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Jack el Destripador

Jack el Destripador (Jack the Ripper en ingls) es el nombre dado a un asesino en serie
sin identificar al que se le atribuyen al menos cinco homicidios en Whitechapel, East End
de Londres, en 1888, y cuyo modus operandi estuvo caracterizado por cortes en la
garganta, mutilaciones en el rea genital y abdominal, extirpacin de rganos y
desfiguracin del rostro1 de mujeres que se dedicaban a la prostitucin.
A mediados del siglo xix el East End de Londres tena sobrepoblacin y su nivel de
calidad de vida era msero.2 La situacin empeor con la proliferacin de barrios de clase
baja con notables ndices de pobreza, violencia, alcoholismo y prostitucin.3 Antes de los
asesinatos, Whitechapel era asociado con casos de antisemitismo, racismo, delincuencia,
disturbios y privacin.4 Si bien la Polica Metropolitana de Londres, en coordinacin con
Scotland Yard, imput solo cinco asesinatos al mismo individuo, sus registros incluyeron
seis crmenes ms que conformaron el expediente de Whitechapel.5 1 Entre 1887 y 1891
la prensa atribuy otra serie de homicidios al Destripador, aunque existen discrepancias
sobre este vnculo.
Pese a que se investig aproximadamente a trescientos sospechosos,6 la investigacin
policaca result ineficaz en el esclarecimiento de la identidad del asesino serial, y fue
objeto de burla y polmica por parte de la prensa.7 Esto deriv en el establecimiento de un
comit ciudadano encargado de patrullar las calles de Whitechapel, identificar a posibles
sospechosos e investigar por su cuenta los asesinatos.8 Aunque el autor de los crmenes
nunca fue identificado, surgieron varias teoras y sospechas por parte de la polica, prensa
y autores para explicar los posibles conocimientos quirrgicos,9 profesin u ocupacin y
salud mental del homicida.10 Algunos de los sospechosos a los que se investig fueron
Montague Druitt,11 Severin Klosowski,12 Aaron Kosminski13 y Francis Tumblety.14 La polica
recibi al menos tres cartas supuestamente firmadas por el asesino, en las que este se
mofaba de las investigaciones y amenazaba con seguir asesinando a prostitutas. Una de
las misivas estaba firmada por Jack el Destripador y a partir de ese entonces el asesino
comenz a ser referido por este apodo.15
El mito de Jack el Destripador ha sido el concepto central de varias obras literarias,
artsticas y cinematogrficas que, por lo general, combinan hechos reales con elementos
ficticios y de terror, ayudando a consolidar una alegora en torno al homicida que
prevalece en la poca contempornea.
Contexto histrico
A mediados del siglo xix las principales demarcaciones britnicas, entre ellas el East End
de Londres donde se encuentra Whitechapel, tenan sobrepoblacin16 debido al flujo
de inmigrantes irlandeses, y al arribo de refugiados judos del este de Europa y de la
Rusia imperial a partir del ao 1882.2 Este problema repercuti en el decaimiento de los
niveles de empleo y calidad de vida, y llev a la proliferacin de una amplia clase baja17 16
caracterizada por la pobreza, el crimen y la violencia, el alcoholismo y la prostitucin. De
acuerdo a estimaciones de la Polica Metropolitana de Londres, en octubre de 1888 haba
62 burdeles y 1200 prostitutas en Whitechapel.3 Tambin eran comunes las
manifestaciones y protestas por la situacin econmica entre 1886 y 1890, entre las
cuales sobresali el Domingo Sangriento de 1887.18 19
Whitechapel tena particularmente mala reputacin debido a casos de antisemitismo,
racismo, delincuencia, disturbios sociales y severa pobreza.20 Tal percepcin como
reducto de inmoralidad lleg a su punto lgido en 1888, cuando la prensa comenz a
prestar una cobertura sin precedentes a una serie de grotescos y atroces homicidios
atribuidos a Jack el Destripador.21 16
Asesinatos
Si bien la elevada cantidad de ataques contra mujeres del East End en esa poca
complic la averiguacin de cuntos de esos asesinatos haban sido cometidos por un
mismo individuo,22 la Polica Metropolitana de Londres identific once homicidios
ocurridos en Whitechapel entre abril de 1888 y febrero de 1891.5 23 24 Aunque no haba
certeza para asegurar que todos haban sido obra de una misma persona, cinco de ellos
s tenan varios elementos en comn y se atribuyeron a Jack el Destripador, cuyo modus
operandi se caracterizaba por cortes en la garganta, mutilaciones en el rea genital y
abdominal, extirpacin de rganos y desfiguracin del rostro.1 Estos asesinatos suelen
denominarse los cinco cannicos para distinguirlos del resto del expediente de
Whitechapel;25 no figuran entre ellos los dos primeros casos: las muertes de Emma
Elizabeth Smith y Martha Tabram.26
Smith fue asaltada y abusada sexualmente en la calle Osborn del citado barrio el 3 de
abril de 1888. Muri al da siguiente en el London Hospital por peritonitis ocasionada por
la insercin de un objeto desafilado en su vagina.27 28 29 En su declaracin, ella dijo que
haba sido atacada por dos o tres hombres, uno de los cuales era un adolescente,29 razn
por la que se descart este caso del expediente del Destripador.30 31 Tabram muri el 7 de
agosto del mismo ao, vctima de 39 pualadas. Si bien la polica lo asoci con los cinco
cannicos debido a la crueldad, la ausencia de un motivo aparente y la cercana de la
zona donde ocurri George Yard, Whitechapel con las de las otras muertes,30 en
realidad el ataque difera del modus operandi anteriormente sealado: Tabram no tena
cortes en la garganta ni el abdomen, y sus heridas no seguan el patrn identificado en el
expediente de los cinco cannicos.32

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Mapa de Londres en la poca victoriana; los siete puntos rojos marcan las ubicaciones de
los primeros siete asesinatos en Whitechapel: la calle Osborn y el edificio de George Yard
(en el centro), la calle Hanbury (arriba), Buck's Row (parte superior derecha), calle Berner
(parte inferior derecha), Mitre Square (parte inferior izquierda) y calle Dorset (al centro e
izquierda).
Los cinco cannicos
La polica encontr el cuerpo de la primera vctima cannica, Mary Ann Nichols, a las
3:40 a. m. del viernes 31 de agosto de 1888, en Buck's Row actual calle Durward,
Whitechapel. Tena un par de cortes en la garganta, el abdomen parcialmente rasgado
con una profunda hendidura y varias incisiones hechas con el mismo cuchillo.33 34
El cadver de Annie Chapman apareci das despus, el sbado 8 de septiembre,
aproximadamente a las 6 a. m., cerca de la entrada del patio interior de la calle Hanbury,
Spitalfields. Tena dos incisiones en la garganta al igual que ocurriera con Nichols.35 Sin
embargo, en el caso de Chapman su vientre haba sido completamente apualado, y le
haban extirpado el tero.36 Un testigo afirm haber visto a Chapman media hora antes del
hallazgo junto con un hombre de cabello oscuro y con apariencia de un gentil venido a
menos.37 38
Los asesinatos de Elizabeth Stride y de Catherine Eddowes ocurrieron en la madrugada
del domingo 30 de septiembre; el cuerpo de la primera fue descubierto a la 1 a. m. en
Dutfield's Yard actual calle Henriques y tena un corte en el lado izquierdo del cuello
que le da la arteria cartida. Sin embargo no presentaba incisiones en el abdomen, lo
cual plante dudas sobre la autora del Destripador, o si en todo caso este haba sido
interrumpido durante el ataque.39 Aunque testigos declararon haber visto antes a Stride
con un hombre, sus testimonios tuvieron irregularidades: unos dijeron que el
acompaante era rubio y otros que era de tez ms oscura; e inclusive unos afirmaron que
vesta de forma andrajosa, pero otros argumentaron lo contrario.40 Cuarenta y cinco
minutos despus la polica hall el cadver de Eddowes en Mitre Square, en la City de
Londres. Tena la garganta cortada, una incisin profunda y extensa en el abdomen, y le
haban extirpado el rin izquierdo y la mayor parte del tero. Joseph Lawende, vecino
que dijo haber pasado por esa calle con dos amigos poco antes del asesinato, declar
que haba visto a una mujer con un hombre rubio y de aspecto descuidado.41 No obstante,
sus amigos no pudieron avalar esa descripcin.41 42 Se encontr el delantal
ensangrentado de Eddowes cerca de la entrada de un edificio de apartamentos, en la
calle Goulston, y un grafiti en la pared justo encima de donde estaba la prenda que
pareca implicar a un judo aunque no se pudo comprobar si el grafiti haba sido escrito
por el homicida o si se trat de una simple coincidencia43 44 45 ya que este tipo de textos
ilcitos eran comunes en Whitechapel en esa poca. Charles Warren, comisionado de la
polica, pidi que retiraran el grafiti antes del amanecer bajo la sospecha de que habra
incitado protestas antisemitas.46
Finalmente, la polica encontr el cuerpo mutilado y destripado de Mary Jane Kelly sobre
la cama de su recmara en Miller's Court, Spitalfields,5 a las 10:45 a. m. del viernes 9 de
noviembre. Tena un corte que iba desde la garganta hasta la espina dorsal, y le haban
extrado todos los rganos abdominales y el corazn.5
Los cinco asesinatos cannicos ocurrieron por la noche, generalmente durante un fin de
semana y al trmino de un mes.47 Tambin puede deducirse que cada asesinato result
ms severo que el anterior, excepto el de Stride, cuyo ataque presumiblemente fue
interrumpido.48 49 El cuerpo de Nichols tena todos sus rganos, pero a Chapman y
Eddowes le extrajeron el tero, mientras que esta ltima y Kelly presentaban mutilaciones
en el rostro.
El vnculo entre estos cinco crmenes se remonta a documentos posteriores en los que
son excluidos de otros asesinatos.50 51 Por ejemplo, en una carta escrita por el mdico
forense Thomas Bond al encargado del CID de Londres, y que data del 10 de noviembre
de 1888, ya aparecen relacionadas las cinco vctimas cannicas.10 Para algunos
analistas, ciertos asesinatos de Whitechapel indudablemente fueron obra del mismo
individuo, sin embargo en otros actu un nmero desconocido de homicidas.52 Tal fue el
caso de los autores Stewart P. Evans y Donald Rumbelow, que catalogaron al expediente
de los cannicos como el mito del Destripador al considerar que, si bien los casos de
Nichols, Chapman y Eddowes guardan similitudes entre s, no hay evidencia de que los
asesinatos de Stride y Kelly hubiesen sido cometidos por la misma persona.53 Inclusive
hay quienes argumentan que el homicidio de Tabram s encaja con el expediente de los
cannicos.1 El doctor Percy Clark, auxiliar del mdico forense George Bagster Phillips,
concluy que tres de las muertes s haban sido cometidas por el mismo individuo,
mientras que el resto haba sido obra de individuos de mente dbil ... con la conviccin
de imitar [la serie original de crmenes].54 55 Aunque el encargado del Departamento de
Investigacin Criminal CID, por sus siglas en ingls Melville Macnaghten seal
categricamente en un reporte que el asesino de Whitechapel tuvo cinco vctimas, nada
ms,50 48 hay que hacer notar que Macnaghten se incorpor a la polica un ao despus
de las muertes cannicas, y su memorndum inclua errores en la descripcin de los
posibles sospechosos.56
Resto del expediente
Kelly es considerada como la ltima vctima del Destripador, cuya ola de crmenes debi
cesar ya sea por su muerte, arresto o migracin.57 No obstante, el expediente de
Whitechapel incluye otros cuatro homicidios ocurridos despus de los cinco cannicos.
La polica encontr el cuerpo de Rose Mylett en Clarke's Yard, calle High, Poplar, el 20 de
diciembre de 1888. Aunque haba sido estrangulada no mostraba indicios de forcejeo,
motivo por el que pensaron que se haba ahorcado accidentalmente en estado de
ebriedad, o que se haba suicidado.58 Pese a lo anterior, el perito concluy que Mylett
haba sido asesinada.58 59
Casi seis meses despus, el 17 de julio de 1889, el cadver de Alice McKenzie apareci
en Castle Alley, Whitechapel. Tena una herida en la arteria cartida izquierda y varias
contusiones y cortaduras leves. Uno de los forenses que examin el cuerpo, Thomas
Bond, crey que se trataba de una vctima ms del Destripador, aunque su compaero
George Bagster Phillips opin lo contrario al haber revisado los cadveres cannicos.60 61

Algunos autores opinaron que el homicida de McKenzie haba imitado el modus operandi
de Jack para despistar a la polica,62 pero otros aseguraron que era obra del Destripador.
63

El asesino de la siguiente mujer de Whitechapel la decapit y le amput las piernas, y


arroj el torso mutilado debajo de un arco ferroviario en la calle Pinchin. En el lugar del
hallazgo, el 10 de septiembre del mismo ao, la polica encontr varias partes dispersas
del cuerpo, por lo que no pudo validarse que ah la hubieran asesinado.64 65 El cadver de
la ltima vctima del expediente de Whitechapel tambin apareci debajo de un arco
ferroviario el 13 de febrero de 1891, en la calle Swallow Gardens. Su cuerpo estaba
intacto excepto por un corte en la garganta. Algunos testigos dijeron haber visto poco
antes a la mujer con un tipo, llamado James Thomas Sadler, a quien la polica luego ubic
y arrest por el delito de asesinato. Incluso se lleg a pensar que l era Jack el
Destripador.66 Sin embargo, fue absuelto de los cargos y puesto en libertad el 3 de marzo
por falta de evidencia incriminatoria.66
Otras supuestas vctimas
Adems de los once asesinatos de Whitechapel, la opinin pblica atribuy otros
homicidios a Jack el Destripador, aunque en algunos casos no hubo evidencia para
corroborar que dichas muertes hubiesen ocurrido. Tal fue el caso del asunto Fairy Fay,
67 nombre con el que se le conoci a una supuesta vctima hallada el 26 de diciembre de
1887 con una estaca en el abdomen.68 69 No existen registros de la polica de ningn
homicidio ocurrido durante la temporada navidea de ese ao,24 y varios autores
coinciden en que este homicidio jams sucedi.67 70 Una explicacin seal que la prensa
se haba equivocado al reportar el asesinato de Smith, una de las vctimas cannicas que
tena un palo u objeto desafilado en la vagina, y por error haba dado origen al caso Fairy
Fay.67 Hubo casos en que las vctimas salan con vida del presunto ataque del
Destripador, como Annie Millwood, que ingres el 25 de febrero de 1888 a la enfermera
de la workhouse de Whitechapel con heridas de pualadas en las piernas y la parte baja
del abdomen.71 Aunque fue dada de alta, muri el 31 de marzo debido a causas naturales;
70 Ada Wilson,72 que sobrevivi a dos pualadas en el cuello el 28 de marzo del mismo
ao;73 o Annie Farmer, que viva con Tabram en la misma hostera74 y tena un corte
superficial en el cuello, posiblemente autoinfligido, tras ser atacada el 21 de noviembre.74
75

La prensa se refiri como el misterio de Whitehall al hallazgo del torso decapitado de


una mujer en el stano de las nuevas oficinas de la Polica Metropolitana, en la calle
Whitehall, el 2 de octubre de 1888. Anteriormente el brazo de la vctima haba sido
encontrado flotando en el ro Tmesis, cerca de Pimlico, y una de sus piernas yaca
enterrada cerca de donde estaba el torso.76 Ya que la polica no pudo encontrar el resto
de extremidades ni la cabeza, jams pudo ser identificada. Tanto el caso de Whitehall
como el de la calle Pinchin uno de los once del expediente de Whitechapel
involucraban el hallazgo de torsos mutilados de mujeres, razn por la que se les catalog
como los misterios del Tmesis, atribuidos a un solo homicida apodado como el
asesino de los torsos.77 No ha podido comprobarse que este ltimo haya sido el mismo
Destripador de las muertes cannicas,77 pero el modus operandi del asesino de los torsos
difera al de Jack.78 Una tercera mujer, cuyas extremidades fueron recogidas del ro
Tmesis entre el 2 y el 25 de junio de 1889, podra tratarse del tercer asesinato del
homicida del torso.79
El 29 de diciembre de 1888 se hall el cuerpo de John Gill, un nio de siete aos, en
Manningham, Bradford. De forma parecida a Kelly la ltima de las vctimas cannicas
, tena las piernas heridas y una oreja amputada, el abdomen seccionado y le haban
extrado los intestinos y el corazn. La prensa especul que haba sido obra del
Destripador,80 y aunque el empleador del nio, el lechero William Barrett, fue arrestado en
dos ocasiones al ser acusado por evidencia circunstancial, al final fue puesto en libertad80
y la polica no proces a ningn otro sospechoso.80
El cadver de la estadounidense Carrie Brown apareci el 24 de abril de 1891 en Nueva
York y, adems de haber sido estrangulada, tena un tenedor incrustado en la ingle y
cortaduras superficiales en las piernas y la espalda. Aunque el cuerpo tena todos sus
rganos, la polica encontr un ovario en su cama. Cabe sealarse que, al igual que
ocurriera en el East End de Londres, Nueva York tuvo un flujo considerable de inmigrantes
irlandeses en 1860.81 Si bien la prensa compar este homicidio con los de Jack el
Destripador, la Polica Metropolitana de Londres descart cualquier vnculo entre estos.82
Investigacin

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Caricatura de John Tenniel, que data del 22 de septiembre de 1888, en la cual se critica la
supuesta incompetencia de la polica en la investigacin del expediente de Whitechapel,
reforzada por el hecho de que el asesino nunca fue capturado.7
Los documentos policacos sobre los asesinatos de Whitechapel permiten conocer cmo
era el procedimiento de investigacin en la poca victoriana:83 para recabar informacin,
un extenso equipo de oficiales iban de casa en casa y sondeaban a los vecinos. El
material forense mientras tanto era analizado por personal calificado. Cuando se
identificaba a los sospechosos, la investigacin se haca ms a fondo y, dependiendo de
los resultados obtenidos, se decida ya sea procesarlos o descartarlos del expediente.
Desde entonces ha sido el mtodo utilizado en las investigaciones policacas
contemporneas.83 En relacin a los asesinatos de Whitechapel, la polica entrevist a
ms de dos mil personas, investig aproximadamente a trescientas, y detuvo a ochenta.6
La divisin criminal del Departamento de Investigacin (CID) de la Polica Metropolitana
de Whitechapel (H), encabezada por el inspector Edmund Reid, llev a cabo las
investigaciones de los primeros dos casos del expediente de Whitechapel. Tras la muerte
de Nichols, la oficina central de Scotland Yard envi a los inspectores Frederick George
Abberline, Henry Moore y Walter Andrews para esclarecer el caso. La polica de la City de
Londres se involucr a partir del homicidio de Eddowes, por medio del detective James
McWilliam.5 Pese a lo anterior, las investigaciones se vieron obstruidas debido a que el
encargado recin electo del CID, Robert Anderson, haba solicitado una licencia de trabajo
en Suiza entre el 7 de septiembre y 6 de octubre de 1888, perodo en que ocurrieron los
homicidios de Chapman, Stride y Eddowes.84 Por tal motivo Charles Warren, comisionado
de la Polica Metropolitana, nombr a Donald Swanson como coordinador de las
investigaciones de Scotland Yard.85 86 Insatisfechos con el esfuerzo policial, un grupo de
ciudadanos del East End de Londres comenz a patrullar las calles bajo el mote de
Comit de Vigilancia de Whitechapel, cuyo objetivo era encontrar a posibles
sospechosos de los asesinatos. Adems de contratar a detectives privados para
entrevistar a presuntos testigos, le sugirieron al gobierno que ofreciera una recompensa a
cambio de informacin sobre el homicida, a manera de alternativa para recabar ms
informacin.8
Debido al tipo de heridas de las vctimas, la polica consider inicialmente como
sospechosos a los carniceros, cirujanos y mdicos.87 De acuerdo a un reporte elaborado
por el inspector Swanson y dirigido a la oficina central, se visitaron 76 carniceras y
mataderos e investigaron a sus empleados durante seis meses.88 Esta hiptesis vena
reforzada por la propia reina Victoria, para quien el culpable deba ser un carnicero o
ganadero proveniente de alguna de las embarcaciones de ganado que operaban entre
Londres y la Europa Continental,89 90 tomando en cuenta la cercana de Whitechapel
respecto a los muelles de Londres91 y el atraco de estos barcos cada jueves o viernes, y
su partida el sbado o domingo, lo cual coincida con los das en que haban ocurrido las
muertes.92 Pese a lo anterior, lo cierto es que ninguno de los asesinatos ocurri durante
alguna de las fechas de arribo de los barcos, lo cual llev a la polica a desestimar esta
conjetura.93
Perfil criminal
A finales de octubre, Anderson le pidi al mdico forense Thomas Bond que evaluara las
heridas de las vctimas y ofreciera su punto de vista respecto a los posibles conocimientos
quirrgicos del homicida.9 94 Bond elabor su dictamen basndose en el examen del
cadver con mayores mutilaciones y los registros de autopsia del resto de las vctimas
cannicas.10 Su descripcin, considerada como uno de los perfiles criminales ms
antiguos de los que se tenga registro,95 deca textualmente:
No cabe duda que los cinco asesinatos fueron cometidos por la misma mano. En las
primeras cuatro [vctimas], las gargantas parecen haber sido cortadas de izquierda a
derecha y en la ltima, debido a la extensa mutilacin, es imposible decir en qu direccin
se hizo el corte fatal, aunque se encontr sangre arterial en la pared, salpicada cerca de
donde la cabeza de la mujer debi haber estado.
Las circunstancias en torno a los asesinatos me llevan a deducir que las mujeres estaban
recostadas al momento de ser asesinadas, y en todos los casos [el homicida] cort
primero la garganta.10
Bond rechaz la idea de que el asesino contara con conocimientos cientficos o
anatmicos, o el entendimiento tcnico de un carnicero o matarife,10 y en cambio
argument que deba tratarse de un hombre solitario, sujeto a ataques peridicos de
mana homicida o ertica e hipersexual dado el tipo de mutilaciones.10 Tambin seal
que el impulso homicida podra haber surgido de alguna condicin mental de venganza o
melancola, o una mana religiosa, aunque no creo que ninguna de estas hiptesis sea
[procedente].10
Si bien no hubo evidencia alguna de actividades sexuales entre el asesino y sus vctimas,
1 96 algunos psiclogos supusieron que la penetracin de las vctimas con un cuchillo y la
exhibicin de los cadveres en posiciones sexualmente degradantes con las heridas
expuestas son indicativos de que el responsable obtena placer sexual con los ataques,1
97 aunque para otros especialistas dicha suposicin no puede ser comprobada.98 99
Sospechas
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Cartula de la revista Puck del 21 de septiembre de 1889, que muestra una caricatura de
Tom Merry donde especula con la identidad de Jack el Destripador.
Ante la escasez de evidencia forense y las varias contradicciones de fuentes
contemporneas sobre el caso, resulta casi imposible esclarecer la identidad de Jack el
Destripador.100 Aunque existen anlisis de ADN realizados a partir de las cartas atribuidas
al homicida, lo cierto es que sus resultados no fueron concluyentes101 y ya estn
demasiado adulterados como para proporcionar algn dato til.102 Pese a lo anterior,
existen varias teoras sobre la identidad de Jack el Destripador.103 104 Una de las ms
difundidas en esa poca sealaba que el asesino deba vivir en Whitechapel y tener un
empleo estable, ya que los crmenes ocurrieron en fines de semana prximos a fechas
festivas, y en calles cercanas entre s.105 106 Tambin se pens que el responsable poda
ser un hombre culto y de clase alta, posiblemente un doctor o aristcrata, que haba
llegado al barrio procedente de un sector ms opulento,107 aunque dichas suposiciones
podran haber obedecido a estereotipos culturales como el temor a los mdicos, la
desconfianza en la ciencia, o la explotacin de los pobres por los ricos.108
En los aos siguientes a los asesinatos, los registros sealan que la polica tena
sospechas de cualquier persona que estuviese remotamente vinculada con el caso, as
como de varias celebridades que ni siquiera haban sido investigadas en la pesquisa
original. Con el paso del tiempo, y la muerte de aquellos que vivan en esa poca, autores
contemporneos han tenido soltura para acusar a cualquiera sin necesidad de evidencia
histrica.109 Si bien un memorndum de Meville Macnaghten de 1894 contena los
nombres de tres sospechosos referidos en los registros policacos de entonces, lo cierto
es que la evidencia contra ellos era meramente circunstancial y por lo tanto no fueron
procesados.110 En total hubo ms de cien sospechosos de ser el Destripador,103 104 entre
los cuales estaban Montague Druitt,11 Severin Klosowski,12 Aaron Kosminski13 y Francis
Tumblety.14 Otros, sin embargo, fueron vinculados solamente por la prensa, como William
Bury,111 Thomas Neill Cream,112 Frederick Deeming113 Robert D'Onston Stephenson114 y
Frederick Deeming113
Cartas
La prensa y la polica recibieron numerosas cartas en el transcurso de los asesinatos de
Whitechapel,115 y si bien algunas consistan en propuestas para ayudar a la captura del
asesino, la mayora no tuvieron utilidad en la pesquisa.116 117 118 No obstante, cientos de
dichas cartas supuestamente eran de la autora del Destripador,119 y tres de ellas
resultaron notables: la carta Querido jefe, la postal Saucy Jacky y la carta Desde el
infierno.120
La carta Querido jefe data del 25 de septiembre de 1888 y fue recibida inicialmente por
la Central News Agency el 27 de septiembre, fecha que coincida con el matasellos. El
medio informativo le reenvi el documento a Scotland Yard dos das despus.121 122 123 124

Al principio se le consider como un bulo, sin embargo el documento cobr notoriedad


despus del hallazgo del cuerpo de Eddowes, puesto que el cadver careca de una oreja
y la carta, enviada tres das antes del asesinato, inclua la amenaza de cercenar las
orejas de la dama.125 Pese a lo anterior, las investigaciones concluyeron que la oreja de
Eddowes haba sido incidentalmente cortada por el asesino durante su ataque. A lo
anterior se suma el hecho de que el documento tambin afirmaba que el autor habra de
enviar las orejas de su vctima a la polica, lo cual no ocurri.126 La importancia de esta
carta radica igualmente en que su autor us por primera vez el mote Jack el
Destripador para referirse a s mismo, y desde entonces la prensa y polica, que solan
llamarlo Mandil de cuero,127 comenzaron a denominarlo as.15 Algunas fuentes
sealaron que el apodo en realidad haba sido utilizado originalmente en una carta del 17
de septiembre del mismo ao,128 sin embargo no hubo consenso en validar esta
suposicin y se le consider como un bulo en los registros del siglo xx de la polica.129
!
De igual forma la Central News Agency recibi la postal Saucy Jacky el 1 de octubre,
fecha del matasellos. Cabe sealarse que la caligrafa y el tono eran similares a los de la
carta Querido jefe.130 131 El autor aseguraba que dos vctimas ms haban sido
asesinadas en sitios cercanos entre s, y calificaba el homicidio como un doble evento,
supuestamente en alusin a las muertes de Stride y Eddowes.132 Aunque se lleg a
pensar que la carta haba sido enviada antes de que la polica hiciera pblicos los
asesinatos, de manera que hubiera sido improbable que alguien ms tuviera conocimiento
del doble evento en ese momento,133 lo cierto es que la fecha del matasellos indicaba que
su autor haba enviado el documento ms de 24 horas despus de las muertes, cuando
ya los medios daban cobertura de lo sucedido a la poblacin.132 134
George Lusk, lder del Comit de Vigilancia de Whitechapel, recibi la carta Desde el
infierno el 16 de octubre. No obstante, al ser comparada con las cartas anteriores, el
documento tena otra caligrafa y estilo de redaccin.135 La carta vena en una pequea
caja que tambin contena la mitad de un rin preservado en etanol,135 y el autor
aseguraba que se haba comido el resto del rgano frito. Aunque algunas fuentes
dedujeron que el rin le perteneca a Eddowes, cuyo cadver careca de dicho rgano,
otras referencias concluyeron que se trataba solamente de una broma macabra.136 137 El
cirujano ingls Thomas Openshaw, del London Hospital, examin el rin y determin que
s era humano y provena del costado izquierdo de la vctima. No obstante, fue incapaz de
establecer otra caracterstica biolgica.138 Ms tarde el mdico recibi otra carta firmada
por el Destripador.139
Scotland Yard public el 3 de octubre facsmiles de la carta Querido Jefe y de la postal
con la esperanza de que alguien reconociera la caligrafa.140 En opinin de Warren: creo
que todo esto se trata de un bulo, pero estamos obligados de cualquier forma a encontrar
al autor [de los documentos].141 El 7 de octubre, George R. Sims explic en el rotativo
dominical Referee que la carta haba sido escrita por un periodista para acrecentar la
popularidad de un peridico.142 Basndose en esa hiptesis, la polica confirm poco
despus haber identificado a un periodista como el responsable de las misivas,143 llamado
Tom Bullen, segn una carta enviada por el inspector John Littlechild a George R. Sims el
23 de septiembre de 1913.144 No fue sino hasta 1931 que el periodista Fred Best confes
que l y un colega de The Star haban escrito las cartas firmadas por Jack el Destripador
con tal de acrecentar el inters en los homicidios de Whitechapel y mantener vivo el
negocio.145
Medios de comunicacin

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Cartula de un peridico cuyo encabezado dice textualmente: Horrible asesinato en el
East End. Espantosa mutilacin de una mujer. Detengan a Mandil de cuero.
Aunque Jack el Destripador no fue el primer asesino serial, sus crmenes tuvieron una
cobertura meditica sin precedentes57 146 gracias a las reformas fiscales aprobadas en los
aos 1850 que favorecieron la distribucin masiva de rotativos de bajo precio.147 Durante
la poca victoriana este tipo de publicaciones tuvo un mayor auge, e incluy a peridicos
con precios tan asequibles como medio penique y revistas populares como Illustrated
Police News, que encauzaron sus esfuerzos en dar publicidad al homicida.148
Los periodistas eran conscientes de que la informacin que podan publicar sobre los
crmenes de Whitechapel era escasa, tal y como reconoci el diario Manchester Guardian
al sealar que cualquier informacin que pueda estar en posesin de la polica pareciera
que necesitan conservarla en secreto... Se cree que su atencin est particularmente
dirigida a... un notorio personaje conocido como "Mandil de cuero".149 La sensacin de
frustracin de ciertos medios en relacin a los pocos detalles que se conocan de las
investigaciones policacas propici que las publicaciones se vieran desprovistas de
veracidad.57 150 Fue as como surgieron descripciones ficticias del asesino,151 pese a que
algunos reporteros ocasionalmente desmentan los falsos rumores al considerarlos como
consecuencia de la mtica excrecencia fantasiosa del periodista.152 Ante la difusin de
estas notas errticas, algunos comenzaron a realizar conjeturas basndose en las
afirmaciones de la prensa; por ejemplo, la polica arrest a John Pizer, un vendedor judo
de calzado de cuero que era conocido por el mote de Mandil de cuero,153 el mismo
usado por el Manchester Guardian para referirse al Destripador. Una vez confirmada la
inexistencia de evidencia que lo relacionara con los crmenes, Pizer fue liberado.154 153
No fue sino hasta la publicacin de la carta Querido jefe que los medios comenzaron a
utilizar el mote Jack el Destripador en vez de Mandil de cuero para referirse al
homicida.127 El nombre Jack ya era usado para describir a otro criminal de Londres:
Jack el saltarn, que supuestamente saltaba por encima de los muros para atacar a sus
vctimas y luego escapaba de similar manera.155 Con el tiempo se volvi costumbre que la
prensa adoptara apodos para referirse a homicidas, como ocurri con el hachero de
Nueva Orleans, el estrangulador de Boston, el francotirador de Beltway, el Destripador
francs,156 el Destripador de Dsseldorf,157 158 el Destripador de Camden,159 Jack el
Stripper,160 161 el Destripador de Yorkshire162 163 164 y el Destripador de Rostov.165 166
Impacto en la cultura de masas
!
!
Caricatura publicada en la revista Punch en 1888, en la que Jack es representado como
un fantasma con un cuchillo.
Los crmenes cometidos por Jack el Destripador dirigieron la atencin hacia el bajo nivel
de calidad de vida imperante en el East End en aquellos aos,167 ocasionado por sus
barrios bajos superpoblados e insalubres.168 Si bien varios de estos barrios fueron
desalojados y demolidos,169 todava se preservan algunas de sus calles y edificaciones
que suelen ser visitados por turistas interesados en el mito del Destripador.170 Se tiene
nocin de que uno de estos inmuebles, el pub The Ten Bells ubicado en la calle
Commercial, era frecuentado por Kelly.171 En 2015 abri sus puertas el Museo de Jack el
Destripador en el este de Londres.172
La alegora del Destripador como una figura fantasmagrica o monstruosa pas a
convertirse en el coco de los nios inmediatamente despus de los asesinatos.173 En
los aos 1920 y 1930 era representado en el cine como un misterioso hombre vestido de
forma ordinaria que atacaba a gente despreocupada,174 mientras que en la dcada de
1960 era el smbolo de una aristocracia nociva174 mediante la personificacin de un
noble con sombrero de copa que representaba a las clases bajas explotadas por el
establishment.175 Con el transcurso del tiempo la imagen del Destripador adopt
conceptos de terror como el manto de Drcula o la aficin de Frankenstein a la cosecha
de rganos.176 A grandes rasgos, el mito del asesino de Whitechapel se fue combinando
con diversos gneros literarios que abarcan desde la narrativa de Sherlock Holmes hasta
el terror ertico japons.177
Tambin ha servido como eje de numerosas obras literarias y audiovisuales que
generalmente combinan hechos reales con la ficcin.178 Esto lo ha llevado a ser uno de
los criminales de los que se han escrito ms novelas y publicaciones.103 Una de las
primeras novelas publicadas sobre el caso lleva por ttulo The Curse Upon Mitre Square
(1888). Fue escrita por John Francis Brewer, que recurri al asesinato de Eddowes como
hilo conductor de su trama.179 180 En 1927 el cineasta Alfred Hitchcock estren la pelcula
muda The Lodger: A Story of the London Fog, basada en la novela The Lodger (1913) de
Marie Belloc Lowndes, sobre una pareja de Londres que sospecha que su inquilino es un
asesino en serie cuyo modus operandi es muy similar al del Destripador.181 Dicha novela
habra de ser adaptada al cine en otras cuatro ocasiones ms: The Lodger (1932) por
Maurice Elvey; The Lodger (1944) por John Brahm; Man in the Attic (1953) por Hugo
Fregonese; y The Lodger (2009) por David Ondaatje. A su vez Robert Bloch redact el
relato corto Yours Truly, Jack the Ripper, publicado en 1943, en el que describi a Jack
el Destripador como un humano necesitado de sacrificios humanos para preservar su
inmortalidad.182 Una de las novelas controvertidas, aunque exitosa, fue Jack the Ripper:
The Final Solution (1976) de Stephen Knight, ya que propuso una teora conspirativa que
implic a la familia real britnica, la francmasonera y al pintor Walter Sickert.183 184 Entre
los escritores que han redactado material sobre el mito del Destripador se encuentran
Fredric Brown, Gardner Fox, Philip Jos Farmer, Ramsey Campbell, Roger Zelazny185 } y,
ms recientemente, Stephen Hunter, este ltimo con su novela I, Ripper (2015).186 En
cuanto a literatura en espaol, en 1945 la editorial Povi, de Barcelona, distribuy el tercer
volumen de Sherlock Holmes. Memorias intimas del rey de los detectives en donde el
detective ingls ficticio trata de capturar a Jack el Destripador.187
En la industria cinematogrfica, algunas producciones sobre el mito del Destripador son
Die Bchse der Pandora (1929) dirigida por Georg Wilhelm Pabst; Jack the Ripper (1959)
por Monty Berman y Robert S. Baker; A Study in Terror (1965) por James Hill; y Desde el
infierno (2001) por Albert Hughes y Allan Hughes. Otros contenidos incluyen la puesta en
escena The Ruling Class (1968) de Peter Barnes;188 los episodios The New
Exhibit (1963) de la serie televisiva The Twilight Zone, en donde el encargado de un
museo de cera se obsesiona con cinco exhibiciones, entre ellas la figura de Jack el
Destripador, por lo que comienza a matar a otras personas con tal de salvaguardar su
integridad;189 y Comes the Inquisitor (1995) de Babylon 5, en el que uno de sus
personajes referido como Jack el Destripador es secuestrado por aliengenas;190 la pintura
Jack the Ripper's Bedroom de Walter Sickert;191 la novela grfica From Hell de Alan Moore
y Eddie Campbell;192 y la cancin Jack the Ripper (1964) originalmente interpretada por el
msico ingls Screaming Lord Sutch.193 La ripperologa, trmino acuado en los aos
1970 por el filsofo y escritor britnico Colin Wilson, hace referencia a los estudios sobre
los homicidios de Jack el Destripador,194 195 y existen peridicos que difunden los
resultados de dichas investigaciones, tales como Ripperana, Ripperologist y Ripper Notes.