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Las dimensiones msticas del Islam

Annemarie Schimmel

Traduccin de Agustn Lpez Tobajas y Mara Tabuyo Ortega

E D T o R A L T R o T T A
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Lista de abreviaturas utilizadas..... 9


Prlogo 11
Nota sobre la transcripcin del alfabeto rabe 13
El ao musulmn 15
PLIEGOS DE ORIENTE
1. QU ES EL SUFISMO? . 19

2. PERFIL HISTRICO DEL SUFISMO CLSICO . 39


El perodo de formacin . 39
Editorial T rotta, 2002 Algunos msticos destacados de finales del siglo IX . 57
Ferraz, 55. 28008 Madrid Al-Hallj, mrtir del amor mstico . 79
Telfono: 9I 543 03 6I El perodo de consolidacin: de Shiblf a Ghazzl . 93
Fax: 9I543I488
E-mail: trotta@infornet.es 3. LA VA . 115
http://www.trotta.es Fundamentos de la va . 115
Estaciones y etapas . 126
The UniversityofNorth CarolinaPress, I975 Amor y aniquilacin . 147
Formas de adoracin . 165
AgustinLpez Tobajasy Maria Tabuyo Ortega, 2002
4. EL HOMBRE Y SU PERFECCIN 205
Notas sobre la psicologa suf 205
El bien y el mal: papel de Satans...... 211
Santos y milagros. 217
El culto del Profeta 231
ISBN: 84-8I64-486-2
DepsitoLegal: M-26.007-2002 5. RDENES Y FRATERNIDADES SUFES ..................................... 245
La vida comunitaria . 245
impresin Ab Sa'Id ibn AbI'l-Khayr . 258
Marfu,S.L Las primeras rdenes . 262

7
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM

6. EL SUFISMO TEOSFICO . 277


SuhrawardT Maqtl, el maestro de la iluminacin . 277
Ibn 'Arab, el gran maestro . 281
Ibn al-Frid el poeta mstico . 292
El desarrollo de la mstica de la Unidad de Ibn 'Arab . 296
ABREVIATURAS
7. LA ROSA Y EL RUISEOR: POESA MSTICA PERSA Y TURCA 305
La rosa inmortal . 305
La peregrinacin de los pjaros: San'I y 'Attr . 318
Mauln Jalluddtn Rm . 327
El misticismo popular turco . 345

8. EL SUFISMO EN LA INDIA y PAKISTN . 361


El perodo clsico . 361
La reaccin naqshband- . 381
Khwja MTr Dard, un mahometano sin~ero : ; . 390
La poesa mstica en lenguas regionales: sindhi, penjab y pashto 401

9. EpLOGO . 421
Puesto que este libro est fundamentalmente destinado al lector no especiali-
Apndice l. El simbolismo de las letras en los textos sufes . 429 zado, hemos decidido -tras no pocas vacilaciones- no incluir demasiadas
Apndice Il. El elemento femenino en el sufismo . 444 notas ni una bibliografa particularmente extensa. El lector encontrar abun-
dante informacin complementaria sobre personalidades, terminologa y he-
Bibliografa . 455 chos histricos en la Encyclopedia of Islam (1913-36); 21960-); los artculos
Addendum a la bibliografa . . 481 mencionados no son citados en las notas.
Las siguientes obras, citadas con frecuencia, aparecen abreviadas en el
ndice de citas cornicas . 487 texto segn la relacin siguiente:
ndice de las tradiciones del Profeta . 489
ndice de nombres y lugares . 493 A Ab Nu'aym al-Isfahn, Hilyat ul-auliyd'; 10 vols., El Cairo, 1932.
AD Farduddn 'Attr, Diwdn-i qasd'id wa ghazaliydt, Sa'Id Nafsf (ed.),
Ilustraciones Tehern, 133911960. Se cita el nmero de poema. '.
El martirio de Al-Hallj . 80 AP Armaghiin-i Piik, Sheikh Muhamrnad Ikrrn (ed.), Karachi, 1953.
Mujer en trance . 169 B Rzbihn Baqli, Sharh-i shathiyt, Les paradoxes des soufies, Hen-
Ab'l-Adyn pasando por la pira . 219 ry Corbin (ed.), TehernlPars, 1966. Se cita el nmero de pargrafo.
Copia de Rembrandt de una miniatura mogol . 250 BA Rzbihn Baql, Abhar al-idshiqin, Le jasmine des fidles d'amour,
San'n cuidando los cerdos . 287 Henry Corbin (ed.), TehernlPars, 1958. Se cita el nmero de par-
Santo con dciles leones . 366 grafo.
BO J. K. Birge, The Bektashi Order of Dervishes, 1937; reed. Londres,
1965.
CL H. Corbin, L'homme de lumire dans le soufisme iranien, Pars, 1971.
D Jalluddn Rm, Diwdn-i kabir yii Kulliyiit-i Shams, Badi'uz-Zamn
Furznfar (ed.), vals. 1-7, Tehern, 133611957. Se cita el nmero de
poema.
G Ab Hmid al-Ghazzli, IlJyii' 'uim ad-din, 4 vols., Bulaq, 1289/
1872-73.
H 'AlI ibn 'Uthrnn al-Hujwr, The Kashf al-Mahjb, the Oldest

8 9
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM

Persian Treatise on Sufism by al-Hujwiri, trad. de R. A. Nicholson,


Gibb Memorial Series, n." 17, 1911; reed. Londres, 1959.
IK Khwj MTr Dard, 'Ilm. ul-kitb, Bhopal, 1309/1891-92.
K Ab Bakr Muhammad al-Kalbdh, The Doctrine ofthe Sufis, trad.
de A. J. Arberry, Cambridge, 1935. '
L Ab Nasr as-Sarrj Kitb al-lum fi't-ta~awwuf, R. A. Nicholson
(ed.), LeidenlLondres, 1914.
M Jalluddn Rm, Mathnawi manawi, R. A. Nicholson (ed. y trad.), 2
vols., Londres, 1925-40. Se cita volumen y lnea.
MC J alluddn Rrn, Mathnawi manawi, comentario de R. A. Nicholson,
2 vols., Londres, 1925-1940.
MM M. Mol. Les mystiques musulmans, Pars, 1965.
MT Farfduddn 'Attr, Mantiq at-tayr, M. Jawd Shakr (ed.), Tehern, PRLOGO
1962.
N Mauln 'AbdurraJ:rniin Jm, Nafaht al-uns, M. Tauhfdpr (ed.),
Tehern, 1336/1957.
NS R. A. Nicholson, Studies in lslamic Mysticism, 1921; reed. Cam-
bridge, 1967.
Escribir sobre sufismo o misticismo islmico es tarea poco menos
P L Massignon, La passion d'al-Hosayn ibn Mansour Al-Hallaj, mar-
tyr mystique de l'Islam excut a
Bagdad le 26 Mars 922, 2 vols., que imposible. A los primeros pasos, una inmensa cadena de monta-
Pars, 1922 .. as aparece ante nuestros ojos, y cuanto ms se adentra el buscador
Ab'l-Qsim al-Qushayri, Ar-risiila fi'ilm at-tasawwuf, El Cairo, por el camino, ms difcil parece alcanzar cualquier objetivo. Puede
Q
1330/1912. quedarse en el jardn de rosas de la poesa mstica persa o tratar de
QR Ab'l-Qsirn al-Qushay, Ar-rasii'il al-qushayriyya, F. M. Hasan (ed. alcanzar las nveas cumbres de las especulaciones teosficas; puede
y trad.), Karachi, 1964. permanecer en las tierras bajas del culto popular de los santos o
R H. Ritter, Das Meer der Seele. Gott, Welt und Mensch in den Geschi- conducir sus camellos por los interminables desiertos de los discursos
chten Fariduddin tt!iirs, Leiden, 1955. tericos sobre la naturaleza del sufismo, de Dios y del mundo; o
S Ab'l-Majd Majdd Sana'T, Hadiqat al-haqiqat wa shari'at at-tariqat,
puede tambin contentarse con tener un vislumbre del conjunto del
Mudarris Razaw (ed.), Tehern, 1329/1950.
Ab'l-Majd Majdd Sana'T, Diwiin, Mudarris Razaw (ed.), Tehern, paisaje, gustando la belleza de algunas cimas elevadas, baadas por
SD
1341/1962. la luz de la aurora, o teidas por la bruma violcea de un fro anoche-
T Farfduddn 'Attr, Tadhkirat al-auliyii'; R. A. Nicholson, 2 vols., cer. En cualquier caso, slo unos pocos elegidos alcanzarn la mon-
1905-7; reed. LondreslLeiden, 1959. taa lejana donde el pjaro mtico, Slrnurgh, tiene su morada y com-
u Farduddin 'Attr, Musibatniime, N. Fisl (ed.), Tehern, 1338/1959. prendern entonces que slo han alcanzado lo que ya se encontraba
V Farduddin 'ttir, U~hturniime, Mahdi Muhaqqiq (ed.), Tehern, en el interior de ellos mismos.
1339/1960. As, establecer y delimitar algunos rasgos principales del sufis-
w P. Nwiya, SJ., Exegse coranique et langage mystique, Beirut, 1970.
mo, tanto en el plano histrico como en el fenomenolgico, no produ-
X 'AlT ibn Ahmad ad-DaylamT, Sirat-i Ibn al-Hafif ash-Shtrdzi, Anne-
cir resultados satisfactorios para todos: es fcil dejar de lado ciertos
marie Schimmel (ed.), trad. de Junayd-i Shfrz, Ankara, 1955.
y Ynus Ernre, Divan, Abdlbki Golpinarl (ed.), Estambul, 1943. aspectos y conceder demasiada importancia a otros. La cantidad de
bibliografa oriental y occidental que existe en forma impresa y ma-
nuscrita es inacabable, de modo que, incluso desde este punto de
vista, sera imposible ofrecer una relacin completa.
Sin embargo, mis alumnos de Harvard me han instado a reunir las
notas que formaron la base de varios cursos sobre sufismo, notas que
proceden tanto de documentos literarios como de experiencias perso-

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LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM

nales con numerosos amigos en el Oriente islmico, principalmente


en Turqua y Pakistn. Debo expresar mi agradecimiento a todos
aquellos que me han ayudado -aunque haya sido slo con observa-
ciones eventuales- a formular mis ideas sobre el sufismo y a quienes
han participado en la elaboracin de este libro. ALFABETO RABE Y NOTA SOBRE LA TRANSCRIPCIN
Vaya un especial agradecimiento al doctor Charles Forman, del
Wheaton College, Norton, Massachusetts, que tuvo la amabilidad de
pulir el manuscrito desde el punto de vista formal y sugerir algunas
simplificaciones.
Mi especial gratitud tambin, por su generosa ayuda econmica,
a la Ozai-Durrani Funds, Harvard University, otorgada como apoyo a
la investigacin de la cultura indo-musulmana reflejada en este libro.
Durante muchos aos, y especialmente en el perodo final en que
el manuscrito fue mecanografiado, mi madre hizo gala de las virtudes
de paciencia y amor que son tan caractersticas del verdadero suf;
jams dej de animarme en mi trabajo. No hay un sistema nico y comnmente aceptado para transcribir las
lenguas escritas en caracteres rabes. Adems, el sistema de trans-
ANNEMARIE SCHIMMEL
cripcin cambia en funcin de las lenguas; as, una d rabe sera una
z en persa, y una z en turco moderno. Los investigadores europeos
han utilizado una gran variedad de sistemas de transcripcin y uno de
los principales problemas atae a la transcripcin de nombres orien-
tales en el alfabeto occidental. En este libro he utilizado el sistema de
transcripcin americano generalmente aceptado. En la lista que sigue
las dems transcripciones posibles de cada letra son indicadas des-
pus del punto y coma. T significa alfabeto turco moderno.
I~I
Letras enforma bsica Valor numrico Nombre y transcripcin

1 alif: a, " vocal inicial


2 ha': b
400 t': t
500 thd': th; 1; T: s
: 3 jim: g, dj, dsch; T: e
e 8 h: 1); T: h
t: 600 kM': kh; b, x; T: h
4 dl: d
700 dhl: dh; Q; T: z
200 r': r
7 zay: z
60 sin: s
300 shin: sh; 5, sch; T: ~
90 sd: s: s, c;:;T: s
800 ddd: <;1;no rabe, z; T: z
9 la': t; T: t

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LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM

900 z': z; z
70 'ayn: e O inadvertido

1000 ghayn: gh; g,g;T: g


80 fa': f
100 qiif: q; le, k, gh; T: k EL AO MUSULMN
20 kii]: k
30 lm: 1
40 mfm:m
50 nn: n
5 ha': h
6 waw: w; v, , 6, ou
10 ya': y; j, T, e

Letras persas adicionales:

", rh': zh; j


chd': ch; e, tsch; T: v El ao musulmn es un ao lunar de 354 das, de 12 meses de 29 y 30
pd': p das. El calendario comienza con la emigracin de Muharnmad de La
gii]: g Meca a Media en el ao 622; as el ao 300 de la hgira corresponde
al ao 912-l3 d.C.; el 600 h. al 1203-4 d.C.; el 1000 h., al 1591-92
El urdu, el sindhi, el penjab y el pashto, as como otras lenguas d.C., y el 1300 h., al 1822-23 d.C.
islmicas de origen no rabe, han aadido un nmero de letras y de
signos diacrticos para asegurar la pronunciacin correcta. Muharram: la, shra, conmemoracin de la muerte de Husayn
Los diptongos ,,1, y <.SI, son transcritos respectivamente como aw, ibn 'Alf en Kerbela el 10 Muharram 680 d.C.
au, o, ow, y como ay, aj, ei, ej. Sajar
Las tres vocales cortas, que no aparecen en la escritura, son res- Rabi ul-awwal: 12, aniversario del Profeta.
pectivamente transcritas como a, e; i, e; y u, o. Rabi ' ath-thni: 11, aniversario de 'Abdu "l-Qdir Glnf.
fumada al-iild.
fumada al-dkhira.
Rajab: al comienzo; las noches raga 'ib (concepcin del Profeta);
27, mi 'riij, ascensin del Profeta al cielo.
Sha'bn: 14-15, shab-i bariit, cuando se fijan los destinos para el
ao siguiente.
Ramaddn: el mes del ayuno. En una de las tres ltimas noches
impares -generalmente se piensa que la del 27- el laylat ul-qadr,
fue revelado por primera vez el Corn.
Shawwiil: comienza con el 'ta ul-fitr, la festividad en que se rom-
pe el ayuno.
Dh 'l-Qa 'da.
Dh~ 'l-Hijja: el mes de peregrinacin a La Meca (J:ajj).Del 10 al
12, el id ul-adh, fiesta de los sacrificios.

14 15
Gloria a Dios,
que no ha concedido a Sus criaturas
ms medio de llegar a Su conocimiento
que la impotencia para a1canzarlo.

Alguien pregunt a Ab-Hafs:


Qu es un suf?.
y l respondi:
Un suf no pregunta qu es un suf.
1. QU ES EL SUFISMO?

Numerosos han sido los libros publicados los ltimos aos sobre el
sufismo y la vida espiritual del Islam. Cada uno de ellos aborda
diferentes facetas, pues el fenmeno habitualmente llamado su-
fismo es tan amplio y su apariencia tan proteica que nadie puede
aventurarse a describirlo plenamente. Ocurre como con los ciegos de
la clebre historia de Rm, que, a la hora de describir un elefante,
cada uno lo hizo segn la parte del cuerpo que haban tocado sus
manos: para uno el elefante era como un trono, a otro le recordaba un
abanico, a otros una pipa de agua, o una columna. Pero ninguno fue
capaz de imaginar a qu se pareca realmente el cuerpo entero del
animal (M 3, 1259-68)1.
Lo mismo sucede con el sufismo, nombre generalmente aceptado
para el misticismo islmico. Para aproximamos a su significado par-
cial, debemos preguntamos en primer lugar qu significa misticismo.
Que el misticismo contenga algo misterioso, que los medios ordina-
rios o el esfuerzo intelectual no llegan a alcanzar, es algo que pode-
mos entender a partir de la raz comn de las palabras mstica y
misterio, el trmino griego myein, cerrar los ojos. Se ha llamado
misticismo a la gran corriente espiritual que atraviesa todas las reli-

l. Vase F. Meier, Zur Geschichte der Legenden von den Blinden und dem Elefan-
tern, en Das Problem der Natur im esoterischen Monismus des Islarns, Eranos-Jahrbuch
14 (1946), p. 174. The Blind Men and the Elephant es una fbula hind transcrita por
John Godfrey Saxe. Shh Walullh de Dehli habla del ciego que intenta describir un rbol
segn la parte que tocan sus manos; vase Shh Walullh, Lamaht, Ghulm Mustaf
Qsimt (ed.), Hyderabad, Sind, s.f., p. 4.

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LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM
QU ES EL SUFISM01

giones. En su sentido ms amplio puede ser definido como la cons- procesos similares de la naturaleza y el saber precien tfico: el antiguo
ciencia de la Realidad Una, ya se le .llame Sabidura, Luz, Amor o sueo de la transformacin de la materia en oro se realiza a nivel espi-
Nada", ritual. Finalmente, la nostalgia del amante y el anhelo de la unin son
Sin embargo, tales definiciones sealan simplemente nuestro expresados por smbolos tomados del amor humano; a menudo, una
camino. Pues la realidad a la que apunta el mstico, y que es inefable, asociacin extraa y fascinante de amor humano y divino impregna
no puede ser comprendida o explicada por ningn modo normal de los poemas de los msticos.
percepcin. Ni la filosofa ni la razn pueden revelarla, y slo la A pesar de las semejanzas existentes en la descripcin de las ex-
sabidura del corazn, gnosis, puede proporcionar una idea de algu- periencias msticas, podramos distinguir dos tipos principales, que
nos de sus aspectos. Se necesita una experiencia espiritual que no han sido clasificados como misticismo de la Infinitud y misticismo de
depende de mtodos sensibles o racionales. Una vez que el buscador la Personalidad. El primer tipo encuentra su expresin ms elevada y
se ha comprometido en el camino que le conduce hacia la realidad ms pura en el sistema de Plotino y en las Upanishad, encontrndose
ltima, ser conducido por una luz interior. Esta luz se hace ms especialmente elaborado en la filosofa advaita de Shankara. El sufis-
fuerte a medida que se libera de los apegos de este mundo; como mo se aproxima a l en algunas formas desarrolladas por la escuela de
diran los sufes, a medida que pule el espejo de su corazn. Slo Ibn 'Arab. Aqu, el Numen [o la realidad divina] es concebido como
despus de un largo perodo de purificacin -la via purgativa del el Ser ms all de todo ser, o incluso como el No-Ser, pues no
misticismo cristiano-- ser capaz de alcanzar la via illuminativa, puede ser descrito por ninguna de las categoras del pensamiento fini-
donde ser colmado de amor y gnosis. Desde all, puede alcanzar el to. Es infinito, intemporal, inespacial; es la Existencia Absoluta, la
objetivo ltimo de toda bsqueda mstica, la unio mystica. sta puede Realidad Unica. En contraste, el mundo posee solamente una reali-
ser experimentada y descrita como una unin amorosa, o como la dad limitada, que deriva su existencia condicionada de la Existencia
visio beatifica, en la que el espritu ve lo que est ms all de toda absoluta de lo divino. Esta realidad puede ser descrita simblicamente
visin, rodeado por a luz primordial de Dios. Puede ser tambin como el ocano ilimitado en el que el yo individual desaparece como
descrita como el acto de levantar el velo de la ignorancia, el velo una gota de agua, o como el desierto que se muestra en dunas siempre
que oculta la identidad esencial de Dios y sus criaturas. nuevas que ocultan sus profundidades, o como el agua de la que, como
El misticismo podra definirse como amor al Absoluto, pues la el hielo, procede el mundo por cristalizacin. Este tipo de misticismo
fuerza que separa el verdadero misticismo del simple ascetismo es el fue atacado a menudo por profetas y reformadores, ya que pareca
amor. El amor divino hace al buscador capaz de soportar, incluso de nega.r el valor de la personalidad humana y conducir al pantesmo y al
gozar, todas las penas y aflicciones que Dios derrama sobre l para morusmo, constituyendo as una gran amenaza para la responsabili-
probarle y purificar su alma. Este amor puede llevar al corazn del dad personal. Los msticos cristianos y musulmanes han considerado
mstico ante la Presencia divina, como el halcn que se lleva su que la idea de una emanacin continua, en contraste con el acto divino
presa, separndolo as de todo lo que ha sido creado en el tiempo. nico de la creacin, es incompatible con la idea bblica y cornica de
Se pueden encontrar estas ideas esencialmente simples en todo una creatio ex nihilo. En el llamado misticismo de la Personalidad la
I I tipo de misticismo. Los msticos de todas las religiones han tratado de relacin entre el hombre y Dios es percibida como relacin de' la
simbolizar sus experiencias utilizando tres tipos diferentes de im- criatura y el creador, como el esclavo en presencia de su seor, o el
genes. La bsqueda sin fin de Dios est simbolizada en el Camino amante que desea ardientemente a su amada. Este tipo de misticismo
que el caminante debe recorrer, como en las numerosas alegoras se encuentra con mayor frecuencia en el sufismo ms temprano.
relacionadas con el trayecto del peregrino o el viaje celestial. La trans- Estos dos tipos de experiencia mstica, sin embargo, rara vez se
formacin del alma mediante la tribulacin y la purificacin dolorosa ~ncuentran en sus formas ms puras. Especialmente en la poesa ms-
es expresada con frecuencia por medio de imgenes de la alquimia o tica, ~_nautor puede describir a Dios en trminos propios de la pura
rela.clOn am~rosa y pocas lneas despus utilizar un lenguaje que
sugiere una mterpretacin exclusivamente pantesta.
2. La' mejor introduccin al misticismo sigue siendo Evelyn Underhill, Mysticism: A
Study in the Nature and Development 01 Man's Spiritual Consciousness, Nueva York,
Resulta ms fcil diferenciar entre el planteamiento voluntarista
1911; ed. en rstica, 1956. y el planteamiento gnstico de la experiencia mstica. El mstico de

20 21
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM QU ES EL SUFISMOl

tipo.voluntarista quiere cualificarse a s mismo con las cualidades de La distincin que la moderna historia de las religiones establece
Dios, como dice la tradicin del Profeta, y unir completamente su entre el espritu llamado proftico y el espritu mstico es clara-
voluntad con la de Dios, superando as finalmente las dificultades mente visible en la descripcin de Jmf de los dos tipos de msticos:
tericas planteadas por el dilema de la predestinacin y el libre arbi- los que practican la reclusin completa (Weltabkehr) y nicamente se
trio. Este misticismo puede ser concebido como una prctica de vida. cuidan de su propia salvacin en el primer vuelo del uno hacia el
La mstica de tipo gnstico busca un conocimiento ms profundo de Uno, y los que vuelven de su experiencia mstica en un estado de
Dios: intenta conocer la estructura de su universo o interpretar los espritu ms elevado y ms santo y son capaces de conducir a los
grados de sus revelaciones, aunque ningn mstico podra jams atre- otros por el camino justo.
verse a conocer su esencia. Dh'n-Nn (m. 859), considerado habi- Hay mltiples formas de plantear el fenmeno del sufismo. Es
tualmente como uno de los fundadores de las especulaciones sobre la casi imposible analizar la experiencia mstica en s misma, pues las
ma'rifa, o gnosis, advirti a sus compaeros msticos: Es ignoran- palabras nunca podrn sondear las profundidades de esta experiencia.
cia meditar sobre la esencia de Dios, y es asociacionismo (shirk) el Incluso el ms fino anlisis psicolgico es limitado. Las palabras se
apuntar hacia l y es confusin la gnosis verdadera? (N 34). Desde- quedan en la orilla, como diran los sufes. Sera ms fcil compren-
ando esa confusin, el planteamiento gnstico llev con frecuencia der el sufismo a travs del anlisis de unas estructuras dadas: el
a la elaboracin de sistemas teosficos, y sus partidarios tuvieron especialista francs Henry Corbin, en su libro sobre Ibn 'Arab, ha
tendencia a interpretar todos los aspectos del misticismo a la luz de mostrado a qu profundidades puede conducir ese estudio de las es-
sus teoras particulares, negando incluso con frecuencia la experien- tructuras subyacentes en un sistema especfico mstico-filosfico. Los
cia simple de la sumisin amorosa. En el misticismo islmico los dos anlisis del lenguaje del misticismo y el desarrollo del lxico msti-
aspectos tienen la misma fuerza, y en los ltimos perodos a menudo co (Louis Massignon y, ms recientemente, Paul Nwyia) pueden
se entremezclaron. ayudar a iluminar el perodo de formacin del pensamiento suf. El
En el perodo de formacin del sufismo los sufes admitieron una estudio de los smbolos y las imgenes utilizadas por los msticos y
doble aproximacin a Dios. As, Hujwr (m. ea. 1071) dice en su del grado de su interdependencia pertenecen a este campo; se abre as
anlisis de los estados de intimidad y respeto: el camino a un examen de la contribucin del sufismo al desarrollo de
las lenguas, las literaturas y las artes islmicas.
Hay una diferencia entre el que es consumido por Su Majestad en el Puesto que el sufismo est construido en gran medida sobre el
fuego del amor y el que es iluminado por Su Belleza en la luz de la principio de la iniciacin del discpulo, los diferentes mtodos de
contemplacin (H 367). educacin espiritual, los ejercicios prcticos en las rdenes sufes, las
Hay una diferencia entre el que medita en los actos divinos y el
fases psicolgicas del progreso, la formacin de las rdenes y su
que queda confundido por la Majestad Divina; uno es seguidor de la
papel en la sociedad y en la cultura son campos fructferos de inves-
amistad; el otro, compaero del amor (H 373).
tigacin. Los penetrantes estudios del especialista suizo Fritz Meier
Se podra recordar tambin la distincin que haca Jm cuando son aqu de primera importancia.
Los especialistas europeos reaccionaron al fenmeno de la msti-
hablaba de dos tipos de sufes avanzados: unos son aquellos
ca islmica de maneras diferentes, como se puede comprobar a partir
a quienes la Gracia primordial y la Bondad del Amor han concedido de estas observaciones. El primer contacto de Europa con las ideas
la salvacin tras haber sido sumergidos en la unin completa y en la sufes se remonta a la Edad Media: las obras del mstico y estudioso
ola del tauhid (unificacin), [sacndoles] del vientre del pez Aniqui- mallorqun Raimundo Lulio (m. 1316) muestran la notable influencia
lacin, en la playa de la separacin y en la arena de la subsistencia de la literatura suf (Schirnmel, 1953-54). La primera figura de la
permanente, de manera que puedan conducir al pueblo a la salvacin. historia del sufismo que fue introducida en la literatura europea fue
Los otros son aquellos que estn completamente sumergidos en el Rbi'a al-Adawiyya, la gran santa del siglo VIII; su leyenda fue trada
ocano de la Unidad y han sido tan completamente reducidos a nada a Europa por Joinville, el canciller de Luis IX, a finales del siglo XIII.
en el vientre del pez Aniquilacin que jams una noticia o un rastro La figura de Rabi'a se utiliz como modelo del amor di vino en un
de ellos llega a la playa de la separacin [...] y la santa tarea de
tratado francs del siglo XVII sobre el amor puro (Bremond, 1928), y
perfeccionar a los otros no les ha sido confiada (N 8-9).

22 23
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM QU~ ES EL SUFISMOI

su historia ha sido retornada ms de una vez en Occidente, siendo su Un profesor alemn de teologa F. A. D. Tholuck, present en
ltimo eco una novela alemana contempornea (Mas Mell, Die scho- 1821 el primer libro exhaustivo sobre sufismo, titulado Ssufismus
nen Hiinde). sive theosophia persarum pantheistica y, cuatro aos despus, una
Los viajeros que visitaron el Oriente Prximo y Medio en los antologa titulada Blthensammlung aus der Morgenldndischen Mys-
siglos XVI Y XVlI trajeron informaciones sobre los ritos practicados tik. De manera bastante sorprendente, Tholuck -buen protestante y
por los derviches, en particular la danza ritual de los derviches gi- en consecuencia nada proclive a las ideas misticas- admite que la
radores (Mevlevis), as como las extraas proezas de los derviches doctrina suf tiene su origen en el misticismo de Muharnmad y en l
aulladores iRif i's), que atraan a los visitantes. En 1638 el erudito debera encontrar su explicacin. Este enunciado es tanto ms sor-
Fabricius, de la universidad de Rostock, edit y tradujo por vez pri- ~rende.nte si se considera la heterogeneidad de los manuscritos y
mera un poema del gran mistico egipcio Ibn al-Frid (m. 1235). hbros Impresos que estuvieron a su disposicin".
Sin embargo, la mayor parte de la informacin sobre la espiritua- En las dcadas siguientes, aparecieron diversas teoras sobre el
lidad oriental proceda de traducciones de la poesa clsica persa; el origen del sufismo, como A. J. Arberry mostr en su valioso libro, An
Gulistdn de Sa'd ha sido uno de los libros favoritos de los intelectua- Introduction to the History of Sufismi, Bastar con mencionar algu-
les europeos desde que Adam Olearius present en 1654 la primera nas de estas teoras.
edicin completa de la obra en alemn. Un siglo despus, en Fort . E. H. Palmer, en su Oriental Mysticism (1867), sostuvo que.el
William, Calcuta, Sir Williams Jones desarroll, entre otros temas, el sufismo era el desarrollo de la religin primordial de la raza arias>
estudio de la poesa persa, y, a resultas de ello, se pudo disponer en teora no ignorada por algunos escritores alemanes durante la poca
Occidente de las primeras traducciones de Hfiz, Sus ideas sobre la del nazismo. En cualquier caso, el sufismo ha sido considerado a
poesa suff influyeron en numerosos orientalistas de habla inglesa, menudo como un desarrollo tpicamente iranio en el seno del Islam.
aunque se puedan encontrar, en algunas obras sobre sufismo escritas No hay duda de que algunos importantes elementos iranios sobrevi-
en el siglo XIX, visiones absurdas en medio de una confusin total. vieron a travs de los aos bajo su superficie, como han sealado
Las imgenes poticas utilizadas por Hfiz -desgraciadamente to- recientemente Henry Corbin y Seyyed H. Nasr",
madas casi siempre en sentido literal- marcaron en gran medida la
imagen que Occidente se hizo del sufismo.
terr:es non chrtiennes, Pars, 1953; C. Rice, O.P., The Persian Sufis, Londres, 21969,
En el siglo XIX las fuentes histricas e importantes textos sufes opusculo delicioso y lleno de comprensin hacia la experiencia mstica; F. Meier, Vom
estaban disponibles en forma impresa tanto en el Oriente Medio como Wes~n der i~lam.isc~en Mystik, Basilea, 1943, libro breve pero serio que subraya la impor-
en Europa, de manera que los investigadores pudieron comenzar a tanca de la miciacion en el sufismo y contiene abundantes fuentes histricas; S. H. Nasr,
formarse sus propias ideas acerca del nacimiento y el desarrollo del Ideals and Realitie~ of Islam, Londres, 1966, Nueva York, 1967, El Cairo, 1989, que
contiene muchas e Importantes observaciones sobre el aspecto iranio del sufismo, tema
sufismo. Sin embargo, la mayor parte de las fuentes disponibles eran
tratado con mayor amplitud en el libro del mismo autor, Sufi Essais, Londres, 1972 [Sufis-
de origen ms bien tardo y raramente contenan informaciones fia- mo VIVO, Barcelona, 1985]; Inayat Khan, The Sufi Message, reeditado en numerosas oca-
bles sobre las primeras etapas del movimiento mistico en el Islam; ~Iones y que es una interpretacin moderna, subjetiva y, sin embargo, impresionante. Idries
por ello los intrpretes se mostraban habitualmente de acuerdo en hah, The Sufis [Los Sufis, Barcelona, 1996] as como sus restantes libros, debera ser
~VItado por todo estudiante serio. [Cierto nmero de introducciones, cortas pero de gran
afirmar que el sufismo deba ser una planta extraa en el desierto
alor, sobre diferentes aspectos del sufismo han sido publicadas estos ltimos aos por J.
arenoso del Islam, religin que era poco conocida y todava menos Nurbakhsh.]
apreciada, y que de ninguna manera poda relacionarse con un movi- .4. F. A. D. Tholuck, Ssufismus sive theosophia persarum pantheistica, Berln, 1821,
miento de espiritual puro y elevado'. Y Bluthensammlung aus der Morgenidndischen. Mystik, Berln, 1825, que son todava per-
fectamente reveladores.
5. La historia de los estudios sobre sufismo en Europa fue desarrollada por A. J.
3. Las fuentes bsicas son: A. J. Arberry, Sufism: An Account oi the Mystics of Arberry en An Introduction to the History of Sufism, Londres, 1942.
Islam, Londres, 1950, que trata de la historia del perodo clsico del sufismo; M. Mol, Les 6. E. H. Palmer, Oriental Mysticism: A Treatise on Sufistic and Unitarian Theoso-
mystiques musulmans, la mejor introduccin breve al sufismo, su historia y su significado; phy of the Persians, 1867, reed. Londres, 1969, a pesar de su inmadurez, tiene algunos
G.-C. Anawati y L. Gardet, Mystique musulmane, excelente estudio sobre el primer perodo puntos Interesantes; J. P. Brown, The Dervishes, 1868, reed. Londres, 1968, ofrece
del sufismo y de las prcticas sufes, principalmente sobre el dhikr, rememoracin, tal Importantes matenales, pero no es erudito.
corno lo ven los telogos catlicos. Vase tambin L. Gardet, Expriences mystiques en 7. Vase tambin E. Brogelmann, Die religiosen Erlebnisse der persischen Mys-

24 25
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM QU~ ES EL SUFISMOI

Muchos eruditos eminentes, principalmente en Gran Bretaa, han y algunos todava lo estn, a admitir las influencias indias en el pero-
subrayado la importancia de las influencias neoplatnicas en el desa- do de formacin del sufismo, comenzando por Alfred von Kremer
rrollo del sufismo. Nadie negar que el neoplatonismo marc profun- (1868) y Reinhart P. Dozy (1869). Pero ni siquiera los numerosos ar-
damente el Oriente Prximo -la llamada Teologa de Aristteles tculos de Max Horten' en este terreno han podido aportar pruebas
(que es en realidad el comentario de Porfirio a las Enadas dePloti- rigurosas en favor de tales influencias en la poca de los orgenes.
II no) fue traducida ya al rabe en el ao 840-. El neoplatonismo Para pocas posteriores, la situacin es ligeramente diferente'",
estaba en el ambiente, como sealaba Reynold A. Nicholson en la Para la primera poca, la influencia.del Turkestn es mucho ms
famosa introduccin a su seleccin de poemas lricos de Jalluddn importante, como demostr Richard Hartmann. Ignaz Goldziher ha-
Rm en 1898, primer libro en la larga lista de sus publicaciones ba ya puesto de relieve la existencia de tradiciones paralelas en los
todava inigualadas en el campo del sufismo". Sin embargo, Nichol- cuentos msticos islmicos y en las historias budistas, pero, para este
son comprendi que el movimiento asctico de los inicios poda ser tipo de paralelismo, podemos remontamos con facilidad a fuentes
explicado sin dificultad a partir de sus races islmicas y que, en comunes: por ejemplo, las fbulas indias del Hitopadesa y el Pan-
consecuencia, la forma original del sufismo era un producto natural chatantra, por ejemplo, que fueron traducidas a las lenguas del Prxi-
del Islam. Puesto que el Islam se desarroll en un suelo en el que las mo Oriente antes y poco tiempo despus del advenimiento del Islam.
antiguas influencias orientales del neoplatonismo y el cristianismo y los milagros de los santos son los mismos en todo el mundo. La
II eran intensas, un cierto nmero de influencias secundarias pudieron contribucin turquestan es sin embargo actualmente realzada hasta
actuar sobre el Islam incluso en su fase ms temprana. un primer plano por algunos msticos turcos con tendencia a hablar
Es completamente natural que las influencias cristianas hayan de un tipo de misticismo tpicamente turco, que incluye un estricto
interesado a muchos investigadores europeos (Adalbert Merx, Arend misticismo de Infinitud, que describe a Dios como positivo No-
Jan Wensinck, Margaret Smith) que trataron principalmente de in- Ser. Pero tales generalizaciones son peligrosas.
vestigar las relaciones de los musulmanes con los monjes sirios Incluso la posibilidad, que parece ms inverosmil, de antiguas
(Merx, 1893; Wensinck, 1919). Los mejores estudios en este campo influencias chinas --es decir, taostas- sobre el sufismo ha sido
fueron elaborados por el obispo sueco Tor Andrae, al que tambin planteada (por Ornar Farrukh en primer lugar). Para perodos poste-
debemos el anlisis clsico sobre la veneracin del profeta Muham- riores, el investigador japons Toshihiko Izutsu ha establecido algu-
mad en el Islam mstico". nos interesantes paralelos entre las estructuras del pensamiento taos-
1, El problema de las influencias se hace ms difcil cuando se pien- ta y el sistema mstico de Ibn 'ArabI13
sa en las relaciones con las tradiciones religiosas exteriores al mundo El estudio de la vida y la obra de un solo mstico puede ocupar
del Oriente Prximo 10. Muchos investigadores estuvieron inclinados, toda la vida de un investigador: Louis Massignon, con sus investi-
gaciones sobre la personalidad de al-Hallj, el mrtir del amor divi-
no, es el mejor ejemplo. El libro magistral de Hellmut Ritter sobre
tiker, Hannover, 1932; un breve resumen es ofrecido por A. H. Zarrinkoob, Persian 'Altar, Das Meer der Seele (El ocano del alma), es el resultado de
Sufism in its Historical Perspective: Iranian Studies 3 (1970), pp. 3-4. una sntesis ideal entre, por una parte, la disciplina rigurosa de la
8. R. A. Nicholson, The Mystics of Islam, 1914, reed. Chester Springs, Pa., 1962, es
filologa combinada con la esttica y, por otra, el sentido de lo religio-
todava un clsico, aunque desfasado en algunos pasajes. Sus Studies in Islamic Mysticism,
1921, reed. Cambridge, 1967, contienen tres excelentes estudios sobre personalidades emi-
nentes (Ab Sa'Id, Ibn al-Frid, HlI). The Idea of Personality in Sufism es una compilacin
11. M. Horten, Indische Stromungen in der islamischen Mystik, Heidelberg, 1927-
de conferencias.
9. T. Andrae, I Myrtentradgrden, Uppsala, 1947. Para sus restantes obras, vase 28. Este hb.r~, como su artculo Der Sinn der islamischen Mystik: Scientia (julio 1927),
debe. ser utilizado con precaucin.
Bibliografa. '.
10. Vase 1. Goldziher, Materialien zur Entwicklungsgeschichte des Sufismus: Wle- 12. R. C. Zaehner, Hindu and Muslim Mysticism, Londres, 1960, est bien docu-
ner Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes 13 (1899); R. A. Nicholson, An Historical ~e~tado y tiene el mrito de estimular el pensamiento, aunque sobrestima los elementos
mdios.
Enquiry Conceming the Origin and Development of Sufism: Journal of the Royal Asiatic
Society, 1906, p. 303; Richard Hartrnann, Zur Frage nach der Herkunft und den Anfagen 13. O. Farrukh, At-tasawwif fi'l-Islm, Beirut, 1957. Para los paralelos, vase
des Sufitums: Der Islam 6 (1915); A. Schirnmel, The Origin and Early Development of ~. Izutsu, A Comparative Study of the Key Philosophical Concepts of Sufism and Taoism,
vols., Tokio, 1966-1967 [Sufismo y taosmo, 2 vo1s., Madrid, 1997].
Sufism: Journal of the Pakistan Historical Society, 1958.

26 27
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM QU ES EL SUFISMOI

so. Finalmente, una investigacin sobre una actitud mstica particular, tor, encender la discusin, confundir las facultades lgicas y producir
como el estudio de BenediktReinert sobre el tawakkul, la confianza as una comprensin no lgica del sentido real de las palabras pro-
en Dios, revela las diversas facetas de una sola etapa del Camino e nunciadas o del estado o la etapa mstica en cuestin. La solu-
ilumina muchos problemas de similar naturaleza. cin de las aparentes contradicciones contenidas en algunas de esas
Ya nos centremos en la historia del sufismo, dando un corte verti- frases podra encontrarse entonces en un acto de iluminacin. sta es
cal, o en sus mtodos, expresiones y experiencias, dando un corte al menos una posible explicacin del hecho de que los maestros den
horizontal, el problema principal es que manuscritos anteriormente respuestas diferentes a la misma pregunta. Esa paradoja voluntaria
desconocidos salen frecuentemente a la luz!". Las bibliotecas de los y ese estilo pretencioso y po eran quiz buscados para conmocio-
pases islmicos, y las de Occidente, albergan todava muchas obras nades por su propio bien, segn deca W. H. Temple Gairdner, que
que pueden proyectar una luz nueva sobre algunos de los problemas plantea muy legtimamente esta pregunta: No nos tomamos su len-
planteados. Incluso en la actualidad existen tantos materiales disponi- guaje demasiado en serio? Tiene apariencia de ser cientfico, cuando
bles en las diversas lenguas del Islam que parece que cualquier gene- en realidad es potico-retrico (Gairdner, 1915). En efecto, uno de
ralizacin es imposible". sta es la razn de que este libro slo pueda los aspectos del lenguaje mstico del sufismo que jams debera ser
plantearse el dar un rpido repaso a ciertos aspectos del sufismo. descuidado es la tendencia de los rabes a jugar con las palabras. La
Dicho esto, probablemente sea necesario aadir que este repaso esta- estructura de la lengua rabe, construida sobre races de tres letras, se
r condicionado por mi personal predileccin por la poesa mstica presta en s misma al desarrollo de formas lingsticas innumerables
procedente de la muy amplia rea de influencia cultural iran. segn reglas casi matemticas. Se podra comparar con la estructura
de un arabesco que, a partir de un modelo geomtrico simple, se de-
Cmo interpretaron los propios sufes el significado de la pala- sarrolla en estrellas de puntas mltiples o que, a partir de un motivo
bra sufismo? floral, termina en encajes intrincados. La tendencia a gustar l~s posi-
Al interpretar los textos msticos del Islam, no se debe olvidar que bilidades infinitas de la lengua ha influido poderosamente en el estilo
muchas frases a las que damos. un sentido teolgico y filosfico pro- de los poetas y prosistas rabes, y en muchas sentencias de los sufes
fundo pueden haber sido, en el espritu de sus autores, sugerentes se puede detectar una alegra semejante en el juego del lenguaje. El
juegos de palabras; algunas definiciones encontradas en los textos autor se permite derivar diversos significados a partir de una misma
clsicos pueden haber sido pronunciadas por los maestros sufes como raz y siente preferencia por las rimas y los modelos fuertemente
una especie de ka'an, de paradoja destinada a sorprender al interlocu- rtmicos, caractersticas heredadas por los msticos de lengua persa,
turca e indo-musulmana. Pero este juego recproco, casi mgico, en-
14. Para este problema, vase F. Meier, Ein wichtiger Handschriftenfund zur Su-
t~e sonidos y significados, que tanto contribuye a dar un aire impre-
filo>: Oriens 20 (1967). .:
15. Como antdoto a la gran cantidad de fuentes rabes y persas, debera consultarse SIOnante a las sentencias expresadas en lenguas islmicas, se pierde
Ibn AI-JauzI, Talbis lblis, El Cairo, 1340/1921-22, traducido al ingls por S. Margoliouth en la traduccin. Como se pierden tambin las numerosas 'alusiones
con el ttulo de The Devil's Delusion, Islamic Culture 12 (1938), libro venenoso -que ocultas inherentes a cada raz de la lengua rabe, que sugieren todo
ataca la degeneracin del sufismo en el siglo XII. Investigadores orientales publicaron un
cierto nmero de estudios generales sobre la historia del sufismo en los ltimos veinte
U? conjunto de experiencias histricas, teolgicas y poticas que pu-
dieron estar presentes en la mente del autor de una afirmacin apa-
aos, durante los que se ha manifestado un inters creciente por la vida espiritual en el
Islam; Ab'I-'Alii' 'Afffi, At-tasawwuf: ath-thaurat ar-rhiyya fi'l-lsliim [Sufismo, la revo- rentemente simple o de un verso que parece evidente. .
lucin espiritual en el Islam], El Cairo, 1963; Muhammad Mustaf Hilm, Al-hayt ar- Otro problema se plantea con el pronunciado gusto deriumero-
rhiyya fi'l-Islam [Vida espiritual en el Islam], El Cairo, 1954; M~'Qsim Ghan, Ta rikh- sos autores sufes por la creacin de Clasificaciones, generalmente
i tasawwuf dar Islam [Historia del sufismo en el Islam], Tehern, 1330/1951. Entre las
en tres partes, destinadas a definir ciertos estados msticos; a menu-
antologas de textos sufes realizadas en Occidente, deben ser citadas por su utilidad las
colecciones siguientes: J. Pedersen, Muhammedansk Mystik, Copenhague, 1923; M. Smi-
~o presienten el sentido de una palabra ms que' explicada. Los
th, Readings from the Mystics of Islam, Londres, 1950; M. Smith, The Sufi Path of Love, t~tulos de los libros compuestos por los sufes, especialmente en los
Londres, 1954; M. M~ Moreno, Antologia della Mistica Araba-Persiana, Bari, 1951; E. Slgl~~ postclsicos, muestran las mismas particularidades. Hacen
Dermenghem, Vies des saints musulmans, Argel, 1942; V. Vacca, Viue e ~eui di Santi alusl.on con expresiones tcnicas a los estados msticos, y a menudo
Musulmani, Turn, s.f, Los estudios especiales y las antologas sern mencionados en su
Contienen en s mismos un programa espiritual; otros autores pueden
momento oportuno.

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LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM
QU~ ES EL SUFISMO?

dar, mediante el valor numrico del ttulo de una obra, la fecha de


El sufismo est fundamentado en ocho cualidades ejemplificadas en
su composicin. .
ocho apstoles: la generosidad de Abraham, que sacrific a su hijo; el
. Qu decan entonces los sufes sobre el ongen del nombre tasaw- consentimiento de Ismael, que se someti al mandato de Dios y renun-
wuJ, eque nosotros traducimos por su f'ismo, ? , . ci a su preciosa vida; la paciencia de Job, que soport pacientemente
Sus definiciones se remontan al perodo mas antiguo, lo que pone aflicciones terribles y los celos del Misericordioso; el simbolismo de
en cuestin la tendencia de algunos escritores occi~entales ~o~~mos Zacaras, a quien dijo Dios: No hablars a los hombres durante tres
a aplicar este nombre al aspecto teosfico pos tenor del misticrsmo das ms que por signos (sra 3,36), y luego cuando implor a su
islmico. Algunos devotos incluso habran .p::guntado _al .Pr~fet~ Seor con una invocacin secreta (sra 19,2); la extranjera de Juan,
cuando ste les conceda la gracia de una apanclOn.en suenos. (,Qu~ que fue extranjero en su propio pas y extrao a sus propios parientes,
entre los que viva; la situacin de peregrino de Jess, que estuvo tan
es e 1 su fIsmo.? (N 255) . HUJ'wlrI , a mediados del siglo XI, resume aSI
desapegado de los bienes.de este mundo, que guard solamente una
la discusin: copa y un peine, tirando la copa cuando vio a un hombre beber en la
palma de la mano, y deshacindose igualmente del peine cuando vio a
Algunos afirman que el suf es llamado de esta forma porque ,lleva un otro hombre que utilizaba sus dedos en lugar de peine; el uso de la
vestido de lana (jma-i $f), otros afirman que se le llama asi porque lana por Moiss, cuya vestidura era de lana; y la pobreza de Muha-
es del primer rango (saff-i awwal), otros dicen que se debe a que los rnmad, a quien Dios envi la llave de todos los tesoros que estn sobre
sufes pretenden pertenecer a los ashiib-i Suffa (los del ~anco, que se la faz de la tierra, diciendo: No te impongas privaciones, sino
reunan alrededor de la mezquita del Profeta). Otros afirman que el procrate todo el lujo con estos tesoros, y l respondi: Oh Seor,
nombre deriva de $afii (pureza) (H 30). no los deseo; concdeme estar un da saciado y otro da hambriento
(H 39-40).
Otra definicin, occidental, que hace derivar ~l n~~bre d~l grie-
go sophos, es filolgicamente inaceptable. La derivacin de $uf. la- Algunos contemporneos de Junayd subrayaban el lado asctico
na, es generalmente admitida en la actualidad. El tosco vestido de del sufismo, la ruptura completa con lo que se llama el mundo y
lana que llevaba la primera generacin de ascetas m~sulmanes er~ su con el egosmo: El sufismo consiste en no poseer nada y en no
signo distintivo. Kalbdh, uno de los primeros escntores en teonzar dejarse poseer por nada (L 25).
sobre el sufismo, dice a este respecto: El sufismo es libertad y generosidad y ausencia de coaccin (L
57). El consejo que dio Ruwaym (m. 915) al joven Ibn Khaff -El
Quienes los relacionaban con el Banco y la lana expresaban el aspecto sufismo consiste, en sacrificar la propia 'alma, [pero no te ocupes de
externo de su condicin: pues eran gentes que haban dejado el mundo las habladuras de los sufes! (X 90)- muestra que muy pronto se
y abandonado su hogar, apartndose de sus compaeros. Vagaban por
percibi el peligro de hablar demasiado en una especie de lenguaje
el pas, mortificando los deseos carnales y exponiendo su cuerp? a.la
tcnico y casi esotrico. El suf deba insistir ms en la lealtad con
intemperie; no tomaban de los bienes de este mundo ms que lo indis-
pensable para cubrir la desnudez y aplacar el hambre (K 5). el contrato (N 226) Y deba ser libre, ni fatigado por la busca, ni
contrariado por la privacin (L 25). Los sufes son gentes que
Pero el sufismo es ms que eso. Junayd, el gua indiscutibl~ de la prefieren a Dios a cualquier otra cosa, y Dios los prefiere a ellos a
escuela mstica iraqu (m. 910)" escribe: El sufismo ~o consiste en cualquier otra Cosa (L 25). Algunas dcadas despus de Dh'n-Nn
hacer muchas oraciones y ayunos, sino que es la segundad ~:l cora- (m. 859), a quien se atribuyen estas ltimas frases, Sahl at- Tusta
zn y la generosidad del alma (QR 60). Se atribuye tambin a Ju- defini as al suf: Es aquel cuya sangre es lcita y cuya propiedad
nayd una definicin en la que ve como prototipos de los s~,fes a los est permitida [es decir, aquel al que se puede matar y cuya propie-
profetas mencionados en el Corn (ms t.arde,. l.a a~~enslOn de lo.s dad puede ser entregada legalmente a los fieles], y todo lo que ve, lo
profetas a travs de diferentes niveles o la identificacin con el espi- ve desde Dios, y sabe que la ternura de Dios abraza toda la creacin
(B 370).
ritu de uno de ellos ser uno de los aspectos de algunas escuelas
sufes): Definiciones como las de Junayd y NrI, para quienes el sufismo
no se compone de prcticas y ciencias, sino que es moral (H 42) Y
quien os supera en buenas cualidades morales os supera en sufismo

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QU~ ES EL SUFISMOI
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM

(N 311), ayudan a comprender el aspecto social y prctico d~l sufis- tende: Soy puro puesto que soy el servidor de la pureza del suf; y
mo. Significa actuar de acuerdo a las rdenes y las leyes d~ DIOS, que en una de las largas cadenas de juramentos que le gustan insertar en
son comprendidas en su sentido espiritual ms profundo sm n~gar las sus qasidas, jura por los sufes que aman las aflicciones y son ene-
formas exteriores. Esta forma de vida slo es posible mediante la migos del bienestar; est as prximo a Rm, que, un siglo despus,
devocin amorosa: Sufismo es tener el corazn limpio de cualquier defini el sufismo de esta forma: Qu es el sufismo? Encontrar la
profanacin de la discordia. Una sentencia que Hu~wlrl (~ 38) afir- alegra en el corazn cuando viene la tristeza (M 3,3261). Khqnf
ma: El amor es concordia, y aquel que ama no tiene mas que un aluda a los sufes que llevan en su escudilla el agua de la vida,
deber en el mundo, a saber, guardar el mandamiento del amado, y si como Khidr, y cuyos bastones son tan milagrosos como el bastn de
el objeto de deseo es uno, cmo puede surgir la discordia?. Moiss (Khqni, 1338/1959,250,51,369).
Los sufes han hablado del triple sentido de tasawwuf segn la La literatura persa posterior, la turca y la urdu, abundan en poe-
shari a, la ley musulmana, la tariqa, la va mstica, y la haqiqa, la mas que alaban las maravillosas cualidades de talo cual santo y que
verdad. Es una purificacin a diferentes niveles, en primer lugar, de describen los milagros realizados por un gua mstico u otro.
las cualidades inferiores y las vilezas del alma, despus, de la escla- En su perodo de formacin, el 'sufismo significaba principal-
vitud de las cualidades humanas, y, por ltimo, una purificacin y mente una interiorizacin del Islam, una experiencia personal del
eleccin en el nivel de los atributos (L 27-28). misterio central del Islam, el del tauhid, afirmacin de que Dios es
Pero hay tambin advertencias contra el sufismo. Shibl (m. Uno. Los sufes permanecan siempre en el seno del Islam, y su
945), queriendo sorprender a sus oyentes, cosa que suceda con fre- actitud mstica no estaba limitada por su adhesin a una determinada
cuencia, afirm: El sufismo es politesmo, porque consiste en preser- escuela de la ley o escuela de teologa. Podan alcanzar su objetivo a
var el corazn de la visin de lo "otro"; lo "otro" no existe (H 38). partir de cualquier punto de partida, y las diferencias entre los madh-
Ataca as al asceta que cierra los ojos ante el mundo creado y quiere habs legales y las sutilezas teolgicas, en el fondo, no les interesaban
concentrarse exclusivamente en Dios, pero puesto que Dios es la demasiado. Hujwir resume la actitud de los primeros sufes respecto
nica realidad, cmo puede pensar en lo que es otro y tratar as de a la ciencia y la teologa cuando emocionadamente observa: El
evitarlo? En consecuencia, un verdadero suf es aquel que no lo es, conocimiento es inmenso y la vida es breve; en consecuencia no hay
como dice Kharaqn, paradoja que otros msticos repitieron (N 289, obligacin de aprender toda la ciencia [...] sino slo en tanto tiene que
ver con la ley religiosa (H 11). Esto significa: suficiente astronoma
225).
A los msticos islmicos les gustajugar con la raz safd, pureza, para encontrar la direccin de La Meca, como se exige para realizar
cuando discuten del sufismo y de las cualidades del ideal suf: Quien correctamente la oracin, suficientes matemticas para averiguar el
est purificado por el amor, es puro ($afi), y quien est purificado por monto legal de la limosna que se debe pagar: esto es lo que el suf,
el Amado es un suf (H 34), es decir, aquel que est completamente como todo buen musulmn, debe saber. Pues Dios ha condenado el
absorbido en el amado divino, y no piensa nada ms que en l, ha conocimiento intil (sra 2,96), y acaso no ha dicho el Profeta: Me
alcanzado el rango verdadero de suf. No es sorprendente que los refugio junto a Ti, lejos del conocimiento que no es de ningn prove-
sufes hayan tratado de sealar a Adn como el primer suf, pues ChO?16(H 11). El 'ilm.conocimiento, cuya prosecucin incumbe a
estuvo cuarenta das de retiro (como el novicio al comienzo del cada musulmn, hombre y mujer, es el conocimiento de los deberes
camino) antes de recibir de Dios el don de su espritu; luego Dios prcticos de un musulmn: No leas 'ilm salvo para la verdadera vida
puso la lmpara en su corazn y la luz de la sabidura en su lengua, y ['":] la ciencia religiosa es la jurisprudencia, la exgesis y la tradicin;
emergi como un mstico iluminado del retiro en el que fue mold~ado quien lee cualquier otra cosa, se hace aborrecible (U 54). La verda-
por las manos de Dios. Despus de su cada, realiz ac.tos de pe~lt~?- de:a gnosis, a saber, la gnosis del Uno, no se alcanza por los libros, y
ciaen la India durante trescientos aos hasta que DIOS lo eligi mas de una leyenda cuenta cmo un suf que haba alcanzado, o
pensaba haber alcanzado, su objetivo, tir sus libros, pues: Libros,
(istafii, vase silla 3,25), de manera que se convirti en puro ($afi), y
as en un verdadero suf (Ibadl, 1347/1968,27).
Incluso un poeta que se no puede ser considerado exactamente un
mstico, Khqn', el ms grande panegirista de Irn (m. 1199), pre- 16. N 32 atribuido a Abu Hashim as-Suf.

32 33
LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM QU~ ES EL SUFISM01

sois guas excelentes, pero es absurdo preocuparse por un gua des- ea. Y muchas de sus obras tericas no son apenas ms legible s o ms
pus de que se ha alcanzado el objetivo (NS 21). . amenas que los tratados dogmticos que atacaron en sus poemas.
Romper el tintero y destrozar los libros era consIderado por El blanco principal de la crtica de los sufes fue la filosofa,
algunos msticos como el primer paso en el sufismo. El gran san~o influida por el pensamiento griego: No hay nadie ms alejado de la
'Umar Suhraward, que haba estudiado en su juventud la teologa ley del profeta hashemita que un filsofo (U 54; ver tambin MT
escolstica fue bendecido por un santo que puso sus manos en su 291), dice 'Attr, hacindose eco de los sentimientos de Sana! cuan-
pecho y le 'hizo olvidar todo lo que haba estud~ad.o, pero yen ~ do escribi estos versos:
pecho del 'ilm ladunni (sra 18'(65), e~ c~n?CIrm:n_to de.n~ado I~-
mediatamente de Dios (N 515). Abdu l-Qdir GTIam reahzo un rru- Con palabras como materia original y causa primera,
lagro borrando sbitamente el texto de un libro de filosof~ que con- no encontraris el camino que conduce a la Presencia del Seor!
sideraba peligroso para su discpulo (N 517); otros sufes f~eron (San'I, 1348/1969, lnea 42).
impulsados por medio de los sueos a tirar a un ro sus vahosas
La Razn universal en su conjunto no es nada en presencia de
colecciones de libros (N 432).
Esta predileccin por el conocimiento inmediato en oposicin a una sola orden divina, Habla! (U 45); un sutil juego de palabras
la erudicin legalista fue expresada en perodos posteriores por mu- con los trminos kull, universal, y qul, habla, el orculo divino
chos poetas y msticos que ridiculizaban a los fundadores de las g~~.::. dirigido al Profeta. El pequeo filsofo es a la vez el hazmerrer y
des escuelas de la ley, en particular Ab Hanfa (m. 767) y Shfi I el chivo expiatorio de los msticos. De manera bastante extraa, Ibn
(m. 820). El verso de Sana!, atribuido tanto a 'Attr (AD 100) como Sln (A vicena, m. 1037) se convierte en el representante del raciona-
a Rm (D 498), es un caso tpico: lismo seco, aunque fuera tan pensador mstico como algunos de los
que han sido calificados de sufes (Corbin, 1995). Quiz la aversin
Ab Hanfa no ense el amor, de los sufes hacia l, aunque ya visible en los poemas de Sana! (SD
Shiifi'I no tiene tradiciones sobre ello (SD 605). 57), fue alimentada por una historia sobre Majduddn Baghdd
(m. 1219): Vio al Profeta en su sueo y fue informado por l de que
Sana'I (m. 1131) opuso a menudo el suf y el kufi, el hombre de "Ibn Sln quera alcanzar a Dios sin mi mediacin, y con mi mano lo
leyes Ab HanIfa de Kufa; y todava en la poesa ms~ica sin.dhi del apart y lo arroj al fuego" (N 427).
siglo XVIII, el suf es llamado l-kfi, no-kf, es decIr, no hgado a Tal antiintelectualismo, segn era experimentado por los ortodo-
un rito religioso particular'? xos, poda poner en peligro la vida comunal. Se podra mencionar
Los sufes pretendan que toda la sabidura estaba incluida en la el tipo del sabio idiota18, representado en la tradicin islmica en
letra alif, la primera letra del alfabeto y smbolo de Dios (vase ~pn- primer lugar por Buhll, un extrao personaje que vivi bajo el
dice 1). No son muchos de los sabios que dependen de l?s. !Ibro~ califato de Hrn ar-Rashd (m. 809). Se atribuy a este personaje,
como el asno que transporta libros (silla 62,5)? No VIVlONoe como, despus de l, a otras personas mentalmente perturbadas,
novecientos aos slo con el recuerdo de Dios? Y aade Rm con desconocidas y annimas, palabras en las que daba curso libre a su
una ligera nota de irona: No haba ledo el risdla ni el .Qt al- crtica de la vida contempornea. Pero, puesto que estaban locos, l
qulb (M 6,2652-2653), los dos manuales de sufismo ~o~erado. y sus semejantes escapaban al castigo: Dios los ha eximido del
Pues, aunque los sufes condenasen a menudo la pedantena hbresca mandato y la prohibicin (N 296). Ellos eran liberados por Dios
de los sabios y recomendasen a sus discpulos esforzarse en levantar de su estado habitual de esclavos y vivan en una perfecta unin
los velos y no en coleccionar libros (Jm, 1342/196~,. 40) .de.h~ch.o de amor con l, como seala 'Attr (MT 245). El tipo del majdhb,
se cuentan entre los escritores ms productivos de la historia islmi- el que est en xtasis, y que, bajo el choque de una visin mstica
o de una experiencia psicolgica sea cual sea, queda desposedo de
17. Para todo el conjunto, vase A. Schirnrnel, Shah 'Abdul La(Ifs Beschreibung
des wahren Sufi, en R. Gramlich (ed.), Fetschrift fr Fritz Meier, Wiesbaden, 1974,. y
Pain and Grace. A Study of Two Indo-Muslim Mystical Poets of Eighteenth Century India, 18. P. Loosen, Die Weisen Narren des Naisaburi: Zeitschrift fiir Assyriologie 27
(1912), trata de este tipo de hombre sabio o santo, mentalmente perturbado.
2." parte.

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I I

LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM


QU ES EL SUFISM01

sus sentidos y va de ac para all de forma prohibida por la l~y


religiosa (es decir, totalmente desnudo), pertenec~ al lado somb~o conformidad ciega haba ocupado el lugar del entusiasmo espiri-
del mundo suf. Ms de un gua mstico se ha quejado de los necios tual (H 7). Los conciertos msticos en el curso de los cuales los
que atraan, por su extraa conducta y su propalacin de pretendidos sufes podan entrar en xtasis y comenzar a girar alrededor de su eje
milagros, el inters de la plebe, que los tomaba por represe~tates de eran tomados por muchos por la esencia del sufismo. Y era muy fcil
la verdadera espiritualidad. En la introduccin a su Nafahdt al-uns en realidad, y lo es todava hoy, pretender tener el conocimiento y la
Jm critica violentamente a los imitadores de los diferentes tipos de experiencia msticos. Las historias deliciosas de santos de los tiem-
sufes y sus actitudes vanas y peligrosas. Los innumerables, v~rsos pos antiguos podan siempre atraer al pueblo. Los versos bien decla-
de los poetas persas que ponen juntos molla y amante, pul?lto y mados podan emocionar al auditorio hasta las lgrimas; y era
horca, y pretenden que el verdadero amor es el mayor. e~ermgo de ciertamente ms fcil mendigar el alimento a la puerta de los ricos a
la razn y que el amante debera ser comparable a MaJn~n, el ena- cambio de una bendicin que seguir una profesin normal. Por eso,
morado loco que fue el hazmerrer de los nios, han podido realzar un santo del siglo XI declaraba con clera: Mir el infierno, y vi que
la importancia de esta clase de santos iletrados, groseros y a veces la mayor parte de los que all se encontraban eran gentes vestidas con
incluso abyectos. hbito remendado y portando una escudilla (B 309). Estos malditos
En comparacin, los seres inofensivos, que vi:a~ de la c~ridad son, segn la explicacin de BaqlI, los traidores al misticismo, aque-
de los fieles, no ponan realmente en peligro el movimiento suff, Pero llos que pretenden la gnosis pero que no tienen ms que el color
la degeneracin de los derviches errantes o faqir, l~s pob~es, ~ue externo de la verdad, porque les falta el conocimiento de la ley reli-
hacan milagros y estaban ms all de la ley (bi shar ), contnbuyo en giosa promulgada por Muharnmad. La direccin de su oracin es la
gran medida al descrdito del sufismo. Son tales p~rsonas las que del Amado encantador [shiihid], la vela [sham' en los encuentros
encontraron inicialmente los viajeros europeos a Onente, de modo gozosos] y el vientre [shikam] (SD 82). A medida que pasaba el
que uno de los ttulos honorficos dados al aut~tico mstico, faqir, tiempo, la queja por la degeneracin del sufismo se haca ms elocuen-
se convirti en Alemania en un trmino para designar a un estafador. te. 'Urfi, uno de los poetas de la corte de Akbar (m. 1591), dice en un
cuarteto:
Desde sus inicios, los msticos hicieron una distincin rigurosa
entre el verdadero suf, el mutasawwif, que aspira a alcanzar un ele-
El suf est ocupado en engaar a hombres y mujeres,
vado nivel espiritual, y el mustawif, el hombre que pretende ser un
el ignorante est ocupado en construir su cuerpo,
mstico pero es un intruso intil e incluso peligroso. Saban perfecta- el hombre sabio se ocupa de pulir las frases,
mente que la va espiritual era dura de practicar, excepto para aquel el amante se ocupa en aniquilarse a s mismo (Urf, 1336/1957,448).
que ha sido creado para ello (H 4), y que era imposible llegar a ser
un verdadero suf si no se haba nacido as: El hbito remendado Atribuye as al amante la cualidad que debera ser la del suf, y
debe haber sido cosido en la pre-eternidad, pues que una persona que es la de anonadarse a s mismo en el Amado.
pretenda esforzarse por alcanzar el rango de suf es como si un asno La palabra sufi lleg a convertirse en una expresin peyorativa.
quisiera transformarse en caballo por energa y celo (U ~0-7.1) ..E.n El gran mstico de Delhi del siglo XVIII, Mlr Dard, repeta con in-
consecuencia, la queja por el declinar del sufismo debe casi coincidir sistencia que no quera ser llamado suf, sino, ms bien, un verdade-
con su comienzo. Una sentencia de un mstico del siglo IX, el persa ro fiel de Muharnmad. No dudaba en llamar gentes de naturaleza
Yahy ibn Mu'dh, exhorta as a sus compaeros ms~icos: E.~itad la porcina a los representantes de las doctrinas msticas opuestas a su
compaa de tres clases de hombres: los eruditos SIn atencIO.n, los misticismo rgido y legalista, y expresaba con frecuencia su desprecio
lectores hipcritas del Corn y los aspirantes ignorantes al sufismo por los sheikhs tenderos y vendedores de tnicas remendadas
(H 17; cf. B 411). Los poetas se han burlado de quienes se daban a s que se encontraban por todo el pas. Habra estado totalmente de
mismos el ttulo de suf (S 666), y en el siglo XI se repeta: Hoy el acuerdo con su contemporneo rabe al-Badr al-Hijzj, cuya stira
sufismo es un nombre sin realidad, pero antao fue una realida~ sin sobre la decadencia del sufismo ha sido traducida por Arberry (Arbe-
nombre [oo.] Se conoce la pretensin, pero la prctica es desconocida rry, 1942, 128):
(H 44). Las gentes se contentaban con una confesin hueca, y una

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LAS DIMENSIONES MlsTICAS DEL ISLAM

Que hayamos vivido para ver un loco en delirio considerado por sus
compaeros como un Polo!
Su ulema se refugia en l, pues, en efecto, lo han adoptado como
Seor, en lugar del Seor del Trono.
Pues han olvidado a Dios, diciendo: esto y lo otro procuran la
liberacin del sufrimiento para toda la humanidad.
Cuando muere, hacen de l objeto de peregrinacin, y se apresuran
hacia su tumba, rabes y extranjeros por igual;
Algunos besan su tumba, y otros el umbral de su puerta, y el polvo ...

Hijzi seal el peligro de venerar con exageracin al maestro


---
espiritual, el sheikh o pir (vase captulo 5), lo que Muhamm~d Iqbal
llam pirismo, y que significa el dominio absoluto del gua sob~e 2. PERRIL HISTRICO DEL SUFISMO CLSICO
aquellos que le siguen y la explotacin subsiguiente de los campesi-
nos y aldeanos ignorantes.
En su crtica al culto de los santos y al pirismo -aspecto del
Islam popular cuyo peligro difcilmente se puede comprender si no se
ha vivido en Oriente- coinciden los musulmanes modernistas y los EL PERODO DE FORMACIN
sufes moderados. Pero para llegar a ese punto debemos primero re-
correr un largo camino a travs de la historia exterior del sufismo. El misticismo islmico es un intento de alcanzar la salvacin indivi-
Veremos cmo este movimiento ha ido tomando formas diversas dual llegando al verdadero tauhid, dice uno de los ms destacados
apropiadas a los tiempos y las personalidades de sus guas, aunque su orientalistas occidentales (Schaeder, 1935). En realidad, la quintae-
esencia haya permanecido idntica. sencia de la larga historia del sufismo consiste en expresar siempre de
nuevo, con formulaciones diferentes, la verdad fundamental de que
no hay ms divinidad que Allah, y en comprender que slo l
puede ser objeto de adoracin.
La historia del sufismo es un mapa que muestra algunas de las
etapas del camino de la interpretacin, algunas de las formas en que
esta realidad ha sido expresada, algunos de los caminos por los que
los msticos han tratado de alcanzar su objetivo, sea en el plano indi-
vidual o colectivo, gracias a la gnosis o el amor, por medio del asce-
tismo, o por prcticas conducentes al arrobamiento exttico. Su histo-
ria exterior es la historia del movimiento espiritual, teolgico y
literario en el interior del Islam. Al mismo tiempo, por su profundo
enraizamiento en las prcticas rituales enseadas por el Corn, el
sufismo refleja las diferentes actitudes de los musulmanes con res-
pecto al mundo. As nos encontramos, entre los msticos, con asce-
tas hostiles al mundo y con combatientes por la gloria de su fe, con
austeros predicadores del arrepentimiento y con autores entusiastas
d.ehimnos a la alabanza de la ternura eterna de Dios, constructores de
sistemas teosficos altamente sofisticados y amantes en xtasis ante
la Eterna Belleza.

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