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CAPITULO

TRES

LA CUEVA DEL DIABLO:

ANALISIS Y RECONSTRUCCI6N DE UN MITO ZAPOTECO

Dr. Enrique Marroquin Zaleta

ABSTRACT

The Zapotecos myths are a key issue for understanding the conceptual frame of the Autochthonous Church. This work studies a zapoteco myth, which clearly shows how the symbolic dispute for the conquest of the ethnic religious spaces, still continues in our days. The conflict between the Cross and "The Cave of the Devil" is viewed from a scientific perspective.

"Es la medianoche. En la Cueva del Diablo esta Remigio Hernandez [1] acompanado del brujo de la localidad. Este le ha instruido en lo que debe hacer, recomendandole mucha decision y no dar muestras de pusilanimidad. Llevan la ofrenda prescrita: un guajolote cocido envuelto en hojas frescas de casanto, tres velas chicas de sebo y sahumerio. El brujo conoce las invocaciones satanicas "en idioma". Esta vez tuvo suerte. Su espiritu aguanto y se le mostro "El Catrin" [2]. Llevaba un elegante vestido negro de charro [3]. De pronto oyo una voz cavernosa: "(;Que quieres, pues me invocaste?" El diablo se muestra amable, calmando casi el nerviosismo de Remigio. Este no titubeo al demandar riquezas [4] y entonces El Malo le indico minuciosamente las medidas del corral que tendria que adaptar, ya que pronto le habria de enviar sus chivos [5], todos de color negro.

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A cambio, habria de comprometerse ir a servirle cuando le tocase la hora de morir. El pacto queda consumado, firmado con la misma sangre de sus venas". "Efectivamente, Don Remigio Hernandez se fue convirtiendo en el mas rico del poblado. De acuerdo con lo pactado, habia de vivir en cierta austeridad, no podia regalar el dinero, ni emplearlo en ayudar al projimo, sino dedicarlo a los vicios y el placer. Tenia ademas que obedecerlo y aceptar ciertas inspecciones periodicas" [6]. "Estas visitas suelen ser terrorificas. El diablo sale de cierta piedra. A la luz de la luna brilla la plata de sus botones, de la brida del caballo, de sus espuelas. Monta un soberbio caballo que va echando espumarajos. Los vecinos escuchan los relinchos, asi como los bufidos de las bestias. Arroja una cuerda sobre el muro de la casa y brinca. Se oyen conversar y hasta los maltratos que le da a su servidor, en caso de no estar conforme".

"Un buen dia, Don Remigio murio y el cadaver desaparecio. Su familia tuvo que llenar el ataud de piedras, para evitar el escandalo. El ganado huyo y el dinero ahorrado se dilapido sin sentirlo [7]. Poco tiempo despues, Benito Cruz su compadre, viniendo por el monte lo vio cuidando chivos. No le queria responder al saiudo; pero por fin le hablo: 'Mire compadre: yo estoy ahora pagando la que hice. El Patron me maltrata muy feo. Me tiene trabajando siempre y luego me pregunta que quiero comer. Si le digo que blandito, me da de chicotazos; si le digo que duro, me da de palos. Por eso no deben ambicionar las riquezas, para que no les pase lo que a mi" ('•').

El relato que acabo de exponer

se encuentra vivo y cualquiera lo

puede reconocer, con sus ineludibles variantes, en cualquier parte de

Oaxaca. Contiene elementos interesantes sobre los cuales conviene detenerse:

[1]

Se presenta como "memorata", ya que el protagonista siempre

tiene nombre y apellido y fue uno de los vecinos mas ricos del pueblo.

Otro tanto sucede con el otro personaje,

el testigo, quien suele ser

un

pariente mas o menos cercano al relator. Habla de lugares concretos y

mantiene un caracter de verosimilitud.

Version recogida en la Mixteca de la Costa por el P. Gregorio.

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[2] Sin embargo, se trata de un autentico mito. Este genero de relato se reconoce no solo por su contenido, sino porque la forma de narrarlos se reviste de ciertas condiciones que evocan la realidad contada. Una circunstancia que nos muestra que estamos en este caso es que nunca se llama al diablo por su nombre (Satanas, Lucifer) o lo que seria aun peor, el nombre indigena, como el mazateco "Chat'6", el tacuate "Cui'na" o el "Ra'nava'ha" mixteco. Se le cita por algun apodo, como "el Catrin", "el Malo", "el Animal, "Patas de Cabra", "el Cachudo", "el Chamuco", "el Enemigo", etc. Se trata del poder magico de la palabra, el nombre propio forma parte de la persona a la que pertenece, de manera que al nombrar al diablo equivaldria a invocarlo.

Esto se observa mejor si comparamos el relato con algunos cuentos mas o menos chuscos, o en anecdotas poco tomadas en serio, en los que aparece el diablo, ahora en la figura renacentista europea y con su nombre real: los tacuates, por ejemplo, lo han visto bailando en el Carnaval. A un muchacho de Jamiltepec que decia groserias lo tiro entre las espinas. Alii mismo salia a jugar con los ninos en la forma de burrito, hasta que alguien lo descubrio, le puso totomostle en la cola y le prendieron fuego. Los negros de la costa lo reconocieron bailando en una arteza, por su pezuna, huyo. A veces se aparece y quien lo ve al poco tiempo muere o queda mudo. La gente lo piensa atisbando detras, aconsejando pelear o ayudando a asesinar ...

[3] La apariencia del diablo es siempre la del mestizo. Viste de cuero, con chaparreras, como "catrin" bien arreglado. Es guapo; sabe bailar bien en las artezas, segiin los negros de la costa; alto y de ojos mongoloides que echan lumbre, segun los zapotecos.

[4] La peticion de riqueza es la mas frecuente; sin embargo tambien puede haber otras, como bailar bien, saber pelear, enamorar o dinero.

[5] En cuanto a la forma de obtener la riqueza, a veces aparece el baul Ueno de dinero (mixes); pero lo mas frecuente es que se enriquezca por medio de la ganaderia, reses o chivos. En algunas ocasiones, hay que ir por ellos periodicamente. En otras, el ganado Uega solo.

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[6]

A veces la condicion puede ser cometer una accion innoble:

escupir a un Cristo, la cabeza de un hombre o la entrega de la propia

mujer para que el diablo tenga relaciones con elia.

[7] En otra version, el protagonista se convierte y llama al cura a

bendecir

el ganado. Este

se puso como

loco

y huye

al

cerro.

Cuando se regala el dinero, se evapora

(negros); si se hereda, no luce

(huaves); el ganado se muere o huye al cerro (tacuates); las monedas se

convierten

en culebras que maman

los ninos creyendo

ser

el

pecho

materno (mixes).

INTERPRETACION

Su origen se remonta a los primeros aiios de la Colonia. Recurriendo a la misma tactica de los opresores -la satanizacion de la cultura antagonica- se denuncia a los ricos indigenas por haberse marginado de la comunidad; se denuncia tambien a los capataces mestizos: el charro, apuesto, habilidoso para el jaripeo y con suerte para enamorar. Denuncian por ultimo a la ganaderia, innovacion economica causante de haber roto el igualitarismo comunitario (su figura tradicional tiene cuernos, y pezufias). El mito por lo tanto fue forjado por los oprimidos y cumple indudables funciones de resistencia cultural. Por supuesto tampoco faltan elementos de introyeccion de la ideologia dominante, como la disuasion de aspirar a enriquecerse. Hay todavia algo mas. Algunos elementos del relato, combinados con otros mitemas dispersos en estas culturas que habremos de indagar, nos permiten reconstruir cierto mito mas fundamental.

EL MISTERIO DE LAS CUEVAS

Oaxaca es una region magica. Su accidentada orografia predispone hacia lo telurico: Configuraciones extranas abren a lo insolito, evocando el terror o la fascinacion. Entre los lugares "pesados", los mas interesantes se ubican en lagunas, cerros y cuevas que se relacionaron antiguamente con el agua

y el dios Cosijo. A veces se combinan, como

la laguna que hay dentro

9de una cueva de Cerro Rabon, en la Chinantla; o la cueva del cerro que

emerge en medio de la laguna de San Francisco del Mar.

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Para los indigenas, las cuevas les despiertan temor. Se dice que quien se aventura por sus tuneles puede quedar encantado y no salir. E)e ellas o debajo de grandes piedras (o el "Cerro de la Caja" en VigaUo, Zimatlan) se escuchan ruidos, voces, tambores o musica. Las consideran como vias de acceso a la misteriosa region del subsuelo.

Pero a la vez les suscitan tambien atraccion. Algunas de estas cuevas fueron adoratorios en la antiguedad y los misioneros hallaron escondidos en ellas algunos idolos (Quegolani). Todavia en la actualidad, ciertas cuevas, acaso con alguna estalagtita en figura de santo, siguen atrayendo peregrinos (Albarradas, Juxtlahuaca, Tepustepec). Se dice tambien que guardan apetecibles tesoros capaces de enriquecer a los afortunados que los encuentran. Tal vez en la antiguedad hayan sido tumbas de importantes senores enterrados con valiosas ofrendas; tal vez escondites donde salvar los tesoros del pueblo de la rapacidad de los espafioles, el caso es que la gente relaciona estas riquezas con los reyes del tiempo de la gentilidad. En Nochebuena o en la Noche de San Juan (los solsticios) las cuevas dejan ver sus tesoros y se les puede sacar, con suficiente cautela, pues de no salir oportunamente, el sujeto quedara atrapado un afio entero, que a el le parecera tan solo un dia.

Dichos tesoros son tambien revestidos de caracteres magicos. Son celosamente custodiados por alguna serpiente-guardian (la "Cueva de la Vieja" en huitzo; la cueva de Cond-hoy en Huayapan; la "Hondura del Diablo" en Putla, la de Zacatepec, etc. En San Andres Ojitlan -segun Wietlaner [1977: 151 ss] los antiguos reyes pasaron huyendo por ahi y les dejaron a los del pueblo una campana de oro custodiada por una serpiente. El tesoro a veces se convierte en carbon o en excremento, ante actitudes egoistas o taimadas (dos amigos encuentran un tesoro y deciden sacarlo por la noche siguiente. Uno de ellos pretende madrugarle a su compafiero y al salir ve que solo tiene excremento. Se lo arroja en su casa y se vuelve a convertir en oro). Por cierto que esta relacion entre lo mas valorado (oro) y lo mas despreciado (excremento) ha recibido interpretaciones psicoanaliticas:

la retencion del excremento, fijacion de la fase anal, deriva en avaricia y actitudes sadicas.

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OTROS ESPECTROS NOCTURNOS

La noche oaxaquefia esta poblada de espantos. Los indigenas viven en el sobresalto, pues cada noche representa la posibilidad de que ese aspecto ignoto del tenebroso subsuelo, irrumpa en la realidad cotidiana. Por eso saludan a la luna, como astro protector que con su luz hace menos intimidante las tinieblas. De la Serna (1953: 221-223), poco despues de la Conquista describio algunos espantos prehispanicos, las "burlas de Tezcatlipoca": el terrible Iohualtepocchtli, espectro sin cabeza, con el pecho dividido de modo que dejaba ver el corazon, produciendo un ruido como si cortasen lefia. Si algun animoso se atrevia a agarrarle el corazon, podia pedirle riquezas como condicion para dejarlo libre. La Quitaplanton, fantasma femenino cuyo andar podia ir hacia cualquier parte, por lo que era imposible de atrapar; una calavera que perseguia a los noctambulos, etc. Pero esto no es solo cosa del pasado. En la actualidad hay numerosas apariciones: animas en pena, brujos y naguales, traviesos duendes encuerados (cheneques) y fantasmas femeninos, como la lugubre Llorona, aullando por sus hijos, o la seductora Matlacihua, que extravia a los maridos parranderos. Podemos elencar algunos que se relacionan con el mito buscado. Son seres peligrosos, pues quien los encuentra puede enloquecer, quedarse mudo o morir; pero tambien, si se tiene suerte, otorgan riquezas.

EL SENOR DEL CERRO

Guardian ecologico y protector de determinada comarca. Se le conoce como el patron del lugar. Quienes lo han visto, lo describen con los rasgos de un hombre bianco y alto, no indigena. Habita en la cima del monte o debajo de una piedra. A veces se le ve a caballo, vigilando los parajes. Puede ser peligroso encontrarse con el, por lo que los mixtecos suelen llevar ajo para ahuyentarlo cuando pasan cerca de su morada (Flanet 1977: 113-121) (C). Cuida las siembras; castiga a quienes pasan demasiado tiempo en su territorio o a quienes causan destrozos en los bosques (mixes). Custodia los tesoros antiguos guardados bajo las cuevas, que otorga a quienes saben como pedirlos. En ocasiones ha evitado el saqueo de las minas. Un informante de los Valles Centrales, que trabajaba sacando cuarzo, cuenta que tenian que hacerle ofrendas -cigarro, mezcal y comida- para que los dejara trabajar. El temor que despierta se ejemplifica con la anecdota.

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si bien acaecida en la Sierra Norte de Puebla, en que unos indigenas desertaron de una contratacion laboral para abrir una carretera, pues utilizaban explosivos sin haber solicitado su consentimiento al dueno del lugar.

"SENOR DE LOS ANIMALES"

Este guardian ejerce funciones similares al anterior. Se le considera de rango inferior y su figura es similar. Cuida a los animales de los cazadores impetuosos; se le llevan ofrendas para que aparezcan los animales extraviados, o para que advierta a sus pajaros o tejones que no se coman la semilla (mixes). Protege a los naguales y el mismo puede convertirse en animal. Es probable que este personaje no sea otro que la antigua deidad solteca

Nosanaguella, patrono de los cazadores (H. Berlin 1957).

Burgoa narra

como al ir a cazar, visitaban un idolo oculto en la cueva de cierto monte, le ofrecian incienso y un ritual de danza con sus redes ornadas de ufias de animales (III-255). Barzalobre habia tambien de cierto ritual para que los libre de picaduras de serpientes.

"EL ARRIERO"

En la Sierra Mixe y entre los zapotecos de la Sierra Juarez se ve un arriero que va con su recua de mulas, que no dejan huellas, hacia la cueva de Condoy, donde se pierde. Los afortunados que lo ven procuran agarrar una de sus mulas y con un cuchillo le quitan su carga. Trae ropa o mercancias; pero en la que Ueva el bulto mas pequefio trae el oro. Antes, cuando los pobres no tenian que comer iban con el adivino. Este les prescribia bafiarse en cierto pozo a la medianoche durante nueve noches seguidas, para tener la suerte de encontrarse al arriero.

ALGUNAS VARIANTES E INTERPRETACIONES

Los actuantes sobrenaturales que hemos expuesto tienen ciertos rasgos comunes: habitan en las cuevas de los montes y custodian las riquezas del subsuelo. Con frecuencia se dan entre si prestamos de identidad. Para un informante de Igualeja, el arriero vive en una mina del cerro; se le encuentra vagando, cuidando a los animales para que no los maten y a

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los bosques. Si uno agarra su dinero no muere bien, sino que se lo Ueva. En Catatitlan, el 24 de Junio sale "El Sefior del Cerro" y ofrece dinero; pero no se puede gastar y luego se Ueva al beneficiado a cuidar sus animales.

El caso mas significativo es el de los mazatecos. El personaje es nada menos que San Martin Caballero. Ese mismo santo que en las ciudades los comerciantes le ponen un ramito de alfalfa para su caballo, con el conjuro:

"San Martin Caballero, dame pronto dinero", resulta ahora el espectro nocturno por excelencia. "En realidad no se trata precisamente de un santo -dicen los informantes- sino un duende de la tierra". "Los curanderos trabajan con el, ya que si se apodera de nuestra imagen, enfermamos". Su relato esta muy vivo y constantemente sale en las conversaciones.

Es el duefio de esas tierras y de los montes. Es de raza blanca y saluda en casteUano: "adios, adios". Vive en la punta de Cerro Pelon. Ciertas noches baja a caballo a visitar a sus animales y los tesoros que, tiene enterrados. Entonces se le puede ver. Para mayor facilidad, los que desean obtener de el dinero, van "en indulgencia" (sin tener relaciones sexuales) y le llevan cacao o guajolote. Les dice que agarren la cola de su caballo y se los Ueva a su casa. Les hace prometer que en cuatro dias no diran nada (en realidad son cuatro afios), pues de lo contrario, mueren. A la hora de sus muertes se los Ueva en cuerpo y alma a trabajar con el.

EL DIABLO

Todas estas figuras han sido contaminadas del mito principal (los empactados) y del personaje central (el diablo). Inmediatamente percibimos que no se trata del diablo del catolicismo oficial que intenta explicar el mal como privacion del bien: el hebreo satan, "el obstructor", el angel caido que procura perder al alma y arrojarla al infierno. Ni el dualismo gnostico maniqueo de una deidad maligna opuesta al Dios de amor (el mal como principio opuesto al bien). Tampoco se trata del diablo europeo, de origen inmemorial: El dios cornudo, cuya representacion es la figura divina mas antigua que se ha podido encontrar comprende tanto el bien como el mal. Transformado en Minotauro faunos dionisiacos o el dios Pan, persiste en Europa a la Uegada del Cristianismo y en virtud de

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aquella teologia que posiblemente se remonte hasta, San Pablo -"lo que los gentiles sacrifican a los, demonios lo sacrifican y no a Dios" (1 Cor. 10, 20-21)- quedo convertido en el terrorifico y astuto demonio del mal. La figura del macho cabrio fue el emblema del dios de los brujos, es decir, los seguidores de la antigua religion proscrita (Murray 1986).

Un personaje similar no existia antes de la Uegada de los espafioles. Por el contrario, los espectros nocturnos descritos resultan guardianes del territorio indigena (sus campos, su siembra, sus animales, sus minas, sus tesoros), protegiendolo de la voracidad de los blancos occidentales; ayudan a los pobres con dinero, aunque sea al precio de la explotacion laboral indefinida. Sabemos que la politica evangelizadora de los misioneros novhispanos no fue negar la existencia real de las deidades mesoamericanas, sino su satanizacion. El diablo se identifico con las divinidades vencidas y por influjo de la ganaderia taurina recien introducida, el charro negro sustituyo al cabron.

EL TENEBROSO SUBSUELO

Recordemos que en la cosmovision de los antiguos zapotecos el paraiso de Pezelao se hallaba debajo de Liu'vaa (Mitla), el reino del dios azteca Mictlantecuhtli. AUi iban los muertos atravesando las nueve Uanuras y cruzando el mitico rio para una vida de ultratumba sin trabajo ni fatigas. No nos lo imaginemos como un lugar tenebroso, pues el sol, al ocultarse, se hundia en las entrafias de la tierra para iluminar las amenas praderas del subsuelo, donde crecia el zempaxuchitl y las naranjas eran de oro. (Popol Vuh; Burgoa II cap 28; Clavijero I p. 225).

Wilfrido Cruz, en sus estudios sobre el vocabulario de Cordoba, se extiende en el vasto ambito significativo del "ciUa/guella". Esta oposicion binaria es mucho mas que la de "dia/noche": "cilia" significa claridad, belleza, alegria; "guella", la noche cerrada, con cierta connotacion intimidante, tenebroso, aciago. Denota cierta idea de medicion -los peldafios por los que atraviesa el sol- y como por las noches este astro descendia al subsuelo, "guella", es a la vez lo nocturno y Io profundo; mientras que "cilia" es el dia y lo celeste. Las dos aves sagradas, el aguila y el buho, a la vez que el dia y la noche, simbolizan lo fasto y lo nefasto. El %iila y el jaguar simbolizaban para los aztecas el dia y la noche; el aguila y la serpiente, lo uranico y lo ctonico.

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Esta oposicion cosmologica indigena fue aprovechada por la predicacion de los misioneros, quienes glosaron abundantemente a Isaias (9, 1-3; c. 60; 1-3) y al evangelista San Juan (v.gr. c3, 20). Ahora la luz y las tinieblas ya no guardan la relacion complementaria "cilla/guella", sino el antagonismo dualista entre el mundo de Salvacion representado por Cristo (sustituto del Sol-gobicha) y el mundo de pecado de la gentilidad ("las tinieblas de la idolatria"):

 

"Ast como

las tinieblas

de

la

noche se destierran

con

la venida

del

sol, asi las tinieblas obscuras de la infidelidad y de las idolatrias se destierran

con

la

luz

del

verdadero

Sol

de

Justicia,

Nuestro

Senor

Jesucristo"

(De la Serna 1954: 61).

En la sintesis sincretica realizada por los indigenas, el espacio uranico diurno se destino para el cristianismo, con sus actantes sobrenaturales protectores; mientras el submundo nocturno fue el espacio de la antigua religion idolatrica.

EL MITO AXIAL

Los tres elementos que hemos explicado -las cuevas, los espectros y el subsuelo- combinados con otros mitemas dispersos, dieron ongen a cierto mito zapoteco que debio haber estado muy difundido en los inicios de la Evangelizacion. Actualmente sigue circulando este mito, si bien de manera restringida y cautelosa. Pareciera como si encerrase un secreto esoterico reservado a los indigenas, los cuales solo lo revelan a quienes pueden confiar. En cambio, sus elementos disgregados pueden encontrarse con facilidad, pudiendo reconstruirse con estos, lo cual hace suponer que el mito respondia a una concepcion cultural muy profunda.

IA NARRACION MITICA

"

...

La

tierra se encontraba

en completa obscuridad y frio.

Sus unicos

habitantes eran los "be'ne" (gwlasse = gentiles): gigantes, de fisico burdo y entendimiento torpe, que adoraban los idolos, drboles y pozos [IJ. Un dduvio trap la destruccion de mucbos de ellos, pues tenian que sufrir un castigo que

ya presentian [2J. Los que se quedaron labraron grandes lozas para

formar

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SUS casas y en ellas se ocultaron bajo tierra [3], cuando aparecieron el Sol quemante y deslumbrador y la Cruz. Bajo los cerros se les encuentra todavia, con sus tesoros [6]; otros quedaron convertidos en monos ("machines") en los bosques [5] o perecieron achicharrados [4J. Con el sol y la Cruz llegaron la religion verdadera y los castellanos. Luego aparecieron otros "Cwlasse", antecesores de los actuales zapotecas y mixes, quienes protegieron a los indios

de la codicia de los castellanos y de la destruccion [7]. Cuando los castellanos comenzaron a explorar la mina de Yalalag, en la que muchos indios murieron, la "malearon" con sus hechicerias. Desde que salio el sol, se temio su efecto calcinador y del fuego". [Obtenido en Yalalag por Julio De la Fuente (1977: 147-151)]

Otra version fue recogick por un sacerdote amigo en San Loren2» Texmelucan:

"Los antiguos eran altos y vivian

arriba en el monte [1]. Cuando llego

el sol, la tierra temblo [2] y se asustaron. Entonces cayo al rio un tambor,

cuyo sonido aun se escucha; pero nadie se anima

a sacarlo.

Tambien

se rodo

una campana, que se llevo al nuevo templo [3]. Unos se volvieron piedras; otros se enterraron bajo tierra [4]; otros se echaron al rio y se volvieron ranas (por eso suspiernas semejan a las de los humanos) [5]".

Existen tambien otros relatos en los que intervienen estos mismos elementos. Por ejemplo, en la Chinantla se cuenta que cuando aparecio el sol, los hombres que no querian ver la luz, ni oir la campana, se fueron al monte y se convirtieron en animales (mono, armadillo, tepescuintle). Dios dijo que estos animales no servirian de comida (Wietlaner 1977:

215-229).

INTERPRETACION DEL MITO: EL MOMENTO AXIAL

Mesoamerica, como las grandiosas civilizaciones antiguas, tuvo una concepcion ciclica del tiempo -"el Eterno Retorno de lo Identico"- haciendo del tiempo un eterno presente: el ciclo maya de los katunes, el siglo azteca de los cincuenta y dos anos. En cambio, la idea fuerza sobre el tiempo propio de Occidente es su lanzamiento hacia el futuro, dejando atras un pasado que se pierde irremediablemente. La version judeocristiana lo proyectaba hacia el futuro escatologico utopico,

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mientras que la version secularizada actual lo hace correr vertiginosamente hacia un futuro abierto, indefinido y carente de finalidad. La orientacion temporal de las culturas tribales va en direccion totalmente opuesta. Para ellas, el tiempo paradigmatico hay que buscarlo en el pasado, "los tiempos originarios", cuando todo tuvo su comienzo, la realidad era maleable y las cosas adquirieron sus caracteristicas propias. Es entonces cuando tuvieron lugar los acontecimientos miticos primigenios, revividos en el presente por medio de los ritos, con lo que se constituyen en prototipo atemporal.

La religion popular latinoamericana expresa su momento traumatico en la Conquista. Aquella catastrofe no solo sojuzgo a un pueblo grandioso y heroico, sino que derroto a los mismos dioses tutelares, quienes tuvieron que retirarse ante la superioridad de la Cruz. Es en referencia a ese acontecimiento axial que se fundamenta la nueva sintesis sincretica y se da comienzo a "los nuevos tiempos", equivalente a los "tiempos originarios". Este hecho, ademas, nos ofrece la clave hermeneutica de interpretacion de los mitos que circulan hoy en dia, de los espacios encantados y de los espectros del submundo, en los cuales la memoria colectiva registra la conciencia de la magnitud de la derrota cultural. La "Llorona", por ejemplo, personifica aquellas mujeres, violadas o seducidas por los conquistadores, que ahogaron ellas mismas a sus hijos al recordar el precepto ancestral: "No mezclaras tu sangre con la del torturador!". "jAaaay mis hijos!" es el grito desgarrado de un corazon escindido entre la lealtad a su pueblo y su amor maternal (Palma 1983). Aquel fraile sin cabeza, que aparece en ciertos lugares de Mexico y sobretodo en Centroamerica, queda explicado por cierto testimonio clave en la tradicion oral:

"Fue un padrecito al que mataron los hermanos Contreras". Tales hermanos Contreras mataron al obispo Valdivieso, por haber condenado las encomiendas. En realidad lo apunalaron; pero la naciente Iglesia del pueblo se proyecto en este espectro, pues realmente le habian cortado su cabeza, es decir, su primado (Palma 82). De modo similar, el mito que nos ocupa podemos interpretarlo sin dificultad como un mito de conversion, es decir, la forma como los indigenas percibieron la Uegada del Evangelio.

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EXEGESIS DEL MITO

[1] Los indigenas se perciben descendientes de un gran pueblo:

"gigantes", "altos", nos dicen ambas versiones, confirmadas con el encuentr o de huesos de mayor tamano que los actuales. Soustelle dice que los mitos cosmologicos aztecas concibian a los hombres de los mundos anteriores como gigantes. El mito axial los presenta "de fisico burdo y entendimiento torpe", pues estaban sumidos en "las tinieblas de la idolatria".

Los antepasados habitaban, pues, en lo alto de los montes, es decir, en el espacio abierto, lo elevado, patente y manifiesto. Es este un motivo de veneracion a los cerros y un recuerdo del que se siente la necesidad de retener. Lo escuche en el Itsmo sobre el "Cerro Vacussa", sobre el "Cerro Timeme" de los hueves; el "Monte Viejo" de Jamiltepec, el "Monte Negro" de Tilantongo, o el "Cerro de Pueblo Viejo" de Zoquitlan ... Parece tener cierto Fundamento arqueologico, pues se dice que en el "Cerro de la Tortuga" de Tehuantepec, encontraron vasijas con cadaveres en posicion fetal y en varios pueblos muestran indicios aun no descubiertos, aparte del testimonio del Popol Vuh, que afirma que los hombres de epocas anteriores vivieron en las cuevas (1984: 31, 44, 51).

[2] La catastrofe de la Conquista esta figurada por siniestros naturales (un diluvio, un terremoto) La predicacion de los misioneros, destinada a Iegitimar el genocidio, atribuia las mismas crueldades de los espafioles a castigo por el delito de idolatria, a las costumbres depravadas (embriaguez, lujuria, sacrificios humanos) (Villavicencio). La Cruz, Uegada juntamente con la espada, fue el instrumento de castigo y dominacion para aquella poblacion indigena.

[3] La figura representativa de la Campana en las pinturas mixtecas de fines del S. XVI, coincide con la reproduccion grafica de la montafia sagrada convertida en oratorio de los antiguos codices. En los mapas de los pueblos de ese tiempo la campana simboliza indistintamente el sitio sagrado -sea cristiano o autoctono- y delimita el territorio en el mapa, en el cual cada elemento esta provisto de significacion (Sacchi: 19-29).

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La campana que cayo y fue utilizada en la iglesia puede aludir a los restos de antiguos adoratorios incorporados en la construccion del templo catolico, que de esta forma heredaria la sacralidad autoctona.

[4] En la hecatombe, muchos fueron muertos ("achicharrados por el sol"). Otros huyeron a los bosques, convertidos en animales (monos [5] "machines", ranas, pajaros o serpientes). La conversion en monos de los humanos de otras epocas formaba parte de una larga mitologia. La hallamos en la leyenda de los cinco soles aztecas: El segundo mundo -el Sol de Viento- termina con una operacion de hechiceria: los hombres quedan convertidos en monos. Tambien lo hallamos en el Popol Vuh:

los gemelos ancestrales convierten en monos a sus rivales hermanos mayores (1984: 106).

Historicamente sabemos que la politica civilizadora de congregar a los indios en pueblos, encontro resistencia de muchos indios, los cuales prefirieron aislarse en "zonas de refugio", las cuevas de los bosques, para continuar siendo fieles a sus dioses.

Burgoa lo testimonia expresamente:

"Con solo oir su nombre se estremecian y congojaban con tanta

desesperacion, que muchos se dejaban morir miserablemente; otros se entraban por lo mas inaccesible de las montanas, y querian mas vivir en grutas con las fieras silvestres que avecindarse con quienes miraban como

verdugos de sus vidas

Pronto murio la mitad de los indios por malos tratos

... de los corregidores y alcaldes mayores" (1934: III-482).

Eventualmente se podian encontrar estos extrafios seres. Todavia a principios de este siglo se narran relatos de viajeros que encontraban a algunos gigantes en Chimalpa; entre los zoques de San Miguel o Santa Maria; entre Chiapas y Zanatepec, Juchitan, etc. (W. Cruz 1934: 184-198). En Royoaga me contaron que de vez en cuando se encuentran ciertos gorilas melenudos a los que llaman "salvajes" y cuya carne es tabu alimenticio. Mi informante me dijo que son los antepasados; los "binquisac" o "bieniquexaa", "que ante la Uegada del cristianismo huyeron a lo inhospito, para preservar su gentilidad".

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Poco a poco estos extranos "salvajes" se fueron haciendo legendarios. A veces se les piensa peligrosos antropofagos (Wietlaner 193-201); pero mas frecuentemente parecen inofensivos. La carencia de sociabilidad produjo un retraso en su desarrollo cerebral, y se tornaron asustadizos y atontados. La leyenda atribuyo a su rechazo del cristianismo la involucion a la condicion de animalidad. Ser "cristiano" se torno sinonimo de hombre pleno. El gentil era una especie de subhumano, no del todo "de razon", como lo observamos en algunas leyendas:

"Un cazador iba a matar a una serpiente. Esta le pidio que le siguiera a su cueva y que le pusiera sal en la boca. Asi lo hizo y se convirtio en una cristiana encuerada. El dueno de la serpiente le dijo al cazador que sefuera y no diera mas sal a las serpientes". (Wietlaner 222)

El bautismo, simbolizado por la sal, convierte a la mujer en "cristiana", con la ambivalencia del termino: bautizada y humana.

[6] Hubo casos en que no solo se contentaron con huir a lo inhospito, sino que literalmente se escondieron bajo tierra. En algunos lugares de la Sierra Juarez los indigenas muestran con cautela ciertos refugios ocultos en los cerros. Se trata de habitaculos de unos 3m x 1.50m y 2m de altura, de piedra labrada. A primera vista pueden parecer tumbas; pero en la tradicion oral se conocen como "Casas de Gentiles". A mi personalmente me mostraron dos de ellos en Villa Alta y en Yalina se los ensefiaron a un seminarista, diciendole que "cuando nacio el Sol se refugiaron alii los antepasados". La probable ignorancia arqueologica, refuerza esta creencia al encontrar huesos o utensilios enterrados. En Yalalag se me decia que esto probaba que vivian bajo tierra.

Pero el relato puede tambien interpretarse como pasar a vivir en la clandestinidad. Ante las persecuciones antiidolatricas, los fieles seguidores de la antigua religion no tuvieron mas remedio que ocultarse en la noche ("Quien obra el mal ama las tinieblas", parafraseaban los misioneros a San Juan 3, 20). "Bajo los cerros se les encuentra todavia, juntamente con sus tesoros", dice el mito. El subsuelo fue desde entonces lugar- riqueza. Relata Duran (1980: 206) que cuando llego la fe, los naturales enterraron las ofrendas, junto con otras muchas riquezas en las cuevas de

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los cerros (el legendario tesoro de Cuauhtemoc); pero la expresion puede tambien connotar la riqueza de su cultura vuelta "underground". La tactica de los misioneros de satanizar a las antiguas deidades se volvio en su contra. Como ni el infierno se asemejaba a su inframundo, ni el diablo europeo a esos espectros guardianes ecologicos y custodios de los tesoros, la resistencia de la cultura autoctona se refugia en las enigmaticas cuevas y el diablo se convierte en signo de subversion, llegando a incitar a los zapotecos a la rebelion de los Guachichiles en 1562 (Weckmann 1984:

212-221).

[7]

EL MESIANISMO DE CONG-HOY

Pero hay aun algo mas. Esa fuerza indigena satanizada, vencida y recluida a la clandestinidad del subsuelo, no ha sido aniquilada. En cualquier momento puede emerger y traducirse en algun movimiento mesianico. Cozando de plena vitalidad, sigue narrandose entre los mixes la gesta de Cong-Hoy, la misma que inspirara las rebeliones etnicas en el estado durante los siglos XVII y XVm. Alicia Barabas y Miguel Bartolome (1984) realizaron un bello estudio sobre este mito. En resumen se trata del heroe cultural de los mixes, de nacimiento mitico, que combatio en favor de su pueblo, ni pudiendo ser vencido ni siquiera por la alianza entre espanoles y zapotecos. Estos incendiaron el cerro; pero el se escondio en una cueva. Les dejo dicho: "Hijos, cuando encuentren mi tesoro quiere decir que voy a revivir otra vez para Iuchar de nuevo". La importancia del mito se evidencia en el citado ensayo:

"La expectativa de retorno de un heroe libertador -interpreta la autora- se debe a que la liberacion prometida sigue constituyendo un anhelo no cumplido; una promesa de solucion para la angustia existencial colectiva, que encuentra uno de sus canales de expresion a nivel de las formes simbolicas. El Rey Cong-Hoy, que un dia regresard y guiara a su pueblo hacia una epoca de felicidad y abundancia se inscribe dentro de una tradicion de pensamiento utopico indigena".

LA

CUEVA

DEL

DIABLO ,

ANALISI S

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LA CRUZ DE CONTENCION

En San Lorenzo Mixtepec hay una cueva maligna. El pueblo oye voces o ruidos y se cuentan memoratas terribles, como la de aquel que quedo atrapado en elia una noche de San Juan. Mas tarde relato que debajo habia gente en una fiesta comiendo; pero que la comida no tenia sal. El la pidio y recibio una golpiza.

Frente a la cueva, al otro lado del barranco, hay una gran cruz mirando hacia elia. Se estaba construyendo un camino, que debia pasar precisamente por donde estaba fijada la cruz y la habian dejado en medio

del camino, sin atreverse a quitarla.

Tuve que inventar todo un ritual

para alejarla un poco, siempre mirando hacia la cueva. El caso no es unico.

En muchas cuevas encontramos la cruz como fuerza de contencion de los temibles poderes del submundo. Se trata de la religion de los dominadores que reprime las manifestaciones de la antigua religion proscrita. Aun suponiendo que una conversion sincera, queda en lo profundo del inconciente colectivo cierta ambigiiedad: Por un lado, resistencia a la dominacion cultural; por otro, sentimientos de culpabiiidad, humillacion y

autodenigracion al identificarse con los dioses satanizados.

Sobretodo se

ha introyectado en los indigenas el mismo temor que los dominadores

sienten ante esas poderosas fuerzas ancestrales, derrotadas pero no vencidas; latentes y contenidas apenas por la fuerza de la cruz.

Al momento de conmemorar los quinientos afios de la Evangelizacion del continente, a algunos les ha sorprendido cierta reticencia por parte de los indigenas. Es oportuno revisar los residuos miticos que custodian la memoria peligrosa de los primeros receptores de la fe cristiana. Testimonio de coaccion, de etnocidio totalitario, a la vez de nueva forma civilizatoria. Curiosamente habria que penetrar en la cueva del diablo para descubrir los anhelos de liberacion insatisfechos que habran de aflorar un dia, tal vez a pesar de la cruz; tal vez, en virtud de su misma fuerza, cuando esta recupere el contenido mesianico que poseyo en los albores del cristianismo.

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PARA EL ESTUDIO DE LAS RELIGIONES

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El autor, Enrique Marroquin es antropologo social de la Universidad Autonoma de Puebla y Dr. en Ciencias Sociales por la UNAM. Ha escrito: "La contracultura como Protesta", "La cmz mesianica: aproximacion al sincretismo catolico indigena de Oaxaca", "El botin sagrado: la dinamica religiosa en Oaxaca" y "La Iglesia y el poder:

reflexiones sociologicas".