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Sospechas de la identidad de Jack el

Destripador

!
Portada de la revista Puck del 21 de septiembre de 1889, donde se alude a
los asesinos no identificados de Whitechapel; caricatura de un hombre con
un cuchillo ensangrentado, mirando con desprecio un afiche con media
docena de sospechosos.

Durante el siglo XIX, tras los atroces asesinatos cometido


por Jack el Destripador, se levantaron grandes incgnitas
por saber quin era el famoso asesino, es decir, la persona
tras la mscara.
La circunstancia de que este asesino nunca fuese capturado
y procesado, no supuso que durante el breve perodo que
dur su reinado de terror, Scotland Yard dejase de investigar
y de arrestar a sujetos sobre quienes recayeron sospechas de
haber sido ese sanguinario ejecutor.
Luego de clausurarse formalmente el respectivo expediente
policial en el ao 1892 continuaron emergiendo a la luz
pblica nombres de individuos signados con similar
suspicacia aunque, como es sabido, jams se lleg a
responsabilizar penalmente a ninguno de ellos, y el caso se
mantuvo sumido en el ms profundo de los misterios.
Respetando un orden cronolgico en la aparicin de tales
sospechosos a la identidad del Ripper, y omitiendo
mencionar a seudos sospechosos que en verdad slo
constituyeron personajes de ficcin (de los cuales empero
hubo muchos), una lista bastante completa de personas
nominadas como candidatos plausibles o, al menos, en su
momento muy mediticos, sera la que seguidamente se
desarrolla.
Sospechosos sealados por la polica de la
poca
Montague John Druitt
Uno de los nombres que ms se mencion como sospechoso
de los crmenes de Whitechapel fue el de Montague John
Druitt,1 un abogado hijo de un cirujano de muy buena
familia, que desapareci justo tras el crimen de Mary Kelly y
cuyo cuerpo fue hallado un mes despus flotando sin vida en
el Tmesis; al fallecimiento esa persona tena 31 aos.
La sospecha hacia John Druitt parte de unas investigaciones
realizadas aos despus de que el caso fuese cerrado por el
jefe de polica de Scotland Yard, Sir Macnagthen. No hay
evidencia sobre por qu Macnaghten lo consider un
sospechoso serio porque el expediente del caso sigue cerrado
al da de hoy y sus nicas declaraciones pblicas haban sido
que no slo l sospechaba de la culpabilidad de Druitt
porque era "sexualmente insano", sino que adems su
propia familia crea que haba sido el asesino. 2
Montage John Druitt naci el 15 de agosto de 1857 en
Wimborne, Dorset. Fue un graduado del Winchester
College, abogado, profesor, y deportista que integr equipos
de crquet. Esa persona falleci a los treinta y un aos de
edad, escasos das despus de acaecido el ltimo y ms
terrible de los asesinatos del mutilador victoriano (el de
Mary Jane Kelly, nueve de noviembre de 1888). Su cadver
en estado de descomposicin fue retirado de las aguas del
ro Tmesis el ltimo da de ese ao.
Aunque en ensayos posteriores sobre los crmenes
victorianos se plante que pudo haber sido vctima de
homicidio, la opinin ms compartida es que su muerte se
debi a suicidio.
La candidatura de Druitt a la identidad del Destripador
experiment su apogeo desde la dcada de los aos sesenta
de la centuria pasada, a raz de la publicacin de Otoo de
terror del escritor estadounidense Tom Cullen, y de la
sencillamente rotulada: Jack the Ripper del ensayista
britnico Dan Farson.
Estos especialistas exhumaron las antiguas notas del
memorndum Macnaghten en donde se mencionaba a este
suicida como un sospechoso de primera categora. En dicho
informe, aquel alto mando policial expres que Druitt era de
familia bastante acomodada y que su cuerpo sin vida fue
rescatado del Tmesis el 31 de diciembre de 1888 datos
ciertos-, pero fall al sostener que se trataba de un mdico
de cuarenta y un aos lo que, como ya se dijo, no era as-.
Tambin destac que los parientes del fallecido crean que l
era el asesino.
Sin embargo, no existen pruebas que avalen esta ltima
aseveracin la cual, aunque fuese verdica, tampoco implica
necesariamente que Montague hubiese en verdad sido Jack
el Destripador.
Es ms, actualmente la proposicin de este hombre al cargo
de ejecutor del East End londinense se ha diluido
considerablemente, frente a la total ausencia de evidencias
objetivas para incriminarlo.
Joseph Isenschmid, tildado por los peridicos
como El charcutero loco
El 13 de septiembre de 1888 la polica detuvo a un hombre
que se dedicaba a la comercializacin de piezas crnicas. Un
par de das antes de ese arresto, dos mdicos de
Whitechapel lo haban denunciado a causa de sus hbitos
extraos, y su propia esposa declar en su contra alegando
que Joseph Isenschmid era violento, que siempre
portaba encima grandes y afilados cuchillos, an en los
momentos en que la prctica de su oficio no se lo requera, y
que haba amenazado con matarla.
Se supo que el indagado haba sido sometido ya a una
prolongada internacin en un hospicio debido a padecer
severos trastornos psquicos y, luego de una nueva revisin
mdica donde se constat su total desquicio, la justicia
orden su encierro por causa de enajenacin mental.
Dado que se hallaba preso cuando acaecieron los homicidios
de Liz Stride y Kate Eddowes, el 30 de septiembre de 1888,
fue descartado definitivamente como posible asesino de las
prostitutas.3
Severin Klosowski (alias George Chapman)
El joven barbero polaco, residente a sus veintitrs aos en el
este de Londres en 1888, prefera que lo conocieran por un
nombre ms britnico. Debido a tal vanidad adopt el de
George Chapman, tomando ese apellido tpicamente
ingls de una de sus ocasionales concubinas. Casualmente,
el mismo apellido de la segunda de las vctimas cannicas de
Jack el destripador.
En el tiempo de los homicidios victorianos no se lo asoci
con ellos. Aos despus, el polaco alcanzara la fama que
tanto ansiaba. Ms se trat de una fama aciaga, porque le
fue dada como asesino. Ms concretamente por su condicin
de uxoricida, pues se descubri que mediante dosis de
arsnico haba mandado a la tumba sucesivamente a tres
esposas.
En 1903 se imparti orden de captura en su contra y el
mrito de concretar el arresto lo tuvo el sargento detective
de la Polica Metropolitana George Albert Godley, quien en
el pasado haba sido uno de los ms tenaces perseguidores
de Jack el Destripador.
El antiguo jefe de Godley, el inspector detective Frederick
Abberline, felicit pblicamente a su ex subordinado. Has
atrapado a Jack el Destripador, parece que le dijo.
Y resulta que Klosovsky-Chapman constituy para el famoso
detective Abberline el primordial sospechoso de haber sido
el degollador de los barrios bajos londinenses. Empero, al
presente la mayora de los expertos descartan a este hombre
como candidato plausible.
Aunque es cierto que residi en una zona cercana a dnde se
consumaron los asesinatos, su instinto homicida recin se
habra despertado aos ms tarde y, sobre todo, el modus
operandi de un envenenador muy remota relacin guarda
con las sangrientas carniceras perpetradas por Jack the
Ripper.4
Aarn Kosminski
Otro de los sospechosos de Macnaghten fue Aarn
Kosminski,5 un judo polaco residente en Whitechapel que
senta un odio ms patolgico que visceral hacia las mujeres,
y que fue ingresado en un hospital psiquitrico en marzo de
1889 por sus tendencias homicidas.
El doctor Houchin, quin certific la locura de Kosminski,
describi su comportamiento: "declar que es dirigido y que
sus movimientos son controlados por un instinto que
informa su mente; dijo que conoce las actividades de toda la
humanidad, y rechaz casi todos los alimentos porque su
instinto le deca que no lo haga".
En los registros del hospital slo se ha encontrado una
mencin de comportamiento agresivo por parte de
Kosminski, si bien su estado mental pareca deteriorarse con
el tiempo: "Incoherente, de vez en cuando excitado y
violento. Hace unos das se subi una silla, e intent golpear
al asistente."
Durante el tiempo que permaneci recluido, haba sido
diagnosticado como "enfermo crnico inofensivo, de vez en
cuando molesto, pero no violento, que se recluye cada vez
ms en su propio mundo hasta el punto de no saber su edad
o cuanto tiempo ha estado interno".
El escritor Russell Edwards, obsesionado con el caso,
compr en el ao 2007 un chaleco de dudosa procedencia,
que el afirmaba perteneca a Catherine Eddowes, la segunda
mujer asesinada en el distrito de Whitechapel. Mand la
prenda al doctor Jari Louhelainen, especialista en
gentica.El cientfico localiz a algunos de los descendientes
de los sospechosos para poder realizar la comparacin
pertinente del ADN encontrado. Y encontr a una pariente
britnica de la hermana de Kosminski que comparte el ADN
mitocondrial con el presunto asesino. Los dos ADN
coincidan en ms de un 99%, un porcentaje que ascendi al
100% tras el segundo anlisis.6 Sin embargo hay serias
dudas sobre los mtodos y resultados empleados por
Edwards.7 8
Michael Ostrog
Michael Ostrog era un mdico ruso que adems se
dedicaba a la estafa, por lo que pas una gran parte de su
vida en la crcel. No era un delincuente ordinario, era muy
inteligente, tena buena educacin, y en algunas ocasiones
durante los juicios por sus delitos, su astucia le haba llevado
a simular que sufra un trastorno mental, lo que le haba
salvado de la crcel en ms de una ocasin.
No se sabe a ciencia cierta porqu figura entre la lista de los
sospechosos del Destripador, pues no hay indicios de que
haya asaltado a ninguna mujer, y con sesenta aos que deba
tener en 1888, parecen demasiados para encajar en las
descripciones del asesino.
John Pizer, apodado por la prensa Mandil de
Cuero
Se trataba de un judo pobre que trabajaba de zapatero y
portaba habitualmente un delantal o mandil de cuero
cuando ejerca su oficio, y de ah su apodo Mandil de
Cuero (Tablier de cuir en francs, Leather Apron en
ingls).
El 10 de setiembre de 1888 result arrestado por el sargento
detective William Thick 9 de la Polica Metropolitana.
Ulteriormente declar en el juzgado presidido por el
magistrado (coroner) Wynee Baxter, durante la encuesta
judicial instruida con motivo del asesinato de Annie
Chapman.
Fue exonerado de los cargos atribuidos y se decret su
libertad el 14 de septiembre de aquel ao, tras acreditarse
que mientras victimaban a Mary Ann Nichols (madrugada
del 31 de agosto de 1888) l se encontraba junto a un grupo
de curiosos contemplando el gran incendio desatado en
Ratcliffe Highway, a varios kilmetros de distancia del
escenario donde se cometiera aquel crimen.10
Francis Tumblety
Segn investigaciones muy ulteriores, el ms serio
sospechoso para Scotland Yard, en poca contempornea a
los crmenes, lo constituy el curandero y seudomdico
estadounidense Francis Tumblety.
En el ao 1993 el ripperlogo Stewart Evans 11 descubri una
vieja carta redactada por el Inspector John Litlechild,
dirigida al dramaturgo y periodista victoriano George Sims.
Esa misiva informaba que el sospechoso preferido estaba
mencionado en un expediente secreto de la Polica
Metropolitana, donde se lo designaba como Dr. T.
Sin dudas se haca all referencia al aludido Francis
Tumblety, al cual se lo consideraba un sujeto afectado por
una grave psicopata sexual (eufemismo para referirse a la
homosexualidad en aquel entonces) y cuyos sentimientos
hacia las mujeres eran en extremo amargos pues
trasuntaban un odio patolgico.
En aquella carta se relataba cmo ese individuo cometi
ofensas antinaturales en la va pblica, siendo arrestado in
fraganti en la calle Malborough el 7 de noviembre de 1888,
aunque el reo logr salir de inmediato libre bajo fianza.
El 16 de noviembre de ese mismo ao fue acusado
formalmente y compareci ante una corte britnica. Cuatro
das despus se celebr una audiencia tras la cual se pospuso
el proceso hasta el 10 de diciembre.
Pero antes de llegar esa fecha, el encausado aprovech su
libertad condicional huyendo de Inglaterra rumbo a Francia,
utilizando el falso nombre de Frank Townsend. Arrib a
tierras galas el 24 de noviembre, y desde all viaj a Nueva
York, Estados Unidos, a bordo del vapor Bretagne.
Scotland Yard envi para capturar al prfugo a uno de sus
ms destacados investigadores, el inspector Walter Simon
Andrews. Este detective iba secundado por otros dos
inspectores y goz del apoyo logstico de la polica
estadounidense. Sin embargo no pudo atrapar al escurridizo
Tumblety.
No pudieron capturar al prfugo, y ste concluy sus das
falleciendo en Saint Louis, Missouri, en el ao 1903.
Se especul que Scotland Yard no habra enviado a sus
agentes a otro continente para arrestar a un vulgar ofensor
contra la moral que haba faltado a su palabra. Realizar un
despliegue espectacular slo para castigar a un delincuente
tan menor parece impensable.
La explicacin sera que en realidad la polica trat
desesperadamente de enmendar el error de haber dejado
escapar a aqul que (nuevas y secretas pruebas) sindicaban
como el asesino de las prostitutas de Whitechapel.
Al menos as lo sostiene la hiptesis que le asigna a este
hombre la identidad del annimo Jack the Ripper.12
Sospechosos sealados en la poca por la
opinin pblica o por la prensa
William Bury
William Henry Bury contaba con veintinueve aos de
edad en 1888, y resida en la localidad inglesa de Bow,
donde conviva con su joven cnyuge Ellen Elliot con la cual
haba contrado enlace en el mes de abril de aquel ao.
El matrimonio vivi en el East End de Londres hasta enero
de 1889 y luego se mudaron a la ciudad escocesa de Dundee.
El hombre se aperson a la estacin de polica local en la
maana del 10 de febrero de 1889 pretendiendo que su
esposa la cual ejerca la prostitucin- se haba suicidado.
Pero las pruebas forenses se mostraron muy decisivas en su
contra y bastaron a fin de esclarecer la situacin sin dejar
sombra de duda.
La realidad era que el individuo asesin a su mujer
valindose de una cuerda con la cual la estrangul. Tras
desmayar a su vctima, Bury le asest feroces pualadas en
la regin abdominal y genital causndole el deceso.
Culminada su prfida agresin escondi el cuchillo
ensangrentado dentro del hueco de un rbol.
Una notable curiosidad finc en que sobre la puerta de
ingreso del edificio de apartamentos donde moraba el
victimario, alguien haba trazado con letras de color rojo la
advertencia: Jack el Destripador se oculta detrs de esta
puerta.
A su vez, en la pared adyacente a la escalera que conduca al
stano se lea, estampada con tiza, una segunda frase
acusatoria: Jack el Destripador est en este stano.
Otros datos ms objetivos incriminaban al sujeto, pues los
mdicos forenses creyeron percibir marcadas analogas
entre las heridas mortales de su esposa y las patticas
incisiones ventrales infligidas a las vctimas del Ripper. En
todos los casos, adems, las extintas fungan de meretrices,
al igual que la desafortunada Ellen.
El tribunal de Dundee lo hall culpable de homicidio
especialmente agravado por el vnculo matrimonial, y lo
conden a purgar su culpa aplicndole la pena capital.
El verdugo y criminlogo aficionado James Berry, que no
fue quien lo finiquit, se traslad desde Inglaterra hasta
aquella crcel de Escocia a fin de dialogar con el penado.
Tras la entrevista qued convencido de que aquel hombre
era igualmente culpable de la masacre acontecida en ao
anterior en los suburbios de Londres, y as lo afirm
pblicamente.
En la maana del 24 de abril de 1889 William Henry Bury
fue ejecutado. El da anterior admiti por escrito haber
matado a su cnyuge, pero neg cualquier participacin en
los asesinatos de Jack el Destripador. 13
Thomas Cutbush
Thomas Cutbush Haynes naci en 1866 en Kennington,
localidad relativamente cercana a Whitechapel. Provena de
una respetable familia de clase media. Su infancia fue
complicada, puesto que su padre era alcohlico y abandon
el hogar siendo su hijo adolescente. Thomas qued entonces
al cuidado de su madre y de su ta materna, mujeres muy
religiosas.
Mostr graves problemas de conducta ya en su primer
trabajo, del cual a los pocos das lo expulsaron. En su
segundo empleo le fue an peor, pues tras un arranque de
furia empuj por las escaleras a su anciano patrono.
Se presume que contrajo sfilis en el ao 1888.
Tres aos ms tarde fue detenido despus de comprobarse
que, como mnimo, fue responsable de agredir a las jvenes
Florence Grace Johnson e Isabella Frazer Anderson en plena
va pblica, a quienes taje las nalgas con un cuchillo.
A partir del mes de febrero de 1894 el influyente peridico
britnico The Sun lo acus pblicamente, a travs de una
serie de artculos, de ser el culpable de los desmanes
consumados por Jack el Destripador.
No obstante, no se le instruyeron cargos a raz de tales
crmenes, aunque qued confinado por orden de su
Majestad (segn la expresin que se usaba por entonces en
estos casos) por tiempo indeterminado en el hospital
psiquitrico de Broadmor, al considerrselo peligroso,
mentalmente insano e irrecuperable.
Un dato curioso y de inters en esta historia radica en que
en el mismo ao de 1894, y a modo de respuesta ante las
denuncias contra Cutbush propaladas por The Sum, el
Inspector de Scotland Yard Sir Melville Leslie Macnaghten
redact un memorndum policial, de circulacin interna,
donde manifest su convencimiento de que Thomas no era
el mltiple homicida de Whitechapel, sino un simple
enajenado ms o menos inofensivo.
En lugar de Cutbush, el Inspector Macnaghten consign en
sus notas los nombres de tres personas que estimaba como
posibles culpables, aunque los mismos jams fueron
formalmente acusados.
Los sospechosos ms firmes, de acuerdo con la opinin de
este jerarca de la polica, eran Montague John Druitt,
Michael Ostrog, y Aaron Kosminsky. 14
Frederick Deeming
Frederick Bailey Deeming es el nombre de un notorio
delincuente sexual y victimario serial que fue colgado en
Melbourne, Australia, en el ao 1892.
Tena cuarenta y seis aos en 1888 y cargaba ya con un
frondoso historial delictivo, aunque sus crmenes ms
espantosos, aquellos que le valieron la pena de muerte, los
perpetrara tres aos ms tarde.
En 1891 asesin a su esposa y a sus cuatro hijos en Rainhill,
Liverpool, y al ao siguiente victim a su segunda cnyuge
en la ciudad de Melbourne, Australia.
Se lo vincul al caso de Jack el Destripador a partir de una
nota editada en la Pall Mall Gazette el 8 de abril de 1892
(estaba preso por sus acreditados crmenes desde el 11 de
marzo de ese ao), donde se aseguraba que en las oficinas de
Scotland Yard se haban recibido decenas de cartas
denunciando que Frederick Deeming era el implacable
ultimador de meretrices de los barrios bajos de la capital
britnica.
Aunque insistieron en haberlo visto merodeando por los
alrededores de los lugares donde se consumaron las
mutilaciones, lo cierto que es muy dudoso que ese dato
resultara veraz.
Parece seguro, en cambio, conforme a diversas y
coincidentes fuentes, que en el ao 1888 el itinerante
Deeming (entre otras facetas fue marino mercante y se vala
de diversos alias) estaba en Sudfrica timando a ciudadanos
sudafricanos.
Hay constancia de que por esas fechas compareci repetidas
veces ante la justicia de aquel pas, acusado por la comisin
de fraudes y estafas. 15
Carl Feigenbaum
El marino mercante y florista ocasional alemn Carl
Ferdinand Feigenbaum concluy su existencia
electrocutado en la crcel de Sing Sing, Estados Unidos, en
el ao 1896.
La drstica condena se estim justa, pues dos aos atrs
haba degollado a su casera, la seora Juliana Hoffman
(mediante un corte de izquierda a derecha en el cuello, al
estilo de los del Destripador).
No tuvo tiempo de abrirla en canal y extirparle rganos, si
esa hubiera sido su intencin, porque el adolescente hijo de
su vctima lo descubri y pidi socorro a gritos. Al escenario
del crimen lleg la polica, junto con vecinos y curiosos, y lo
capturaron mientras pretenda huir.
Su propio abogado, el doctor William Lawton, crey que su
patrocinado era, adems del asesino de la seora Hoffman,
Jack el Destripador; y as lo afirm a los peridicos, luego de
que su defendido muriera ejecutado.
Pero no es seguro que Carl Feigenbaum haya estado en
Inglaterra en 1888, a pesar de su condicin de marino, y
pese tambin, al excelente trabajo investigativo del experto
Trevor Marriott,16 quien en archivos navales britnicos
revis cientos de listados sobre arribos de buques en los que
ese hombre podra haber viajado como tripulante.17
Robert D'Onston Stephenson
Robert D'Onston Stephenson, de cuarenta y ocho aos
en 1888, entraba y sala con cada vez ms asiduidad del
Hospital de Londres sito en Whitechapel, en donde lo
trataban por sus afecciones psiquitricas.
No obstante, ms que un enajenado, el individuo era un
excntrico, un alcohlico, y un charlatn. Y su poder de
persuasin era muy grande, logrando ganarse fama de
experto y practicante de magia negra.
Su bella y juvenil amante (Mabel Collins) y una aristocrtica
socia (la baronesa Vittoria Cremers), lo mantenan
econmicamente, lo mimaban, y lo consideraban una
persona excepcional. Por lo menos lo tuvieron como un ser
extraordinario hasta cuando comenz a volverse patente que
el hombre desvariaba, pues pretenda, alternativamente,
saber quin era el Destripador, o con un aire de misterio
insinuaba que l mismo lo era.
D'Onston lleg al extremo de denunciar a uno sus mdicos
tratantes acusndolo de ser el asesino. Su denuncia
naturalmene fue desechada por la polica. A su vez, un socio
ocasional lo acus a l de ser el Ripper. Esta segunda
denuncia igualmente fue desestimada.
El escritor Ivor Edwards 18 plantea que Robert D'Onston en
verdad fue Jack the Ripper, y que sus homicidios se
inspiraron en un ceremonial diablico basado en la
configuracin de los lugares en donde aparecieron los
cadveres de las vctimas.
La teora de Ivor Edwards tiene su remoto origen en
artculos periodsticos escritos por el clebre espiritista
Alesteir Crowley, partidario de que el satanismo estuvo
detrs de aquellos asesinatos, y de que Donston configuraba
el candidato ms probable.
Por cierto, tales hiptesis no son contempladas seriamente
por los especialistas en la historia de estos crmenes
victorianos. 19 20
Joseph Merrick
Joseph Carey Merrick naci en Leicester, Inglaterra el 5
de agosto de 1862 y falleci en Londres el 11 de abril de
1890. Se hizo famoso debido a las terribles malformaciones
que padeci desde el ao y medio de edad, causadas por una
misteriosa enfermedad y por las que se gan el pronombre
"El Hombre Elefante". Condenado a pasar la mayor parte de
su vida en un mundo de farndula, slo encontr sosiego en
sus ltimos aos de vida. Muchos de los habitantes de
Inglaterra lo consideraban un fenmeno, incluso lleg a
haber un rumor de que l era Jack el Destripador. Joseph
muri dos aos despus de los crmenes cometidos por el
asesino, que casualmente ocurrieron en zonas muy cercanas
del hospital donde viva internado. Sin embargo, Joseph
apenas poda caminar, adems nunca se encontr ninguna
prueba de que l fuera culpable. Todo esto ha hecho que los
investigadores lo rechacen totalmente como sospechoso.21
Sospechosos sealados posteriormente por
diferentes autores
Alberto Vctor, duque de Clarence y Avondale
Tambin la nobleza se vio afectada por esta serie de
crmenes. Uno de los principales sospechosos fue el duque
de Clarence y Avondale, el prncipe Alberto Vctor, hijo
del rey Eduardo VII y nieto de la reina Victoria.
Tena 28 aos en el momento de los crmenes, y muri poco
despus de consumados esos crmenes en una clnica
privada por enfermedad. Segn parece, el joven prncipe era
un apasionado de la caza con todo su ritual y crueldad,
aunque nunca se le consider como un hombre violento;
adems era un asiduo visitante de los prostbulos.
El doctor Thomas Stowell public un artculo en 1970
acusando al prncipe Alberto de ser Jack el Destripador,
basando su teora sobre algunos documentos de su mdico
personal, William Gull, quin le estara tratando la
enfermedad.22
Ntese que la nominacin del prncipe Alberto Vctor al
rango de Jack el Destripador fue postulada bsicamente por
este anciano mdico, mediante un artculo difundido en
noviembre de 1970 en la revista Criminologist.
El futuro duque de Clarence y Avondale naci en 1864,
siendo primognito del prncipe de Gales, tambin llamado
Alberto. De adolescente viaj en barco recorriendo el mundo
en compaa de su hermano George, y se sugiri que
durante aquel periplo fue seducido y contrajo la sfilis que
acarreara su deceso en el ao 1892 a la temprana edad de
veintiocho aos.
Conforme sostuvo Thomas Stowell, a mediados de los aos
ochenta del siglo XIX, tras retornar de otra de sus travesas
martimas, los empujes de su enfermedad lo conduciran a la
definitiva prdida de la razn, convirtindose, a partir de
entonces, en el demencial asesino de prostitutas del East
End londinense.
Se aleg que el joven aristcrata desarroll una obsesin por
la sangre durante sus caceras en Escocia, y que all adquiri
los rudimentos clnicos que el Destripador demostr poseer
a la hora de mutilar a sus vctimas.
De acuerdo con esta versin, el aspirante a monarca pasara
de despellejar venados a despedazar prostitutas, y de sus
srdidas andanzas recin se enterara la Casa Real britnica
luego del doble crimen del 30 de setiembre de 1888.
Tras el bestial asesinato de Catherine Eddowes, la Polica
Secreta lo detendra ponindolo bajo custodia. No obstante,
el preso logr escapar a la vigilancia, y en la madrugada del
nueve de noviembre de ese ao cometera el ms
horripilante de sus crmenes contra Mary Jane Kelly.
Lo volveran a atrapar y sera confinado, bajo estrictas
medidas de seguridad, en un hospital psiquitrico de la
localidad de Ascot.
El cuidado sanitario del prncipe le fue encomendado al
mdico imperial Sir William Gull. Tan exitoso fue el
tratamiento que se produjo un repunte sanitario, el cual
permiti al paciente emprender un nuevo viaje en crucero y
tomar parte en acontecimientos pblicos durante el ao
1890.
Por desgracia, la afeccin cerebral que sufra, agudizada por
el avance de su enfermedad venrea, precipit el trgico
desenlace.
En 1892 el malogrado joven falleci, y una virulenta
epidemia de gripe que azot Gran Bretaa aquel ao le
permitira a la Corona pretextar que el heredero al trono
haba muerto a consecuencia de la misma, extremo que
brind la coartada perfecta para evitar el consiguiente
bochorno.
La antedicha constituye, muy resumidamente, la teora
(actualmente desechada en forma casi unnime) que
identifica al prncipe Alberto Vctor con Jack el Destripador.
23

Doctor William Gull


La postulacin de que el Dr. William Withey Gull fuera el
asesino de Whitechapel est estrechamente ligada a la
denominada Teora de la conspiracin monrquico-
masnica. 24
Stephen Knight en su libro de 1976, Jack the Ripper: The
Final Solution, adujo que los crmenes cometidos en el este
de Londres fueron obra de un grupo de asesinos, en el cual
el papel de principal ejecutor se asign al Dr. Gull.
Su cochero, John Charles Netley, lo conducira en su
carruaje privado secundndolo en las tropelas, y un tercer
participante (en apariencia el pintor Walter Richard Sickert)
tambin lo pudo haber ayudado.
Pero, claro est, el auxilio mayor para que el ejecutor saliera
impune lo suministraran altas autoridades del gobierno
monrquico y de la orden masnica, a la cual el doctor
perteneca.
El mvil de los homicidios, y la excesiva crueldad de los
mismos, radicara en el desorden cerebral que afectaba al
facultativo, que en 1887 sufri un ataque cardaco que le
produjo afasia, trastorno generador de estados de
alucinacin.
El galeno habra sido contactado por jerarcas del gobierno
britnico para poner fin a la amenaza de un chantaje contra
la Corona que pretendan llevar a cabo las prostitutas Polly
Nichols, Annie Chapman, Liz Stride, y Mary Kelly (a
Catherine Eddowes la ultimaran por error).
Las luego difuntas estaran, de acuerdo con esta
proposicin, en conocimiento del matrimonio
semiclandestino del prncipe Alberto Vctor con la plebeya y
catlica Annie Crook, que engendr una hija del futuro
monarca. Deba evitarse a cualquier precio que tan
bochornoso escndalo trascendiera.
Pero al parecer el mdico, impelido por el desorden psquico
que lo agobiaba, malinterpret o exager el cometido que le
haban adjudicado en la conjura.
Vale decir, no le habran pedido que asesinase a las mujeres,
sino ms bien que las asustara o que les practique
operaciones de lobotoma, como la que, segn se pretendi,
practic a Annie Crook.
Sin embargo, lamentablemente, el trastorno que padeca
transform al respetable galeno en el monstruo que la
posteridad conocera como Jack el Destripador.
Tal representa, en sntesis, la hiptesis donde se implica al
Dr. William Whitey Gull en los crmenes del otoo de
terror.25
James Kelly
Segn un estudio realizado para el documental "Jack el
destripador en Amrica" para Discovery Channel, Jack el
Destripador sera James Kelly, un asesino psictico que
escap del Asilo psiquitrico de Broadmoor en Inglaterra y
que habra viajado, luego del cese de los asesinatos en ese
pas, hacia Estados Unidos. Los indicios que en este caso
atraen las sospechas, son que un tiempo antes se produjo el
asesinato de una prostituta en ese pas con las mismas
caractersticas que los de Londres, adems de una carta
aparecida en un diario estadounidense en la que avisaba que
se realizara un asesinato en nombre de Jack el Destripador.
James Kelly luego volvera al hospital psiquitrico ya
envejecido, y habra contado haber viajado hacia Estados
Unidos y luchado "contra el mal".26
James Kelly naci el 20 de abril de 1860 en Preston,
Lancashire, siendo hijo natural de Sarah Kelly quien dej al
infante al cuidado de su abuela Therese. La madre se
desentendi del nio pero al menos le leg una pequea
fortuna valuada en 20.000 libras a ser administrada por una
reserva fiduciaria, de la cual el beneficiario podra disponer
al cumplir los veinticinco aos.
Con dieciocho aos, en 1878, comenz su actividad como
tapicero emplendose al servicio de sucesivos patronos.
A sus veinte aos conoce a Sarah Brider de diecinueve aos,
moza recatada, de familia catlica y muy trabajadora. Se
pone de novio con la chica y es bien recibido por los padres
de ella, pasando a residir en el nmero 21 de la calle Lane,
en el hogar de sus futuros suegros.
James pierde su empleo de tapicero a raz de sus rarezas y
sus explosiones temperamentales. Das despus, el cuatro de
junio de 1883, contrae enlace con su novia en ceremonia
religiosa celebrada en la parroquia de San Lucas.
Kelly se haba casado con la muchacha que aparentemente
amaba pero estaba destinado a no ser feliz con ella. Rea y
desplegaba celos obsesivos recriminando a su flamante
esposa sus pretendidas infidelidades. Entre otras
acusaciones, le enrostraba haberle trasmitido una
enfermedad venrea.
En este convulso entorno fue que el 21 de junio, a slo
diecisiete das de haberse casado y durante el curso de una
violenta pelea, el tapicero extrajo de sus ropas una filosa
navaja de muelle con la cual rasg profundamente el cuello
de su mujer.
Se arrest al atacante, quien no ofreci resistencia, y la
agredida cnyuge expir el 24 de junio de 1883. Al da
siguiente el uxoricida fue imputado de homicidio
especialmente agravado, luego de que el primer mdico
forense que lo examinase lo encontr perfectamente apto.
A despecho de las apelaciones de sus abogados y de las
peticiones de clemencia, el fin en la horca pareca
inexorable. El 20 de agosto de ese ao de 1883 deba
cumplirse la sentencia de muerte.
Pero casi milagrosamente James Kelly salva su vida. El siete
de agosto y apenas unos das antes de la ejecucin, el doctor
W. Orange, superintendente del asilo de Broadmoor, lo
examina y decide que est completamente orate. Las
declaraciones de su antiguo jefe, Mr. Hiron, aportando
pormenores sobre las actitudes anormales de su ex
empleado, contribuyen a que se le conmute la fatdica
sentencia.
El recluso pasar ahora a cumplir pena de confinamiento
por tiempo indefinido dentro del asilo de Broadmoor.
Durante cinco aos James Kelly se mostr como un interno
modelo. Pero todo era una farsa para hacer bajar la guardia
a sus captores. Con suma astucia y paciencia, sirvindose de
un trozo de metal que model a tal fin, fabric una llave con
la cual abri la puerta principal del asilo y se escap
tranquilamente el 23 de enero de 1888.
Penda sobre el prfugo orden de aprehensin para
restituirlo al hospital, y la polica fue a buscarlo pensando
que se refugiaba en la casa de sus suegros.
El 10 de noviembre de 1888, o sea el da despus de la
horrible muerte de Mary Jane Kelly, se practic una redada
en ese domicilio, pero el fugado no estaba all y nadie
conoca su paradero.
Permaneci libre durante casi cuarenta aos, hasta que en
1927 retorn imprevistamente por propia voluntad al asilo
de Broadmoor, rogando que lo admitieran pues, conforme
sus palabras recogidas por un peridico: estoy muy
cansado y quiero morir junto a mis amigos.
Fue su ltima reclusin y slo vivi dos aos ms. En 1929
expir a causa de neumona lobular doble, atento consta en
su certificado de defuncin.
En ese lapso final escribi unas memorias que el
investigador policial Ed Norris afirm, en un programa de
Discovery Channel, haber ledo.
En esas notas, aunque Kelly no confiesa abiertamente haber
sido Jack el Destripador, trasunta un enfermizo odio hacia
las prostitutas. Adems, en su propio diario personal
reconoce que estaba escondido en Londres entre los meses
de agosto y noviembre de 1888, es decir: desde el inicio
hasta el trmino de la horrible matanza de East End de
Londres de ese fatdico ao de 1888.27
James Maybrick
En 1992 surgi una nueva teora que caus sensacin por lo
evidente que pareca.28
Michael Barrett, un distribuidor de chatarra de Liverpool,
present un diario escrito por un hombre llamado James
Maybrick en 1889, que confiesa ser el mismo Jack el
Destripador.29
James Maybrick era un comerciante de algodn que
comenz su negocio en Londres, viaj a los Estados Unidos
para abrir una oficina en Virginia y volvi varios aos ms
tarde. Haba contrado la malaria en Estados Unidos y
tomaba una combinacin de arsnico y estricnina. La
medicacin era adictiva y l sigui tomando arsnico hasta
que falleci, en 1889.
Nunca se sospech de l hasta la aparicin del diario, en el
que Maybrick se autodenominaba Jack, y daba a entender
que era el asesino de las prostitutas con hechos concretos:
contando con detalle cada uno de los crmenes, hablando del
placer que le produca el haberlos cometido, e incluso se
burlaba de los esfuerzos vanos de la polica por encontrarlo.
Es ms, en el diario cuenta que era fcil buscar un nombre
de asesino as que utiliz las 2 primeras letras de su nombre
y las ltimas 2 letras de su apellido.30
Walter Sickert
El pintor impresionista britnico Walter Richard Sickert
fue un tardo nominado a la identidad de Jack el
Destripador. Al igual que ocurriera con el prncipe Alberto
Vctor y con el Dr. William Gull, su nombre empez a
destacarse en este caso criminal a partir de la teora de la
conspiracin monrquico masnica.
La diferencia con los otros dos personajes histricos antes
mencionados reside en que, mientras el aristcrata y el
galeno nada hicieron para verse involucrados con la ttrica
figura del Destripador londinense, Walter Sickert, en
cambio, vivi obsesionado con este homicida mltiple.

!
Walter Sickert en 1884.

De tal extraa obsesin hay sobradas pruebas.


Por ejemplo, pint lienzos dedicados al criminal, a saber:
Jack en tierra y El dormitorio de Jack el Destripador.
Otras obras pictricas que hoy da se exponen en la Galera
Tate tambin seran reflejo de las matanzas victorianas.
A su vez, una retahla de cuadros suyos muy conocida se
inspir en el asesinato de una prostituta, acaecido en
Camden Town el 12 de septiembre del ao 1907, y ms de un
perito en arte cree advertir en esas pinturas una recreacin
de las vctimas del otoo de terror de 1888.
Se especula, asimismo, que algunas de las cartas remitidas a
la prensa y a la polica en la poca de los homicidios
conformaron facturacin de este artista, aunque las habra
redactado en vena de broma, igual que lo hicieron tantos
ingleses.31 32
Otros sospechosos secundarios con menos
posibilidades
Aparte de los nombrados por cierto hubo ms sospechosos,
como por ejemplo algunos de los citados en varias pginas
del sitio digital Casebook: Jack de Ripper,33 34 35 36 aunque
las candidaturas que en el presente artculo an no han sido
analizadas, sin duda en general son poco serias y fciles de
descartar, y por tanto, el anlisis ms detallado de estos
casos tendra un inters secundario. No obstante la anterior
puntualizacin y a efectos ilustrativos, vale aportar
seguidamente una apretada resea sobre tales sospechosos
secundarios.
Inspector Frederick Abberline
Fue el detective de Scotland Yard encargado de las
principales investigaciones en los homicidios de 1888. Por lo
comn se lo reput como un tenaz y meritorio (aunque
frustrado) perseguidor del infame mutilador victoriano.
Pese a ello, en poca actual dos libros basados en estudios
grafolgicos le atribuyen haber sido el "asesino de
Whitechapel", en una suerte de desdoblamiento de
personalidad al estilo del Dr. Jekyll y de Mr. Hyde. 37 38
Joseph Barnett
Trabajador del mercado de Billinsgate de treinta aos al
tiempo de los crmenes, Joseph Barnett fue concubino de
la vctima Mary Jane Kelly hasta poco antes de su homicidio.
Nunca recayeron recelos sobre su persona hasta que, en
1995, Bruce Paley public la obra Jack the Ripper: The
Simple Thuth,39 propugnando la hiptesis de su
culpabilidad. El motivo: el joven quera sacar a su novia de
la prostitucin y el alcoholismo. Para atemorizarla, al
extremo de que la chica abandonase esa vida disipada y
accediese a convivir definitivamente con l, se dedic a
matar a sus compaeras de oficio. Luego, posedo por un
arranque de celos y furia, termin masacrndola tambin a
ella.
David Cohen
Su identidad no es segura, en tanto se adujo que su nombre
y apellido judo es demasiado comn, y podra referir a un
acrnimo con el cual se design a una persona equis. Fue
propuesto como el asesino por el ripperlogo Martn Fido en
el ao 1993. 40
David Cohen podra haber sido el interno del hospital de
Whitechapel, Nathan Kaminsky, considerado muy
violento y peligroso. Probablemente trabajaba de carnicero,
y por 1888 sufra de sfilis avanzada. La enfermedad lo
habra precipitado al desquicio mental, y lo habra
debilitado al punto de no poder proseguir con la matanza. Se
tratara del individuo que Joseph Lawende y otros testigos
judos vieron junto a la vctima Catherine Eddowes instantes
previos a su deceso, y aunque lo conocan, no habran
querido denunciarlo.
Dr. Thomas Neill Cream
Fue un adinerado mdico abortista escocs que cobr
notoriedad por envenenar mujeres, en especial prostitutas.
Se lo conoci bajo el alias de Envenenador de Lambert, en
relacin con el rea de Londres en donde cometi sus
ltimos crmenes.
Era un excntrico y trat de incriminarse a s mismo. Lo
condenaron a muerte, y cuando subi al patbulo exclam:
"Yo soy Jack el", sin poder concluir la frase, pues se abri
la trampilla y, tras caer, result desnucado por soga anudada
a su cuello.
En realidad Thomas Cream estuvo preso en Norteamrica
durante las tropelas del Destripador, y segn una muy
arriesgada especulacin, se habra valido de su dinero a fin
de sobornar a los guardias de la prisin, colocando a un
doble en su lugar mientras se ocupaba de mutilar meretrices
en Londres (teora por cierto demasiado rebuscada y muy
poco probable). 41
George Hutchinson
Este sospechoso ocasional tambin se vincula a Mary Jane
Kelly. Fue un obrero que testific haberla visto, horas
previas a su muerte, en compaa de un sujeto extraamente
bien vestido para la pobreza imperante en Whitechapel. En
1998 Robert Bob Hinton public la obra From Hell: The
Jack the Ripper Mistery,42 donde se arguye que las
declaraciones de George Hutchinson a la polica
constituyeron una cortina de humo a fin de ocultar su
culpabilidad. La verdad habra sido que, enamorado de la
bella meretriz, la habra asesinado durante un acceso de
rabia y despecho al ser despreciado por sta. 43
Alexander Pedachenko
Se trata de un sospechoso ficticio. Presunto mdico ruso
asesino enviado por la polica secreta zarista a Londres para
eliminar sdicamente prostitutas, a fin de poner en ridculo
a Scotland Yard. Al menos eso sostuvo el autor William Le
Queux en un libro editado en 1923 que se titula en espaol:
Lo que s sobre reyes, celebridades y ladrones. 44
James Thomas Sadler
En febrero de 1891, cuando en el este de Londres alguien
degoll a la vctima no cannica Frances Coles, este hombre
contaba con cincuenta y tres aos y laboraba de fogonero en
un barco. El individuo era amante de esa joven meretriz, y
fue sindicado de haber sido su asesino; de paso, se recel
tambin que hubiera sido Jack el Destripador.
Estuvo preso bajo esta sospecha, y una enfurecida turba
intent lincharlo cuando la polica lo sac de la comisara de
la calle Leman rumbo al Juzgado. Finalmente se lo liber
debido a falta de pruebas aptas a fin de incriminarlo.
Tampoco nunca le instruyeron cargos por los homicidios del
Destripador. 45 46
James Kenneth Stephen

!
James Kenneth Stephen.

James Kenneth Stephen fue un poeta y abogado ingls


de familia aristocrtica, que adems fungi de preceptor del
nieto de la Reina Victoria, el Prncipe Albert Vctor.
Termin sus das recluido en un hospicio aquejado de
desrdenes mentales. Se caracteriz por ser en extremo
misgino, y este rasgo visible en algunos de sus ms
violentos poemas indujo a sus detractores a especular que
pudo haber perpetrado las fechoras que en 1888 llev a
cabo, en el distrito de Whitechapel, el homicida en serie
apodado 'Jack el Destripador'.
Sin embargo, la mayora de los estudiosos de ese caso
criminal lo descartan como sospechoso plausible, pese a que
dos investigadores publicaron sendos libros sugiriendo que
efectivamente se trat de un asesino de prostitutas. 47 48
Joseph Silver
Fue un proxeneta judo que oper en el este de la capital
inglesa en 1888, donde estuvo a cargo de una casa de
lenocinio. De historial muy turbulento, viaj por el mundo
residiendo en Sudfrica una dcada ms tarde, en donde
instal una cadena de cafeteras y burdeles.
Aos atrs haba estado privado de su libertad en la prisin
de Sing Sing en Estados Unidos, acusado de cometer robos y
estafas. Las andanzas de Joseph Silver concluyeron
trgicamente en 1918 al ser ejecutado en Polonia bajo los
cargos de espionaje y traicin.
En el ao 2007, el historiador Charles van Onselen lo sugiri
como Jack el Destripador en su libro "The Fox and the Flies:
The wold of Joseph Silver".49
Dr. John Williams
Fue nominado Destripador de Londres por Tony Williams,
descendiente suyo, en el libro Uncle Jack publicado en el
ao 2005. 50
Se trat de John Williams, un prestigioso cirujano
vinculado a la casa real britnica, que en el tiempo de los
asesinatos victorianos trabajaba en la enfermera del
Hospital de Whitechapel. Se manej que habra tratado por
enfermedades venreas a algunas de las vctimas; el bistur
con que practicaba las mutilaciones es una reliquia que
actualmente se exhibe en el Museo de Gales. No quedan
claros los motivos que lo podran haber inducido a
emprender la masacre.
Lewis Carroll

!
Retrato de Lewis Carroll (seudnimo de Charles Dogson), extrado de THE
LIFE AND LETTERS OF LEWIS CARROL de Stuart Dogson.

Aunque siempre se lo consider un soador inofensivo, en el


ao 1996 el autor Richard Wallace no vacil en acusarlo de
haber sido el hombre que estaba oculto bajo el alias de Jack
el Destripador. 51 Las pretendidas pruebas que
supuestamente le acusaban, eran frases crpticas contenidas
en sus libros diecinueve aos antes de la matanza del otoo
de 1888. Segn esta interpretacin, el ya desequilibrado
escritor, dej all pistas anticipando los crmenes que
planeaba cometer.
Elizabeth Williams
Ms inslita an resulta la candidatura al cargo de Asesino
de Whitechapel que un ensayo reciente impone a Elizabeth
Williams, la esposa del Dr. John Williams, conforme
sugiere John Morris en la obra Jack the Ripper: The Hand
of the Woman, Londres, Inglaterra (2012). 52
Segn esta teora, Lizzie Williams sera Jack el
Destripador, quien mutilaba a las prostitutas movida por
celos y envidia al ser ella infrtil. De paso, se vengaba as de
Mary Jane Kelly, presunta amante de su marido.
Mary Eleanor Pearcey
Otra mujer acusada de ser Jill the Ripper fue Mary
Eleanor Pearcey (tambin identificada como Mary
Eleanor Wheeler). Se trat de una joven convicta por
ultimar a la esposa y a la pequea hija de su amante. La
condenaron a muerte, y en su poca nadie manej
seriamente que, adems, hubiera sido Jack el Destripador,
aunque debido a su gran fuerza muscular se barrunt que
tambin poda haber consumado los desmanes del
Destripador.53
Empero, sus motivaciones para matar difieren de aquellas
que movilizaron al victimario del East End londinense, y hay
consenso en que deviene una candidata sumamente
improbable.
Dr. Stephen Appleford
Otro ensayo de reciente data, tambin fundado en la ciencia
(en una mezcla de las disciplinas matemticas, grafologa, y
estadsticas, entre otras), propone que los siguientes dos
cirujanos, Drs. Stephen Herbert Appleford y
Frederick Gordon Brown, estuvieron involucrados en
los crmenes del otoo de terror. 54
Los citados eran cuados entre s, y ambos tuvieron
destacadas carreras acadmicas. El ms relacionado con el
caso de Jack el Destripador notoriamente fue Frederick
Gordon Brown, mdico forense de la Polica de la City de
Londres, quien en su momento present un minucioso
informe de la autopsia que practic a la vctima Catherine
Eddowes, lo cual, conforme con ciertas interpretaciones, se
estima que configura una de las pruebas de su posible
implicancia en los homicidios. No obstante, y segn el
investigador Eduardo Cuitio, quien realmente podr haber
cometido los crmenes de Witechapel fue Stephen
Herbert Appleford; y el rol que le podra haber ajustado a
Frederick Gordon Brown se reducira al de encubridor,
o a lo sumo el de colaborador un tanto forzado.
Francis Thompson
Francis Thompson fue un poeta y ensayista britnico que
muri joven de tuberculosis y que vivi en la pobreza.
Aunque no est comprobado, tambin pudo haber padecido
dolencias venreas.
El escritor Richard A. Patterson lo postul en el ao 2002 al
cargo de homicida mltiple victoriano. 55
El motivo esgrimido para esta acusacin, fue que Francis
Thomson habra sufrido de un grave desquicio psquico
impelido por su religiosidad enfermiza y su misoginia
extrema. Se podra haber tratado pues de un asesino del tipo
de los que la moderna criminologa califica de misionero, y
que podra haber ultimado a las meretrices de Whitechapel
para sanear a la sociedad, y castigarlas por propagar vicios y
enfermedades. Adicionalmente, tambin posea habilidades
quirrgicas, y adems vivi en la zona de Whitechapel entre
1885 y 1888, cuestiones estas ltimas que lo califican como
sospechoso pero que obviamente no son concluyentes.