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Alemania nazi

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Deutsches Reicha
Imperio alemn

Himno nacional: Das Lied der Deutschen


(Cancin de los alemanes)

Alemania en su mximo apogeo en 1942.


Capital Berln
Idioma oficial Alemn
Dictadura totalitaria
Gobierno
unipartidista
Reichsprsidentb
1925-1934 Paul von Hindenburg
1934-1945 Adolf Hitler
1945 Karl Dnitz
Reichskanzler
1933-1945 Adolf Hitler
1945 Joseph Goebbels
Lutz Schwerin von
1945
Krosigk
Legislatura Reichstag
Historia
Machtergreifung 30 de enero de 1933
Establecimientoc 23 de marzo de 1933
Anschluss 12 de marzo de 1938
Segunda Guerra
1939-1945
Mundial
Muerte de Hitler 30 de abril de 1945
Rendicin
8 de mayo de 1945
incondicional
Superficie
1933 633 786 km
Poblacin
1933 est. 65 336 000
Densidad 103,1 hab./km
Moneda Reichsmark ()

La Alemania nazi o nacionalsocialista son trminos historiogrficos


normalmente empleados para referirse al periodo de la historia de Alemania
comprendido entre 1933 y 1945, cuando el Partido Nacionalsocialista Obrero
Alemn (NSDAP) de Adolf Hitler gobern el pas. Oficialmente, el Estado alemn
continu denominndose Deutsches Reich (Imperio alemn) como lo haba
sido ya en pocas anteriores desde 1871. Sin embargo, en 1943 el gobierno nazi
decidi adoptar la denominacin Grodeutsches Reich (Gran Imperio alemn),
que continuara emplendose hasta 1945. Utilizando la propia terminologa nazi,
tambin es frecuente la denominacin Tercer Reich para referirse a esta poca.
Bajo el gobierno de Hitler, Alemania se transform en un Estado fascista, que
controlaba casi todos los aspectos de la vida. Despus de que Hitler fuera
nombrado canciller por el presidente Paul von Hindenburg, el 30 de enero de
1933, el Partido Nazi comenz a eliminar toda la oposicin poltica y a consolidar
su poder. Hindenburg muri el 2 de agosto de 1934, por lo que Hitler se convirti
en dictador de Alemania cuando se fusionaron los poderes y las oficinas de la
Cancillera y de la Presidencia. El da 19 de agosto de 1934, mediante un
referndum nacional, Hitler fue confirmado como Fhrer de Alemania. Todo el
poder se concentr en manos de Adolf Hitler, y segn el principio del Fhrerprinzip
su palabra estaba por encima de todas las leyes. El gobierno no era un cuerpo
cooperativo coordinado, sino ms bien una agrupacin de facciones que luchaban
por acumular poder y ganar el favor de Hitler. En medio de la Gran Depresin, los
nazis restauraron la estabilidad econmica y acabaron con el desempleo de
masas utilizando los elevados gastos militares y una economa mixta. Se llevaron
a cabo amplias obras pblicas, incluyendo la construccin de las famosas
autopistas.
El retorno a la estabilidad econmica impuls la popularidad del rgimen. El
racismo, especialmente el antisemitismo, fue una de las caractersticas centrales
de la ideologa oficial. Los pueblos germnicos tambin llamados de raza
nrdica fueron considerados la representacin ms pura del arianismo,
presentndose como una raza superior, en virtud de lo cual los judos y otros
grupos tnicos considerados indeseables fueron perseguidos o asesinados, y la
oposicin al gobierno de Hitler fue reprimida de forma sistemtica.
Miembros de la oposicin liberal, socialista y comunista fueron asesinados,
encarcelados o forzados al exilio. Las iglesias cristianas tambin padecieron
represin, viendo cmo muchos de sus lderes eran llevados a la crcel. La
educacin se centr en la biologa racial, poltica de poblacin y aptitud para el
servicio militar. Se redujeron las carreras y oportunidades de educacin para las
mujeres. La recreacin y el turismo se organizaron a travs del programa Kraft
durch Freude (Fuerza a travs de la alegra) y los Juegos Olmpicos de 1936
presentaron al Tercer Reich en el escenario internacional.
El ministro de propaganda Joseph Goebbels hizo uso eficaz de las pelculas, los
mtines de masa oratoria, y los discursos de Hitler para controlar la opinin
pblica. El gobierno controlaba la expresin artstica, promova formas de arte
especficas y desalentaba o prohiba otras.
La Alemania nazi hizo demandas territoriales cada vez ms agresivas,
amenazando con la guerra si no se cumplan. Austria y Checoslovaquia fueron
anexionadas en 1938 y 1939. En septiembre de 1939 acab invadiendo Polonia, lo
que marc el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Europa. En alianza con
Italia y las Potencias del Eje, Alemania conquist la mayor parte de Europa en
1940 y amenaz a Reino Unido. Reichskommissariats tom el control brutal de las
reas conquistadas, y una administracin alemana se estableci en Polonia.
Judos y otras personas consideradas indeseables fueron encarcelados y
asesinados en campos de concentracin nazis y los campos de exterminio. La
aplicacin de las polticas raciales del rgimen culmin con el asesinato en masa
de judos y otras minoras en el Holocausto.
Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica en 1941, la marea se volvi
contra el Tercer Reich, sufriendo graves derrotas militares a partir de 1942. Se
produjeron bombardeos a gran escala de las ciudades alemanas, lneas
ferroviarias, y las plantas de petrleo en 1944. Alemania fue invadida en 1945 por
los soviticos desde el este y por los aliados occidentales desde el oeste. La
negativa de Hitler a admitir la derrota llev a la destruccin masiva de la
infraestructura alemana y la prdida innecesaria de vidas en los ltimos meses de
la guerra. Los aliados iniciaron tras el fin del conflicto una poltica de
desnazificacin y llevaron a los lderes nazis supervivientes a juicio por crmenes
de guerra, crmenes de lesa humanidad y guerra de agresin en los Juicios de
Nremberg.
Definiciones
El trmino nazi es la apcope de nacionalsocialismo en alemn. Esta ideologa fue
institucionalizada en el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn, en alemn
Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP), o Partido nazi.
El Tercer Reich es el perodo y se utiliza como sinnimo para la Alemania nazi. El
trmino adoptado por los nazis, consideraba al Sacro Imperio Romano Germnico
como el primer Reich o imperio, al Imperio alemn de 1871 como el segundo y a
su propio rgimen como el tercero. Esto se hizo para sugerir una vuelta gloriosa
de la Alemania anterior tras la Repblica de Weimar instaurada en 1919 y que, sin
embargo, nunca fue disuelta oficialmente por el nuevo rgimen. Desde 1939, sin
embargo, los propios nazis evitaron utilizar la expresin Tercer Reich (Drittes
Reich), sustituyndola en 1943 por Gran Reich alemn (Grossdeutsches Reich),
en alusin a la considerable expansin de sus fronteras que se produjo entre 1939
y 1940.1
El Partido Nazi procur combinar smbolos tradicionales de Alemania con
smbolos propios, siendo un smbolo nico la esvstica, el ms representativo del
rgimen, en un esfuerzo por afianzar la idea de unidad entre sus ideales y
Alemania.
Ideologa del rgimen

Desde una perspectiva internacional, el nazismo haba tomado una parte de la


base ideolgica del fascismo que se desarroll originalmente en Italia con Benito
Mussolini. Ambas ideologas participan del uso poltico del militarismo, el
nacionalismo, el anticomunismo, el antisemitismo, la aprobacin de la violencia
como mtodo poltico y el empleo de fuerzas paramilitares como apoyo del
rgimen, y ambas estaban destinadas a la creacin de una dictadura dirigida por
el Estado. Los nazis, sin embargo, estaban mucho ms centrados en el tema de la
pureza racial que los fascistas en Italia. Los nazis tenan tambin la intencin de
crear un Estado totalitario por completo, a diferencia de los fascistas italianos, que
permitieron un mayor grado de libertades privadas para sus ciudadanos, aunque
sin tolerar disidencia alguna. Estas diferencias posibilitaron, por ejemplo, a la
monarqua italiana seguir existiendo bajo el rgimen fascista, as como conservar
algunas competencias oficiales.
La naturaleza totalitaria del partido nazi fue uno de sus principales postulados. Los
nazis sostenan que absolutamente todos los grandes logros en el pasado de la
nacin alemana se asociaban con los ideales del nacionalsocialismo, incluso antes
de que la ideologa oficial existiera, mientras que todas las creaciones culturales
como la literatura, la msica, la pintura, la historia y las ciencias exactas deban
quedar sujetas a la censura del NSDAP, quien dictaba lo que todo alemn deba
aceptar y creer, controlando cada aspecto de la vida de la poblacin alemana,
incluyendo jvenes y nios. A la vez, la propaganda nazi buscaba la consolidacin
de los ideales nazis y los xitos del rgimen del lder o Fhrer, Adolf Hitler,
quien fue retratado como el presunto genio detrs del xito del partido nazi de
Alemania y salvador de la nacin, as como lder supremo a quien no deba
cuestionarse. Hitler tuvo la capacidad de captar la atencin del pblico a travs de
sus poderosos discursos y esto le ayud a ganar un culto a la personalidad por
parte de sus seguidores.

Marcha del Congreso del partido del Imperio (Reichsparteitag) en 1934.


Para intimidar al Estado alemn y a los otros partidos polticos, el partido nazi
dependa de una fuerza paramilitar, las Sturmabteilung (SA) o Tropas de asalto
que se utilizaba principalmente para atacar a la oposicin de izquierda, a los
demcratas, a judos y otros grupos minoritarios o de oposicin. La violencia de
las SA caus antes de 1933 un clima de temor en las ciudades. Las SA tambin
contribuyeron a atraer a un gran nmero de jvenes desempleados al Partido nazi.
Los nazis hicieron suyo el concepto de Grossdeutschland, o la Gran Alemania, y
consideraron que la incorporacin de los pueblos germnicos en una sola nacin
era un paso de vital importancia para su xito y prosperidad, sin importar que para
ello se atacase a otras naciones: ello se justificaba en la doctrina del espacio
vital (Lebensraum), donde los nazis afirmaban que Alemania necesitaba ms
territorio para desarrollarse plenamente y por ello, invocaban el presunto derecho
de Alemania de agredir a otras naciones para obtener ms territorio.
Con esta idea el rgimen nazi exigi concentrar en un solo Estado (el Tercer
Reich) a todos los individuos de etnia alemana de Europa, aun cuando
estuvieran dispersos en otros pases. Finalmente esta ideologa llev al extremo
de proyectar la colonizacin de extensas reas de Polonia, Rusia y Ucrania con
campesinos alemanes, para lo cual se esclavizara a las poblaciones nativas y
luego se exterminara o deportara a los individuos excedentes.
El racismo era un aspecto importante de la sociedad y la poltica en el Tercer
Reich, determinando la persecucin y asesinato de los alemanes de origen judo, y
luego de otras minoras tnicas como los gitanos. Los nazis tambin combinaron
el antisemitismo con su lucha contra la ideologa comunista y consideraron que
el movimiento de izquierda, as como el capitalismo de mercado, eran la labor de
una Conspiracin de los judos, como justificacin al exterminio de dicha etnia.
Esta clase de ideas se manifiesta en el desplazamiento, internamiento y, ms
tarde, el exterminio sistemtico de un nmero estimado de 11 a 12 millones de
personas. Aproximadamente la mitad de estas vctimas que murieron a lo largo de
la Segunda Guerra Mundial fueron judos, en lo que es histricamente recordado
como el Holocausto (Shoah), y otro grupo enorme de 100 000 a 1 000 000 de
gitanos, que fueron asesinados en el Porraimos u holocausto de los gitanos.
Otras vctimas de la persecucin nazi incluan comunistas, socialistas,
anarquistas, republicanos espaoles, negros,2 3 opositores polticos en general,
homosexuales,4 disidentes religiosos como los Testigos de Jehov, sacerdotes
catlicos y clrigos protestantes que rechazaban la ideologa violenta del rgimen,
y masones.5
Historia

Despus de su derrota en las elecciones de 1932, el NSDAP promovi una ola de


revueltas y violencia callejera que llev al dbil e inestable gobierno al colapso. El
jefe de Estado, Paul von Hindenburg, fue presionado a pactar con Hitler, quien fue
nombrado canciller alemn el 30 de enero de 1933. Una vez en el cargo, Hitler
decret nuevas elecciones en medio de una intensa propaganda nazi. Poco
tiempo despus de los comicios, el edificio del Reichstag fue incendiado. Entonces
Hitler culp a los comunistas, sugiriendo que el incendio era el comienzo de una
revolucin y sembr el pnico con el objetivo de obtener un mayor caudal
electoral.6 Finalmente, las elecciones le otorgaron el control del Parlamento, que
poco despus aprobaba una ley que, en la prctica, estableca una dictadura y lo
despojaba de sus poderes.
Hitler impuso desde entonces un gobierno centrado alrededor de su figura, basado
en el principio del lder o Fhrerprinzip. Segn este principio poltico, el Fhrer
quedaba identificado con el pueblo (era el pueblo), y solo l conoca y
representaba el inters nacional. Esta representacin del pueblo por el lder era
esencial: no supona ningn procedimiento de consulta y delegacin del poder. El
Fhrerprinzip, sostenan sus idelogos, reemplazaba a un gobierno irresponsable
e impotente (el parlamentario), por otro poderoso y en el que la responsabilidad
recaa en una sola figura. As, la voluntad del Fhrer se transformaba en la ley. La
aplicacin de este principio result en formas totalitarias de control y represin, ya
que cualquier oposicin a los designios del Fhrer era, por definicin, antinacional.
El antisemitismo jug un papel importante dentro de la doctrina nazi. A la raza aria
como smbolo perfecto de todo lo puro en Alemania se le contrapona la
perversin de la raza juda, enemiga del gnero humano. Los judos fueron
presentados por Hitler como chivo expiatorio por la derrota alemana en la Primera
Guerra mundial. La propaganda nazi se encarg de difundir toda una serie de
pelculas de cine (como El judo Sss y El judo eterno), panfletos y dems
publicaciones que lograron reverdecer el latente antisemitismo de la poblacin. A
medida que los nazis fueron ganando poder, los judos se vieron cada vez ms
perseguidos hasta culminar en el genocidio conocido como Holocausto o Sho.
Expansionismo nazi

Expansin de Alemania de 1935 a 1939.


En su obra Mi lucha (Mein Kampf), Hitler haba escrito: Los alemanes tienen el
derecho moral de adquirir territorios ajenos gracias a los cuales se espera atender
al crecimiento de la poblacin. Hitler estableca la necesidad de acabar con la
desproporcin entre la poblacin alemana y la superficie territorial que ocupaba.
La idea no se limitaba a restaurar las fronteras anteriores al estallido de la Primera
Guerra Mundial en 1914, sino que adems se pretenda conquistar nuevas tierras
al Este. No slo para asegurar el sustento a la poblacin, sino, y sobre todo, para
garantizar su supervivencia, a expensas de las razas inferiores, en este caso la
raza eslava. De esta manera, la biologa se converta en determinante de los
valores fundamentales de la comunidad nacional.
Hitler increment el Lebensraum (espacio vital) a travs del Anschluss (anexin)
con Austria y la ocupacin de los Sudetes (Checoslovaquia) en 1938, y luego por
medio de la invasin de Polonia en 1939, que motiv el estallido de la Segunda
Guerra Mundial.
El expansionismo nazi alemn alcanz su punto culminante cuando Alemania
invadi a la Unin Sovitica en 1941, ocupando Ucrania, Bielorrusia, Letonia,
Lituania, Estonia y la mitad occidental de la Rusia europea.
Territorio
Adems del territorio de Alemania durante la Repblica de Weimar, el nuevo Reich
lleg a incluir, en los aos que precedieron a la Segunda Guerra Mundial, las
zonas con poblaciones tnicas germanas como Sarre, Austria (tras el Anschluss
pasa a denominarse Ostmark), los Sudetes (Crisis de los Sudetes) y el territorio de
Memel. Regiones adquiridas despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial
incluyen Eupen y Malmdy (arrebatada a Blgica), Alsacia-Lorena (arrebatada a
Francia), Danzig y diversos territorios del centro y norte de Polonia. Adems, de
1939 a 1945, el Tercer Reich se anex el territorio checo de la Repblica de
Checoslovaquia dndole el nombre de Protectorado de Bohemia y Moravia como
un territorio subyugado. Aunque este protectorado se consideraba una parte de la
Gran Alemania, mantuvo su propia moneda y una frontera interna comercial
con Alemania.
La Silesia Checa se incorpor en la provincia de Silesia en el mismo perodo. En
1942, el Luxemburgo ocupado se anexa directamente como provincia de
Alemania. Las regiones sur y central de Polonia estaban a cargo de un gobierno
de ocupacin llamado el Gobierno General, aunque en posicin mucho menos
autnoma que el Protectorado de Bohemia y Moravia, y con la amenaza
persistente de germanizar totalmente el territorio y expulsar de las ciudades a la
poblacin polaca, con miras a una anexin total en el futuro. A finales de 1943,
tras la rendicin del Reino de Italia, Alemania ocupa militarmente Istria y el sur del
Tirol, que haba sido territorio de Austria antes de 1918; si bien en este caso no
hubo anexin directa, el Tercer Reich no permiti control alguno de este territorio a
la Repblica Social Italiana, y de hecho estas regiones quedaron bajo
administracin civil alemana.

Divisiones administrativas de la Alemania Nazi en febrero de 1944 (textos en


ingls)
Los Estados federados que integraban Alemania segn la Constitucin de Weimar
vieron muy reducida su autonoma por el rgimen nazi y sustituidos en sus
derechos polticos por los Gaue (distritos) dirigidos por representantes llamados
Gauleiter, que fueron completamente leales al gobierno central. En la mayora de
los casos de antiguos territorios extranjeros, el Gauleiter era tambin responsable
de la unin del territorio a un Reichsgau. Estos cambios administrativos haban
desmantelado la hegemona poltica regional heredada del Imperio Alemn desde
1871. Sin embargo, el ttulo del Primer Ministro de Prusia fue utilizado por
Hermann Gring de 1933 a 1945, sin que tales Estados fueran disueltos
oficialmente.
Los territorios regionales creados en los territorios ocupados tambin se los
anexion directamente Alemania. En muchas zonas, se crearon territorios
ocupados llamados Reichskommissariat, como por ejemplo el Reichskommissariat
Ostland en la Unin Sovitica. En el norte de Europa, estaban el
Reichskommissariat Niederlande (Pases Bajos) y el Reichskommissariat
Norwegen (Noruega), que estaban destinados a fomentar la colonizacin alemana.
En 1944, se fund un Reichskommissariat en el norte de Francia y Blgica,
anteriormente conocido como la Administracin Militar de Blgica y el norte de
Francia, por la que se haban forzado restricciones a los viajes con el fin de
fomentar la colonizacin alemana.[cita requerida]
Las fronteras de facto del Reich cambiaron mucho antes de su derrota militar en
mayo de 1945, debido a que la poblacin alemana huy hacia el oeste ante el
avance del Ejrcito Rojo y la presin de los Aliados occidentales en el este de
Francia. A finales de la guerra, tan solo qued una pequea franja de tierra que
iba desde Austria a Bohemia y Moravia as como algunas otras regiones
aisladas que no estuviera bajo el control de los Aliados. Tras su derrota, el
Reich fue sustituido por zonas de ocupacin administradas por Francia, la Unin
Sovitica, el Reino Unido y los Estados Unidos, tanto en Alemania como en
Austria. La zona alemana previa a la guerra al este de la lnea Oder-Neisse y
Stettin y sus alrededores se establecieron bajo administracin polaca y sovitica,
respectivamente. Estos cambios territoriales conllevaron la completa disolucin de
Prusia como un componente territorial alemn. Prusia por tanto se dividi,
quedando su territorio repartido entre Polonia y la Unin Sovitica (regin de
Kaliningrado antigua Prusia Oriental). Mediante la firma del Tratado de Varsovia
(1970) y el Tratado sobre la Solucin Final con respecto a Alemania (1990),
Alemania confirm finalmente que aceptaba renunciar a cualquier reclamacin de
los territorios perdidos durante la Segunda Guerra Mundial.
Segunda Guerra Mundial
Conquista de Europa

Conquistas territoriales del Eje (marcado en azul), y los Aliados (marcado en rojo).
La Crisis de Dnzig alcanz su punto mximo meses despus de que Polonia
rechazara la oferta inicial de la Alemania nazi en relacin con la Ciudad libre de
Dnzig y el Corredor Polaco. Despus de una serie de ultimtums, los alemanes
rompieron las relaciones diplomticas y poco despus Alemania invadi Polonia el
1 de septiembre de 1939.
Esto dio lugar al inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa, cuando el 3 de
septiembre de 1939, el Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania. La
Drle de guerre (guerra de broma) continuara. El 9 de abril de 1940, los alemanes
azotaron por el norte contra Dinamarca y Noruega, en parte para garantizar la
seguridad de la continuacin de suministros de mineral de hierro desde Suecia a
travs de las aguas costeras noruegas. Las fuerzas britnicas y francesas
desembarcaron en el Midt-Norge (Centro) y el Nord-Norge (Norte de Noruega),
para finalmente ser derrotadas en la Campaa de Noruega. En mayo la Drle de
guerre termin a pesar de las protestas de muchos de sus consejeros, cuando
Hitler dirigi las fuerzas alemanas embistiendo contra Francia y los Pases Bajos.
La batalla de Francia fue una abrumadora victoria alemana. Ms tarde, ese mismo
ao, Alemania someti al Reino Unido a intensos bombardeos durante la batalla
de Inglaterra, y deliberadamente bombarde zonas civiles de Londres en
respuesta a un bombardeo britnico a Berln. Esto pudo haber cumplido dos
propsitos, ya sea como un precursor de la Operacin Len Marino o pudo haber
sido un intento de disuadir a la poblacin britnica por el apoyo de la continuacin
de la guerra. A pesar de todo, el Reino Unido se neg a capitular y, finalmente,
Alemania aplaz la Operacin Len Marino indefinidamente para realizar la
Operacin Barbarroja comenzando la invasin a la Unin Sovitica.
Alemania invadi la Unin Sovitica el 22 de junio de 1941 y, en vsperas de la
invasin, el exlugarteniente de Hitler, Rudolf Hess, trat de negociar las
condiciones de paz con el Reino Unido en una reunin privada oficiosa despus
de un aterrizaje accidentado en Escocia. Esos intentos fracasaron y fue detenido.
la operacin Barbarroja tambin fue brevemente aplazada, mientras Hitler desvi
la atencin para salvar a su aliado italiano en el Norte de frica y los Balcanes. El
Afrika Korps lleg a Libia en febrero de 1941. En uno de los muchos avances en la
Campaa en frica del Norte, los alemanes tomaron nuevamente gran parte de lo
que los italianos recientemente haban renunciado. En abril, los alemanes
lanzaron entonces la Invasin de Yugoslavia. Esto fue seguido de la batalla de
Grecia y de la batalla de Creta. Debido al desvo en el Norte de frica y en los
Balcanes, los alemanes no pudieron lanzar Barbarroja hasta finales de junio.
Conforme se extenda la duracin de la guerra, y ante todo despus de la
Operacin Barbarroja en 1941, la Wehrmacht empez a requerir un cada vez
mayor enrolamiento de varones alemanes en sus filas, y la resultante escasez de
trabajadores alemanes fue paliada con mayores cantidades de obreros
extranjeros, que ya no solamente eran prisioneros de guerra, sino individuos de
los pases ocupados (por ejemplo, checos, franceses, holandeses e italianos) que
eran forzosamente enrolados por las tropas alemanas para trabajar en el Reich.
A partir de 1941, el Estado Mayor de las Schutzstaffel (SS) puso en marcha el
programa de explotacin de la mano de obra forzada de prisioneros de guerra, en
su mayora ciudadanos polacos, soviticos y sobre todo judos, debido al
antisemitismo alemn, aunque tambin se incluy a gran nmero de prisioneros
franceses y holandeses. Conglomerados industriales alemanes, como Krupp,
BMW, Mercedes-Benz, Volkswagen o IG Farben - Henkel, participaron en dicho
sistema empleando obreros forzados extranjeros en rgimen de real esclavitud.
Tambin las sucursales alemanas de empresas de origen estadounidense, como
Fordwerke, filial de Ford, Dehomag, filial de IBM, y Opel, entonces filial de General
Motors, usaron dicha mano de obra esclava.
El uso masivo de prisioneros de guerra como obreros forzados se debi al fuerte
dficit de trabajadores en la industria alemana por la movilizacin de los varones
alemanes al ejrcito y el creciente esfuerzo blico que llevaba a crecimientos de la
produccin industrial de varios dgitos anualmente en todas las potencias blicas.
Paralelamente al anterior lineamiento, se llev a cabo un plan de exterminio
masivo de las minoras, el cuestionado Holocausto; junto al cual el nazismo llev a
cabo un implacable programa de conquista y explotacin en los territorios sovitico
y polaco capturados, y bajo el cual las poblaciones locales fueron duramente
reprimidas, como parte de su Generalplan Ost. Segn las estimaciones, 20
millones de civiles soviticos, tres millones de polacos no judos y casi once
millones de soldados del Ejrcito Rojo murieron durante la llamada Gran Guerra
Patria. El plan nazi era adquirir su Lebensraum ('espacio vital') del este
practicando una guerra de exterminio en Europa oriental y la Unin Sovitica.
Adems, los nazis aseguraban que un objetivo de esta guerra era defender la
civilizacin occidental contra el bolchevismo de subhumanos. Debido a las
atrocidades del estalinismo, los mensajes nazis tuvieron efecto en partes de la
Unin Sovitica. Muchos ucranianos, blticos y soviticos desilusionados
combatieron, o por lo menos se ofrecieron a luchar, junto con los alemanes, y
europeos de otras nacionalidades se alistaron en las divisiones de las Waffen-SS.
A finales de 1941, Alemania y sus aliados controlaban casi todos los pases de
Europa continental y del Bltico, con excepcin de los pases neutrales Suiza,
Suecia, Espaa (debatido si se trata de un aliado del Eje), Portugal (debatido),
Liechtenstein, Andorra, Ciudad del Vaticano (posiblemente dependiente del
Estado italiano), Malta (colonia britnica), Chipre (colonia britnica) y Mnaco. En
el frente oriental, el ejrcito alemn estaba a las puertas de Mosc, sufriendo las
inclemencias de un duro invierno ruso. Con el tiempo, el ejrcito alemn se vio
obligado a retroceder al no poder tomar Mosc, pero posean gran parte de los
territorios que abarca el Bltico hasta el mar Negro.
Antes y despus del intento alemn de tomar el Reino Unido, la armada alemana
realiz ataques a los convoyes aliados en el ocano Atlntico, necesarios para los
britnicos, ya que ellos provean suministros desde Estados Unidos, Canad y las
colonias britnicas. Las fuerzas britnicas fueron forzadas a extender el rea para
proteger sus convoyes de los ataques submarinos alemanes (U-Boot), as como
poner fin a los ataques en la superficie. Los britnicos repelieron con xito varios
intentos de ataques alemanes en la superficie durante la guerra. Entre las dos ms
famosas batallas con los invasores figura un combate en superficie entre el
acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee y un escuadrn de cruceros britnicos en
1939, que desat una controversia poltica cuando el buque alemn trat de
refugiarse en el puerto neutral de Montevideo, donde posteriormente se vio
obligado a abandonarlo y destruirlo por su tripulacin para evitar as su captura. El
otro fue en 1941 con el Acorazado Bismarck, el ms grande y poderoso buque de
guerra que hundi las mayores naves de guerra del Reino Unido, como el crucero
de guerra Hood. El Bismarck fue perseguido y hundido por las fuerzas navales
britnicas poco despus.
Los ataques con submarinos resultaron tener xito, ocasionando serios daos a la
lnea de suministros para el Reino Unido. Con el tiempo, los aliados mejoraron las
tcticas de defensa y las nuevas escoltas lograron reducir el nmero de buques
mercantes hundidos. La maquinaria de guerra alemana consigui mantener el
ritmo ante las constantes bajas de U-Boots, debido a sus diseos simples, lo que
permiti producir esos submarinos en gran escala y seguir siendo una amenaza
para los Aliados durante la guerra.
La Alemania nazi declar la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre de
1941. Esto permiti a los submarinos alemanes luchar en el Atlntico contra los
convoyes estadounidenses que haban venido apoyando el Reino Unido. Antes de
eso, Alemania haba practicado su propia poltica de apaciguamiento, tomando
drsticas precauciones a fin de evitar la entrada de Estados Unidos en la guerra.
La persecucin de las minoras y de los indeseables continu en Alemania y los
pases ocupados. Desde 1941 en adelante, los judos estaban obligados a llevar
un distintivo amarillo en pblico y la mayora fueron trasladados a guetos, donde
permanecieron aislados del resto de la poblacin. En enero de 1942, en la
Conferencia de Wannsee y bajo la supervisin de Reinhard Heydrich, que estaba
presidida por el propio Heinrich Himmler, fue diseado para Europa un plan para la
solucin final de la cuestin juda (Endlsung der Judenfrage). Desde entonces
y hasta el final de la guerra, unos seis millones de judos y muchos otros,
incluyendo a los homosexuales, eslavos y presos polticos, fueron
sistemticamente asesinados. Adems, ms de diez millones de personas se
convirtieron en mano de obra forzada. Este genocidio es llamado
internacionalmente el Holocausto y la Shoah en hebreo. Miles de personas
fueron enviadas a campos de exterminio a diario (Vernichtungslager, a veces
llamadas fbricas de muerte) y los campos de concentracin
(Konzentrationslager, KZ), algunos de los cuales fueron centros de detencin, pero
ms tarde convertidos en campos de la muerte con el fin de eliminar a sus
reclusos.
Punto de inflexin y cada del Reich

Muerte y destruccin durante la batalla de Stalingrado (octubre de 1942). La


derrota alemana ante los soviticos en esta batalla fue un punto de inflexin en el
conflicto.
A medida que la economa se recuperaba de la guerra sovitica, a pesar de la
prdida de territorio industrial por los ocupantes alemanes, el Ejrcito Rojo hizo un
gran frente contra el ejrcito alemn. En 1943 los soviticos haban derrotado a los
alemanes en Stalingrado y comenzaron a empujar hacia el oeste en julio.
Desde 1942, los Aliados occidentales haban intensificado los bombardeos sobre
el territorio ocupado por los alemanes. Entre las tcticas aliadas que han sido muy
controvertidas se encuentran los bombardeos a ciudades alemanas, que dieron
como resultado la completa destruccin de las ciudades de Colonia y Dresde y
muchas ms. Estos bombardeos fueron la causa de numerosas vctimas entre la
poblacin civil, as como de graves dificultades para los supervivientes debido a la
destruccin de la infraestructura. La invasin de Italia y el consiguiente colapso del
rgimen fascista causaron el debilitamiento de las fuerzas alemanas, que se
vieron obligadas a dividirse para combatir en dos frentes.
El ejrcito alemn tuvo que replegarse de nuevo hacia las fronteras de Polonia en
febrero de 1944, tras el xito de la Operacin Bagratin. Los Aliados abrieron un
frente en junio de 1944 en Normanda, al tiempo que los soviticos se convertan
en una autntica marea (con las consiguientes prdidas) en el Frente Oriental.
Con una media de tres campaas por frente, el constante bombardeo aliado y el
agotamiento del petrleo y de las lneas de suministro permitieron que el territorio
alemn fuese poco a poco ocupado.
La economa alemana dependa de materias primas pero Alemania no tena
territorios fuera de Europa que pudieran proporcionarlas (a diferencia de la URSS,
EE. UU. o incluso Reino Unido). Ello caus que Alemania debiese aprovechar al
mximo las materias primas existentes en sus territorios ocupados, as como la
capacidad industrial de estos. Debido a que millones de ucranianos y rusos
murieron en la guerra, se origin un supervit en la produccin de alimentos de
esos pases, que sirvi para alimentar a los ciudadanos del Reich, lo cual pali
parcialmente la caresta y el racionamiento, aunque la escasez de alimentos
empez a tornarse en un serio problema desde el ao 1943 cuando la Wehrmacht
era expulsada de grandes zonas agrcolas de Europa Oriental.No obstante, desde
1943 las tropas alemanas empezaron a perder grandes reas agrcolas e
industriales en Europa Oriental que daaron su suministro de materias primas,
algunas indispensables para la guerra (por ejemplo, petrleo de Rumana),
situacin que perjudic no slo la industria blica, sino los niveles de vida de los
civiles alemanes, quienes no haban sufrido racionamientos hasta fines de 1942. A
medida que se acercaba el Ejrcito Rojo, los civiles alemanes comenzaron a huir
en masa de Silesia y Prusia Oriental y Occidental hacia el oeste por temor a la
persecucin. Aunque se cometieron crmenes por los Aliados occidentales,
muchos alemanes crean que iban a estar ms seguros bajo la ocupacin de stos
que bajo la sovitica. Los testimonios reales y la propaganda sobre las atrocidades
soviticas contra la poblacin civil haban aterrorizado a los alemanes. Los
bombardeos areos masivos de britnicos y estadounidenses desde 1944
destruyeron ciudades, industrias y vas de comunicacin, lo cual agrav ms la
situacin econmica alemana al dificultar la obtencin rpida de material de guerra
y prcticamente eliminar la fabricacin de bienes de consumo, as como aumentar
las privaciones de la poblacin civil germana (por la destruccin de bienes
particulares y daar la distribucin de alimentos) al mismo ritmo que la Wehrmacht
no poda contener el avance de sus enemigos. En marzo de 1945, el propio
ministro Albert Speer reconoci ante Hitler el colapso de la economa germana
seis semanas antes de la rendicin incondicional.
Millones de soldados alemanes murieron en el transcurso de la Segunda Guerra
Mundial; las estimaciones ms altas hablan de 6,0 millones. Los cadveres de los
soldados alemanes (como tambin los de los aliados y soviticos) se hicieron tan
comunes que dejaron de generar emocin alguna y se convirtieron en una parte
habitual y macabra del paisaje europeo de aquella poca, y a menudo se les dio
un entierro inadecuado o directamente no se hizo entierro alguno.
A principios de 1945, las fuerzas soviticas rodeaban Berln y los estadounidenses
y britnicos haban tomado la mayor parte de la Alemania occidental. Las tropas
soviticas en movimiento hacia el oeste se reunieron con las tropas aliadas que se
desplazaban hacia el este en Torgau, a orillas del ro Elba, el 26 de abril de 1945
(Cohen). Con Berln sitiado, Hitler y los otros miembros clave del rgimen nazi se
vieron obligados a vivir en la clandestinidad, refugiados en el Fhrerbunker,
mientras que la superficie de Berln fue constantemente bombardeada por el
Ejrcito Rojo. Encerrado en su bnker subterrneo, Hitler se encontr cada vez
ms aislado y separado de la realidad, mostrando signos de trastorno mental cada
vez ms frecuentes, como accesos de ira e infantiles rabietas cuando se le
informaba de la difcil situacin que afrontaba el resto del Berln alemn y las
fuerzas armadas que all se encontraban. En un ataque de ira durante una reunin
con los comandantes militares se dice que Hitler comenz a considerar la
posibilidad de suicidarse, pues tuvo que reconocer que Alemania ya no poda
ganar la guerra.
Berln fue finalmente rodeado y cortadas las comunicaciones entre la capital y el
resto de Alemania. A pesar de la evidente derrota total, Hitler se neg a renunciar
a su poder o a entregarse. Sin comunicaciones procedentes de Berln, Hermann
Gring envi un ultimtum a la capital pidiendo asumir el rgimen nazi en abril,
pues consideraba que Hitler haba quedado incapacitado como lder. Al recibir el
mensaje, Hitler orden airadamente la detencin inmediata de Gring e hizo que
un avin entregase el mensaje a Gring en Baviera. Ms tarde, el Reichsfhrer-SS
Heinrich Himmler, comenz en el norte de Alemania a comunicarse con los
Aliados occidentales en busca de una paz negociada. Hitler, una vez ms,
reaccion violentamente a estos intentos y orden la detencin y ejecucin de
Himmler. Dada la nula intencin de rendirse por parte de Hitler, los intensos
combates callejeros continuaron en las desgarradas ruinas de Berln; los restos
del ejrcito alemn, las juventudes hitlerianas y las Waffen-SS se batan con el
Ejrcito Rojo. Esta batalla se conoce como la batalla de Berln. Las fuerzas
alemanas y soviticas sufrieron graves prdidas, llegando los alemanes a reclutar
a un gran nmero de nios y ancianos para defender las bolsas de territorio
berlins todava no controladas por el Ejrcito Rojo. El 30 de abril de 1945,
asolada la ciudad por la cruel batalla, Hitler se suicid en su bnker subterrneo.
Dos das despus, el 2 de mayo, el general alemn Helmuth Weidling se rindi
incondicionalmente al general sovitico Vasili Chuikov.
Hitler fue sucedido por el almirante Karl Dnitz como presidente del Reich,
mientras que Joseph Goebbels fue nombrado Canciller del Reich, suicidndose
tan slo un da ms tarde. Sin embargo, nadie asumi el cargo de Fhrer. El
gobierno de Dnitz, establecido cerca de la frontera danesa, solicit sin xito una
paz con los Aliados occidentales. Entre el 4 y el 8 de mayo de 1945, el resto de las
fuerzas armadas alemanas (2,5 millones de hombres) se rindieron
incondicionalmente en toda Europa (Alemania Instrumento de Entrega, 1945).
Finalmente el mariscal Wilhelm Keitel capitul oficialmente ante el mariscal ruso
Gueorgui Zhkov la noche del 8 al 9 de mayo de 1945. Era el fin de la Alemania
nazi.
Economa
Cuando el Partido Nazi tom el poder en 1933, la economa de Alemania ya se
haba recuperado bastante del desastre econmico originado por el Tratado de
Versalles, pero an sufra en parte los efectos de la Gran Depresin iniciada en
EE. UU. en 1929 y que tambin haba perjudicado severamente el comercio
exterior alemn. Entre 1934 y 1937, la Alemania nazi goz de excelentes
estndares de vida para la clase obrera y media, se iniciaron importantes trabajos
de comunicacin vial (carreteras) y edificios ostentosos. Si bien el Partido Nazi
acaparaba todo el poder poltico, permiti que el capitalismo siguiera siendo
aplicado en Alemania y no expropi la propiedad privada, dejando a las empresas
privadas germanas continuar sus actividades. No obstante, el rgimen de Hitler
impuls una enorme intervencin del Estado en la economa ya sea creando
empresas estatales de servicios como fijando controles de precios y
reglamentando toda actividad de las empresas privadas, de tal manera que los
empresarios alemanes debieron seguir las directivas gubernamentales para as
conservar sus propiedades y riquezas, pues de lo contrario podan ser
considerados tambin opositores al rgimen y sufrir la respectiva represin.
Sin embargo, gran parte de la economa del Tercer Reich se haba orientado hacia
el armamentismo y en especial para preparar una eventual guerra con las
naciones eslavas, en vez de dirigirse a producir bienes de consumo o hacia una
expansin comercial. No obstante, la concentracin de capital en la industria de
armas favoreci una rpida expansin de la capacidad industrial germana y ayud
a reducir los niveles de desempleo.7
Comercio con Europa oriental

La Gran Depresin desbarat los intentos de industrializacin y autarqua de los


pases de la Europa central y oriental.8 La reduccin del comercio mundial
aument la competencia entre las empresas exportadoras, para la que las de esta
zona, acostumbradas a la proteccin estatal implantada tras la Primera Guerra
Mundial, no estaban preparadas.8 El hundimiento de las exportaciones y la
imposibilidad de pagar la deuda externa facilitaron la integracin de las naciones
de la regin en la economa alemana, que se preparaba para la guerra.8 Los
acuerdos bilaterales entre el Reich y estos pases supusieron un sustituto parcial
del mercado mundial para estos, un destino alternativo para sus exportaciones.8
Durante el segundo lustro de la dcada de 1930, Alemania se convirti en el
principal socio comercial de las naciones de Europa central y oriental.8 En 1937,
Berln controlaba el 37 % de las exportaciones blgaras y el 22 % de las
yugoslavas; al final de la dcada, su control del mercado lituano era casi total y
adquira el 37 % de las exportaciones letonas.8 A la dependencia econmica de
Alemania le sigui la poltica: estos pases acabaron aliados a Alemania u
ocupados por esta.8
Arte y cultura
En su juventud, Hitler tuvo la aspiracin de hacer carrera como artista plstico en
la pintura, pero fue rechazado en dos oportunidades por la Academia de Bellas
Artes de Viena. Cuando se convirti en el lder del Estado alemn, apoy el
desarrollo de las artes, exceptuando aquellas que la ideologa nazi consideraba
como decadentes, y tom bajo su proteccin al arquitecto Albert Speer, quien
transform las ideas de magnificencia de Hitler en obras.
Buena parte de la produccin artstica alemana en este periodo se consagr al
ensalzamiento de los valores de la familia, la nacin y en especial la raza aria,
educando a las nuevas generaciones con contenidos antisemitas e intolerantes.
En este tema, el ministro de propaganda Joseph Goebbels tuvo un importante
papel doctrinario.
La arquitectura tambin recibi un impulso considerable durante el rgimen. Un
ambicioso plan, que buscaba convertir Berln en la capital ms imponente del
mundo, nunca lleg a concretarse a causa del estallido de la guerra. Durante aos
Hitler y su arquitecto en jefe Albert Speer proyectaron edificios y planearon un
radical cambio urbanstico que actualmente suele considerarse como
megalmano.
El primer paso de estos planes fue el estadio para los Juegos Olmpicos de Berln
1936, diseado por Werner March, la nica gran obra arquitectnica de este
periodo que ha sobrevivido. El edificio alberg el partido final de la Copa Mundial
de Ftbol de 2006.
Speer proyect asimismo la nueva Cancillera del Reich, que inclua un enorme
saln dos veces mayor que el Saln de los Espejos del Palacio de Versalles. Hitler
quera construir una tercera Cancillera, an mayor, aunque nunca se comenz. La
segunda cancillera fue daada seriamente por el ejrcito sovitico en la batalla de
Berln en 1945. Ese mismo ao fue demolida en presencia del primer ministro del
Reino Unido, Winston Churchill.
En 1937, Speer proyect el pabelln alemn de la Exposicin Internacional de
1937 en Pars, que estaba situado justo en frente del pabelln sovitico. Su diseo
magnificente opac al pabelln sovitico. Speer pretenda representar una
defensa slida contra los embates del comunismo. No obstante, ambos pabellones
fueron galardonados con medallas de oro por sus diseos.
Otras obras destacadas que han sobrevivido son el Aeropuerto de Berln-
Tempelhof y Prora, una estacin vacacional construida en la isla de Rgen.
Entre los proyectos de Speer y Hitler se encuentra la Volkshalle, o Saln del
Pueblo, un domo de 200 m de altura y 250 m de dimetro, 16 veces ms grande
que la Baslica de San Pedro. Hitler tambin planeaba construir un arco, similar al
Arco de Triunfo de Pars, pero de 100 m de altura, en cuyo interior estaran
grabados los nombres de todos los muertos alemanes de la Primera Guerra
Mundial. El prematuro comienzo de la guerra evit que se construyeran estas
gigantescas obras debido al racionamiento de materiales de construccin, por un
lado, y por otro, a que el peso del monumento exceda las condiciones del terreno.
Una probeta de cemento lleg a ser instalada en el lugar, y con el tiempo cedi el
terreno.
El cine tuvo en Leni Riefenstahl su representante ms destacada, gracias a dos
obras: El triunfo de la voluntad y Olympia. Esta ltima pelcula es admirada por el
uso de tcnicas innovadoras para la poca, si bien ella misma ha sido criticada por
hacer propaganda para la ideologa nazi.
Por su parte, la formacin de las nuevas generaciones estaba tempranamente
enmarcada dentro de proyectos nacionalistas, como las Juventudes Hitlerianas.
En centros construidos especialmente, como el castillo Vogelsang en la actual
Renania del Norte-Westfalia (RNW), se formaba a la lite nacionalsocialista. Tras
la cada del rgimen, el castillo con sus 330 ha circundantes fueron ocupadas,
primero por el ejrcito britnico y a partir de 1950, por el de Blgica. Desde
comienzos de 2006, el complejo forma parte del Parque nacional del Eifel.
Gobierno y jerarqua

Ernst Rhm, comandante en jefe de las Sturmabteilung (Oberster SA-Fhrer)


entre 1931 y 1934.

Martin Bormann, Reichsleiter entre 1941 y 1945 y secretario de Hitler


(Stellvertreter des Fhrers) entre 1943 y 1945.
Alfred Rosenberg, idelogo principal del nazismo, Reichsleiter entre 1933 y 1945
y ministro para los Territorios ocupados del Este entre 1941 y 1945.

Cronologa
1933
30 de enero: el presidente Paul von Hindenburg nombra canciller de Alemania a
Adolf Hitler.
27 de febrero: incendio del edificio del Reichstag (parlamento alemn); el partido
nazi responsabiliza a los comunistas.
28 de febrero: se promulga el decreto de excepcin para la proteccin del
pueblo y del Estado.
23 de marzo: se dicta la Ley de Autorizacin.
1 de abril: los nazis promueven el boicot de los negocios de propiedad juda.
7 de abril: se establece que todo nuevo funcionario pblico debe ser ario.
10 de mayo: quema de libros redactados por adversarios del rgimen.
14 de julio: se promulga la Ley para la Prevencin de Progenie con
Enfermedades Hereditarias que legaliza la esterilizacin de personas
consideradas por los nazis como biolgicamente inferiores.
20 de julio: se firma un concordato entre Alemania y la Santa Sede
(Reichskonkordat).
1934
1 de julio: Noche de los cuchillos largos.
1935
17 de enero: la Sociedad de Naciones permite que el Sarre se una de nuevo a
Alemania.
1936
7 de marzo: la Wehrmacht entra en Renania.
1-16 de agosto: Juegos Olmpicos de Berln.
1938
12 de marzo: Austria se integra al Tercer Reich (Anschluss).
29-30 de septiembre: se firman los Acuerdos de Mnich.
1 de octubre: la Wehrmacht entra en los Sudetes (vase Crisis de los Sudetes).
9-10 de noviembre: Kristallnacht (noche de los cristales rotos).
1939
15 de marzo: Hitler entra en Praga y declara el Protectorado de Bohemia y
Moravia, el Estado Eslovaco queda como un ttere del Tercer Reich
Crisis de Dnzig
1 de septiembre: la Wehrmacht invade Polonia y se la reparte con la Unin
Sovitica (17 de septiembre la URSS invade Polonia).
3 de septiembre: Reino Unido y Francia declaran la guerra a Alemania.
Comienza la Segunda Guerra Mundial.
1940
9 de abril: el Reich invade Dinamarca y Noruega en respuesta al intento de
invasin por parte del Reino Unido y Francia.
10 de mayo: se inicia la invasin de Francia a travs de Blgica, Luxemburgo y
los Pases Bajos, a los que invade tambin. (Vase Batalla de Francia y
Batalla de Inglaterra)
10 de junio: comienza la Campaa en frica del Norte hasta mayo de 1943
1941
Abril: Alemania invade el Reino de Yugoslavia y el Reino de Grecia ante el
fracaso de Italia (vase Guerra Greco-Italiana y Campaa alemana en los
Balcanes).
22 de junio: la Wehrmacht ataca a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
(URSS) (Vase Operacin Barbarroja, Frente Oriental (Segunda Guerra
Mundial)).
1942
Junio: comienzo de la Batalla de Stalingrado, punto de inflexin en la guerra, la
URSS toma la iniciativa.
1943
Mayo: comienza la Campaa de Italia.
Julio: comienza la Batalla de Kursk, el destino de Alemania est sellado, colapso
del frente del Este y desaparecen las opciones de contraataque, la URSS
avanza sin resistencia efectiva.
1944
6 de junio: los aliados desembarcan en Normanda (Vase Batalla de
Normanda)
20 de julio: Claus von Stauffenberg intenta asesinar a Hitler.
1945
16 de abril: la URSS comienza el asalto a Berln (Vase Batalla de Berln)
30 de abril: Adolf Hitler se suicida.
7 de mayo: las tropas del Eje capitulan incondicionalmente en Reims.
8 de mayo: se firma la capitulacin incondicional en Karlshorst. El cese de todas
las hostilidades se fija el 8 de mayo a las 23:01 y es vlida para todos los
ejrcitos alemanes.
20 de mayo: disolucin del gobierno presidido por Karl Dnitz por parte de las
tropas aliadas.
Llama Olmpica en Berln (1936)