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SNDROME DE LA MUERTE SUBITA DEL LACTANTE

1. INTRODUCCION.

El Sndrome de la Muerte Sbita del Lactante, tambin conocido como


"muerte en la cuna" o "muerte blanca", se define clnicamente como la
muerte inesperada de un lactante aparentemente sano. En los pases
desarrollados es una de las causas ms frecuentes de mortalidad infantil.
Alrededor del 80% de los casos ocurren entre el segundo y cuarto mes. Es
poco frecuente antes del mes y excepcional despus del ao. Su incidencia
a nivel mundial es de 2 casos por cada 1000 nios nacidos vivos y es ms
comn en varones. Alrededor del 60 % son varones y un 40 % mujeres.
Alrededor del 60 % de los nios fallecidos por el SMSL cursan infecciones
respiratorias banales. Estas no justifican la causa de la muerte, despus de
un minucioso estudio post- morten.
El SMSL ocurre tanto en nios alimentados con leche materna exclusiva
como en aquellos alimentados con bibern con leches de vaca modifica o
pura. La muerte ocurre en cualquier lugar donde duerma el nio: cuna,
catre, silla para el automvil, etc. El SMSL no es contagioso. No existen
signos de alarma que puedan predecir el SMSL.
En Espaa fallecen al ao entre 370 y 550 nios por el sndrome de la
muerte sbita del lactante (SMSL)

2. QUE ES EL SINDROME DE MUERTE SUBITA DEL LACTANTE?

El Sndrome de Muerte Sbita del Lactante (SMSL) es uno de los hechos


ms traumticos, dolorosos e inexplicables que pueden sufrir los padres.

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Debido a que acontece en forma brusca e inesperada, crea sentimientos de


culpabilidad y desesperacin.
Es definido como la muerte repentina e inesperada de un lactante o nio
de primera infancia, en la que los estudios post-mortem no demuestran
una causa concreta de muerte.
Su causa es desconocida, pero se cree que se relacionaran varios factores,
haciendo al lactante ms vulnerable.
Si bien cualquier nio puede sufrir SMSL, existen diversos factores que se
asocian a un riesgo elevado de padecerlo:
. Edad: ocurre ms frecuentemente entre el mes y los seis meses de vida.
. Sexo: los varones tienen el doble de riesgo que las mujeres.
. poca del ao: la frecuencia es mayor en los meses de invierno.
. Antecedentes familiares: se vio que los hermanos de las vctimas tienen
mayor riesgo de sufrir SMSL.
Existen tambin factores de riesgo relacionados con la madre. Estos son:
. Familias con mala situacin econmica.
. Madres jvenes (menores de 20 aos)
. Enfermedades durante el embarazo.
. Perodos cortos entre embarazos.
. Cigarrillo durante el embarazo.
. Drogadiccin.
. Escasos controles mdicos durante el embarazo.
. Madres solteras.

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Respecto del hbito de fumar durante el embarazo se sabe que provoca


abortos, reduccin del peso del recin nacido en ms de 200 gramos, la
talla y el permetro ceflico. La nicotina y el monxido de carbono reducen
el flujo de sangre de la placenta, produciendo una oxigenacin deficiente.
Dentro del grupo de factores relacionados con el recin nacido estn:
. Recin nacidos de bajo peso: se sabe que stos tienen un mayor riesgo
de sufrir SMSL.
. Lactancia materna: se ha encontrado una asociacin entre la lactancia
materna y una disminucin del riesgo de SMSL.
. Posicin del bebe para dormir:
Sabemos que cuando se produce el Sndrome de Muerte Sbita del
Lactante es difcil que los padres comprendan qu ha sucedido con su
bebe. Se los debe apoyar con un equipo mdico-psicolgico y explicarles
que:
. No se sabe bien su causa.
. No se debe a falta de cuidados.
. No es hereditario ni contagioso.
. No hay manera de predecirlo.
. Ocurre en forma rpida y sin sufrimientos

3. CMO SE DIAGNOSTICA EL SMSL?

Se debe realizar un detallado estudio post-mortem por un mdico forence


o un pediatra patlogo. Se debe tambin revisar cuidadosamente la historia
del nio. En algunos centros realizan investigaciones de los eventos de la

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escena de la muerte. Cuando todas las causas de muerte infantil son


eliminadas, entonces se realiza el diagnstico del SMSL por exclusin.
se cree que a los nios afectados no les funcionan correctamente los
mecanismos de regulacin de la respiracin.

*La causa de la parada respiratoria que provoca la muerte repentina del


lactante podra tener su origen en la inmadurez del sistema nervioso y del
control de la funcin cardiorrespiratoria. Este hecho provoca que si el beb
sufre un episodio de apnea (suspensin de la respiracin) mientras
duerme, no es capaz de activar espontneamente ningn mecanismo para
evitarlo.
-Dormir boca abajo, excesivo abrigo y calor ambiental, colchn blando,
tabaquismo de la madre durante el embarzao y despus en el entorno del
nio son algunos de los factores ambientales de riesgo que seala la
Asociacin Espaola de Pediatra.
Asimismo, afectan a la muerte sbita factores dependientes del nio, tales
como haber tenido hermanos que fallecieron de murte sbita --el riesgo
se multiplica por 10 y si son gemelos, por 40--, nios que sufrieron un
episodio aparentemente letal o aquellos que padecen alguna patologa, que
el pediatra considere de riesgo.

4. PREVENCION.

Como medida de prevencin, la Asociacin Espaola de Pediatra se

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decanta por la posicin del beb en la cuna --boca arriba-- o el


mantenimiento de un entorno sano. Ya que, desde que los nios
viven boca arriba, las muertes repentinas se han reducido en un 50 por
ciento.

5. POR QU LA POSICIN PRONA AUMENTA EL RIESGO DEL SMSL?

Recientes estudios fisiolgicos sobre el balance trmico, el rol de la


infeccin de las vas reas superiores y la contingencia de inspirar el
anhdrido carbnico recin exhalado explicaran, en parte, el aumento del
riesgo del SMSL en la posicin prona.
El aumento de la temperatura corporal interferira con el control
cardiorrespiratorio y el balance del sistema autonmico, siendo estos
factores responsables del compromiso ventilatorio y de la dificultad para el
despertar de estos bebs.
Fue comprobado que la posicin prona dificulta la prdida de calor del
bebe, efecto que se incrementa en exceso si el ambiente est muy
calefaccionado.
Se ha demostrado que el aire exhalado se acumula en forma significativa
en la cara del lactante cuando este duerme en la posicin prona,
incrementndose an mas si el colchn donde apoya la cabeza es blando y
si el aire est contaminado con humo de cigarrillo.
La experiencia internacional muestra que la posicn prona no protege a
todos los lactantes. Esto se debe a que el SMSL debe entenderse como la
confluencia de mltiples factores de riesgo, algunos conocidos y otros no.

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Otras acciones tendientes a disminuir el riesgo, adems de la posicin


supina para dormir, son evitar el cigarrillo durante el embarazo, alejar al
lactante de ambientes contaminados con humo de tabaco y evitar el
sobrecalentamiento del beb durante su sueo. Un adecuado control
prenatal y la alimentacin a pecho son asimismo dos pilares fundamentales
en la prevencin.

6. HIPTESIS ACERCA DE LAS CAUSAS DEL SMSL.

Aunque se han propuesto mltiples hiptesis, la causa o causas de este


terrible problema siguen siendo inciertas. De hecho, la nica medida
preventiva que se recomienda es evitar poner a dormir a los bebs boca
abajo, ya que lo correcto sera colocarlos boca arriba o de lado.
Respecto a ello, hay muchos estudios e hiptesis sobre el problema:

Investigadores de la Universidad de Manchester, Reino Unido, han


observado una asociacin entre la infeccin por la bacteria Helicobacter
pylori y el Sndrome de la Muerte Sbita del Lactante (SMSL). El equipo
liderado por el doctor Jonathan R. Kerr afirma que haca tiempo que se
sospechaba que una infeccin podra jugar un papel importante en el
SMSL, pero es ahora cuando empiezan a haber pruebas de la
implicacin de esta infeccin gastrointestinal.

En este estudio, hecho pblico en la revista Archives of Disease in


Chilhood se ha examinado mediante ingeniera gentica el ADN de tejido

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de estmago, trquea y pulmn de 32 nios fallecidos por SMSL. Y los


resultados indican que 28 de los 32 casos (un 88 por ciento), mostraban
pruebas de infeccin por dicha bacteria. Un dato muy significativo ya que
esta infeccin gstrica se asocia a comunidades pobres con gran
concentracin de poblacin y slo afecta a menos de un dos por ciento de
los nios de los pases desarrollados.
As pues, el alto porcentaje de infectados por H. Pylori entre los 32 nios
fallecidos por SMSL, hace sospechar que esta bacteria podra estar
ntimamente ligada a esta misteriosa enfermedad, que hoy todava no tiene
cura. Por lo que su hiptesis es que la muerte por SMSL puede ser el
resultado de las aspiracin de sustancias del estmago conteniendo ureasa
de H. Pyori que pasaran al pulmn del beb y liberaran amonio en su
circulacin.
Por su parte, el H. pylori es una bacteria que al infectar el organismo
causa gastritis activa crnica, inflamando el antro de forma superficial y
luego extendindose y agravndose por el estmago. Causa lcera
gstrica y duodenal y tambin se la ha relacionado con el desarrollo de
cnceres gstricos
Tambin otro estudio realizado por un grupo italiano, publica en la
importante revista The New England Journal of Medicine en el ao
1998, los resultados de un estudio de 19 aos sobre ms de 19000
nios a los que se les hizo un electrocardiograma ( EKG ) durante los
primeros das de vida. Se quera comprobar la hiptesis de que el
sndrome del QT largo congnito ( se llama as a una enfermedad del
corazn en la que se presenta una anormalidad elctrica del ciclo

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cardaco que se detecta con el electrocardiograma al visualizarse una parte


del grfico, que se obtiene con esta prueba, ms largo de lo normal. ) se
relacionaba con una parte de los casos de sndrome de muerte sbita.
Se descubri que el 50 % de los pequeos que fallecan sbitamente
tenan alargado el QT y que la presencia de un QT prolongado en la
primera semana de vida multiplicaba el riesgo de padecer muerte sbita
por cuatro.
Para explicar el sndrome del QT largo se propusieron diversas hiptesis: la
primera fue que tal vez existiera una mutacin espontnea en unos genes
responsables del sndrome del QT largo y la segunda fue que estos nios
estuvieran afectados por un sndrome de QT largo con baja penetrancia.
En otras palabras, podra ser por una mutacin ocurrida en el nio
propiamente o bien trasmitida por sus padres, pero sin que stos la
sufrieran.
En una comunicacin posterior del mismo grupo, en julio de 2000, se
describe el caso de un nio que estuvo a punto de morir,
afortunadamente se salv por la rpida reaccin de sus padres, que lo
encontraron a tiempo y por la actuacin de los servicios de urgencia, de
un sndrome de muerte sbita del lactante, cuyos padres tenan el intervalo
QT normal. En el pequeo se diagnostic el sndrome de QT largo y una
mutacin espontnea en el gen (SCN5A) del canal de sodio cardaco
(importante en el ciclo cardaco- contraccin-relajacin ), lo que aporta una
evidencia de la relacin entre el sndrome de muerte sbita y el sndrome
del QT largo propuesto anteriormente. En este artculo tambin se

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demuestra que mutaciones espontneas en los genes del sndrome del QT


largo pueden ser indistinguibles de los clsicos nios que casi mueren del
sndrome de muerte sbita o de los muertos consumado por ello. La
importancia de todo esto es que al menos el subtipo relacionado con el QT
largo podra ser diagnosticado y prevenido.

7. CUIDADOS PARA REDUCIR LOS RIESGOS DEL SMSL

Existen 3 recomendaciones mayores basadas en investigaciones mdicas.


1.Posicin supina ( boca arriba para dormir)
Los nios sanos deben dormir en posicin supina ( boca arriba)
Aquellos nios con reflujo gastroesofgico patolgico deben dormir
de costado o boca abajo.
Los nios sanos protegen su va area mientras estn boca arriba. No
tienen mayor riesgo de aspiracin debido que sus mecanismos de
deglucin y despertar estn intactos.
No ha habido un incremento de nios fallecidos por aspiracin de
leche u otros alimentos desde que comenzaron las campaas de
prevencin.
La posicin supina no incrementa los episodios de apnea o cianosis.
Las hospitalizaciones debido a Eventos de Amenaza Aparente a la
Vida (ALTE), lo que antes se denominaba Sndrome de Muerte Sbita
Frustra han disminuido considerablemente segn informacin
proveniente de Inglaterra y Noruega.

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2. El nio debe estar en una atmsfera libre de cigarrillo, antes del


nacimiento y luego del mismo.
Si la madre fuma durante el embarazo y durante el primer ao de
vida del bebe el riesgo del SMSL se incrementa en 4.09 veces.
Si ambos padres fuman, el riesgo se incrementa en 2.41 veces ms.
3. El bebe no debe quedar cubierto con ropa de cama mientras duerme
Los estudios demuestran que entre 16 y 22 % de los nios fallecidos
de SMSL tienen su cabeza cubierta por ropa de cama. Un estudio
importante realizado en Inglaterra, luego de la Campaa de
Prevencin muestra ( despus de considerar las variables del
cigarrillo y la posicin) que la cabeza cubierta por la ropa de cama
era un hecho 21.58 veces ms frecuente en los bebes fallecidos por
el SMSL que en los bebes controles.
Es conveniente que los pies del bebe contacten con el lmite de la
cuna, de sta manera el bebe tiene menos posibilidades de
desplazarse por debajo de la ropa de cama.

8. OTROS CUIDADOS A TENER EN CUENTA EN EL SMSL.

Lactancia materna: todos aceptamos que la lactancia materna es el mejor


alimento para los bebes. Sin embargo, no hay evidencias cientficas que
demuestren que disminuye la incidencia del SMSL.

Inmunizacin con DPT: algunos estudios han demostrado una menor


incidencia del SMSL entre los nios vacunados.

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Chupete: algunos estudios han demostrado que reduce la incidencia del


SMS.

Hipertermia/hipotermia: investigaciones actuales muestran que los nios


que estn sobrecalentados o fros tiene mayor riesgo del SMSL. La posicin
prona minimiza la prdida de calor. Por el contrario, el bebe boca arriba
tiene mayor riesgo si est muy destapado.

9. SENTIMIENTO DE CULPABILIDAD.

En cuanto al sentimiento de culpabilidad y soledad que aparece tras el


fallecimiento del beb, Palmira Villegas, presidenta de la APMSLM
( Asociacin para la Prevencin del SMSL, formada por padres implicados
en el tema, nace precisamente para ofrecer apoyo e informacin inmediata
a otros padres que se encuentran en la misma situacin), asegur que
"slo hablando con personas que han pasado por lo mismo" los padres
descubren que no estn "locos" y lo que les ocurre es "normal".
Casi todos los padres se someten a tratamiento psicolgico, aunque segn
la presidenta de la APMSLM, el encuentro con el especilaista puede ser
"decepcionante" porque la mayora piensa que el miedo que sienten los
padres a que se repita con otros hijos es "infundado". algo que pordia
evitarse con mas informacin y difusin de material informativo en centros
de salud y en maternidades en el que se recogan las cinco
recomendaciones para evitar esta patologa, adems de que los enfemeros

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asuman estas recomendaciones y las den a los padres para que las tengan
muy en cuenta.

10. CONCLUSIONES.

Lo que esta claro es que se trata de un grave problema para la sociedad en


general, tanto para los recin nacidos como para los padres, ya que,
despus de 30 aos de investigacin, los cientficos todava no han podido
encontrar la causa o causas que den una explicacin concreta a este
sndrome. Aunque la investigacines continuan avanzando y s se han
logrado descubrir algunos factores que pueden ayudar a proteger al beb.
Que ya se reflegan en las estadstica ms esperanzadora que reflejan que
las campaas de prevencin realizadas en los pases desarrollados que han
logrado disminuir los casos en ms del 40 por ciento. Por lo que se debe
continuar en esta linea y continuar con los programas de prevencin, por lo
que es bueno que los enfermeros esten informados sobre este tema, ya
que, de sus recomendaciones dependern fundamentalmente la
implementacin de las acciones preventivas mencionadas.

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11. BIBLIOGRAFIA.
Olds, London, Ladewing. ENFERMERA MATERNO INFANTIL,
Interamericana Mc Graw Hill 4 Ed.
Lowdermilk. Enfermera Materno Infantil,
Mosby 6 Ed.

WWW.medicinatv.com
WWW.medicina.edu

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