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AMERICO CASTILLA, EN BUSCA DE UN NUEVO PARADIGMA PARA LOS

MUSEOS

“El museo tiene que dejar de ser solemne, tiene que ser
un lugar de encuentro y diálogo”
Es fundador y presidente de TyPA (Teoría y Práctica de las Artes), una organización que
propone abrir nuevos caminos en experiencias culturales. Aquí, cuenta cómo los museos
pueden adaptarse a los nuevos intereses del público. Una conferencia internacional en
Buenos Aires buscará a partir de mañana fomentar ideas transformadoras y nuevos
enfoques creativos.
Por Andrew Graham-Yooll
Américo Castilla desborda entusiasmo por el proyecto de un museo para el siglo veintiuno. Hay que dar
nueva función a museos obsoletos o que parecen ser sólo colecciones de cosas raras, objetos extraños
desde terneros con dos cabezas hasta obras artísticas y domésticas de diferentes épocas, pasando por
pedazos de animales y vegetales petrificados. En Buenos Aires mañana se inaugura una conferencia
internacional donde los organizadores, la Fundación Teoría y Práctica de las Artes (TyPA), que dirige
Castilla, y la American Alliance of Museums (AAM), de Estados Unidos, unieron fuerzas para presentar
El Museo Reimaginado (EMR). Los 400 participantes –académicos, expertos, dueños de proyectos y
otros– se reunirán en el Museo de Arte Moderno (Mamba), en la Avenida San Juan.
La literatura promocional los presenta como una plataforma de innovadores en las mejores metodologías,
de ideas transformadoras y nuevos enfoques creativos. De ahí se propone compartir interrogantes que
tuvieron respuestas exitosas para problemas comunes.
El objetivo es crear una red de profesionales de América que señale nuevas alternativas de acción y
solución. Suena estruendoso, pero eso promete el catálogo.
–¿Cómo se piensa en un museo para el siglo veintiuno, que sea lindo, entretenido e interesante para
un gran público?
–En esta conferencia internacional se va a debatir la confrontación del museo del siglo veinte y el del
siglo veintiuno. Hay un cambio de paradigma. Hasta el siglo veinte el museo estaba muy centrado en las
colecciones y en la erudición de los que interpretaban esas colecciones, ya sea un museo de ciencias, de
historia o de arte. Y antes del siglo veinte, en el diecinueve, estaba lo que se reducía a lo que los ingleses
llamaban un “gabinete de curiosidades”. En realidad, fue una forma de mostrar cierta superioridad. Los
ingleses tuvieron el primer museo del cual se tiene recuerdo. Hacían expediciones, traían de vuelta
objetos exóticos y era una forma de dejar señas de donde habían estado en todo el mundo.
–Era una forma de mostrar su poder. Entonces, ¿el Museo Británico fue el primero?
–No, el primero fue un museo universitario. La historia está en mi libro sobre museos. A mediados del
siglo veinte se comienza a perder la hegemonía de los objetos y empieza a tomarse más en cuenta al
visitante como prioridad. El objetivo era como crear una experiencia por encima del hecho de que los
objetos sigan siendo atractivos, bellos y únicos, que la experiencia vincule al visitante, hablarle de su
entorno de objetos y conocimientos. Que deje de ser sólo un lugar donde se informa. Hoy la información
está en las redes, está en los libros. Los museos ya no son una fuente primaria de datos.

Hay instituciones como el nuevo museo del diseño del Smithsonian. Yo había ido con mi hijo. pero además va a tener media hora para expresar en qué está pensando hoy Néstor García Canclini. creador de medios digitales. Nos proponemos hacer algo muy entretenido. estas nuevas maneras de ver al museo generaron otras técnicas o escenografías. Eso generó un diálogo mientras caminábamos. cosa que me hace recordar el momento como muy emotivo. ex juez que fue el fundador del banco y un imperio industrial. curiosidades y necesidades del visitante. Es uno de los museos más . que pueden no tener que ver con lo que establece la exposición como prioritario. que también viene a Buenos Aires.). Bueno. que tiene una impronta tecnológica para mí entre lo más inteligente que he visto en museos. Va a ser algo muy informal. Le pregunté qué creyó prioritario al hacer el diseño de ese museo en particular.. juego.. eso un museo es capaz de hacerlo.–Pero los objetos son información primaria en gran número de casos. Guatemala. –Interesa a la vez que impresiona esa nueva cualidad. También va a venir la directora del Museo del 9/11. Por ejemplo. va a participar en una mesa del futuro. uno de cuyos directivos. –¿Qué se puede esperar que surja de esta conferencia internacional en Buenos Aires? –En TyPA no hemos propuesto un congreso académico. viene a nuestra conferencia. de posibilidades de desarrollar contactos. va a haber reflexión seria. apelando a las múltiples inteligencias de las cuales podemos disponer y que no son sólo las intelectuales. Era natural que yo respondiera.. Me dijo luego el creador. Pueden ser las kinéticas. viene Néstor García Canclini de México. –Es más. en la Quinta Avenida de Nueva York. que el psicólogo de la educación estadounidense Howard Earl Gardner llama múltiples (musical. Deborah L. de “networking”. donde se siente que el principal problema es la inseguridad. que su intención era provocar un diálogo intergeneracional. Aquí se pueden generar estos diálogos. de mostrar cómo se superaron problemas similares que tenemos todos. kinestésico. cosa que no hace fácilmente un libro u otra fuente de información. matemática. –Son mucho más que eso. porque facilitaste un intercambio con mi hijo. –Tanta capacidad de llegada a algo tan íntimo como los gustos y preferencias parece alarmante. el museo es un espacio donde se puede relajar el sentido paranoico de la convivencia. Va a haber humor. en toda América. En ese ambiente puede provocarse una experiencia sensorial. –Eso lo diseñó un australiano de origen chino. etc. Me acuerdo de un diseñador de museos. de Wall Street. Alice Greenwald. tienen en las paredes una colección de papeles pintados: se elige uno y se anota con el lápiz y se puede ver todo el ambiente con el mismo papel. incluso tecnológicas. erudición. Estuvo mucho tiempo trabajando en ese museo pero ahora se vuelve a Australia. El congreso tendrá un formato que es el que queremos que tengan los museos.. lingüística. “la pegaste” conmigo. el que hizo el Museo del Holocausto en Washington. Por ejemplo. Paraguay. Sebastián “Seb” Chan. el museo es un espacio de seguridad. Apunta a un diálogo entre amigos que tengan otras cosas que ver. que entonces tenía once años y a la salida él se puso a llorar. Mack.. Hablamos no sólo del museo sino de muchas otras cosas que tienen que ver con la emoción. pero en un ambiente que lo propicia. un sobreviviente judío llamado James Ingo Freed. Las anotaciones pertinentes van al correo electrónico del visitante. Uruguay y todos los países de nuestra región.. Va a haber mucho diálogo. casi un nuevo orden o nuevo poder que ejerce este tipo de institución. Estados Unidos. Quisimos hacer un lugar de encuentro. otras habilidades. Es decir. El museo está en lo que fue el gran caserón de Thomas Mellon. La información está ahora más ligada al concepto de erudición del siglo veinte. Acá viene gente de Canadá. Cuando llega el visitante recibe una especie de lápiz electrónico con el que irá marcando lo que le gusta a cada uno y eso ingresa en una base de datos donde quedan registrados los gustos. En este momento cuando todo parece ser como un conflicto extendido socialmente.

Hay una cátedra en el Central Saint Martin’s. Por lo tanto vamos a hacer un juicio en donde habrá un fiscal acusador. que pasan el tiempo encorvados estudiando sin límite el contenido de los adminículos de bolsillo que se han transformado en herramientas esenciales de comunicación? –Las nuevas generaciones están tan ensimismadas en sus artefactos electrónicos que les resulta menos atractivo todo lo que no es inmediato y frente a ellos. Nuestro congreso es una empresa muy compleja. muy cara. Sabemos que en Latinoamérica en general lleva tiempo transformar las cabezas para hacer de los museos una institución relevante y adaptada al tiempo que vivimos. después de su presentación formal. vegetariano y antitecnología. y habrá un defensor. Y también haremos un juicio de los dispositivos electrónicos en los museos. ¿Cómo se cambia en el corto plazo? –Hay que cambiar. para ponerlo de manifiesto. cómo reformular una exposición y hacerla más contemporánea. La cuestión es saber pedirlo y tener un buen proyecto. el que está bajo la plaza. TyPA no es rica. que se llama “ambientes narrativos” que trata de lograr que los espacios públicos de una ciudad se “narren” o comuniquen con la gente. Otro ejemplo es el museo de Ciencias Naturales de Rosario. para la que tenemos ya 500 inscriptos pagos. Nos apoyó la Fundación del Nuevo Banco Entre Ríos. Traemos expositores de museos donde se practica esto. la más grande asociación de museos del mundo. Creo que un buen proyecto con buenas alianzas consigue buenos resultados. que será el ya mencionado Seb Chan. Para esos nuevos paradigmas. Yo soy de la idea de que el buen proyecto consigue dinero. A nuestros cursos traemos a la principal gente del museo de ciencias naturales de Francia. También tendrá una sesión de treinta minutos. que tendrá como testigo de causa al vicedirector del Museo de Dallas (Texas). humor y sarcasmo. estamos por publicar un informe sobre esa experiencia. y otros. Es una excusa fácil decir no tengo plata. O sea. Como en el caso que trabajamos en San José en abril. buscamos formatos que hagan que un museo deje de ser solemne y que puede ser un lugar de encuentro y diálogo. hace ya dos años que hacemos el laboratorio TyPA de gestión en museos. la embajada de Estados Unidos. –¿Algo de todo eso se dirige a llamar la atención de la juventud. ha hecho muy interesantes exposiciones pero su apariencia bordea lo patético. animales embalsamados.000 asociados y hacen reuniones anuales donde concurren 5000 personas profesionales de museos. El dinero está. El jurado será el público que tendrá que recomendar a favor o en contra de los dispositivos electrónicos en los museos. El director de ese museo estuvo en nuestros cursos. –¿Y la Fundación TyPA sabe cómo encontrar el apoyo presupuestario para hacer todo eso? –Primero. Nosotros nos aliamos con ellos para hacer esto. Robert Stein. Entre Ríos. Como también es una . El poder va en sentido militar. el museo municipal en la ciudad de Mendoza. Van en grupo a ayudar a resolver un problema en un museo. ya que usted citó el ejemplo. Para que sirva de modelo para otros. Los egresados. viene a Buenos Aires. que estaba abandonado. Conseguimos el dinero. De hecho lo hicimos en San José. Es como decir. que tiene esa cátedra. este año. somos mucho más pobres que el museo municipal de Mendoza. Pero es necesario empezarlo. Tomo como ejemplo la alianza que ha hecho TyPA con la American Alliance of Museums. Kaywin Feldman. –¿Hay suficiente interés e impulso para cambiar en forma muy profunda? Un ejemplo al voleo.poderosos que yo haya visto en mi vida. y eso algunas veces es muy poco atractivo comparado con lo que ofrece la tablet. que fueron 30 cada año. Invitamos a Tracy Austen. se han ayudado entre sí de tal manera que hay resultados concretos. De hecho. En los museos es ahora un tema importante. Lo que tradicionalmente había eran cuadros. Se consigue. a nosotros nos pegaron fuerte y tenemos capacidad para devolver el golpe. TyPA ha sido la impulsora de su introducción en nuestro país. Pero lo podemos hacer. La presidenta del consejo. con 20. un uruguayo.. entendió el nuevo paradigma.. está siendo reinaugurado poniendo en práctica las lecciones. a venir a dar clases acá y seguir haciendo nuevos proyectos. una universidad de las artes de Londres. Todo será filmado. objetos.

Lo que hemos logrado nosotros hasta aquí fue formar redes internacionales en las que hay interés en lo que se está haciendo en la Argentina. para cambiar radicalmente la situación cultural. y auspició reuniones internacionales en variadas actividades culturales. POR QUE AMERICO CASTILLA? Las artes. ya se está haciendo. la Cancillería argentina. Torcuato Di Tella. Castilla recibió un llamado del entonces secretario de Cultura. El primer problema ahora es que aquí vemos un panorama de museos en que uno se pregunta si serán necesarios. cuando inició el Programa Sur de traducciones de autores argentinos. Castilla. Luego se pensó que la televisión desaparecería a raíz de Internet. pero sí para impulsar el cambio. El modesto contribuyente de impuestos no está bien compensado por estos servicios. a lo largo de quince años (primero con Antorchas luego con TyPA) con sede en Colón. organizó la Fundación TyPA (Teoría y Práctica de las Artes). muchachos. A través de las leyes de organizaciones civiles y de mecenazgo que permiten a colecciones públicas. Es conocida en múltiples funciones como en la promoción de traducciones de literatura argentina a otros idiomas. Hay que ponerse a hacer cambios profundos... El que creó ese régimen. Marcelo Araujo. No tenemos la plata para cambiar. no podemos hacer mucho más acá? –Claro que se puede. Al día siguiente de dejar esa función. tener un régimen privado de gestión. por lo tanto hay que hacerlo aquí. en teoría y práctica Américo Castilla fue un directivo de la Fundación Antorchas. ¿De qué manera se puede hacer más flexible la gestión para generar recursos? En algunos casos. que lo nombró director nacional de Patrimonio y Museos. El público que va a los museos es mayor que el que va a los espectáculos deportivos. es el ministro de cultura del estado de San Pablo. entidad pionera en muchas formas de apoyo y promoción de las artes y las ciencias. Ejemplo primero es este gran congreso. Entre Ríos.. sin embargo los museos en muchos países han logrado transformarse. No sé si alguien la tiene. A la Cancillería les dimos todos nuestros contactos. el cine. Y encontramos que el mundo de los museos es un ambiente muy propicio para hacer inversiones de tiempo y talento como hacemos nosotros. Coincidiendo con su ingreso a la función pública. los museos son los campos donde más hemos trabajado. organizó talleres anuales para nuevos realizadores de videos y cine latino americano. Hay una mesa de discusión acá sobre el tema de lo público y lo privado en la gestión de museos. como en Brasil. se pensó que desaparecería el cine con la creación de la televisión. Es el momento de “reimaginarnos”. Antorchas cerró en 2003. Durante años se creía que los museos iban a desaparecer como tales. como ser la Pinacoteca del Estado de San Pablo. el Louvre le gana a Disney en público. –¿Pero. son muy burocráticos. vino luego a consultarnos a nosotros.. hasta el final del gobierno de Néstor Kirchner en 2007. En la misma forma. Las letras. . más tarde Magdalena Faillace se hizo cargo del proyecto.. durante una década propició la “semana TyPA de editores” extranjeros y locales. cosa de hacer un desarrollo más genérico. Los museos han logrado “agiornarse” en muchos países.. Por ejemplo.excusa fácil decir que los museos no son flexibles. Permaneció en esa Dirección durante la gestión de Di Tella y luego en la de José Nun. una ONG que tiene once años de vida cuyo proyecto principal es abrir nuevos caminos en experiencias culturales.

Realizó estudios de posgrado en el Slade School of Art (Londres). el primer congreso internacional sobre El Museo Reimaginado. Castilla recuerda con placer que participaron la Smithsonian Institute. YPF entregó cien mil dólares. Castilla se había abocado a la tarea de la modernización del museo de la colonización en San José. comenzó su vida profesional como abogado. Antorchas. Recibió gran número de distinciones. Américo Castilla. hoy de 73 años. en Entre Ríos. de Estados Unidos. Se recibió en 1968. TyPA verá concretarse uno de sus mayores emprendimientos del rubro para nuestro país. Un libro de Castilla explora el tema y su potencial: El museo en escena: política y cultura en América latina (Paidos. el municipio de San José y la Fundación YPF. en la Primera Trienal Latinoamericana de Grabado (Buenos Aires. En 1999 se inauguró el museo renovado cuya riqueza se basaba en los colonos franceses que habían poblado esa parte de Entre Ríos. y que San José ganó con su proyecto. En 1973 viajó a Europa. . becado por el Consejo Británico. Estudió pintura con Jorge Demirjian. 2010). Esta semana. Participó en la X Bienal de París (1977). 1979) y representó a la Argentina en la XIX Bienal de San Pablo (1987).Ya antes de TyPA. que hizo por única vez un concurso de subsidios de museos.