hubiese encontrado a un babilonio recin llegado de la ciudad de los jardines colgantes. Algo indefinible haca que este hombre fuese distinto. Despus advirti los largos dedos huesudos que terminaban en uas descuidadas. Sostenan una pieza de metal rematada por un tubo. Por supuesto, Eric reconoci aquello
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El hombre que despert en el futuro como un arma, pero de un tipo que nunca haba visto. Puedes tirar de esta palanca para atrs, joven?

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Eric tom el arma y hall que la palanca requera toda la fuerza de su juventud. Tendi el arma recargada, y el anciano dijo lgubremente: Ahora nos acercaremos un poco ms y daremos un susto a esos lobos. A cincuenta pies de distancia el anciano se detuvo, y su dedo apret el gatillo. Desde una distancia tan corta la bala de plomo penetr en la carne del lobo y produjo una herida seria. Con un aullido de dolor uno de los animales retrocedi hacia el interior del bosque, y un segundo disparo, alcanzando afortunadamente el ojo del otro, lo dej muerto sobre la calzada. El tercer animal desapareci en el bosque. Eric se limpi el sudor de la frente. Te debo la vida, anciano! Qu puedo hacer para pagrtelo? Cmo te llamas? Me llamo Winters... Norman Winters. Puedes hacer mucho ms que pagarme si me conduces hasta la casa ms cercana donde pueda encontrar comida y alojamiento. Lo har de buena gana, Winters. Por el Cerebro! Eric casi grit, a causa del asombro : Tienes dientes! Alarmado, se separ un paso o dos. Winters estaba aturdido. Dientes? Naturalmente! Qu ocurre? Slo los animales tienen dientes! Qu ests diciendo... Vaya, t no tienes ninguno, eh? Los hombres antes tenan dientes, sabes? Oh! dijo Eric en tono aliviado. Eres un salto atrs, no es eso? Mi amigo Thorley tiene ojos azules, si vamos a eso. Pero dientes... No se ha conocido ningn caso en los ltimos diez siglos! Winters fue cautelosamente prudente. Cmo dio la casualidad de que aparecieses tan a propsito en la selva? observ el extrao con desconfianza y curiosidad. Yo a mi vez podra preguntarte cmo ests aqu sin armas y a pie. Eric se ech a rer, y despus, recordando por qu estaba all, frunci el ceo y suspir. No quiero unirme a los durmientes... La muchacha que amo s quiere. Ese es mi problema en dos palabras, Winters. El anciano le dirigi una mirada de perplejidad, y pareci cavilar sobre las palabras de Eric. Oh, supongo que suena absurdo. A m, la idea de pasar toda la vida durmiendo siempre me ha parecido desagradable. Si soar debajo de la mquina es lo mismo que vivir la propia vida y las propias acciones, cul es el sentido de toda la existencia humana? Puedes entenderme, o quiz te disgusta una opinin tan radical? Dios mo! dijo el anciano muy solemnemente. Qu es eso? dijo Eric, que nunca haba odo tal expresin. Nada, nada! Sigue! Comprendo muy bien tu actitud. Ohhh! De veras? Eres un... desertor? No s lo que quieres decir con esa palabra. No pretendo ofenderte! Despus de todo, has salvado mi vida. No voy a traicionarte. Eres uno de los cientficos que desertaron de las mquinas? Ha habido algunos. Bueno, estabas aqu en la selva, y todo eso... Joven, la ma es una extraa historia. Termina la tuya, contesta mis preguntas, y... quiz te cuente la ma. De acuerdo entonces. Yo iba a casarme con Jaina, de nuestra ciudad, y ella quiere un matrimonio convencional, bamos a ser operados, y pasaramos nuestras vidas juntos, soando en las mquinas. Nos peleamos a causa de esto, me puse de mal humor y sal a dar un paseo. Llegu un poco ms lejos de lo que pretenda, y aqu estoy. Eso es todo.

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No todo quiz. Debo entender que la forma normal de vivir es ser operado y soar dentro de una mquina? Eric le mir asombrado. Claro! Por supuesto! Entonces, cmo es que hay algunos despiertos... como t mismo? Yo soy un cientfico... Dedicamos nuestras vidas a cuidar de los durmientes. Pero seguramente ya sabrs todo esto. No lo saba. Pronto entenders por qu. No puedo comprender qu puede inducir a un hombre a soar, en vez de vivir. Desde un punto de vista prctico, en lo que se refiere a necesidades, y placeres, las mquinas de sueos proporcionan una vida mejor que la que puedan ofrecer la naturaleza y el azar. Winters se irgui y olfate el limpio y fresco aire. Quieres decirme que una mquina de sueos ofrece algo que puede recompensarme por abandonar esta hermosa tierra y el cielo con sus nubes y el verde de los rboles y la gloria de la luz del sol? En la mquina de sueos siempre hace buen tiempo. Los soadores inhalan tanta cantidad de aire puro como nosotros ahora mismo y regalan sus ojos en un escenario tan hermoso como ste. Qu clase de hombre eres t para preguntarme estas cosas? Pero cmo puede ser eso? Muy sencillamente. Lo que t ves es simplemente lo que tus ojos envan a tu cerebro a travs de los nervios, no es as? Bien, en las mquinas de sueos los nervios pticos son estimulados justamente de la misma manera. Igual sucede con los nervios del olfato, del gusto, del odo y con toda la superficie de los nervios tctiles del cuerpo. Adelante! Cmo se hace? Es una operacin quirrgica. Los extremos nerviosos son conectados a unos finos cables, y stos van desde cada soador a la habitacin de control. Aqu, desde un equipo de registros primordiales se enva un conjunto completo de sensaciones. En lo que se refiere al soador, parece estar viviendo una vida completa. Antes de entrar decide qu cosas quiere experimentar. Algunos viven las vidas de grandes exploradores y luchan con las fieras de la selva; otros parecen inventar grandes instrumentos cientficos, y en realidad adquieren un conocimiento completo de cualquier tema que deseen; otros viajan en cohetes a Marte o Venus y experimentan increbles aventuras en aquellos mundos grotescos y casi inhabitables. Jaina quiere soar con una vida de tranquilidad y comodidad en el hogar, con aventuras y peligros ocasionales arreglados de forma que terminen felizmente, ms para realzar los placeres de la paz que por cualquier otra razn. Dios mo! El mundo se ha vuelto loco! Yo no quiero ir a la Casa de los Sueos con ella continu Eric; as que ella est haciendo un registro con mi imagen. A todos los efectos, se casar conmigo, est yo all o no, y vivir toda su vida como mi mujer. Una repentina sospecha de estar siendo vctima de una broma pas por la mente de Winters. Durante varios minutos camin en silencio, mirando de vez en cuando el rostro de su compaero. Pero su escrutinio le dej tan perplejo como antes, porque nunca haba visto una expresin tan triste ni tan obviamente desesperada. Poda ser realmente cierta esta imposible historia? Qu es lo que haba cado sobre el mundo, en otro tiempo ms o menos sano? Si el sueo era tan bueno como la realidad, qu mrito quedaba para la accin? Te contar mi historia le dijo Winters con decisin. Y mientras caminaban por aquella antigua carretera de vidrio, le habl de su juventud trece mil aos antes y de cmo era el mundo entonces. Le dijo cmo haba resuelto el secreto de la vida en suspenso y cmo haba construido una cmara forrada de plomo bajo tierra y se haba levantado tres mil aos despus, para encontrarse con un mundo cambiado de forma irreconocible. Le cont la desagradable acogida y la huida de vuelta a la cmara. Continu describiendo su prximo despertar cinco mil aos despus y la parte que le haba correspondido en liberar al mundo de la dominacin del Cerebro-Mquina.

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El hombre que despert en el futuro

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Conozco eso! exclam Eric. Est en los archivos histricos. Eres el salvaje que salv el mundo! S. Y ahora, cinco mil aos despus, me despierto para encontrar los resultados de mi accin. Y qu encuentro? Gigantescos avances cientficos y sociales alcanzados por una humanidad iluminada? Paf! Me encuentro con la ms desagradable y funesta costumbre que pudo imaginar la humanidad, convertida en norma. Si el mundo duerme, qu esperanzas puede haber de progreso? Sin progreso, qu finalidad tiene la vida? No te entiendo exactamente replic Eric. Tu filosofa es extraa. Y otra cosa, si no te importa, dnde estn tus cicatrices? Mis cicatrices? Dices que has dormido durante miles de aos. Cuando nuestros durmientes son despertados, como ocurre ocasionalmente, las cicatrices de sus operaciones se ven muy claramente. T no tienes ninguna. Mi sueo fue sin sueos, como el tuyo por la noche. Cmo! Con drogas entonces? Winters asinti. Supongo que encuentras difcil creerlo. Te aseguro que tu historia me suena igual de imposible! Entonces llegaron a la vista de la ciudad, y Winters se qued sin aliento ante su pura belleza blanca. Eric se acord de Jaina, que tan pronto perdera para siempre, y suspir melanclicamente. Quiz dijo, despus de todo, debiera abandonar esta vida activa y entrar en el Palacio de los Sueos con ella. Quiz sera mejor que cogieses explosivos y destruyeses las mquinas de sueos! Anciano, qu ests diciendo? Por esas mismas ideas han muerto algunos hombres! Mejor muerto que... Pero seguramente la vida en los palacios no es peor que la muerte. Joven, he tenido experiencia en muchos perodos de la vida humana, y te aseguro que no hay perodo en la historia pasada que no condenara la costumbre actual. Y adems, qu hay del futuro? Qu pasar cuando llegue el momento, que seguramente vendr, en que no haya ms cientficos para cuidar de las mquinas? Perecer la raza? Por supuesto, eso es un aspecto de la cuestin. Yo mismo he pensado en ello. Cuntos durmientes hay ahora en tu ciudad? Cerca del milln... y slo cuatrocientos aproximadamente despiertos para atenderlos. Oh, ya s, ya s! Y el resto del mundo es igual? S. Entonces es casi demasiado tarde para salvar el mundo. Hay que hacer algo rpidamente! No lo comprendes? Por un momento Eric permaneci silencioso. Qu habra que hacer entonces? dijo al fin pensativo. Comenzar una ciudad de vivos y abandonar estos cadveres vivientes! Qu terrible! Tus palabras ofenden todos los preceptos y escrpulos de mi educacin. Y sin embargo hay algo plausible en la idea. Pero, qu pensara la historia de nosotros? Abandonar as nuestras obligaciones! Djame que hable por la historia! Os alabar por una accin valiente. Sealar que la cobarda moral por vuestra parte hubiese sentenciado la raza. nicamente vuestra desercin puede hacer posible la historia, porque de otra manera la raza de los humanos est acabada... aqu y ahora. Unos cuantos aos ms de nmeros en reduccin significarn el final. Bien, djame que piense en ello un rato. Ya llegamos a la ciudad.

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II - La ciudad de los muertos vivientes


Ante ellos se extenda la gran muralla de circunvalacin. Penetraron en las amplias calles franqueadas por una arquitectura tal como nunca Winters lo hubiera soado. Aquello era progreso! Toda la ciudad estaba concebida como una unidad. En el centro se levantaba el gigantesco y gracioso calado del Palacio de los Sueos. En conjunto, su forma era aproximadamente piramidal, aunque por la mezcla de formas y colores esto no se haca visible en un primer momento... El ojo simplemente apreciaba una vaga simetra, esclarecida ms tarde por la razn. Diez mil agujas prestaban sus puntas de escarcha para formar el total, y los atrevidos arbotantes y puentes colgantes contribuan a aligerar el efecto, dando al edificio un carcter irreal y tan insustancial como la espuma. Toda la estructura estaba hecha de cristal coloreado, no transparente, sino en opacos tonos pasteles. Edificios de menor tamao flanqueaban la calle que conduca hasta este asombroso centro, semejando en general formar parte de un todo, aunque Winters al principio no poda comprender cmo se haba hecho esto, porque no haba dos edificios cuyas formas fuesen similares. Pero una cosa se grab en su mente con ms fuerza que toda esta belleza: la ausencia de gente. Despus de caminar cinco minutos vieron un ser humano cruzando la calle muy por delante de ellos, y de nuevo desapareci. La ciudad estaba silenciosa. Pareca muerta y desierta, efecto que daba a los edificios un aspecto fro y sin vida. No hay nada ms triste, pens Winters, que una calle silenciosa. Te llevar al apartamento de mis amigos dijo Eric. Vivimos cuatro juntos, y a ninguno nos gustan las mquinas de sueos. Le condujo a un edificio de un fro color verde, y en un ascensor automtico subieron a una habitacin cerca de la cima. Por casualidad, sus tres amigos se encontraban all. Un joven alto y delgado, de rasgos duramente modelados y casi negro, fue presentado como Starfax, un ingeniero mecnico; un joven bajo, moreno y ms bien gordo, era Antar, un bilogo que se preparaba para ser cirujano. El tercero, cuyos inquietos ojos azules y nerviosas manos traicionaban al hombre de accin, y cuya rubia cabeza se asentaba semejante a una roca sobre la gigantesca estructura de su cuerpo, era Thorley. Su rostro era de un color bronce claro, y constitua un sorprendente casi extrao contraste con los dems hombres de la habitacin. Se llama Winters le present Eric. mientras Antar daba un paso hacia adelante, con una mirada de inters profesional en sus ojos. Est bastante dbil y necesita descanso y comida... Puedo ver eso sin que me lo digas dijo Antar, apartando a su amigo de un empujn . Ms tarde oiremos el resto de su historia. Debe ser atendido inmediatamente! En cinco minutos Winters, cansado hasta el borde del colapso, estaba parcialmente desnudo y tumbado en un suave lecho de alguna composicin a base de caucho, mientras se le deca que bebiera una medicina. Diez minutos ms tarde estaba profundamente dormido; por tanto Antar, el mdico, dej a su paciente y se reuni con sus compaeros en la otra habitacin. Eric contaba a los dems lo que haba pasado aquel da y repeta la extraa historia de Winters. Me gustara ver ese motor que pudo funcionar durante cinco mil aos! dijo Starfax dubitativamente. Supongo que puede hacerse, pero... Pero en qu habr estado pensando... Dormir sin sueos todo este tiempo. Yo me habra muerto de aburrimiento! dijo Thorley, el del pelo rubio. Los tres miraron hacia Antar, que frunci sus labios a manera de juicio. Podra hacerse decidi. Durante siglos hemos conocido algunos de los efectos de los rayos csmicos; quiz haya investigado este particular aspecto de la cuestin. Puedo decir con seguridad que l muestra sntomas que podran ser el resultado de una experiencia de ese tipo... Yo mismo los he visto. En conjunto, me inclino a creerle. Adems, parece bastante distinto de un hombre moderno. Tiene cabello creciendo por todo su pecho y, lo creis o no, dientes.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

Hubo un alzamiento de cejas general, y Eric se sinti impulsado a defender la inteligencia de su anciano amigo, a menos de que sus compaeros le tomaran por un simple salvaje. Y qu piensa de nuestra civilizacin? Eric enrojeci, y su boca se endureci. La encuentra bastante nauseabunda. Quiere que todos abandonemos a los durmientes y comencemos nuestras vidas en las selvas. Los ojos de Thorley brillaron ansiosamente, e hizo un medio gesto de aprobacin, pero se detuvo ante el general coro de horror de sus amigos. Entonces Eric habl amargamente del declive de la baja de nacimientos en la ciudad y Thorley tron abruptamente sobre costumbres estpidas que estaban ahogando la raza humana y suprimiendo toda aventura. Fue una lucha justa, dos contra dos, y los reformadores tuvieron la ventaja del ataque. Antar y Starfax estaban ya ms que medio convencidos antes de que Eric les comunicase la novedad de su rompimiento con Jaina. Cuando les habl de su decisin de entrar en las mquinas de sueos, hubo un solemne silencio. Realmente tenemos que hacer algo dijo Starfax al bilogo. Supongo que s replic este ltimo. Pero en qu consistir? He estado pensando sobre esto durante varias horas dijo Eric. Creo saber qu es lo que podemos hacer. En primer lugar, nosotros no sentimos ningn rencor contra los durmientes, no es as? No queremos que sufran ningn dao. Todo lo que pedimos es que el mundo no cese de vivir, que contine existiendo una raza humana. Bien, entonces escuchadme... Veinticuatro horas ms tarde, Winters se despert. Le dolan todos los msculos, pero su cabeza estaba clara y senta un hambre rabiosa, que Antar, casualmente all cuando se despert, le calm con una abundante comida. Esta consisti en una nica pieza de sustancia cremosa, que pesaba alrededor de una libra, crujiente y deliciosa al paladar, baada con una bebida caliente transparente, cuyo sabor era nuevo para Winters. Le record vagamente a la cerveza, pero tambin a la leche con sal. Fuese lo que fuese, era refrescante y vigorizante. Winters se visti y pregunt a su mdico si ahora podra salir a explorar la ciudad y estudiar las costumbres del futuro, como l deca. Atardeca, y el sol enviaba rayos oblicuos al interior de la habitacin. Por la ventana se podan ver los brillos y reflejos de un milln de agujas y puntas. Mientras miraba, una diminuta nave voladora sobrevol los edificios lenta y perezosamente, y continu su camino hasta desaparecer de la vista. Ese es el exprs de la tarde del otro lado del Atlntico dijo Antar, siguiendo su mirada . Es pequeo, porque en estos tiempos hay pocos viajeros. El rostro de Winters se endureci, recordando lo que Eric le haba contado. Debo ver el Palacio de los Sueos dijo firmemente. Starfax estaba en la otra habitacin, pero se les uni en el ascensor, impaciente por ver qu impresin causaran en este anciano cinco mil aos de progreso. Cuando salieron a la calle, la enorme figura de Thorley se coloc a su lado y los cuatro se dirigieron, en un agradable paseo, hacia el gran edificio que dominaba el centro de la ciudad. Dnde est Eric hoy? pregunt Winters. Ocupado. No le veremos hasta el atardecer. Ayer nos cont lo de los lobos observ el gigante rubio. Puedo ver el arma que empleaste? Sonriendo, Winters les pas su pistola de aire. Los enormes dedos de Thorley la sopesaron y la hicieron girar con un acompaamiento de sorprendidos gruidos. Se la pas de nuevo. Tenemos cosas mejores que sa, anciano! Oh, en cuanto a eso, tambin nosotros las tenamos en nuestros das. Esta pistola, sin embargo, no necesita cargas qumicas ni explosivas... Esa es su nica ventaja. Y funcion! En aquel momento se aproximaban a los soportales del Palacio de los Sueos. En un aterrado silencio, Winters contempl su etrea belleza. El vestbulo de entrada ocupaba la mitad de todo el piso bajo, y estaba equipado con complicados mostradores. Slo se vea un

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empleado. Starfax, divertido, haba seguido la mirada de Winters. Hace mil aos este lugar estaba abarrotado de gente! Winters se estremeci. Sus tres jvenes amigos le condujeron directamente hacia una hilera de ascensores automticos. Despus de unos cuantos minutos en el interior de uno de ellos, llegaron a una gigantesca sala, rota ocasionalmente por columnas gticas muy bajas. Deba tener una extensin de varios acres, y miles de mesas de piedra se extendan en todas direcciones. Sobre cada mesa descansaba un curioso bulto de extraa textura y forma. La expresin de sorpresa de Winters ante su visita se hizo esperar unos cuantos minutos, porque en un primer momento no era claro que aquellos tranquilos bultos inmviles fuesen seres humanos. Sobre cada uno estaba colocado, como una red de plata, un sudario de firmes cables, tan finos que eran casi invisibles uno a uno. Sobrecogido y horrorizado se acerc al durmiente ms cercano, y observ que su pecho se elevaba y descenda lentamente, aunque muy levemente, y que los cables salan del rostro como los pelos de una barba. Sobre los ojos se encontraba una cubierta brillante. La mesa estaba agujereada en varios sitios para permitir el paso de los haces de cables y conducirlos fuera de la vista. Pero lo ms asombroso de todo era la apariencia terriblemente consumida y macilenta de los cuerpos. Los brazos contenan pura piel y huesos, y en el pecho se marcaban las costillas como en un perro hambriento. Los rostros lo que de ellos poda verse le recordaron las momias en las secciones egipcias de los museos. Ests mirando al viejo Vintalling dijo Antar. Era un cientfico. Trabaj en biologa durante cuarenta aos, y hace slo seis meses que se uni a los durmientes. Contempl reflexivamente la inmvil figura. Resulta curioso verle ahora... Si no recuerdo mal, en su registro se imagina ser un joven de veinte aos, seduciendo una muchacha tras otra. Extrao gusto para un famoso cientfico! Realmente se supone que no debo contrtelo. Este tipo de informacin es estrictamente privada. Entonces cmo lo conoces? Todos los mdicos somos de hecho ayudantes aqu. Hay ms de una mujer yaciendo confiadamente al lado de su esposo y soando con una pacfica vida domstica bajo la firme creencia de que su esposo est haciendo lo mismo, mientras l no est efectuando nada parecido, sino soando con harenes enteros. Entonces podra ser l acusado de infidelidad en sus sueos? Ciertamente! La ley considera al sueo escogido como un acto todava ms voluntario que cualquier casualidad sucedida mientras ests despierto. Pero esta cuestin es puramente tcnica, y surge pocas veces. Como se dice vulgarmente, se es un durmiente, un durmiente para siempre. De hecho, la operacin incapacita a una persona para cualquier otro tipo de vida. Los ojos son destruidos y los sustitutos mecnicos no son satisfactorios para la vida despierta. Y cmo se les mantiene con vida? Les dais alimentos? Por supuesto que no! Una corriente de electricidad negativa pasa a travs de sus cuerpos y provee toda la energa que necesitan. De esta forma, los tejidos nunca adquieren acidez hasta el punto de fatiga. Winters tuvo una repentina idea. Cunto tiempo vivirn aqu? Casi el mismo que si estuviesen despiertos replic Antar. Hacia el final los cuerpos se consumen de tal forma que... Bueno, a m por lo menos me resultan repugnantes! Se estremeci como si contemplase una visin. Y despus los cuatro despiertos inspeccionaron piso tras piso de figuras durmientes, subiendo hasta la cima del Palacio de los Sueos. Tras varias horas de subir e inspeccionar, Winters se encontr en la punta de la misma torre donde Eric y Jaina haban estado el da anterior. Pero ahora, al final del da, se vean luces suaves aqu y all en la ciudad. Esta y las

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calles parecan oscuras, aunque all arriba donde estaban los rayos del sol todava baaban el pinculo y la aguja. Winters mir hacia abajo y pens en los incontables cientos de formas silenciosas que yacan extendidas en el edificio a sus pies. Cmo pudieron los seres humanos emprender un rumbo tan suicida? pregunt. Quin conoce la historia del Palacio de los Sueos? Eric es el hombre para ese tipo de cosas. A propsito, ahora ya estar en nuestras habitaciones. No sera mejor que bajsemos de nuevo? El apartamento de los cuatro amigos estaba vaco cuando llegaron despus de atravesar las calles desiertas. A Winters le interes enormemente observar los sencillos preparativos para la cena. Una caja compacta con embudo en la parte superior fue puesta en marcha; diez minutos despus, Antar abri una puertecilla en la parte inferior y sac una bandeja llena de la crujiente sustancia blanca y una alta jarra del lquido gris. Maravilloso! Pero cmo lo consegus? Antar levant el embudo, y Winters vio la materia prima: unas cuantas paletadas de arena y gravilla! Su simplicidad es engaosa explic. La arena es descompuesta en un horno dentro de la caja a alta temperatura y los tomos son divididos en protones y electrones. Despus stos se vuelven a combinar en un chorro controlado para formar nuestra ambrosa y nctar. Los primeros modelos de esta mquina pesaban miles de toneladas y eran muy complicados y difciles de manejar. Slo desde fecha relativamente reciente se refino el proceso, hasta el punto en que fueron posibles pequeas mquinas individuales. Nctar..., ambrosa... Caramba, sa es la comida de los dioses! Exactamente! As se les llamaba en tu tiempo, verdad? O eso fue antes de tus tiempos? Son sustancias cuidadosamente determinadas, y representan el alimento perfecto para el animal humano. Los cuatro se sentaron a comer, y de nuevo Winters lo encontr delicioso. Advirti con inters el borde de cartlago rosa y blanco que serva a sus compaeros en lugar de los dientes. Esto no apareca como un cambio llamativo, pues a distancia se pareca bastante a un conjunto de dientes. Winters fue prudente en sus observaciones. Lo encontraba vagamente chocante y molesto, y nunca pudo sobreponerse a este sentimiento. Sus compaeros a su vez observaron sus incisivos con franco inters, aunque sin comentarios. Justo cuando terminaba su comida, la puerta se abri y Eric entr. Su rostro estaba rojo por la excitacin, y les salud distradamente, como si estuviese obsesionado por algn inters todopoderoso. Cinco! anunci crpticamente, y sus tres amigos asintieron y se sonrieron los unos a los otros. Winters se sinti aturdido, y mir de uno a otro en busca de iluminacin. Cinco qu, si puedo preguntar? Todo a su tiempo. En el momento actual, ni siquiera t lo puedes saber. Qu habis estado haciendo todos hoy? La mente de Winters volvi hacia el milln de formas silenciosas en el Palacio de los Sueos. Hemos estado viendo la ciudad de los muertos vivientes. Y qu te pareci? Creo que tales horrores nunca hubiesen sido credos en mis tiempos. Dime, Eric, cmo pudo el mundo llegar a adoptar una costumbre semejante? El joven se reclin en su asiento y mir pensativamente al techo. Fue bastante natural. La naturaleza humana siempre ha deseado tranquilidad, comodidad, temiendo los cambios y los impredecibles martillazos del destino. En realidad, en el Palacio de los Sueos todos esos hombres y mujeres parecen estar haciendo las cosas que ms desean. La vida all es algo regulado. Si alguien lo desea, pueden producirse situaciones desesperadas y peligrosas aparentes, pero el desenlace es siempre feliz. Si tu deseo en la vida es disfrutarla lo ms posible, entonces no hay comparacin entre dormirte y estar despierto. Y ste es realmente el deseo de la mayor parte de la gente. No era as en tus tiempos?

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Cierto replic Winters pensativo. Pero dime cmo se form el proceso. Comenz con los ciegos. Un famoso cirujano invent unos ojos artificiales, y despus un dramaturgo ingenioso encontr una forma de representar dramas a los ciegos con una especie de aparato registrador. Tan perfecto era el sentido de realidad de aquellos dramas, que unas cuantas personas se desprendieron de sus ojos sanos para poder disfrutar de ellos. Ese fue el principio. Y despus? Despus el sentido del sonido sigui al de la vista. A ste se aadieron los sentidos del olfato y del gusto, y finalmente el del tacto. Tan entusiastas se sintieron los minusvlidos con los dramas en sueos, que un grupo de cirujanos y mecnicos erigi un gran teatro y ofreci una vida en sueos al pblico en general. De tiempo en tiempo un soador era operado y devuelto parcialmente al mundo de la realidad; pero toda aquella gente estaba tan contenta con sus sueos y tan ansiosa de ser devuelta a ellos, que entre la gente de la Tierra se extendi el deseo de experimentar las mismas alegras. Todo esto requiri cientos de aos, y hace casi mil que el gran movimiento fue finalmente emprendido. En todas las ciudades fueron construidos enormes Palacios de los Sueos. Billones de solicitantes llenaban las oficinas, mientras los cirujanos operaban noche y da. Desde entonces, ya lo has visto... Eric se qued repentinamente silencioso. Pero no ha prevenido nadie del inevitable resultado.... la inexorable muerte de la raza? Por supuesto. Danforth! Hace unos doscientos aos gui un movimiento con el declarado propsito de destruir las mquinas de sueos. Consigui bastantes seguidores entre la clase cientfica, pero fue condenado por el voto pblico, muriendo junto con la mayor parte de sus seguidores. Unos cuantos escaparon a la selva, y ms tarde fueron exterminados. Tpicamente humano! observ Winters amargamente. Es hora de que duermas, anciano dijo Antar. Maana te encontrars casi todo el tiempo solo, porque estaremos ocupados. Qu te gustara hacer? Si hay algn libro de historia que abarque los ltimos cinco o diez mil aos, me gustara muchsimo verlo. Qu es un libro? Oh, s! Ya s. Hay unos cuantos en los museos. En su lugar utilizamos registros visuales y sonoros. Esa puerta conduce al teatro de este apartamento, una habitacin pequea, pero suficiente. Por la maana te lo ensear.

III - La conspiracin
Al da siguiente Winters se despert muy cansado, con los huesos doloridos, y se alegr de que le dejasen completamente solo. Eric le condujo a una habitacin pequea y oscura y le acomod en una cmoda silla. Una serie de botones numerados, situados en un panel de la pared, controlaban los registros visuales y sonoros. Eric puls el que controlaba los archivos histricos. En la pared se ilumin una pantalla. Winters observ fascinado una escena en el bosque tomada diez mil aos antes. De nuevo vea a los hombres de los bosques con sus vestimentas de brillantes colores, y rpidamente contempl un registro completo de las operaciones por las cuales sus necesidades fsicas eran cubiertas con productos extrados de los bosques. Y despus vio la danza del festival del otoo, del que le haban hablado haca tanto tiempo. Escuch los alegres cantos de las doncellas con sus vestidos de color del otoo, y su mente volvi a aquella breve y desagradable aventura. Puls el botn una vez y otra; nuevas imgenes y costumbres se desarrollaron ante sus ojos. Lleg a los tiempos en que el Cerebro Mecnico gobernaba el mundo y al perodo de reconstruccin siguiente a su destruccin. Entonces, como una ducha de agua fra, apareci su propia imagen. Se escuch a s mismo dirigindose al Consejo de Educadores vestidos de negro! Cmo era posible esto? En la habitacin estaba oculta una mquina registradora, sin que l lo supiera. Vio otra vez las figuras de sus dos amigos en aquella era haca cinco mil aos, y pens tristemente en el enorme lapso de tiempo que le separaba de ellos. El cuadro era tan vivido y real en completa

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perspectiva y en color, que apenas poda refrenarse para no llamarlos por sus nombres. Al final de aquel da, Winters haba comprendido perfectamente lo semejantes a la vida que deban ser los sueos de los durmientes del palacio. Ya no se preguntaba ms por qu cambiaban la vida despierta por un paraso provocado mecnicamente. Pero vio ms claramente que nunca lo marcado de la tendencia hacia la extincin de la vida humana y decidi que hablara de nuevo sobre el tema con sus jvenes compaeros. As lo hizo aquella noche, mientras los cinco se sentaban alrededor de la cena. Eric, recuerdas lo que te dije sobre el casi seguro resultado de las mquinas de sueos? Si ofendo tus normas morales y tus escrpulos lo siento, pero preferira morir antes que ver la raza humana sentenciada, sin hacer nada para salvarla. No hay en alguna parte del mundo hombres salvajes o incivilizados que verosmilmente no adoptarn esta costumbre de sacrificar la vida a cambio de una sombra? Solamente hay una raza humana, Winters. Hace largo tiempo que fue civilizada. Entonces, ninguno de los cuatro lamenta que la raza vaya a extinguirse? Los jvenes se miraron furtivamente los unos a los otros. Podramos decrselo dijo Thorley. De acuerdo dijo Eric. Hace dos das que nosotros cuatro nos hemos puesto de acuerdo sobre la sabidura de tu sugerencia. Hemos decidido reunir un grupo de colonos y escapar a la selva para empezar la vida de nuevo. Oh, gracias, Dios mo! Winters lloraba, con los ojos llenos de lgrimas. Cundo empezis? Yo me ir con vosotros, por supuesto! Tranquilo, viejo, tranquilo! No es tan sencillo. Los desertores son castigados con la muerte! Ayer Eric sonde a ocho cientficos, de los que pensaba que podran sentir lo mismo que nosotros. Cinco de ellos han decidido venir. Los otros tres rehusaron, aunque simpatizaron lo bastante como para no denunciarnos. Hoy todos nosotros hemos hecho lo mismo con nuestros conocidos. Como resultado, diecisiete reclutas han jurado secreto. No hemos abordado a nadie de quien no estuvisemos suficientemente seguros de que preservara, por lo menos, nuestro secreto. Pero... hay algunas mujeres? Antar se ri ruidosamente. No tengas miedo de eso, anciano! Habr madres en la nueva colonia. Hasta ahora tenemos cinco mujeres y doce hombres. Adems, todos los nuevos reclutas estn de acuerdo en abordar cautelosamente a sus amigos. Esperamos que la colonia pueda ser fundada esta misma semana. Y cmo abandonaris la ciudad? Por la noche, en secreto. Reuniremos nuestro equipo silenciosamente; a medianoche de una noche cualquiera nos reuniremos en la puerta y saldremos. Durante medio da no seremos echados en falta. Cuando lo hagan, ya estaremos a salvo y ocultos. Una semana en la selva, y habremos erigido defensas de forma que estemos a salvo para siempre. Otra cosa, Winters; un ayudante del palacio te vio el otro da y me pregunt quin eras. Le dije que eras un visitante de Australia City, y sugiri que te registrases para confirmarlo. Tuve que decirle que habas estado enfermo y que iras al registro tan pronto como te recobrases. As que tendrs que quedarte en el apartamento hasta que nos vayamos. No me importa nada! Los archivos de historia me han entretenido todo el da, y tengo para muchos ms. Hay algunas imgenes del mundo actual que pueda estudiar? Por supuesto! El botn 7 controla una detallada descripcin del mundo. Encantado, Winters emprendi un perodo de tres das de estudios con el mayor inters. En el oscuro teatro explor todas las ciudades de la superficie de la Tierra y recorri todos los siglos en los archivos histricos tomando notas, comparando, exclamando excitadamente sobre este y aquel descubrimiento y progreso. Por la noche los cinco amigos se reunan para comer, discutiendo el avance de la gran conspiracin. Aquella noche se inform de tres nuevos reclutas, y a la noche siguiente de veintids. La cuarta noche el total haba alcanzado setenta y dos, incluidos ellos cinco. Tenemos pocas posibilidades de que se nos una nadie ms dijo Eric. Cada recluta

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ha sondeado a todos los amigos y conocidos en quien confiaba lo suficiente para pensar que no traicionara la desercin. Hay cuatrocientos treinta adultos en esta ciudad, sin contar a los durmientes, y formamos un sexto de ellos. Nuestro grupo cuenta con treinta y una mujeres y cuarenta y un hombres. La mayora tenemos menos de treinta aos. Estamos listos para empezar en cualquier momento. Maana tendr mis suministros mdicos dijo Antar. Tengo que coger pocas cosas de cada vez para evitar ser descubierto. Yo ya tengo nuestras armas preparadas dijo Thorley. No llevo nada ms que tubos de rayos. Nuestros setenta y dos tubos sern ms que suficientes para cualquier ciudadano errante que pueda observar nuestra marcha..., aun suponiendo que est armado, lo cual no es muy verosmil. Una vez en la selva, no hay arma ms eficiente ni ms manejable contra las bestias salvajes. Yo no llevo nada ms que dos pequeos motores atmicos y un poco de taxtil-metal dijo Starfax. Con esto podremos construir nuestras propias mquinas a placer. Maana por la noche tambin estar preparado. Entonces debemos avisar a todo el grupo para maana dijo Eric pensativamente. Nos reuniremos en la puerta exactamente a medianoche. Que cada uno hable con sus reclutas tan calladamente como le sea posible. Hubo un reflexivo silencio. Los ojos de Antar se fijaron en Eric, a travs de sus lentes. Le has dicho algo a Jaina, Eric? Todava no le he dicho nada. Estoy seguro de que vendr, si acierto a decrselo de la forma apropiada. Maana lo har. Por lo menos (su voz estaba llena de dolor) no nos traicionar. De nuevo silencio, roto por Eric. No crees Thorley que estara bien llevar una o dos bombas atmicas? No... No creo. En primer lugar, no las necesitaremos y son bastante pesadas. En segundo lugar, son cosas peligrosas. Si una de ellas explotase accidentalmente, tendramos a toda la ciudad encima en poco tiempo. Se despidieron para pasar la noche, ansiosos de que llegase la maana, Winters no pudo dormir. Al da siguiente le dejaron solo desde muy temprano e intent concentrarse en sus archivos de historia; pero sus ideas estaban en continua agitacin. Frecuentemente se levantaba y, abandonando el teatro, paseaba impaciente de un lado a otro del apartamento o se quedaba junto a las ventanas contemplando las silenciosas calles. Nunca haba encontrado tan lento el paso del tiempo. Sin embargo, tena que ser realizado un ltimo trabajo. De su bolsillo sac un pesado libro con pginas de blanda hoja de oro. Con una aguda punta de metal escribi unas breves notas sobre los ltimos cinco mil aos de la historia humana: 12.000 despus de Cristo: descubrimiento del principio de transmutacin por Maxtil. Se comienzan los trabajos para desarrollar este descubrimiento. 12.500 despus de Cristo: la invencin de Maxtil ha revolucionado el mundo. No quedan restos de cultivos ni de industrias. Los hombres se congregan en grandes ciudades. 12.700 despus de Cristo: los dientes van desapareciendo. Muchos nios nacen sin ellos. 13.492 despus de Cristo: se inventa la vista artificial para los ciegos. 13.500 despus de Cristo: se perfeccionan los dramas artificiales para ciegos. 13.800 despus de Cristo: primera sntesis completa de todos los sentidos ofrecida a los ciegos. 14.000 despus de Cristo: se construyen y se fomentan enormes Palacios de Sueos. Esta forma de vida aumenta constantemente en popularidad. 14.800 despus de Cristo: Danforth profetiza la desaparicin de la raza. Aconseja la destruccin de las mquinas de sueos. l y sus seguidores son asesinados. 15.000 despus de Cristo: fecha del despertar de Winters. Fundacin de una nueva raza de cientficos.

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Al final de esta ltima anotacin Winters puso una seal de interrogacin y se sent, preguntndose lo que un hecho as significara desde el punto de vista de la evolucin humana. Aqulla era la mayor y ms drstica seleccin que se poda imaginar: setenta y dos jvenes de todo el mundo iban a formar una nueva raza. Cmo sera? Seguramente la estupidez y la locura seran completamente suprimidas de las caractersticas humanas! Despus de cien generaciones descendientes de padres como aquellos, qu sueos de perfeccin utpica no podran alcanzarse? Era un excitado y nervioso grupo el que aquella noche se reuni para una cena temprana. Todo estaba preparado. nicamente esperaban la hora sealada. Eric comi poco y pronto se levant. Ahora me dirigir a nuestra ltima recluta anunci. Deseadme buena suerte, porque toda mi felicidad futura depende enteramente del resultado! Abriendo la puerta desapareci hacia los ascensores, y de all hacia la calle. Los otros se sentaron silenciosos y pensativos mientras parta. Camin decididamente por las iluminadas calles y entr en un edificio de apartamentos a media milla del suyo. Jaina le esperaba en una habitacin en la torre, cuyo techo era una cpula de cristal transparente, a travs del cual las silenciosas estrellas brillaban heladamente y parecan proveer la nica luz, aunque lmparas ocultas infundan en las paredes un sutil resplandor para aumentar aquella dbil iluminacin. Eric querido! Has cambiado de idea? Cambiado de...? Es posible! Di ms bien que t has cambiado la tuya. La bonita boca se apret en una voluntariosa mueca, a la que la pequea y decidida barbilla aadan significado. El registro de nuestro matrimonio est completo, Eric. La semana que viene ser operada y comenzar a vivir contigo. Con mi sombra, querrs decir! Es lo mismo en las mquinas de sueos, como sabes muy bien. Pero si no has cambiado de idea, para qu ests aqu? Para despedirme, Jaina... Oh Jaina! Es posible que mi imagen sea mucho ms deseable que mi verdadero yo? Deja eso ya, Eric! Por qu persistes en esta escena? Por un momento ella estuvo callada, evidentemente emocionada: Mientras duerma en el palacio, sentir tus brazos a mi alrededor tan firmes y calientes como lo hago ahora. Eres un cientfico, y tienes que saber eso. Oh, Eric, lo haces todo muy duro para m. Por qu no puedes comportarte como un hombre normal? Qu hay de malo en cosas tan naturales y ordinarias como las mquinas de sueos? Por qu las odias tanto? Naturales? Ordinarias! La muerte es natural, Jaina. Sin embargo, no creo que ames la muerte. Me marcho, y nunca volver. All en la selva comenzar de nuevo la vida, lejos de estas ciudades llenas de feos cadveres que respiran. Jaina, ven conmigo. Eric, qu horrible! T un desertor! Te matarn! No. No voy solo, Jaina. Conmigo vendrn ms de setenta hombres y mujeres jvenes de nuestra ciudad. Fundaremos una nueva raza en la selva, y cuando dentro de unos pocos aos volvamos a la ciudad para encontrar las calles resonando vacas y millones de cadveres corrompidos y blanqueados esqueletos yaciendo en el Palacio de los Sueos, nos preguntaremos qu perversa idea os persuadi a todos para desaparecer de la faz de la Tierra. En nuestra nueva ciudad de la selva criaremos nuestros hijos e hijas fuertes. Jaina, mis hijos necesitarn una madre. Oh, Eric! Qu ests diciendo? Abandonars a los soadores y a la ciudad? Si todo el mundo hiciese lo mismo, los durmientes moriran! Condenars a muerte a un milln de seres humanos? Te olvidas de los juramentos de fe y lealtad que hiciste cuando comenzaste tu educacin? Oh, es horrible, horrible! Jaina, ha llegado el momento en que hay que hacer algo. Nosotros los jvenes lo haremos. Nuestro grupo representa a todos los jvenes de la ciudad, excepto a tres. Slo se

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quedarn los viejos y los soadores. Los viejos morirn y despus, qu est reservado a los durmientes sino morir tambin? Lo apruebes o no, no cambiaremos nuestra decisin. Con un gran gemido, el joven escondi la cabeza entre las manos; despus de un momento se puso en pie y dej la habitacin abruptamente. Ella escuch hasta que el sonido de sus pisadas hubo cesado, y despus se dej caer sollozando sobre una silla. Pronto se sent y comenz a pensar. Despus de unos cuantos minutos sacudi decididamente la cabeza, haciendo saltar los negros rizos sobre sus orejas con el movimiento y dej el apartamento. Alrededor de las once, un Eric de cara solemne se reuni con sus ansiosos amigos. Con mirarle fue suficiente. Ninguno le pregunt por el resultado de su conversacin. Thorley se acerc a l y le coloc una pesada mano sobre el hombro. Winters contempl el espacio con el ceo fuertemente fruncido, cavilando sobre la posible combinacin de prejuicios que provocaran la preferencia de la muchacha. Vamos! anunci Antar. Tenemos que prepararnos. Sin una palabra, cada hombre se visti con trajes apropiados a su nueva vida resistentes pantalones y tnicas, hechos con un material sinttico castao oscuro, y llen sus bolsillos con los atesorados objetos que iba a llevarse consigo. En diez minutos todos estuvieron listos. Thorley tendi un tubo de rayos a cada hombre. Los dems recibirn el suyo en el lugar de encuentro en una calle a unos cientos de pies de la puerta. Debemos llegar all pronto y estar en constante alerta. No haba calles oscuras por las que deslizarse, y Winters era consciente de una vaga desconfianza en aquellas iluminadas avenidas. Tuvo el sentimiento de que sus intenciones estaban escritas en sus rostros y que cualquier transente las comprendera. Pero no haba transentes. Durante dos millas atravesaron los silenciosos bloques de edificios y llegaron por ltimo a una corta callejuela iluminada por una luz oculta en la fachada de un edificio. Al final de la calleja brillaba el blanco de la muralla. Saba que en la manzana siguiente les esperaba la puerta... y la libertad. Con sus corazones latiendo fuertemente, siguieron a Thorley por un pasillo al interior de una enorme sala vaca. All abri una puerta y revel un armario lleno de material apilado. Todo estaba como l lo haba dejado. Entonces los conspiradores ocuparon sus puestos a lo largo de la calleja, ocultos en los quicios de las puertas, y Winters se qued de guardia en la misma sala de reuniones. Los minutos pasaban lentamente, pero pronto un grupo de tres jvenes mujeres entr furtivamente y le miraron con desconfianza. Les indic el armario. Ellas abrieron la puerta, y cada una se equip con un tubo de rayos, con el que parecan estar completamente familiarizadas, porque la verdadera igualdad de los sexos haba sido adquirida haca largo tiempo. Eran oscuras y graciosas, como civilizados salvajes, pens Winters. IV - Conflicto! Pronto lleg un grupo de hombres, y la sala comenz a llenarse de gente joven, hablando en voz baja y mirando de vez en cuando hacia la puerta segn iban llegando nuevos individuos. Winters examin la reunin con gran inters y reflexion que, a excepcin de Thorley, ninguno de ellos habra tenido acceso a la alta sociedad en el siglo XX. Vistos en conjunto, parecan ms marroques o hindes que hombres blancos. Unos pocos minutos antes de la hora fijada, Thorley, Starfax, Antar y Eric entraron y cerraron la puerta. Estamos todos aqu, los setenta y dos dijo Eric. Podemos empezar! Starfax y Thorley comenzaron a dar toda clase de equipos del armario, mientras Eric pasaba revista a los reclutas, asegurndose de que estaban cargados de manera equitativa. Finalmente levant su mano demandando atencin. Empezaremos ahora dijo tranquilamente. Debemos estar juntos y dirigirnos a la puerta sin detenernos. Por supuesto, no se hablar en absoluto. Todos debis caminar lo ms silenciosamente que podis. Llevaris a punto los tubos de rayos y debis estar dispuestos a matar sin compasin a cualquier persona que observe nuestra partida. Puede que os parezca brutal, pero recordad que el futuro de la raza humana depende de ello. Por una causa as, unas cuantas muertes son un pequeo sacrificio!

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Cautelosamente abri la puerta y les condujo hacia la calleja. No se divisaba un alma cuando llegaron a la avenida curva paralela a las murallas, y enfilaron la calle que conduca a la puerta exterior. Winters y sus cuatro amigos iban en cabeza y los otros les seguan silenciosamente, en filas de cuatro o cinco. Sobre la puerta no haba ninguna luz. Observando esto, la procesin se detuvo indecisa. Puede haberse ido por causas mecnicas susurr Starfax dubitativamente; pero si es as, sera la primera vez que sucede en varios aos. Debemos continuar, sea cual sea la razn. Avanzaron cautelosamente, esforzando la vista para penetrar la oscuridad de la puerta. Nadie se alarm hasta que llegaron a unos centenares de pies. Entonces enormes focos iluminaron repentinamente la escena, y desde las casas a ambos lados se abalanz una masa de hombres, mientras un grito procedente del otro extremo de la calle advirti a los desertores que estaban acorralados. Cargad y atravesad sus filas! grit Thorley atronadoramente. Los tubos de rayos fueron utilizados. Unos pocos hombres en las filas enemigas cayeron al suelo, pero eso fue todo. Una fina y borrosa niebla roja se form ahora entre los dos grupos. Winters comprendi que el enemigo tambin usaba rayos y que las fuerzas opuestas se disipaban al encontrarse en el espacio. Mir por encima de su hombro y observ que la retaguardia estaba ocupada de forma similar con los enemigos a sus espaldas. Durante varios minutos las tres fuerzas permanecieron sin moverse, separadas por los brillantes velos de niebla. Era un callejn sin salida. Eric y Thorley discutan tranquilamente el problema. En media hora nuestros tubos estarn vacos dijo Eric, mientras que ellos pueden obtener todos los repuestos que necesiten. Slo podemos hacer una cosa: cargar y atravesar sus filas. Peleando con las manos? Con qu otra cosa? Los tubos de rayos se neutralizarn unos a otros. A cubierto de la pantalla de fuerzas podemos lanzarnos sobre ellos, y quiz pasar al otro lado. A una seal, el grupo avanz hacia la puerta y ech a correr. Dando fuertes gritos, se abalanzaron sobre los defensores y comenzaron a golpear y a empujar. La enorme masa de Thorley venca toda resistencia. Haba avanzado media docena de yardas antes de ser detenido. nicamente su fuerza de toro le permiti retroceder peleando y reunirse con sus compaeros. Despus de cinco minutos de furiosa pelea, comprendieron que estaban siendo rechazados. Eric dio una orden y retrocedieron, dejando otra vez un espacio entre los dos grupos y cubrindose con una barrera de rayos. El grupo del otro extremo de la calle no se haba movido de su posicin. Era evidente que estaba all con el nico propsito de impedir su retirada. Entonces se observ un movimiento entre los defensores, y una gran mquina fue empujada sobre ruedas hasta las filas delanteras. Sobre ella estaban encaramados tres hombres. Es el fin dijo Thorley tranquilamente. Eso es el rayo calorfero. A esta distancia nos borrar de la existencia en un segundo. Eric estaba desalentado, con la cabeza baja. Lo siento dijo. Hemos sido traicionados, y me temo que s quin es la responsable. No querrs decir... S, Jaina. Quiz ella pens que, despus de todo, me forzara a entrar en las mquinas de sueos. En aquel momento la atencin de Winters se sinti atrada por el ruido de una puerta en una casa a su lado. Mirad! grit, sujetando el brazo de Eric, mientras media docena de tubos de rayos giraban alertas en la direccin que seal. En la negra hendidura apareci... Jaina! Involuntariamente Eric dio un paso adelante y se detuvo de nuevo confundido, porque en los brazos de la muchacha haba una cosa redonda

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grande y pesada que la haca avanzar con dificultad. Thorley dio un grito de alegra. Una bomba atmica de efecto mnimo! Ahora estamos salvados. Rpido, Starfax, Bentall. Ayudadme. Los tres se acercaron a Jaina y la relevaron de su carga. Despus ella se lanz a los brazos de Eric. He estado ah todo el tiempo, por si acaso... Se supona que seras capturado y colocado junto a m en el Palacio de los Sueos Winters la oy sollozar. Pero cuando no pudieron capturaros vivos y trajeron el rayo calorfero, no pude soportar pensar... Eric ahog sus rotas palabras contra su hombro. Ven, querida dijo. Nos matarn a todos si no nos damos prisa. Thorley haba colocado la bomba sobre su pedestal de tres patas, y mir a sus espaldas hacia el pequeo y compacto ejrcito para asegurarse de que estaba listo: Cuando explote debemos lanzarnos sobre ellos. Es nuestra ltima oportunidad. Toc un pequeo tornillo, y durante un instante pudo orse un suave silbido de aire. Despus el compacto y feo artefacto gir en el aire, cayendo sobre los defensores apiados en la puerta, mientras toda la fuerza de los desertores se lanzaba rpidamente al suelo. Hubo un relmpago cegador y un bramido que priv completamente a Winters de su odo durante cinco minutos. Vio cuerpos lanzados al aire y sinti que el pavimento se ondulaba y se elevaba bajo l. Toda la fachada de un edificio se inclin hacia adelante y cay en el gran agujero creado, rellenndolo casi por completo. A continuacin todos se pusieron en pie como pudieron, y el grupo corri hacia adelante desesperadamente, con los rayos fijos sobre los pocos defensores que an quedaban. Las pisadas que resonaban a su espalda prestaron velocidad a los desertores. Jadeando, cruzaron la puerta y se adentraron en la oscuridad de la selva. Despus de un minuto Winters mir hacia atrs y comprendi que la persecucin se haba detenido. Eran libres. Qu extraa sensacin caminar por la gran autopista, que reflejaba con un brillo dbilmente azul la luz de las estrellas, y ver las pesadas sombras de los bosques siguiendo un paso vagamente definido, que termin a corta distancia en un pequeo claro. Una gran sombra oscura casi llenaba el claro, y Eric desapareci en su interior. De repente apareci luz en una docena de ventanas. Winters percibi que la luz vena de una nave voladora. Todo el grupo se apeloton dentro, feliz por el xito de su empresa, pero sombro por el terrorfico coste en vidas humanas que haba sido necesario para conseguirlo. La cabina era lo bastante grande como para contenerlos a todos, aunque tenan que apretarse como sardinas. Starfax tom el control, mientras la nave despeg y se dirigi hacia el norte por encima del verde bosque. No me dijiste nada de esto dijo Winters a Thorley. No. Hasta esta maana no estuvimos seguros de que podramos robar la nave. Adems, cuantos menos conozcan un secreto, mejor guardado estar. Estamos todos aqu o hubo algn herido? pregunt Antar. Hubo un recuento general de cabezas. En la abarrotada cabina se oyeron agudas exclamaciones, y una voz de mujer comenz a gritar penetrantemente: Steuben! Steuben!, sin respuesta. De los setenta y dos, siete haban desaparecido. Evidentemente haban sido muertos o heridos cuando la bomba atmica hizo explosin, porque no se haba observado caer a ninguno durante la pelea. Steuben era esposo de una de las mujeres; los dems se agruparon alrededor de la viuda, ofrecindole todo el consuelo y simpata que pudieron. Starfax hizo girar la nave hacia el oeste, y Winters, mirando sobre su hombro, observ en el mapa que su destino estaba marcado por un crculo cerca del extremo occidental del Lago Superior. Despus de hora y media comenzaron a descender y aterrizaron silenciosamente en un espacio abierto, rodeado por rboles y arbustos. Todo el mundo estaba feliz de salir y estirarse cmodamente sobre tierra firme, porque el tiempo era templado y la noche magnfica. Winters cay instantneamente dormido. Cuando despert, el sol estaba alto en el cielo. Asombrado, contempl una escena de furiosa actividad. Starfax tena en funcionamiento sus dos mquinas atmicas fabricando piezas y viguetas de acero para una especie de gigantesca construccin, cuya materia prima era proporcionada por dos docenas de hombres apaleando tierra y gravilla dentro de los

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El hombre que despert en el futuro embudos.

Laurence Manning

A la cada de la tarde la enorme mquina, movida por energa atmica, estaba completa. La noche la pasaron como la anterior al aire libre, aunque la nave les hubiese proporcionado asilo si hubiese llovido. Al da siguiente Winters pudo contemplar la ciencia mecnica del siglo CL funcionando a toda marcha. Un grupo se afanaba alrededor de las dos pequeas mquinas, evidentemente fabricando partes para una segunda mquina grande. Pero el resto de la colonia estaba ocupado construyendo las murallas de su nueva ciudad. La mquina tena quiz veinte pies de altura. Era cuadrada y slida, y se mova sobre cadenas, como un tanque de los tiempos antiguos. Un cinturn de palas coga la tierra y las piedras de la carretera en la parte delantera, y este material sala por la parte de atrs transformado en cubos metlicos. Bajo la direccin de Thorley, stos eran colocados para formar una muralla de altura constantemente creciente. A la cada de la noche los hombres trabajaban sobre un tejado de lmina mecnica. El rea total encerrada por la estructura abarcaba la nave y unos acres. La noche siguiente vio la obra terminada y un gran espign inclinado, erigido sobre el tejado para alejar la posibilidad de una bomba atmica, segn le explic Starfax. Al tercer da de su fuga, sin embargo, los recientes excesos de Winters se hicieron sentir. Antar, despus de un cuidadoso examen, anunci que Winters tendra que descansar tranquilamente unos das y que le hara dormir. Winters vaci una taza de una medicina de sabor amargo y se hundi en la inconsciencia. La condicin fsica de Winters era ms seria de lo que haba sospechado; por tanto, se perdi la terminacin de la ciudad fortificada en la selva. Antar se haba puesto a trabajar en la fabricacin de una delicada mquina de produccin atmica, capaz de los refinamientos del contenido qumico de las secreciones necesarias para crear medicinas sintticas. Mientras trabajaba en este aparato haba continuado drogando a Winters, en la creencia de que aquel que duerme es su propio mdico. Pas una semana completa antes de producir la medicina que necesitaba, y despus de tres das de cuidadosas inyecciones, los ojos de Winters se abrieron a un mundo transformado. Donde una vez haba estado la selva se encontraba ahora una ciudad compacta, de un dimetro de un cuarto de milla. No era bella, excepto en la medida en que la pura utilidad produce belleza, pero s una verdadera maravilla de buen diseo. Una muralla protectora de una sustancia semejante al cristal corra por el interior de la capa de metal. A ste se le poda comunicar una enorme carga elctrica, suficiente para repeler cualquier misil que se aproximase. La ciudad estaba cubierta por un gran espoln de vidrio pesado, calculado para desviar explosiones de bombas o cargas. Enormes mquinas cuadradas de rayos calorferos estaban montadas en la muralla para contener a distancia a los atacantes. Starfax y Thorley haban inventado una especie de ametralladora, que lanzaba pequeas bombas atmicas a gran velocidad. Las murallas no eran altas: unos doce pies quiz. A su alrededor fueron plantados rboles de rpido crecimiento, que Antar haba fertilizado con abonos artificiales qumicos. Desde una distancia pequea, ya era difcil determinar si una ciudad se ocultaba detrs de lo que pareca ser una mata de arbustos. La ciudad estaba trazada en crculos concntricos: primero los edificios, luego las avenidas y un segundo crculo de edificios; despus otra avenida y un tercer crculo de edificios. El centro estaba vaco y plantado, de momento, de rboles de sombra formando un agradable y pequeo jardn. Cunto tiempo dices que he dormido? pregunt Winters mientras sus cuatro amigos le llevaban a este espacio abierto el da que despert. Diez das. Imposible! Cmo has podido hacer esto en un tiempo tan corto? Ja, Ja! En realidad, la edificacin de la ciudad nos llev tres das replic Eric. Lo que llev tanto tiempo fue el trabajo de construir las mquinas necesarias. Mientras estaban all, una mujer se acerc. Era Jaina. En su rostro haba una expresin que los otros nunca haban visto. Oh, Eric! Soy tan feliz aqu! Yo antes tena miedo de las cosas que podran suceder por simple casualidad. Bien, ahora me encuentro a la espera de que pase algo excitante.

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Cmo ests, Winters? Me alegro de que te encuentres de nuevo despierto. Apoy su cabeza sobre el hombro de Eric y coloc el brazo de ste alrededor de su hombro, como tantas esposas haban hecho antes y haran despus, ahora que la raza haba colocado unos nuevos cimientos para su existencia. Despus de todos tus viajes a travs de las eras, estars contento de asentarte al fin y vivir cmodamente rodeado de amigos! No estoy seguro... Esta ha sido una estremecedora aventura, por supuesto, y me siento tremendamente interesado en su resultado. Pero no es bastante seguro ahora que la ciudad est construida y fortificada que triunfis? S contest Thorley cuadrando sus enormes hombros. Creo que ahora nos podremos sentir bastante seguros. Entonces... me gustara continuar y averiguar qu sucede a vuestros descendientes. No puedo soportar el pensamiento de una vida montona y agradable ao tras ao. Adems... Adems qu, incorregible? Eric se ri. No me quedan muchos aos de vida. Si paso esos aos cada mes en una poca diferente aprender ms, ver ms. Todava tengo que averiguar la meta que aguarda al final de esta lucha de los humanos. Entiendo lo que dices, Winters dijo Thorley con un estremecimiento; pero en cuanto a m, no quiero ms sueo que el que traiga la noche. La gente de esta era hemos tenido bastantes sueos. Los dems expresaron su conformidad con esta postura. No puedes soportar el esfuerzo fsico hasta dentro de una semana o dos ms aadi Antar. Y cuando vayas hacia tu largo sueo, preparar drogas y estimulantes. Y yo construir tu cmara de plomo bajo tierra ofreci Thorley. Yo me comprometo a construirte un motor atmico que funcionar cinco mil aos dijo Starfax. Sois todos muy buenos. Qu haris Jaina y t, Eric? Eric se volvi a su mujer y sonri cariosamente. Haremos lo que podamos para que tus ltimos das aqu sean tan agradables como sea posible, anciano dijo Jaina dulcemente. De los cuatro regalos, Winters no estaba seguro que el ltimo no fuese el ms valioso. Tres semanas ms tarde, los preparativos estaban terminados. La entrada a la cmara haba sido excavada debajo del suelo de un dormitorio en el apartamento de Eric. Nadie, excepto ellos cinco, conoca su localizacin exacta, puesto que el trabajo haba sido llevado a cabo por mquinas atmicas, atareadas paletitas que excavaban la tierra y la convertan en plomo, y luego en aire, que no dejaba trazas de los detritus de la excavacin. Por tanto una tarde, despus de una cena en la que estuvieron juntos los seis amigos, Winters se levant tranquilamente y fue hacia la puerta, observando el resplandor del cielo a travs de la cpula de cristal transparente que encerraba la ciudad. El no era astrnomo, pero poda percibir una ligera familiaridad en las constelaciones. Abajo en el horizonte aparecan estrellas que no recordaba haber visto nunca en su juventud, trece mil aos antes. Y sobre su cabeza haba algunos pequeos cambios, aunque no poda localizarlos con exactitud. Ah! All estaba uno. Sirio no se encontraba ya en el lugar donde acostumbraba. Sin duda haba otras diferencias, y todava habra ms la prxima vez que mirase al cielo. Winters suspir profundamente y volvi a la habitacin para despedirse de todos. Sus amigos le dieron las manos solemnemente, porque l les haba enseado este antiguo gesto de amistad. Jaina llor un poco. Despus, con una diminuta linterna elctrica en la mano, descendi por los peldaos de piedra, cerr la puerta y coloc la pesada barra de aluminio y acero sobre sus goznes. Mientras lo haca, poda or la mquina atmica trabajando arriba, zumbando y rechinando, colocando la losa de metal y el suelo sobre el tnel para separarle del mundo superior... quiz para siempre.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

LIBRO CUARTO - LOS INDIVIDUALISTAS

I - Las mquinas vivientes


En el establecimiento de Meanus era da de fiesta. El pequeo Vard se encaram sobre el tabique de separacin, y se hubiese cado si algunos de los nios mayores no se hubiesen encontrado all. Trogly, que tena veinte aos, haba tomado tranquilamente posesin de una mquina viviente y se haba lanzado a ver el enorme y ancho mundo, un proyecto que durante los ltimos seis meses haba deseado con impaciencia tener la oportunidad de llevar a cabo. Por tanto, la responsabilidad de la casa recaa sobre el joven Bork y sobre la muchacha Farinda. En el ao 20.000 despus de Cristo, esta tarea era menos difcil de lo que podra pensarse. En primer lugar, la comida y la bebida eran producidas automticamente por la mquina viviente con el simple toque de un botn. El control de la temperatura y de la humedad en las habitaciones estaba solucionado de manera similar por los motores atmicos casi indestructibles, que se encontraban en el cuarto de energa. Quedaba poco por hacer, excepto la educacin de los otros nios, y la biblioteca audiovisual haca que dicha tarea fuese una discusin. Pero, dnde ha ido Meanus? pregunt Farinda a Bork. Seguramente recuerdas ese registro histrico que lemos la semana pasada sobre Winters, el hombre del pasado. S. Empez a dormir hace dieciocho mil aos y despert tres veces. Este ao despertar de nuevo. Exactamente! Meanus quiere traerlo aqu para estudiarlo, quiz para que engendre. Oh! Pero ellos no saben dnde est durmiendo, verdad? Conocen el emplazamiento de la primera ciudad despus del xodo. Fue enterrado en algn lugar bajo esa ciudad. Pero entonces..., cundo volver Meanus? Quiz no vuelva en varios das. Ser mejor que echemos un vistazo a las cras esta tarde. Los dos jvenes recorrieron lentamente el edificio, mirando en todas las habitaciones, porque haba varias docenas de nios que vigilar; terminaron su vagabundeo ante una puerta cerrada, que abrieron. En el interior haba un conjunto de estanteras sobre las cuales estaban colocados gigantescos tarros de cristal. Cinco de aquellos grandes recipientes contenan bebs, todos menores de un ao. Estaban colocados sobre unas telas mantenidas tensas por dos rodillos que giraban lentamente. Cuando entraron, una fina ducha de agua tibia comenzaba a caer en cada tarro, porque era la hora del bao. Esto fue seguido por el silbido de chorros de aire caliente. Una vez secos, los bebs comenzaron a palpar los costados de los tarros en busca de los tubos que les alimentaban y a chupar alimento, ya satisfechos. Sin embargo, uno de los cinco no reaccion normalmente. Frunciendo el ceo, Bork accion una palanca de control, que le permita mover el tubo de un lado a otro en el interior del tarro. Consigui meter el extremo del tubo en la boca del beb; pero despus de un momento, ste lo escupi y, aunque ningn sonido era audible en el exterior del tarro, era evidente que estaba llorando. No puedo imaginar por qu lo conserva Meanus dijo el muchacho calmosamente. Se ha alimentado de una forma anormal desde que sali de la incubadora. Oh, supongo que se ha tomado muchas molestias para criarlo hasta ahora, y antes de destruirlo, querr ver sus reacciones respondi Farinda. Despus de todo, ahora mismo slo tiene cinco experimentos en marcha.

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Bork gru a modo de rplica y se asom un momento por una mirilla de cristal al interior de la incubadora. Podan verse una docena de botellas de varios tamaos llenas de lquido, y en cada una un embrin humano en progresivas fases de desarrollo. Aqu todo parece estar bien, como de costumbre. Volvamos a la biblioteca. Pero Farinda le miraba con una expresin peculiar en sus ojos. Movi la cabeza con obstinacin. Has estado haciendo todo el da lo que queras dijo. Ahora yo voy a hacer lo que quiera. Estoy cansada de estar contigo. Bork se encogi de hombros indiferentemente y sali al corredor, mientras la muchacha esperaba hasta que l desapareci de su vista para dedicarse a sus propios asuntos, porque el nio es el padre del hombre, e incluso el nio de aquella era encontraba a veces su propia compaa preferible a ninguna otra. A mil millas de distancia, Meanus atezado y cuello de toro haca cnicas muecas ante una seal colocada en la muralla de una antigua ruina. Sus labios separados mostraban las aserradas encas rosas y blancas que haban reemplazado haca largo tiempo a los dientes humanos. Los adultos estn avisados de que el hombre llamado Winters es para mi laboratorio ley en voz alta. Si Hargry piensa que voy a hacer caso de una tontera como sta, debe estar loco! exclam, y repentinamente mir a su alrededor, porque haba odo un ligero ruido. Un extrao que nunca haba visto estaba sentado en el centro de una enorme y complicada estructura, evidentemente capaz de volar, puesto que haba llegado por el aire. Meanus dio un paso hacia su pequea nave, y los dos seres permanecieron vigilndose en silencio. T tambin quieres a Winters? pregunt Meanus salvajemente. Deseo verle y examinarle por un momento replic una voz de mujer. Y t? Quiero hacer algunos experimentos con l. Bien, quiz tengamos que esperar algn tiempo. La hora de su despertar es absolutamente desconocida. La enorme mquina se elev ligeramente en el aire y se pos a unas cien yardas de distancia, detrs de un grupo de rboles bajos y achaparrados. Meanus gru con impaciencia y se dispuso a explorar las ruinas. Las antiguas murallas estaban grises y desgastadas por el tiempo. En el interior de los decrpitos edificios se vean en todas direcciones polvo y desechos acumulados. Pero tena que recorrer una milla cuadrada, y pronto la inutilidad de su bsqueda impuls a Meanus a detenerse y regresar junto a su nave. Ya habr tiempo, pens, cuando Winters salga a la luz del sol. La nave en la que Meanus haba llegado era quiz de doce pies de longitud y cuatro de anchura, justo la altura suficiente para sentarse en el interior. En la cola haba un espacio para almacenamiento, y en el techo podan verse las dos ruedas al vaco que, girando a un velocidad aterradora, provocaban una continua succin, capaz de arrastrar la nave hacia adelante. El motor atmico era de un tamao insignificante: un cuadrado de seis pulgadas, pero alcanzaba casi dos mil caballos de energa y funcionaba durante una semana con unas cuantas onzas de roca en polvo. Meanus entr en la cabina y se sent impaciente en el asiento del piloto, vigilando la ciudad en ruinas por las escotillas de observacin. As sucedi que cuando lleg Valendum encontr dos personas esperando. Vena directamente de su laboratorio de embriologa, ansioso de asegurarse al anciano Winters para sus propios fines, que no eran precisamente convencionales. Al lado de su laboratorio haba una cisterna gigantesca, de unas doscientas yardas de largo. En ella nadaban extraos seres con aletas, medio humanos. La gloriosa ambicin de Valendum era producir una raza que poblase las aguas del globo, igual que la gente ordinaria poblaba la tierra. Para este fin quera experimentar con embriones descendientes de Winters, a quien consideraba de sangre mucho ms cercana a los anfibios originales que ningn material humano con el que hubiese trabajado hasta la fecha. Valendum reconoci la nave de un colega bilogo, y rpidamente dej caer una bomba sobre ella. La explosin hizo subir polvo a gran altura en el aire y form una desgarrada
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El hombre que despert en el futuro

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cavidad en la nave de Meanus, pero no la inutiliz. En cinco segundos las dos naves dibujaban crculos en el aire, intentando alcanzarse mutuamente con sus rayos calorficos. As sucedi que ninguno advirti la llegada de Hargry. Quiz fuese natural que los bilogos fuesen los primeros interesados en el advenimiento de Winters. Para un qumico, un fsico o un msico slo era un salvaje famoso, que maravillosamente apareca vivo, procedente de los oscuros perodos de la historia antigua. Para el bilogo y creador de humanos, era un chorro de sangre nueva, un premio por el que vala la pena pelear. En este tiempo, desear equivala a coger, y los derechos de los dems eran asunto de los dems. Se trataba de un mundo de gigantes, de dioses. Los hombres pequeos no tenan lugar ni placer en l..., si es que se les permita crecer o si, desarrollados por casualidad, se les permita alcanzar una edad adulta, pues los seleccionadores pocas veces exponan a la observacin de los dems cualquier humano que pudiese ser considerado como un fallo. Hargry era el ms despiadado y al mismo tiempo el ms inteligente de todos los bilogos experimentales. Cre a Oagla, el curioso genio que, a la edad de doce aos, haba diseado la enorme mquina blica en la que Hargry se aventuraba al exterior. De cerca de mil pies de altura, se sostena sobre tres patas de viga de acero, que podan transportarla sobre el suelo a ciento cincuenta yardas en cada zancada, bajo el impulso de sus poderosos motores atmicos. En un palacio de acero, en la cumbre, Hargry diriga su mquina y, si lo deseaba, coma y dorma all en perfecta seguridad y comodidad durante semanas sin fin. Hargry necesitaba a Winters para engendrar y, despus de eso, para la mesa de operaciones, de forma que pudiese satisfacer concienzudamente su curiosidad sobre las evoluciones producidas en los ltimos veinte mil aos. Estuvo aqu haca una semana. Despus de esperar una hora, tras colocar su aviso, se haba marchado. Ahora observ con disgusto que haba tres personas en la ciudad en ruinas, y aument su velocidad. En una cmara forrada de plomo, a cincuenta pies por debajo de la ciudad en ruinas, las lmparas ultravioleta y los rayos X funcionaban desde haca tres das, y la figura de rostro cerleo que yaca en el lecho se haba estremecido varias veces. El tubo de medicina haba vibrado dos veces con su medido flujo de estimulantes, y finalmente el brazo de Winters se levantaba con debilidad, apartndolo de la boca donde haba descansado durante cincuenta siglos. Suspir y abri sus ojos fatigadamente. Durante media hora permaneci all quieto, mirando al techo. Despus, con la luz de la razn brillando una vez ms en sus ojos grises, balance sus pies hasta el suelo y se incorpor temblorosamente. Los tres das de sueo drogado y de estimulantes nutritivos haban producido el milagro en sus desgastados tejidos. Sinti que sus fuerzas volvan lentamente, mientras se procuraba ropas de la caja al vaco y abra la puerta de su cmara forrada de plomo. Una vez ms, el viejo escalofro del descubrimiento corri por sus venas. All arriba habra escenas nuevas, nuevos acontecimientos en la pica de la humanidad, listos para que l los estudiase y meditase sobre ellos. Ascendi unos cincuenta pies por los escalones y tir de la palanca que su amigo Eric, muerto haca largo tiempo, haba colocado para l. Instantneamente apareci una grieta de luz, que creci y se convirti en una abertura cuadrada a travs de la cual subi lenta y laboriosamente. Se encontr en una pequea habitacin cubierta de polvo; por simple precaucin instintiva, se acerc a la esquina de la habitacin y puso su pie sobre el suelo, viendo cmo la enorme losa se deslizaba suavemente otra vez a su posicin. Se maravill de la perfeccin del encaje: perfecto despus de todos aquellos siglos. Ociosamente pas su manto sobre el polvo para borrar las huellas. Sorprendido, vio que no poda haber dicho dnde estaba la grieta. A trompicones pas a la otra habitacin y se detuvo en el umbral de la puerta, guiando los ojos ante el fuerte sol y maravillndose ante la ruinosa y descuidada apariencia de aquella ciudad, en un tiempo nueva y floreciente. Una vez ms reflexion tristemente un nuevo grupo de amigos haba llegado a su vida y haba desaparecido para dejarle nostlgico miles de aos ms tarde. Pero pensamientos ms prcticos llegaron a su mente. Aqulla era una ciudad largo tiempo desierta. Tena escasa comida y ningn medio de transporte. Deba lanzarse inmediatamente a buscar gente que supliese esta falta. Como haba presenciado la construccin de la ciudad, conoca todas sus calles; por tanto,

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no dud en absoluto sobre el curso que deba tomar, y camin por la avenida buscando una gran plaza. Mientras lo haca, oy una gran explosin en el aire. Se volvi sobresaltado, viendo sobre los edificios a su derecha una torre Eiffel con patas, que corra hacia dos naves voladoras. Grandes tentculos enrollados estaban medio desplegados para capturarlas. Observ que las naves estaban ms atentas a su pelea que a resguardarse del ataque. La estructura de acero agarr una nave y la lanz contra el suelo, aplastndola. Despus de esto, la otra nave lanz un explosivo contra el gigante y comenz a describir crculos en el aire como si se dispusiese a atacar; mientras Winters, boquiabierto entre la descuidada barba que cubra su rostro, observaba la escena, la segunda nave se acerc demasiado, siendo golpeada y rota por la mitad por la punta de un tentculo mvil. Mientras caa lejos de su vista, una aterradora explosin envi una enorme nube de polvo hasta la cintura del gigante. Pero en aquellos tiempos de perfeccin mecnica, los metales eran maravillosamente fuertes. La primera nave, sacudida y rota, todava poda volar. Se elev torpemente entre la nube de polvo y emprendi vuelo hacia el oeste, con la mquina gigante persiguindola tenazmente, pues su vuelo bajo y lento sugera a Hargry una captura fcil. De hecho, pasaron diez minutos antes de que un flagelante tentculo de metal la lanzase contra el suelo, donde un enorme pie la convirti en una masa informe. Mientras tanto, Winters se acerc cautelosamente a la escena del reciente combate y permaneci fuera de la zona de los edificios, mirando un gran agujero en el terreno. El polvo se haba posado sobre los rboles, dndoles un color blanco grisceo. Por un minuto o dos no advirti a la mujer de la enorme mquina viviente. Su rostro calmoso y tranquilo disip sus primeros miedos y se aproxim ms, mientras ella a su vez le estudiaba con gran atencin. Ruedas, cables y discos relucientes salan de su asiento. La mquina se extenda a su alrededor, una docena de pies a cada lado. Observada ms cercanamente, su terrorfica complejidad se hizo ms evidente. Aquello era un laberinto de aparatos, sin significado para Winters. Repentinamente la mujer asinti. Esto te deja perplejo decidi como si estuviera pensando en voz alta. Por qu? Qu podra ser ms sencillo? Comparado con el mismo aparato en tu pas y en tus propios tiempos, es una maravilla de simplicidad. El mismo aparato... en mis tiempos? S. Les llamabais ciudades explic ella. Y eso es esto esencialmente. Es verdad que en cada ciudad haba muchos miles de personas. Supongo que no habra muchas ciudades... Nosotros tenemos una ciudad por cada habitante. Pero por lo dems, me imagino que son muy parecidas. Su oyente haca signos negativos, con el asombro escrito en todos sus rasgos. Cmo se explica que esto sea una ciudad? pregunt. La extraa se le qued mirando; luego frunci el ceo. Despus de un momento de silencio sonri otra vez y movi la cabeza. Algunos de vuestros investigadores sostienen que vosotros no comprendais vuestras propias instituciones dijo. La mayor parte de nosotros pensbamos que sta era una idea arriesgada, pero evidentemente es la pura verdad. Mir duramente a Winters. Resulta interesante pensar sobre ello le dijo. Qu es entonces una ciudad? Un lugar donde las casas albergan a la gente? No, en absoluto. Es una mquina, una cosa compleja, casi viva en el sentido animal de la palabra. La energa es transmitida por nervios de cobre. El agua viaja por arterias subterrneas. Los alimentos pasan por las cocinas, donde son preparados, y viajan hasta los ciudadanos necesitados de subsistencia. El telfono y la televisin conectan a las unidades separadas formando un todo, como si fuesen nervios. Esto es una ciudad en su aspecto ms amplio, no es as? Supongo que puedes considerarlo as replic Winters. Piensa en los servicios especializados de una ciudad. Son miles. Mi propia ciudad no es el ltimo modelo, pero mir a su alrededor con un ligero orgullo me atrevo a decir que ni siquiera bajo el Cerebro hubo tantas comodidades a mano en una ciudad. Primero, hay un sistema completo de agua, alimento y evacuacin. Toda la comida es sinttica, por supuesto, y un pequeo suministro de reserva est almacenado en la eventualidad, no muy verosmil, de

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El hombre que despert en el futuro

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un problema con la maquinaria. Trajes, materiales para escribir y cosas parecidas, consumidas de cuando en cuando, son producidas por diminutas unidades industriales de manera continua. Los artculos permanentes son casi indestructibles. Yo no tengo ningn deseo que no pueda ser satisfecho por un botn. Y adems mi ciudad puede viajar por el aire, sobre el suelo y, si lo desease, sobre las superficies de las aguas. Pero, cmo es posible eso? Aprietas un botn, y entonces, qu? A decir verdad, eres muy infantil. Puedes comprender que, a partir de una materia prima cualquiera, la qumica automtica produce cualquier combinacin de elementos que se desee? Winters asinti dubitativamente. Algo as se haba desarrollado cinco mil aos antes, pero no lo recordaba de un alcance tan completo. Entonces, qu sera ms sencillo? El canal de recogida absorbe cualquier materia prima que est a mano: agua, aire, tierra... y los botones controlan la naturaleza del producto acabado. Y la energa? pregunt Winters algo confuso. La mujer se le qued mirando. Seguramente los motores atmicos son lo suficientemente viejos en el mundo hasta para ti dijo. Sigui un minuto de silencio. Yo soy una historiadora aadi ella casi para s misma. Imagin que podra ser interesante verte, pero me equivoqu. Pero yo tambin soy un historiador dijo Winters. Ella movi la cabeza y sonri. Un historiador es valioso slo cuando transpone el pasado en trminos del presente. T eres la propia historia y tienes que ser explicado por los historiadores. Pero me temo que hemos sobrestimado la habilidad mental de vosotros, los antiguos. Y qu hacis cuando queris compaa? Veo que todos estis solos. La extraa le mir, y su oscuro rostro se oscureci todava ms. Compaa! Ests loco? Es la tontera ms grande de todas! Una persona puede estar sola, viviendo tranquila y cmodamente sin tener que soportar a otra gente. Pero... no os gusta la gente? Veo que no conoces los rudimentos de los valores de la vida. En vuestros das os veais obligados a buscar en otra gente los alimentos, los trajes, el alojamiento y, de hecho, todo lo que necesitabais. Ahora nosotros no tenemos que hacer esto. En vuestros das os engaabais pensando que os gustaban las calles atestadas de gente. Pero un gusto semejante no es natural en el animal humano, y hemos desterrado su presencia. No tenis esposos y esposas? Por supuesto. Esas son cosas de nios. Cuando nos hacemos adultos, abandonamos los placeres infantiles y salimos al mundo. Winters cavil sobre esta contestacin durante un minuto, pero se sinti sobresaltado cuando la enorme ciudad-mquina se elev abruptamente en el aire y desapareci sobre los rboles. Todava estaba preguntndose qu pasaba, cuando un grueso cable de acero se enrosc suavemente sobre su cuerpo y le elev forcejeando a mil pies de altura en el aire, depositndolo sobre una estrecha plataforma en la misma cima de la estructura. Una puerta se abri, y el tentculo de metal le dio un empujn que le envi a gatas al interior. Entonces la puerta se volvi a cerrar de golpe detrs de l. Pasaron unos cuantos segundos antes de que se recobrase lo suficiente como para ponerse en pie y mirar a su alrededor. Estaba en el interior de una bveda de acero, con un techo en forma de cpula. La habitacin meda fcilmente cuarenta pies de pared a pared y era circular. Al otro extremo de la habitacin, bordeando la pared, corra un largo lecho de unos veinte pies. Cerca de ste se encontraban tres mujeres que le miraban salvajemente. Comenzaba a avanzar hacia ellas, cuando inesperadamente son una voz pesada y gruona, procedente del techo. Qudate donde ests, Winters!

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Levant la vista, y en la cspide de la cpula vio una especie de ventilador con un asiento que colgaba por debajo. En ste se encontraba sentado un hombre gigantesco, de slida armazn, con largos brazos y anchos hombros. Le contemplaba por las ranuras de observacin, murmurando para s mismo. De repente alarg una mano y tir de una palanca. Hubo un silbido y el zumbido de un motor arrancando bajo los pies de Winters. Entonces Hargry se baj con asiento y todo, deslizndose por el cable como una araa por su hilo, y se qued contemplando a Winters con ojos penetrante. Sus piernas eran cortas y las enormes manos se abran y cerraban convulsivamente. As que has vivido durante miles de aos y vienes a observarnos! Qu piensas de nosotros? La hormiga viene a criticar a los elefantes! ri atronadoramente. No entiendo en absoluto lo que pasa replic Winters valientemente. Yo soy un cientfico. He venido a pasar unos cuantos das estudiando vuestra civilizacin, y en su lugar encuentro salvajismo. Qu quieres hacer conmigo? Primero, por supuesto, quiero utilizarte para criar. Despus... creo que echar un vistazo a tus entraas, en nombre de la ciencia. En este momento, sin embargo, eres una molestia para m. Maana tengo que estar a medio mundo de distancia para cuidar de algunos experimentos, y no s qu hacer contigo, Winters. Cmo conoces mi nombre? Esta es la segunda vez que lo has utilizado. No hay nada ms sencillo. Toda tu historia es parte de nuestra historia racial. Est escrito que comenzaste a dormir hace cinco mil aos, y desde hace un mes hemos estado esperando que te despertases... Pero no tengo ms tiempo para escuchar tu infantil conversacin. Estamos cerca de la ciudad del extrao, y te dejar all con l hasta que regrese. Estars bastante seguro.

II - La ciudad de los espejos


Con un brusco saludo apret un botn y se elev rpidamente en su asiento. Winters sinti que la plataforma se sacuda y se mova por debajo, como si la gigantesca estructura caminase sobre el suelo. Despus de media hora, las mareantes sacudidas desaparecieron y la puerta de acero se abri. Winters mir fascinado, y vio entrar al tentculo de acero. Con un grito se apart, pero el carrete metlico se enrosc como un relmpago a su alrededor, siendo arrebatado y descendido vertiginosamente hasta el suelo. Se encontraba en una pequea colina, y ante l se elevaban las murallas de una ciudad. Tena casi cincuenta pies de altura y quiz un cuarto de milla de largo. Era de un gris plateado por el brillo de algn metal imbricado en la propia piedra de la estructura. El tentculo le haba liberado, pero descansaba en el suelo, detrs, como para impedir cualquier intento de fuga. Estaba perplejo en cuanto a lo que tena que hacer, cuando desde el cielo le lleg un bramido semejante a una explosin. Entra en la ciudad, Winters! Pareca no haber ninguna entrada; as que vacilando comenz a caminar bordeando la muralla de la ciudad entre el azafrn que creca por all. Despus de haber rodeado casi la mitad de las murallas, lleg ante una entrada labrada en cuadrado. Mientras tanto, el tentculo de metal le segua a su misma altura, deslizndose por el suelo como una gigantesca serpiente. Se alz, empujndole hacia la puerta. Todo el paisaje era tan completamente solitario y desolado, que se estremeci. Desesperadamente pens en intentar la huida, pero finalmente pis el umbral. Una vez ms la enorme voz lleg hasta l desde las alturas. Empuja la puerta, Winters! Encontr que ceda al tocarla y que delante de l se extenda un pasillo vaco. Dio un paso hacia el interior e inmediatamente la puerta se cerr a su espalda. Ya no se abrira. Estaba prisionero! Con el sudor comenzando a correr por su frente, Winters recorri el pasillo y dobl la esquina. All se detuvo sin aliento. Ante l se vean miles de hombres en ordenadas filas, una tras otra. Todos le contemplaban fijamente con una sonrisa de bienvenida. Pero lo ms asombroso era que Winters no poda distinguir uno de otro. Sus vestidos y apariencia eran completamente idnticos.

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El hombre que despert en el futuro Aclar nerviosamente su garganta. Quines sois? Qu ciudad es sta? pregunt.

Laurence Manning

Diez mil brazos se alzaron, y todos contestaron al unsono, como un coro bien entrenado. Nuestro nombre es Humanidad. Esto no ilumin precisamente al pobre Winters. Dio un paso o dos, y hasta aquel momento no advirti que estaba separado de los habitantes de la ciudad por paredes de cristal. Extendi su mano hasta tocar una de ellas y mir con curiosidad a la figura situada detrs. Haba algo ligeramente irreal en aquel grotesco asunto. No seran aquellas lminas de cristal una especie de espejos? Por qu sois todos iguales? se aventur a preguntar. Las imgenes en los pasillos de cristal se enderezaron orgullosamente. Sus voces se fundieron en una sola: el ronco y pesado murmullo de una muchedumbre: Slo puede haber un Hombre Perfecto. Todos somos sus rplicas. En nuestra ciudad no hay inferiores. Entonces, pens Winters, stos son espejos. Pero con repentino horror advirti que los espejos no le reflejaban a l; slo a los ciudadanos. Es que l no exista? Era un sueo? Oscuros y misteriosos pasillos se extendan en todas direcciones, bajo la clara luz blanca, llegando hasta la locura. Diez mil ojos le contemplaban framente, diez mil labios se abrieron y diez mil voces hablaron: En nuestra bsqueda de la utopa, buscamos el mejor tipo posible. Lo encontramos. Todos los dems tipos fueron suprimidos. Pero entonces slo qued un hombre en el pas; as que se inventaron estos espejos. Reflejan perfectamente la forma, la voz y hasta el pensamiento del Original, pero no reflejarn nada ms. De este modo fabricamos diez mil ciudadanos. Mediante una seleccin cuidadosa, podramos haber creado hombres de verdad, pero para qu? De todas formas todos habran sido idnticos al Original, a menos que fuesen menos perfectos. Todos habran tenido el mismo aspecto, pensando y actuando en la misma manera. Habra habido adems un despilfarro de alimento y de trabajo. As que utilizamos la imagen, en lugar de la realidad. Si necesitamos ms ciudadanos, construimos ms espejos. Si hay exceso de poblacin, retiramos algunos. Pero... pero... Alguno de vosotros es el Original entonces? Cul es? Los hombres-espejo parecieron asombrarse al unsono. Hablaron todos a la vez. No est aqu. Se encuentra detrs de los espejos. Algunos hemos pretendido ser l. Muchos de nosotros lo hemos pretendido de vez en cuando. Pero no lo creemos. Sabemos que estamos hechos a su imagen; pero... no hablamos sobre l. Winters pase nervioso por un pasillo, y despus se detuvo otra vez. Qu poda ser ms intil que seguir en una ciudad as? Haba algo, sin embargo, que le dejaba perplejo. Cmo conocis mi nombre y hablis lo que para vosotros debe ser ingls arcaico? Tu historia, Winters, ha sido enseada en la Ciudad de la Juventud durante siglos. Ingls antiguo, el hablado en los das de tu juventud, ha sido un estudio popular durante los ltimos veinte aos en preparacin de tu regreso. La respuesta fue al unsono. Diez mil palabras y gestos pronunciados en una identidad absolutamente precisa. El cuerpo de Winters todava no se haba recobrado de su larga estancia bajo tierra y sus nervios estaban volvindose irritables. Tengo que ver al hombre verdadero grit enfadado. El resto sois fantasmas. Dejadme salir de este maldito lugar! Agit los brazos salvajemente y volvi sobre sus pasos. Pero ahora resultaba difcil distinguir qu pasillo era cristal y cul era verdadero. Choc contra una pared transparente, rebotando contra otra. Airadamente, diez mil hombres dieron un paso adelante, y en una agona de horror y de miedo, corri al azar de espejo en espejo, golpendose contra el resistente vidrio cuando menos lo esperaba y encontrando el camino libre cuando extenda la mano para explorar. Cay al suelo, mientras la ciudad rechinaba a su alrededor. En su cabeza todo se oscureci y no record nada ms.

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Deba haber pasado una hora cuando se despert y se sent aturdidamente. Los habitantes del espejismo se haban desvanecido y los pasillos estaban dbilmente iluminados, de forma que le fue posible determinar lo que era pasaje y lo que era reflexin. Se puso en pie. Sintindose hambriento, mastic unas tabletas de alimento concentrado que sac de su bolsillo, mientras vagabundeaba por los pasillos. No poda decir qu direccin le acercaba a la puerta y cul le alejaba de ella. Si la encontraba, saba que estara cerrada; pero iba en su busca como lo hacen los hombres cuya situacin es desesperada y a los que la actividad ofrece por lo menos la apariencia de una realizacin. Paso tras paso, hora tras hora, dio vueltas y vueltas por los pasillos, palpando una y otra vez las paredes de cristal para ver si por casualidad una de ellas era una puerta. En su cinturn, bajo la tnica de cuero, haba unas cuantas herramientas sencillas: una sierra, una lima y una pequea hacha. Con la audacia de la desesperacin, sac el hacha y la lanz contra un enorme espejo. Una cascada de cristales rotos cay a sus pies. Winters estaba ante una cavidad que se estrechaba rpidamente y que giraba hacia abajo, como la garganta del embudo de un fongrafo; un agujero conduca desde el nivel del suelo hasta la negrura. Por l desaparecan varios cables gruesos, que provenan de tres aparatos de aspecto complicado, colocados justo detrs del espejo. Quiz, segn cavilaba, agarrndose a aquellos cables, podra descender hasta lo que hubiese debajo. Mientras estaba all, las luces brillaron otra vez en el pasillo, y a su alrededor aparecieren reflejadas miles de figuras. Has atravesado la superficie de la existencia lleg la voz de la multitud. Has matado a un ciudadano de nuestra ciudad! Winters, temiendo lo que podra seguir, entr en la estrecha cavidad y descendi por la garganta de la abertura. All abajo estaba oscuro y el paso era estrecho, pero apenas haba descendido una docena de pies cuando toc suelo debajo y se sinti libre de las paredes que le rodeaban. Desde arriba vena un poco de luz. Mientras sus ojos se acostumbraban a la oscuridad, percibi que se encontraba en un gigantesco stano que se extenda en la lbrega oscuridad en todas direcciones, soportado por pilares cada diez pies aproximadamente. Al rato crey distinguir una diminuta grieta de luz en una esquina a lo lejos. Avanz en su direccin, palpando el camino entre los pilares con cautela. Segn se acercaba al lugar, sus dudas se disipaban. La luz provena de una grieta en la pared. Aplic su ojo a la hendidura y mir. Poda distinguir el extremo de una habitacin. Las paredes eran castao-rojizas, y haba una silla colocada contra la pared. Sobre el suelo se vea un fragmento de una alfombra azul. Mientras miraba, oy una voz que hablaba dentro de la habitacin y un lejano murmullo al unsono sobre su cabeza le hizo temblar violentamente. Sube otra vez. Winters! Detrs del escenario de la vida no hay ms que dolor! Aqu viva el Original. Winters se dispona a retroceder temblando de miedo, cuando una sombra cay en la pared y un hombre pequeito, de aspecto inofensivo, entr en su radio de visin. Paseaba nerviosamente de un lado a otro, retorcindose las manos. Winters pudo orle murmurar: Oh, me encontrar! Me encontrar y me matar! Qu debo hacer? Winters se ri silenciosamente al comprender el humor que encerraba su descubrimiento. Habl suavemente por la hendidura, y vio al hombrecillo retroceder presa del pnico. No quiero hacerte dao. Estoy prisionero. Si me ayudas a escapar, no te tocar. Djame entrar en tu habitacin! Cmo s que no me molestars si lo hago? Por qu tendra que hacerte dao? Si no me dejas entrar, romper la pared! (Esto ltimo era pura fanfarronada, ya que era de piedra.) Por la hendidura poda ver al hombrecillo reflexionando perplejo. Dio un paso hacia l, y despus se detuvo. Por tanto. Winters sac su hacha y dio unos estruendosos mandobles sobre la pared. Detente! Detente! Te dejar entrar. En la pared apareci abruptamente un cuadrado de luz, y Winters entr en la habitacin. Las dos figuras permanecieron por un momento mirndose dubitativamente. El hombrecillo se relami nerviosamente.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

As que t eres Winters! Qu terriblemente distinto eres de los hombres! Pareces casi un... animal. Tienes dientes, y tu piel es blanca como la barriga de un pescado, no como un moreno rostro humano. Y como si estas diferencias le convirtiesen en un ser superior, se enderez orgullosa y desdeosamente. Winters se ech a rer. Examin con curiosidad la habitacin, pero excepto en uno de sus extremos, era normal. En el extremo ms alejado, sin embargo, estaban dispuestos dos motores. Un laberinto de cables conduca hasta tres complejos mecnicos situados en la pared al nivel de los ojos. El hombre meda quiz cinco pies y medio de altura y era de complexin ligera. Su oscuro rostro terminaba en una frente enormemente intelectual, pero los ojos tenan una extraa expresin y la boca estaba nerviosamente torcida hacia un lado. Por qu vives aqu y para qu sirven esos espejos de all arriba? Ante la pregunta, toda la rigidez pareci abandonar la espina dorsal del hombre. Una vez ms, ste se transform en la figura rastrera que haba sido anteriormente. Yo soy un cautivo de Hargry! Hace muchos aos me trajo aqu y me dio esos espejos... para que me divirtiera. T tambin eres su prisionero? Supongo que s dijo Winters, pero no tengo intenciones de continuar sindolo. Los oscuros ojos le miraron rpidamente. Pero si te escapas, dnde irs? Hargry te buscar por todo el mundo, y cuando te capture, lamentars haberte escapado. Conoces mi historia? El hombre asinti. Bien. Si yo escapase, volvera a mi ciudad y a mi cmara forrada de plomo bajo tierra. Hargry nunca me encontrar, y cuando me despierte otra vez, har miles de aos que estar muerto y enterrado. Una idea repentina pareci golpear como un rayo a su anfitrin. Pero... yo tambin podra escapar una esperanza nueva ilumin el consumido rostro . Es posible, por fin... Sera sencillo salir de aqu continu, porque he resuelto el problema desde hace aos. Bajo la muralla de la ciudad he excavado un tnel que nicamente necesita un fuerte empujn para abrirse entre las matas de arbustos de la colina. Pero nunca me he atrevido a usarlo. Hargry me visita de vez en cuando. Se detuvo con un estremecimiento. Hargry no volver durante varios das dijo Winters. Entonces... lo haremos. El hombrecillo pareca estar dndose nimos a s mismo hasta alcanzar una cumbre de entusiasmo. Debemos descansar y prepararnos, y despus nos marcharemos tan lejos y tan rpido como podamos. Bien! Cmo te llamas? Soy Bengue. Hace unos aos se enderez hasta recobrar su estatura completa mi nombre como bilogo no era desconocido en el mundo. Cre hombres de genio, y uno de ellos fue Hargry. Al principio estaba orgulloso de l, pero le haba hecho despiadado y decidido. Antes de que cumpliese dieciocho aos, ya haba perdido todo control sobre l. Se lanz al mundo. Mira, Winters, yo no soy completamente normal. Me gustaba un poco de compaa. Estar completamente solo me pone nervioso, ya me has visto despus de doce aos de soledad. No siempre estoy sano. Se detuvo y mir al suelo melanclicamente. Hargry vino a visitarme despus de un ao de ausencia, y tuvimos unas palabras. El era un verdadero individualista, como es hoy la mayor parte del mundo, y yo soy un extrao en ese aspecto. Si yo no hubiese sido el cientfico que le haba creado, me hubiese destruido en aquel mismo momento... Todo por una trivial diferencia de opinin durante la conversacin! Lo que se le ocurri fue traerme aqu y construirme esta ciudad. Se supone que los espejos sirven para que me sienta ms acompaado su voz baj hasta un susurro. A veces realmente lo creo as. Yo simplemente me haba aventurado a lamentar la moderna tendencia a vivir en solitario y sin ninguna relacin humana. Creo que dije que un ocasional intercambio de ideas

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beneficiara a todos los implicados hubo una risa corta y amarga. Segn yo cre a Hargry, as es! Una gran inteligencia, pero una fuerza de voluntad mayor. Tom mis palabras como una crtica de sus acciones, y sucedi lo que sucedi. Winters, tienes hambre? Bengue se dirigi al extremo mecnico de la habitacin; de una cmara cerrada sac dos trozos de sustancia blanca de la que comieron l y Winters: el alimento que la ciencia de aquel tiempo haba considerado como el ms perfecto para el animal humano. Era deliciosa. El amplio lecho que Bengue le ofreci despus le result blando y voluptuoso. En diez segundos, Winters estaba durmiendo. Se despert varias horas ms tarde, sufriendo una vivida pesadilla, y se sent chorreando sudor. Bengue le haba odo despertar y encendi una luz para ver qu pasaba. Dentro de media hora amanecer. Hace muchos aos que no veo amanecer. Puesto que estamos despiertos, podramos emprender nuestra fuga. Sus ojos brillaban con la excitacin y sus mejillas estaban sonrojadas. Llenaron sus bolsillos con grandes trozos de comida sinttica. Bengue cogi una pequea linterna elctrica de un estanque, y se dirigieron hasta la oscura bodega llena de pilares. Siguieron la pared unas cien yardas, donde brill la luz sobre un agujero negro en los ladrillos. Se meti Bengue primero en su interior, viajando los dos fugitivos unos cien pies por el tnel, Winters en la retaguardia. Al fin Bengue se detuvo e hizo un sitio a Winters a su lado. Aqu estamos dijo. Sientes estas races aqu arriba? Todo lo que tenemos que hacer es empujarlas y seremos libres. Juntos aplicaron sus espaldas a la tarea. Despus de un fatigoso minuto, sus cabezas y hombros emergieron juntos en la cumbre de una pequea colina, que conduca hasta las murallas de la ciudad de los espejos. Todava era de noche, pero las estrellas brillaban plidas en el cielo. Hacia el oeste, una ligera insinuacin de amarillo doraba un vigoroso banco de nubes. Casi haca fro. Winters tembl involuntariamente. Ahora dnde? jade, mientras forcejeaban para subir a la superficie del suelo. La ciudad del xodo est a unas veinte millas al norte. No tenemos otra solucin que llegar hasta all andando. Winters gru. Calcul que sera posible llegar hacia la cada de la noche. Se lanzaron a campo travs, caminando tan deprisa como era posible, al abrigo de los bosques semitropicales. Despus de la primera media hora, esta semijungla comenz a espaciarse irregularmente por zonas abiertas. En el segundo claro al que llegaron descansaba una de las grandes mquinas vivientes. Los rayos del sol tocaban las puntas de los rboles. Rodearon prudentemente el claro y se sumergieron entre la baja vegetacin, subiendo ahora cuesta arriba. Al final de la segunda hora haban cubierto quiz seis millas. Se detuvieron un momento en la cumbre de una colina para descansar. Winters se tumb sobre su espalda, mientras Bengue se mova nerviosamente mirando por entre las ramas al campo debajo de ellos y a su espalda. De repente, Winters oy a su compaero proferir una fuerte exclamacin, y se sent para ver lo que suceda. En el horizonte, al sur, pudo distinguir la enorme figura de Hargry avanzando en el cielo. La atrevida accin de Hargry reclamando a Winters como propio no haba sido sumisamente acogida por los bilogos y seleccionadores del mundo. Una docena o ms de ellos ya haban visitado las ruinas de la ciudad del xodo, viendo su grandilocuente aviso clavado all. Adems, la historia de las muertes de Meanus y Valendum haba sido conocida. En consecuencia, unos treinta cientficos haban subido a naves de uno y otro tiempo, lanzndose a la bsqueda de Hargry para arrebatarle a Winters. Por supuesto que si se hubiesen unido en un propsito comn no habran tenido dificultad alguna. Pero Stakool, del otro lado del ocano, se encontr a Pylgrin, de la costa Oeste, y siendo los dos grandes enemigos, se lanzaron al instante el uno contra el otro. Como resultado, slo veintiocho naves tres de ellas pesadas mquinas vivientes avistaron la enorme forma de Hargry caminando entre las colinas. Winters observ que uno de los tentculos de mil pies de largo golpeaba una activa mota negra, y pronto distingui la nube de atacantes sobre el brillante cielo. Bengue quera retirarse instantneamente, pero Winters insisti en que se quedase all. Suponte que llegamos una milla ms al norte... Hargry puede recorrer esa distancia en quince pasos. Quiero ver esa pelea!

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

Por tanto se quedaron, mientras Bengue se retorca las manos en una agona de miedo. Las naves comenzaron a atacar una a una. Pronto Winters vio con asombro que tres de ellas se alejaban luchando enzarzadas entre s. El espectculo en conjunto dur una media hora. La sorpresa y el horror de Winters fueron aumentando en cada minuto que transcurra. Pero, por qu no se unen y atacan todos al mismo tiempo? Para qu? Quieren matar a Hargry, no es as? Slo desean capturarte, cada uno para sus propios experimentos, me imagino. Suponiendo que maten a Hargry, tendrn que matarse los unos a los otros hasta que slo quede uno de ellos. Te buscara y sera el vencedor de la pelea. Slo puede haber un vencedor. Cmo sabes eso? No es posible que quieran destruir a Hargry en beneficio de la seguridad de todos? Los ojos de Bengue se dilataron. Qu tontera ms antigua es sa! Por supuesto, ellos no interferiran en la libertad personal de Hargry. Dnde se ira a parar con un principio semejante, una vez aplicado? Oh, ya veo: antiguamente la gente tena algo llamado ley, no es verdad? Realmente no somos tan primitivos como todo eso! Pero por qu quieren matarme en sus laboratorios? He venido aqu como observador del pasado. Continuar hacia el futuro en nombre de la ciencia. Qu mundo tan loco! Bengue pate el suelo con impaciencia. No puedo imaginar de dnde surge tu idea de criticar a un mundo tan superior en progreso al tuyo! Fsicamente eres repulsivamente bestial, con tus dientes y tu blanca piel, cubierto de pelos como un mono. Mentalmente..., nunca habras salido vivo de mis tarros de seleccin. Qu te hace pensar que tu causa es tan sagrada?

III - Jugando al escondite


Winters permaneci silencioso. Las palabras de Bengue eran plausibles, aunque sospechaba que mucho de lo que deca era debido a cambios ms imaginarios que reales en el animal humano durante los ltimos veinte mil aos. Pero haba algo de verdad en ello, lo suficiente como para producir en Winters un melanclico humor. Habra abandonado a su gente y sus propios tiempos para encontrar que era un husped indeseado en un mundo futuro de superhombres? Y si era as, para qu seguir adelante en el futuro? El constante progreso de la evolucin no cambiara la faz de la Tierra en los prximos cinco mil aos, hacindole an ms ridculo a la vista de humanos todava ms perfectos? Bengue le miraba impertinente. Muy bien replic Winters tenazmente. Suponte que tienes razn; todava soy capaz de razonar. Si todos vosotros sois unos superhombres, entonces explicadme lo que estis intentando hacer con la vida. Bengue se encogi de hombros. Supongo que tendrs alguna pregunta ms concreta. Qu es lo que desea obtener Hargry? Una raza ms inteligente que la actual. Y vuestros qumicos? Muchas cosas: los elementos pesados radio y dems todava no han sido producidos por transmutacin, y miles estn actualmente trabajando en esto. Ah! exclam Winters Eso est mejor! Comparan notas y se ayudan unos a otros en la investigacin? Qu clase de tontera es sta? Por supuesto, ninguno revela a nadie sus trabajos! Es la forma ms estpida e irracional de hacer las cosas. Pero, qu posible motivo habra para una colaboracin de ese tipo?

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Terminar su obra y transmitir la informacin al mundo. Qu estupidez! Un hombre tiene derecho a fama y honor por sus descubrimientos, no por los de sus antepasados. Bien, entonces tenis artistas o msicos? Oh, s, supongo que existen criaturas de ese tipo. Pero yo soy un cientfico, y s muy poco sobre ellas. En mis tiempos, vuestra actitud hubiera sido denominada estrechez mental; pero vamos a dejarlo. Concuerda con el resto de las cosas... Ahora contesta esta pregunta si puedes. Por qu tantos superbilogos han abandonado su muy importante trabajo y luchan entre s por la posesin de una antigualla como yo? Los ojos de Bengue se dilataron. Eres sangre nueva para sus experimentos. Eso es todo. Oh, ya entiendo. S, los bilogos estarn interesados en eso. Bien, tienes alguna otra pregunta infantil ms? Miles! Supn que los cientficos resolvis todos los problemas, encontris todos los secretos de la naturaleza y creis hombres perfectos. Entonces, qu? Bengue asinti condescendientemente. Todos nuestros nios, antes o despus, hacen esa misma pregunta. No hay respuesta. Un hombre nace y alcanza la edad adulta. Entonces durante cuarenta aos o algo as es libre de hacer lo que quiera. Al final de la vida que le haya sido concedida debe morir. Por supuesto, el resultado es una cierta falta de finalidad, pero despus de todo, cuando un hombre muere es el final. Qu finalidad o propsito puede haber detrs de la muerte? Entonces todo ese esplndido progreso.... No nos lleva a ningn sitio. Durante miles de aos hemos trabajado en el problema de prolongar la vida humana. Con buena suerte, un hombre puede vivir unos cien aos: pero su vigor mental y fsico desaparece a los setenta. Claro que estn los astrnomos... Qu es lo que hacen? Su tarea en la actualidad consiste en estudiar los planetas por el telescopio y por la observacin directa mediante cohetes. Hace dos mil aos se estableci una pequea colonia en Marte, y se ha intentado muchas veces colonizar Venus...; pero es un mundo demasiado joven todava. Nieblas venenosas y violentos terremotos son constantes; adems la atmsfera, caliente y llena de vapores, no es apropiada para la vida humana. Cul es el propsito de esto? La tierra no ser siempre habitable. Los cientficos se preparan para las eventualidades. Claro que lo que se necesita en realidad es un planeta adecuado en rbita alrededor de un nuevo sol. Pero la estrella ms cercana y con ms probabilidades est a dos siglos de viaje en cohete. Otra vez nos frena la corta duracin de nuestra vida. Sin embargo, nuestros astrnomos tienen una finalidad y propsitos definidos en la vida; dentro de unos lmites, intercambian informacin y se ayudan. Y el resto del mundo... se vuelve loco dijo Winters tristemente. Se matan unos a otros slo por el capricho de un momento; cada uno persigue sus propios motivos, sin duda redescubriendo una y otra vez lo que ya haba sido descubierto y olvidado hace mil aos. Es un mundo loco. Pero tenemos... todos los hombres... la libertad! Winters le mir burlonamente bajo sus enmaraadas cejas grises, y Bengue record a Hargry con un repentino pnico. Debemos separarnos dijo. Hargry nos perseguir y nos encontrar tarde o temprano. Si puedo estar a miles de millas de donde t ests, de forma que no sospeche que te he ayudado a escapar, quiz no me mate cuando me encuentre. Sin una palabra de disculpa, dio media vuelta y se dirigi hacia el oeste con un paso furioso, aplastando los arbustos en su huida. Winters se qued en la cima de la colina durante diez minutos. Estaba dando media vuelta para continuar su desesperada marcha hacia el norte, cuando oy a millas de distancia

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

un enorme rugido y observ contra las nubes la forma de Hargry. Evidentemente, estaba destrozando la ciudad de los espejos. Winters tembl convulsivamente y se lanz hacia los bosques tan prudentemente como era posible. Resultaba difcil estar seguro de la direccin guindose continuamente por el sol. Se estremeci al pensar en lo que le sucedera si no consegua encontrar las antiguas ruinas que buscaba. Haca calor. El sudor chorreaba por su frente, y su aliento sala en torturados jadeos, pero sigui adelante con el odo alerta a posible seales de persecucin a sus espaldas. Por dos veces se tropez con claros, ocupados por enormes mquinas vivientes, y las esquiv, describiendo un crculo entre los bosques. A la cada de la tarde estaba completamente exhausto. Se derrumb en el suelo, al abrigo de un grueso matorral, y cay dormido. Calculaba que desde la madrugada haba recorrido quince millas. Se despert en medio de la noche, helado y dolindole todos los msculos. Se forz a comer los alimentos que haba llevado consigo y a beber algo de un frasco. El cielo estaba claro y las estrellas brillaban fuertemente. Polaris, el amigo de los marineros, le saludaba desde el norte como antes, pero record que incluso las estrellas haban cambiado y dirigi sus pasos a medias entre la antigua estrella polar y uno de los puntos brillantes en el asa de la Osa Mayor. Era bastante malo caminar por el da, pero durante la noche se encontr incapaz de adelantar ms de una milla por hora. Por tanto, cuando se encontraba con espacios abiertos caminaba por ellos, pegado a los bosques que los bordeaban. Pasaban las horas. Al intentar recordar el aspecto del campo alrededor de la ciudad en ruinas, comenz a temer que se hubiera perdido. Se detuvo, y esper a que llegase el da. Con las primeras luces se lanz de nuevo, llegando cansado y abatido a la cresta de una aguda elevacin cubierta de vegetacin. Al otro lado de un amplio claro, a su izquierda, se vean las blancas ruinas y polvorientos aledaos de su meta. Estaba a punto de lanzarse hacia all alborozadamente, cuando algo le hizo detenerse. Msica! Vena del otro lado del promontorio. Cautelosamente se arrastr por los bosques y mir, viendo una mquina viviente a unos cientos de pies de donde se encontraba. Ahora la msica haba cesado. A la luz del amanecer distingui una figura sentada sobre la mquina, trabajando atareadamente sobre unos papeles. Esper lleno de curiosidad. Al rato la figura se enderez y tir de algo con una mano. Winters siempre recordara esta escena, no slo por su trgico final, sino tambin por la pura y sobrecogedora maravilla del sonido que sigui. El sol se acababa de elevar sobre el horizonte oriental. Unas cuantas nubes brillantes flotaban sobre l como esplndidos galeones, navegando por el ocano del cielo. Las pesadas hojas oscuras de las palmeras que bordeaban el claro no se movan. Detrs se divisaban las colinas, vagas y azules. Al principio, el sonido pareca provenir de las colinas: un lejano y vago caramillo, que fue contestado ms cerca. Despus abruptamente se escuch una triple explosin de cuerdas sonoras, entre las que una profunda voz dorada comenz a sollozar melodiosamente. La cancin subi de tono y desarroll su sencilla frase en el tema de una melancola tan trgica, que un centenar de pequeas voces comenzaron a gemir como mostrando su simpata. De nuevo se dej or la gran explosin ensordecedora tres veces ms. Despus la armona adquiri un nuevo y siniestro significado, mientas unos bajos profundos prestaban nueva fuerza al viejo tema. La msica se detuvo abruptamente... sin terminar. Hubo un momento de silencio roto por una voz. Te gusta? Celestial! la respuesta era de una mujer. Dulgog nunca ha hecho nada tan bueno, Varlin. Pero la msica no es el nico placer. Mrame! Winters esforz sus ojos para ver a los que hablaban, y finalmente distingui otra forma en la mquina, medio oculta por el msico. No! No finjas que no te interesa! Ests viendo a Aphrila, la mujer ms bella del mundo. Por qu vuelves la cabeza? Es que mis mejillas estn arrugadas o mis manos son speras? Muchos hombres daran la vida por estar en tu lugar! Cuando le visit el ao pasado, Hargry sali de su fortaleza; mis brazos, cindole, fueron su proteccin durante toda una loca semana. No, Aphrila! Eres muy hermosa, pero quiero trabajar en mi msica. No puedo pensar

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ordenadamente cuando actas as. Oh! Te molesto? Por lo menos consigo algo: distraerte de tu trabajo. La msica es bella, Varlin, pero has comido alguna vez los platos preparados por Esculo? Sabes lo que es beber los licores que ha inventado Vint o ese gran artista Grumbaugh? Ven conmigo y te dar todo eso y ms! Volvers de una experiencia as con juventud y fuerza renovadas y escribirs mejor msica de la que nunca hayas soado! Sus voces se hicieron inaudibles, y Winters se retir prudentemente, cavilando ms que nunca sobre aquel loco mundo en el que haba despertado. Cruz el estrecho desfiladero bajo los rboles, y vio la enorme figura de Hargry dirigindose hacia l desde el oeste. Como un animal aterrorizado, retrocedi hasta los bosques y se detuvo al otro lado, con el corazn latindole como un martinete en la fragua y los miembros temblando de miedo y cansancio. Pronto pudo or las enormes y atronadoras pisadas acercndose ms. Por la izquierda apareci Hargry, quien se detuvo repentinamente al divisar la mquina viviente. Despus la gran estructura avanz; la enorme mquina intent elevarse y escapar, pero uno de los tentculos chasque y la retuvo inmvil, levantndola lentamente casi hasta la mitad de la distancia que separaba la cmara de acero de Hargry del suelo. Oh, es Hargry! Es sta la forma de tratar a Aphrila? Hubo un corto silencio, y luego la voz de Hargry explot con risa. Y quin es el amigo de Aphrila? T lo fuiste no hace mucho, Hargry! No tengo tiempo para recuerdos, mujer! Quin es l? Como en respuesta, son un fuerte acorde de msica, tan profundo y rico que hizo temblar el aire y murmurar a las hojas de los rboles. Durante un sobresaltado instante Winters pens que el cielo se volva color castao, y sinti que sus extremidades temblaban. La msica ces y vio cmo sus tentculos depositaban la mquina y sus ocupantes otra vez sobre el suelo, no demasiado suavemente. Despus el monstruo sobre trpodes se dirigi de nuevo hacia el norte, desapareciendo de la vista. Evidentemente, Aphrila y su msico estaban aturdidos, porque pasaron cinco minutos antes de que el pesado artefacto se elevase en el aire y emprendiese vuelo hacia el sur. Winters intent reconstruir la parte de la historia que no haba sido revelada, pero encontr difcil imaginar la vida y actividades de la raza humana a base de los fragmentos que haba tenido el privilegio de observar. La primera mujer con la que haba hablado consideraba al sexo como algo para nios. Sin embargo, aqu estaba otra mujer que evidentemente dedicaba su vida a las artes amorosas, y Hargry, un ardiente, casi fantico bilogo, estaba dispuesto a divertirse con ella. El mundo presentaba una jungla de intereses conflictivos. Todo el mundo segua su particular capricho o deseo hasta el fin, con un esplndido desprecio por los intereses incluso por las vidas de los dems. Y sin embargo en medio de tal anarqua pareca haber algn progreso ordenado en esta o aquella lnea de investigacin. Sera posible que la anarqua fuese algo deseable? Winters decidi que no, despus de examinar los ltimos veinte mil aos de la historia humana. Lo que haba sucedido, decidi, era un movimiento cclico en el gobierno del mundo. Bajo el Cerebro haba existido demasiado control. Ahora el pndulo haba oscilado al otro extremo y exista demasiado poco. La verdad estaba en algn lugar intermedio. En unos cuantos miles de aos ms sera encontrada y reconocida como tal. Pero todava tena que resolver su propio e inmediato problema. Aquel mundo no era para l. Tena que volver a su cmara subterrnea y esperar un mundo mejor. Pero cmo iba a cruzar la media milla de polvorienta planicie hasta llegar a las blancas ruinas que resaltaban contra el verde de los bosques al norte? Lejos, a la izquierda, se vea la enorme forma de la fortaleza de Hargry, como la desnuda torre de algn puente colgante del siglo XX. Winters se tumb al amparo de la maleza y esper con impaciencia. Pasaron las horas, y Hargry todava recorra los alrededores. Empezaba a pensar que se quedara all hasta que hubiese atrapado a Winters. Pero cuando llegue la noche, pens, podr deslizarme hasta la llanura y cruzar sin ser visto. Estaba comenzando a tener hambre, pero no le quedaba comida ni nada con que aplacar su creciente sed. Al atardecer observ cuidadosamente las direcciones. Tan pronto como lleg

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

a la oscuridad, se desliz pendiente abajo y comenz a cruzar el llano. Haba recorrido la mitad, cuando el foco comenz a recorrer la llanura. El primer rayo de luz que llegaba desde los mil pies de altura de la torre de Hargry asust tanto a Winters, que casi se desquici. Debera retirarse o seguir? Pero no poda escoger. Tena que alcanzar las ruinas. A trompicones se lanz a la carrera, y el escalofro de miedo dio nuevas y sorprendentes fuerzas a sus piernas. Hargry se acercaba, y la luz barri el terreno a sus espaldas en una amplia franja. Winters continu corriendo, esperando contra toda esperanza. Entonces la luz se fij en el claro prximo a la elevacin que acababa de abandonar, y Winters tuvo un perodo de gracia de dos minutos. Ahora poda ver justo delante la primera de las murallas en ruinas. Pero el foco se acercaba lentamente, como si Hargry estuviese siguiendo algo. En efecto, era lo que estaba haciendo, porque a travs de su telescopio estudiaba las huellas que Winters haba dejado tan fcilmente como si estuviese pisando sobre las mismas. Justo en el momento en que Winters alcanzaba las ruinas, la luz le descubri. No pudo resistir, y lanz una mirada aterrorizada sobre su hombro al enorme ojo blanco que miraba funestamente desde la oscuridad y que se hacia mayor a cada segundo, segn las gigantescas zancadas de Hargry se acercaban ms. Con un grito, Winters se hundi en la amistosa oscuridad de una calle lateral. Saba dnde estaba. Tena que alcanzar el otro lado de la plaza cuadrada. La distancia era quiz de doscientas yardas. Debera dirigirse all directamente, o intentara ocultarse e ir avanzando poco a poco de cada vez, segn lo permitiese la oportunidad? Cuando lleg a la primera calle perpendicular se detuvo, porque la luz caa cegadoramente sobre ella. Si cruzaba, guiara a su perseguidor hasta su escondite. Winters comprendi que no slo tena que alcanzar la seguridad, sino que adems deba hacerlo sin ser visto, porque de otra forma sera arrancado de su escondite y hecho de nuevo prisionero. Entr en la casa de la esquina. La puerta no exista, y de la estructura original permaneca intacta poco ms de una habitacin. Esper sin aliento en la ventana que daba al cruce. Si la luz se mova, aunque slo fuera por dos minutos, podra cruzar sin ser visto. Como un relmpago trep al antepecho de la ventana, cruz la calle y entr en la ventana al otro lado. Entonces la luz barri otra vez la calle casi sobre su cabeza ahora, y Winters oy un enorme fragor, lo cual significaba que los gigantescos pies de Hargry estaban aplastando los edificios. Comenz un lgubre juego del escondite. Evidentemente, Hargry estaba determinado a aplastar toda la ciudad y destruir as todos los lugares de escondite. Durante un aterrador momento Winters pens, y despus sali por la parte trasera de la casa. Sin ser visto, se dirigi a la gran avenida circular que rodeaba la antigua ciudad. Si pudiera llegar a tiempo! Siempre que se arrimase a los edificios, estara protegido de la luz. Jadeando, corri hasta que lleg a la parte de la ciudad donde haba estado la casa de Eric. El polvo de los cascotes cados se elevaba formando una nube blanca, lo que le ayud a lanzarse por ltima vez, pasando al lado del propio pie de Hargry y llegando al umbral que recordaba. Mientras lo haca, se oy en el exterior un enorme estampido. La fachada de la casa se derrumb, pero Winters estaba en la habitacin trasera, y apretaba su pie sobre aquel mecanismo que pareca tardar una eternidad en cooperar, aunque en realidad slo pasaron tres segundos antes de que la pesada losa de piedra se levantase y l pudiese desaparecer en la oscuridad de la escalera. Tir frenticamente de la palanca y dio un gran suspiro de alivio cuando la piedra comenz a hundirse sobre la entrada. Pero en aquel momento Hargry coloc su pie sobre el edificio, que, bajo aquel poderoso peso, se hundi estruendosamente, encerrando al tembloroso fugitivo bajo una capa de escombros. Durante una hora Hargry pate furiosamente sobre las ruinas, hasta que en toda la ciudad no qued piedra sobre piedra. Despus, comprendiendo la inutilidad de su tarea, la luz se apag y la gran estructura emprendi la marcha hacia el sur. El sonoro retumbar de sus enormes pies se fue haciendo ms dbil con la distancia, hasta que las estrellas brillaron sobre una noche silenciosa y el polvo comenz a posarse, formando una capa blanca, sobre la ciudad, dndole un aspecto fantasmal. Bajo la ciudad brillaba la luz en una pequea cmara. Winters haba sido herido por una piedra cada, y pas media hora vendando la pierna lastimada. Despus tom comida y medicina y durmi reparadoramente unas cuantas horas, antes de hacer los preparativos

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finales para su larga hibernacin. Cerr la gran puerta de metal, fij el reloj de radio para que le despertase cinco mil aos despus, inspeccion y ajust el diminuto motor atmico que conservara la cmara caliente y proveera la energa para las luces que tendran que despertarle y tom su droga. En la media hora de estado consciente que todava le quedaba. Winters abri un pesado libro con hojas de delgada lmina de oro. En l anot los siguientes y fragmentarios hechos, conseguidos principalmente por medio de Bengue: 15.100 despus de Cristo: se perfecciona la exognesis. Los embriones humanos son desarrollados con xito en los tubos de ensayo. De esta fecha data la desaparicin del ltimo lazo entre la humanidad y las emociones humanas. 17.500 despus de Cristo: una colonia de ensayo se establece en Marte. Todava se mantiene. 18.000 despus de Cristo: perfeccionamiento de la mquina de materiales. A partir de cualquier materia prima dada, se puede producir cualquier sustancia qumica. Desde este perodo comienza a grandes rasgos una tendencia general a la gratificacin de la voluntad y ambiciones individuales, sin tener en cuenta las consecuencias. Es una tendencia an dominante. La historia deja de tener significado para la raza. Simplemente se registran las acciones y progresos individuales. 20.000 despus de Cristo: cuarto despertar de Winters. Winters ley cuidadosamente las palabras y suspir ante su brevedad y la extrema pobreza de la informacin disponible. Pero era lo ms que poda hacer. Cerrando el libro, lo coloc cuidadosamente en su lugar, antes de tumbarse sobre el lecho, ajustarse los tubos de estimulante en la boca y dejar la cmara a oscuras. Mientras l dorma, el pequeo y temeroso Bengue contemplaba hambriento desde el asilo del bosque el establecimiento de biologa del fallecido Meanus. Lo haba estado contemplando durante un da y una noche. Al final, sacando fuerzas de la desesperacin, se haba presentado atrevidamente para encontrar el verdadero paraso de un bilogo. Con bastantes vacilaciones, el joven Bork y Farinda cedieron al anciano extranjero el control del establecimiento. Entonces Bengue pas una hora entera sin acordarse ni una vez de Hargry. Despus lo record, y corriendo temerosamente hacia la puerta, estuvo escuchando un minuto, pero no oy ningn ruido. Sospechaba fuertemente que Meanus haba sido una de las recientes vctimas de Hargry en la ltima aventura. Tras una semana o dos, comenz a considerar el lugar como suyo propio. Nunca se sobrepuso al sentimiento de que su libertad era algo temporal, que terminara cuando el inevitable Hargry apareciese atronando el horizonte. Mientras tanto, Bengue criaba humanos y se diverta mucho. Aos ms tarde, el suspense de esperar la llegada de Hargry se hizo insoportable, y comenz a aventurarse en una nave en cortos viajes exploratorios, pero no se encontr con su antiguo pupilo. Sin embargo, Bork se estaba volviendo difcil de manejar. Bengue decidi tomar un curioso rumbo de accin. En el fondo de su mente haban quedado firmemente grabadas las palabras que Winters haba pronunciado haca tiempo: Cuando despierte, Hargry estar muerto hace miles de aos. As que un da llam a Bork y le regal el establecimiento, marchndose seguidamente en una nave. Vol hasta un escondido valle y prepar su motor atmico para que excavase un tnel y construyese una cmara forrada de plomo. En el curso de unos cuantos das la nave y el hombre desaparecieron. Nunca fueron vistos de nuevo. As sucedi que dos durmientes esperaban el paso de los siglos, hasta que la hora fijada viniese a liberarlos. Sobre la atezada cara de Bengue flotaba una sonrisa de paz y seguridad, como no haba experimentado en muchos aos. Tambin haba en ella una sombra de triunfo.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

LIBRO QUINTO - EL ELIXIR

I - En la tormenta
La tormenta de primavera azotaba la colina con una fuerza y una furia como no se haban conocido en cincuenta mil aos. Corra el mes de mayo, pero soplaba un viento helado y las palmeras eran unas ruinas parduzcas. Toda la vegetacin tropical de la regin de los Grandes Lagos estaba sentenciada. El ciclo de los climas haba cambiado, y durante mil aos haba ido enfrindose progresivamente, quiz en prediccin de otra edad del hielo. Bajo las mantas de palmeras muertas se vean unas ruinas de piedra blanco-grisceas, y el agua se encrespaba como seda arrugada bajo el fuerte viento. Hasta donde poda alcanzar la vista, el paisaje se extenda amplio y desierto. Nada que tuviese vida sala al exterior en una tormenta como aquella. Pronto una de las piedras blancas se movi ligeramente. Se haba hundido el suelo un poco? Pero, por qu ahora, por qu no en cualquier otro momento durante los miles de aos que las ruinas haban permanecido all? Entonces la piedra se movi una vez ms lenta y definitivamente. No poda haber error. Era una losa de roca de tres pies de ancho, que poda pesar doscientas libras, y de repente uno de sus extremos se hundi en la tierra. Despus de un segundo toda la losa desapareci de la vista, dejando al descubierto un profundo agujero por el que se filtraba la lluvia y el barro. De la negra cavidad surgieron los hombros y la cabeza de un anciano. El rostro era blanco y de barba descuidada. El pico de halcn de la nariz estaba cubierto por piel muy tensa, como la de una momia. Dos penetrantes ojos grises escudriaban desde las cejas enmaraadas y crecidas, y parecieron oscurecerse al examinar los alrededores, como si estuviese desilusionado con lo que vea. Dos manos flacas, con las uas sucias y rotas por la reciente excavacin, descansaban sobre el borde del agujero. Con una enorme cantidad de esfuerzo, Norman Winters se elev y permaneci firmemente sobre la superficie. Haca diez mil aos que haba desaparecido bajo tierra, dejando a sus espaldas una ciudad nueva y floreciente. Cinco mil aos ms tarde se haba despertado para encontrar ruinas y un mundo enloquecido, del que se haba retirado rpidamente. Ahora se haba despertado de nuevo para ver los cambios sobrevenidos con el tiempo. Sus vestimentas no eran muy adecuadas para el fro. Se arrop en su tnica de pesada seda y se estremeci. Por todo lo que s, podra tratarse de un mundo diferente! musit. La visibilidad entre las rfagas de lluvia era escasa. Al oeste se levantaba una colina; al sur se extenda el bosque, con la mitad de los rboles del pardo color de la muerte, y al este alcanzaba el horizonte un paisaje casi despejado. Al norte se encontraban las tormentosas aguas de aquel mar interior, una vez llamado lago Superior. Ao veinticinco mil despus de Cristo! dijo Winters. Tengo que encontrar refugio y gente, antes de que me muera en esta soledad. Sur, este u oeste? Winters se dirigi al oeste, principalmente porque el terreno era claro; por tanto, caminar por l era ms fcil. Imposible adivinar la hora del da, pero se afan cansado y empapado con la mirada en la bsqueda de alguna seal de viviendas humanas. Camin durante horas con los pies empapados y resbalando torpemente a cada paso en el inundado suelo, preguntndose si alguna vez llegara a alguna parte, dudando de conseguirlo. La oscuridad se le ech encima. Se fabric un tosco refugio bajo una palmera cada, cuyas grandes hojas muertas formaban una especie de tienda en un extremo del rbol. Comi un puado de comida concentrada de su bolsillo y, protegido del agua por una ligera protuberancia, sobre la que se tumb, durmi profundamente hasta ser despertado por la gris aurora. Reanud fatigosamente su pesado camino. Un anciano no puede yacer en coma durante cinco mil aos sin efectos nocivos, aunque al despertar se pase una semana en la cama recuperndose. Deba tomar rpidamente

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estimulantes y alimentos nutritivos, preparados por los supermdicos del siglo CL. Winters estaba cerca del desmayo; su rostro era gris, en lugar de blanco, y su aliento sala en penosos jadeos. Se apoy en el tronco de un rbol, de hojas todava verdes, y pens tristemente en su destino: salir triunfalmente de su largo sueo slo para morir de fro y de hambre, su comida se haba terminado en un mundo hostil. Dnde estaba la gente? Se dej llevar por la somnolencia, fcil a su edad, y durmi durante dos horas. Se despert algo reconfortado, y sigui su camino bajo la tormenta cansada y lentamente, aunque sus ojos estaban tan alerta como siempre. Winters era el tipo de hombre que persiste aun ante lo imposible. Probablemente morira. Al mismo tiempo, aqu estaba el mundo futuro que haba querido ver. Bien, contmplalo mientras puedas, pensaba. Coron una pequea elevacin, tras la cual el terreno se extenda entre la niebla. Continu chapoteando pendiente abajo, hasta que desapareci bajo la terrible tormenta. Poncen haba estado trabajando sobre sus tarros de cultivo de grmenes durante toda la noche, mientras los otros bilogos dorman. As haba sido desde el principio... Su trabajo era la nica labor verdadera realizada. Cierto que Fastak y Mintal haban hecho de tiempo en tiempo sugerencias valiosas y que el viejo Pondero le haba ayudado de vez en cuando con la crianza de las clulas. Pero l, Poncen, era el verdadero experimentador, y ahora que el proceso pareca a punto de completarse, comprendi que su xito se deba casi por completo a su desprendido y concienzudo trabajo. La aurora le sorprendi todava dedicado a su tarea. Enderez su espalda y la frot donde le dola. Contempl a travs de la enorme cpula el melanclico mundo exterior y advirti que la lluvia todava caa del cielo gris. No se le ocurri compadecerse de nadie que estuviese fuera en aquella tormenta, puesto que en aquel da y en aquellos tiempos un ser humano no tena por qu abandonar sus cmodos alojamientos. Pero ocasionalmente miraba hacia la cpula, donde la lluvia tamborileaba, y as fue como vio el rostro. Era blanco y con mostachos. La nariz presionaba fuertemente contra el vidrio, como si el dueo no pudiese mantener la cabeza erguida. Mientras le miraba, el rostro desapareci! Por el Cerebro! exclam Poncen. Qu es eso, carne o pescado? Quiz haya trabajado demasiado por la noche. No... Lo he visto! Esa boca gruona, con dientes detrs de los labios abiertos! Decidi que en el exterior deba estar algn animal semejante al mono, y se encogi de hombros. El vidrio era grueso. Fuera estaba la jungla. Entonces pues continuaba mirando vio una consumida mano humana golpear el cristal y caer dbilmente en un gesto que hablaba elocuentemente. Alguien necesitaba ayuda, pens Poncen, y se lanz inmediatamente a la doble puerta que daba acceso al mundo exterior. En su apresuramiento, no haba pensado en vestirse adecuadamente. Despus de la atmsfera artificial del interior, el golpe de la tormenta era aterrador. Pero desde el umbral a su destino slo haba unas cuantas yardas, por lo que ech a correr. Sobre el suelo yaca un anciano con extraas ropas. Poncen le cogi suavemente en brazos, sorprendido por la ligereza de su carga. Cuando llegaron sanos y salvos al interior, sus ropas estaban empapadas y su rostro goteaba incesantemente, a causa de la lluvia. Los dems miembros del laboratorio todava no estaban despiertos; pero Poncen era un bilogo competente, y no necesitaba ayuda. Llev a Winters a su propia habitacin y le despoj de sus chorreantes vestimentas, quedndose un momento aturdido por la sorpresa de ver aquel peludo cuerpo del siglo XX. Pero ahora no haba tiempo de observaciones. El anciano estaba sufriendo de exposicin al fro; por tanto Poncen le envolvi en tibias mantas y le deposit en el lecho. Despus se acerc a un disco de metal, en el que se vean ochenta y cuatro palancas diminutas. Palanca tras palanca tir alternativamente, hasta que diecisiete estuvieron bajas. En una columna vertical debajo de cada palanca haba unos botones. Tras mucho rascarse la cabeza y acariciarse la barbilla, apret unos cuantos, corrigiendo y cambiando la frmula segn avanzaba. Cuando termin, apret un botn blanco. Una nota musical lleg desde el otro lado de la pared. Entonces coloc una manecilla en un reloj y movi hacia arriba un botn deslizante en un disco de termmetro. Despus de una ltima mirada a su combinacin, apret

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El hombre que despert en el futuro un botn rojo.

Laurence Manning

Permaneci a la expectativa durante tres minutos. Luego abri una puertecilla de cristal y retir el producto qumico que haba creado: un lquido gris oscuro bastante caliente. Poncen lo oli ansiosamente. Asintiendo en seal de aprobacin, lo forz lentamente a pasar entre los delgados y azulados labios de Winters. El efecto fue mgico. Las blancas mejillas del anciano mostraron ligeras seales de color y los rgidos msculos de su mandbula se relajaron lentamente. Su respiracin se hizo ms fuerte y profunda; despus de un minuto o dos un ligero sudor form gotas en su frente, bajo el mechn de cabello blanco. Poncen sonri. Luego bostez; estaba cansado por el trabajo de toda la noche. Quitndose sus propias ropas, empapadas tambin, se tumb en otro lecho y se durmi rpidamente. Winters se despert a la noche siguiente, un poco antes de la madrugada. No poda imaginar dnde estaba, pero poda palpar la cama y las calientes sbanas. Yaci all cavilando lgubremente hasta que la ventana a un lado de la habitacin adquiri el color gris de la maana. Entonces distingui detalles borrosos: un aparato de laboratorio al lado de la ventana, una cama al otro extremo de la habitacin, en el exterior una franja de jungla azotada por la tormenta. Le pareci que el otro lecho estaba tambin ocupado, pero demasiado oscuro para confirmarlo y l muy cansado y dbil para preocuparse de tal asunto. Se durmi de nuevo. Cuando volvi a despertar, contempl el inclinaba sobre l con un vaso en la mano. Por rostro que vea era amable y marcado por las sonri, enseando un ordenado semicrculo de cortados. Quin y qu eres t? Me llamo Winters, y soy... una especie de viajero. Entonces eres humano! Ni siquiera estaba seguro de eso! Tienes dientes, y el cabello crece sobre tu piel! Conoces algo sobre la historia de la raza humana? S, algo; pero, qu? mo. Hace veintitrs mil aos, cuando nac, todo el mundo tena un aspecto semejante al Qu ests diciendo? Hace veintitrs mil aos? S. Mi historia era bien conocida la ltima vez que visit la superficie del mundo. Eso fue hace cinco mil aos. Oh, por supuesto! Ahora recuerdo algo. Dnde fue? Lo he olvidado, pero no importa. Cre que era un mito. Eres t el que supuestamente se retir a una gruta bajo tierra y ha dormido durante todo este tiempo bajo la influencia de drogas? La leyenda dice que salvaste al mundo de la extincin dos veces: una destruyendo al Cerebro y otra conduciendo al gran xodo fuera de la Ciudad del Sueo. Es posible que la historia sea cierta? Es verdad, ms o menos. Pero, cmo he llegado hasta aqu? Recuerdo hacer caminado durante das sin fin entre la tormenta, y despus... aqu estoy cmodamente en una cama. Poncen sonri al anciano y le cont cmo le haba llevado inconsciente. Has escapado por muy poco dijo, y aadi: Te has debilitado seriamente. Winters, me temo que tus viajes hacia el futuro han terminado. Le acerc el vaso a los labios. Esto te fortalecer aadi. Qu cosa tan extraordinaria es tener al mtico Winters devuelto a la vida en este laboratorio precisamente! Por qu? pregunt Winters ahogndose a causa de la bebida, que encontr insoportablemente picante. Porque t has encontrado una forma de vivir miles de aos, mientras que nosotros acabamos de perfeccionar aqu un mtodo para producir la inmortalidad humana. rostro color caoba castao de un joven que se un instante los dos se miraron el uno al otro. El seales de la energa y la inteligencia. El joven dentculos blancos y rosas entre sus labios bien

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Ante estas estremecedoras palabras, el rostro de Winters, arrugado por la edad, se puso rgido y sus msculos temblaron como si cada clula protoplstica hubiese odo la afirmacin por separado y vibrase de esperanza individual. Su rostro palideci y se incorpor lentamente sobre un codo para mirar a su anfitrin. Tena que haber odo mal. Inmortalidad! susurr. Repentinamente comprendi lo viejo y cansado que estaba, cansado de las cosas de la vida. Una visin del mundo de su juventud surgi delante de sus ojos en una oleada de nostalgia. Vio rostros muertos durante miles de aos y pens en viajes y olvidadas esperanzas, en un mundo lleno de ellas, que haba muerto con sus desilusionados propietarios. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Poncen le sonrea. Hemos estado trabajando en el problema durante siglos, y nosotros cuatro hemos conseguido finalmente rebasar el ltimo obstculo. Ahora enderez sus hombros con orgullo avanzaremos los humanos. Pero qu horrible! dijo Winters. Es terrible continuar viviendo viejos y cansados. Viejos? No, en absoluto. Cuando ests ms fuerte, te lo ensear y te lo explicar. Pero ahora duerme. Poncen abandon la habitacin y se dirigi al laboratorio, donde un hombre de edad avanzada y de gigantesca estructura le salud con entusiasmo. Su rostro estaba arrugado por la edad y su cabello era blanco de muchos inviernos. Pondero exclam el joven, nunca adivinaras quin es el extranjero. Es Winters, el legendario viajero del tiempo. Al or sus palabras, dos jvenes se abalanzaron desde la habitacin vecina. Poncen repiti su historia ante una asombrada audiencia. Debemos rejuvenecer a ese hombre de nuevo. Qu oportunidad para experimentar el ciclo completo de las clulas! dijo Mintal con el rostro del color del nogal brillando con inters. Antes tenemos que terminar con el viejo Pondero dijo el larguirucho y cnico Fastak . Cul es su cifra hasta ahora, Poncen? Doscientas? Doscientas diez. Setenta clulas ms. Ests preparado, Pondero? Con un gruido el enorme cuerpo se coloc sobre una mesa de operaciones, y los tres jvenes se afanaron preparndose para una operacin quirrgica en la regin de la cabeza. La habitacin se llen de olor anestsico. Muchas horas ms tarde los tres jvenes se encontraban al lado de la cama de Winters y discutan en voz baja. Si funciona con l, funcionar con todo el mundo. Nos ahorraremos salir en la nave a buscar otro sujeto. No es fcil encontrar un anciano dispuesto a arriesgar su vida. Y si Winters no quiere? Hum! En el curso normal de los acontecimientos, no le queda mucho tiempo de vida. Lo s porque yo le examin intervino Poncen. Entonces por qu no... Poncen asinti e hizo seas a los dems, que, de puntillas y cuidadosamente, levantaron del lecho la frgil figura y la condujeron por el corredor hasta el laboratorio. Lo ataron a la mesa de operaciones, y Fastak acerc un conjunto de estantes colocados sobre unas ruedas de goma. Sobre aquello, fila tras fila, estaban preparados doscientos setenta tubos de ensayo, inmersos en un bao de lquido caliente. Mintal lavaba el cuerpo de Winters con un desinfectante, mientras Poncen aplicaba el anestsico. Despus los tres comenzaron a trabajar, armados de lancetas y de una batera de jeringuillas. Dos horas ms tarde Poncen arque la espalda y cont las jeringuillas que descansaban en los tubos de ensayo utilizados. Noventa. Dos tercios del total anunci. Yo har las clulas del cerebro. Vosotros terminad con el cuerpo. Mintal gru: Un trabajo rpido. Espero que pueda soportar el shock.

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El hombre que despert en el futuro Fastak estaba palpando el bajo abdomen a la derecha. Aqu hay algo extrao! Tienes el fluoroscopio, Mintal?

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Le pasaron una especie de linterna elctrica. Coloc un extremo sobre la blanca piel y mir por el otro. Increble! dijo. Los otros dos abandonaron su trabajo y se apresuraron a mirar. Es algn tipo de rgano vestigial. Poncen se acerc a una fila de botones en la pared y comenz a apretar uno tras otro, mientras miraba fijamente un punto de la misma. En respuesta, aparecieron unas imgenes. Pronto encontr lo que deseaba, y estudi un retrato durante varios minutos. Es una especie de segundo estmago que todos los hombres acostumbraban a poseer hace miles de aos. Se llamaba apndice vermiforme, aunque eso no nos sirve de mucha ayuda. Me temo que aqu terminan nuestras posibilidades. Lstima de trabajo malgastado. Por qu no lo cortamos, suprimindolo por completo? Por supuesto! Por qu no? Intntalo de todas formas. Y se dispusieron a practicar la operacin en un tiempo muy corriente en el mundo, pero olvidado haca mucho. Arrancaron cuidadosamente los ltimos vestigios del tejido, y despus continuaron con la operacin principal de implantar e inyectar el teido celular de los tubos. Mintal lleg entonces a las amgdalas, otra porcin del cuerpo sin contrapartida en el siglo CCL. Las suprimieron tambin completamente, extirpando hasta la ms pequea partcula microscpica. Los dientes, por el momento, los conservaron en su lugar. Cuando el trabajo termin, el sol se pona. Winters fue colocado en un catre sobre ruedas y trasladado a una habitacin dedicada a trabajos de hospital. La enorme estructura de Pondero yaca tranquilamente sobre un lecho. Despus de examinar cuidadosamente a ambos pacientes, los tres jvenes dejaron la habitacin, cenaron y pronto cayeron dormidos, fatigados por las tareas del da.

II - Tres contra dos


El sol sali y se escondi tres veces, trayendo el buen tiempo, tan esplndido que los tres jvenes encontraban ms agradable salir a pasear que permanecer en el clima del laboratorio, cientficamente correcto. En aquellos tres das lleg la primavera, y las hojas volvieron a brotar. Pero era demasiado tarde para salvar la vegetacin tropical, abatida por el severo invierno. Se vean blancos abedules. Los arces florecan en rojo en los pantanos, mientras los rboles semitropicales moran en pardas ruinas. El cuarto da despus de la operacin, Winters volvi a la consciencia. El anciano haba estado al borde de la muerte, permaneciendo alternativamente en un mundo de vaco y fantasa. En sus sueos vivi de nuevo en la Nueva York del siglo XX y vio otra vez aquellas caras familiares, muertas haca largo tiempo. La primera reaccin al abrir los ojos fue de melancola por todo lo que haba pasado. Nunca ms visitara escenas de los viejos tiempos. Sin embargo, reflexion, qu le importaba todo aquello, cuando a su vez iba a morir muy pronto? Qu le haba dicho el joven bilogo? Que no hara ms viajes en el tiempo. Bien, todava no saba nada de la era presente. Se senta ms fuerte de alguna forma y un poco impaciente por yacer inactivo en su lecho. Era extrao, sin embargo, lo vigoroso que se senta. Se levant y quiso vestirse; pero al no encontrar ropa, se ech una sbana por encima y se acerc a mirar por la ventana al glorioso cielo iluminado por el sol y los rboles creciendo con nuevos brotes. Se dio la vuelta de repente ante el sonido de alguien que entraba en la habitacin. Era un joven de mejillas rosadas, muy gordo, cuya oscura piel, de color castao, reluca como si la hubiesen extendido recientemente sobre las regordetas mejillas. Por un momento le mir sin creer lo que vean sus ojos. Winters! grit por fin. Es maravilloso! Pareces un hombre nuevo!

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Me temo que no te conozco. Cmo sabes mi nombre? Oh, tienes razn. Yo soy Pondero. Me operaron el mismo da que a ti, y mrame. Me siento como si tuviese veinte aos. Winters se le qued mirando. Y cmo deberas sentirte entonces? Qu ests diciendo, hombre! Tengo setenta aos, pero si no lo sabes... Oh, esto es glorioso! Nadie te ha hablado de tu operacin? Mi operacin? Pero su amigo haba salido corriendo, agitando sus manos locamente sobre su cabeza. Todava mirada Winters la puerta, cuando regres acompaado de Poncen, Fastak y Mintal. Pondero llevaba un espejo. Mrate, Winters! le grit, mientras se lo lanzaba a las manos. Y Winters mir. Vio el rostro que casi haba olvidado, su rostro cuando era joven. La nariz era ms carnosa; los ojos, ms brillantes y distintos en alguna forma vaga. Aqu y all quedaban unas cuantas lneas: las marcas de la experiencia, que nunca seran borradas. Contempl incrdulo el oscuro cabello, el grueso cuello; palp los firmes y redondeados msculos de sus brazos. Mir interrogativamente los rostros divertidos de los cuatro. Un escalofro de esperanza, tan vago que apenas poda definirlo, corri a travs de l. Qu es lo que Poncen haba dicho sobre la inmortalidad? Se humedeci los secos labios. Es... Me hiciste... inmortal? Poncen ri en voz alta. Mejor que eso, Winters. Te hicimos joven! Pero cmo? Qu medios pudiste emplear? Es sencillo. Incluso en tus tiempos hubiese resultado sencillo, tedioso de desarrollar, pero simple tericamente. Hibridamos tus clulas. Qu quieres decir? Entiendes algo de biologa? En mis tiempos s. Lo que se conoca en mi siglo. Entonces sabrs que una raza de clulas o cualquier tipo de vida protoplasmtica tiende a adelgazar y morir despus de un cierto tiempo. Usualmente es acompaado o medido por la cantidad de materia inorgnica en el contenido fsico. Tambin sabrs (es un principio antiguo) que infundir nueva vida en la vieja consiste en producir una nueva raza hbrida, una raza joven con un ciclo completo de vida ante s. Winters frunci el ceo reflexivamente. Despus asinti. En el cuerpo hay doscientas setenta especies de clulas, de tipos suficientemente diferenciados como para soportar una clasificacin sistemtica. En este laboratorio tenemos cultivos de cada una de ellas creciendo en tubos de ensayo. Todo lo que hicimos contigo y con Pondero fue insertar en el lugar adecuado de vuestros cuerpos una pequea partcula de cada uno de los doscientos setenta tipos de estructura celular. La naturaleza ha hecho el resto y todo tu cuerpo est ahora cubierto de nuevas clulas frescas y vigorosas. Te dije que era sencillo! Mir sonriente a sus compaeros. Por los cielos! Y cuando de nuevo seamos viejos... Lo hacemos de nuevo! Durante los dos das siguientes Winters sopes en silencio el milagro, pues Poncen le forz a pasarlos tranquilamente. Prob su cuerpo con precaucin, a pesar de la inconfundible emocin de juventud que corra por sus venas y que le impeda dudar por ms tiempo. Al final se convenci de su rejuvenecimiento. Al da siguiente se levant bruscamente cerca del amanecer y se puso los frescos trajes que le haban preparado, hechos de un material semejante a la seda. Despus cogi algo del suministrador automtico de comida y, lleno de fuerza, entr en el laboratorio donde Poncen estaba ya trabajando en sus tubos de ensayo. Winters se haba decidido.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

Voy a volver a la escuela anunci. Me habis dado una vida nueva. No hay ninguna razn para no hacerlo. Aprender todo lo que la ciencia conozca. Puedo empezar aqu? Poncen asinti pensativamente. Este asunto de la inmortalidad tiene toda clase de complicaciones. Si me ayudas aqu tres o cuatro horas al da, dirigir tu estudio de las condiciones mundiales. Tenemos una buena biblioteca de registros. Pero hay un montn de trabajo por terminar en nuestra operacin de rejuvenecimiento, antes de que podamos llamarla completa. Conmigo y con Pondero funcion. Lo s, pero vosotros dos estis todava bajo observacin. Quiz algo llegue a ir mal. Tus dientes, por ejemplo, debieran ser examinados. Quiz debiramos extraerlos e intentar el injerto de tejido denticular en tus encas. En cuanto a la tcnica de laboratorio, tambin tenemos problemas con el cultivo de grmenes en varios tipos de clulas. Eso nos llevar tiempo y trabajo. Un mes o ms. As fue como Winters volvi a la escuela. Cometi muchos errores y aprendi mucho de ellos. En los momentos libres se sentaba durante horas en la biblioteca, mirando y escuchando los registros: ciencia, historia, geografa y filosofa. Al final de dos semanas de estudio, escribi a modo de prueba un breve resumen del progreso humano durante los ltimos cincuenta siglos. En su anterior despertar se haba encontrado con un mundo gobernado por el individualismo llevado al extremo. Casi no haba existido conciencia racial o social. Hoy un curioso fenmeno est claro. Todos los hombres comprenden el ataque de la humanidad unida contra lo desconocido y participan en l. Cada hombre controla sus acciones y esfuerzos hacia el bien comn y se abstiene de violar la libertad de los dems. Sin embargo, todo esto es alcanzado por medio de la educacin de cdigos ticos, ms que por leyes o coacciones. En el ao 20.000 despus de Cristo, los esfuerzos eran despiadadamente autocntricos. Muy poco despus comenz un importante perodo de accin de grupos de dbiles contra fuertes. Una reaccin de esta naturaleza era inevitable, as como su xito. En el 21.000 despus de Cristo se haba establecido un sistema de acuerdos sociales voluntarios, y aunque parece que un cierto nmero de individuales rehusaron participar, la eficiente accin conjunta de la mayora pronto comenz a reportar ventajas materiales. Fueron perfeccionados nuevos conocimientos e invenciones, slo compartidos entre los miembros de la sociedad. Lentamente la sociedad de individuales lleg a incluir a toda la raza humana. El acuerdo era sencillo: no forzar a nadie contra su voluntad y no rehusar nunca ayuda a ningn hombre. Estos parecen ser los ms importantes y nicos acuerdos vitales. Un arreglo tan sensato y beneficioso fue rpidamente perfeccionado en sus detalles, sin dejar espacio para leyes o complicaciones. En el ao 22.000 el contrato social estaba tan fuertemente establecido, que la imaginacin del hombre no ha introducido ningn cambio durante cinco siglos. Bajo este sistema, la ciencia floreci y avanz enormemente. La poblacin creci constantemente, hasta que se encontr deseable establecer colonias en Marte y Venus, las cuales estn ahora densamente pobladas. Los cohetes vuelan diariamente a travs del sistema solar, y los accidentes no son ms numerosos de lo que eran los accidentes en los mares de la Tierra en el siglo XX. El viaje, con energa atmica, requiere menos de dos semanas a Marte y nicamente unos diez das a Venus. La Tierra tiene una poblacin de un billn de personas. Estn alojadas en grupos semejantes, que van de mil a dos mil personas, repartidas imparcialmente sobre la superficie del globo, pues el clima artificial es empleado en todos los edificios de la Tierra, igual que en Marte y en los cohetes que zumban por el espacio. No hay trfico ni comercio, puesto que cada grupo tiene una mquina de produccin capaz de proporcionarle cualquier materia prima dada en el producto deseado. Existe una especie de mercado o intercambio con los productos de la mente. Por supuesto, no son vendidos por dinero o posicin, sino que de la importancia de las invenciones de un trabajador depende la disposicin de los dems a ayudarle, en la eventualidad de que emprenda un proyecto que requiera muchos asistentes.

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Aqu Winters se detuvo y reley lo que haba escrito. Le inflamaba la impaciencia de salir y explorar este mundo nuevo y maravilloso. Pero haba prometido ayudar en. el laboratorio hasta que la ms maravillosa de todas las invenciones hubiese sido perfeccionada. Se levant y sali al corredor. Cuando lleg a la puerta del laboratorio, escuch el sonido de altas voces discutiendo. Se detuvo para escuchar. Era Pondero el que hablaba. Crea que esto sera obvio, Poncen. Aqu est nuestra oportunidad de controlar el destino de la raza para fines desinteresados. Podemos preservar los pocos hombres de genio valiosos de cada generacin y dejar que el resto de la gente viva y muera como lo hace naturalmente. Piensa en eso! Dentro de unos cuantos miles de aos tendremos una poblacin de grandes mentes; la mayora seran verdaderos cerebros. Hagamos que la inmortalidad sea una recompensa por un gran trabajo o por una realizacin valiosa. Por qu deberamos extender nuestro descubrimiento a todo el mundo? Para qu servira eso? La gente intil sera preservada; con ella su inutilidad, los malos consejos y principios equivocados nunca seran borrados de la mente humana, ni siquiera por el tiempo, el gran curandero. Hacer eso es criminal! Fastak y Mintal asintieron convencidos. Poncen movi la cabeza con obstinacin. Suena plausible admiti, pero est mal. Por qu? Por la sencilla razn de que hemos prometido no rehusar ayuda a ningn hombre. Nos pedirn informacin, y no debemos negarla. Cualquier esquema para ayudar a la humanidad que incluya la negativa de la ayuda tiene, de una u otra forma, que ser un error! Pero aqu estamos tres de nosotros completamente decididos intervino Mintal con las cejas bajas. Qu vas a hacer sobre eso? Winters pudo percibir la tensin en la habitacin, y entr sin hacer ruido. Su postura estaba decidida. Ayudara al hombre que le haba salvado: Poncen. Pero haba que enfrentarse a tres jvenes fuertes. Silenciosamente dio gracias por su fuerza juvenil, tan milagrosamente recuperada, y examin especulativamente el equipo del laboratorio con la idea de hallar algo que sirviese como arma. Sobre una mesa prxima haba un soporte de metal, una barra de acero de dos pies de larga y de media pulgada de grueso. Hoy anunciar con todo detalle nuestro descubrimiento. No puedes hacerlo, Poncen. Te repito que sera desperdiciar la mayor oportunidad de hacer bien que ofrece la historia. Y yo te digo que, como sabes, estamos obligados por el contrato social a beneficiar al mundo con nuestro trabajo. No podemos escoger aquellos a los que queremos ayudar. Eso es exactamente lo que haremos exclam Mintal salvajemente. No logro comprender cmo no puedes coincidir en una cosa tan sencilla. Sencilla? Ests dispuesto a asumir t la tarea de escoger a aquellos que vivirn para siempre y aquellos que deben morir? Oh, yo no tendra que hacer eso. Podramos nombrar un comit y dejar que sus decisiones fuesen determinadas cientficamente. Quin escogera el comit? Winters se haba acercado inadvertido hasta la mesa. Con la mano derecha a su espalda, haba agarrado firmemente la barra de acero. Intent captar la mirada de Poncen, pero el joven estaba gesticulando acaloradamente hacia Mintal. En sus tiempos Winters haba visto muchas peleas. Saba lo que poda esperarse. No pasaran muchos minutos antes de que los golpes comenzasen. Su mano se afianz sobre la barra y sus ojos midieron la distancia a la cabeza de Pondero. Deteneos un momento grit aquel gigante. Nos hars alguna concesin, Poncen? Retrasars por lo menos el anuncio hasta que alguien nos solicite la informacin? Lo que quiero decir es si estaras dispuesto a dejarnos continuar por el momento operando solamente ancianos de reconocido valor e inteligencia. Despus, si alguien se entera de la operacin y nos pregunta, podramos confiarle el secreto, con la condicin de que no lo transmita. No es pedir demasiado! Suena muy plausible, Pondero. Pero tan mal est una cosa como la otra.
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El hombre que despert en el futuro Eso no sera rehusar ayuda!

Laurence Manning

Pero sera retirar ayuda. La raza humana, hablando individualmente, est bajo sentencia de muerte. Consumimos nuestras vidas esperando el golpe del destino que detendr nuestro ser. Necesitamos ayuda para salvar nuestras vidas. Mientras estoy hablando, cien personas mueren en algn lugar de la Tierra. En el minuto siguiente, otras cien respiran por ltima vez. Debo salvarlas de ese destino tan rpidamente como pueda. Por ltima vez, Poncen, vas a ser sensato o no? Somos tres contra ti. La mayora no siempre tiene razn, Pondero. Te digo una vez ms que este medioda anunciar nuestro descubrimiento. Y sacudi un puo cerrado bajo el rostro de Pondero. Adems dijo Winters tranquilamente, si no os importa, somos dos contra tres. Tengo otro argumento aqu conmigo. Sac el arma de detrs de la espalda. Un argumento! dijo Fastak frunciendo el ceo. No te entiendo. Los otros tambin parecan perplejos. Winters comenz a preguntarse si era posible que hubiese sobrestimado el valor de la fuerza humana. Quiz aquellos superhombres del siglo CCL tenan armas poderosas ocultas en sus personas. Utilizar este argumento de acero en el hombre que interfiera con Poncen dijo bruscamente. Los cuatro hombres le miraron sorprendidos. Despus la satnica cara de Mintal se volvi furiosamente, y sus hombros se convulsionaron. Winters levant un poco la barra esperando un ataque, cuando el bramido de la risa de Fastak hizo desaparecer la tensin de la habitacin. Los otros tres le imitaron, incluido Poncen. Doblndose de regocijo, apenas pudo jadear. Oh, Winters! Qu extraa idea prehistrica! Pensabas... Ja, ja, ja! Pensabas que... Oh, esto me matar... Pensabas que iban a golpearme. Con una gran confusin mental y las mejillas de un rojo escarlata, Winters farfull sus disculpas. No le prestaron ninguna atencin. Tan silenciosamente como haba entrado, abandon el laboratorio, encontrando a los cuatro reunidos delante de un tablero de instrumentos. Lamentars esto, te lo aviso, Poncen deca Pondero con voz severa. Pero Poncen complet calmosamente y sin detenerse sus preparativos, y con voz firme y clara anunci al mundo la noticia que desde entonces ha sido considerada como clsica en los anales de la historia humana. Y Fastak, Mintal y Pondero permanecieron a su lado. Al principio, con el ceo fruncido, pero cuando empezaron a llegar las preguntas y las felicitaciones por el visor, y las excitadas peticiones de tratamiento llenaron todos los carretes de grabacin del laboratorio, sus ceos se suavizaron y se incorporaron a la emocionante tarea de liberar a la humanidad de su enemiga de siglos: la muerte. Pronto el pequeo y tranquilo laboratorio se convirti en el escenario de una colonizacin en masa. En poco tiempo haban aterrizado diez mil naves. Estructuras de alojamiento de vidrio estaban comenzando a ser elevadas. Pronto se form una ciudad de medio milln de habitantes, y cuando el gigantesco trabajo empez, los bilogos se apiaban en los laboratorios. En medio de todo esto, Winters fue dejado completamente solo, por lo que se dedic a examinar y estudiar cosas y personas con el mayor inters. Un da encontr a Fastak y Mintal hablando en una sala de diversiones con un grupo de atractivas muchachas, y le llamaron. Le contaron que haban enseado a ayudantes competentes toda la informacin necesaria para un proceso tan sencillo, y que estaban disfrutando de la vida social por una temporada. Te unes a nosotros? le preguntaron. Dnde est Poncen? Estaba aqu hace un rato, pero se ha ido a vivir con Mardia unos cuantos das. Quiz vuelva maana. Winters no se asombr ante aquella fortuita relacin sexual. En realidad, estaba completamente preparado para ver a aquella gente del futuro satisfaciendo una necesidad

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biolgica tan tranquila y sanamente como cualquier otra. Durante el curso de su vida, de all en adelante, l mismo contrajo muchas relaciones temporales de aquel tipo. El hambre de sexo no era considerada diferente del hambre de comida, excepto que esta ltima interrumpa ms frecuentemente las ocupaciones habituales. En esta ocasin, sin embargo, se consuma de impaciencia y ansiedad por ver el mundo, y as se lo mencion a Fastak. El joven se ech a rer. Coge una nave le dijo. Encontrars muchas ah fuera que no pertenecen a nadie en particular. Winters se encamin al lmite de la ciudad y sali por una puerta neumtica que se encontraba abierta, debido al buen tiempo. Un joven que deambulaba por los alrededores se sinti muy halagado de poder demostrarle al famoso Winters cmo manejar el sencillo mecanismo, y le asegur que si suceda algo, cualquiera le ayudara a resolver el problema.

III - La bsqueda del infinito


Y as el anciano, y sin embargo juvenil, Winters parti en un viaje de un mes de duracin, durante el cual rode al azar el globo. Cuando tena hambre o sed, apretaba un botn y obtena alimento y bebida. Cuando el disco de combustible mostraba una luz roja como hizo una vez sobre el ocano Indico descenda a la superficie del agua y tiraba del canal de recogida. Los tanques de succin se llenaban con el suficiente salitre para mantener los motores atmicos funcionando poderosamente durante un mes. Cuando deseaba dormir, aterrizaba y se tenda en el catre al fondo de la cabina. Visit algunas grandes ciudades y encontr a todo el mundo muy excitado ante la perspectiva de la inmortalidad humana. No quedaban viejos en ningn sitio, porque todos se haban dirigido al laboratorio del lago Superior para recuperar su juventud. Pero los jvenes de ambos sexos estaban revisando todos sus esquemas mentales a una escala mucho mayor. El qu hacer en la vida ya no era un problema. La vida poda excepto accidentes casuales durar siempre. Por tanto, todo el mundo se dedicaba a hacer lo que le apeteca en cada momento. Encontr un hombre que alimentaba la idea de criar enanos humanos y seleccionarlos de generacin en generacin hasta que obtuviese seres de tamao microscpico. Quiz lleve un milln de aos, o diez millones dijo l, tranquilo soador. Qu importa el tiempo ahora? En una isla de los mares del sur encontr un pequeo grupo de cinco personas. Haban estado haciendo un poco de voluble investigacin en fsica, pero la haban abandonado para estarse unos cuantos centenares de aos holgazaneando al sol en la playa. En Amrica occidental encontr un edificio de cristal que albergaba a un matemtico de ojos soadores. Haba abandonado todas sus otras tareas para dedicarse al etreo placer de hallar pi al infinito. Probablemente conoces pi hasta el quinto decimal: 3,14159 le dijo a Winters. Por trabajos anteriores se ha llegado hasta el decimal noventa y cinco, pero es algo que consume demasiado tiempo. He decidido dedicarle una eternidad. Y si en uno de tus clculos resulta un nmero par? Sus ojos brillaron. Sera fascinante, no es cierto? Resultar alguna vez par o es un nmero primo absoluto? Esa es la cuestin! Y cuando Winters le dej, volvi a su cifras en una furia de concentracin. Pero la verdadera emocin le esperaba a su vuelta al laboratorio de investigacin. Lo encontr mucho ms pequeo de lo que haba sido, porque el trabajo haba sido descentralizado. Sin embargo, quedaban unos cuantos miles de personas. Poncen y Pondero le dieron la bienvenida entusisticamente. Ahora que has explorado el mundo dijo Pondero, qu te parecera un crucero de

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El hombre que despert en el futuro quinientos o seiscientos aos a travs del espacio? Qu quieres decir?

Laurence Manning

Oh, que la raza humana ya no est confinada a este pequeo sistema solar. Hay muchos aos luz de viaje hasta la estrella ms cercana, y se necesitan cientos de aos en nuestros cohetes ms rpidos. Pero ahora el viaje es completamente posible. Hay docenas de expediciones planeadas. Poncen y yo salimos la semana que viene. Quieres venir? Pero, y la comida? Comida! exclam Poncen. La comida, el agua y las dems necesidades son sencillas. En una cmara de ensayo, cerrada hermticamente, los procesos de la vida continan sin prdida de un solo miligramo de materia. Nuestras mquinas convierten cualquier sustancia dada en el artculo que necesitemos. Sencillamente reutilizaremos la materia una vez y otra. Se experimenta una ligera prdida en el proveimiento de energa, pero unas cuantas toneladas de arena nos conservarn vivos durante milenios. En cuanto al combustible, otras pocas toneladas ms en los motores de rechazo atmico nos proporcionarn ms velocidad de la que nos atrevamos a usar. Winters acept con entusiasmo, y se dispuso a trabajar ansiosamente para aprender los rudimentos de aquella ciencia que tan milagrosamente haba conquistado los secretos de la naturaleza. Una semana ms tarde se sentaba aturdido en el interior de una enorme esfera de vidrio, sobre un asiento mvil, observando cmo la Tierra se hunda rpidamente bajo l. En una semana aterrizaron en Marte, al borde de un gran valle cubierto de vidrio, y se maravill ante la apariencia terrquea de todo lo que estaba en el interior de la cpula, en contraste con las rojas planicies de desolada arena que se extendan grotescamente hasta el horizonte, bajo el cielo azul oscuro del planeta. Una semana de turismo porque Poncen nunca haba visitado Marte, y despus reanudaron el viaje. Los das pasaban uno tras otro, siendo la principal distraccin de Poncen y Pondero el ansioso esfuerzo de Winters por adquirir de una vez siglos de conocimiento. Pero despus de un mes la rutina de la nave se convirti en un hbito montono, y despus de un ao Winters lleg a conocer realmente algo sobre la ciencia de aproximarse siquiera a su meta. Por tanto, todos tomaron algo prestado de la experiencia personal de Winters y erigieron una cmara forrada de plomo en el centro de la esfera. Construyeron un reloj basado en las intensidades lumnicas, que les despertara cuando se acercasen, aunque fuese remotamente, a una estrella. Entonces Poncen prepar unas drogas, penetraron en la cmara protegida por pantallas de rayos y se durmieron. Durante siglo y medio una esfera sin vida viaj por el espacio. En el momento sealado se despertaron, restauraron penosamente sus tejidos consumidos mediante das de medicacin y ejercicio y contemplaron el reluciente brillo de una estrella menor, demasiado dbil para haber sido registrada en los telescopios de la Tierra. La estrella estaba en el perodo rojo enano y era incalculablemente antigua. Sus ojos ansiosos barrieron el espacio en busca de posibles planetas, pero en vano. Pasaron el blanquecino sol y siguieron de nuevo su recorrido. Durmieron, despertaron y viajaron por este mstico laberinto de materia que llamamos universo. Encontraron una estrella gigantesca, alrededor de la cual se balanceaba un enorme y desolado mundo de lava desnuda y petrificada, suave y privada de vida. Aterrizaron all y excavaron diez toneladas de carburante rocoso de una colina desconocida para continuar adelante en su recorrido. Con el paso de los aos se hicieron viejos lentamente. Una semana indeterminada se operaron los unos a los otros, y se hicieron de nuevo jvenes. Miles de viajes de exploracin semejantes a aqul salieron de la Tierra cada siglo, hasta que uno podra preguntarse cmo el espacio no estaba repleto. Al poco tiempo se encontraron estrellas rodeadas por planetas habitables, y sobre ellos se establecieron colonias. Esta enfermedad de los mundos, que llamamos vida, se extendi por la superficie de los cuerpos espaciales en todas direcciones a partir de la Tierra, el gran centro de la infeccin. Pasaron cinco mil aos, y gran parte de la misma gente todava viva y continuaba su bsqueda en el espacio. De vez en cuando moran unos cuantos hombres en accidentes, y ocasionalmente apareca una nueva enfermedad que cosechaba las muertes de unos pocos infortunados antes

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de que la ciencia encontrase su remedio especfico. Pasaron diez mil aos, y billones y billones de hombres y mujeres se apelotonaban en las estrellas planetarias. La vida continuaba..., nunca inmvil, nunca satisfecha. Y all segua Winters, todava con ojos atentos, impaciente como siempre por aprender cosas nuevas y realizar nuevas tareas. Una vez durante una visita a la Tierra vio un rostro que le era vagamente familiar. Dnde haba visto aquella forma ligera, de piel casi color bano, con aquel rostro aprensivo, aunque a la vez inquisitivo? Seguramente estaba equivocado. Era Bengue! Winters le salud con cordialidad y se enter de que haba imitado su ejemplo, escapando por medio del sueo a la amenaza del vengativo Hargry. Haba despertado unos cuantos meses despus de que Winters hubiese abandonado la Tierra, ocupndose desde entonces muy activamente en experimentos de biologa. Los dos pasaron medio ao juntos. Viendo que realmente no tenan intereses comunes, decidieron separarse por mutuo acuerdo. Cuando Winters se encontraba en un planeta colgado en el mismo borde del vaco que rodea al Universo, le lleg la noticia de que Poncen el gran descubridor y libertador de la humanidad, haba muerto en un accidente de cohete. Winters se entristeci por la muerte del viejo amigo. Esto fue en el ao 50.008, dos aos antes del descubrimiento de los rayos de proyeccin, que cambiaron de hecho el curso de la historia humana. Enviar energa a una distancia de mil aos luz! Por supuesto, aquello consuma materia prima en una escala prodigiosa, pero el ser capaces de juguetear con las propias estrellas en sus cursos daba a aquellos insignificantes animales humanos un sentimiento de poder divino. Y el dao hecho no era, en comparacin con la escala del universo, ms que una picadura de pulga en un brontosaurio. Poco despus del final del siglo cien mil Winters volvi a visitar la Tierra, y observ con terror el rojizo sol que presida los das de un planeta moribundo. Sobre su superficie no vivan ahora ms de diez mil almas. Winters se sinti lleno de tristeza ante los cambios sobrevenidos en los familiares escenarios. Sobre la cima de una montaa, en frica, habl con un anciano de barba gris, debilitado por la edad. Nunca me someter de nuevo al proceso de rejuvenecimiento dijo. Soy viejo. Pronto morir, y ya no existir ms. Si fueses joven, estaras lleno de esperanza, de energa, y no desearas morir replic Winters. Me morir porque la vida no tiene nada que ofrecerme. Oh, ya s lo que dirs! Comer, amar y tener aventuras est muy bien. Hacen vibrar tus sentidos, pero nada ms. Aunque nosotros, los humanos, hemos crecido en importancia, somos tomos insignificantes, medidos en la escala de la creacin. No hay nada que podamos hacer realmente importante. Suponte que aumentamos la estatura humana hasta que caminemos utilizando las estrellas como soporte. El tamao no aade nada a nuestra importancia. Yo no como, a menos que est hambriento. No emprendo ninguna accin, a menos que sea para un propsito definido y razonable. No puedo ver ningn propsito en la vida. As que rehso ser tan absurdo como para continuar viviendo. Pero te olvidas de una cosa: por qu no dedicas tu vida a encontrar el secreto? Busca y encuentra la razn o propsito de la existencia. El anciano movi enfticamente su cabeza. Tuve una vez un amigo que tom esa resolucin. Se march... hace treinta mil aos... a un olvidado planeta, en el borde del universo, en la direccin de Alfa Centauro, donde planeaba conducir una investigacin sobre este tema. Se llamaba Condonal. No he vuelto a saber nada de l. Winters, vagamente entristecido, decidi abandonar la Tierra y dirigirse slo a travs del espacio. Se encontraba cada vez ms insatisfecho con la vida y con todo lo que sta significaba. Despus de todo, para qu poda servir? Tras un ao de navegacin solitaria, decidi buscar al hombre llamado Condonal. Sus aventuras llenaran todos los libros en todas las bibliotecas del mundo. Al fin lo consigui, siguiendo el informe de una mujer. Winters fue conducido hasta un edificio de piedra gris, cerca de la gigantesca cpula que dominaba el escenario, y por un pasillo hasta una gran habitacin. La luz era dbil tras el brillante sol, y no distingui la juvenil figura sentada en una enorme silla, en el centro de la habitacin, hasta despus de unos cuantos segundos.

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El hombre que despert en el futuro

Laurence Manning

Qu buscas? pregunt Condonal. Su voz era profunda y tranquila, como el tono de un rgano. Entonces Winters le habl de su bsqueda y su propsito. El asinti conocedoramente. Eres bienvenido replic. Nuestra comunidad est formada por gente que busca. Cul es la finalidad de la vida? Ese es el problema que investigamos y que resolveremos! Pero, qu posible solucin puede haber? Ni siquiera lo sabemos... Por el aspecto de las cosas, parece que no hay ninguno. Las estrellas nacen, crecen, disminuyen y mueren. El proceso contina a travs del infinito, universo tras universo. Lo que hoy existe, un da no existir y en otro tiempo existir de nuevo. Hemos abierto las estrellas, y no hemos encontrado ningn secreto en su interior. Hemos recorrido hasta la ltima todas las fases de la ciencia, y no hemos encontrado finalidad en su creacin. Nuestra razn se lanza hacia adelante e investiga todas la posibilidades del futuro, mas no encuentra ninguna base sobre la que erigir la mnima estructura especulativa. Quiz la vida no es una cosa razonable. Has llegado a esa conclusin? grit Winters, lleno de tristeza. En cuanto a la vida fsica, s dijo Condonal. Considera lo que es: un deterioramiento progresivo de la materia y de la fuerza. Las estrellas vuelan a una velocidad que, calculada hacia atrs, indica que comenzaron su movimiento quiz hace cinco billones de aos. La edad de las mismas estrellas en su progresin desde gigantes blancos hasta enanos blancos, enanos rojos y masas sin luz, concuerda bastante bien con la idea de un nacimiento universal hace cinco billones de aos. Todo, hasta la edad calculada de la Tierra, concuerda. Eso Condonal hablaba lentamente, con una luz de seriedad en su rostro, eso fue un nacimiento maravilloso. Fue una creacin, si lo prefieres, ciertamente una creacin semejante a la que provocan los dedos del escultor cuando moldea un trozo de yeso para formar una figura reconocible. Puedes llamarlo reajuste. Yo prefiero la palabra creacin. Simplemente por definicin debe de haber existido un Creador. Winters comenz a sacudir la cabeza, lo pens un momento y despus asinti, convencido slo a medias. Condonal sonri. Los nombres no son demasiado importantes observ. Y hubo un Creador. Un Creador! musit. Cmo era? Oh! No humano, ni siquiera fsico en nuestra forma corriente, tridimensional. Considera lo que esto quiso decir. Se establecieron leyes de orden, a consecuencia de las cuales las estrellas produjeron planetas, los planetas produjeron vida, la vida nos produjo a nosotros. Una espera de cinco billones de aos. El resultado era inevitable; como sabes, no se pueden eludir las leyes fsicas. Podra haber sido accidental; podra haber sido intencional. Si fue un accidente, fue el ms complicado, el ms elaborado y asombroso que haya ocurrido nunca. Pienso que est demasiado bien planeado para no ser un acto intencional, no slo la propia creacin, sino tambin todo lo que sigui, incluso nuestra conversacin, Winters. Si fue intencionado, entonces creo que es improbable que la creacin tuviese algn propsito fsico. Considera qu enormes poderes, qu meticuloso control de todo lo fsico est implicado! Un Creador as tomara un camino tan elaborado para alcanzar un resultado fsico? Difcilmente. No sera necesario para l. Podra haberlo hecho en muchos billones de aos menos. Pero si el propsito no era fsico, qu? Claro, tiene que ser metafsico! El pensamiento no es explicable fsicamente... El proceso de la razn, s. Una mquina de calcular razona; el Cerebro calculaba mejor que cualquier hombre. Tambin poda recordar. La sensibilidad, el sentimiento y la emocin, todo eso es compartido por el hombre con los animales inferiores. Probablemente son extensiones de lo puramente fsico. Queda esa combinacin de voluntad e imaginacin, peculiar hasta el momento de la raza humana. Esto podra ser la causa de que la Creacin se pusiese en marcha. Quiz el Creador es un cocinero, y la comida que prepara, este producto mental. Quiz es un qumico, y nuestras mentes los crisoles en los que refina el producto para algn propsito inimaginable. Me gusta la ltima idea. La buena voluntad puede ser mala voluntad tan fcilmente como buena. Puede que slo le sea til despus de que se convierta en buena voluntad. Consideras las buenas intenciones como una respuesta total a la existencia?

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intervino Winters. Tenamos un proverbio que deca que el camino al infierno est pavimentado de buenas intenciones. Es ms probable que sea justo al revs contest Condonal. La vida es una especie de infierno. Esta materia metal puede pasar de vida en vida, siendo refinada un poco ms cada vez. El camino hacia la buena intencin est probablemente pavimentado de infiernos. Pero todo esto es pura adivinanza dijo Winters, despus de un silencioso minuto. Toda esta especulacin tiene miles de aos. Los ojos profundamente hundidos parpadearon con vigor. Condonal asinti. Luego levant su mano, y su rostro oscuro y delgado se ilumin con decisin. Sin embargo nuestra bsqueda es segura, y descubriremos el secreto sonri. El aspecto de confusin de Winters le diverta. La respuesta est en la evolucin. Hemos estado experimentando durante cien mil aos. Y hemos fallado, ya lo s. Hemos estado siguiendo la pista equivocada. Hemos intentado convertir al animal humano en un tipo ms perfecto. Eso es una prdida de tiempo. No entiendo! Sin embargo, es bastante sencillo. El animal humano ha adquirido un nuevo plano de existencia llamado razn. Muy bien. Esta razn suya hace una pregunta que es incapaz de contestar. Considera un momento cmo lleg a existir esta capacidad de razonamiento. Comenzaremos con la primera vida: criaturas gelatinosas de una sola clula en un estanque. Podran razonar? Consideraremos entonces la estructura del cuerpo humano. De qu estn formados sus tejidos? De nada, excepto de formas especializadas de esos mismos organismos primitivos de una sola clula! Puede razonar tu tejido muscular? Sin embargo, todas las clulas viven, comen y reaccionan ante su ambiente y, tarde o temprano, mueren. No pueden razonar, pero su aceptacin de la cooperacin con un billn de billones de otras clulas hace posible un ser humano que s puede razonar. Lo entiendes ahora? Me temo... Bien, me parece que tengo una idea vaga. Es muy sencillo! La cooperacin de los animales hace posible una cosa nueva en la creacin: el pensamiento. Qu podra resultar de la cooperacin de pensamientos? Por qu otra nueva partida: un superpensador, un entendimiento, un ser metafsico que sera capaz de razonar tan por encima de nuestros revoltijos mentales, como nosotros, a nuestra vez, estamos por encima de las formas elementales de bacilos? De qu servira eso? Somos nosotros mismos quienes deseamos dar una respuesta al enigma de la vida. Y cuando est creado, no nos lo dir? Hum! Empleaste las clulas del cuerpo para tu analoga. Pensaste alguna vez en agradecerle la creacin de tu cuerpo? Intentaste alguna vez explicarles la razn? Condonal se ri alegremente. Eres un alumno aventajado! Pero ahora contsteme a esto: cuntas horas han pasado nuestros bilogos durante la historia humana examinando las vidas de las clulas de nuestro cuerpo, aprendiendo a ayudarlas, intentando mejorar sus condiciones? Winters cavil. Ese es un punto concedi. Y las hemos encontrado incapaces de entendimiento, no es as? Si hubisemos averiguado que eran pequeas criaturas, capaces de hablar y razonar, no habramos comenzado alegremente su educacin... por nuestro propio beneficio, si no por el suyo? Oh! Y crees que tu superanimal... Por supuesto! Cuando mire a su alrededor y comience a preguntarse las razones de su propia existencia, nos encontrar. Nos estudiar y se maravillar, y no hay duda de que nos informar de cmo tenemos que actuar para ayudarle en su propia evolucin. Y despus... buscar el secreto de la vida y nos lo dir. Quiz no seamos capaces de entender, pero por lo menos tendremos la oportunidad. Winters paseaba excitadamente, absorto en la atrevida concepcin. Si no le entendemos, por lo menos sabremos que hay un propsito, y ese conocimiento

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El hombre que despert en el futuro en s es todo lo que necesitamos.

Laurence Manning

Pero todava no hemos tenido esa seguridad record Condonal sonriendo. Queda mucho por hacer. Ahora debo ir al templo. Winters sigui su majestuoso camino, humilde y lleno de esperanza. En el templo, Condonal le abandon. Se dirigi a la puerta principal y entr en la vasta cavidad del edificio. Desde arriba se filtraba una fuerte luz prpura, como una colgadura de terciopelo, que brillaba gravemente sobre un millar de silenciosas figuras sentadas en sillas negras. A trescientos pies de altura se extenda la enorme y misteriosa cpula, con muchas ventanas, y sobre las paredes Winters vio por doquier pequeas jaulas donde unos hombres atendan unos tableros de instrumentos. A la dbil luz, parecan muy lejanos y poco importantes. Winters se dio cuenta de que toda la parte posterior del cuello le temblaba suavemente. Otras tres personas estaban a su lado en el umbral. Al rato, una de las figuras sentadas en el centro de la enorme sala se desperez tranquilamente y se levant; a continuacin, uno de los que esperaban se adelant sin hacer ruido y ocup su lugar. Cuando pasaba, Winters estudi su cara con curiosidad. Era plida, comparada con la mayora (de un castao olivceo); una expresin de la mayor paz y tranquilidad descansaba en sus bien marcados rasgos. Pronto lleg ms gente al umbral, que se quedaba esperando tranquilamente. Despus de dos intercambios ms, una cuarta figura dej su puesto. Winters, impelido por las miradas de expectacin que le dirigieron, se adelant y se sent. El respaldo tena una forma que se amoldaba al cuerpo y dos suaves almohadillas que presionaban la base de su cerebro. Instantneamente sinti fluir a travs de l una gran corriente de emocin vasta e inexplicable. Capt vagamente una corriente de un profundo y escondido significado, que surga y cambiaba de formas. Pero era ms que nada la tranquilidad de bienestar, como si l perteneciese a este particular lugar en el que se estuviese alcanzando un objetivo definido. Era el espritu de cooperacin en su forma abstracta, inmaterial. Un placer enorme y pacfico inund su cuerpo, hacindole sentirse tierno y feliz de una forma inenarrable. Las lgrimas velaron sus ojos. Pero al poco rato sinti un toque en el hombro y vio un rostro amable que le deca: Tu mente todava no est disciplinada. Primero debes estudiar el ritual. No ests cooperando. Y se levant para encontrar a una mujer de piel oscura y blancas vestimentas, que esperaba para ocupar su lugar. En una especie de xtasis ebrio, Winters abandon el templo y vagabunde pensativamente en el sol de la maana eterna que se derramaba pacficamente sobre el suave paisaje. Su mente estaba llena de pensamientos nuevos y vagos, que eludan provocadoramente una prosecucin sistemtica. Despus de una hora se encontr de nuevo en el templo. Si pudiese entrar otra vez, estaba seguro de que saldra con aquellas inenarrables impresiones grabadas mucho ms firmemente; entonces s sera capaz de clasificarlas y de pensar claramente. Pero fue detenido sonrientemente ante la puerta, y se le dijo que primero estudiase el ritual. La semana siguiente la pas recibiendo instrucciones sobre las formas y rdenes de pensamientos sencillos, y de nuevo fue admitido en el templo. Tambin sali ms cierto que nunca de que los pensamientos vagos e indescriptibles que recorran su cerebro slo necesitaban otro perodo de contemplacin. Y otra vez, tras unas horas de paseo, volvi al templo en busca de nueva inspiracin: Unas semanas ms tarde fue a hablar con Condonal. Cuando los animales primitivos de una sola clula comenzaron a cooperar le dijo al Maestro, al principio no formaron un hombre. Cierto. Primero formaron una forma inferior de animal acutico, que no era capaz de razonar. La razn no lleg durante millones de aos, hasta que la forma y colocacin de las clulas hubo sido modificada y vuelta a modificar incontables veces. Has llegado lejos en muy corto tiempo, Winters. No deberan erigirse otros templos, muchos..., cada uno trabajando con un ritual

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distinto? No habra as ms oportunidades de encontrar la forma apropiada de pensamiento cooperativo capaz de producir nuestro ser superpensante? Estamos cambiando nuestro ritual constantemente. Los instrumentos colocados en el interior y en los alrededores del templo han registrado ya fenmenos interesantes: cambios poco corrientes en el potencial elctrico, una tendencia a la ionizacin del aire, un giro del espectro hacia el azul. Todava no sabemos qu significan esos fenmenos. Cuntos son necesarios para comenzar un templo? Cuantos ms, mejor resultar. Pero con unos cuantos centenares se deberan conseguir resultados. Si un grupo se reuniese a unos cuantos cientos de millas de aqu, afectara vuestros experimentos? Si lo hiciese, eso sera importante en s mismo, y vale la pena intentarlo. Y otra cosa, seor. La noticia de lo que estamos haciendo aqu debera ser difundida por todo el universo. Yo te encontr por casualidad. Hay millones a los que les gustara hacerlo. No pueden ser enviados mensajeros? Condonal asinti pensativamente. A la semana la noticia comenz a extenderse a travs de los sistemas estelares. Al cabo de un ao se haban erigido una docena de templos en el planeta de la aurora eterna. En un siglo, los templos del Pensamiento eran innumerables por todo el universo, y su culto absorba las atenciones de la mitad de la raza humana. Winters tomaba parte en el ritual de un templo erigido en la cumbre de una montaa, no lejos del de Condonal. Y da tras da, siglo tras siglo, milenio tras milenio, consuma su tiempo y energas en el problema. El verdoso sol enva constantemente sus perlados rayos sobre el planeta. Cuando Winters se dirige ensimismado hacia el lado oscuro de la montaa, contempla un cielo vaco, negro, pues es la pureza de la nada, puesto que aqu termina el universo, y detrs no hay nada. Con un telescopio se pueden ver estrellas, universos lejanos increblemente remotos. Hay naves espaciales siempre buscando, atravesando este espacio en viajes que duran cientos de miles de aos. Por el espacio contina extendindose el culto del templo del Pensamiento. Formas y rituales nuevos son probados y constantemente mejorados. Fenmenos nuevos e ininteligibles son registrados en los paneles de instrumentos. Winters sale siempre del templo con el alma llena de ideas y sentimientos frescos, nuevos, contemplando constantemente la creacin con ojos que estn casi, aunque no completamente, abiertos a su significado interior. Aqu tenemos que dejarle por fin. La inmortalidad an no es nuestra, ni nuestras mentes pueden anticipar lo que yace detrs de la razn. Sin embargo, podemos imaginar las herramientas con las que este ltimo secreto podra ser arrancado de una naturaleza celosa, como Winters le seal a Condonal en una de sus frecuentes discusiones: Si por este medio no conseguimos resolver el problema, la idea no fracasar necesariamente, puesto que si la razn es la vida en el segundo grado y si el superpensamiento que buscamos es la vida en el tercer grado, entonces nada impide una evolucin de seres de tercer grado y su cooperacin en la evolucin de una criatura de cuarto grado. Puede que sea la energa pura sugiri Condonal. O la esencia de la propia vida replic Winters, con su plido rostro resplandeciendo, como si estuviese iluminado por algn oculto sueo. Estaba pensando en los incontables billones de seres humanos que haban vivido y muerto en un lejano planeta. Estaba deseando que hubiese algn medio de hablar a aquellas trgicas figuras de estas nuevas esperanzas y alegras. Tranquilizara aquel desesperado clamor de Por qu? Por qu? surgido de un milln de gargantas resonando en las llanuras de Flandes. Curara el corazn roto del hombre que l haba conocido en la Nueva York de su juventud, el hombre que, despus de cuarenta aos de reventarse en una oficina, comprendi un da que haba envejecido antes de tener tiempo de hacer algo con su vida y que, despus de una semana de negra melancola, se haba suicidado? Su pensamiento retrocedi a travs de los milenios, tan fcil y seguramente como poda encontrar el camino hacia el futuro, pues
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El hombre que despert en el futuro qu muralla puede detener al pensamiento?

Laurence Manning

Cmo lleg hasta m, no lo s. Que me ha alcanzado lo prueba esta historia. No es, quiz, una forma sin adulteraciones, porque mis propios prejuicios y racionalizaciones le han dado una forma y un significado comprensibles para mi cerebro del siglo XX. No puedo ni siquiera estar seguro de que sea verdadera en su totalidad, pero hay cosas que ocurrirn. Mientras tanto, como el inmortal Voltaire, cultivemos nuestro jardn. FIN

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