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I

INDICE

a INTRODUCCION Y PRESENTACION 9
a l. VIEJISMO. LOS PREJUICIOS CONTRA LA VEJEZ 16
l. Las dos teorias ............................................................ . 17
t:I 2. Prejuicios contra la vejez ............................................. . 23

=-o 3. Prejuicio ms comn contra la vejez ............................ . 30


1

4. Bibliografia ............... .... .................. .................. ........ . . 36

2. FACTORES BIOLOGICOS Y SOCIALES QUE INCIDEN


Cubicrla de Guslavo Macri
EN LA PSICOLOGIA DEL ENVEJECIMIENTO 38
1. Introduccin .................................. ....... ..................... . 38
lo. cdicirin, 1988
2. Qu es la mediana edad? .......................................... . 40
la. rl'i111pres11i11 , 1991
3. Caracteristicas de la mediana edad ......... .................. .. 42
2a. rci111prcs11i11, 1993
4. Distintos tipos de envejecimiento ...................... .. ....... . 44
5. Factores psicolgicos en el envejecimiento ................ . . 46
~ .Jo. rei111presi1i11, 1996
6. Factores biolgicos en el envejecinento .................... . 48
-fo . re1111prcsit11. 1999
7. Factores sociales en el envejecimiento ....................... . 50
~ La nprndun11111 tul al o p:1rc1a l de f'Sle libro . e n cullquin fornw qu e 8. Conclusiones ................ ..... ....... .... ..... .. ... ........... ........ . 54
'
1 ...: 1a, idcntu.:a o mmlifirnda , t~<.Tita a m:iquina. por l'I sistema 9. Bibliografia ................ ...... ............ .... ... .................. .. ... . 55
a "mulllJ!T:tflh. n111111 ugrafu. im11re~o pur fotocopia, folodupl1cacin,
1

1'1-.:. . nn aulori za d<t por los edilorcs, \'iola dnct:hos rese rvados .
3. LAS DEPRESIONES EN LA VEJEZ
('u;1lqu1tr t1t1liz;1ciim tlda' se r 11rpviamenle !)olicilada. 58
l. Introduccin ............ :................................................. . 58
<D 1988 d e tuda s las ediciones 2. Clasificacin de las depresiones ................................. . 61
Edilurial Paids SAICF 3. Depresiones neurticas ............................................. . 65
Defensa 599, Buenos Aires 4. Depresiones psicticas .............................................. . 78
e-mail : paidol it@internet.sisco tel .com 5. Depresiones secundarias .. ................. .... ........ ...... ...... . 89
Ediciones Paids Ibrica SA 6. Diagnstico diferencial .......................... : ................... . 90
Mariano Cubi 92, Barcelona 7. Apndice ................................................................... . 92
~:ditorial Paids Mexica na SA 8. Bibliografia ................................................................ . 100
Ruben Dano 118, l\lexico D.F.
4. EL CONCEPTO DE NARCISISMO EN LA VEJEZ
qul'da hecho e l de pcis ilo <ue previene la Ley 11.723 Y SU CONEXION CON LAS DEPRESIONES.
linpreso en la Argentina - Printed in Argentina UN ESTUDIO PRELIMINAR 102
1. El narcisismo en la teora psicoanaltica ..................... . 102
Impreso en GnHica J\ll'S 2 . La interioridad ........................................................... . 106
Sanl 1agn de Estero 338. Lan s, en enero de 1999 3. Los destinos de la interioridad .................................... . 108
4. La perfeccin narcisista ............................................. . 115
ISBN 950-12-112~-G 5. La moral culposa ....................................................... . 120

5
e::
41::
G:::

6. Ejemplificacin de la teoria con un viejo


-=
41::
conocido: Fausto ........................................................... . 123 :
7. Conclusiones ............................................................ .
1 Para Raquelita.
132
con quien ser muy lindo ~
8. Blbliografia .. ...... .......... .......... ...... ....... .. .... ................ . 132
envejecer juntos.
5. LA SEXUALIDAD EN LA VEJEZ 134
1. Introduccin ...... .......... ... ......... ... ..... ............. ............. . 134
2. Datos estadsticos ..................................................... . 1431, ti::
3. Datos fisiolgicos .................................. .. ................ . . . 145
4. Consideraciones psicolgicas .....................................; 149 l e
5 . Consideraciones clnicas ... ... .................................. .. . 152
6. Conclusiones ......... ............................ ..... ................... . 164
7. Dibliografia ..... .. .. ..... ......... ....................................... .. 166

6. PSICOTERAPIA EN LA VEJEZ.
REVlSION BIBLIOGRAFICA COMENTADA
a. Revisin bibliogrfica ................................... .
168
170 -=
b. Comentarios crticos y actualizaciones .......................
c. Blbliografia complementaria ..................................... . 1
7. EL TRABAJO EN LAS FAMILIAS
187
210 -=
e
EN LA CLINICA PSICOGERIA1RICA 212
l. Teoras psicolgicas..... .. .. .. . .. .... .. .... .. . .. .. . .... . . ... .. . .... . 213
2. Teora cultural........................................................... 21 7
3. Teora sociolgica....................................................... 218
4 . Conclusiones............................................................. 220
5. Bibliografia .................... .... :....................................... 221

6
I INTRODUCCION Y PRESENTACION

WUl you stal need me, will you slillfeed me,


when I'm sxty f our?
THE BEATLES ... dcada del sesenta.

Cuando me ubico como lector frente a una publicacin


cientfica. adems de su contenido me interesa saber
quin es su autor, cmo lleg a desarrollar su pensamien-
to sobre el -tema y en qu momento histrico-social lo
hizo. No siempre encuentro respuesta a estos Interro-
gantes. y entonces tengo la sensacin de que a mi lectura
le falta algo. Como supongo que esta inquietud puede ser
compartida por muchos de mis lectores, les ahorrar el
trabajo y me presentar personalmente.
En primer lugar - cronolgicamente hablando- soy
mdico. A travs del estudio de la medicina aprend mu-
chas cosas importantes, pero una sobresale entre las
dems: la gente que padece viene en busca de los mdicos
para que curemos o aliviemos su padecimiento, y noso-
tros estamos obligados, por nuestro conocimiento y por
nuestro juramento, a hacer todo lo posible para lograrlo.
Esta conviccin ha regido mi actuacin durante toda mi
vida profesional, y es lo que ahora pretendo transmitir
en este libro, el cual ha sido pensado para ayudar opera-
tivamente a los colegas ante el requerimiento sufriente de
sus pacientes viejos.
En segundo lugar - siempre cronolgico- soy psicoa-
nalista. No me alcanzaba solamente con curar - o tratar
de hacerlo- , sino que tuve necesidad de saber cmo y por
qu enfermaba la gente. El psicoanlisis me brind los
instrumentos necesarios para procesar el conocimiento
extrado del eontacto y observacin de otros seres huma-
nos. sufrientes o no, desde una perspectiva distinta de la
que me haban enseado mis maestros en la Facultad. El

9
apasionamiento por esta nueva ciencia me llev a cursar tencia. Illia. Ongana. la noche de los bastones largos. el
los estudios en el Institulo de la Asociacin Psicoa- secuestro y muerte de Aramburu, el cordobazo, la guerri-
naltica Ar~enlina. lla, el Pern de Madrid. Lanusse. Nadie qued afuera de
En aquella poca. tanto el aprendizaje como el ejerci- esta conmocin y. por supuesto, tampoco el psicoanlisis
cio del psicoanlisis eran bastante distintos de como son y los psicoanalistas.
ahora. Una pequea lite monopollzaba ambas activi- Al tomar conciencia de la problemtica social en la
dades y dislribua conocimientos y posibilidades de tra- que estaban inmersos. y la repercusin que esto tena so-
bajo clenlro de un crculo muy estrecho, Jo que les asegu- bre la salud mental de toda la poblacin. comenzaron a
raba el ejercicio contlnuado del poder. Pero lo que sobre- abrirse en su labor teraputica hacia la comunidad y se
sala como resultado de esta estructura era que los psicoa- insertaron en los pocos servicios oficiales que entonces
nalistas desempeaban su profesin casi exclusivamente existan. El primer intento exitoso de accin comunita-
en su s consultorios privados. lo que llevaba a un desco- ria, resultante del encuentro de la psiquiatra y el psi-
nocimiento de las necesidades reales de gran parte de la coanlisis. fue el servicio del Hospital de Lans, bajo la
poblacin. Como consecuencia, realizaban sus observa- direccin de Mauricio Goldemberg. No slo debe recono-
ciones en el pequeo mundo de sus pocos pacientes y lue- cerse la labor asistencial all realizada. sino que en ese
go. a partir de all. sacaban conclusiones que luego no tiempo y lugar se form un grupo importante de jvenes
siempre demostraron ser aplicables fuera del consulto- profesionales que marcaron nuevas pautas en el manejo
rio. Dems est decir que su repercusin social era casi de la salud mental en nuestro medio. Muchos de ellos. lue-
nula. go del perodo de oscurantismo que hemos vivido recien-
Sin embargo, algunos psicoanalistas visionarlos. temente, han retomado su actividad directiva en alas de
imaginativos y creadores decidieron rebelarse contra la democracia ..
esta estructura de poder centralizada y en la segunda mi- Esta apertura hacia la comunidad. este salirse del en-
tad de los anos 50 comenzaron una apertura intelectual y cierro del consultorio privado, llev a los psicoanalistas
pedaggica desde las aulas de la Facultad de Medicina, a manejar masivamente situaciones teraputicas distin-
auspiciada por los jvenes directivos del Centro de Estu- tas y que necesitaban un nuevo abordaje terico-tcnico:
diantes. Esta apertura tuvo una enorme e inmediata re- adolescentes. parejas, familias. comunidades. institu-
percusin, sobre todo entre la intelectualidad joven, ciones y hospitales de da pero. como de costumbre, un
constituida principalmente por estudiantes de medicina .. gran sector de la poblacin qued olvidado. los viejos.
mdicos recin recibidos y, un poco ms adelante. por los Hubo. justo es reconocerlo, algunos intentos indivi-
primeros estudiantes de psicologa que cursaban sus estu- duales de aplicacin del psicoanlisis a la atencin
dios en la Facultad de Filosofa y Letras. Arnaldo Ras- geritrica. pero que lamentablemente no trascendieron
covsky. Angel Garma. Enrique Pichn-Riviere. Armlnda en una extensin comunitaria adecuada. No obstante es
Aberastury, Jos Bleger y David Llberman entre otros. importante recalcar la visin anticipatoria que tuvieron
fueron los maestros de esta generacin que hizo su irrup, Edgardo Rolla y Natalio Cvick del grave problema social
cin masiva dentro del enonne fem1ento intelectual que involucrado y el enorme esfuerzo solitario que realiza- ~
fue la dcada de 1960. ron.
Por influjo de la tecnologa, con la 1V a la cabeza de los
rnedios de comunicacin masiva, Buenos Aires dej de ser
As llegamos a 1970. En mayo de ese ao asist casi por
casualidad a una de las reuniones mensuales que la
e
provinciana y todos nos vimos envueltos. y ms o menos Sociedad de Psicologa Mdica. Medicina Psicosomtica
comprometidos. con situaciones y personajes de otras y Psicoanlisis realizaba en la Asociacin Mdica Ar-
latitudes: la Cuba de Fidel Castro y del Che Guevara, Ken- gentina y me encontr con un cuadro inslito dentro de
nedy, los Beatles. la guerra de Vietnam. los hippies. la mi quehacer profesional: un psiquiatra muy simptico,
marih11ana, la revolucin sexual. Luther King, el mayo muy carismtico y muy preparado hablaba con un entu-
francs, Allhusser, Marcuse. Lacan. las guerras de libera- siasmo contagiante sobre su trabajo con los viejos. Cont
cin nacional. Argelia, Fanon, las ideologas. la guerri- lo que l haca en el Hospital Moyana. en su consultorio
lla. Nueslro pas tambin tuvo lo suyo: Frondizi, la resis- particular, lo que se haca en otros lugares del mundo. lo

10 11 ~
que se podra hacer, las condiciones que l crea que de- porque considero que solamente tomando conciencia de
bera reunir un profesional para trabajar en este campo y estos prejuicios, y de nuestra propia participacin en e-
muchas otras cosas ms. Este psiquiatra era Mario Stre- llos, ser posible comenzar a encarar una verdadera
j ilevich. accin social tendiente a erradicar esta prctica tan per-
Qued tan sorprendido y fascinado a la vez con lo que niciosa. Los profesionales que pretendan dedicarse a la
haba escuchado. que ese da se defini mi tercera identi- psicogeriatra, para que su accionar sea efectivo y repa-
dad profesional: prcticamente desde entonces soy psico- ratorio, debern empezar por aceptar que ellos mismos
geriatra. Nunca voy a terminar de felicitarme lo bastante son sujetos que llevan dentro de s el proceso de envejeci-
por haber concurrido esa noche a la AMA. Cuando poco miento. Si intentan negarlo segregando a los viejos, o
tiempo despus, un par de amigos que ocupaban cargos di- permitiendo que otros lo hagan, pagarn caro su error: no
rectivos en el Centro de Salud Mental Nl de la Munici- se reconocern en el viejo que sern.
palidad de Buenos Aires me pidieron que fuera a trabajar Las teoras del apego y del desapego son estudiadas en
al servicio con ellos, no tuve ,ninguna duda y les propuse detalle porque brindan el marco conceptual para la discu-
que me dejaran intentar hacer psicoterapia con viejos, lo sin en profundidad sobre este tpico.
cual fue caluros~mente acogido porque ,-- me dijeron- no El otro punto que trato en este captulo es la diferencia
saban qu hacer con los pacientes mayores de 50 aos entre los diagnsticos basados en "el criterio mdico de la
(?). As naci el equipo de Psicogeriatra y Psicoprofilaxis salud" y en "el criterio funcional". Esto apunta a dejar de
de la Vejez, que comenz a funcionar en octubre de 1970 y considerar la vejez solamente desde el punto de vista defi-
cuyo desarrollo y fom1a de funcionamiento se describen citario y encarar la comprensin de sus aspectos saluda-
en el captulo 6. Este servicio fue el primero de su gnero bles.
que funcion en el pas, durante mucho tiempo el nico, y El captulo 2, "Factores biolgicos y sociales que inci-
luego sirvi de estmulo y modelo para los que despus se den en la psicologa del envejecimiento", es la transcrip-
fueron creando en otras instituciones. cin del trabajo original obligatorio que present en el
Es interesante destacar que en la eleccin del nombre concurso por el cual gan, en 1987, el cargo de profesor ti-
para el equipo se nota nuestra inexperiencia de aquella tular de la ctedra de Tercera edad y Vejez de la Facultad
poca, as como el prejuicio que sobre la vejez tenamos, de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires. Al consi-
porque el trmino "profilaxis" remite al concepto de pre- derar estos temas prefer centrarme en un aspecto nove-
vencin de enfermedades ... y la vejez no es una enferme- doso en nuestro pas, pero de gran repercusin en los me-
dad. dios cientficos de otros lugares como EEUU o Inglaterra,
El trabajo en el Centro se extendi hasta principios de y que es la Mediana Edad. Ms all de las dificultades
1976, cuando la asfixia poltica imperante en el pas hizo para su definicin cronolgica, la caracterizacin que
insostenible la construccin de proyectos en las institu- hago de ella pennitir al lector ubicarse rpidamente en
ciones oficiales y, sobre todo, los ligados al psicoanlisis el perodo que se describe. Creo que es de fundamental im-
y a la psicoterapia, pero mientras dur fue un perodo de portancia desarrollar este tema porque es en esta edad
aprendizaje muy fructfero durante el cual se gestaron cuando hacen eclosin situaciones conflictivas
gran parte de las ideas que luego he ido perfeccionando en individuales resultantes de las series complementarias,
la clnica psicogeritrica y que son las que, en definitiva, tal como las describe Freud, y que detem1inarn los dis-
tratar de transmitir desde estas pginas. tintos modos del proceso del envejecimiento humano.
Hasta aqu la historia y su contexto; ahora el libro .. Aqu tambiJ1 intento rebatir el concepto tan repetido de
En el captulo l,"Viejismo. Los prejuicios contra la .ve- que el envejecimiento es una crisis, y para hacerlo recu-
jez", me ocupo detalladamente de las fom1as de discri- rro a la discusin sobre el trmino crisis en s mismo.
minacin que se ejercen contra los viejos y las conse- El captulo 3 se adentra en el problema ms acuciante
cuencias que ello provoca. Este es un tema que me ha pre- de la psicopatologa que se prdenta en esta edad, "Las de-
ocupado especialmente y al que he dedicado mucho tiem- presiones en la vejez". Este es un tema arduo y dificil, tan-
po, no slo en estudiarlo sino en difundirlo por todos los to por su extensin como por las discrepancias que se ob-
medios de comunicacin masiva de los que dispuse. servan en su conceptualizacin al revisar la bibliografa

12 13
tribuciones realizadas en el mundo en este campo. y pos-
pertinente. He preferido centrarme en el aspecto clnico teriormente fo ubico desde una perspectiva fundamental-
con alguna apoyatura terica. en lugar de utilizar el mto-
do ms corriente que es el abordaje terico con ejempli- mente clnica.
El captulo 6. "Psicoterapia en la vejez". resume mejor
ficacin clnica. He pensado que de esta manera puede que ninguno mi experiencia psicoteraputlca con losvie-
servir de gua para los colegas que comienzan a aden- jos. Empleo aqu un mtodo que, creo. resultar novedoso
trarse en este terreno. para el lector aun cuando le demandar un poco ms de
He dejado de lado la clsica denominacin psi- atencin que la corriente. Se trata de una revisin bi-
quitrica de Mdepresin reactiva" y la he sustituido por la bliogrfica de diez artculos de autores nacionales y ex-
de "duelo patolgico". y para sustentar este punto de vista tranjeros que considero de gran trascendencia por sus
dedico una parte importante del trabajo a la descripcin implicaciones tcnicas y que nos permitir ver cules son
del "duelo nom1al" y a las similitudes y diferencias entre los esquemas referenciales utilizados y cul su aplicacin
ambos. clnica. Luego comento. en forma crtica o ampliada. al-
"El narclslsrno en la vejez y su conexin con las depre- gunos puntos que me parecen especialmente importantes.
siones", el tema del captulo 4, puede considerarse como con lo que har una puesta al da de los mismos y as po-
parte de la discusin terica de lo expuesto en el anterior. dr mostrar mis propias ideas. fruto de mi experiencia
Al elegir. entre las mlUples definiciones que tiene el tr-
mino "narcisismo". aquella ligada con la autoestima, es- personal.
El captulo 7. ltimo,"El trabajo con las familias en la
tudio la escala de valores que todos los sujetos construyen clnica psicogeritrica". fue presentado en el Primer Con-
en relacin con su yo ideal. A partir de all, sigo las vicisi- greso Argentino de Psicoanlisis de Pareja y Familia, en
tudes de la interioridad, y, en relacin con el aumento de 1987. Ah sostengo el papel primordial que reviste el tra-
sta durante el envejecimiento. describo sus dos posibles bajo con la familia en el tratamiento de los pacientes vie-
estructuraciones: reminiscencia o nostalgia. De ellas de- jos. colocndolo, en cuanto a eficacia. junto a la psicote-
pender, en gran medida, lo que llamamos el "buen" o el rapia y a los psicofrmacos. No propongo recetas para su
"mal" envejecer, y tambin adelanto la hiptesis de la re- abo.rdaje sino que ofrezco los modelos tericos que creo
lacin entre la nostalgia y la construccin de las depre- que hay que utilizar para conceptualizar los fenmenos
siones endgenas. La reminiscencia est adquiriendo observables. modelos que deben ser extrados tanto de las
cada vez ms trascendencia en la literatura pslcoge- teoras psicolgicas como de las culturales y sociales.
ritrica mundial en funcin de considerrsela una herra- Esto es todo. Espero que adems de interesante. el libro
mienta eficaz para el tratamiento psicoteraputlco de las
depresiones en la vejez. y por eso necesita de su profundi- les sea til; se es mi objetivo.
zacin terica. Para ejemplificar parte de lo expuesto re-
curro al estudio de un aspecto de la personalidad del doc-
tor Fausto. tal como lo describe Goethe en su obra ms co-
nocida.
En el captulo 5 abordo el tema tan apasionante como
revulsivo de "La sexualidad en la vejez". Es impresio-
nante lo poco que se sabe, ms aun, lo poco que se dice so-
bre ella. especialmente en los crculos cientficos, en
donde se debera esperar un menor nivel de mojigatera
y /o prejuicio. pero. a cuntos de ustedes les han explica-
do algo sobre esta fonna de la sexualidad en las facultades
de medicina o de psicologa? Me propongo en este captulo
tratar de suplir este dficit y brindar la mayor cantidad
de lnfom1acln posible para un enfoque adecuado del
tema. comenzando por deslindar los conceptos de sexua-
' lidad y genltalldad; luego paso revista a las mayores con-
\ 15
14
\

1
'
ellos y sus problemas. No debemos olvidar ql}e. por su
propia situacin vital de indefensin o invalidez. estas .
~ 1. VIEJISMO. LOS PREJUICIOS CONIRA lA VEJE~ personas estn en nuestras manos y, por lo tanto. la
manera como encaremos el problema influir de modo
decisivo sobre su destino. Por eso insisto en que es preciso
hacer consciente esta ideologa subyacente para evitar
que, por desconocimiento, podamos transformar una
pretendida actitud teraputica en iatrogn1ca .

.,
1. lAS DOS TEORIAS
~
Cuando uno observa el trabajo de los colegas en el con-
sultorio de una institucin. o cuando escucha las refle-
xiones y los pedidos de las familias de los viejos que vie-
;1 nen a la consulta, o cuando repasamos la literatura
r geritrica que proviene de cualquier parte del mundo, nos
La vejez es un tema conflictivo, no slo para el que la es fcil advertir que hay dos formas prevalentes de enfo-
vive en s mismo, sino tambin para aquellos que, sin ser car la problemtica de la vejez y que ambas se contrapo-
viejos an, diariamente la enfrentan desde sus roles pro- nen. Corresponde que revisemos la bibliografa para ubi-
fesionales de mdico, psiclogo, asistente social, enfer- .,
t carnos en sus orgenes y fundamentos.
mero. o como hijo, como colega, como socio, como vecino A fines de la dcada del 50 el Comit sobre el desarrollo
o como un simple participante annimo de las multitudes humano de la Universidad de Chicago inici una inves-
que circulan por nuestras grandes ciudades. tigacin sobre los aspectos sociales de la vejez que cul-
El grado de conflicto que representa para cada uno y min en un libro publicado en 1961. titulado Growing old:
las conductas defensivas que se adopten para evitarlo the process oj disengagement sus autores fueron E. Cum-
estarn determinados por la historia personal de los par- mings y W. E. Henry. Desde su aparicin, al postular la
ticipantes, la cual habr ido sedimentando a travs de su- teora del desapego (disengagement theory), 1 este libro se
~ cesivas experiencias, fantasas y represiones en una ideo- ha constituido en el punto obligado de referencia de todos
'::a
loga general sobre lo que es la vejez, cules son sus cau-
sas y consecuencias. y sobre cul es la mejor manera de
los investigadores sobre los aspectos psicosociales de la
vejez, y prcticamente nadie ha dejado de citarlo en sus
comportarse frente a ella. trabajos, ya sea a su favor o contra l.
En la mayora de los casos, esta ideologa determinada De acuerdo con esta teora, a medida que el sujeto enve-
por nuestra insercin sociocultural permanece incons- jece se produce una reduccin de su inters vital por las
ciente para nosotros, y slo es posible detectarla. por el actividades y objetos que lo rodean, lo cual va generando
t:I ojo entrenado, a travs de los aspectos conscientes de la un sistemtico apartamiento de toda clase de interaccin
misma, es decir, observando la conducta cotidiana y rei- social. Gradualmente la vida de las personas viejas se se-
terada que se utiliza en el trato directo con las personas para de la vida de los dems, se van sintiendo menos com-
viejas. Forma parte de lo que solemos llamar "nuestra prometidas emocionalmente. con problemas ajenos, y
forma de ser" o "nuestro carcter", pero ignoramos en qu estn cada vez m.s absortas en los suyos propios y en sus
medida estas conductas estn determinadas por aquella circunstancias. ~te proceso - segn los autores- no slo
E:9 ideologa. pertenece al desarrollo normal del individuo, sino que es
Desde mi trabajo institucional he podido observar la deseado y buscado por l, apoyado en el lgico declinar de
enorme importancia que esto tiene. tanto en el trata-
miento que se dispensa a los viejos desde el punto de vista l. En el presente trabajo utilizar la palabra desapego como traduc
profeslonal. como en la forma terica de pensar sobre cln de dlsengagement. La prefiero a otras que a veces se utilizan, como
desarraigo, desvinculacin o desenganche.
16 17
sus capacidades sensorlomotrlces. lo cual le permite tma no tiene valor. La crtica terica es que la teora del desa-
redistribucin adecuada de sus memrndas reseivas sobre pego no es un sistema axiomtico en el sentido cientfico,
menos objetos, pero ms significativos para el sujeto. Al 1 sino, en el mejor de los casos, una prototeora. La crtica
mismo tiempo, este distanciamiento afectivo lo pone a emprica, tal vez la ms seria, es que la evidencia usada
cubierto de confrontaciones con objetos y situaciones que para soportar la teora es inadecuada o, aun ms, no cier-
le plantean problemas de dificil solucin, y que cuando ta".
no puede hallarla le engendran cuadros de angustia, por Havinghurst y colaboradores (1968). usando el mismo
ejemplo. relaciones erticas cuando siente disminuidas material original de Cummings y Henry, intentaron
sus capacidades sexuales o sus atractivos fislcos; compe- modificar esta teora y redefinieron el desapego como un
tencias por trabajos cuando sus rivales son ms jvenes, simple proceso ms que como una teora del envejeci-
etc. Como consecuencia, aun siendo individual, este desa- miento ptimo, pasando a constituir solamente una de
pego cumple secundariamente una funcin social impor- las formas posibles. Los 88 sujetos estudiados podan in-
tante al no interferir, o ms bien permitir, un adecuado cluirse dentro de las siguientes categoras: 1) los integra-
desarrollo econmico de las generaciones ms Jvenes. dos, es decir aquellos que presentaban la mayor cantidad
Los puntos sobresalientes de esta teora y que es preci- de variables positivas personales; 2) el grupo "defensivo",
so remarcar para entender cabalmente su significado sos- agresivo y lleno de energas: 3) el grupo pasivo-
tienen que: 1) ste es un proceso universat es decir que ha dependiente: 4) el grupo no integrado, pobre en todas sus
ocurrido y ocurre en cualquier cultura y tiempo histrico; capacidades personales. Estas cuatro categoras eran co-
2) es un proceso mevitable, porque est apoyado en proce- munes tanto a hombres como a mujeres. Este estudio co-
sos pslcobtolgicos. y 3) que es mtrnseco, es decir que no rrobor otro similar realizado en California por Rei-
est condicionado ni determinado por variable social al- chard y colaboradores (1962).
guna. ~ .
El estudio de Carp (1966) llevado a cabo en una residen-
De esta premisa se desprende claramente que la con- cia geritrica en Texas. comprueba que en un entorno
ducta que es aconsejable seguir frente a los viejos, ya sea positivo la gente vieja generalm~nte prefiere la actividad
como profesionales. como familiares o como amigos, y los contactos sociales informales ms que el desapego.
debe ser inducir o favorecer un apartamiento progresivo Sugiere que algunas conductas de los viejos, tales como el
de sus actividades como un paso de preparacin necesaria desapego por ejemplo, son el resultado de conductas ad-
para la muerte. versas del entorno ms que elementos constitutivos pro-
pios de la edad.
Esta teora del desapego, luego de su publicacin caus Maddox (1973) contrapuso su "teora de la actividad" a
un considerable Impacto porque en su conjunto recoga la anterior y sostuvo que los viejos deben permanecer ac-
una cantidad de hechos obseivables que. al ser conve- tivos tanto tiempo como les sea posible, y que cuando
nientemente estructurados y relacionados entre s, ciertas actividades ya no son posibles deben buscarse sus-
provean una slida base para enfrentar problemas deri- titutos para ellas. La personalidad previa del viejo debe
vados de una sociedad de produccin capitalista. Ms ade- servir como llave para comprender las reacciones a los
lante veremos cmo est instrumentada socialmente y a cambios biolgicos y sociales que se producen con la ~
qu finalidades puede seivlr, pero entretanto digamos edad. Esta teora estaba apoyada en el estudio de sujetos
que a partir de 1963 comenz a ser objeto de fuertes notables que haban creado obras de arte, realizado des- E
crticas. que an no han cesado y que es preciso revisar cubrimientos cientficos u obtenido logros poltlco- "
detenidamente. sociales a edad avanzada y, a pesar de que las excepciones
no sirven para establecer teoras generalizadoras, hay en
s::
Bromley (1966) seala que "las crticas a la teora del
desapego pueden agruparse convenientemente en tres esl<' 1 .ljo lineas (](> pensamiento muy importantes que
clases: prcticas, tericas y empricas. La crtica prctica cuuviene desarrollar en profundidad, como veremos ms
es que creyendo en esta teora uno se inclina a adoptar adelante.
una poltica de segregacin o de indiferencia hacia los La critica terica ha recibido entre nosotros un impor-
viejos o a desarrollar la actitud nihilista de que la vejez tante refuerzo en un interesante trabajo de Andrs y

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_.,.

Gastrn (1979). en donde. entre otras cosas. sealan que Esta cita pone el dedo en la llaga de toda la controver-
Mel problema principal reside en la dificultad de encon- sia: el hombre aislado es un problema y no un ideal; por
trar contraejemplos. Los autores resuelven las crqcas lo tanto, mal puede argirse el apartamiento y el desapego
presentando hiptesis ad hoc: 1) frente a casos anmalos como un proceso intrinseco del ser humano y deseado por
de desarraigo, se trata de desarraigos no exitosos. Una l. Los procesos intrnsecos puros no existen como tales,
persona est desarraigada. sea bien o mal desarraigada. sino que las conductas hay que estudiarlas y comprender-
::: pero en ningn caso est arraigada; 2) en otros casos
anmalos el problema est en la edad. El desarraigo est
las como resultado de la dialctica del ser hu mano con el
medio y el momento histrico-social en el cual se desen-
fuera de poca; o bien ya ocurrir o bien se est en 'el ca- vuelve. No hay que olvidar, por otra parte. las enseanzas
mino de'; 3) otros casos anmalos formaran parte de un \ que se desprenden del estudio de la historia de la humani-
grupo selecto desde el punto de vista biolgico, y hasta !1 dad, en la cual se ve que el pasaje de la naturaleza a la cul-
psicolgico. A tal grupo pertenecera Bertrand Russell, 1
tura se hizo fundamentalmente por la posibilidad de
1
por ejemplo; 4) otros casos anmalos son tratados como compartir que tuvieron algunos homnidos primitivos. A
variaciones de formas del desarraigo: tales los trabajos partir de all ha quedado arraigada en toda la especie hu-
antropolgicos". Ms adelante .los autores sealan que mana una tendencia a asociarse con otros y a participar
Mlas hiptesis ad h9c slo concluyen mostrndonos una en grupos y asuntos comunitarios. Por lo tanto, toda po-
teora sin con~raejemplos, esto es, irrefutable. Y, como sibilidad de ser dentro del contexto humano es posible
sabemos, un(;l., teora irrefutabl,e, en el sentido popperiano, solamente en relacin con otro, o con los objetos contin-
pasa a ser no cien~fica". , gentes. Toda satisfaccin de necesidades o deseos es pro-
Como vemQs. )as crticas, a la teora del desapego son vista slo en estas relaciones objetales, y la separacin o
muchas y provienen de campos diversos; por eso la argu- !
f' el aislamiento deben ser comprendidos como formando
mentacin no ,ha llegado a estructurarse en una teora ho- parte de la patologa o de la accin prejuiciosa y segrega-
mognea que se le pueda contraponer ntegramente. cionista contra los viejos de ciertas estructuras sociales,
Adems. la mayora de los investigadores que se han ocu- 1 pero de ninguna manera como normalidad. MPara que la
1
pado de ella provienen del mismo medio sociocultural en vejez no sea una parodia ridcula de nuestra existencia
que fue acuada, Estados Unidos. y. en consecuencia, no f
1 anterior no hay ms que una solucin", dice S. de Beau-
han podido desprenderse de las ataduras ideolgicas de ' voir (1970), "y es seguir persiguiendo fines que den un sen-
una sociedad individualista y fuertemente competitiva. , tido a nuestra vida: dedicacin a individuos, colectivi-
=- No obstante. creo que es preciso recoger los puntos funda-
mentales de estas criticas y tratar de agruparlos en lo que
podramos llamar razonablemente la teoria del apego.
dades. causas, trabajo social o poltico, intelectual, crea-
dor. Contrariamente a lo que aconsejan los moralistas,
lo deseable es conservar a una edad avanzada pasiones lo
Comencemos por ubicar el problema. Bleger (1963) bastante fuertes como para que nos eviten volvemos so-
deca: Mse supone que el ser humano es originaria y primi- bre nosotros mismos. La .vida conserva valor mientras se
tivamente - tanto como especie cuanto como individuo- 1,
acuerda valor a la de los otros a travs del amor, la amis-
un ser aislado, no social. que asimila con esfuerzo y gra- tad, la indignacin. la compasin". Por otra parte. no
dualmente la necesidad de relacionarse con otros indivi- decimos nada nuevo con esto: Hipcrates aconsejaba
duos; de esta manera, un problema que se le planteaba a 1
1 moderacin en todos los terrenos, pero sin interrumpir
la psicologa era el de investigar cmo los seres humanos sus actividades, y en el siglo 11, Galeno deca Mque el viejo
entran en relacin los unos con los otros y, para ello, se
emiti la hiptesis - entre otras- de un iStinto gregario . 'i tome baos calientes. beba vino y adems sea activo" .
Cuando se invoca la disminucin de las capacidades
o de una energa especial, la libido. El problema viene jus- 1 sensoriomotrices como el argumento de apoyo que sos-
a tamente, en la actualidad, a plantearse en trminos total-
mente invertidos; ya no se trata de saber cmo individuos
1 tiene la teora del despego, se est cometiendo el error
'
1
tan comn de juzgar la posibilidad de satisfaccin que
a aislados devienen seres sociales, sino cmo de inte-
grantes de una cultura y de seres eminentemente sociales,
pueden obtener los viejos en sus actividades con la ptica
comparativa de las personas ms jvenes. En otro lugar
llegan a producirse o resultar hombres aislados". me he referido a esto (1973). pero vale la pena insistir con
20 21

1
1 1
el ejemplo porque es muy demostrativo. Si a los 30 aos
el promedio de actividad sexual se sita en tres contactos
Estas son las dos teoras. antagnicas y con conse-
cuencias diametralmente opuestas. Personalmente no


11.
semanales y esto es lo que permite un estado satisfactorio
adecuado para la salud mental de un individuo, es obvio
que a los 65 70 ya no ser posible mantener este ritmo.
tengo ninguna duda de que la segunda, la del apego. es la
correcta y la que hay que tratar de utilizar operativa -
mente. pero tampoco tengo dudas de que la otra, la del de-
pero la satisfaccin de sentirse activo, querido y necesita- sapego, est mucho ms arraigada y extendida. cons-
do que provee el goce sexual compartido ser la misma en ciente o inconscientemente, en todos los estratos de nues-
relaciones mantenidas cada 15 20 das. La insatisfac- tra sociedad. y que produce un fenmeno que. parafra-
cin y la angustia consecuente slo sobrevendrn en seando la teora, podramos llamar de desapego hacia los
aquellas personas que permanezcan preocupadas en una viejos.
situacin competitiva con el recuerdo de s mismos cuan-
do jvenes. En esto, como en otras actividades humanas.
el secreto del buen envejecer estar dado por la capacidad 2. PREJUICIOS CONTRA lA VEJEZ
que tenga el sujeto de aceptar y acompaar estas inevita-
bles declinaciones sin insistir en mantenerse joven a La vasta mayora de la poblacin de todas las culturas
cualquier precio. y esto no quiere decir que se renuncie, tiene un cmulo de conductas negativas hacia las perso-
sino todo lo contrario; quiere decir que hay que mantener nas viejas. inconscientes algunas veces, pero muchas
una lucha activa para tratar de obtener el mximo de sa- conscientes y activas. Butler (1973) ha sido el primero en
tisfaccin con el mximo de las fuerzas de que en cada llamar la atencin sobre este fenmeno y lo h.a estudiado
momento se disponga. El que ha sido gran tenista en su concienzudamente tratando de establecer su origen y con-
juventud, en su vejez jugar al golf. pero seguir siendo secuencias. Basado en estas investigaciones ha acunado
deportista. un trmino. ageism, cuya traduccin al CG\Stepano pre-
En este sentido siempre he tratado de desalentar en los senta algunas dificultades. Luego de un prolongado estu -
viejos conductas competitivas de este . tipo que se dio, estas dificultades nos han lleva.cio a la necesidad d e
manifiestan en la conocida expresin: "Mire doctor, ten- crear un neologismo para su equivalencia: vieJisrno.
go 70 aos y vea qu joven estoy". "No senara - le respon- Por lo tanto. el trmino viejismo define el conjunto de
do- usted no est joven, usted est muy, pero muy bien prejuicios. estereotipos y discriminaciones que se apli-
dentro de la edad que tiene". La juventud no vuelve y can a los viejos simplemente en funcin de su edad. En
Jams hay que alentar falsas expectativas que siempre sus consecuencias son comparables a los prejuicios que se
estn destinadas al fracaso y que encierran la crueldad sustentan contra las personas de distinto color, raza o re-
del desengao. La nica posibilidad de xito es luchar ligin, o contra las mujeres en funcin de su sexo. La dife-
contra el enemigo presente y no contra el fantasma del rencia radica slo en el hecho de que los viejos no poseen
pasado. ese estado en razn de su nacimiento en un medio deter-
SI aceptamos estas premisas. nuestra conducta hacia minado. sino que lo adquieren en razn de la acumula-
los viejos, cualquiera sea el rol que ocupemos. ser la de cin de cierto nmero de cumpleaos. Veremos luego la
tratar de que stos se mantengan apegados a sus objetos y importancia que esta dlferencia comporta.
actividades la mayor cantidad de tiempo posible y. cuan- Hay otro trmino, gerontofobia, que tambin es utili-
do no, tratar de encontrar sustitutos derivativos. Esta zado con frecuencia pero que debe ser convenientemente
ser la nica fomrn de hacerles sentir que la vida an distinguido del viejismo. Gerontofobia se refiere a una
vale la pena de ser vivida. Los que trabajamos psicotera- ms rara conducta de temor u odio irracional hacia los
puUcamente en este campo sabemos muy bien que la viejos, de manera que es menos abarcatlva y debe ser in-
queja mayor que manifiestan los viejos es la prdida de cluida dentro del viejismo y no utilizarla como
roles sociales. y que la dolencia ms extendida en esta sinnimo.
edad es la depresin, cuyas causas. como sabemos, son la Los prejuicios contra la vejez, como cualquier otro pre-
separacin o la prdida de objetos reales o fantaseados juicio, son adquiridos durante la infancia y luego se van
considerados necesarios para satisfacer un deseo. asentando y racionalizando durante el resto de la vida de
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'
\
los seres prejuiciosos. Generalmente son el resultado de dos. con los cuales son identificados los viejos. "Est esti-
identificaciones primitivas con las conductas de perso- mada en 300 millones la cantidad de gente en el mundo
nas significativas del entorno familiar y. por lo tanto, no con deformidades fsicas visibles. Esto causa problemas
forman parte de un pensamiento racional adecuado, sino emocionales. en parte a causa de la actitud de la sociedad
que se limitan a una respuesta emocional directa ante un hacia ellos. En las culturas prirn1t1vas estos decrpitos (a
estmulo determinado. Estos orgenes quedan luego su- los cuales se les agregaban 1os viejos) eran frecuente-
mergidos en el inconsciente. y a los individuos prejuicio- mente impulsados a morir. Esta 'solucin final' no es ob-
sos les resulta dificil, cuando no imposible, reconocer el via en las sociedades actuales, pero ciertas actitudes apa-
tremendo impacto que estas identificaciones tienen sobre recen sorprendentemente similares". En un estudio efec-
su pensamiento o conducta, que resultan en una mala in- tuado por dos psiclogos alemanes sobre las actitudes de
terpretacin de los hechos, reacciones inapropiadas, escolares normales, nios y jvenes, hacia los discapaci-
desinters o rechazo segn el caso. Busse (1980) seala tados. la mayora (63%) pensaba que las vctimas deban
que las personas prejuiciosas muestran una llamativa ser institucionalizadas (es decir colocadas fuera de la vis-
disociacin en sus conductas, pues al serles requerida una ta). Muchos crean que "ellos seguramente preferiran
explicacin sobre su manera de comportarse la dan en morir". Cuanto ms jvenes menos piedad sentan y era
trminos lgicos y adultos, en tanto que sus respuestas mayor la aversin. El temor es la base de la hostilidad, y
emocionales muestran una sobreexageracin irracional la ignorancia la prolonga. El temor es de que esto me pue-
de la ansiedad, desesperacin, temor o Jurta que corres- da pasar a m, por lo tanto o debo escaparme o debo lu-
ponden a patrones de conducta lrantiles de respuesta a char activamente en contra.
estmulos externos dificiles de controlar. Estos sentimientos irracionales, estructurados en con-
El resultado de la identificacin irantil en la cons- ductas prejuiciosas, como he sealado ms arriba, estn
truccin del prejuicio contra la vejez se ve muy bien en un ampliamente extendidos en toda la poblacin pero son
cuento de Grumn; 1cltado por Simone de Beauvoir (1970), especialmente peligrosos cuando los poseedores de ellos
que no requiere mayores explicaciones: "Un campesino . son los mdicos o psiclogos que tienen a su cargo la res-
hace comer a su padre sepatado de la familia, en una ponsabilidad de la salud mental de los viejos. En ellos el
pequea escudilla de madera; sorprende a su hijo juntan- viejismo est intemalizado de tal manera que les es su-
do maderttas: 'Es para cuando t seas viejo', dice el nifto. mamente dificil reconocerlo conscientemente y brinda la
Inmediatamente el abuelo recobra su lugar en la mesa base de la institucionalizacin de la teora del desapego.
comn". Gibson (1970) seala que los psiquiatras son pesimis-
El mismo Busse (1980) intenta explicar el origen del tas con respecto al tratamiento de los pacientes viejos.
prejuicio hacia los viejos diciendo que "en cierto momen- Revisando las historias clnicas de 138 pacientes ma-
to d".Jrante los aos de formacin educativa, los nios ob- yores de 65 aos que fueron admitidos en un hospital psi-
servan que la vejez va asociada con declinacin mental y quitrico privado durante un perodo de tres aos, en-
fsica. Ven en sus abuelos la prdida de la vitalidad, un contr que el pronstico fue considerado pobre en el 80 %
declinar del vigor mental y del atractivo corporal. De par- de los casos; aun ms, el 60 % fue desahuciado y enviado
ticular importancia en los cambios corporales son la pr- de vuelta a su domicilio dentro de los 90 das. Gallagher y
dida de la suavidad y tersura de la piel y las modifica- otros ( 1965) observaron que de los pacientes comprendi-
ciones fsicas asimtricas. Se agregan a stos otros mu- dos entre los 15 y los 29 aos, el 66,7 % reciban psicote-
chos cambios tales como la prdida del cabello, la pig- rapia; entre los 30 y los 39 aos la recibieron el 38,5 %, y
mentacin de la piel, arrugas y la tristeza de la mirada. La entre los 40 y los 65 aos slo el 15.4 %.
persona en desarrollo ve estos cambios indeseables que En un estudio realizado por Ford en 1980 sobre el com-
acompaan a la vejez e inconscientemente rechaza tanto portamiento de 179 psiquiatras con respecto a los viejos,
el proceso de envejecimiento como a las personas que son encontr que aqullos consideraban a stos menos inte-
portadoras de l". resantes como pacientes que a jvenes con iguales
Butler ( 1973) seala que otro factor que se agrega es la sntomas. Al mismo tiempo, se sentan mucho menos in-
propensin humana de hostilidad hacia los discapaclta- clinados a practicar psicoterapia (especialmente con vie-

24 25
jos depresivos) que con los jvenes y, consecuentemente, gencia, en el cual el ms grave recibe menos atencin
prefirieron u t lllzar drogas. en el convencimiento de que porque es menos probable su recuperacin.
la psicoterapia no servira de mucho. 5. El paciente puede morir durante el tratamiento. lo cual
Butler ( 1973) pone especial nfasis en la amplia evi- afecta el sentimiento de importancia (omnipotencia?)
dencia de viejismo detectable en ciertas publicaciones en del terapeuta.
el campo de la salud mental. y cita un prrafo del texto de 6. Los terapeutas se sienten disminuidos en su esfuerzo
Noyes y Kolb, Modem Clinical Psychiatry, muy difundi- por sus propios colegas. Habitualmente se escucha de-
do y conocido en todos los pases. en donde describen a los cir que los gerontlogos o los gerlatras tienen una pre-
viejos de la siguiente manera: "Un disgusto por los cam- ocupacin morbosa por la muerte: su inters por los
bios. una reduccin en la ambicin y en la actividad, una viejos es o "enfermizo" o, por lo menos. sospechoso.
tendencia a concentrar el Inters en s mismo. una difi-
cultad incrementada para la comprensin, un incremen- Las conclusiones 1, 2 y 6 concuerdan casi exactamente
to en el tiempo y en el esfuerzo para adaptarse a nuevas con las investigaciones que personalmente he realizado
circunstancias. una disminucin de la simpata hacia durante mi trabajo institucional en el Centro de Salud
ideas nuevas y una tendencia a la reminiscencia y a la Mental Nl y que he publicado en 1973, no as las 3,4 y 5,
repeticin deben ser considerados como sntomas de la que considero poco relevantes en un equipo de profesio-
demencia senil aun si stos pueden pasar desapercibidos nales convenientemente entrenados. En el trabajo men-
como fonnando parte de la regresin de la personalidad. cionado sealaba, justamente, la cantidad de bromas de
Muchos viejos tienen poca capacidad de expresar senti- los colegas a las que estbamos penosamente expuestos
mientos clidos y espontneos hacia los dems ... El pa- los miembros del Equipo de Psicogeriatra, y haca hin-
ciente resiente lo que considera como interferencias de capi en la enorme dificultad que tuvimos para conseguir
las personas jvenes y muchos se sienten rechazados por personal que ingresara a trabajar con nosotros. a pesar
ellos. Muchos muestran una hostil pero ansiosa y teme- de que todos los aos se presentaban entre 100 y 200 pro-
rosa dependencia. Cierta tendencia al aislamiento est fesionales solicitando trabajo como .psicoterapeutas en la
presente". En esta descripcin hay slo verdades a medias institucin. Pudimos car:acterizar d conflicto .,_ partir de
en la caracterizacin de la demencia senil, pero ms ob- nuestra propia insercin dentro de la prctica mdica .
via es la visin pesimista que intenta generalizar sobre la Todos sabemos que sta se realiza en condiciones de gran
vejez. El joven estudiante que lee este material se ve refor- dificultad porque el enfrentamiento con la etermedad
zado en sus actitudes negativas y pr.e juiciosas, ms que siempre genera un cierto grado de ansiedad. y que la posi-
alentado a comprender y acercarse a los viejos. bilidad de desarrollar con mayor o menor xito nuestro
El Group for the Advancement of Psychiatry enumer quehacer profesional depender de la instrumentacin de
en 1971 algunas de las razones de las actitudes negativas nuestras conductas defensivas frente a ella. La ms
de los psiquiatras para tratar a las personas viejas: comn y elemental est constituida por el par defensivo
disociacin-negacin. Para ello recurrimos sim-
1. Los viejos estimulan a los terapeutas temores sobre su blicamente al escritorio, que interponemos entre noso-
propia vejez. tros y el paciente. y nos permite separar omnipotente-
2. Reactualizan en los terapeutas conflictos reprimidos mente la salud pe la enfermedad. Por ejemplo, si entrevis-
en relacin con sus propias figuras parentales. tamos a un seor con un cncer de laringe ubicamos
3. Los terapeutas piensan que no tienen nada que ofrecer rpidamente las cosas: el enfermo es el que est del otro
a los viejos porque creen que stos no van a cambiar su lado del escritorio. no nosotros. Las estadsticas mdicas
conducta o porque sus problemas estn relacionados nos pem1iten protegernos en el porcentaje de los no can-
con enfem1edades cerebrales orgnicas intratables. cerosos, y sabemos que las posibilidades de que lo con-
4. Los terapeutas creen que no vale la pena hacer el esfuer- traigamos son bastante lejanas. Otro tanto ocurre cuando
zo de prestar atencin a los psicodinamismos de los entrevistamos a un psictico. Las estadsticas nos ayudan
viejos porque estn muy cerca de la muerte: algo simi- otra vez, el enfermo all, aqu la salud; la posibilidad de
lar a lo que ocmTe en el sistema mdico militar de ur- ,~onfundirnos es otra vez remota. Pero la nica oportuni-

26 27

L
dad en la cual esta conducta defensiva fracasa por com- psiclogos y asistentes sociales con un largo entrena-
pleto es cuando entrevistamos a un viejo. porque ya no miento en el campo psicoteraputico. Cuando comertza-
podemos separar las cosas: si tenemos el tiempo sufi- mos nuestra tarea, estimulados por nuestro nuevo objeto
ciente todos llegaremos a eso, no hay escapatoria. Un vie- de trabajo. las cosas comenzaron a desarrollarse
jo frente a nosotros es como una especie de "espejo del magnficamente y las reuniones conjuntas que rea-
tiempo", y como todos sabemos el destino que la sociedad lizbamos dos veces por semana trasuntaban un clima de
impone a la vejez - desconsideracin, rechazo, aisla- alegra y optimismo, que ms tarde pudimos conceptuali-
miento, explotacin y depsito en srdidos lugares a la zar como hipomanaco. y que responda, justamente, a la
espera de la muerte- . nos provoca angustia frente a este postura de que nosotros ramos los jvenes que
futuro posible y nos impulsa a escaparnos de ella. En atendamos a los viejos. pero sin mezclamos con ellos. La
otras palabras. elegimos no atenderlos. vejez vena una vez por semana a visitamos y despus se
Otra fuente de dicultad que se le plantea a los terape-.i- iba, pero nosotros seguamos siendo jvenes todo el tiem-
tas y que tambin pudimos detectar e investigar se deriva po. Pero a poco andar este clima casi festivo se fue dilu-
de una fuente vivencial directa. De todas las posibilidades yendo y comenzamos a sentir cierto grado de malestar
teraputicas que le ofrecen a un profesional desde un pun- cuyo origen no conseguamos detectar. Desgano en el tra-
to de vista del factor evolutivo humano, es decir nios, bajo, prdida de inters en los pacientes, conflictos entre
adolescentes, adultos y viejos (ntese que me refiero a este nosotros, eran los sntomas observables y que fueron en
aspecto estricta-i~pte y no al psicopatolgico). son estos aumento hasta que en una reunin bibliogrfica. al leer
ltimos los que se le presentan como los objetos viven- tin trabajo de J. Dry (1970). comenzamos a damos cuenta
ciales ms desconocidos. El profesional en su momento de lo que nos suceda. All aprendimos que la vejez no es
ha sido nio, luego adolescente, ahora adulto, y esto le algo abstracto que est all, en el futuro, y que nos ha de
permite acceder, por lo menos en parte, al entendimiento alcanzar algn da, da que por procedimientos ms o me-
de la problemtica de sus pacientes a travs de una viven- nos mgicos podramos alejar a voluntad. All aprendi-
;::9 cia subjetiva directa, experiencial. Pero en su inmensa mos tambin que algunos de nuestros rganos comienzan
' -
mayora :i;io han llegado a viejos y en su acercamiento a . a envejecer a los siete aos y que muchas de nuestras ca-
~ stos faltar la vivencia personal, crendose una brecha pacidades fisicas alcanzan su punto mximo de desarro-
que muchas veces resulta dillcil de salvar. Marcel Proust llo a los 25 y que a partir de all comienza su declinacin.
deca acertadamente que "de todas las realidades. la vejez En otras palabras, aprendimos que la vejez no es algo que
es quizs aquella de la que conservamos durante ms est all, fuera de nosotros, en el futuro, sino que es
tiempo en la vida una nocin puramente abstracta". La
::e persistencia de esta realidad como una abstraccin est
presente, actual y que la llevamos adentro activamente;
por lo tanto, era artificial la diferenciacin entre pa-
dada por la imposibilidad de hacer del objeto concreto cientes viejos y terapeutas jvenes. puesto que todos
real - la vejez- un objeto concreto real pensado, es decir, formbamos un conjunto de seres humanos en un proceso
incluimos dentro del proceso evolutivo y pensamos vie- activo de desarrollo que integra simultneamente diver-
jos nosotros mismos. Lo habitual es que tratemos de ne- sos momentos y con las contradicciones propias de esta
gar reiteradamente nuestro propio envejecimiento y que diversidad. La dolorosa toma de conciencia de esta reali-
se lo adjudiquemos masivamente al viejo real que tene- dad. que marc el punto ms alto de ansiedad colectiva
mos delante. "Nos negamos a reconocernos en el viejo que dentro de nuestro equipo, marc tambin el punto a par-
seremos" (S. de Beauvoir, 1970). tir del cual pudimos comenzar a consolidar nuestro que-
Pero justamente el enfrentamiento decidido y valiente hacer al posibilitamos nuestra reubicacin dentro de la
- no el contrafbico- con las contradicciones que lleva
::e este planteo nos puede permitir un principio de solucin
totalidad de los seres humanos que viven y que, al vivir,
tambin envejecen. Tomar conciencia de esta realidad
para poder actuar operativamente en este dificil terreno.
::e Para ilustrar esto que digo relatar un episodio ocurrido
personal es la herramienta fundamental que permitir
que nuestro accionar profesional se desarrolle
en el seno de nuestro equipo de trabajo en el Centro de Sa- cientficamente en lugar de formar parte de una nebulosa
lud. Mental Nl1 l, que estaba integrado por mdicos, visin prejuiciosa hacia la vejez.
28 29
como indicador ltimo de la prediccin de los ndices de
mortalidad; la edad es tambin asociada con morbilidad
3. PREJUICIO MAS COMUN CONTRA LA VEJEZ y se toma su incidencia en la prevalencia de enfermedad o
dlscapacltacln. Tenemos a nuestra disposicin una gran
cantidad de investigaciones sobre salud y enfermedad que
Uno de los prejuicios ms comnmente extendidos, sacan conclusiones sobre su relacin colocndolas en
tanto entre legos como entre profesionales, es el de que categorias tales como "45 a 64, 65 a 74, 75 o ms" y que In-
los viejos son tocios enfermos o discapacilados. tentan demostrar repetidamente la expectativa de la aso-
Palmore ( l DSO) se::ila que un tercio del comn de la ciacin entre edad y enfermedad. Pero cuando tratamos
gente asegura que los viejos "pasan mucho tiempo en de trasladar estos resultados a nuestros pacientes o a
cama a causa de enfem1edades"; "tienen muchos acci- nuestros viejos conocidos, muchas veces tenemos la im-
dentes en el hogar"; "tienen pobre coordinacin pslcomo- presin de que no concuerdan. Las estadsticas pasan a
triz"; "desarrollan infecciones fcilmente". Otros este- ser una mera abstraccin, nmeros sin sujetos, deforma-
reotipos comunes que se escuchan es que una gran pro- dores de la realidad.
porcin de los viejos estn hospitalizados. viven en resi- Cuando uno trata de pensar qu es la salud. y si nuestro
dencias geritricas o en otros establecimientos especiali- rol profesional es el de mdico por ejemplo, adems del
zados, y que la salud y las capacidades de los viejos mues- generalizado poco inters por las personas viejas, nos da-
tran un alto grado de declinacin segn pasan los aos. mos cuenta que estamos influenciados por nuestra for-
El resultado de estos prejuicios es que se establece una macin universitaria, en la cual la ciencia y la medicina
fuerte sinonhnla: viejo= enfermo que entraa un enorme han estado histricamente ms preocupadas por los ca-
riesgo, pues pasa a comportarse como una profeca auto- sos que "andan mal" que en clarificar los elementos in-
predicUva que tem1ina por intemalizarse aun en los des- tervinientes que concurren para producir y mantener esa
tinatarios del prejuicio, es decir en los propios viejos. salud (Butler, 1973). La Organizacin Mundial de la Salud
Cuando intentamos romper esta sinonimia, el primer (OMS. 1946) seala que la salud debe definirse como "un
problema que se nos presenta es el de resolver qu signifi- estado de completa satisfaccin fsica, mental y 1social
'f' .
y
can los trminos salud y enfermedad. problema que se no solamente por la ausencia de enfer.rpedad". Esta es. por
torna cada vez ms complicado, como lo demuestra la supuesto, una definicin ideal y pasible de distintas in-
enorme cantidad de trabajos cientillcos sobre el tema y el terpretaciones, pero la inclusin en .eHa de las tres reas
grado de controversia establecido en tomo a l, obvia- de la conducta donde la sald se ex:p,resa - fsica, mental y
mente relacionado con el esquema terico referencial que social- no.s . provee puntos de partida importantes para
cada uno utilice. Esta discusin adquiere especial com- pensar qu es lo que debe " funcionar" en contraposicin a
plicacin en geriatra por las cy\.ractersticas propias del lo que "no funciona". Pero en la prctica. ms all de esta
objeto de estudio, donde al efecto conocido de detem1ina- definicin, la salud de lqs viejos ~e describe 'g eneral-
das noxas que actan como generadoras o condicionado- mente: 1) en funcin de la presencia o ausencia de enfer-
ras de patologa se suman los factores an desconocidos medad, o 2) en funcin de cun satisfactorio es sufunclo-
que, independientemente de aqullas, producen el proce- namlento en cualquiera de las tres reas de la conducta
so universal de envejecimiento de todos los seres vi- mencionadas.
vientes. Por lo tanto, el enfoque del problema debe con- La definicin en funcin de la enfermedad es la que
templar aqu algunas variables distintas de las que se utilizan habitualmente los profesionales mdicos y
emplean habitualmente en otros momentos evolutivos afines. A esto se le puede llamar "modelo mdico de la
del ciclo vital, perspectiva de la salud" (Shanas y Maddox, 1976). El jui-
La relacin entre edad cronolgica y enfermedad es cio sobre la salud basado en la presencia o ausencia de
bien conocida y est bien documentada en las tablas de patologa es el resultado de la observacin, exmenes
expectativa de vida al nacer y en los estudios epidemio- clnicos y hallazgos de laboratorio y. aunque intenta ser
lgicos sobre la distribucin de las enfermedades por objetivo, est no obstante sujeto a la sofisticacin de los
edades. Cronolgicamente la edad es el factor que se toma medios tecnolgicos disponibles. tanto como a las carac-

30 31
s:
tersticas que reflejan el clima social del momento en que es uno de los ms importantes elementos que deben ser
se produce. introducidos en la geriatra. En este sentido la distincin
La definicin alternativa de la salud de los viejos debe hacerse entre el impedimento y la discapacitacin
segn su nivel de funciqnamiento,. que por otra parte es la producida por una condicin patolgica". El Comit va un
que va ganando adeptos da a da, est resumida por el poco ms all al definir la derencia entre impedimento
Advisory Group de la OMS (1959): MLa salud de los viejos y discapacidad. El primero es una anormalidad psi-
es mejor medirla en trminos de funcin; ... el grado de colgica o fisiolgica que no interfiere con la actividad
ajuste ms que la falta de patologa debe ser.usado como vital normal del individuo, en tanto que la segunda es
la medida del monto de servicios que el viejo requiere de una condicin que resulta en una total o parcial limita-
la comunidad". De esta manera, las cosas que una perso- cin de esas actividades.
na vieja puede, o cree que puede, son usualmente indica- Esta declaracin del Comit de Expertos de la OMS re-
doras del grado de su salud tanto como de los servicios fleja el crecimiento del consenso general sobre el deseo de
que necesita. Naturalmente, la perspectiva funcional de aceptar el criterio de salud funcional de los viejos. La
la definicin de salud lleva a desestimar las generaliza- medida de la salud, hasta hace poco considerada prerro-
ciones estadsticas a las que he hecho mencin anterior- gativa de los mdicos y resultado objetivo de los
mente (que forman parte, por supuesto, del rodelo mdi- exmenes de laboratorio, debe incluir en alguna medida
co propuesto) y crea un conflicto entre ambos puntos de el cmo el individuo se siente frente a su impedimento y;
vista. Sin embargo, pueden no ser irreconciliables si se por extensin, cmo ese impedimento interfiere con su
tienen en cuenta las sensaciones que relatan los propios rutina vital; al comentarlo Shanas (1976) seala que el
viejos y se confrontan con los hallazgos de los exmenes concepto funcional provee una herramienta mucho ms
fsicos. Un estudio realizado en Polonia (Piotrowsky, conceptual que el modelo mdico, porque a partir de all
1970) ha demostrado el valor del modelo funcional com- se puede predecir cmo la patologa se traslada a la con-
parando las respuestas de los viejos a un conjunto de pre- ducta enferma y, en ltima instancia, condiciona el rol de
guntas estandarizadas en un vasto estudio nacional que enfermo. Por supuesto que en la consideracin de la auto-
trataba de establecer su capacidad funcional con los re- evaluacin de su salud que hacen los viejos y sus con-
sultados de un examen fisico completo (Shanas, 1976). gruencias e incongruencias con la apreciacin mdica, no
Maddox y Douglas (1973), al describir un estudio longi- hay que dejar de mencionar dos aspectos extremos y
tudinal programado por la Duke University sobre la eva- opuestos de suma importancia: uno es la negacin
luacin mdica y funcional de la salud de los viejos reali- manaca de la enfermedad y otro es su exacerbacin hipo-
zada con seis observaciones a lo largo de quince aos, condraca. Ambas son de suma gravedad por sus conse-
sostienen que con el correr del tiempo los dos tipos de ob- cuencias posibles y constituyen manestaciones visibles
servaciones tienden a ser cada vez ms congruentes; pero de trastornos de la personalidad francamente pa-
quizs el hallazgo ms significativo de estos autores sea tolgicos.
que de una observacin a la siguiente eran ms predeci- Creo necesario sealar aqu que la introduccin de los
bles los informes personales de los pacientes que los re- modelos mdico y funcional no zanja la discusin sobre
sultados de los exmenes clnicos. Por supuesto que las qu es salud y qu es enfermedad, puesto que, cualquiera
autopredlcciones de los pacientes no deben tomarse como que sea nuestra posicin, no podemos negar el hecho ob-
sustitutos del diagnstico clnico, pero s deben tenerse en jetivo de que con la edad, impedimentos y enfermedades
cuenta como un criterio realista de su capacidad de fun- crecen constantemente, y que despus de los 65 aflos sola-
cionamiento comunitario. mente una minora de los individuos estn libres de un
En 1974 el Comit de Expertos de la OMS sealaba: MEs diagnstico de alguna afeccin crnica, pero s nos provee
~ ahora aceptado por la profesin mdica que la morbili- una posibilidad de introducir un elemento distintivo o-
dad debe medirse no solamente en trminos de la falta de perativo para considerar el aspecto social de los roles de
procesos patolgicos sino tambin en trminos del im- enfenno o sano que son los que en ltima instancia se jue-
pedimento de las funciones en las personas afectadas por gan en la utilizacin del prejuicio contra la vejez.
tales condiciones patolgicas ... El diagnstico funcional Volviendo a esta fom~a del prejuicio que estamos tra-

32 33
tanrlo y, aun sabiendo que las estadsticas no reflejan e- sus reacciones corporales eran similares a los de las per-
xactamente la realidad, es preciso revisar algunas de e- sonas con 30 aiios menos . Estos hechos s ugieren que mu-
lla s para ver la falacia del pensamiento y la conducta pre- chas de las declinacion es en algunas habilidades se deben
j u lc losos .
m s a la falta de entrenamiento y al apartamiento de la
Mientras una vasta mayora de la poblacin cree que
entre el 20 y el 50 % de los viejos estn hospitalizados o
actividad que al proceso Inevitable de envej ecimiento . -=::::
El criterio funcional pem1lte Interpretar estas es-
viven en Institu ciones especializadas, en realidad la cifra tadsticas de manera distinta de como lo h a ra el criterio
alcanza aproximadamente a.l 5 % de la poblacin mayor mdico puro y muestra, como deca antes. qu e la vejez no
de 65 a os . Estudios realizados en la dcada del 60 en so- es una enfermedad en s misma sino que esta ltima
ci edad es indu s tri alizadas mostraron lo siguiente: Esta- puede -y de hecho lo hace- influir negativamente sobre
dos Unidos. 3, 7 %; Inglaterra, 4,5 %; Dinamarca, 5,3 %. aqulla . No sabemos muy bien todava cules son las cau-
Las diferencias entre estos resultados son ms el fruto de sas que determinan el proceso de envejecimiento, aunqu e
una poltica distinta con respecto a la institucionaliza- seguramente podremos esperar respuestas en un perodo
cin d e los viejos que de variantes en impedimentos y sa- relativarente breve. provenientes del campo de la genti-
lud . A1Tlba de los 75 aos el promedio trepa hasta el 8 % ca. pero observando los procesos Individuales de envej e-
(Shanas . 1976).
cimiento podemos ver la enorme variacin que se pro-
Con respecto a la idea de que los viejos pasan mucho duce de sujeto a sujeto: as encontraremos personas de 80
tiempo en cama debido a sus enfermedades, la verdad es aos que Mno lo parecen", en tanto veremos otras de 60 to-
que pasan el doble de das en cama que las personas ms talmente decrpitas. Sin ninguna duda la discrepancia
jvenes. pero esto solamente representa el 3 % del total de estar dada por la lnterconcurrencia de factores pa-
das d el a no. 10 das para los hombres y 13 para las mu- tolgicos o por la excesiva y reiterada exposicin a
j eres (Censo del USGPO. Washington. 1977). Solamente el agentes patgenos tales como el sol, cigarrillos, alcohol,
16 % de las personas viejas no institucionalizadas son polucin ambiental, etc .. pero de ninguna manera pueden
incapaces de desarrollar el mximo potencial de sus ca- atribuirse al proceso de envejecimiento en si mismo. Al
pacidades operativas pem1anentemente. El nmero de efecto, es muy demostrativo un estudio predictivo rea liza-
das anu ales de actividad rest11ng1da es de slo 38. do por un organismo gubernamental de Estados Unidos
Con refe rencia al estereotipo de que los viejos desa- para ser presentado en una Conferencia sobre Envejeci-
rroll a n m <'Is fcilm ente infecciones y tienen ms acci- miento en la Casa Blanca. Sealaba este informe que ac-
dent es. en realidad hay entre ellos muchas menos condi- tualmente las investigaciones tendientes a prolongar la
cion es agudas d e este tipo que entre las personas ms vida humana estaban establecidas en dos direcciones dis-
jvenes ( l, l por persona y por ao contra 2,3 por persona tintas .. Unas estudiaban la forma de prevenir y curar
y por a i'lo debajo de los 65 aos). Es Cierto que los viejos principalmente las afecclones como el cncer y las car-
tiene n m s problemas crnicos (81 %) . pero slo una vez y diopatas: las otras estudiaban el proceso de informacin
m edi i ms que las personas entre 17 y 64 aos (54 %). si gentica y los posibles errores que se registran en el inte-
se incluyen algunas condiciones menores tales como uso rior de las macromolculas consideradas responsables en
de ant eojos. redu ccin de la audicin y alergias (Palmare, gran parte del envejecimiento. El estudio sobre este punto
1980) . En el estudio mencionado de la Duke University, el conclua en que si las investigaciones tenan xito, en el
51 % de los viejos consideraba que su salud era Mbuena", prin1er caso se podra prolongar la expectativa de vida en
el 33 % qu e era Maceptable" y solamente el 16 % que era un promedio de 5 aos, en tanto que en el segundo se la
"pobre".
prolongara en 20 aos. Es tos resultados me parecen es-
Hay frec u entes noticias de viejos que corren mara- pecialmente significativos porque. al mismo tiempo que
tones. trepa n montaas, nadan largas distancias o sim- muestran la real incidencia del proceso patgeno sobre el
plement e clan muestras de su excelente funcionamiento curso del envejecimiento, por otra parte demuestran in-
fi s ico. Un estudio (H. Devries. 1968) sobre un programa de cuestlonablemente la independencia de ambos procesos.
un m1o de duracin con ejercicios realizados por personas Sin embargo, la mayora de la gente. entre la que se
mayores de 70 ai.os demostr que su salud y el ajuste de cuenta gran parte de los profesionales de la salud. se re -
34 35
sisten a aceptar estos hechos y siguen aferrados a sus con- Palmare, E.: lhe social factors in aging", en Busse. E. W.
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36 37
~

2. FACTDRES BIOLOGICOS Y SOCIALES QUE


de ser computadas estadstlcamente. las conductas de los
recin nacidos o de los chicos de 6 aos que las de los vie-
ad
INCIDEN EN LA PSICOLOG!A DEL ENVEJECIMIENTO jos de 70 aos. Pero no es sta la nica dificultad meto-
dolgica. La Investigacin gerontolglca y geritrica re-
querira una mayor realizacin de estudios de tipo
"longitudinal", es decir aquellos que pern1itan el estudio
de los sujetos durante la mayor parte posible de su vida
para poder seguir las vicisitudes de su crecimiento, desa-
rrollo y envejecimiento; pero este procedimiento es muy
dificil de realizar porque requerira una poblacin inves-
tigada relativamente estable y dis ponible, y un equipo de
trabajo con la consiguiente estabilidad y persistencia a lo
largo de los aos. Este sera el mtodo ms recomendable
objetivamente. pero no obstante tendra el inconveniente
l. INTRODUCCION subjetivo de que investigado e investigador envejeceran
al mismo tiempo, lo cual en un determinado momento
Uno de los mayores problemas que enfrenta el estudio- podra producir interferencias y desvirtuar los resulta-
so de la gerontologa y la geriatra es la excesiva tenden- dos.
cia a la generalizacin y/ o universalizacin de los temas Tenemos que recurrir entonces al mtodo "transver-
que se abordan. como tambin la utilizacin de un sal". que compara una o varias funciones en grupos de
sinnmero de "lugares comunes" sobre la vejez y los vie- igual edad cronolgica. Este mtodo es el ms utilizado
jos. Es probable que ambas conductas estn ntimamente pero es el menos confiable cientficamente en cuanto a
relacionadas. y que el folklore y la mitologa invadan el sus resultados porque tiene el Jnconveniente de inducir
espritu cientiflco de los Investigadores en un intento de errores al no contemplar la variable "tiempo histrico"
encontrar expllcaclones totalizadoras para un fenmeno (Neugarten, 1970). El mtodo "transcultural", es decir el
psicolgico que se quiere evitar y que es tomar conciencia que compara individuos de la misma edad en diversas
del devenir de nuestro propio envejecimiento. Sea cual culturas (por ejemplo. Gutmann, 1977) tiene el inconve-
fuere la edad del que escribe sobre estos temas o del que niente de desestimar la variable "tiempo social" (Neugar-
los lec, siempre estamos hablando de nosotros mismos, ten, 1970). Sobre estas dos variables volver a hablar ms
de lo que somos o de lo que seremos ... sl el tiempo nos lo adelante.
permite. Tomar conciencia de esto es el punto de partida Finalmente, la eleccin del lugar donde se realiza el
para poder comprender los vastos, complejos e intrinca- muestreo de la poblacin tiene fundamental importan-
dos fenmenos que se presentan en el proceso de nuestro cia. Generalmente los investigadores empricos en estos
envejecimiento y las diversas conductas que surgirn de temas tienden a sacar sus conclusiones a partir de los
ellas, conductas que si bien representan y estn integra- consultorios privados o de las instituciones, y luego tra-
das en un todo, tendrn su manifestacin preponderante, tan de extrapolar estos resultados a la poblacin general.
segn los casos .. en el rea 1 (psicolgica). en el rea 2 Pero aqu el error es ms peligroso porque hace una ex-
(biolgica) o en el rea 3 (social). tensin de observaciones realizadas sobre "pacientes" -
Todos los autores importantes en el campo de la ge- es decir. enfermos- hacia individuos sanos, sean stos
rlatrZt (Ncugarten, Bourl!ere. Gutmann, Bromley, Streji- orgnicos o funcionales. Este error deriva del prejuicio
levich. entre otros) insisten en la imposibilidad de esta ms asentado sobre la poblacin vieja y que es la utiliza-
general!zacin, basndose fundamentalmente en el crite- cin automtica de la categora viejo=enfermo. Las in-
rio de "dispersin". esto es. la mayor disparidad de con- vestigaciones sobre menopausia (Neugarten, 1970). sobre
ductas o de sus rasgos que se advierten con el paso del declinacin mental (Botwlnick, 1966) o sobre depresin
tiempo: son ms homogneas. y por lo tanto ms pasibles (Palmore, 1980) entre otras. desestiman este prejuicio.
Cbmo el titulo de este trabajo se presta para caer en algu-
38
39
no (o en la totalidad) de los errores que sealo, corres-
ponde acotar su intencin.
El tm1ino envejecimiento de por s puede indcir a
r partes de la produccin intelectual de cientficos y escri-
tores est distribuida en el rango de edad comprendido
entre los 30 y los 59 aos: la mitad de los descubrimientos
ambigedades sobre su ubicacin temporal. De las diver- y desarrollos en medicina y en psicologa se producen en
sas acepciones que de l se pueden dar, elegir para esta la dcada de los 40 (Bromley. 1977). Entre los 30 y los 60
exposicin su aspecto de desarrollo, de "proceso" de tran- aos se distribuye el 80 % del total de los puestos
sicin del ser humano hacia la vejez, y para ello lo cen- polticos, militares o industriales de la sociedad.
trar en las interacciones psicolgicas, biolgicas y so- Estas consideraciones relativas a las clases medias y
ciales de lo que ltimamente los autores ingleses y ameri- altas. tienen su correlato en las clases bajas en cuanto a
canos especialmente. han comenzado a estudiar bajo la status y jerarquas en sus respectivos grupos de funciona-
denominacin de mediana edad (Middle Age, Bromley, miento e influencia. Los trabajadores manuales tienen su
1977; Butler. 1982; Howells, 1981; Norman, 1980; lugar en fbricas y/o sindicatos. en las organizaciones
Jacques. 1966; Neugarten. 1977). Esta pretender tambin barriales, clubes, parroquias, etctera.
ser la introduccin a un estudio a desarrollar todava: la Las personas que han adquirido un nivel socio-
de establecer cules de las caractersticas descriptas por econmico que les brinda seguridad y que mantienen un
los autores anglosajnes se corresponden con la realidad buen estado de salud. pueden sentir esta poca como la
de nuestro pas, y cul es su impacto sobre la psicologa "flor de la vida". La experiencia acumulada y las conduc-
del envejecer aqu, ahora. tas estabilizadas en las relaciones interpersonales hacen
que en general les resulte fcil responder a las demandas
del entorno social y aun m(lntener adecuadas perfor-
2. QUE ES lA MEDIANA EDAD? mances fsicas. atlticas o deportivas, aunque sean mo-
dificadas por la experiencia y por cierto grado de limita-
Una de las dificultades con el trmino mediana edad ciones. (Por ejemplo. pueden jugar al golf en lugar de jugar
reside en que no es una fase que pueda definirse n:iuy cla- al ftbol o correr dos veces por semana en lugar de jugar a
ramente. sino que guarda derentes significados para la la paleta, pero obteniendo. de todos modos. la satisfac-
gente segn su edad. sexo, status, clase social, etc. El pri- cin de sentirse activas y deportistas.)
mero en estudiarla fue E. Jacques (1966) y la situ cro- Para otras personas la mediana edad constituye un
nolgicamente de los 35 aos en adelante, pero a mi jui- "nicho ecolgico" (Bromley, 1977). es decir que se han
cio cometi una equivocacin, pues constituan la mues- adaptado a un enlomo limitado y que su ajuste a las ac-
tra de su estudio fundamentalmente artistas de siglos pa- tividades de la vida cotidiana se reduce a una rutina regu-
t:I sados: cuando la expectativa de vida al nacer era mucho lar, lo cual les proporciona sentimientos de seguridad y
menor de lo que es ahora y, en consecuencia, si quisira- as se sienten protegidos de los conflictos que podran
mos recurrir al mismo mtodo. arbitrario por cierto. de- provocarles ansiedad. La experiencia los provee de la pa-
beramos situar actualmente este perodo entre los 45 y ciencia necesaria para hacer frente a los problemas y, al
los 65 aos. mismo tiempo, para sentir confianza en s mismos. La
Esta es la poca en que la mayora de la gente ha en- gran profusin de contactos sociales que surgen del status
contrado el modo de subsistencia propio y el de su fami- y la jerarqua conseguidos hacen que se est en condi-
lia, y el momento en el cual han terminado la crianza y ciones ptimas de recoger la informacin necesaria para
cuidado de sus hijos. actividad que suele suplantarse con resolver los problemas. tanto en el campo de la investiga-
el cuidado y preocupacin por los propios padres, cuando cin cientfica como en el mundo de los negocios. Como es
stos an existen. En ciertos sectores de la poblacin. en fcil comprender, el obj~tivo de todas estas conductas es
la mediana edad se est al mando de la sociedad en trmi- el mantenimiento de un adecuado nivel de autoestima.
nos de poder, influencia y toma de decisiones, lo cual trae Para gran parte de la gente la mediana edad es la poca
aparejado suma responsabilidad en el manejo de temas de la autorrealizacin y la gratificacin, pero al mismo
tales como los relacionados con la juventud y la vejez, por tiempo, para toda la gente sin excepcin sta es tambin
ejemplo (Butler. 1982). Alrededor de las tres cuartas la poca que marca el paso inexorable hacia la vejez y. en
40 41
co11sccucncia. gran parte de lo que denominamos "buen o
m al envejecer" est contenido en este pasaje. Pero antes mental antes de que ocurran las Inevitables prdidas so
de examin ::1r qu es lo que dctem1inar la calidad de este ciales Inherentes al envejecimiento, o antes de que haya
proceso y s11s consecuencias ulteriores debemos pregun- algn cambio detectable en la performance o competencia
tai nos si existen algunos rasgos intrnsecos y pa1iicu- de los sujetos en los roles sociales actultos.
lares el e es ta etapa y que puedan adscribirse a toda lapo- Partiendo de la similitud entre este planteo y la ase-
blacin que envejece. veracin popular de que "en la vejez hay un aumento del
narcisismo", utilic en otro lugar (Salvarezza. 1985) la
metodologa psicoanaltica para confrontar ambos con-
3. CAl~CTERISTICJ\S DE lA MEDIANA EDAD ceptos - interioridad y narcisismo-. y sostuve que si bien
el Incremento de la Interioridad debe considerarse en
Aun manteniendo muchas reservas sobre las genera- primera instancia como un fenmeno universal. hay que
lizaciones . tal como lo he sealado ms arriba, la verlo como el resultado de la disociacin que produce el
m;:i yoria de los estudios, tanto los longitudinales como conflicto de envejecer o ciertas situaciones vitales dentro
los transversales y transculturales, muestran la presen-
cia de algunos rasgos intrapsquicos con la suficiente
del proceso de "ser viejo". Este repliegue sobre s mismo
podr tener las caractersticas de reminiscencia, en cuyo e
constancia como para tomarlos como punto de partida caso se conseguir la 1legridad del sujeto. o adquirir la
para una futura Investigacin comparativa. fom1a de nostalgia. y al no poder establecer la Integridad
Partir de la base de que en la mediana edad hay dos te- se transformar en desesperacin. De cualquier manera,
mas predominantes que prestan una especie de teln de el narcisismo pasa a ser la consecuencia y no la causa del
fondo sobre el que aqulla se desarrolla y que son: la pro- Incremento de la interioridad (vase cap. 4).
gresiva toma ele conciencia del paso del tiempo con el con-
siguiente envejecimiento personal, por un lado, y por el 3.2. Cambio en la percepcin del tiempo
otro, que los cambios en los patrones vitales muestran
que los hijos crecen. los propios padres envejecen cada En su mediana edad la gente comienza a pensar el
vez ms y mueren, y que eso lo coloca al individuo ante la tiempo, su tiempo, desde una perspectiva distinta; co-
sensacin ineludible de ser "el prximo en la fila". Las mienza a medir el tiempo ms en funcin de lo que falta
fom1as de expresin intrapsqulcas de esta temtica son por vivtr que de lo que ha pasado desde el nacimiento. No
las siguientes: hay solamente una Inversin de la dlrecclonalidad, sino
que aparece la conciencia de que el tiempo es finito. Neu-
3. 1. Incremento de la interioridad garten ( 1970) seala que en esta poca existe una marcada
dificultad para situarse en la propia edad y que cuando a
Neugarten (1970) ha sido la primera en llamar la aten- algunas personas se les pregunta de improviso por su edad
cin, basada en estudios realizados en la Universidad de no pueden dar de Inmediato la respuesta adecuada; Inte-
Chicago, acerca de que en la mediana edad hay un rasis rrumpen su pensamiento y frecuentemente dicen:
en la introspeccin y en el balance vital con un intento de "Cuntos ... 51? No. 52. Si. si, 52".
revaluar el s-mismo (selj). La preocupacin por el mundo
interno se intensifica; las catexis emocionales sobre per- 3.3. Personalizacin de la muerte
sonas y objetos del .mundo externo decrecen; la dispor-
bilidad para distribuir actividades y afectos en las perso- Intlmamente relacionado con lo anterior aparece la
nas del enton1o se' reducen; es el momento del movimien- personalizacin de la muerte. La muerte de pares y ami-
to desde el mundo externo al mundo interno. La autora gos. especialmente los ltimos. hace que sta se convierta
insiste en que este incremento de la interioridad es un en una posibilidad real para uno mismo y que deje de ser
proceso intrnseco atribuible a la edad ms que a una la mgica o extraordinaria ocurrencia que pareca cuan-
respuesta adaptativa a procesos de cambio, ya que puede do ramos jovenes.
ser medida, dice, en personas con buen funcionamiento Jacques, en su Importante trabajo de 1966, al analizar
las causas que provocan un cambio en la conducta de las
42
43
~
...__ F
=- personas en la mitad de la vida deca: "Considero, y trata- H. Ey seala que el ser que envejece debe hacer un es-

=-:a r de demostrarlo, que el hecho de que en el escenario


psquico entren la realidad y la inevitabilidad de l pro-
pia muerte personal eventual, es el rasgo central y bsico
fuerzo extra, porque al contrario del nio o del adulto,
debe adaptarse no solamente al medio sino. adems, a su
propia vejez. La imposibilidad de aceptar las nuev3:s con-
diciones que impone el envejecimiento pw;de llevar a que
de la fase de la mitad de la vida, el rasgo que precipita la

=- naturaleza crtica de este perodo, La 1!,lue[t:e - en el nivel aparezca una "reaccin global qe rechazo"; \fechazo de ad-
consciente- , en lugar de ser una concepcin general o un mitir el envejecimiento de las capacidades intelectuales,
acontecimiento experimentado en trminos de la prdida el envejecimiento fisico o la disminucin de la sexuali-
de algn ser, se convierte en un problema personal, la dad. Este rechazo puede convertirse en una autntica for-
propia muerte, la propia mortalidad real y actual". Freud macin reactiva que se traducir en la adopcin de ras-
(1915) describi con precisin este problema: "Estbamos gos, maneras y conductas inapropiadas. correspon-
preparados para sostener que la muerte era el resultado dientes a otra poca, en un intento de ( detener el reloj". La }.
necesario de la vida ... Sin embargo, en realidad, estba- lG frustracin libidinal puede llevar al stijeto que envejece a
mos acostumbrados a comportarnos como si fuera de otra sentirse inferior a los jvenes, puede fomentar senti- Y)

manera. Desarrollbamos una inconfundible tendencia a mientos de envidia, lo cual se traducir en un rechazo glo-
bal de todo lo relacionado con la juventud y el sujeto se 1
'archivar' la muerte, a eliminarla de la vida. Tratbamos
de ocultarla .. .' Se trata de nuestra propia vida, por supues- mostrar impaciente, agresivo, autoritario y crtico ha-
to ... Nadie cree en su propia muerte ... En el inconsciente cia las generaciones menores. La preocupacin por los
todos estn convencidos de su propia inmortalidad." cambios corporales inevitables puede llegar a ser exage-
En este punto, un rasgo importante de orden cultural rada, y aparecer en forma de trastornos .hipocondracos,
parece determinar una distinta conducta segn los sexos: con depresin, alcoholismo o algn otro tipo de adiccin
mientras el hombre aparece preocupado por la proximi- - especia~rnente medicamentosa- corno posibles conse-
dad de su muerte, la mujer est preocupada por la inmi- cuencias. 1~1 temor a los cambios, especialmente en lo cor-
nencia de su viudez. poral, relacwnado con el funcionamiento sexual, puede
Es importante sealar que en condiciones normales, producir dos tipos de reacciones opuestas: por un lado,
al instalarse la vejez, de los tres rasgos intrapsquicos .promiscuidad sexual al tratar de probar que an se es jo-
mencionados, los dos ltimos tienden a perder importan- ven y atractivo. Esto puede conducir a intempestivas rup-
cia y a desaparecer como factor preocupante, en tanto que turas matrimoniales o, por otro lado, a convertir la rela-
el primero persiste y aun puede llegar a incrementarse cin de pareja en una torturante situacin de aburrimien-
considerablemente (Salvarezza, 1985). to e insoportable rutina.
La mediana edad, ya lo he dicho, puede ser -y de hecho
para mucha gente lo es- la "flor de la vida", pero necesa-
riamente se ver amenazada por mltiples conflictos 1
'
cuya resolucin dar lugar a alteraciones superficiales y
4. DISTINTOS TIPOS DE ENVEJECIMIENTO

Los estudios realizados muestran que en general la


mayora de la gente se ajusta y adapta relativamente bien
reversibles o bien profundas, de dificil solucin, que rotu-
laremos como patolgicas.
De qu depende que se tome uno u otro camino? "Se \'f'<l
Q t\
a los problemas y demandas que presenta la mediana envejece de acuerdo a cmo se ha viv>do", deca ltl.rJa- l\N2'<''\
edad, pero que tambin muchas veces ocurren dificul- g'l!erra. S, pero. qu quiere decir e.c;to exactamente? Qu __....,
tades en ese trnsito y aparecen las llamadas ~crisis de la esquema terico usamos para concer,tualizar el envejeci-
mediana edad". Ms adelante voy a considerar si esto miento? Veamos primero el aspecto psicolgico.
~ debe o no considerarse una "crisis", pero entre tanto, pa- (
t
~ rafraseando a Butler (1982) y a H. Ey (1969) describir las / t-i u ve ( l t -- ..f
a conductas ms comunes que suelen presentarse en la
.P \ \l '""'"""
~
mediana edad y que denotan sintomticamente que el "~
proceso de "buen envejecer" est perturbado. r-)
44 45
5. FAC1DlillS PSICOLOGICOS EN EL ENVEJECIMIENTO estos casos los individuos comienzan a gratificarse como
r si fueran sus propios hijos nicos - o los de otros- y,
!'(/
Mltiples son las teoras que se han propuesto para ex- , cuando se dan las condiciones favorables. la invalidez
plicar el envejecimento psicolgico y/o la reaccin psi- \ precoz, fsica o psicolgica, se convierte en el vehculo d e
colf,ica de los individuos ante el envejecimiento, y ob- \
la preocupacin por s mismos" (ibd..).
viamente esta multiplicidad de puntos de vista depender La resolucin, satisfactoria o no, del con11icto plantea-
de las teo ras donde estn asentadas. No voy a hacer aqu do en eaj.e estadio dar lugar al ltim'- que se plantear
un est ndJo co mparalivo porque excedera los lmites y entre l ~ integridad y la desesperaci'2{ La primera es el
props itos de es te trabajo; los interesados pueden consul- fruto de los otros siete ciclos vitales, y madura gradual-
tar los estudios exhaustivos en los libros de Busse y Bla- mente en las personas que envejecen. pero slo en aque -
zer (1980). Blrren y Shale (1977). Brren y Sloane (1980). y llas wque se han ocupado de las cosas y de la gente y se han
Bromley ( 1977). adaptado a los triunfos y a los desengaos de ser, por ne-
Mi fom1acin en psicoanlisis y en psiquiatra cesidad. el que ha dado origen a otros y ha producido obje-
dinmica naturalmente me lleva a privilegiar los estu- tos e ideas" (Ertkson, 1968; Salvarezza, 1985). El fracaso
dios y conceptos surgidos de estos. campos, fundamental- de ~ta lleva al sentimiento de desesperacin, que expresa
mente dos de ellos. Uno es qe Erikson (1968). A este autor et sentimiento de que el tiempo es corto, demasiado cor-
Y'I le corresponde el ser citado como el primer psicoan~~ to para iniciar el intento de otro tipo de vida que lleve a la
que se ocup especficamente del tema del envejecimiento U otegridad".
\.' J yla\rej ez y que lo hizo formando parte de su teora epige- Este esquema eplgentico es muy til, y de hecho h a
nelica. que describe una serie de fases del desarrollo de la satisfecho las preguntas de muchos investigadores en
personalidad en funcin de su adecuacin con ciertas va- nuestro campo geritrico. como se puede comprobar con-
s riables psicosociales. Esta teora propone un eslabona-
miento de ciclos vitales - ocho en total- que estn deter-
sultando los ndices de autores de la mayora de los libros
importantes sobre el tema . Para mi gusto es un poco ge-
1 \J
<\ minados por la relacin del individuo en crecimiento y la
realidad social que acta por medio de representantes
neralizador y abarcativo y da respuestas globales, que s i
bien abren el camino, no terminan de explicar el destino
personal y subjetivo de nuestro propio envejecimiento. Si
institu c ionales diversos y que son los encargados de per-
--1 \ mitir o facllitar ese desarrollo. Cada ciclo comporta ta- -volviendo a Ajuriaguerra- cada uno envejece de acuer-
reas evolutivas que el individuo debe resolver, y su acier- d oaCO-rro ha vivido, habr que buscar otro elemento
to o desacierto en hallar las soluciones necesarias deter- terico que nos permita entender cmo hemos vivido y
minar su destino. qu determina los cambios de direccin de nuestro ciclo
En la edad que nos ocupa, el conflicto principal, segn vital.
Erikson, se plantea entre generativtdad y estancamiento. El psicoanlisis ha privilegiado el encuadre histrico
La primera debemos entend'erla fundamentalmente como Individual (psicosocial); en ste, la historia es una expli-
la preocupacin por afirmar y guiar a la generacin si- cacin del presente por el pasado; ms especialmente, del
1
guiente, sin que se refiera esto, por supuesto, solamente a presente adulto por el pasado irantil. Para entender la
una relacin con personas de filiacin directa. Este 'con- ,')uA c. operatividad de este concepto hay que recurrir a la formu -
)acin de la\;,.;rtes complqrr'lntarias (Freud, 1916)., En e-
cepto Incluye los otros ms estrechos de productividad y ~t llas hay tres serles-aecausas que no actan independien-
creatividad. WLa capacidad de entregarse por completo en
el encuentro de los cuerpos y de las mentes lleva a una ex- temente sino que, en realidad, lo que ac.la esJa resul-
pansin gradual de los intereses del yo y a un vuelco de ca- tante de su interaccin (Bleger, 1963) (.!Jna primera serie
texia libidinal hacia aquello que se est generando" est constituida por factores h~~rfbs_y congnitos;
(Erikson. 1968). Pero cuando este enriquecimiento falla entre los primeros estn los transmitidos por herencia,
hay una regresin a una necesidad obsesiva de seudoin- por los genes, y entre los segundos los que derivan del
tlmidad acompaada por un sentimiento de estancamten- perodo intrauterino. Esta serie tambin se denomina
f\. \.t. to. aburrimiento y empobrecimiento interpersonal. WEn componente constitucional. La segunda serle est consU-
" .\ . tTcfa por las experiencias Infantiles que, como se com-
1
(, 46
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prender, son de importancia fundamental porque ocu-


rren en los primeros momentos de la formacin de la per- 3
+! a notarse que estos aspectos estarn siempre presentes
aunque su desarrollo no ser cronolgicamente idntico
sana. Los factores actuales o desencadenantes constitu- l. . para cada capacidad (envejecimiento diferencial) ni para
cada individuo.
~~
yen latercera serie. "EStOs actan sobre la disposicin, es
decir sobre el resultado de la interaccin de la primera t Los estudios muestran que los mejores resultados obte-
nidos para el conjunto de las aptitudes corporales se
con la segunda serie.
La reciprocidad en la actuacin de unas series con
1 sitan alrededor de los 30 aos (edad crtica de los depor-
otras permite explicar tanto el desarrollo psicolgico de tistas). y que .a partir'de all se asiste a un deterioro pro-
los individuos como sus eventuales estructuraciones psi- gresivo fisiolgico. pero es slo en la mediana edad cuan-
copatolgicas. y tambin las categorias de endgeno y do las curvas de fos estudios realizados se desvan eviden-
exgeno. Para entender su funcionamiento hay que recu- temente y toman estado clnico.
rrir al principio de la proporcionalidad inversa. es decir El aspecto general refleja el envejecimiento (Ey. 1969);
que una diSQOSicin "fuerte" estar en condiciones de ab- la silueta se pone pesada por la gordura que predomina en
sorber aaecu-adamente y sin mayor complicacin reitera- ciertas regiones (vientre. caderas). La piel pierde su hi-
lias situaciones conflictivas .:... factores desencadenantes- o dratacin y su elasticidad. se arruga; las varicosidades se
actuales- . en tanto que en disposiciones "dbiles" o de- acusan. las venas sobresalen. los cabellos encanecen y se
bilitadas por reiterados sufrimientos. factores actuales hacen escasos. A esto se suman las alteraciones autoper-
mnimos pueden desencadenar catstrofes al constituirse ~ ceptlbles de las funciones oculares y auditivas. el incre-
f,
en verdaderas situaciones traumticas difciles o imposi- mento de la fatigabilidad muscular y un cambio en la ve-
bles-de manejar.
Este esquema. sencillo en su formulacin pero suma- t locidad de respuesta adaptativa a ciertos estmulos (por
ejemplo. sexuales). Por supuesto. estas modificaciones
mente profundo en sus alcances. permite entender el de- muchas veces pueden corroborarse mediante el estudio de
sarrollo P._Sicolgico de los seres humanos y. en el cas'e'S- <. las alteraciones producidas en las molculas. en las clu-
pecfico que estamos tratando. nos permitir comprender las. tejidos. rganos y aparatos tal como lo demuestran
las particularidades de cada proceso de envejecimiento los trabajos publicados en el excelente libro de Finch y
por la estructura de la personalidad (constitucional + dis- f Hayflick (1977).
~ D
:!.
posicional) y por la accin de los factores actuales que so- fl Ahora bien. todas estas modificaciones que, insisto.
bre ella inciden, tales como los biolgicos y los sociales, y 1 "'\ deben ser consideradas fisiolgicas en tanto no derivan
poder determinar en qu momento stos se convertir I .J.Jv-C'\ de problemas patolgicos definidos. tendrn repercu- "'
en traumticos. LJ l siones personales y sern vividas de manera totalmenje 1lN' ~-s.' ('.6\l
1

Pero quiero aclarar bien un concepto. En otro lugar distinta por los indivIBos ci..ue las padecen y que depen-
(Salvarezza, 1973) he sostenido que cada cultura produce V 1 der, como lo seal ms arriba. de la personalidad pre-
:=- su propio Upo de envejecimiento. pero ahora quiero agre-
gar que dentro de cada una de el1as cada viejo es el produc-
!
via de cada uno y del rol socioeconmico que desempee.
La prdida de la belleza y del encanto fsico n~ndr
to de sus propias series complementarias. Creo que esta t el mismo efecto en~a p~rsonalidad narcisista r sea
~ hombre o mujer- que en una depresiva, pero tampoco
formulacin tiene la enorme ventaja de proveemos las r
bases para una adecuada prevencin primaria tendiente a ser lo mismo si la persona es actor. actriz o modelo pu-
producir "mejores envejecimientos". Pero esto ser tema blicitario que si es taqugrafo o panadero. La declinac.in
de otro trabajo. de la fuerza muscular no tendr el mismo efecto en un es-
tibador que en un cajero de banco. y la disminucin de la
audicin puede tener efectos perniciosos en un crtico mu-
6. FACI'ORES BIOLOGICOS EN EL ENVEJECIMIENTO sical o en un psicoanalista pero no revestir importancia
en un dibujante. Como es obvio. las combinaciones de
1
Sin entrar a terciar en la conocida discusin sobre si personalidades. profesiones y . roles sociales mulliplican
la vejez es el resultado de aspectos biolgicos deficitarios las posibilidades casi hasta el infinito. lo cual. una vez
o viceversa. lo cierto es que en la mediana edad comienza ms, hace sumamente dificil, cuando no ilusoria, la pre-

48 .. ,.., 49

~-
tensin de est ablccer generalidades sobre el proceso de
envejec imiento . tos, SU(Prejuiclo s uele estar mucho ms defendido porque,
lp,11 a l p.'.1r:'u netro hay que tomar para considerar la a difer~a de los dems prejuicios en los cuales no hay
eclos in de patologa somtica en la m ediana edad. No nada que temer porque no es posible que alguien cambie
creo q1w nadie es t contento ni que tome con naturalidad el color de su piel ni es probable que cambie de sexo, en
las cnfrrmedades. pero aqu s la observacin clnica Ins- este caso, si tenemos el tiempo suficiente todos llegare-
tituciona l o privada nos pem1ite ver la desemejanza de mos a ser vle] os y pasaTe-mos a convertirnos en las
reaccio nes p ersonal es que se registran en este teITeno. vctimas de nuestro propio prejuicio. Por el mero hecho
Desde l;i resirnaci n al suicidio, toda la gama estar de desconocerlo no deja de ser real ni deja de tener un se-
pr<"scnte. vero efecto pernicioso sobre la salud y la felicidad de la
Volviendo a lo sealado anteriom1ente: en las perso- poblacin vctima del prejuicio. A esta conducta prejui-
nas de m ediana edad tanto las modificaciones biolgicas ciosa debe imputarse una gran parte. si no todos los pro-
fisiolg icas. como las patolgicas entran a formar parte blemas del envejecimiento (Palmare. 1980).
de las se ries complementarias como el factor actual o de- Las personas vctimas del viejismo se consideran des-
sencadenante que, al obrar sobre los factores constitucio- de el punto de vista social como enfem1as, seniles, de-
nales y dispos icionales, determinarerfJpo de enveJecr= primidas. rjgldas. asexuadas. pasadas de moda y una
<;\ .,.f'. miento de cada persona. Pero las cosas no tenn!nan all,
porque hay au n otro Upo de factores a considerar, de
mullltud de rtulos descaliflcatorios ms. Sus problemas
fsicos y mentales tienden a ser fcilmente ignorados y
suma lmportancia. con frecuencia no se tienen en cuenta sus necesidades
econmicas y sociales. El viejlsmo lleva a las genera-
ciones jvenes a ver a los viejos como diferentes, a no
7. FACTORES SOClALES EN EL ENVEJECIMIENTO considerarlos como seres humanos con iguales derechos
y, lo que es peor. no les pem1ite a ellos - a los jvenes-
El hombre es fundamentalmente un ser social, y Freud Identificarse con los viejos. Resultado : se tiende a ver la
(1921) deca que la psicologa es ante todo psicologa so- vejez como algo que no nos pertenece. como algo que est
cial; por lo tanto, toda consideracin sobre la psicologa all, en un futuro muy lejano y, por lo tanto. al no sentir
del envejecimiento debe hacerse d~ntro del encuadre so- que nos concierne. no nos permite prepararnos para en-
cial en donde se desarrolla y con la interaccin entre am- frentar nuestro propio envejecimiento.
bos. Para considerar esta interaccin de tan vastos al- El psicoanlisis nos ha enseado el movimiento dia-
-canees y consecuencias voy a referirme solamente a tres lctico de las identificaciones. Tendemos a identificamos
aspectos que considero de fundamenta.l importancia. con las personas s!gnlficallvas de nuestro entorno - o con
aspectos parciales de ellas-. pero tambin nos identifica-
7.1. As como en muchas sociedades ciertos grupos ra- mos con la imagen que estas personas llenen de nosotros.
ciales sufren discriminaciones por el color de su piel; as Este ltimo aspecto es particularmente significativo -y
como otros grupos son discriminados por su religin y las peligroso a la vez- en la mediana edad. porque en una so-
mujeres por su sexo, los viejos en nuestra sociedad son ciedad orientada hacia y para la juventud y la competen-
discriminados por su edad. Esto se llama vie)ismo y co- cia, como es la nuestra actualmente. las personas que en-
rresponde dt>finirlo simplemente como el prejuicio y la vejecen pueden fcllmente hacer suyas las imgenes pre-
discriminacin consecuente que se lleva a cabo contra los j uiclosas de los otros y sentirse y /o funcionar como clu-
vfejos. dadanoSIJ2erimldos de segunda categora. e ., 'J \
11
El viejismo es un concepto relativamente nuevo y fue ;:;AJ.. t tft.. ,,;O ~ .~.. ' ' '
descripto y estudiado en profundidad por Robert Butler a 7.2. En ei 'captulo 1 he explicado en detalle la teora
comienzos de la dcada de 1970. Por esta razn y porque del desapego de Cummlngs y Henry (1961) en la cual se
forma parte de "nuestra manera de ser" (Salvarezza, consideran componentes tpicos del proceso de envejeci-
1982). muchas de sus manifestaciones son inconscientes miento el apartamiento natural y normal del geronte de
' o no son registradas como tales por sus portadores. En s- \ sus actividades y roles sociales, el incremento de la preo-
cupacin por s mismo y el decrecimiento del inters en
1 50
1 ve..v '\ ~\ d.~j 51

l
~r,- - .-, r ,. 1

l. ' 1

su relacin con los dems. En una reciente revisin del


destino de esta teora, Atchley (1987) seala que este desa-
pego individtia fbe concebfo, en primer lugar, COIT}O un
se inclina a adoptar una poltica de segregacin o de in-
diferencia hacia los viejos. o a desarrollar una actitud ni-
hilista en la cual la vejez carece de valor (Bromley, 1966;
1
pro&so psicdlgico que.comprenda tanto el apartamien- Salvarezza. 1982). Al igual que lo sealado en el punto
to del inters c'n:io del compromiso. El distanciamiento 7 .1, aqu tambin las identificaciones con la mirada de
social se vio como una consecuencia del desapego indivi- los dems pueden tener consecuencias catastrficas en el
dual conectado con la falta de oportunidades que brinda individuo que envejece.
la sociedad y el escaso inters que manifiesta por las con-
tribuciones de los viejos. Luego, parafraseando a Hochs- 7.3. Para entender adecuadamente la interaccin so-
child (1975). Atchley seala que para comprender esta ciopsicolgica de la transicin que va de la mediana edad
a teora ....debe ubicrsela dentro del contexto histrico en
-~
donde surgio, esto es, que daba cuenta del problema de
hacia la vejez, hay que referirse a los conceptos de Neu-
garten (1970) sobre el factor tiempo, que describo extensa-
adaptacin de .las personas viejas de la dcada de 1950, en mente en el captulo 7. Esta autora considera que todos
una situacin social mucho ms adversa que la de 1980, los individuos. no importa el grupo social al que perte-
tanto respecto de los beneficios previsionales estatales. . nezcan. desarrollan la idea de un "ciclo vital normal y es-
como del cambio de las actitudes sociales hacia ellas. Tal perable". es decir, que ciertos eventos deben ocurrir en de-
vez en aquella poca haba mucha gente que quera desa- terminados momentos de la vida, y que un reloj mental
pegarse, cosa que no ocurre en la actualidad. interno les va sealando si "estn en tiempo" o si estn
Al postular la "normalidad" del desapego, esta teora "fuera de tiempo". La existencia de estos relojes se de-
impuls una enorme cantidad de investigaciones conexas muestra por la facilidad y adecuacin con que la gente se
porque; 'camUiO sbitamente la imagen tradicional: que refiere a ellos frente a un interlocutor; rpidamente le co-
mantenerse activo era la mejor forma de envejecer. Jus- mentan cul es para ellos la mejor edad para casarse.
tamente para refutar la teora de Cumrnings y Henry se para tener hijos, para convertirse en abuelos, cundo un
profundiz este ltimo concepto y se sentaron las bases de hombre debe estar asentado en su trabajo, cundo cree
la teoria de l"act'i vidad (Maddox, 1963, 1964; Bromley, que debe alcanzar el rango ms alto, cundo debe jubi-
1966; Havinghurst, 1968; Andrs y Gastrn, 1979). Neu- larse y. adems, cules deben ser las caractersticas so-
garteh (1987) menciona un problema adicional en rela- 1 bresalientes en las sucesivas edades. "Estar en tiempo o
cin con este tema, cuando seala que estas teoras caen
en el error de postularse como modelos ptimos de enve-
jecimiento, y que al hacerlo omiten otros aspectos tales
t , :_ l fuera de tiempo es una autoimposicin apremiante. Hom-
bres y mujeres se comparan con sus amigos, hermanos.
compaeros de trabajo. con sus padres. para decidir si
como el Upo de personalidad previa, la actividad, el ejer- "'" I'' han hecho bien, pero siempre teniendo en mente la lnea
cicio de los roles sociales. la forma de obtener satisfac- t del tiempo. El llegar a los 40, 50 60 aos no es en s mis-
cin, etc. De esta manera, ambas teoras se convierten en " 1 mo tan in1portante, sino ms bien el preguntarse estoy
1
reduccionist~' al centralizar el envejecimiento en un haciendo lo que corresponde a mi edad?" (Neugarten.
solo aspecto. Hoy. despus de 30 aos de investigaciones, 1979).
est claro que ~ desa>ego no es ni natural ni inevitable, y Desde esta perspectiva se puede argumentar que los
cuando ocurre es por la falta de oportunidades que la so- eventos normales y esperables no deben constituirse en s
ciedad brinda a los viejos para que puedan seguir ejer- mismos en "crisis". y que debe reservarse este trmino
ciendo sus roles sociales con un buen grado de compromi- para aquellos que no son esperables o que alteran el rit-
so. Ahora bien, a pesar de que existen innegables pruebas mo y la secuencia del ciclo vital. Dejar la casa paterna,
cientficas para refutar la teora del desapego, no ocurre casarse, la paternidad. la realizacin profesional, el cli-
lo mismo en el nivel popular. El hecho de que la teora de materio, el convertirse en abuelos. la jubilacin, son to-
Cummings y Henry haya tenido tan vasto alcance se debe dos puntos decisivos a lo largo de la vida. la marcan pun-
a que refleja un sentimiento social muy extendido tualmente y exigen cambios en el concepto que se tiene de
sealado ms arriba (viejismo). Este sentimiento es per- s mismo y de la propia identidad; pero que se vuelvan o
nicioso porque creyendo y/ o practicando esta teora, uno no crticos depende fundamentalmente, para esta autora,
52
53
de su timing. Eslas observaciones no niegan el hecho de
que los eventos esper~bles puedan producir crisis en al- fundir m~ que a esclarecer los conceptos; pero como mu-
gunas personas, y tampoco pretenden negar que la chas veces es imposible sustraerse a ellas. es necesario
mayor;:i cte los grandes acontecimienlos personales que que tengamos presente que slo deben se1vir de teln de
ocurren durante la mediana edad y en la vejez estn cons- fondo de un escenario donde se desarrolla la verdadera
lltuidos por prdidas individuales unidas a la pena natu- escena: nuestro propio envejecimiento.
ral que desencadenan. Pero cuando estos eventos ocurren
"en tiempo" pueden anliciparse. y al estar preparados, el
trabajo de duelo puede elaborarse adecuadamente sin que 9. BIBLIOGRAFIA
se destniya el senllclo de continuidad del ciclo vital del in-
dividuo. Andrs, H. y Castrn, L. B.: "Criticas a la teora del desa-
Luego de hacer una serie de consideraciones sobre los pego. El hospital de da como una alternativa de inte-
aspectos psicolgicos del proceso de envejecimiento que gracin", Rev. Espaola de Gerontologa y Geriatra.
XIV, 5, 1979.
he mencionado ms arriba - incremento de la interiori-
dad, cambio en la perspecUva del tiempo y personaliza- Atchley, R.: "Disengagement", en George Maddox (comp.).
cin de la muerte-, hace un detallado estudio estadstico The encyclopedia of aging, Nueva York, Springer Pub-
y psicolgico en donde demuestra que la menopausia en si lishing Co., 1987.
misma no constituye necesariamente una etapa critica en Birren, J. E. y Shaie, K. W.: Handbook ojthe psydwlogy of
la vida de la mujer, sino que este periodo debe verse en re- aging, Nueva York, Van Nostrand Reinhold Company
lacin con la personalidad previa (serie complementaria) Ed., 1977.
y con la salud mental, y agrega que la "teora de la crisis Birren, J. E. y Sloane, R. B.: Handbook of mental healih
de la menopausia" que se sustenta generalmente en la li- and aging, Nueva Jersey, Prentice-Hold, Inc .. 1980.
teratura es el resultado de la extrapolacin de los ejem- Bleger, J. (1963): Psicologa de la conducta, Buenos Aires.
plos clnicos a la totalidad de la poblacin. Paids, 1987.
La conclusin de Neugarten sobre -este tema es que. a
Botwinlck,J.yThompson, L. W.: "Components of reactlon
causa de que las preguntas sobre el timing son centrales time in relation to age and sex", Joumal of gerontolo-
para la construccin de la autoestima, especialmente en giJ, 11, 1966.
aquellos Individuos que se encuentran en la mediana Bourliere, F.: "Envejecimiento, vejez y enfermedades aso-
edad y haciendo el balance de sus vidas, los cambios en ciadas", Buenos Aires. Medicina de la tercera edad, 2,
las nom1as relacionadas con la edad y en los "horarios" 1986.
debern ser significativos, especialmente para los Bromley, D. B.: (1966) The psychology qf human ageing.
psiquiatras que observan la lucha de sus pacientes para 2a. ed., Inglaterra, Penguln Books, 1977.
decidir "cul es la edad apropiada para" o "qu deben ha- Busse, E. W. y Blazer, D.: "The theorles and processes of
cer para actuar acorde a su edad". Desde esta perspectiva, aglng", en Busse, E. W. y Blazer, D., Handbookofgeria-
la psicologa del ciclo vital no es la psicologa de las crisis tric psychiatry, Nueva York, Van Nostrand and Rein-
de la conducta, sino la psicologa del tiempo. hold Company Ed., 1980.
Butler, R. N. y Lewis, M. I.: Aging and mental health., 3a.
ed., St. Louis, The C. V. Mosby Company, 1982.
8. CONCLUSIONES
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cess of disengagement, Nueva York, Baslc Books, 1961.
En el proceso de envejecimiento los factores psi- Erikson, E.: Idenuty, youth and crisis, Nueva York. W. W.
colgicos. biolgicos y sociales, ms que pensarlos como Norton & Company, 1968.
actuando unos sobre otros. hay que verlos en la totalidad Ey, H., Bemard, P. y Brlsset. Ch.: Tratado de psiquiatra.
de su Interaccin y en las resultantes, entendiendo por Madrid, Toray-Mason. 1969.
esto ltimo el envejecimiento individual.
En este tema las generalizaciones pueden llegar a con-
Finch. C. E. y Haylick, L.: Handboolc of the biology of
aging, Nueva York, Van Nostrand and Reinhold Com-
pany, 1977.
-=
54
55
-=s:
.
i
l
L ..
~ ,1
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56 57

ll
den diciendo que no es cor , t 1ue exista una
mayor Incidencia de la depresiuu .:.... . u que, al ampllarse
e
3. LAS DEPI<ESIONES EN LA VEJEZ las Investigaciones y al afianzarse los recursos diagnsti-
cos, se han podido empezar a comprender como verdade-

f ras depresiones cuadros que aparecan enmascarados por


otras patologas. Sin embargo, creo que las dos posi-
ciones son vlidas en la medida en que se pueda resolver
1f la contradiccin e Integrarlas en su dialctica, la cual nos
. pem1iUr comprender que la demanda de la patologa
l
' nos ha llevado a buscar nuevas formas de encarar la in-
vestigacin, y que los recursos tcnicos provistos por sta
nos permiten descubrir autnticas depresiones donde
antes parecan no estar presentes.
Pero es necesario sealar que as planteadp, ni siquie-
ra esta dialctica podr dar cuenta de la realidad en tanto
1. INTRODUCCION no se incluyan los factores socioeconmicos y culturales
que detenninan, desde su especificidad, una serie de con-
diciones patgenas predeterminadas en las cuales deber
Seguramente pocos cuadros en la psiquiatra presen- insertarse necesariamente el sujeto. Ahora bien, este
tan tanta dificultad para su abordaje terico y prctico mismo ejemplo nos permite enfocar otro aspecto impor-
corno la ancha faja de patologa envuelta en el confuso tante del problema de la depresin, la conceptualizacin
t1mino de depresin. En realidad el tm11rio no es - o no de su contrapartida, es decir, lo que provisionalmente
debiera ser- confuso, dado que todos tenernos una idea voy a llamar no-depresin.
ms o menos clara de lo que queremos decir cuando ha- Veamos qu quiero decir con esto. Nuestra formacin
blamos de ella, pero en cuanto nuestra posicin como profesional corno mdicos -y me refiero a sta porque es
profesionales o investigadores nos obliga a trascender el la que conozco personalmente, aunque creo que con
subjetivismo y dar un contenido preciso al trmino, co- pequeas diferencias debe ser aplicable a los psiclogos.
mienzan las dificultades. A partir de all se hace muy no- enfermeros, asistentes sociales, etc.- lleva implcita una
toria la diversidad conceptual que llega, incluso. hasta la deformacin del pensamiento, deformacin que comien-
postulacin de puntos de vista tan contradictorios que za con nuestro ingreso a la facultad. Si bien es cierto que
muchas veces llegamos a dudar sobre si estamos hablan- la primera y ms importante asignatura que enfrenta-
do del mismo objeto de estudio. mos es la llamada anatoma normal, sta se estudia con
Felizmente, los ltimos aos han sido bastante cadveres y no con organismos sanos y en movimiento. A
prolficos en desarrollos cientficos como para disponer partir de all, la enseanza sigue las vas de la patologa
de mayores elementos que nos permiten precisar con y. en tanto no aprendemos a pensar al hombre como
mayor fim1eza una cantidad de datos que en pocas ante- sano, todo el peso del aprendizaje nos hace particular-
riores nos pasaban inadvertidos y, de esta manera, un mente ms sensibles para detectar la enfermedad que la
mayor Intercambio nos permite ampliar los puntos de salud. Esto en s no sera grave, puesto que se podra ale-
coincidencia al descartar las supuestas divergencias, pro- gar que la funcin de la preparacin del mdico es Justa-
ducto muchas veces de un mal planteamiento de la pro- mente sa: ayudarle a comprender y diagnosticar las en-
blemtica. Corno un ejemplo de esto, quiero sealar que fem1edades para poder actuar sobre ellas. Correcto. Pero
hay autores que consideraban a la dcada de los aos 70 la gravedad consiste en que la ideologizacin a la que so-
como la dcada de la depresin - por su enorme inciden- mos sometidos, muchas veces ms de lo deseable, nos lle-
a
cia cpictcmiolgica- en oposicin la dcada de los aos va a confundirnos en nuestra apreciacin de los
60, considerada, generalmente, como la dcada de la an-
siedad. A esta aseveracin, otros investigadores respon-
fenmenos y a invadir el campo del hombre sano con ~
nuestra visin de las enfermedades como entidades

58 59 -== 1

s::
... 1 1

autnomas independientes de aqul, pudiendo llegar a Kielholz (1973) seala que en los ltimos aos han empe-
convertir nuestro accionar en una verdadera iatrogenia. zado a reconocerse cambios en la sintomatologa de la de-
Esta deformacin profesional es particularmente not'oria presin, en el sentido de que sta tiende a ser enmascara-
en las personas .- entre las que me incluyo- especializa- da por "varias clases de disturbios del SNA y por manifes-
das en. psico\oga, psiquiatra y psicoanlisis. Mayer- taciones orgnicas de disturbios funcionales". Los pa-
Gross, Slate_r y R,oth ( 1958) se~lan: "Las personas tristes cientes buscan alivio consultando al clnico, el cual co-
tienden ordin9-rian;i,ente a s~r ms taciturnas de lo que mienza a estudiarlos y a someterlos a mltiples y a veces
quisieran.y a ,encontrar dificultad para concentrarse en sofisticados exmenes, los cuales solamente consiguen
asuntos indiferentes. La tri~\eza del enfem10 se hace ms intens).ficar la preocupacin morbosa por el funciona-
profunda hasta llegar a una, .depresin morbosa, y la difi- miento del cuerpo, agravan los desrdenes del SNA y de-
cultad de concentracin se transforma en un retardo de jan libre el camino para la instalacin de un cuadro hipo-
todo, pensamiento .y accin. La alegra normal lleva con GOndraco. Pero al mismo tiempo debe 2) incitan10s a
ella, ordinariamente, una mayor libertad y facilidad de descartar "depresiones" en todos aquellos c;:isos en que
palabra Y de movimiento y una estimulacin de toda ac- parecen existir pero slo corresponden a la puesta en ju e-
tividad psicJlgica. y el estado manaco muestra go adecuada de afectos y/ o conductas defensivas por los
sntomas .que se corresponden con esto: falta de inhibi- seres humanos en ciertas circunstancias dolorosas de su
cin, aparente rapidez de la reaccin psicolgica, distrac- vida.
tibilidad y fuga de ideas. La exaltacin del humor est Dado que estadsticamente la vejez es la poca de la
acompaada por un sentimiento de bienestar general que vida en la cual es ms probable la aparicin de estas
en los estadios manacos se manifiesta por falta de dis- "circunstancias dolorosas", el diagnstico correcto de la
cernimiento; un humor sombro predispone a la preocu- depresin y de su opuesto, la no-depresin, es particular-
pacin con pensamientos tristes y en el individuo depre- mente importante para encarar, sea el tratamiento ade-
sivo se encuentra una actitud hipocondriaca y la costum- cuado de los enfermos. sea la psicohigiene de los sanos.
bre de quejarse exageradamente de malestares orgnicos. Mi propsito al encarar este dificil tpico ser utilizar
Las emociones .i ntensas de cualquier clase dificultan el un criterio eminentemente clnico que nos permita dife-
dormir normal. En ambos tipos de psicosis afectivas (nos renciar, dentro de lo posible, la normalidad de la pato-
referimos a la psicosis manaco-depresiva y a la melan- loga, as como las distintas modalidades de sta. Pero
cola involutiva) el insomnio es un sntoma dominante. antes de hacerlo quiero sealar que para conceptualizar
El estado afectivo total colorea no slo el panorama indi- las depresiones sigo aqu algunas ideas sustentadas por
vidual sino tambin la impresin obtenida del ambiente. H. Bleichmar (1976). que de alguna manera la define
Un efecto de esta ndole puede verse en las preconcep- como un estado que tiene como condicin la prdida de
ciones y en las malas interpretaciones de los manacos y una relacin objeta!, y en la cual el contenido ideativo es
!: los depresivos e incluso puede proporcionar una inter- el de que dicha prdida toma imposible la realizacin de
pretacin parcial de sus ideas delirantes. un deseo al que se est intensamente f!}ado. A partir de
El paralelismo entre las reacciones emocionales anor- esta definicin tendr que leerse todo el desanollo si-
males y normales puede exagerarse, y la idea de derivar guiente.
los sntomas de los estados manaco y depresivo siguien-
do una lnea de 'comprensin' (esto es, viendo en lo anor- 2. CLASIFICACION DE I.AS DEPRESIONES
mal slo lo que es normal, pero en forma extrema) puede
ser llevada al exceso en ste y otros campos de la psicopa- El Informe del Grupo Cientfico de la OMS (1972). al
tologa". tratar el problema del .diagnstico y clasificacin de los
El mayor desarrollo cientfico al que he aludido y que trastornos mentales, seala muy acextadamente: "Est
nos permite tener un mejor conocimiento de las depre- muy difundida la idea de que la solucin de los problemas
siones y, por lo tanto, esmeramos en su diagnstico, debe de nosologa es ms dificil en psiquiatra que en las otras
1) alertamos sobre el peligro de que pasen desapercibidas ramas de la medicina", y ms adelante precisa: "En psico-
Mdepresiones" donde parece no haberlas. Al respecto, geriatra, la situacin se complica por varios factores: 1)
60 61
la frecuencia de superposicin de diversas fases pa-
tolgicas; 2) la dificultad de detem1inar las nomrns de la clasificacin, sin que quiera decir que sta sea la mejor
'
~! evolucin. dado el alto ndice de mortalidad, y 3) la relati- sino, simplemente. que es la que mejor me sirve a m para
va !ns11flciencla de los conocimientos sobre la etiologa entender este complejo problema:
de los trastornos mentales de la vejez" . Estos conceptos.
que comparto plenamente, revisten una especial dificul-
tad al tratar la nosografia de las depresiones. Duelo patolgico
Siempre ha sido compllcado encarar su clasificacin, Neurticas
y las que han sido propuestas nunca han llegado a satis- Descompensacin de
facer a todos los psiquiatras. Parte de la dificultad reside caracteropatas
en la diversidad de acepciones de la palabra depresin, la
cual puede ser considerada, segn los casos, como un Manaco-depresiva
sntoma, un sndrome o una enfermedad de distintos gra- Psicticas
dos abarcativos. De cualquier manera, an esto sigue Depresiones
siendo oscuro y para llegar a un entendimiento habra Melancola ansiosa
que adoptar una postura eclctica como la de D. Garca
A otros trasfomos '
Reinoso ( 1975) cuando dice que ME! sntoma principal del
sndrome depresivo es la tristeza, con la que se enlazan pslqu itricos
otros sntomas. En la depresin enfermedad la manifes- A otros trastornos
tacin habitual es el sndrome depresivo, con la tristeza Secundarias no psiquitricos
como sntoma dominante". Pero esto es cuestionado por
otros autores, que sostienen que no es Ja tristeza el A la utilizacin de
sntoma principal del sndrome depresivo. SI esto es as, algunos medicamentos
entonces, cul es? O, llevando las cosas un poco ms
all. podemos preguntamos: cul es el sndrome depre-
sivo? Y as con-emos el riesgo de seguir un cuestiona- En las pginas siguientes intentar justificar esta cla-
miento permanente que, lejos de aclarar. nos confunda sificacin a travs de la descripcin de los distintos cua-
cada vez ms . Pero entonces, qu hacemos para encarar dros clnicos, pero quiero sealar que para comprender-
una nosografa de las depresiones que sea de alguna utili- los en toda su significacin no hay que olvidar que Mel he-
dad? El infom1e mencionado dice que Mes evidente que cho de que una depresin sea neurtica o psictica no de-
an no es posible agrupar en una sola clasificacin crite- pende de la estructura de la depresin en s, sino de otros
rios descriptivos, etiolgicos y evolutivos ... Por esa factores que sern aquellos que determinan la neurosis o
razn, el Grupo Cientfico no se opone a que se mantenga la psicosis. Se trata en ltima instancia de entender los
la prctica consagrada de utilizar cualquiera de los tres cuadros pslcopatolglcos tal como se presentan en los in-
criterios mencionados", agregando que Ma fin de lograr el dividuos concretos, como una articulacin de estructuras,
mxlmo de claridad y precisin, se tiende a utilizar exclu- de modo que la depresin podr tener lugar en cualquier
sivamente criterios descriptivos y, en consecuencia, a tipo de personalidad, es decir articularse con estructuras
clasificar los trastornos mentales de la vejez atenindose de personalidad histrica. obsesiva, fblca. etc." (H.
nicamente al cuadro clnico". Creo que en el estado ac- Blelchmar, 1976). Dentro de esta lnea hay que sealar
tual de nuestros conocimientos este ltimo es el ms que no existen las depresiones Mmixtas"; lo que ocurre es
aconsejable, puesto que es el que nos da cuenta de la que detem1inados sujetos presentan una slntomatologa
mayor cantidad de fenmenos que observamos en nues- polifactica y variable, que deriva de su estructura per-
tra prctica diaria. sonal y que no condice con los datos estadsticos que de-
Luego de ms de 15 aos de trabajo ininterrumpido con terminan las nonnas clasificatorias. pero que de ningu-
pacientes viejos. en Instituciones y en consulta privada, na manera justifica la creacin de una categora Mmlxta" .
la observacin me ha llevado a formular la siguiente Resultar slg.nificativo para todos los colegas fami-
lirlzados con la nomenclatura psiquitrica que no haya
62
63

l
utilizado los trminos clsicos de reactiva y endgena remisa a incorporar tales descubrimientos del psi-
para calificar a las depresiones. Durante muchos aos re- coanlisis. ya sea descartndolos de plano - los menos-
sult de suma utilidad la diferenciacin en estas !cate- aceptando slo algunos conceptos. con lo cual. al desga-
goras puesto que orientaba clnicamente al mdico, a jarlos de su estructura total, los tornan no significa1ivos
partir de su etiologa. sobre la evolucin y pronstico de e inoperantes.
los pacientes deprimidos. Esta clasificacin parta de la
base de la reconocibilldad o no de la causa supuestamente
detemtlnante de la afeccin y estaba asentada sobre crite- 3. DEPRESIONES NEUROTICAS
rios estrictamente fenomenolgicos. El no poder recono-
cer la causa que justificara lo observable hizo suponer El psicogeriatra y el mdico general deben estar prepa-
que sta debera encontrarse en el nivel orgnico, con lo rados para saber que la gran mayora de las depresiones
cual la clasificacin se haca no p9r presencia sino por de los viejos. manifiestas o enmascaradas. corresponden
ausencia, mtodo que. comq sabemos, no presenta dema- a aquellas en las cuales las causas que aparentemente de-
siados ndices de confiabilidad cientfica. Insisto en que, terminan su aparicin pueden ser relacionadas con una
a pesar de todo, este esquema result til y productivo du- experiencia vital identificable en un momento ms o me-
rante mucho tiempo y no pudo modificarse hasta la apa- nos cercano del pasado del paciente. Esta experiencia vi-
ricin de un nuevo concepto introducido por el psi- tal es asimilable en su sentido ms amplio a lo que se
coanlisis como fue el de inconsciente. El desconoci- connota con la palabra Mprdida". pero considerando que
miento de su estructura y funcionamiento hizo que los desde la perspectiva del observador. importa poco que
psiquiatras rotularan de endgenas u orgnicas a las de- sta haya sido real o no; lo que la detennina es la viven-
presiones cuya causa no podan encontrar. pero a partir cia del sujeto de que algo relacionado con l se ha perdido.
del estudio de aqul ya no puede justificarse su empleo. La gran mayora de las definiciones psiquitricas de
Despus de los trabajos psicoanalticos iniciados con este cuadro, si bien no dejan de considerar el aspecto de
MDuelo y melancola" por Freud (1915) y ampliamente Mprdida" como importante. insisten en la tonalidad
desarrollados luego por sus discpulos y por la psiquia- afectiva de la reaccin frente a sta como el factor deter-
: tra dinmica. estamos en condiciones de determinar con minante para su categorizacin, considerndola como
mayor precisin cules son los factores psicolgicos in- desmedida o exagerada con respecto al factor deterrn.i-
conscientes que determinan las depresiones hasta ahora nante. Esto quiere decir que tenemos dos elementos a
llamadas endgenas. Es cierto que no siempre es posible considerar separadamente en este cuadro: 1) el motivo:
llegar a conflictos inconscientes que nos den la seguridad prdida y 2) la reaccin: desmedida.
de pensar en la relacin causa-efecto. pero esto no debe El primero es parte indisoluble de la vida misma. To-
llevarnos a caer en la simpleza de volver a la vieja ter- dos los individuos. en diferentes momentos de su desa-
minologa, sino que debe impulsarnos a profundizar en rrollo evolutivo y desde el momento de su nacimiento se
la investigacin a los efectos de poder precisar ms los as- ven enfrentados con reiteradas situaciones de prdida. No
pectos que an desconocemos. lo cual podra llevarnos debe considerarse que esto tiene una connotacin negati-
incluso. no lo descarto. a poder diagnosticar autnticas va. pues a poco que observemos el desarrollo individual
depresiones orgnicas cuando su organicidad sea demos- de cualquier persona. empezando por nosotros mismos.
trable. Entretanto contamos con una teora y con una tc- veremos que toda adquisicin de nuevos bienes. rela-
nica que nos permiten indagar sobre la causalidad de he- ciones, situaciones. ideales. etc. implica. en mayor o
chos, de la que antes no disponamos. y tenemos que menor grado, algn tipo de prdida - parcial o total- de
aprovecharla. No obstante. en la prctica se siguen utili- bienes. relaciones, situaciones o ideales anteriores. En
zando las viejas denominaciones, y esto obedece no slo a consecuencia. esto debe ser considerado dentro de la dia-
la comodidad establecida por el uso y la costumbre. que lctica del desarrollo vital humano.
ilusoriamente puede hacernos creer que tenemos una va El segundo. la reaccin. En tanto la consideremos des-
segura de comunicacin cientfica entre colegas. sino por medida nos remite a su trmino opuesto. adecuada. sig-
el hecho de que aun hoy gran parte de la psiquiatra sigue nificando que no hay un solo tipo de respuesta al
64 65
fent'i m t:nc t)e ;frdlrb sino por lo menos dos. uno normal y en la bsqueda de los objetos externos o equivalentes
otn; qt". :.; e desviar <le est2 nom1alldad con grados cuan- cuya prdida pueda haber dete1ml11ado hl reaccin del su-
titd! l'.1;t rn1 nte rllstlnJos que ncs u blcarn en el ten-eno de jeto, sino tambin d grado de deterioro que ste siente en
la 1 lC nonr:2llcLHJ o patologa. su insercin dentro de su escala de valores (narcisismo) y
F~ l pslco:.rn.lisls nos ha familiarizado con la que haya afectado su autoestima. Al considerar este
conce pt n .Jl!;-,aln <le las distintas reacciones frente a las ltimo aspecto no hay que olvidar la insercin
sltua ~ iones rl.e pf.rcllda y ha creado distintas categoras de econmica, social y cultural del sujeto en cuestin, puesto
elb s . e~ ;J 11rll <'w clolas con el nombre de duelo normal y due-
E:l
que sta es la que en ltima instancia proporciona las re-
lo Jll liol:_; icc. A pai Ur riel minucioso e importante trabajo ferencias necesarias para la constitucin de dicha escala
de Frc ur ( 1915) hemos podido adentramos en el carcter de valores, dentro de la cual se Inscriben los ideales.
I1Urno el<> bs reacciones que suceden a la prdida de obje- "Perder un objeto es perder una relacin de objeto, esto es,
tos o r<:' b cton<' S significativas para el sujeto. y es a partir unajorma de ser, un modo de existir, una estructura de
de es tc,s conceptos que prefiero considerar a las ant.fguas conducta" (G. Royer. 1963, citado por D. Garca Reinoso,
depn~sons react !vas dentro del cuadro del duelo pa- 1975). Asimismo es importante sealar que la prdida
iolricc . l\Jra un::i mejor comprensin de su especificidad puede estar referida a aspectos parciales dtl cuerpo - o del
debemos <'OlTll' IlZar por estudiar con cierto detalle lo que esquema corporal-. tal como ocurrre en aquellos proce-
s.; enUcnde por duelo normaL sos que asientan preferentemente en el rea dos.
La palabra duelo tiene dos acepciones que eti- El otro punto que importa resaltar es que todo proceso
molgicamente derivan de dos p;;i.labras latinas distintas. de duelo normal va - o debe ir- acompaflado de un afecto
La primera. que connota una cualidad afectiva deriva de con-espondlente, que en este caso es la pena o la tristeza.
dolus. dolor; la segunda deriva de duellum, que es la anti- Ahora bien. como este afecto paiticulannente doloroso es
gua fonna de bellum. guen-a. Es interesante que duellum muy difcil de tolerar tanto en uno mismo como en los
tambin tenga relacin con duo, dos. Esto nos indica. des- dems. y siendo la manifestacin fenomnlca la que pre-
de la lfgazn de la doble significacin, que cuando habla- domina, muy fcilmente podemos caer en el error de atri-
mos de duelo estamos en presencia de un vnculo; que este buirle la calidad de patolgico. de corundir sntoma con
vnculo es conflictivo y que su resolucin es dolorosa. Es estructura y estar tentados a intervenir para modificar su
partlculannente importante sealar que un conflicto por evolucin natural. Freud (1915) en este punto es muy pre-
resolver necesariamente introduce la dimensin tiempo ciso, claro y terminante: "Es tambin muy notable que
y, por lo t<lnto. estamos en presencia de un proceso. jams se nos ocurra considerar el duelo como un estado
Rycroft (1968). siguiendo a Bowlby (1942). define el patolgico ni someter al sujeto a un tratamiento mdico,
duelo normal como "el proceso psicolgico que es puesto aunque se trata de una condicin que le impone conside-
en marcha por la prdida de un objeto amado y que rables desviaciones de su conducta normal. Corlamos.
comnmente lleva al abandono de dicho objeto. La prdi- efectivamente. en que al cabo de algn tiempo desapare-
da del obj<'to se acompaa de pena y puede ser seguida o no cer por s solo y juzgamos inadecuado e incluso pet]udi-
por el esl;i.blecimiento de una nueva relacin objeta!; cial perturbarlo" (la bastardilla es ma).
tpicamente se acompaa de un cierto grado de identifica- Por lo tanto, si consideramos previsible que a lo largo
cin con el objeto perdido". Esta definicin podra dar de la vida se produzcan prdidas - en el sentido amplio al
lugar a malas Interpretaciones que derivaran de una dis- que ya hemos hecho referencia-. sl creemos que la reac-
c11sln sobre la naturaleza del trmino Mobjeto amado" ci11 adecuada debe ser la tristeza y que la expectativa de
que nos llevara a considerar la racionalidad de lo real, satisfacer deseos y necesidades con aquel objeto ya no
pero d esde el punto de vista psicolgico el mismo Freud ser psible, el trabajo de duelo consistir entonces en el
( 1915) nos soca de dudas al se!"1alar que Mel duelo es, por lo desprendimiento del objeto y en la bsqueda de otro que
general, la reaccin a la prdida de un ser amado o de una s pueda hacerlo. Para que este proceso pueda desarro-
abstraccin equivclt:nle (la bastardilla es ma). la patria, llarse es necesario que el Individuo haya incorporado a lo
la llberl::id , el !~leal, etc.". Esto significa que desde el punto largo de su evolucin una serie de e.xperiyncias integrado-
de vista obs ervacional no debemos detenemos solamente ras de sus conductas instrumentales y que cororrnen una
66 67

~
adecuada capacidad de frustracin frente a las vicisitudes en su momento pertenecieron al objeto perdido. Hay desa-
de su inclusin dentro de su escala de valores. lio y abandono en el vestir y en el cuidado personal.
El trabajo de duelo se cumple por lo general en t.rs eta- En la tercera etapa la relacin con los objetos internos
pas sucesivas bastante bien definidas. A los fines se va debilitando y el sujeto es capaz de restablecer
prcticos que inspiran mi trabajo voy a sealar los psico- vnculos con los objetos del mundo exterior que haba
dinamismos de estas etapas y su correlacin fenome- abandonado y finalmente puede conectarse con otros
nolgica. El . primer paso incluye fundamentalmente las nuevos. Durante este perodo el sujeto siente que sus re-
conductas defensivas maracas. entre las cuales adquiere cuerdos se hacen ms lejanos y se espacian; la conversa-
preponderancia la negacin. Es un primer paso disociati- cin comienza a incursionar por otros temas. y recupera
vo y proyectivo, con intent.o de deposltacin de la culpa en el inters por las actividades habituales. Desaparece el
depositarios externos. En algunas oportunidades las con- desgano y el sujeto se siente en condiciones de salir y
ductas defensivas pueden no ser lb suficientemente efi- aceptar la distraccin. Se retoman los hbitos de limpie-
caces, el yo es invadido por la ansiedad y pueden ocurrir za y cuidado personal. y generalmente la incorporacin
episodios transitorios de despersonalizacin. La conduc- de nuevas relaciones e intereses pone fin al proceso. El
ta manifiesta de estos sujetos, que da cuenta de esos psi- objeto perdido pasa a ser motivo de evocacin cariosa
codinamismos.~ '('arlar en intensidad dependiendo de la pero lejana; el duelo ha terminado. Es imposible estimar
sign-icaciit atripuida al, objeto perdido, de la integra- a priori el tiempo de duracin de este proceso, el cual de-
cin psicos~~l del sujeto'y de la forma en que se produjo pender siempre de factores individuales: 1) personalidad
la prdida. In~i~to en qu~, no cabe hablar de manifesta- psicolgica previa; 2) significacin para el sujeto del obje-
ciones clnicas porque no debe observarse a los sujetos en to perdido; 3) capacidad de tolerancia y contencin para
este estado cpmo si estuviesen enfermos. Estos pstcodina- el sufrimiento por parte del entorno ms prximo, y 4) ca-
mismos, fenomenolgicamente aparecern como agita- ractersticas socioeconmicas y culturales donde se de-
cin, llanto, protestas. desasosiego y negacin de la prdi- sarrolla el proceso.
da. El sujeto trata de rechazar la idea de que la prdida ha Quiero recalcar que este proceso no es patolgico; por
ocurrido y aprece incrdulo: busca encontrar culpables lo contrario, es saludable, y como profesionales debemos
en algn lado, en primer lugar en el objeto mismo; cuando abstenernos de inteivenir, pues podramos inluir nega-
ha mediado atencin mdica suele culpar al facultativo tivamente en su desarrollo. Es aconsejable no utilizar
por mala atencin, descuido o incapacidad, y finahnente psicofrmacos, que pueden ser especialmente perjudi-
suele reprocharse a s mismo, pero son reproches yo- ciales. Lo que s debe hacerse, siempre que tengamos
distnicos que no comprometen su autoestima. oportunidad, es aleccionar a las personas ms prximas
En la segunda etapa la prdida del objeto externo - o sobre la conducta a seguir en cada caso y en cada paso dd
equivalentes..:.. lleva a que el yo incremente la relacin proceso: ni apurarlo, ni exigirlo. Al duelo no hay que tra-
con los objetos internos que de una u otra manera hayan tarlo, hay que acompaarlo.
estado ligados a aqul. Esta relacin puede adquirir en Si me he extendido en consideraciones sobre este
ciertos momentos caractersticas de identificacin. Con- proceso es por dos razones: 1) porque es el paradigma de
comitantemente la relacin con otros objetos externos las situaciones que los seres humanos deben enfrentar a
tambin se hace ms laxa y puede llegar incluso a inte- lo largo de su vida, con sufrimiento pero sin enfennedad.
rrumpirse, especialmente con aquellos que hayan tenido y porque solamente conociendo su normalidad podremos
una conexin ms cercana con el objeto significativo per- apreciar luego la patologa, y 2) porque es un lugar comn
dido. A la observacin se ve un estado de resignacin y decir que la vejez es el momento de la vida en que se pre-
aceptacin de la realidad de la prdida y aparece en toda sentan la mayor cantidad de duelos. Esto realmente no es
su magnitud la tristeza. El sujeto aparece sumido en in- as, ya que se ha demostrado estadsticamente en
terminables recuerdos y su conversacin gira en tomo de psiquiatra que las depresiones reactivas (que llamo due-
ellos: siente que el mundo no tiene sentido sin el objeto los patolgicos) son ms frecuentes en las personas
amado y deseado. se retrae, no quiere salir, nada lo dis- jvenes que en los viejos - comprobacin que todava re-
trae y el desgano es evidente. Puede adoptar actitudes que quiere explicacin-, lo que no quita que en las personas

68 69
!
}
~'

mayorr.:s de 55 ar'ios este trastorno psicolgico sea el de


-==
mayor lncldt:ucla en la patologa pstqullrica. 3 . 1.1. Sintomalologa. El duelo patolgico sigue una
Cn este punto es 1wcesario hacer una ltima considera- evo111cin escalonada similar a lo que he descripto a pro-
cin adicional. En al[-~unas personas viejas. este proceso psito del duelo normal, pero su calidad es totalmente
de duelo puede verse perturbado considerablemente en su distinta.
tercera etapa. dando lugar a una desproporcionada pro- La p1imera fase es Igual a la descripta ms arriba: es
longacin de S ti duraein con una agobiante sensacin de imposible determinar en ese momento si est dentro de lo
tristeza sin fin. La resolucin del duelo. tal la carac- nom1al o de lo patolgico, cosa que puede tener valor aca- 1::
tefr;tica de esta etapa, impllca la conexin con nuevos dmico pero no prctico. puesto que nunca nos consultan
objetos o equivalentes que reemplacen al perdido. pero cuando se produce. Sin que sea una regla, su duracin
puede variar entre algunas horas y varios das.
e
muchas veces ocuITe que estas personas no pueden hacer-
lo porque los nuevos objetos. senclllamente ... no existen! Para entender las fases siguientes es preciso hacer una
disquisicin sobre los psicodlnamismos involucrados,
c
Al respecto es importante diferenciar los casos en que re-
almelltc no existen de aquellos otros en los cuales predo-
mina una caracterologa previa rgida, intolerante y con
que nos permitirn entender las conductas manifiestas
de los pacientes en este estado. La relaGin que se esta-
e
poca ductilid::id para aceptar la contingencia de los obje- blece con los objetos siempre es una relacin compleja
tos y su reemplazo, real o simblico. donde coexisten actitudes contradictorias hacia ellos. lo
que recibe el nombre de ambivalencia. Los objetos no son
3.1. Duelo patolgico slo malos. o slo buenos. o slo necesitados. etc. Esta re-
lacin se establece por pares contradictorios bueno-malo.
Si, como he descripto, el duelo normal es el trabajo de cuidado-agresin. necesitado-rechazado. etc .. pero habi-
elaboracin de una prdida. el duelo patolgico se carac- tualmente y en un intento de preservar la relacin, sta se
teriza por la dificult::id de aceptarla y por una reaccin disocia y aparece en la conciencia uno solo de los trmi-
desmedida - pnra el obse1vador- ante esa imposibilidad. nos. el otro queda reprimido y, en consecuencia. fuera de
De est0 se desp rende que toda vez que se vean alteradas ella.
las cleit:r.r11lnantes estructurales que he sealado ms a- En la segunda fase del duelo patolgico el objeto perdi-
niba, fr.:>nle a la prdida de una relacin objeta!, estarn do se internaliza y el yo adquiere diversos grados de iden-
dadas las condiciones para la aparicin de este cuadro. tificacin con aqul; pero en la lnternallzacln se reins-
Al igual que en otras poc;is de la vida, a pa1iir de los tala la primitiva relacin ambivalente. entonces el yo
55_aos. cuando comienza el envejecimiento. el duelo pa- queda atrapado en ella convirtindose en su vctima.
tolgico puede presentarse en cualquier momento. No e- Como en este estado no se produce una desintegracin
xisten prdromos y su comienzo puede ser ms o menos psictica de la personalldad, la discriminacin entre
brusco, dependiendo de la fomrn que revista el suceso de- mundo Interno y mundo externo es pertinente. razn por
senc3denante, y la fonna que adoptar estar teida por la cual para el yo la prdida sigue siendo extenor a l y los
las caracteristlcas de la personalidad en la cual se asien- consecuentes ataques resultantes de la ambivalencia son
tan, sin que sea privativa de ninguna estructura caracte-
rolgica en particular. Los motivos ms comunes suelen
dirigidos hacia afuera. Los reproches hacia el objeto se
intensifican al mismo tiempo que se instala la sensacin
e
ser: fallecimiento del cnyuge, de hijos. nietos o allega- de que el mundo est vaco: el paciente est aptico.
dos. migraciones. mudanzas o desalojos. casamiento y/o acenta su retraccin y est muy triste. La inestabilidad
abandono del hogar por parte de los hijos, enfermedades emocional es evidente. con episodios de descargas agresi-
propias o de familiares, prdida del empleo que pone en vas sin motivo aparente. Aun cuando pueda manifestar
pelip:ro el status social adquirido, prdida de seguridad que su dolor no es tan intenso "como al principio". su es-
econmica, etc. L;:i enumeracin es solamente ejempllfi- tado aparente no e:A-perlmenta mejora. Existen diversos
cativa, pues los motivos pueden ser innumerables y de- trastornos del ritmo del dormir que pueden ir desde la hi-
p~nde1- n siempre de significantes personales. persomnla diurna hasta grados variables de insomnio,
pero lo caracterstico es la frecuencia de pesadillas de las
cuales se despierta angustiado, y la constancia de sueos
l
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71
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del tipo de los que se presentan en las neurosis individuales. Algunas suelen decrecer por s solas hasta
=- traumticas. es decir con la presencia manifiesta y reite-
rada del objeto perdido. El paciente s.e ve desaliad6. des-
cuidado en su aseo personal y en el de su casa. No es infre-
su extincin, pero en ~eneral dejan un defecto en la perso-
nalidad del paciente que lo coloca en malas condiciones
para enfrentar las vicisitudes de la vida y lo hace ms
cuente que desarrolle o intensifique hbitos alcohlicos vulnerable a otros agentes patgenos. Una modalidad
o drogadiccin, especialmente a psicofrmacos autome- triste, huraa, retrada y temerosa suele ser la secuela de
dicados. Esta etapa puede durar varias semanas. En la los casos no tratados. En otros casos, cuando la desorga-
tercera fase la readaptacin fracasa. Aparecen con fre- nizacin yoica es muy intensa y se compromete el sentido
cuencia los autorreproches culposos: se acenta la abulia de la realidad, puede evolucionar hacia una psicosls fran-
y el paciente aparece irresoluto y temeroso. La vivencia ca.
del motivo determinante aparece ya lejana y hasta l Merece especial atencin una forma de evolucin su-
mismo puede perder la conexin entre causa y efecto al mamente complicada pero que por sus caractersticas en-
sentir que su estado actual es inexplicable y sin solucin. tra dentro de otra entidad nosogrfica aunque no deja de
En esta etapa pueden producirse alteraciones profundas y ser producto del mismo cuadro eUopatognico. Me refiero
duraderas de la estructura de la personalidad, pero en a aquellos casos en los cuales la primera fase no es segui-
general el sentido de realidad est conservado. No obs- da por la segunda sino que en su lugar se instala una ver-
::e tante, la posibilidad de suicidio es cierta. por lo que es
preciso tener cuidado especial y, sobre todo, contar con el
dadera reaccin manaca. Esta se caracteriza por un re-
fuerzo de la negacin acompaado de excitacin e hiper-

=- apoy~ de fami~iares o allegados para cuidarlo. actividad, aceleracin del curso del pensamiento. fuga de
ideas y verborrea. Puede acompaarse de alcoholismo y

=- 3 .' i'.2.Trstoms somticos. En los primeros momen-


tos d~' la afeccin, cuando' el cuadro est dominado por la
drogadiccin, como tambin de una especie de fuga en ac-
tividad.e s diversas, especialmente en el trabajo . Insisto en

=- negacin y la agitacin, no suelen presentarse sntomas


somticos. Esfos 'comienzan a aparecer al evolucionar el
cuadro y muchas veces ocurr que el primer contacto con
el mdico comienza por e's e lado. Acuden al consultorio
la peligrosidad de esta reaccin, pues en los viejos esta
hiperactividad en todos los campos puede no ser resistida
en el nivel corporal, y as producir reactivacin o agrava-
cin de viejas dolencias o aparicin de otras nuevas que
quejndose de diversas dolencias sin poder establecer co- comprometan su estado fsico.
nexin entre ellas y el motivo desencadenante. Los
sntomas ms frecuentes son digestivos: disfagia, dispep- 3.2. Descompensaciones en caracteropatas
sia y constipacin; malestares cardacos y, cuando pre-
viamente ha estado conservado. el deseo sexual dismi- La neurosis es una afeccin producida por un conflicto
nuye, con frigidez o impotencia. psiquico y cuya manifestacin sintomatolgica es la ex-
Muchas veces ocurre que el paciente se queja de un solo presin simblica de aqul, al mismo tiempo que su in-
sntoma y deambula de mdico en mdico sin encontrar tento de satisfaccin, y que adems es utilizado con la in-
alivio a su dolencia y sin presentar signos que delaten su tencin de obtener beneficios secundarios. El cuadro apa-
depresin. Cuando finalmente alguno consigue detectar rece toda vez que fracasan las conductas defensivas que
en la anamnesis indicios llamativos y comienza a ligar- ha ido estructurando el individuo a lo largo de su vida
los, se da cuenta de que lo que hay de por medio es una para "mantener un equilibrio homeosttico, eliminando
verdadera depresin, de la cual el sntoma es slo la ex- una fuente de inseguridad, peligro, tensin o una adapta-
presin simblica. Estas son las depresiones llamadas cin del organismo" (Bleger, 1963).
monosintomticas, dillciles de detectar si el especialista Cuando estos cuadros aparecen con un predominio de
no est advertido de la posibilidad de su presencia. los sntomas del sndrome depresivo, la mayora de los
autores suelen denominarlos "depresin neurtica", pero
3.1.3. Evolucin. Ya he sealado el curso escalonado de al hacer su descripcin vemos que generalmente se super-
esta afeccin y tambin la imposibilidad de determinar ponen ~on lo que ellos mismos denominan "depresin re-
su duracin, que siempre depender de las posibilidades activa" (duelo patolgico). Sin embargo, creo que clnica-
72 73
rt1( 11l e es posible ob~ervar una serle ele trastornos en los
vkjos rue, si bien comparten algtJnos de los aspectos de stos es importante destacar la preocupacin por el
p~; Jcodi11111Jcos y ~intomatolgicos de los duelos pa- funcionamiento del cuerpo como una forma del temor a
tolgicos. no conflgurnn exactamente el mismo cuadro, y las enfermedades y que luego dar lugar a las manesta-
hay qne evaluarlos adecuadamente por sus diferentes clones hipocondracas . Sobre esta estructura caracte-
prognosis y ti atamiento, pero que estrictamente hablan- rolglca actuarn una serle de factores de diversa ndole
l
do. tampoco estructuran una neurosis tpica tal como s- que sern de dificil manejo por parte del viejo. puesto que
ta:; han sido definidas. Las neurosis no aparecen por sus conductas defensivas carecen de la plasticidad sufi-
prlmera vez en la vejez, y acerca del destino de las pre- ciente como para hacer frente a situaciones que requieren
existentes los distintos autores no han llegado a ponerse una adaptacin ms o menos rpida y ajustada.
de acuercto respecto de la influencia que sobre ellas ejerce Sobre este terreno as predispuesto, todas las agre-
el prnceso del envejecimiento. Algunos sostienen que se siones patgenas, txicas, traumticas o nutricias pueden
agravan y otros que se atenan. De cualquier manera, enseorearse favorecidas por la fragilidad del viejo y so-
esta discusin carece de importancia aqu pero es necesa- bre todo por la tendencia de ste a tomar lo que se llama
rio sealar. como he mencionado ms arriba. que hay "la parte por el todo". Es bien conocido este mecanismo
otra forrna de expresin de los conflictos psquicos que por el cual cualquier pequeo desperfecto es tomado como
no St: manlfiesta por la formacin de sntomas sino por que toda la maquinaria no funciona ms y que es irreme-
rasgos de carcter, formas de comportamiento o por una diable: dolores reumticos tomados como imposibilidad
organizacin patolgica de la personalidad. Esto es lo que de desplazamiento, olvidos como seal de senilidad y/ o
se llama neurosis de carcter o, ms adecuadamente, ca- demencia, etc. Estos mecanismos revisten especial im-
racteropatas . Lo que se describe generalmente con el portancia porque si no son tratados a tiempo pueden ge-
nombre de depresin neurtica corresponde en realidad a nerar un crculo vicioso por el cual el temor llega a cons-
rupturas transitorias de las estructuras caracteropticas tituirse en agente patgeno en si mismo: por ejemplo, en
depresivas y que se manifiesta con el afecto tristeza. considerar al alargamiento del tiempo necesario para la
Ultimamente la psiquiatra ha comenzado a poner un ereccin del pene como imp0tencia, puede llevar a que re-
mayor nfasis en los factores sociales como determi- almente se estructure sta definitivamente al serle im-
nantes de la aparicin de ciertas patologas, y ello ha per- posible al viejo tolerar la al'lsiedad que le despierta.
mitido prestar atencin a toda una serie de formas me- El notable aumento del tiempo libre que generalmente
nores de desadaptacin de la personalidad, lo cual. en el se aprecia en la vejez y la imposibilidad cultural de hacer
campo especfico de la vejez, es de especial importancia una adecuacin del ocio es otro de los factores patgenos
para ayudarnos a comprender estos trastornos. M. Stre- importantes, ms llamativo en los hombres que en las
jllevich (1970) seala: "La generacin aosa actual que mujeres. El hombre est habituado a la divisin del tra-
suele venir a la consulta no aprendi a envejecer por las bajo familiar tradicional de ser el que aporta los medios
vas socioculturales naturales, que anticipan nom1al- econmicos para la manutencin del hogar, mientras que
mente la aparicin de ciertos momentos crticos. Si a ello la mujer desarrolla los quehaceres domsticos dentro de
sumamos la rapidez con que se producen los cambios los cuales se incluye. como uno de los ms importantes, la
econmicos, sociales, Instrumentales, tcnicos y huma- de atenderlo a l mismo cuando retorna de sus ocupa-
nos, en una poca de la Vida en que es ms dificil aprender ciones. Esto le permite sentirse como el personaje ms
e incorporar nuevas pautas de conducta, comprendere- importante de la familia mientras relega a la mujer al
mos las dcscompensaciones dramticas que se producen nivel ms bajo de la escala. Cuando la prdida del traba-
1
en muchos ancianos". jo, por jubilacin o por lo que fuere, lo desplaza de esta
! posicin, no sabe cmo emplear su tiempo libre y no es
3.2.1. Etiologa. La personalidad previa est estructu infrecuente que comience a realizar pequeos quehaceres
1
1 rada sobre una caracteropata depresiva. Los rasgos so- domsticos como mandados, cuidar la comida o tender
bresalientes de este carcter asientan sobre un trpode las camas, con lo cual su escala de valores se derrumba y
1
ronstituiclo por pesimismo, temor y humor triste. Dentro se siente sometido al otrora subalt erno (esposa) con la
1 consecuente disminucin de su autoestima. Hay que reco-
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ncer que muchas veces esta inversin de roles es aprove- Las manifestaciones ms comunes del conflicto con
chada por el hasta enconces sometido para vengarse ac- los hijos estn da~as en ocasin del casamiento, especial-
tivamente de las afrentas sufridas, hacindole! sentir mente si existen .problemas religiosos o raciales, ante la
como ms humillante.su condicin actual. partida de la casa para irse a vivir solos, ante la eleccin
Otro de los aspectos patgenos que comporta no saber de carrera o trabajo, y por desavenencias ideolgicas de
utilizar el tiempo libre es que favorece lo que se puede lla- tipo poltico.
mar la patologa de la interioridad. Normalmente esta Tambin los factores socioeconmicos y culturales de-
forma parte de los aspectos psicolgicos propios de la ve- sempean un papel preponderante en la etiologa de estas
jez, pero cuando se realiza en las condiciones creadas por descompensaciones, pero los tradicionalmente conside-
el malestar producido por el ocio, de simple reminiscen- rados como importantes (insercin social, poder adquisi-
cia puede revertirse en rememoracin nostlgica, culposa tivo, status, etc.) deben ser vistos desde dentro de la pers-
o narcisista segn los casos, y que favorecida por el pectiva sealada por J. Ouls (1970): a) la aceptacin o re-
mayor tiempo disponible deriva en interminables rumia- chazo del viejo por el medio, y b) la aceptacin o rechazo
ciones patgenas que suelen tener como temtica prepon- del medio por el viejo. Esto nos pern1lle ver que no so-
derante los aspectos deficitarios, corporales o intelectua- lamente la conducta del entorno puede determinar una
les, que, de tanto ser observados se convierten en domi- accin patgena, sino que tambin la disposicin negati-
nantes. La disminucin de los potenciales intelectuales, va del viejo hacia el medio puede ser la que pone en mar-
especialmente la memoria y la fatiga de concentracin, cha su subsiguiente patogeneidad.
as como la prdida de la agudeza visual y auditiva, son
otros de los tantos factores intervinientes. 3.2.2. Sintomatologa. El 'comienzo suele ser larvado,
El llamado , Mconlicto generacional", cuando tiene su con una exacerbacin de algunos de los rasgos caracte-
expresin djrecta dentro del seno familiar, reviste espe- rolgicos previos, siendo lo ms comn una preocupacin
cial importancia. En mi prctica institucional y privada, hipocondraca. A esto sigue una retraccin de sus ocupa-
de hecho ste ha sido estadsticamente el mayor elemento ciones habituales, racionalizada como aburrimiento. E-
de queja de os pacientes que he tratado con este cuadro. xiste una sensacin generalizada de infelicidad y de falta
El punto de entrecruzamiento de la lnea ascendente de de perspectivas vitales; la tristeza domina el cuadro y los
los hijos con la ,P,escendente de los padres y la consecuente remordlmientos, los reproches y la disminucin de la au-
inversin de los roles familiares, se convierte en un seve- toestima son constantes. Sin embargo, lo ms llamativo
ro agente ptgeno. Para justificar la motivacin del con- es la actitud de debilidad y desamparo que sienten los pa-
flicto, muchas veces los familiares se refieren a la cientes y que los lleva a un reclamo manlflesto de aten-
Mrigidez" conceptual del viejo, cosa que gerteralmente es cin, inclinacin afectiva, amor y cuidado, aunque mu-
innegable, pero en este punto conviene hacer una aclara- chas veces se revierten en conductas reactivas de reserva,
cin importante que debe servirnos de diagnstico dife- aversin o agresin. Las preocupaciones hipocondracas
rencial. Hay que. distinguir lo ms claramente posible si son constantes, adquieren una intensidad considerable y
el viejo ha sido de conceptos y conducta rgidas desde en ocasiones hacen insoportable la convivencia. y puede
siempre o si, por el contrario, esta rigidez sobrevino con ocasionar que las reales complicaciones fsicas que so-
la edad. En este ltimo caso estaremos en presencia de la brevienen sean desatendidas al ser tomadas como sim-
puesta en funcionamiento de conductas defensivas ante ples ~anas de viejo". Salvo en esta esfera. el sentido de
la sensacin de disminucin de la autoestima; la necesi- realidad est conservado; no hay alucinaciones ni deli-
dad de hacer prevalecer ideas, modos de vida o costum- rios. Las ideas de suicidio son frecuentes, pero no su rea-
bres, funcionan como una forma de preservar una posi- lizacin. .
cin que se siente en peligro de derrumbarse por el proce- Muchas de las personas que presentan lo que se deno-
so inexorable del envejecimiento. Pero si la Iigidez forma mina Mreaccin de adaptacin a la vejez" deben ser con-
parte de la personalidad previa del paciente, en el mo- sideradas dentro del cuadro que se describe.
mento de la aparicin del cuadro hay que descartar Ja
presencia de una melancola ansiosa. 3.2.3.n-astomos somticos. Son muy frecuentes -ms

76 77
q1w ~n cualquier otra depresin-. polimorfos y de inten-
sidad sumamente variable. Es muy dlficU su correcto Iet, BaUJanger, Griesinger y Kraepelln, debe su nombre a
dlagns tlco. pu es !:eneralmente vienen acompaados de la alternancia de perodos de mana y depresin, aunqu e
qu ejas hipocondracas. Los ms frecuentes pertenecen al en algunos pacientes se observa b repeticin d<> perodos
tracto rtfgestlvo: <Harreas . disfagia y vmitos; a ellos se de mana o de depresin solamente. y puede variar des de
suman o Gu ceden cefalea, llpotlmia, precordialgia, sensa- formas relativamente leves hasta formas gravslmas co11
cin de fro en ma no.:: y ples. y distintos grados de com- compromiso psictico total de la personalidad.
prmntso de fa se.:u a l1dad. Pu eden ocurrir episodios de La edad de comienzo es variable, pero generalmente se
l:IlU ~S iS.
presenta en la adolescencia o en adultos jvenes. Algunos
A l co .1siderar es tos sntomas no hay que olvidar el as- autores sealan que si el primer episodio es de Upo
p ecio d e "beneficio s ecundario" que suelen tener. En esta manaco. la edad de comienzo se sita entre los 15 y los '.L5
poca de la vlda, cuando la sensacin de soledad es aos. y si es de Upo depresivo entre los 25 y los 35. Entre
mayDr , c ua ndo los hijos se distancian o abandonan la nosotros, M. Strejilevlch (1978) ha sealado que es pos i-
cas a, la apelacin a supuestas dolencias o la magnifica- ble ol>seivar casos que desarrollan su primer episodio
cln d e las reales. es una fonna de llamar Ja atencin, e- despus de los 50 aos, criterio que comparto. pero deben
xigiJ c uida do y tratar de retenerlos, induciendo un sent1- considerarse como casos excepcionales.
m1ent o culposo que. muchas veces, en lugar de obtener el Lo que habitualmente vemos en la consulla son p a-
resulta do deseado, puede revertirse en lo contrario. Este cientes con una historia de episodios de rluracln e inten-
proceso es ms llamativo en aquellos viejos que durante sidad variables previos a los 60 aos.
toda su vida han considerado a sus hijos como una inver-
s in, como un "seguro para la vejez". 4.1.1. Etlopatogenta. Mucho se ha insistido en la im-
portancia de los factores hereditarios en la gnesis de esta
3 .2.4. Evolu.::lim. No hay una regla ~a para considerar1 afeccin y prcticamente ningn autor deja de consid(>,-
la evolucin de estos cuadros dado que -ya lo he se- rarlo aunque le asigne distintos grados de prevalencirt.
alado- siempre dependen de la personalidad sobre la Desde las prhniUvas obseivaclones que sealaban h alta
que s e instalan. Pueden transitar como episodios aisla- frecuencia de aparicin de la enfermedad en personas
dos o re iterados, de intensidad, duracin y frecuencia con una historia de trastornos familiares idnticos, ha::;-
variable e hnprev!slble. Aunque la mayora son cortos, ta las ms recientes que muestran similar sensibilidau a
hay algunos que por su duracin pueden semejar cronici- los psicofrmacos en pacientes consanguneos con tras-
dad.
tornos similares, muchos argumentos se lt"n esgrinlido.
llegando algunos autores ,como Kielholz a s ecular t1 papel
4. DEPRESIONES PSICOTICAS principal de la herencia, al afinnar que puede s~r com-
probada en el '60 % de los, casos. Sin embargo, a pesar de
Lo que determina la clasificacin de psicticas para estos datos no creo que pueda hablar.s e de comprobacin
este gn.1po de afecciones es Ja frecuencia de la alteracin en sentido estricto, en tanto estas supuestas comproba-
del juicio de realidad que, en grado mayor o menor, siem- ciones estn sustentadas por los esquemas referenciales
pre est presente. Estas alteraciones podrn comprome- de los distintos autores, por lo general psiquiatras que se
ter cualquiera de las tres reas de Ja conducta, y su inten- han negado a incorporar a sus concepciones algunos des-
sidad estar generalmente detem11nada por la estructura cubrimientos e investigaciones importantes llevados a
de personalldad previa del sujeto. cabo por otras disciplinas, especialmente el psi-
coanlisis. No quiero aceptar ni descartar totalmente la
4.1. Ps icosis manaco-depresiva importancia de los factores hereditarios, sobre todo
porque actualmente los estudios sobre gentica avanzan a
Esta grave afeccin, descripta desde la Antigedad y un ritmo lo suficientemente acelerado como para esperar
detallada por mdicos generales como Hipcrates, Areteo resultados de alguna ndole sobre este tema, pero entre
de Capadocia y Galeno, y Juego por psiquiatras como Far- tanto creo que el psicoanlisis nos brinda una lnea de
,investigacin, que, si bien no es excluyente, es suma-
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mente rica como para considerar estos fenmenos. Me re-


r ciatlon (1969) en su punto 301. l la define as: "El patrn
1

fiero al conceptode identificacin. i


j de conducta se manifiesta por perodos recurrentes y osci-
En honor a la verdad, tampoco dentro del ; psi- t. lantes de elacin y depresin. Los perodos de elacin se ff
coanlisis su estudio hii sido demasiado riguroso y sis- caracterizan por ambicin, cordialidad, entusiasmo, op- ~
temtico, pero creo que puede servir de base para com- l: timismo y mucha energa. Los perodos de depresin, por
prender algunas de las lagunas que en este terreno tene- preocupacin. pesimismo. poca energa y sentimientos de
mos. Cuando hablamos de la incidencia de la herencia de- f futilidad. Estos cambios en el afecto no pueden atribuirse
bido a que observamos pacientes melanclicos con pa- fcilmente a circunstancias externas inmediatas". Es
dres melanclicos, es correcto pensar en la herencia sin importante recalcar que, como lo seala el mismo Ma-
interrogarnos sobre los modelos de identificacin me- nual, los trastornos de la personalidad "se caracterizan
lanclicos que se han puesto a disposicin del nio du- por patrones de conducta no adaptativos, profundamente
rante su desarrollo? Cuando la obseIVacin se hace en pa- arraigados, diferentes en calidad de los sntomas
rejas de hermanos melanclicos, no deberamos inte- neurticos y psicticos. Generalmente son patrones vita-
rrogarnos sobre los modelos de identificacin melancoli- licios, a menudo reconocidos en la adolescencia o en edad
zantes a los cuales pueden haber estado sometidos? No es ms temprana" (la bastardilla es ma) . Esta descripcin
ste el momento de ahondar en una discusin sobre el me exime de mayores comentarios, pero quiero recomen-
tema, pero quera dejar abiertos estos interrogantes para dar que se investigue exhaustivamente en la anamnesis y,
sen.alar que no se puede decir que est suficientemente de ser posible, se la corrobore con familiares y allegados,
comprobada la importancia de la herencia en la etiologa puesto que muchas veces los datos surrurustrados por los
de esta afeccin, y que ms bien hay que profundizar en ' viejos no son demasiado confiables.
su investigacin. Finalmente se impone aqu una somera descripcin de
A primera vista parecera que, tratndose de viejos, es
muy difcil rastrear en la historia las vicisitudes de las 1 algunos conceptos psicoanalticos clsicos sobre la psi-
codinamia de la melancola que nos permitirn entender
identificaciones. pero en el estado actual de nuesti;-os co-
nocimientos sobre la investigacin en la anamnesis,
i los aspectos fenomnicos que luego describir como
tpicos de esta afeccin.
~!
para un observador entrenado no puede serlo tanto. i Ya he sealado ms arriba, al hablar de la estructura


Otra concepcin psiquitrica que tuvo auge en su mo- del duelo normal. las vicisitudes que acontecen ante la
mento y que ahora debe ser totalmente descartada es la de prdida de ciertos objetos significativos. En el artculo
Kretschmer sobre la correlacin somtico-temperamen- all mencionado, Freud (1915) seala la diferencia funda-
tal. porque "no es demostrable en la prctica .. . y porque, mental entre este proceso y la melancola. En sta, como
cualquiera que sea la realidad de la doctrina, el paralelis- en aqul, la primera condicin es una prdida de objeto,
mo psicosomtico establecido por aquel autor carece de pero se irucia con una intensa identificacin del yo con
valor aplicable a,las necesidades de la clruca" (Fischer y dicho objeto (a este respecto es clsica la feliz figura de
Ciafardo, 1967). ,. \ Freud: "la sombra del objeto cae sobre el yo"); adems re-
En cambio'; creo que ciertas dificultades en el desarro- t quiere, como segunda condicin, que la relacin con di-

llo psicolgico individual por un lado y los procesos bio- cho objeto haya sido de caractersticas sumamente am-
qumicos ltimamente investigados - como los ligados a bivalentes y, por lo .tanto. con un grado de conflicto sigru-
la accin de las catecolaminas y a la permeabilidad de las ficatlvo. Tanto Freud corno Abraham han sealado que
membranas a los electrlitos ligados a aqullas- deben esta ambivalencia se ha magnificado en la medida en que
considerarse ante los cuadros depresivos, sin que pueda el sujeto ha sufrido en estadios tempranos de su desarro-
establecerse todava una relacin cierta de causa-efecto. llo una grave herida nai:cisista que ha perturbado grave-
Ahora bien. otro aspecto importante a considerar mente su autoestima. La prdida actual reaviva de mane-
clrucarnente es el de la personalidad sobre la que asien- ra regresiva esta vieja herida y. adems. el odio reprimi-
tan generalmente estas afecciones. Ellas son del tipo lla- do. Con este objeto perdido, amado y odiado a la vez, es
nado ciclotmico. El Manual diagnstico y estadstico de con el que se identifica el yo, y al perder la discrimina-
los trastornos mentales de la American Psychiatrtc Asso- cin yo-objeto. mundo interno-mundo externo. el paso
80 81
1 posterior lleva a que la alteracin del juicio de realidad cientes muy pocas veces vierten !;\grimas. lo cual llama la
1
1
t
haga sen t { q11e no se ha perdido el obj eto sino que se ha atencin por la contradiccin e11lre esta incapacidad y el
1
perclldo 11na parle del :iroplo yo, y esto es lo que configura dolor relej ado en el rostro.
1 el prnceso psictico. Con10 seiiala Garca Relnoso (1975). La abulia es manifiesta. Entre nosotros M. Strejile-
t "l es el otro p erdido". En la medida en que la identifica- vich (1970) ha insistido mucho, y con toda razn, en la
f cin adquiere esta intensidad indiscrirnlnatlva, los necesidad de diferenciar adecuadamente en los viejos "la
i ataques al objeto odiado ahora se dirigen contra el propio abulia (tengo ganas pero no puedo. no me llama la aten-
yo (los lamentos son ataques). lo que configura la cin) de la astenia (doy dos pasos y ya me cansor. La im-
dinmica de los autorreproches y de las autoagresiones. portancia de este distingo radica en el hecho de no con-
Este proceso est mantenido y vigilado por una parte di- fundir los sntomas y pasar por alto graves trastornos
sociada del propio yo llamada conciencia moral (ms somticos envueltos en slntomatologa aparentemente
tarde supery). que adems es responsable del sentimien- psiquitrica u otros cuadros psiquit1icos que no son au -
to de culpa por los ataques al objeto intemallzado, que no tnticas depresiones. Tambin puede darse una combina-
slo es odiado sino amado y necesitado. cin de ambas cosas. como seala el mismo autor: "Hay
Estas Ideas de Frn1d que aqu he resumido fueron luego casos de arterioesclerticos deprimidos en los que hay
arnpll;:idas y desarrolladas por Abraham y Rado, quienes abulia matutina y astenia vespertina".
se ocuparon de estudiar las modalidades de las identifica- Pero lo que domina todo el cuadro. lo que lo caracteri-
ciones y de las cualidades del ataque al objeto ambiva- za, es la inhibicin psicomotriz, la cual puede variar en
lente y posteriormente se vieron completadas por los intensidad desde los estados leves a los estuporosos, y se
aport ':"'. fundamentales de Melanie Klein. Esta autora es- la puede apreciar de diversas maneras. El paciente apa-
tudi con s umo detalle las vicisitudes del establecimiento rece lentificado, como quien lleva encima un peso
de las i-lmltivas relaciones objetales. y al postular el enorme. A prin1era vista se observa en los movimientos:
concepto de las posiciones esquizo-paranoide y depresi- la marcha es vacilante. se arrastra, los ademanes son es-
va. sent las bases de las investigaciones necesarias para casos y medidos: hay evidente desalio en su cuidado per-
descifrar el complejo problema de la etiopatogenia de las sonal - barbudo, despeinado, sin maquillaje- y en la ves-
depresiones. timenta, producto del esfuerzo que insume su realizacin.
Insisto en que todos estos desarrollos no pueden ser ig- La conversacin - en los casos en que se la puede estable-
norados por la psiquiatra actual y menos aun desprecia- cer- es en voz baja. lenta, penosa. con momentos de si-
dos, puesto que hasta el presente ningn otro desarrdllo lencio intercalados: al paciente Mhay que arrancarle las
cientfico puede llenar el vaco conceptual que se escond'e palabras" y permanentemente da muestras de desinters,
detrs del trmino "endgeno" como lo hace esta teora mirando al suelo o al vaco. En la temtica predominan
que, por otra parte, n ecesita de nuevos aportes. ,,
J- las desgracias que lo aquejan, cuya mencin se repite
montonamente, sumndose un pesimismo absoluto res-
4 . 1.2 . Sintomatologa. Aunque este cuadro se caracte- pecto del futuro, dentro de lo cual engloba la posibilidad
riza por la alten1ancla de episodios manacos y depresi- de salir de su estado y, sobre todo, la duda de que podamos
vos, aqu slo voy a ocupmme de los ltimos para poder hacer algo por l.
establecer un adecuado diagnstico diferencial con las Subjetivamente el paciente alienta una serte de ideas.
otras depresiones. Clsicamente se describe el comienzo de tal persis't encia e intensidad. que generalmente ad-
como brusco: sin razones previas que lo justifiquen, un quieren el carcter de verdaderos delirios. En primer lu -
bu en da , ude la noche a la maana", se instala la depre- gar hay que mencionar las ideas culposas. Estn referi-
s in. siendo esta caracterstica, ms la presencia de epi- das a un sinnmero de situaciones diversas de las cuales
sodios anteriores, uno de los elementos importantes a el paciente se siente culpable. y como resultado aparecen
ten er en cuenta para el diagnstico diferencial. Es noto- los autorreproches, que son permanentes. Un paso ms
ria la modilkacln de la expresin facial, que refleja do- adelante y estos autorreproches pueden llevar a conduc-
lor, desesperacin y tortura Interna, y muestra contrac- tas autoagresivas en el plano fisico, muchas veces de ca-
ciones sollozantes. Es Interesante comprobar que los pa- ractersticas automutilantes. Otras ideas de carcter del!-

82 83
r ,,.

=-
rante son las.localizadas en el rea dos. manifestadas por rante esta fase el deseo se extingue totalmente. Los tras-
temores hipocondriacos. Las ideas de ruina completan la tornos del SNV se aprecian por cefalea, parestesia, vrti-
triloga ms comn de los delirios de estos pacientes, p,ero go, acufenos y centelleos. Es necesario tener claro que
si bien estos delirios son frecuentes. las alucinaciones no aunque esta enfermedad altera el funcionamiento
lo son. Hay que sen.alar que estos delirios. como todos los orgnico general, los sntomas fisicos no constituyen un
delirios, tienen su ncleo de verdad histrica y. adems. camino seguro para su diagnstico. sobre todo. como ya
que son consecuencia de una perturbacin de la afectivi- he sealado, cuando en la mayora de los viejos enfem1os
dad y que, por lo tanto. muchas veces parecenjustilkados la sintomatologa orgnica es bastante florida.
en el plano afectivo, justificacin que slo es aparente,
razn por la cual debemos tratar de encontrar su verdade- 4.1.4. Evolucin. Segn su curso esta enfermedad se di-
ra motivacin, como he sen.alado ms arriba. De cual- vide en dos formas principales: 1) psicosis manaco-
quier manera. lo que importa es sen.alar que el sentido de depresiva, Upo depresivo, y 2) psicosis manaco-
la realidad est alterado. depresiva, tipo circular; la primera es mucho ms fre-
En consonancia con estas ideaciones. la disminucin cuente que la segunda. Ambas tienen la caracterstica
de la autoestna entra a jugar un papel preponderante en particular de su desaparicin brusca, tan brusca como su
su mantenimiento, dado que se instala una suerte de comienzo. Un buen da, as como apareci desaparece,
crculo vicioso: disminucin de la autoestima-culpa- pero en tanto a la primera le sigue un perodo de relativo
autorreproche-dismtnucin de la autoestima. etctera. bienestar, a la segunda le sigue un perodo de exaltacin
De todos los sntomas mencionados se puede deducir afectiva; ms temprano o ms tarde, la fase depresiva re-
fcilmente cul ser la conducta manifiesta del me- aparece. Es imposible. predecir la duracin de los episo-
lanclico. As que transcurre la enfermedad, se apaga su dios dado que stos no dependen de la estructura de la en-
inters por todo lo que lo rodea: el trabajo, la familia. fermedad en s, sino que cada individuo Uene su propio
amigos y ocupaciones varias y se retrae de las personas y ritmo. En general suelen extenderse entre varios meses y
los sucesos cotidianos. La sensacin de vacuidad se anti- un ano; con el tiempo los intervalos entre las fases depre-
cipa a cualquier resolucin, situacin sta que agrava la sivas tienden a estrecharse, en tanto que stas se hacen
dificultad crnica de los viejos para accionar en el medio ms prolongadas y profundas.
social en el que actan. Las funciones intelectuales se em-
botan. el retralmiento se acenta, el enfermo se hace hos-
til, poco sociable y finalmente la soledad invade su vida. 4.2. Melancola ansiosa (involutiva)
El peligro de suicidio es grande y presenta una carac-
terstica muy particular que debe tenerse en cuenta para Existen profundas divergencias entre diversos autores
aguzar la vigilancia: su mxima incidencia se presenta sobre la autonoma de esta afeccin con respecto a la psi-
cuando el cuadro depresivo comienza a ceder, es decir, cosis manaco-depresiva. Consultando la bibliografa
cuando la inhibicin deja paso a la posibilidad de accin mundial se puede ver que las opiniones se reparten casi
motriz. por igual. Un caso notable. en cuanto a esta duda, es el de
Los trastornos del dormir son constantes. Hay insom- Kraepelin, quien en 1896 la individualiz y describi
nio; cuando duerme lo hace mal y se despierta temprano, como una entidad clnica particular para luego, influido
lo cual genera a su vez hipersomnia diurna. Resumiendo, por las criticas de su discpulo Dreyfus, rectificar su
podemos decir que toda esta sintomatologa configura un primera opinin y terminar por incluirla dentro de la
cuadro de evidente psicotizacin y que sta es mucho ms psicosis manaco-depresiva. A partir de all la mayora
notoria que en cualquier otra depresin clnica. de los autores alemanes. aunque reconociendo ciertas di-
ferencias, no las separan, mientras que los franceses per-
4.1.3. Trastornos somticos. El paciente parece des- manecen fieles a la autonoma. Personalmente me incli-
mejorado, ha perdido peso, su piel est plida y seca. La no por este ltimo criterio puesto que, sea como fuere, los
anorexia es frecuente as como la dispepsia y, sobre todo, que trabajamos en psiquiatra con pacientes viejos esta-
la constipacin. Si la sexualidad estaba conservada, du- mos acostumbrados a encontran1os con cuadros es-

84 85
p~cflcos de esta enfem1edad, ligados al proceso lnvolutl- ble de sufrir esta afeccin, adquiere fundamental Impor-
), vo y que. si bien no son fciles de diferenciar de las psico- tancia el concepto de narcisismo en el sentido que le he
1 sis rnan;1co- ctepreslvas. cuando ello se logra. nos permite dado ms arriba, es decir. como la inscripcin del sujeto
apreciar distingos lo sulclentemente Importantes como sobre una escala de valores en la cual l se adscribe un
para justificar su separacin. lugar y una expectativa para lograrlo. Cuando se habla de
Ahora bien, aunque a primera vista la denominacin la importancia de la regresin n a rcisista en los viejos
de mvolutlva pareciera sei'i.alar que esta afeccin est li- hay que entenderla como que en un determinado momen-
t

gada a la manifestacin psquica de un proceso orgnico


o, lnclt?so. a una etapa regresiva del desarrollo, no hay
to evolutivo se revisa, replantea o cuestiona esta escala.
su insercin en ella y los logros conseguidos o no, en rela-
que dejarse engaar por esta apariencia y hay que descar- cin con el ideal trazado. Cuando el balance es negativo
' tar como Inadmisible esta interpretacin del episodio en relacin con las expectativas. la autoestima dismi-
psictico. puesto que no existe relacin significativa en- nuye enormemente. Al ocurrir esto, el ideal aparece como
tre las lesiones cerebrales y las manifestaciones slnto- ms lejano y en tanto la realidad marca el paso de los
matolglcas. en tanto que es ms frecuente la observa- aos y la muerte se personaliza. apareciendo como propia
cin de la existencia de Individuos predispuestos en vir- y cercana, surge la sensacin de que el cumplimiento del
tud de cierto Upo de personalidad previa sobre la cual se ideal se ha vuelto inalcanzable. Estas sensaciones son las
asentar la afeccin. que determinan la presencia constante de los Mauto-
Aparece por primera vez despus de los 55 aos. sin an- rreprochesM y son tambin las que muchas veces le dan al
tecedentes de episodios depresivos previos. En ocasiones observador la impresin de la Imposibilidad de todo in-
suele instalarse a raz de algunos sucesos de prdida de re- tento interpretativo.
laciones objetales. de enfermedades fisicas, pero en ge- La personalidad previa del individuo con una melan-
neral est ms constantemente ligada a la situacin vital cola involutiva es de suma importancia en la mayora de
dificil que entraan el envejecimiento y la vejez. Su for- los casos. aunque no en todos; algunos autores sealan su
ma de comienzo suele ser larvada, pero Msl el comienzo presencia en el 70 % de los casos. Esta personalidad es la
clnico parece a menudo desencadenado. sobre todo a los que se denomina de tipo obsesivo-compulsivo y el sujeto
ojos de los familiares. por una emocin reciente, a menu- se caracteriza por ser rgido. intolerante. meticuloso,
do ha estndo prect~ dido de prdromos discretos ms o me- aprensivo. suspicaz e Introvertido. "Es natural que tales
nos largos que expresan el trabajo insidioso de la senes- peculiaridades caracterolgicas faclllten la irrupcin de
cencia sobre el equilibrio biolgico e instintivo, y el trastornos ambientales en la esfera psquica y puedan
anlisis clnico del estado depresivo revela que los senti- ocasionar un sentimiento 'dominante' de soledad y aisla-
mientos el epresivos primarios u holotmlcos prevalecen miento. Este proceso se asemeja mucho a la modalidad
sobre la tristeza reactiva a la sltuacinM (H. Ey. 1969). Es- vivencia! del anciano, de modo que la vejez prematura
tos prdromos suelen ser: disgusto, astenia, trastornos puede considerarse como predisponente a la melancola
digestivos e instalacin paulatina de insomnio. 1 ' involutivaM (Kielholz. 1973).

4.2.1. Etlopatogenia. Por ser una afeccin carac- 4.2.2. Sintomatologa. Prdida de inters, abulia e in-
terstica ele la vejez. sus causas determinantes hay que somnio, como .he sealado, son los elementos pro-
buscarlas e interpretarlas fundamentalmente en las con- drmicos que marcan la iniciacin del cuadro y que lle-
diciones en que aqulla se desenvuelve. Al respecto, el van. en un primer momento. a un refuerzo de las conduc-
mismo Ey ( 1969) seala que Mla involucin es un perodo tas obsesivas propias del, ~ujeto. el cual aparece atmmen-
especialmente deprimente por la conjuncin de los fac- tado por escrpulos o preocupado por el ritmo de la defe-
tores esenciales que inte1vienen en los mecanismos de la cacin o tratando de recordar compulsivamente nombres
melancola: agotamiento de la energa biolgica y pertur- olvidados. Cuando estas defensas obsesivas fracasan. se
bacin del rgimen pulslonal y relacional, retirada de las aprecia la aparicin de una gran ansiedad que, segn su
catexlas llbldlnales, alejamiento del objeto mismo". intensidad, podr manifestarse por, irritabilidad, enerva-
En la configuracin psicolgica del sujeto que es pasi- miento o agitacin, y que pronto ser la que domine todo
e:
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e::
f'
6. el cuadro clnico. El paciente se mueve constantemente, 4.2.3. Trastornos somticos. Son bastante intensos y
cambia de posicin, de lugar, quiere marcharse, gime; a derivan fundamentalmente de la ansiedad y la agitacin,
veces presenta formas paroxsticas. A la observacin las que perturban la ingesta de alimentos provocando
podra confundrselo muchas veces con un esquizofrni- desnutricin, prdida de peso y deshidratacin. La piel
co, a juzgar por su mmica, su expresin y sus movimlen- aparece seca y es frecuente el prurito, que no slo obedece
tos. Esta ansiedad suele tener su mayor manifestacin en a estas causas sino que debe atribuirse tambin a la falta
horas de la: maana. luego del despertar precoz carac- de limpieza caracterstica de estos pacientes.
terstico de estos pacientes, disminuir con el correr del
da y producirse un estado de relativa tranquilidad al 4.2.4. Evolucin. Cursa habitualmente con un brote
atardecer. Luego sobreviene el insomnio, que en este caso nico de una duracin de algunos meses a un ao, con ten-
es intenso. tenaz y rebelde a cualquier tratamiento. dencia a la curacin, aunque puede reaparecer luego de un
El juic;io de realidad aparece alterado y la temtica me- breve intervalo de relativo bienestar y, en estos casos,
lanclica de caractersticas psicticas que he descripto evoluciona lentamente. con acentuacin de los sntomas.
para las psicosis manaco-depresivas (culpa, ruina, etc.) hacia la cronicidad. En los intervalos libres, cuando exis-
tambin se hace evidente aqu, aunque hay que recalcar ten, se exacerban las caractersticas de la personalidad
la magnitud e intensidad de las ideaciones hipo- previa obsesivo-compulsiva.
condracas. stas son particularmente importantes y H. Ey ( 1969) describe tres formas clnicas de melan-
pueden desconcertar al mdico durante los frecuentes cola involutiva: aguda maligna, crnica y delirante,
exmenes clnicos a los que se someten estos pacientes. sealando que la cronicidad de esta ltima evoluciona
Esta conducta puede acarrear graves consecuencias. dado hacia un sndrome de Cotard (delirio de negacin).
que muchas veces el mdico no advertido, o confundido
por el paciente, o inescrupuloso, indica operaciones in-
necesarias para enfermedades inexistentes que incons- 5. DEPRESIONES SECUNDARIAS
cientemente son buscadas por el paciente como un inten-
to de expiacin de la enorme culpa que siente. En muchos cuadros de patologa mdica puede apare-
La disminucin de la autoestima, manifestada en au- cer en un momento determinado el sndrome depresivo o
torreproches y temores, puede derivar en forma reactiva algunos de sus sntomas principales; el psiquiatra debe
en la aparicin de reivindicaciones paranoides de forma estar prevenido ya que. sobre todo en geriatra, muchas
delirante. Las alucinaciones visuales. auditivas o cenes- veces son consultados por pacientes con una sintomato-
topticas son frecuentes y pueden llevar a un cuadro de loga aparentemente depresiva, pero en realidad presen-
confusin de Upo oniroide. tan otro Upo de enfermedad, algunas veces de suma grave-
El suicidio es de temer constantemente. dado que es la dad. Gran parte de los cuadros infecciosos, sobre todo las
afeccin depresiva que presenta estadsticamente el ~virosis, son propensos a presentarse de esta manera. des-
mayor nmero de muertes por esta causa; la agitacin e de una simple gripe en adelante. Pero tambin cierto tipo
hlpermotilidad hacen ms factible su realizacin. de afecciones localizadas y ocultas, como algunos absce-
Corroborando que no hay relacin entre la sintomato- sos no diagnosticados, sobre todo en pacientes postrados
loga y la presencia de lesiones cerebrales orgnicas, hay y desmejorados, pueden presentarse en un primer mo-
que sealar que no se pueden detectar clnicamente sig- mento como cuadros depresivos, corno tambin algunas
nos de deterioro mental. H. Ey (1969) sostiene que, "por intoxicaciones que deprimen los centros cerebrales su-
otra parte, seria bastante dificil apreciar las capacidades periores. En los cuadros clnicos de dudoso diagnstico
de la inteligencia, incluso por los tests, en razn de la an- hay que indagar cuidadosamente sobre cul ha sido la
siedad y la obnubilacin de este periodo. Parece que el d- medicacin que se le ha suministrado al paciente, ya que
ficit no es ms importante que el de un sujeto no me- algunas sustancias tambin producen cuadros sirnilares.
lanclico en el mismo estado de senescencia". como los citostticos, antibiticos, antihistamnicos,
etc. En realidad, lo que hace dudar con respecto al
diagnstico es el polimorfismo de estos estados, en los
88 89
cuales 1r.::domlna siempre la personalldad de base sobre suele ser mxima al despertar y Uende a mitigarse con el
la q11e s < asienta la afeccin. correr de las horas hasta, Incluso. desaparecer al atarde-
cer.
La descripcin de la calidad del insomnio no siempre
6. DIAGNOSTICO DIFERENCIAL sirve pJ.ra diferenciarlos en un principio y slo la reac-
cin ante la medicacin utilizada podr orientamos. en
Los c11adros depresivos no son fclles de diferenciar el sentido de que el insomnio siempre es ms rebelde en
entre s. sobre todo porque en la clnica se presentan los cuadros involutivos. En la psicosis manaco-depre-
como 1111 conlinuwn que transita desde las fonnas benig- siva son ms frecuentes los traslomos neurovegetativos.
nas has ta las severas y doncte ms que encontrarnos con en tanto que en la melancola involutlva predominan los
est rnc 1u uS definirlas lo que vernos srin vlej os deprimidos delirios hipocondracos de gran Intensidad . Esta ltima
de cuya s ubjdlvda cl. ms que de la simple apreciacin fe- reviste a veces la fom1a denominada monosintomtlca.
nomenolgica, t 1'nctre111os que extraer nuestras conclu- que suele Inducir a frecuentes errores diagnsticos.
siones. Al res pecto. H. Blelchmar (1976) seala: WLas de- La forma de presentacin de los cuadros involutlvos
presiones en s mis mas no son psicticas ni neurticas en cuando es muy agitada y delirante puede confundirse con
su estructura. s ino que dependern de aquellos factores cuadros esquizofrnicos, en tanto que la Inhibicin de las
que ctelt'rmlnan las psicosis o las neurosis. Hay que en- psicosis manaco-depresivas, con tendencia al retrai-
tender los cuactros pslcopatolgicos como se dan, es decir, miento e Introversin, puede tener simllltud con las con-
en lndlvictuo ~:; concretos". ductas de los pacientes arterioesclertlcos.
Como se d esprende de la descripcin que he hecho de Las depresiones neurticas son ms diciles de dife-
cada c11 r,dro. todos stos constituyen procesos que se de- renciar entre s dado que la sintomatologa es menos pre-
senvuelven en un tiempo particular y, generalmente, slo cisa y siempre va tenida de la personalidad previa sobre
su cu rso pu r de darnns la pauta para un diagnstico co- la cual se asienta, no siempre fcil de caracterizar.
rrecto. Por lo tanto. la primera medida que deberemos to- Cuando. frente a una depresin. se puede identificar la
mar frente a un viejo deprimido es no apresuramos y tra- causa desencadenante, el primer paso tender a estable-
tar de evaluar tactos los pequeos detalles que pueden re- cer si estamos ante un duelo normal o un duelo pa-
sultamos significativos. wr,omo en todas las ramas de la tolgico. No hay que olvidar que en estos casos general-
medicina. el prerrequisito esencial para un tratamiento mente no somos consultados en los comienzos del cuadro,
satisfacto1io es un adecuado diagnstico. Este slo puede por otra parte imposibles de dlferenciar entre s. Si nos
ser hecho por un estudio conjunto de la herencia del pa- consultan, la tristeza y el retraimiento con aceptacin ele
ciente. la estructura premrblda del carcter, la historia la prdida y sin reproches nos Indicar que el trabajo de
vital y el entorno familiar. profesional y sociocultural, duelo es nom1al. en tanto que la tristeza y el retraimiento
tanto como cte los hallazgos fsicos y psquicos" (Klelholz, sin aceptacin de la prdida y la presencia de reproches
1973). nos harn pensar en un fracaso de la elaboracin y, por lo
El primer paso consistir en establecer si estamos en tanto, en un duelo patolgico. La presencia de pesadillas y
presencia de un viejo con una depresin psictica o sueos de tipo traumtico, con referencias constantes en
neurtica. Cuando la actitud, la facies. la alteracin del el contenido manifiesto al objeto perdido, son tambin
juicio de la realidad y la presencia de dellrios nos Incli- caractersticas del duelo patolgico.
nen por la primera posibilidad. deberemos tratar de ubi- La retraccin con aburrimiento. hlpersomnla, senti-
camos sobre si estamos en presencia de una psicosis miento de Infelicidad. alternancia de pedidos de demos-
manaco-d e presiva o de una melancola lnvolutlva. La traciones afectlvas con aversin y agresin, acom-
Inhibicin ps icornot1iz. el comienzo brusco y los antece- paados con frecuentes , y ruidosas manifestaciones
dentes previos nos harn pensar en la primera, en tanto somticas debe hacernos pensar en las descompensa-
que la ansiedad. b agitacin, el comienzo larvado y la au- clones neurticas de las. caracteropatas depresivas.
sencia de antecedentes. en la segunda. No hay que ol- Cuando esto ocurre. hay q~e efectuar un detallado estudio
vidarse qu e en la melancola lnvolutlva, la ansiedad del cuadro clnco para descartar el comienzo de afec-

90 g '
. ,

clones psicticas y, sobre todo, de cuadros demenciales sin de lo "nuevo" como un elemento disruptivo. El nota-
que pueden iniciarse de esta manera. ble incremento de los sistemas masivos de comunicacin
/
ha roto las barreras aislacionistas y ha generalizado la
., posibilidad de obtener conocimientos diversos y perma-
7. APENDICE l nentemente actualizados que trascienden el mero marco
familiar. Esto. trajo como consecuencia que los jvenes de
P.: Me agradara, doctor Salvarezza, desarrollar nues- todas las latitudes tomen conciencia de que es factible es-
tro dilogo en torno a una temtica que me consta le in- tablecer otros modelos e ideales distintos de los tradicio-
teresa y conoce muy bien: vejez, cultura y sociedad. Al res- nales y endogmicos, y han comenzado a extraerlos desde
pecto, la presenescencia o adultez avanzada, muchas ve- dentro de su propia generacin, desechando los antiguos
ces coincide con hijos en edad adolescente o adultez jo- al considerarlos inadecuados e incapaces de resolver sus
ven. Tal circunstancia, de oposicin o competicin, que propios problemas. Si a esto se le suman las crecientes di-
parece referirse a ideologas distintas, la considera us- ficultades habitaciona.les surgidas de los problemas del
ted importante n la gnesis de la depresin del ser madu- urbanismo moderno, veremos que el resultado inmediato
ro? es la prdida de lugar del viejo, tanto fsicamente como en
importancia, y su paulatino aislamiento. Este relega-.
R.: Puntos de vista distintos, sobre algunas o todas las miento y la prdida objeta! que implica, configuran - .
cosas, de ninguna manera son condiciones para determi- ahora s- las condiciones necesarias para la posible ins-
nar la aparicin de una depresin, salvo, claro est, en talacin de los cuadros depresivos de la vejez.
personalidades con una organizacin psicolgica muy Este planteo de oposiciones nos da, no obstante. la po-
perturbada previamente. Pero estos casos son los menos sibilidad de encontrar un principio de solucin a proble-
importantes. La problemtica hay que enfocarla desde mas aparentemente insolubles. Obviamente, la renuncia
otro ngulo. a posiciones narcisistas de retencin del poder a cual-
Los avances tecnolgicos del siglo XX han determinado quier precio, y la consecuente aceptacin de la posibili-
modificaciones sustanciales en estructuras consideradas, dad de que los jvenes tambin sean una fuente de apren-
hasta entonces, poco menos que inamovibles, y entre e- dizaje, puede ayudar a la generacin vieja a superar situa-
llas, la familia ha acusado el impacto de manera ciones crticas sin necesidad de organizarlas en sinto-
dramtica. matologas depresivas, al mismo tiempo que obrara de
La estructura tradicional familiar estaba compuesta manera f~vorable en los jvenes, quienes, al sentirse to-
por tres generaciones que convivan simultneamente, mados en cuenta como elementos de consulta y deci-
por lo general en un mismo hbitat. En este sistema, la siones, moderaran sin lugar a dudas, sus conductas vie-
transmisin de conocimientos se hace del mayor al me- jo-fbicas reactivas.
nor. y la autoridad paterna est avalada por el respeto y
consideracin a los abuelos. Se constituye as una socie- P.: Suele haber cambios de carcter en las personas
dad tradicionalista, aparentemente sin contradicciones, que adquieren categora de abuelos. Algunas veces renue-
llena de certezas y sin dudas. El futuro de los jvenes est van deseos de lucha; otras, sobrevienen reacciones opues-
contenido en el pasado de los viejos y stos son los mode- tas: depresiones. Tambin es de importancia interrogarse
los e ideales de aqullos. En esta estructura, obviamente sobre el significado de ser abuelo en un sujeto previa-
los viejos tienen y conservan su lugar, su prestigio y su mente deprimido. En general, tiene importancia la ad-
autoridad. Este modelo corresponde a sociedades general- quisicin del rol de abuelo para configurar cuadros depre-
mente cerradas. donde la conservacin de la tradicin de- sivos en las personas mayores?, y los cuadros depresivos
pende, en gran medida, de la preservacin de l~ intromi- preexistentes, se agravan o mejoran?

R.: Hay un artculo muy interesante de la doctora Ber-


l Conversacin con el doctor l{ubcn Pledlrnontc publicada en el Com- nice L. Neugarten, "Dynamics of Transition of Middle Age
pendio Mdico MSD, La depresin, la vida y el mdico. to Old Age", publicado en el Joumal of Geriatric Psychla-

' { ~.
92 93
i
try, donde desarrolla el concepto de que para el ser huma- irnordlnarlamente y una enorme cantidad de situaciones
no. la dh11ensln tiempo configura tres aspectos distin- vita.les se cumplen con mayor aceleracin. En nuestros
tos: el tiempo histrico, el tiempo biolgico y el tiempo das, la gente habitualmente se casa ms joven. tienen
social. Este ltimo es el que determina la oportunidad pronto los hijos. los cuales. al reproducir el ciclo. deter-
para realizar bs acciones que son socialmente esperables minan que nos encontremos con el fenmeno de que los
y a partir de lo cual se establecen las categorias de abuelos actuales no responden a la imagen tradicional
"temprano" o "tarde". As, hay un WtiempoM para estudiar,
que de ellos nos habamos hecho. En efecto, cmo son
para casarse. para tener h~os, y lgicamente - en lo que a
nosotros atae- para ser abuelos. ahora estos abuelos? Frisan los 50, si no menos. son
jvenes. generalmente atlticos, practican deportes. usan
Otro punto importante del mismo artculo es el de que
ciertas situaciones que solemos considerar como jeans. remeras. bikinis en la playa, autos deportivos. tie-
wcrilcas" Jurante el desarrollo vital del individuo, no ne- nen activa vida sexual, son poltica y socialmente acti-
cesariamente deben serlo, sino que esa calificacin est vos. viajan a menudo, son profesionales o empresarios o
determinada por las expectativas sociales sobre cmo comerciantes exitosos. gustan de hacerlo y comparten
debe comportarse cada uno en esos casos. No es nuestra gran parte de su vida con el cnyuge, con quien tienen mu-
Intencin detenen1os en la discusin de este trabajo - por chos intereses en comn y, sobre todo. no disponen de
otra parte ya realizada por otros autores al final del mis- mucho tiempo libre. Ahora bien, esta realidad de gente
mo-, sino tomar estos dos conceptos para aclarar un que se siente activa. que se siente en la plenitud de su
punto sumamente importante para que la pregunta for- vida, tropieza con la expectativa social de lo que debe ser
mulada no sea tomada prejuiciosamente, y decimos esto un abuelo; expectativa que se suele encamar en sus pro-
porque justamente es lo que rodea. como un halo, a lapa- pios hijos. Qu les ocurre a ellos? Tambin su tiempo so-
labra abuelo: prejuicio. Qu evoca en nosotros la palabra cial se ha acortado. Como dijimos antes. se casan muy
abuelo? Un viejito de cabellos muy blancos, bonachn o jvenes y sus posibilidades de xito profesional y
grun (depende de cundo). siempre jubilado e inactivo, econmico se adelantan. Acuciados por los medios masi-
jugando a las cartas con sus amigos (en el mejor de los ca- vos .de comunicacin y la propaganda indiscrin1inada, se
sos) o mirando pasar a la gente sentado en un banco de sienten impulsados a "vivir" aprisa; cierto grado de om-
una plaza. ki.ciendo cola ante la puerta de los bancos, o nipotencia se apodera de ellos. se sienten como wlos
arrumbado y triste en un silln de la casa, y que sirve slo dueos del mundoM y como tal quieren imponer sus con-
para hacer pequeos mandados o para cuidar nietos. Si diciones, una de las cuales es que los "viejosM no existan
sta es la imagen que tenemos de los abuelos -y cierta- como personas tiles o. si existen, sea para disponer de e-
mente lo es- debemos damos cuenta de que es una ima- llos.
gen arbitraria, generalmente referida a cmo hemos vivi- Utilizan entonces la vieja concepcin tradicionalista
do a nuestros propios abuelos, inmigrantes en su de lo que deben ser los abuelos y exigen de sus padres -
mayo1a, pero que responden solamente a una parte de la generalmente jvenes y activos- una especie de retiro
realidad. es decir, a aquella etapa tem1inal del ser abuelo forzado. La situacin manifiesta de conflicto que plan-
y que a los efectos prcticos de la pregunta no nos interesa tean. surge - casi siempre- alrededor del hecho de que los
demasiado. puesto que las depresiones de este momento abuelos no quieren cuidar a los nietos para que sus hijos
de la vida no tienen mucho que ver con el rol del que puedan trabajar, salir. descansar o viajar, es decir, las
hablbamos. mismas cosas que sus padres realizan y a las cuales
Pero veamos otro aspecto de la misma situacin, que tendran que renunciar para complacerlos. cosa que stos
es propia de los pases altamente desarrollados y que en se resisten a hacer.
el nuestro se corresponde con la problemtica que se Pero la expectativa social - tanto la externa como la
aprecia c:n las clases media alta y alta, lugar donde se ob- intemallzada- tiene mucho peso y. si bien los abuelos
servan - ms notoriamente- ciertos conflictos agudos en jvenes quieren seguir su propia vida activa. muchas ve-
relacin con la aparicin de los nietos. ces no pueden sustraerse a una cierta sensacin de obll-
g~tortedad culposa que, al exacerbar corllctos internos
El tiempo social, como hemos dicho, se ha acortado ex-
prsonales, suele desembocar en la estructuracin de un
94
95
:a i

f:.~ cuadro depresivo; pero es importante sealar que su con-


tenido ideacional generalmente est dado porque se v7n a
En efecto. al llegar a determinada edad, por las razones
que fuere. se impone al hombre a un retiro forzado de sus
1
s mismos como piezas en desuso de un engranaje inexo- actividades habituales. La prdida de las relaciones obje-
~ rable y a punto de ser desplazados. tales ligadas a su trabajo, en tanto ste se realiza fuera del
hogar, ser mucho ms intensa que la de la mujer, que
t: P.: En general, podemos decir que la funcin social y continuar realizando sus quehaceres diarios en su lugar
conocido. Lo que solemos observar es que el hombre en
~
familiar del hombre y de la mujer difieren en ciertos as-
pectos: si incluimos adems las biolgicas (presencia o estas condiciones se siente un extrao en su propia casa
ausencia de maternidad, menopausia, etc.). a cierta altura al no saber cmo ocupar su ocio, en tanto que la mujer
de la vida tales factores. hacen que existan diferencias siente a su marido como un intruso que desorganiza su es-
en la incidencia de la depresin de ambos sexos? O, en quema de vida y que generalmente le exige una sobredosis
todo caso, particularizan tales diferencias la depresin de atencin que termina por alejarla de sus hbitos y. so-
masculina y femenina? bre todo, de sus amigas y relaciones sociales que antes
desplegaba en ausencia de aqul. Resumiendo, podramos
R.: Empecemos por el final. Los factores biolgicos, si decir que a partir de esta estructura social de la familia, el
bien son diferentes en el hombre y en la mujer, en sus hombre tiene ms po,s ibilidades de reaccionar depresiva-
manifestaciones psicolgicas generalmente son correla- mente frente a situaciones criticas que la mujer.
tivos. La presencia o ausencia de maternidad se corres- Aparentemente la clnica demostrara lo contrario,
ponde cqn la presencia o ausencia de paternidad: la me- puesto que a nuestra consulta llegan muchas ms mujeres
nopausia femenina se corresponde con un perodo, to- que hombres. en una alarmante proporcin de 6 a 1, pero
dava no bien estudiado, de "climaterio masculino". etc. esto se debe a otras causas: 1) la vida del hombre es es-
De manera que estas situaciones, u otras de las denomi- tadsticamente ms corta que la de la mujer, lo que deter-
nadas "crticas". no necesariamente particularizan. mina que haya ms viudas que viudos: 2) razones cultu-
cuando se presentan, depresiones femeninas o masculi- rales, dentro de las cuales el "falso machismo" tiene deci-
nas y, en realidad, hay que pensar las cosas en trminos siva importancia, hacen que el hombre se sienta obligado
de desarrollos, conflictos, establecimiento de ideales, a arreglrselas solo y que sea ms reacio a consultar en
frustraciones frente a ellos, etc., pero siempre dentro de busca de ayuda que las mujeres, y 3) la mujer suele reac-
perspectivas individuales. Hay un punto que s determina cionar depresivamente ante otras circunstancias distin-
posibilidades distintas de estructurar cuadros depresivos tas. tales como el casamiento y consecuente abandono del
y que es una situacin culturalmente condicionada. Vea- hogar por los hijos o la mirada retrospectiva sobre el
mos. Desde los orgenes del desarrollo cultural mismo, la vaco de su vida, sin otra finalidad que los quehaceres do-
estructura de la familia se ha asentado sobre lo que msticos, y consulta antes al especialista.
podramos llamar la divisin social del trabajo. Luego
del perodo del nomadismo, la instalacin del sedentaris- P.: La depresin en esta poca de la vida adopta cierta
mo impone esta divisin y, mientras el hombre desarro- caractersticas que podramos llamar existenciales debi-
lla sus actividades fu era de la aldea. dedicndose a la do al momento en que se producen. Disminucin de fun-
guerra, la caza y la adquisicin de bienes de consumo, la ciones motoras o sensoriales, alteracin de la s exualidad,
mujer pemrnnece en el hogar dedicndose al cuidado de prdida de fortaleza. acercamiento al fin de la vida,
los hijos. a la produccin de utensilios y preparacin y muerte ms frecuente de familiares y amigos. etc .. le otor-
conservacin de alimentos. En trminos generales, pode- gan a este periodo cierta singularidad. Modifica o agrega
mos decir que mientras la actividad del hombre es algo al plan teraputico la concurrencia de estas espe-
centrfuga, la de la mujer es centrpeta. Con variantes ciales circunstancias?
histricas, sociales y regionales diversas, este esquema es
vlido hasta nuestros das y es interesante ver cmo de- R.: El comn denominador de las circunstancias a -
termina a los individuos a adoptar algunas conductas que puntadas lo constituye la prdida de una relacin objetal,
pu eden derivar en patologas. cosa que, como hemos sealado. en forma manifiesta o

96 97
1
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L
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latente implica la condicin necesaria para la instala-
cin ele una depresin. Ahora bien. la estrategia terapu-
R.: Creemos que cada sistema sociocultural determina
en su ideologa. explcita o implcita. el comportamiento
tica a seguir en estos casos depender de si el sujeto afec- de sus integrantes al pautar las normas de conducta a las
tado se ncuentra o no en terapia en el momento en que cuales stos deben ajustarse. Estas Mreglas de juego" esta-
los acontecimientos se producen. Si la persona no est en blecen una zona ms o menos elstica segn el sistema. a
tratamiento, es posible que l mismo - raras veces-, o el la cual llamamos Mnormalidad". Est e sistema normativo
mdico clnico, o algn familiar advertido, haga ver la es incorporado por cada individuo a lo largo del proceso
. conveniencia de buscar ayuda. y en esos casos se produce de su desarrollo, creando, dentro de cada uno, un sistema
la consulta con un especialista. El plan teraputico se for- de valores e ideales y una gama de expectativas para satis-
mular entonces segn la Intensidad del cuadro, el moti- facerlos. Pero ocurre que, muchas veces. estos ideales
vo desencadenante y la evaluacin de la personalidad creados culturalmente no pueden ser satisfechos porque
pre111rbida dd paciente. las limitaciones del propio sistema Impiden su rea-
Algo ms complejo es el caso cuando algunas de estas lizacin y entonces el individuo. que al intemallzarlas
situaciones crticas aparecen durante el desarrollo de un las ha hecho suyas. siente su no cumplimiento como una
tratamiento ya en curso, sea ste por una depresin o por frustracin o como un fracaso personal. Por ejemplo, hay
cualquier otro cuadro clnico. Habitualmente, estos epi- sociedades en las cuales se estimula y premia un tipo de
sodios s11elen desencadenar crisis de confianza sobre la esfuerzo competitivo en el trabajo. En ellas se establecen
posibilidad de afrontarlas. por parte del paciente, y de lle- paulatinamente jerarquas que estn determinadas por
var adelante estas prdidas. y estas dudas son proyecta- el wtener", ms que por el wser" en s mismo. Posesin de
das luego sobre el terapeuta, a quien se lo hace responsa- bienes. posicin social, pertenencia a crculos exclusivos.
ble del sentimiento de malestar que experimentan. etc .. calican la medida que establece las categoras de
En este momento es cuando el profesional debe aguzar Mtriunfador" o Wfracasado",
su Ingenio para evitar que el tratamiento se interrumpa, Sin embargo, esta estructura competitiva tiene una du-
y una de las tcnicas aconsejadas es la inclusin en la te- racin limitada cuya extensin est dada por la riqueza
rapia de algn otro miembro de la constelacin famlllar del sistema productivo que la sustenta y cuyo tope se de-
del packnte, ya sea el cnyuge o la totalidad de la familia. nomina retiro forzado o jubilacin. De ms est decir que
Esta tctica persigue una doble finalidad: por un lado di- este retiro forzado generalmente no tiene mucho que ver
luir al objeto perseguidor mientras se trata de reintroyec- con la pregonada disminucin de ciertas capacidades
tar lo proyectado. y por otro. hacer tomar conciencia a la psicofsicas que se producen con la edad y que-supuesta-
familia de que la crisis de uno de sus miembros consti- mente afectaran al sistema productivo: se es slo el con-
tuye siempre un problema de todos, y que como tal debe tenido manifiesto del problema. Lo que realmente ocun-e
ser afrontado. Si bien ste es un principio aplicable a toda es que se necesita evitar enormes ndices de desempleo
patologa y en cualquier etapa de la vida, es de especial entre la gente joven que pugna por incorporarse al traba-
importancia en el tratamiento de los viejos. en los cuales jo y que, por otra parte. son los que constituyen el peso
la dialctica del abandonar-ser abandonado es particu- mayoritario de la opinin pblica sobre las estructuras
larmente notoria. de poder. Esto determina que los individuos que durante
toda su vida han sido estimulados para trabajar ms.
P.: La sociedad moderna ejerce algunas prcticas y se producir ms, ganar ms y poseer y consurnir ms bienes,
maneja con ciertas costumbres que influencian y dan ca- al ser obligados a retirarse, pierden de un da para otro su
ractersticas especiales a la vejez. por ejemplo. el sistema capacidad para trabajar, producir. ganar. poseer y consu-
jubllatorlo que instala a los sujetos, luego de cierta edad, mir. Esta prdida masiva acarrea otra serie de prdidas
en un sector al que singulannente denomina Mpasivos". ms difcilmente reemplazables: compaeros, amigos.
Piensa usted que la influencia sociocultural es de signi- seguidores o admiradores. y adems se ve compelido a
ficativa importancia? En caso de ser as, propone cam- utilizar algo que nunca fue de su propia decisin porque le
bios a fin de evitar o disminuir la incidencia de la depre- estaba programado: su tiempo. La incapacidad para dis-
sin en los viejos? frutar del ocio se hace manlfiesta y fcilmente ste se

98 99

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convierte en retraccin. A la prdida de objeto se le suma Campbell, J. D.: Maniac-depressive disease, Londres, J. B.
la tristeza del aislamiento, y de esa forma ya estn d51das Lipplncott Co .. 1953.
las condiciones necesarias para la instalacin de un cua- Freud, S.: "La afliccin y la melancola". O. C. IX. Buenos
dro depresivo tpico. Aires. Santiago Rueda Editores. 1915.
Por supuesto que la intensidad. duracin y posibilidad Garca Reinoso. D.: Depresin, melancola y mana. Un
de recuperacin estarn Influidas por la modalidad de las estudio psicoanalWco, Buenos Aires. Ediciones Nueva
denominadas sertes complementarias personales. pero la Visin, 1975.
aparicin del sndrome depresivo. ms temprano o ms Grupo Cientfico de la OMS: Psicogeriatra, Org. Mun. de
tarde, es prcticamente inevitable. la Salud, Informacin tcnica N 507, Ginebra, 1972.
Resumiendo, podramos decir que la influencia socio- Kielholz. P. : "Aspectos de la depresin", Ponencia leda
cultural es realmente significativa. a punto tal que, sin en el Simposio de la Asociacin Mundial de Psiquia-
lugar a dudas. podemos afirmar que cada cultura produce tra. Madrid, 1973.
su propio proceso de envejecimiento con su normalidad y Manual diagnstico y estadstico de los traslomos men-
patologa propias. . tales. Buenos Aires, ACTA, 1969.
Ahora bien, en cuanto a proponer cambios en las es- Mayer-Gross. w .. Slater. E. y Roth. M.: Psiquiatra
tructuras socioculturales para evitar consecuencias como clnica, Buenos Aires, Paids. 1958.
las sealadas anteriormente, la cosa ya es ms compleja. Ouls, J.: "Les nvroses du troisieme age", Conjrontations
sobre todo porque en estos casos es mucho ms fcil decir psychiatriques, Pars, Rodhia, 1970.
que hacer, y el decir, sin su correlato prctico, fcilmente Querol, M.: "Depresin", en Vidal, E.; Bleichmar. H. y
puede convertirse en una critica estril. Usandivaras. R.: Enciclopedia de psiquiatra. Buenos
Sin embargo. simplificando mucho las cosas ;-y a con- Aires, El Ateneo, 1977.
ciencia de lo que hacemos- podramos decir que en lugar Rycroft, Ch.: A critical dictionary oj psychoanalysis, Nue-
de retirar gente del sistema productivo habra que tratar va York, Basic Books Inc .. 1968.
de ampliar este ltimo para dar cabida a ms IndiViduos Salvarezza, L.: La depresin. la vida y el mdico, Compen-
durante ms tiempo. Sabemos que esto es tremendamente dio Mdico. Buenos Aires: Merk, Sharp & Dohme.
dificil de llevar a la prctica porque las condiciones 1978.
econmicas de cada pas tienen sus propias parti- Strejilevich, M.: "Sndromes de la gerontopsiquiatria en
cularidades y limitaciones. Veamos un ejemplo, que la prctica clnica. Diagnstico y tratamiento", Revis-
como tal puede ser cuestionado. pero que da cuenta de una ta de Fisiopalologa y teraputica clnica. Buenos Aires,
realidad: el Congreso de EE.UU. acaba de dar media san- 11,5, 1970.
cin a una ley trascendental que eleva la edad del retiro Strejilevich. M.: Comunicacin personal. 1978.
forzado. para los empleados de la Administracin Vidal. G.: "Teraputica psiquitrica". en Vidal. G.:
Pblica, de 66 a 70 aos. mientras que, al mismo tiempo, Bleichmar. H. y Usandivaras, R. Enciclopedia de psi-
en Kenya, los jvenes solicitan que se la baje de 50 a 45 quiatra, Buenos Aires. El Ateneo, 1977.
aos.

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Bleichmar, H. y Usandivaras, R., Enciclopedia de psi- 1
qutatna. Buenos Aires, El Ateneo. 1977. 1
1
Bleger, J.(1963): Psicologa de la conducta. Buenos Aires. i
Paids, 1987.
Bleichmar. H.: La depresin. Un estudio pslcoanalitlco,
Buenos Aires. Ediciones Nueva Visin, 1976.

100 101
!:., 1

?.
clarar su status dentro de la teora misma ha llevado a
i'J'~ una especie de caos conceptual que hace dUlcU su apre-
.
.r
4. EL CONCEPTO DE NARCISISMO EN LA VEJEZ
Y SU CONEX!ON CON lAS DEPRESIONES .
hensin ltima. Esto deriva tanto de los distintos esque-
mas referenciales que utilizan los investigadores pa1a su
, UN ESTUDIO PllliLIMINAR abordaje. como del hecho de que muchas veces estos es-
quemas suelen no ser lo suficientemente coherenks den-

J
t tro de su propia estructura.
El concepto de narcisismo aparece por piimera vez en
la obra de Freud en 1910 para explicar a1gunos aspectos
de las perversiones, ms concretamente de la eleccin del
objeto en la homosexualidad. Al ano siguiente. al anali-
zar el caso Schreber, se postula la presencia de una fase
Lo que es, lo veo en lontananza; intermedia entre el autoerot!smo y el amor objeta!, idea
lo que fue, se presenta ante mis que se repite luego en Ttem !.J tab en 1913. La idea forma
ojos como ima realidad. parte de la teora de la evolucin sexual y est en relacin
GOE7HE con el desarrollo de las pulsiones y de su distribucin
cuantitativa. Se lo ve a Freud, durante esos aos. mane-
Consut11ye un lugar comn decir que en la vejez hay un jando un concepto duso. al que daba mucha importan-
aumento del narclsimo. Esta frase se repite de uno a otro cia, pero al cual slo consigue definir en toda su ainplitud
tr<ibajo en los cuales se abarca el tema de la vejez, se re- en 1914 en Introduccin al narcisismo. En este trabajo
pite f: n conferencias y finalmente ha llegado a hacerse Freud, utilizando la lgica rigurosa de su formacin bio-
h)hH11al hasta en los crculos legos: pero, aumento del neurolgica previa y el modelo conceptual cientfico de la
narcisismo. qu quiere declr realmente? La palabra nar- poca, adscripto a la fisica mecan1cista, basa su teoriza-
cisismo. connota lo mismo para todos aquellos que la cin sobre los principios de economa y constancia con-
usan? Sr no lo es. cul es la relacin entre narcisismo y siderados desde el punto de vista de las catexlas libidi-
vejez?
nales. As, de acuerdo con el primero, el narcisismo es de-
En el presente trabajo me propongo contestar a estos finido como el desplazamiento de cargas energticas des-
interrogantes con la mira puesta en conseguir articular de el yo - libido del yo- hacia el objeto - libido objetal- y
una teora unitaria que nos resulte de utilidad clnica y viceversa. condicionando de esta manera lo que se llama
aplicable a la psicogerlatra. narcisismo primario y secundario. respectivamente. El
No es un secreto que la mayora de los pacientes viejos segundo principio nos proporciona un modelo del siste-
que observamos en nuestra pictlca diaria presentan ma nervioso como un sistema cerrado dentro del cual las
cuadrns depresivos de lntens!dad y caractersticas distin- energas libidinales tratan de encontrar un estado de
tas. pero s on depresivos: y aqu, en esta dolencia y en es- equilibrio. situacin que se lograra especialmente en el
to ~> p<lclcntes es donde debemos rastrear la forma en que
estado de reposo. El narcisismo primario designa enton-
se construy la depresin. Si podemos hacerlo, gran parte ces "un estado precoz en el que el nio carga toda su libido
de la pwbkmtica del narcisismo en la vejez quedar es- sobre s mismo. El narcisismo secundario designa una
clarecida . vuelta sobre el yo de la libido, retirada de sus catex1as ob-
jetales" (Laplanche y Pontalis. 1967).
1 Es interesante hacer resallar que a pesar de la concep-
, 1. EL NARCISISMO EN LA TEORIA PSICOANALITICA tualizacin planteada en trminos econmicos, se nota
1
muy claramente una contradiccin en Freud entre su ob-
1
El .ci.mr.epto de narclslsmo es uno de los pilares funda- servacin, surgida de la clnica, y su teorizacin, pues l
ment ales dt la estructura de la teora psicoanaltica y, mismo comienza su trabajo sealando que Mel trmino
r. omo tal ha sido minuciosamente estudiado por innu- narcisismo proviene de la descripcin clnica" y ms ade-
merables autores. lo cual, paradojalmente. lejos de a- lante lo define diciendo que "la libido sustrada del mun-
102 103

1
L _________
f9
b. do externo fue conducida al yo. y as surgi una conducta previo a la eleccin del objeto; 4) bsqueda de la imagen
que podemos' llamar narcisismo" (la bastardilla es na). de uno mismo en el objeto exterior elegido; 5) rasgo de
El otro punto inlportante de este trabajo es el referida a la carcter: actitud de bsqueda de amor o de la admiracin
formacin de un ideal con el cual se mide el yo actual del de los dems sin devolucin; 6) engrandecimiento defen-
sujeto y la idea de una conciencia moral (ms tarde su- sivo de algn aspecto de uno mismo, y 7) autoestima. Por
pery) que sera la encargada de esta comparacin. Esta cierto que, aun siendo muchas, estas listas no agotan to- '
conciencia moral sera la responsable tanto de esta au- dos los usos de la palabra, y al intentar relacionar el nar-
tocrtlca . como de los sentimientos de autoestima cisismo con lo que ocurre en la vejez necesariamente ten-
(sentimientos de s) pero que, en ltima instancia, depen- dremos que adoptar alguno de ellos, pero cul?
den de la rela~in entre libido del yo y libido objetal. Para hacerlo deberemos recurrir a un mtodo selecti-
No es mi intencin en este momento hacer un desa- vo. En primer lugar dejamos de lado la perversin: de
rrollo ni una Crtica de la teora del narcisismo. cosa que ninguna manera desempea un papel importante en la
excedera los lmites de este trabajo; slo me interesa vejez. Tampoco es solamente un rasgo de carcter; aunque
puntualizar, para lo que seguir despus, algunos de los muchos viejos puedan presentarlo, no es universal. Ms
conceptos ms interesantes se.alados por Freud en este adelante me detendr a analizar el problema de aquellos
trabajo. y que son: 1) que el narcisismo es un estadio ne- que s lo presentan. Las acepciones basadas en el concepto
cesario de la evolucin sexual y, como tal, susceptible de econmico han recibido desde hace tiempo un sinnmero
prestarse como punto de fijacin de la libido con la consi- de crticas desde diversos sectores psicoanalticos por
guiente posibilidad de constituirse en polo de atraccin considerrselas insuficientes. La sntesis de estas crticas
para la regresin; 2) que el desarrollo terico est consti- podemos encontrarlas en W. G. Joffe, J. Sandler y otros
tuido fundamentalmente en trminos econmic os, y 3) ( 1965) cuando sealan que "Desde el punto de vista del a-
que establece una relacin estructural entre la constitu- nimal biolgico simple, el principio de homeostasis ener-
cin del ideal, la autoobservacin y la autoestima, ha- gtica puede resultar til y adecuado. pero desde el mo-
cindola depenc,ler del narcisismo. , . mento en que el nio se convierte en un ser psicolgico y
Segn el punto de vista desde el que se lo mire, este tra- comienza a construir un mundo de representaciones
b ajo de Freud constituy un hito fundamental en la teora como mediador de la adaptacin, gran parte de su funcio-
psicoanaltica, no slo por lo que all dijo sino por lo que namiento est regulado por estados afectivos de uno u
qued insinuado. Pero tambin es cierto que las numero- otro tipo . Las exigencias de los Impulsos y su reduccin
sas imprecisiones de Freud al tratar este tema promovie- ejercen una gran influencia sobre los estados afectivos,
ron un enom1e inters en gran cantidad de investigadores pero no la nica. Los estados afectivos son el efecto y la
que se lanzaron a tratar de entender, desarrollar o com- consecuencia de estmulos que surgen de otras fuentes
pletar la idea del narcisismo, con el resultado de que el adems de los impulsos, por ejemplo, el medio externo, y
concepto ha sido excesivamente ampliado. perdiendo as es simplificar demasiado las cosas suponer que las vicisi-
especificidad. A pesar de que algunos autores, como Kus- tudes del desarrollo de los afectos consutuyen un reflejo di-
netzoff (1980) piensan que esto es en gran medida desea- reclo de las vicisitudes de los impulsos". Por otra parte. de-
ble, personalmente no comparto esta opinin. cir que en los viejos hay una concentracin en el yo de li-
Pulver, citado por G. Fossi (1979). seala cuatro usos bido retrada de los objetos y pretender que esto ocurre
prevalentes del concepto en la literatura psicoanaltica: por las dificultades relacionadas que se les presentan, es
para describir una perversin; para designar un estadio decir muy poco sobre la psicologa propia de esta etapa de
del desarrollo libidinal; para denominar una actividad la vida. En todo caso, no puede pasar de una vaga explica-
de autoestima y para denotar un tipo de relacin objetal. cin generalizadora, mecanicista y sin sujeto.
Por su parte. W. Baranger. citado por G. Foks (1976). Planteadas as las cosas slo nos queda centrar nues-
seala que hay por lo menos siete modos distintos de usar tro estudio en el concepto de autoestima y en su relacin
el tm1ino narcisismo : 1) amor dirigido a la imagen de estructural con el concepto de ideal, y en este contexto
uno mismo; 2) estado de la libido concentrada en el pro- corresponde entonces definir el narcisismo como la va-
pio sujeto o dirigida a su propio yo ; 3) estadio de la libido loracin que el sujeto hace de si mismo colocado dentro de
104 105
1mu <"':r:n!u el:: tinlores en cuyo extremo ms alto est el envejecer. de tal manera q11 e ste debe adaptarse a sus
ilfe:: / !. -::i CIL!Ju 'exlrt' nru ms bajo est el negativo de dlclw propios cambios y comienza a sentirse extrao en los me-
cleat. ! :1 ubic1cin en ella dar la medida de la autoestl- dios donde hasta entonces se desenvolva . Ernpleza a sen-
111;:i , b eua l ;odr:. ohse1varse tanto en las conductas ins- tir que muchas cosas dejan de perleneccrle y qu~ l ya no
tn i;. :<~nt:.ilt's como nonn::iUv::is de los sujetos 1 . Pero antes pertenece a esas mismas cosas hasta entonces propias: la
de ,. ..t ,;:,r <i tn=ttar ddenldarnente esta idea, COITesponde distancia con la generacin ms joven se ampla. Se va
hac,'., ":1? 1in;is consldtr<tclones sobre ciertos fenmenos creando as un grave desajuste entre lo que el sujeto se
que ~::e pmclu2e11 duraute el proceso del envejecinllento. siente capaz de hacer y la visin de s mismo que le de-
vuelve el mundo externo. Pero el problema no depende
solamente de esta actitud del otro, sino tambin de cmo
2. LA INTERIORIDAD el individuo la interioriza, de manera tal que se va crean-
do en l una contradiccin entre sus deseos y su reticencia
Fl ::11jtfo r1;t: comienza a envejecer se ve enfrentado a a la bsqueda de su satisfaccin o. cuando esto realmente
uria ,-;f: lic de cambios que se producen en las tres reas de no es posible, a su sublimacin.
L-1 cu,, l1" tr.. F'.:c; tos se desarrollan en el tiempo, como parte Esta contradiccin entre las manifestaciones en las
1..k un proc.;so. y nn s iempre en fonna simultnea, pudin- distintas reas de la conducta, a la cual podemos razo-
dose dar lo que se d.::nomlna envejecimiento diferencial. nablemente denominar co11flicto, est asentada sobre el
No obstante. ms temprano o ms tarde. la mayora de fenmeno ms general de la disociacin es~izoide; se
los s fg110s estarn presentes. Modificaciones en la visin pone en marcha a partir del grado de frustracin que ex-
y di:;rninurln de la audicin; disminucin del rendi- perimenta el sujeto como un intento de manejar o evitar
miento corporal al esfuerzo fsico; alteraciones fi- la ansiedad generada, al mismo tiempo que es una forma
siolgicas en la respuesta sexual a la cual estaba acostum- de mantener la autoestima que se siente menoscabada.
brado; prdida de la turgencia de la piel y aparicin de La expresin fenomenolgica de este conflicto se tra-
manchas: canas; acumulacin de grasa en lugares muy es- ducir en un cierto retraimiento de la relacin con el
pecficos , son los ms notables en el rea corporal. En la mundo externo que se podr presentar en las formas ms
esft: ra mental hay prdida de .memoria de hechos re- variadas, desde las muy manifiestas hasta las solapadas,
cientes , q11e se manifiesta especialmente en una dificul- y en el aumento de una relacin reflexiva con su mundo
t<ld para recordar nombres; disminucin de la curiosidad Interno activando notablemente los recuerdos de tiempos
intekc tual: lrritabllldad y cierta sensacin de vaga tris- pasados. Desde su esquema referencial terico, Freud
tez::l. La s uma de estas dos alteraciones determina que su ( 1914) ya lo haba descripto al decir: "La elaboracin
conducta en el rea social se vea profundamente afectada; psquica presta un extraordinario servicio al desvo de
II. Ey ( 1969) seala que "al contrario del nio o del adul- excitaciones no susceptibles de descarga directa al exte-
to, el senescente debe no solamente adaptarse al medio, rior". Este aumento de la relacin con el mundo interno,
s lno adems a su propia vejez"; pero esta adaptacin no es producido por el conflicto generado por el proceso de en-
fcil de realizar. vejecimiento, es un fenmeno universal. y aqu quiero
Nuestra cultura actual est dominada por la rapidez de adelantar la idea de que, a mi Juicio. si bien lo que
los cmnbios tecnolgicos que arrastran a los sujetos en coP1runente se denomina aumento del narcisismo en la
un vrtigo competitivo donde no hay lugar para el ms d- vejez tiene una relacin directa con este fenmeno. no es
bil; ste s iem pre pierde y, justamente. es el caso del viejo. exactamente lo mismo, y corresponde diferenciarlo ade-
La actitud de la sociedad se convierte as. directa o indi- cuadamente. El narcisismo en la vejez adquiere otras ca-
rectamente. en segregacionista, no digamos solamente ractersticas - que luego sealar- y es la consecuencia y
del viejo s ino desde el momento en que el sujeto empieza a no la causa de esta vuelta hacia adentro del sujeto.
Buscando en castellano una palabra para designar esta
1 Este concep to ha sido ampliamente desarroflado por 1l. Bleichmar conducta, palabra que no debe estar saturada de significa-
(1976 ). trabajo que recomiendo muy especialmente a quienes estn ln- ciones para no confundir su sentido, no se me ocurre otra
tcn~sado s e n e l tema.
mejor que mterioridad. Esta palabra. de acuerdo con la se-
106 107
s:
1
"---"-~
,,

gunda acepcin que registra el Diccionario de la Real Aca-


demia Espaiiola (1970). designa las "cosas privativas. por
10 comn secretas, de las personas, familias o q>rpo-
l
!
han servido para amortiguar las contradicciones
patgenas, tanto las del medio socioeconrnico y cultural
donde estn insertas como las inherentes a la estructura
11
~

raciones", y creo que tanto por lo de privativo como por lo familiar. Si los modelos de identificacin que les ofrecie-
de secreto, se adviene estrictamente a lo que describo ron no han sido demasiado conlictivos, y si adems han
como especifico.de esta etapa de la vida. tenido la suerte de que tanto el tiempo individual como el
Lo que quiero sealar es que en el momento en que al histrico que les ha tocado vivir no los han expuesto a de-
sujeto se le plantea un conflicto entre sus deseos y la im- masiadas situaciones traumticas tales como enferme-
posibilidad de satisfacerlos en el lugar correspondiente, dades, muertes cercanas, cataclismos, guerras. migra-
en virtud de su proceso de envejecimiento, se produce un ciones, etc., todos estos factores juntos posibilitarn un
aumento de la interioridad que lo llevar a transitar pre- desarrollo bastante armnico. A estos individuos les ser
dominantemente por sus huellas mnmicas. y con resul- posible enfrentar los conlictos con un mnimo de ansie-
tados diversos que dependern fundamentalmente de su dad, mediante la utilizacin plstica y adecuada del
personalidad previa. Si se prefiere se puede operar con el variado repertorio de conductas defensivas que tienen a
concepto de series complementarias, donde la autoper- su disposicin, sin que necesariamente stas tengan que
cepcin irrenuncia5le ae los cambios producidos por el estructurarse como neurosis. psicosis, perversiones, psi-
envejecimiento acta como factor traumtico. Resumien- copatas o caracteropatas severas.
do, el incremento de la interioridad es uno de los elementos Podemos pensar que los grados de libertad en la utili-
constitutivos de la psicologa del envejecniento y/o la ve- zacin del repertorio de conductas defensivas por un lado.
jez. ' y la rigidez por el otro, nos brindan un marco conceptual,
Corresponde ahora que examinemos cules son los de- no demasiado preciso pero s lo suficientemente acepta-
sarrollos particulares que se producen a partir de aqu. ble para comenzar a pensar desde all la normalidad y la
patologa; y digo "para comenzar a pensar" porque no
pretendo con esta idea zanjar la discusin sobre este
3. WS DES11NOS DE LA INTERIORIDAD dificil tema que tanto preocupa a todos los investigadores
(vase Vidal, 1977). sino simplemente utilizarla como
3.1. La integridad punto de partida para comprender lo que estamos tratan-
do. Cuando un SLtjeto que se encuadra ms o menos dentro
Es por todos conocida la dificultad que existe para de- de las caracteristicas que acabo de describir comienza a
finir psicolgicamente el concepto de normalidad, a pun- envejecer y se produce ese incremento de la interioridad,
to tal que generalmente se opta por decir que es un con- sta adquirir en l la fom1a de reminiscencia. .
cepto utpico, abstracto o, en el mejor de los casos, es- Esta especial fomm de recordar es definida por el Web-
tadstico. ster's Intemational Dicllonary como "el acto o el hbito de
En consecuencia, cuando tratamos de caracterizar qu pensar en las propias experiencias pasadas o relatarlas".
es un buen envejecimiento o un envejecimiento normal, En esta definicin es importante notar que el acto de re-
las dificultades surgen muy ntidamente. No obstante, la cordar no est calificado afectivamente en forma expresa
observacin cotidiana o clnica nos muestra que dentro como en otros que veremos ms adelante. Pero el hecho
de los distintos' modos de envejecer, no todos deben ser de que no lo est no quiere decir que no haya afectos. dado
considerados como patolgicos. En otro lugar he insisti- que esto es imposible d_esde el punto de vista psicolgico;
do sobre un concepto que creo de fundamental importan- esta ausencia debe entenderse como una sensacin de
cia para comprender la problemtica de los viejos: hay bienestar no perturbada por afectos dolorosos.
que romper la sinonimia viejo=enfenno: hay viejos sa- Aqu, simplemente se recuerda y, en ocasiones, se rela-
nos y viejos enfermos. y de acuerdo con la categoria en ta.
que se encuadren, as habr que considerarlos. Por supuesto que la reminiscencia no es privativa de la
Gran cantidad de personas han crecido en ambientes vejez, toda vez que la podemos encontrar en cualquier
familiares adecuados, en los cuales el amor y el respeto momento del desarrollo evolutivo de los seres humanos;

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'
'
ptro ~: pudcmos decir que es caractcrisllca de los viejos
que nos ocupan. los cuales !lll1chas veces dan la impre- al viejo actual, pero debido al incremento cada vez mayor

i
sin de que viven fuera del tie1upo. en el pasado, pero sin de la poblacin vieja. parecera fundamental tratar de en-
malestar. contrar la fom1a de proporcionar a estos sujetos oportu-
McJ\fahon y Rhudlck ( 1967) han hecho un interesante nidades para contribuir con sus semejantes a travs de
estudJo estadstico sobre una poblacin de 150 veteranos sus conocimientos del pasado. Por ello los autores men-
de la guerra hispano-americana y han arribado a conclu- cionados insisten en promover. con finalidad teraputi-
siones que merecen una consideracin detenida. ca. esta conducta, al mismo tiempo que indican la necesi-
En primer lugar, siguiendo a Freud y a Rapaport, dad de actuar sobre los famll!ares ansiosos que suelen
se<.1lan que el envejecimiento es una fase de la vida que criticarla por considerarla una forma de deterioro men-
presenta proLlemas especficos cuya solucin exige tam- tal.
bin cambios especficos en el yo. "La necesidad de man- En tercer lugar. pasando revista a la btbllografia sobre
tener la autol'.c,Uma frente a las declinantes capacidades la memoria, sealan que la tendencia a la reminiscencia
fsicas t: iutelectuales; el control de la tristeza y la depre- no guarda relacin directa con el grado de intellgencia del
sin resultante de prdidas personales; el hallazgo de me- sujeto ni con el deterioro intelectual que ste pueda sufrir
dios para contribuir de manera significativa a una socie- por diversas causas. La revisin que hacen de diversos au-
dad de la cual los viejos siguen siendo miembros; la con- tores coincide al sealar la dificultad que existe para ex-
servacin de ckrto senlldo de identidad en un mundo plicar el mayor menoscabo del recuerdo de hechos re-
cada vez ms ajeno", son algunos de los problemas tpicos cientes con respecto a los remotos, solo en funcin de ar-
del envejecimiento y precisan la utilizacin de determi- gumentos de Upo orgnico y que. en cambio. los factores
nadas conductas para la obtencin de un equilibrio efi- emocionales y moUvacionales deben tenerse en cuenta
caz. Estas conductas deben tener, segn los autores, la ca- como detemllnantes de la fomrn en que los hechos del pa-
pacidad de actuar como "control". Este concepto de sado se reviven o reprimen. "As, la memoria no slo con-
"control" es ms general e inclusivo que el de "defensa". tribuye a un sentido de continuidad, sino que tambin es
Tiene dos aspectos: uno dirigido hacia afuera, juzgado por selectiva, con el propsito de conservar un sentido de sig-
su eficacia en tm1inos sociales, y otro dirigido hacia nificacin personal".
adentro o defensivo. juzgado segn su adecuacin para En cuarto y ltimo lugar. y a mi juicio el de mxima
proteger al Individuo de grados desorganizadores de an- importancia, se seala que los sujetos portadores de una
siedad o depresin. La reminiscencia, ciertamente, tiene depresin clnica son menos propensos a la reminiscen-
estas cualidades de control yoico. cia que los no deprimidos: "Los sujetos deprimidos mani-
En segundo lugar, los autores sealan la importancia festaron mxima dificultad en lo que se refiere a la remi-
que esta fonna de recordar revesta en las sociedades niscencia. Sus excursiones hacia el pasado se vean inte-
primitivas. en las cuales eran muy populares los viejos rrumpidas una y otra vez por ansiedad y preocupacin
cuentistas (slorylellers) que narraban hazaas y expe- por la salud fisica, las faltas de la memoria. las prdidas
riencias pasadas, con evidente p!acer, de manera tanto personales y un sentido de inadecuacin. Parecan haber
infomrntJva como entretenida, y sin que estos relatos tu- renunciado a la esperanza y haber perdido la autoesti-
vieran la necesidad de glorificar el pasado ni desvalori- ma".
zar el presente. Estas reminiscencias parecen haber teni- Esto no signlfica que en los viejos deprimidos no haya
do la funcin de servir de eslabones entre el pasado y el un aumento de la interioridad, sino que en ellos adquiere
presente, y haber contribuido a la formacin y manteni- una forma distinta, en la cual los recuerdos son codifica-
miento de una ldentldad grupal; desde el punto de vista dos con otra intencional!dad. como veremos ms ade-
individual proporcionaban al viejo la oportunidad de re- lante. Ahondando en esta lnea se podra sugerir la exis-
alzar su autoestima al permitirle contribuir de manera tencia de un grado de relacin inversa entre patologa
signiflcallva a su grupo social. Obviamente, el avance tec- mental y reminiscencia.
nolgico ha despersonalizado a estas funciones. al mis- Planteadas as las cosas se puede precisar un poco ms
mo tiempo que ha despojado de un cierto rol de privilegio el concepto de reminiscencia, pensndola como una ac-
tividad mental organizada. compleja y que posee una fi-
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111
~

nalidad instrumental importantsima: la de permitirle sentimiento de camaradera con hombres y mujeres de


al sujeto reafirmar su autoestima cuando sus capacidades pocas lejanas, que estaban empeados en la bsqueda de
psicofisicas y relacionales comienzan a perder vitalidad. cosas diferentes y que han creado sistemas. objetos y len-
En la medida en que esto suceda. el sujeto podr sentirse guajes que transmiten dignidad humana y amor. Aunque
en paz consigo mismo y con los que lo rodean, podr sen- consciente de la relatividad de los diversos estilos de vida
tir que pertenece a su sociedad y a su momento histrico, que han otorgado sentido al esfuerzo humano, el indivi-
y de esta manera la personificacin de la muerte - duo que posee integridad est dispuesto a defender la dig-
siempre presente en esta edad- no ser un fantasma acu- nidad de su propio estilo de vida contra todas las amena-
ciante sino un mero acaecer. A este estado corresponde zas fisicas y econmicas. Porque sabe que una vida indi-
denominarlo integridad. El trmino ha sido introducido vidual es la coincidencia accidental de un ciclo vital
por Erikson (1968) como parte de su teora epigentica, nico con un solo segmento de historia".
que describe una serie de fases del desarrollo de la perso- Quiero que quede claro que integridad significa, en-
nalidad en funcin de su adecuacin a ciertas variables tonces, la aceptacin de un proceso del cual el sujeto for-
psicosociales. Esta teora propone un eslabonamiento de ma parte y que, proviniendo del pasado, se extiende a un
ciclos vitales - ocho en total-- que estn determinados futuro que lo trascender.
por la relacin entre el individuo en crecimiento y la rea-
lidad social, la cual acta por medio de representantes
institucionales diversos. que son los encargados de per- 3.2. La desesperacin
mitir o facilitar ese desarrollo. Cada ciclo comporta ta-
reas evolutivas que el individuo debe resolver, y el acierto Cuando Erikson describe las caractersticas del ltimo
o desacierto que pueda emplear para hallar las soluciones de los ciclos vitales, seala que cuando la integridad no se
necesarias determinar el destino de ellas. consigue o por alguna razn se pierde, sobreviene un esta-
A ese autor le corresponde ser citado como el primer do que l llama desesperacin, que "expresa el sentimien-
psicoanalista que se ocup especficamente del tema de la to de que el tiempo es corto, demasiado corto para el in-
vejez y que lo separ de la categora, un tanto confusa. de tento de iniciar otro tipo de vida y para probar diferentes
adultez o madurez genital. El ltimo de los ciclos vitales alternativas que lleven a la integridad".
por l propuesto corresponde a este estadio, y para descri- El fracaso de la integridad puede deberse a: 1) perturba-
birlo utiliz el trmino integridad. sealando que es un ciones ms o menos severas del desarrollo del individuo a
estadio que slo se logra como resultado de la madura- lo largo de su vida, con las consabidas races en la tem-
cin de los siete estadios anteriores, que se producen en prana infancia, cuando la indefensin humana es
aquellas personas que se han ocupado, a lo largo de su mxima y lo hace ms vulnerable a las noxas que atentan
vida de los otros y de las cosas, y que se han adaptado contra su necesidad de dependencia, en cuyo caso ser
tanto a los triunfos como a los desengaos de haber sido pem1anente. o a 2) alteraciones bruscas de un estado de
quienes han producido objetos. ideas y otros seres. equilibrio que, por tener caractersticas de no esperables.
Aun cuando Erikson no la define expresamente, la in- adquieren la connotacin de crisis. En este caso la situa-
tegridad es para l "la seguridad que obtiene el yo de su in- cin ser preferentemente transitoria, aunque podr cro-
clinacin al orden y el significado (una integracin emo- nificarse por razones diversas. Una vez ms el esquema
cional fiel a los portadores de imgenes del pasado y dis- de las series complementarias nos puede ayudar a enten-
puesta a tomar, y esencialmente a renunciar, al liderazgo der este fenmeno, al poner el acento en lo constitucio-
en el presente). Es la aceptacin de un ciclo vital nico y nal-evolutivo en el primer caso, y en lo traumtico en el
propio, y de las personas que han llegado a ser significati- segundo.
vas para l, como algo que inevitablemente tena que ser En lo que sigue voy a detenerme especialmente en el
as y que no admite sustituciones. Significa, pues, una destino que seguir la interioridad en el primer caso, es
manera nueva y diferente de amar a los propios padres. decir, en aquellos sujetos que no han logrado integridad
sin desear que hayan sido diferentes, y una aceptacin del por razones que dependieron de un desarrollo evolutivo
hecho de que uno es responsable de su propia vida. Es un que ha llevado a estructurar su personalidad de una ma-
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r
nera ta l que la misma se hace susceptible a graves desa- das, desde las puras hasta las combinadas, bsicamente
justes fren le a situaciones que, por ser necesariamente es- se pueden detectar dos formas principales y abarcativas
perables , no deberan ser criticas, especficamente en este de las dems, y que dependern de que el yo ideal se haya
caso, el envejecimiento.
constituido sobre la base de sentimientos de perfeccin
Cuando ste comienza a manifestarse y trae aparejado narcisista por un lado, o de sentimientos de culpabilidad
el conflicto antes mencionado. que se resuelve en primera por el otro. Cualquiera sea la forma que este proceso
instancia con un aumento de la interioridad, sta no re- adopte en el individuo. la desesperacin ser el senti-
viste la forma de reminiscencia, como en los sujetos con miento dominante, y a partir de ah se irn estructurando
UI1 adecuado grado de adaptacin, sino que aparece el re- conductas diversas tendientes a restaurar un estado de
cuerdo con tonalidades afectivas ms o menos dolorosas. equilibrio homeosttico, el cual podr ser conseguido o
Esta manera de recordar se llama nostalgia. Esta palabra no, segn cada caso particular. Corresponde ahora estu-
proviene de palabras griegas que significan regreso y do- diar detenidamente cada uno de ellos.
lor. En la segunda acepcin dada por el Diccionario de la
Real Academia Espaola significa "el pesar que causa el
recuerdo de algn bien perdido". Liberman (1962) dice que 4. I.A PERFECCION NARCISISTA
"Nostalgia significa tristeza dolorosa por el recuerdo de
los momentos buenos obtenidos con un objeto que cre Partiendo de la premisa de que de las numerosas acep-
una ilusin de independencia, y que ahora puede ciones que en psicoanlisis tiene la palabra narcisismo -
aorarse debido a que la memoria ha determinado que en aqu he escogido la que concierne a la autoestima y a sus
el presente este objeto est ubicado en otro lugar y perte- vicisitudes- , es necesario precisar algunos conceptos. En
nece a un tercero".
primer lugar, definir lo que consideramos personalidad
Al analizar estas definiciones debe tenerse en cuenta narcisista. Es aquella cuya preocupacin central est
que cuando se hable de "buenos" u "objetos", no nece- constituida por su valoracin - lo que permite medir su
sariamenle debemos pensarlos como cosas concretas de autoestima- ante s y ante los otros. El cdigo que estas
acuerdo con la filosofa clsica, sino tambin - o personas utilizan para medir sus conductas estar en fun-
adems- como elementos imaginarios con los cuales el cin del valor que stas tengan: es o no es perfecto.
individuo ha construido relaciones internas impulsado Utilizar esta estructura motivacional nos permitir
por su necesidad de mantener su autoestima por aproxi- adentramos en los componentes narcisistas de los ms
macin al yo ideal, cualquiera sea la forma que ste haya diversos cuadros psicopatolgicos y nos evitar. por otro
adoptado para cada uno. El incremento de la interioridad lado, quedarnos reducidos a lo que es un componente uni-
- nostalgia en este caso- llevar entonces al sujeto a versal de la psicologa del ser humano: la construccin de
transitar por sus recuerdos poniendo el nfasis, no tanto modelos ideales frente a los cuales se ubica y la hiperva-
en los elementos constitutivos por los cuales podra sen- loracin transitoria de la representacin de s mismo.
tirse satisfecho y que lo reafirmaran en su identidad po- Quiero que quede claro que no es a esto ltimo a lo que
sitiva, sino en todo aquello que considera que ha perdido aqu me refiero, sino a los otros, es decir, a aquellos en
y que ahora siente que pertenece a otros - los jvenes- los cuales la valoracin que hacen de s mismos. o lo que
tanto como en todas aquellas realizaciones que siente les devuelve como imagen especular la relacin con los
l. que no ha podido concretar a lo largo de su vida y que la otros, es el eje principal de sus conductas. Ahora bien,
1 personificacin de la muerte en s mismo le hace aparecer cmo se construye esta escala de valores?
sin el tiempo necesario para alcanzarlas. El yo ideal se le El sujeto se constituye en su identidad a travs de la
1 represenla como inalcanzable, y su sentimiento de auto- dialctica de las identificaciones. Esto significa que hay
estima se resiente severamente. un doble juego de ellas. Por un lado, la imagen del otro
El grado de severidad que este proceso pueda adquirir que se ofrece como modelo de identificacin y que es inde-
estar determinado fundamentalmente por la estructura pendiente de si es la imagen real o la imagen que el otro
de la personalidad previa sobre la cual se asiente. Pero cree tener de s. Por otro lado, el sujeto se identifica con la
aun sabiendo que sta puede revestir formas muy varia- imagen que el otro tiene de este sujeto; un personaje sig-
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~ l
~
a nificante para nosotros nos ve de una determinada mane- microcultura familiar donde el sujeto se desarrollar, la
ra y con esa visin nos identificamos. De esta dialctica cual brindar un cdigo para operar datos, en el cual, la
surgir nuestra identidad que, en ltima instancia, no forma de percibir los objetos estar dada por la disocia-
ser ms que una ilusin o, si se prefiere, una formacin cin entre buenos y malos.
:8 ideolgica, ms o menos acorde con la realidad segn los Cuando los sujetos con estas caractersticas perso-
casos, y que no tendr validez en s misma sino en la nales se enfrentan durante el proceso de envejecimiento
medida en que sea aceptada por el otro como verdadera. - o en la vejez misma- con su recordar nostlgico, nece-
De esta manera, la construccin de la representacin sariamente reactivarn su ubicacin dentro de su escala
que el sujeto hace de s mismo (identidad) incluir inde- de valores. Al confrontar la visin que de s mismo tie-
fectiblemente elementos valorativos que se ubicarn a lo nen con el yo ideal que se han forjado a lo largo de toda su
largo de una escala de valores en cuyo punto ,mximo con- vida y comprobar que no han cumplido con l, o que ya
cluir en la formacin del yo ideal. Este yo ideal repre- no les ser posible alcanzarlo; o cuando sientan el triunfo
senta de esta manera un "abstTactu.s" de un personaje per- del otro como un fracaso propio, se vern enfrentados con
fecto y anhelado al mismo tiempo que un concepto iluso- . la posibilidad de caer en la identificacin con el negativo
rio. Este yo ideal no debe ser tomado en singular, sino que del yo ideal, lo cual configura un estado psicolgico que se
existen para cada individuo una multiplicidad de yoes denomina colapso narcisista. Cualesquiera que sean las
ideales que contemplan caractersticas o rasgos dife- causas que determinen la posibilidad de cada de una
rentes. identificacin en otra. provocan en el sujeto un estado
Pero esta escala de valores con el ideal en su tope tiene, doloroso que se manifestar generalmente como una sen-
~ ya que es una medida comparativa, su punto mnimo que sacin angustiante ms o menos ruidosa. Bleichmar ha
configura la contrapartida de dicho ideal y que, siguiendo denominado acertadamente a esta sensacin como ten-
a Kaplan y Whitman (1965) y a Bleichmar (1976), debe de- sin narcisista por su similitud con la tensin de necesi-
nominarse negativo del yo ideaL De aqu se desprende dad estudiada por Freud, y seala que aqulla "no es ne-
que tanto el ideal como el negativo no deben considerarse cesariamente la cada en el colapso narcisista. sino la an-
como entidades autnomas en s mismas, sino como ele- gustia-seal, con contenido narcisista, ante la posibili-
mentos de una categora relacional de la cual ambos son dad de cada en ese tipo particular de situacin trau-
constitutivos y entre cuyos extremos se desplaza la acti- mtica". Puesto en otras palabras, la tensin narcisista
tud comparativa del yo del sujeto, y de la cual depender es la sensacin de angustia que experimenta el sujeto
la medida de su autoestima. La valoracin que ste haga cuando su autoestima amenaza con caer en un franco sen-
de s mismo podr fluctuar de un extremo a otro, pero en timiento de inferioridad 1.
las personalidades narcisistas, el no cumplimiento de la La angustia as generada promueve la utilizacin de
identificacin con el yo ideal, las har caer automti- conductas defensivas para evitar la cada en el colapso
camente en una identificacin con el negativo del yo narcisista, las cuales pueden ser de dos tipos: generales o
ideal. quedando excluidas las posiciones intermedias de especficas. Las primeras son las conductas defensivas
la escala. tpicas. represin, idealizacin, negacin, etc .. y la elec-
Para que esto suceda, Bleichmar seala que en el suje- cin de cada una de ellas depender de la estructura carac-
to se deben cumplir dos condiciones necesarias: 1) que terolgica de cada sujeto y del repertorio ms o menos fijo
funcione con la lgica binaria de dos posiciones, y 2) que de conductas defensivas que ste posea. A este tipo perte-
funcione con la lgica del rasgo nico prevalente, rasgo necen todas aquellas conductas mediante las cuales los
que asume el valor total y que elimina el examen de la viejos tienden a defender a ultranza sus puntos de vista,
valorizacin de los otros rasgos (pars pro tato). Es nece- anclados muchas veces en valores perinlidos, frente a las
sario sealar que la construccin de esta escala de va-
lores, que surge de la dialctica de las identificaciones y 1 Por supuesto queeste proceso que estoy describiendo puede produ-
que obra como estructurante de la identidad del sujeto, cirse -y de hecho se produce- en cualquier momento de la vida; pero lo
as como la lgica binaria de las dos posiciones, depen- que quiero recalcar es que es particularmente notorio y generalizado du -
rante el envcjeclm.lento y :Ja vejez.
der de los valores proporcionados por la cultura y por la

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concepciones de las generaciones ms jvenes, tratando nos irn marcando su presencia. Es necesario recalcarlo:
de desvalorizarlas o darlas por no existentes. Es el caso el equilibrio emocional de las personalidades narcisistas
del viejo impaciente, colrico y autoritario. es sumamente precario.
Las conductas especficas del narcisismo son todas las Otra cosa muy distinta ocurre cuando las defensas no
que dependen de las compensaciones, es decir, aquellas resultan eficaces. En estos casos sobreviene el colapso
que trat an de restituir al sujeto en el orden imaginario narcisista que, como he sealado ms arriba, consiste en
del yo ideal como un Intento de salvaguarda de la autoes- la cada desde la identificacin con el yo ideal en la iden-
tima. Pueden ser fantsticas o de accin. tificacin con el negativo del yo ideal. con la consiguiente
Entre las primeras se encuentra el intento de buscar invasin masiva de sentimientos de inferioridad. El suje-
sobrecompensaciones en una hipertrofia de la fantasa, to que se encuentra en estas condiciones se ver confron-
conducta que lo llevara necesariamente a ampliar la tado con autorreproches narcisistas por no haber cumpli-
brecha con la realidad circundante y que puede desembo- 1 do con el ideal, al mismo tiempo que amplificar sus fra -
car en una introversin excesiva y llevarlo al aislamien- casos, sus sometimientos, sus dependencias simbiticas.
to. Entre las segundas est el caso del viejo que funciona sus inhibiciones. sus imperfecciones y el resultado ser la
con conductas sobrecompensatorias de accin, mediante aparicin de una depresin clnica.
las cuales trata de demostrar, y demostrarse a s mismo, Aqu es necesario aclarar que esto no significa que s e
que su actividad es an vlida, legtima y competitiva. Se estructurar algn cuadro psicopatolgico especial sino
embarca en conductas tales como sobrecarga de trabajo, que podr caer en cualquiera de los conocidos, pero lo que
deportivas o sexuales. o con un incremento de responsa- predomlnar en cada caso sern los contenidos narcisis-
bilidades que rebalsan sus posibilidades funcionales. La tas: esto es lo que le dar contenido a algunos delirios de
bsqueda de satisfacciones. status, recompensas u hono- las depresiones psicticas. tales como los de ruina, de rei-
res se convie1ie en una prioridad obsesiva y en un intento vindicacin o celotpicos, entre otros 2.
de que la realidad exterior le devuelva una imagen de s En los delirios de ruina el contenido ideacional mani-
mismo identificada con el yo ideal sin reparar en el pre- fiesto gira en tomo a la ruina econmlca, al temor a per-
cio que por ello deba pagar. Para tener la ilusin de su der una posicin socioeconmlca determinada o a caer en
conquista. muchas veces debe concurrir al uso, o abuso, la indigencia. Lo que llama la atencin en estos casos -
de sustancias estimulantes como el alcohol. algunos psi- como en todos los delirios- es la discrepancia que existe
cofrmacos, engaosos estimulantes sexuales o recurrir entre la realidad observable y la interpretacin que de la
a tratamlentos "rejuvenecedores". ampliamente publici- misma hace el sujeto delirante, pero en los casos en que s e
tados pero de dudosa efectividad. Es fcilmente compren- puede llegar al contenido latente de estas manifesta-
sible que, dadas las constantes disminuciones fisicas que ciones, lo que se ve es que el dinero. bienes o propiedades
ocurren en esta edad, el sujeto se vea expuesto a graves prestan su forma sobrevalorada socialmente para servir
trastornos orgnicos, cardiocirculatorios, digestivos o de smbolo a toda la cadena valorativa del sujeto cons-
renales o a severas complicaciones de dolencias crnicas truida sobre la base de un yo ideal perfecto en el hecho de
preexistentes. tener, pero no en el de ser. La cada en la identificacin
Si estas conductas defensivas instrumentadas son con el negativo con el yo ideal, obviamente ser el de no
efectivas. y lo sern en la medida en que permitan al suje-
to una reacomodacin de su ser viejo en una cultura ver- 2 Sin embargo, cuanto ms pienso en este mecanismo por el que se
tiginosa. que le plantea permanentemente exigencias de llega a la depresin clnica a partir del narcisismo, como as tambin el
todo tipo, el sujeto narcisista recuperar su estado de que sealare ms adelante a propsito de la culpa, ms me convenzo de
que no estoy describiendo otra cosa que la estructura de los contenidos
equilibrio, aunque ste ser siempre transitorio y some- psicolgicos de las depresiones psicticas (endgenas). Si fuera as,
tido a innumerables recadas, toda vez que las complica- tendramos las puertas abiertas para comprender Tinalmente la estruc-
das situaciones vitales que deber atravesar amenazan su tura Interna de estas afecciones, que durante tanto tiempo han permane-
cido incognoscibles para la psiquiatra.
autoestima. Por el momento, esto no es ms que una hiptesis de trabajo, que re-
Cuando esto suceda, el ciclo descripto se reinstalar querir un mayor desarrollo terico al mismo tiempo que se.Unpone la
necesidad de su corroboracin clnica.
una y otra vez. y las crisis de angustia que sobrevendrn

118 119
f
1

~
tener. En los delirios de reivindicacin es muy notoria la
bsqueda de la identificacin con el ideal ms all de to-
1 sus fundamentos, y la investigacin de los mismos, han
tendido ms al camino de su desarrollo que al de su cues-
das las posibilidades lgicas, por el mecanismo de tratar tionamiento. As, la frmula bsica era que, si haba cul-
de conseguir que otro, externo al sujeto, le devuelva una pa, esto supona agresin - real o fantaseada- consciente
imagen de s mismo enriquecida y ampliada, que lo saque o inconsciente. Planteadas las cosas de esta manera,
del sentimiento de inferioridad que lo domina. frente a un paciente en el cual se detectaban sentimientos
Los delirios celotpicos generalmente se han relacio- de culpa de cualquier tipo la investigacin por parte del
nado con una conducta proyectiva de Upo paranoide, terapeuta consista en encontrar cul era la accin o in-
pero creo que son ms fcilmente comprensibles desde la tencionalidad agresiva que la explicara. Lo inverso tam-
perspectiva que estamos tratando, es decir como una in- bin era vlido: frente a pacientes con conduct as agresi-
juria narcisista, que para la autoestima del sujeto signifi- vas pero sin culpa manifiesta, se trataba de deducir cules
ca la cada desde la identificacin con el yo ideal. Cuando conductas respondan a su necesidad de castigo o expia-
esto ocurre, el sujeto no se siente amado, cuidado o prefe- cin de la culpa . No obstante, si bien esta lnea terica y
rido y piensa que todo pertenece a un supuesto rival triun- su correlato interpretativo son correctos, su aplicacin
fante que pasa a poseer estos atributos. Es significativo extensiva y totalizante no lo es, y muchas veces da lugar a
que en los viejos el rival fantaseado siempre es ms jo- la necesidad de forzar las cosas en la clnica para que en-
ven, o bien se retrotraen al pasado. en el cual todos los cajen dentro del esquema, y se desatiendan otras razones
p ersonajes del drama celotpico eran jvenes; esto es que explicaran mejor - segn los casos- la gnesis de los
fcilmente comprensible porque al mecanismo anterior frecuentes sentimientos de culpa que experimentan cier-
se le suma. en este caso, la sensacin de inferioridad de tos individuos. Estas razones hay que buscarlas, como en
los viejos en la competencia con la generacin ms joven. el caso del narcisismo, en la dialctica de las identifica-
Pero no hay que buscar los componentes narcisistas ciones que lleva al individuo al establecimiento de su
solamente en las depresiones psicticas; tambin pueden identidad y a la estructuracin de su personalidad.
estar en las neurticas. Muchas de las reacciones de des- As, por ejemplo, padres de caractersticas me-
compensacin en las caracteropatas deben estudiarse lanclicas. con tendencia a sentirse culpables, se ofre-
d esde este punto de vista: tambin es necesario detectar su cern como modelo de identificacin para el yo del sujeto
presencia latente, tras la sintomatologa manifiesta, en en formacin, determinndolo como culpable. Por otra
la persistencia de los duelos patolgicos. El objeto perdi- parte, padres con tendencias culpabilizantes tan comunes
do no es llorado por su valor en s mismo sino por la sig- que dicen constantemente al nio "sos malo", "te por-
nificacin que tena para el sujeto que pena: ser necesario taste mal", "bias te va a castigar", inducen al sujeto a
para cumplir, a travs de la relacin con l, la identifica- construir la representacin de s mismo en funcin de la
cin con el yo ideal. Finalmente, el suicidio suele ser la imagen que le viene de este otro significativo para l:
nica manera que encuentran estos sujetos de escapar a culpable.
la sensacin de sufrimiento intolerable que les produce Como vemos. la constitucin de la representacin de s
s u sentimiento de tremenda inferioridad, cuando no un mismo como culpable en virtud de estas identificaciones
intento alucinatorio de matar al yo ideal que lo esclavi- es independiente por completo de la agresin real o fanta-
za. seada, que debera actuar como causa necesaria, segn lo
establecen, como hiptesis de alto nivel, las teoras psi-
coanalticas prevalentes hasta ahora.
5. 1A MORAL CULPOSA Pero esto no significa que la agresin s ea aj ena a la
culpa, sino que en estos casos su relacin se constituye de
El tema de la culpa y su relacin con la agresin ha otra manera. Lo que ocurre es que el individuo en desa-
s ido exhaustivamente estudiado en la literatura psicoa- rrollo no slo va adquiriendo conocimientos s ino que al
n altica. especialmente por Melanie Klein y la escuela in- mismo tiempo, sus mayores le van proporcionando un
glesa. Sus conclusiones estn incorporadas al acervo co- mtodo para procesar y pensar estos conocimientos en
tidiano de los psicoterapeutas. y durante mucho tiempo trminos lgicos. Por ejemplo, tomar conciencia d e qu e

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:1 1
1

"si hay agresin, luego hay culpa". Bleichmar (1976) cripta ms arriba a propsito del narcisismo y no los
seala: "Ahora bien, ese nio ha adquirido por una parte volver a detallar; slo ser necesario cambiar las deno-
la estructura 'porque agreds sos malo' como estructura minaciones de "tensin narcisista" y "colapso narcisis-
cognitiva, y simultneamente, ligado a esta proposicin ta" por "tensin culposa" y "colapso culposo", respectiva-
habr adquirido la identidad de que es malo. Entonces se mente.
producir en l el razonamiento: si soy malo, si me siento En este caso. las defensas especficas contra la culpa
malo, es porque he agredido". La proposicin "si hay son las que corresponden al orden de los intentos repa-
agresin luego hay culpa" se invierte. y en vez de ser la ratorios manacos. Estos son los cuadros de los viejos con
culpa una consecuencia de la agresin se deduce que sta un estado de ansiedad (tensin culposa) que sorpresiva-
ha tenido que ocurrir porque existe aqulla. mente aparecen realizando acciones filantrpicas. asis-
De esta manera se han constituido tres formas distin- tenciales o religiosas. sin que hubiera antecedentes de
tas en las cuales se articularn los trminos agresin- algn tipo de vinculacin con estas actividades. El fraca-
culpa: 1) agresin real-remordimientos; 2) agresin fan- so de estas defensas espe_cificas. tanto como de las ines-
taseada-culpa, y 3) inversin de la proposicin. Los casos peciflcas, pueden producir aqu tambin la aparicin de
2 y 3, y el 1 cuando los remordimientos no han podido ser una depresin clnica, donde el componente culposo ser
adecuadamente elaborados por las razones que fuere, el predominante y donde los delirios de culpa, las auto-
pueden llegar a estructurarse de una manera muy fija. pa- agresiones y las mutilaciones podrn ser comprendidas a
sando a ser a su vez estructurantes de la personalidad to- la luz de los conceptos que aqu describo. C
tal del sujeto. As, existe un grupo de individuos cuya vida
est regida por su insercin en una escala de valores mo-
rales, en la cual el extremo superior est ocupado por un
yo ideal con caractersticas de "no agresivo", en cuyo caso 6. EJEMPLIFICACJON DE LA TEORiA CON UN
la conducta del sujeto identificado con l estar determi- VIEJO CONOCIDO: FAUSTO
nada por el "no daars", y en el extremo inferior estar
el negativo del yo ideal con caractersticas .de "agresivo",
y la identificacin con ste determinar la conducta Los intentos de aplicar las teoras psicolgicas a perso-
"culpable". De esta manera se origina un cdigo de funcio- najes de ficcin o a situaciones ajenas a la clnica no han
namiento de la conducta cuyo eje semntico estar cons- sido siempre muy exitosos, y la metodologa utilizada ha
tituido por el par bondad-maldad. dado lugar a criticas profundas y valederas (Bleger, 1966).
Como he sealado ms arriba a propsito del narcisis- Si bien comparto lo sustancial de las ideas de este in-
mo, el no cumplimiento del precepto moral "no daars". vestigador sobre el tema, creo que guardando algunos re-
que lo identifica con su yo ideal, lo har caer au- caudos en algunas oportunidades presta cierta utilidad.
tomticamente en la identificacin con el negativo del Creo que lo fundamental en estos casos es utilizar al per-
yo ideal, con la consecuencia inevitable de sentirse culpa- sonaje de ficcin para ejemplificar o hacer comprensible
ble. la teora, y no tratar de utilizar sta para analizar al per-
Cuando los sujetos con esta estructura de personali- sonaje, cosa imposible dado que el psicoanlisis en su as-
dad. que podemos denominar "culposa", se enfrentan al pecto prctico es un procedimiento absolutamente clnico
proceso de envejecimiento o. por diversas razones dentro y slo aplicable a un proceso que se desarrolla entre un
de la vejez misma, el incremento de la interioridad ad- paciente y un terapeuta, en una situacin especfica y muy
quirir las formas de desesperacin y nostalgia, se reacti- particular.
var su confrontacin con el yo ideal dentro de la escala Hecha esta salvedad, intentar utilizar a un personaje
de valores morales que se ha construido a lo largo de su de ficcin, Fausto, para ejemplificar lo que he expuesto
vida. y la percepcin de su inalcanzabilidad lo colocar tericamente a propsito de la desesperacin narcisista.
ante la inminencia de la cada en la identificacin con el Quiero dejar en claro dos cosas: 1) que en lo que va a se-
negativo del yo ideal. Los procesos que se desarrollarn a guir no quiero decir, ni siquiera insinuar, que pienso que
partir de aqu son exactamente los mismos que he des- sta es la interpretacin del significado profundo de la
122 123

L_ __ -~
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obra. y 2) que no es mi intencin hacer un anlisis ex- de los deseos, el amor a la vida y a la defensa del apego de
haustivo de toda la problemtica de Fausto. generalmente los viejos: pero su conducta nos muestra otra cosa.
mal comprendida y reducida a un nico -y dudoso- as- Por ese entonces haba desarrollado una pasin sbita
pecto. sino que solamente me detendr en las cavila- por una mujer de 30 aos, Marianne. que acababa de ca-
ciones nostlgicas del protagonista que culminan en su sarse con su amigo, el banquero Willemer. Para ella escri-
intento de suicidio 3 . Por otra parte, tratar de ir ms all bi varios poemas de amor y "como lo haba deseado,
requerira un esfuerzo enorme, que sobrepasara las posi- crey que haba encpntrado una nueva juventud". Ms
bilidades de este trabajo. y que no estoy seguro de que tarde, a los 72 aos, se enamor perdidamente de U1rica,
tendra mucho xito, tal como lo anticipara el mismo preciosa joven de 17 con quien pretendi casarse: luego
Goethe en una nota introductoria a esta obra: "Si el libro de consultar a un mdico para saber si, dada su edad, era
Fausto tiene o no objeto. si revela o no una tendencia o un aconsejable, solicit su mano por intermedio del gran
estado sublime y pico: si obliga o no al lector a remon- duque Carlos Augusto. Simultneamente se haba ena-
tarse a esferas elevadas, no es necesario que yo lo diga. morado de otra mujer joven, la clebre pianista Szyma-
Creo firmemente que una inteligencia despejada y un rec- nowska. No se cas: tampoco pudo continuar con la pia-
to juicio tendrn que trabajar mucho para hacerse nista. Entonces escribi: "El universo est perdido para
dueos de todos los secretos que he involucrado en mi m y estoy perdido para m mismo, yo que hasta ahora
fbula" (pg.5). era el favorito de los dioses. Me han puesto a prueba. me
Para entender algunos aspectos del personaj~ hay que han enviado a Pandara, tan rica en tesoros, pero ms rica
verlos en una perspectiva dialctica con otros que provie- aun en peligros; me han empujado hacia sus labios gene-
nen de su autor. La vejez de Fausto contiene aspectos de la rosos. Ahora me separan, dejndome arruinado". Cay
vejez de Goethe, y si la descripcin es tan vvida es en una depresin aguda de la que se repuso poco despus,
porque. a su vez. fue vivida. Al respecto conviene recordar "pero a partir de ese momento las mujeres no existieron
que si la primera idea de su Fausto fue concebida como ms para l, permaneci hasta la muerte obstinado en su
proyecto en su poca de estudiante, el manuscrito definl- rencor" (Simone de Beauvoir, 1970).
tivo fue acabado solamente un ao antes de su muerte, es Cuando reflexionamos lo que representaba tener 72
decir a los 82 aos. aos en 1831. poca en la que slo excepcionalemente se
Simone de Beauvoir (1970) considera que Goethe esta- llegaba a los 50. y nos damos cuenta que Goethe era muy
ba satisfecho en su vejez de su situacin en el mundo: sin viejo. vemos que el deseo que motiva su conducta es la
embargo, el retrato que hace de este perodo de su vida bsqueda de un objeto muy joven que le devuelva una
("necesitando una pasin joven para calentarse la san- imagen de s que le permita sentirse identificado con un
gre") ms bien lo describe como utilizando permanente- yo ideal perfecto en el hecho de ser siempre joven y ama-
mente conductas defensivas de sobrecompensacin es- do. Su lamento "yo era el favorito de los dioses" es simi-
pecficamente narcisistas. A los 65 aos escribe: lar al de Fausto. "Soy un Dios tal vez?" (pg.21). Slo los
dioses no envejecen nunca.
"As, anciano alerta, A los 82 aos, en la Dedicatoria del Fausto. nos da una
no te dejes entristecer: estupenda descripcin de lo que he denominado, a lo lar-
a pesar de tus cabellos blancos go de este trabajo. incremento de la interioridad y del de-
todava podrs amar". sarrollo nostlgico que sta adquiere: "Visiones flotantes
que en mis juveniles aos os presentasteis ante mi turba-
Abstrados de la realidad de su vida. estos versos da vista, podr ahora, que reaparecis, sujetaros a mi
podran parecer un himno a la bsqueda de satisfaccin voluntad? ... Mi corazn se siente an con fuerzas bas-
tantes para llevar a cabo esta original empresa. Acuds
3 Para lo que sigue me he atenido a la traduccin de Francisco Pe- en gran multitud! ... Al aspirar el mgico aliento que ex-
layo Briz realizada para Espasa-Calpe S.A. en 1946 y publicada en la
dcima edicin de la Coleccin Austral en 1973. Las pginas entre parn- hala vuestro cortejo, los transportes de la juventud rena-
tesis que figuran en el texto se refieren a las de dicho volumen de donde cen en mi corazn ... la amargura se renueva, el llanto
se han extrado las citas utilizadas. sigue otra vez el torcido y escabroso camino de la vida y
124 125
pronuncia los nombres de los seres virtuosos que. identificndose el sujeto Fausto. Pero. cmo se ha cons-
engaados con la esperanza de un porvenir feliz, han de- truido la escala de valores de Fausto? En el momento en
saparecido antes que yo ... Aquella multitud que con tan- que se desarrolla la accin, el protagonista es un sabio
ta benevolencia me escuchaba, en polvo, en msero polvo doctor ante quien acuden discpulos de todas partes para
se ha convertido! Ay de m! Al presente canto para una que les ensee su sabidura universal. Al caminar entre
multitud que no me comprende ... Un ardor, no sentido la muchedumbre, "todos preguntan, se acercan, se empu-
por m desde hace muchos aos, me cautiva y me impele jan; cesa la msica, se interrumpe el baile; todos se echan
hacia la callada y grave mansin de los espritus ... Me es- atrs para despejar el camino, los sombreros vuelan por
tremezco. Al llanto sigue el llanto ... Lo que es, lo veo en los aires y poco falta para que doblen la rodilla como lo
lontananza; lo que fue, se presenta ante mis ojos como una hacen ante el Santsimo Sacramento" (pg.40). Es decir
realidad" (la bastardilla es ma). Veremos enseguida que gozaba de un enorme prestigio y reconocimiento ex-
cmo este mismo lamento desesperanzado, con su apela- terno, que adems le era generosamente demostrado.
cin final a la muerte, se repite. palabras ms, palabras Pero ste prestigio se deba no slo a su sabidura sino,
menos. en el viejo doctor Fausto. como dice un viejo aldeano que lo reconoce en medio de
La obra comienza con un "Prlogo" donde el destino de una festividad: "Nos place en extremo el que os reunis
Fausto, ausente l mismo, se juega en una apuesta entre El con nosotros hoy que es da de regocijo, as como lo ha-
Seor y Mefistfeles. los cuales intentarn dirimir la su- bis hecho otras veces cuando ramos vctimas de alguna
premaca de sus poderes con independencia del sujeto. desgracia. Ms de uno de los que me escuchan, si se ha es-
Creo que este pasaje sirve para ejemplificar, a travs de capado de la fiebre contagiosa. lo debe a los cuidados de
los dos apostadores, los extremos de la escala de valores vuestro padre. que puso fin al contagio, y tambin vos, a
narcisistas, el yo ideal y el negativo del yo ideal, entre los pesar de ser un nio. acudais con solcito inters all
cuales se decidir - sin trminos medios- el futuro del donde haba enfermos: se extraan de las casas multitud
protagonista. simple sujeto descentrado y condenado a de cadveres. pero vos siempre salais de las mismas,
una visin imaginaria de s mismo que lo tendr atado a sano y salvo. Habis resistido duras pruebas. El Salvador
falsos valores e ideales. y creyendo que tiene deseos pro- protega desde el cielo al que nos salvaba" (pg.39).
pios cuando. en definitiva, slo son deseos de otros. El El padre de Fausto "era un hombre sencillo y honrado
Seor-yo ideal aparece definido por un coro de tres que estudiaba a su modo y de buena fe los secretos de la
arcngeles (pg.13): "tu aspecto infunde fuerza a los Naturaleza, que en compaa de sus discpulos se encerra-
ngeles; nadie puede adivinar su esenia, y todas tus su- ba en su laboratorio, y en l. siguiendo los preceptos de
blimes creaciones sern admiradas eternamente". antiguas recetas. se entretena en combinar elementos
Comprese este fragmento con el lamento de Goethe cita- contrarios" (pg.40). Tal como lo era su hijo, haba sido
do anteriom1ente donde, entre sus quejas, aparece la de mdico, alquimista y rodeado de discpulos. No nos
que sus creaciones ya no son adpradas. Adems, no hay equivocaremos si de aqu extraemos una primera conclu-
que olvidar que el Diablo slo e$ tal porque siendo ngel sin: esta figura, sabia y poderosa, ha servido como mo-
pec de soberbia al querer ser como Dios y desde all cay delo de identificacin para el joven Fausto; la similitud
a lo ms bajo de la escala. Es el ngel cado. Como tal, Me- no deja dudas. Pero adems, este padre era severo, exi-
fistfeles-negativo del yo ideal, dice (pg.48): "Soy un gente, normativo y con tendencia a sembrar dudas en sus
espritu que continuamente estoy negando la evidencia de interlocutores. como lo revela un interesante pasaje en el
las cosas, y no me falta razn en parte. porque todo lo que cual un discpulo llega para estudiar con Fausto y apren-
e:x!ste, al fin y al cabo, es una mentira ... si el hombre, ese der toda su sabidura. Fausto, deprimido. no quiere reci-
ente extravagante, cree componerse de un todo, yo, pues birlo y es sustituido por Meflstfeles, el cual adquiere su
me propongo nicamente de una parte de la parte que en apariencia externa. Se suscita entre ambos - maestro y
un principio era un todo ... (pg.14). Yo slo me ocupo de alumno- un largo dilogo, tan lleno de reconvenciones
los malos tratos que se le da al gnero humano ... como paternales. alusiones a la madre. apelaciones al desarro-
siempre, soy de parecer que en el mundo las cosas andan llo infantil, aprendizaje del lenguaje y metodologa del
muy mal". Con este negativo del yo ideal terminar pensamiento lgico. que puede ser entendido como la re-

126 127
~
construccin condensada de otros dilogos acaecidos en- se asimila contigo!" (pg. 22) ... "Soy un dios tal vez?"
tre Fausto joven y su padre. El discpulo expresa su deseo: (pg. 21).
"Deseara saber mucho. Quisiera conocer muy a fondo El negativo de este soberbio. yo ideal, sabio como un
todo cuanto en cielo y tierra existe. Esto es, quisiera estu- Dios, obviamente es el ngel cado, Meflstfeles. Veamos
diar la ciencia y la Naturaleza" (pg.64). Ante esta exigen- ahora qu le ocurre a Fausto cuando se suscita el conflicto
cia, desmedida por cierto, el sabio padre adopta una con- que le produce su vejez. Al hacerlo, no perdamos de vista
ducta pedante y, al mismo tiempo que comienza a impar- las tribulaciones de su autor sealadas anteriormente: 1
tirle los conocimientos, lo hace de manera tan confusa Marianne, Ulrica, Szymanowska ... El sabio Fausto, vie-
que slo consigue aturdir y hacer dudar al joven: podemos jo, encerrado en su oscuro gabinete de estudio, rodeado de
suponer que no es ms que la proyeccin de sus propias libros suelos y rodos por los gusanos, de retortas y flui-
dudas frente a la exigencia del conocimiento total. Cuan- dos, alejado del mundo externo que slo se vislumbra a
do la entrevista termina, a manera de. sntesis el travs de pintados cristales. se queja: "Siento hervir en
estudiante le pide que le estampe algunas lneas en su mis venas el fuego de la juventud" (pg. 21) ... "Pero ... Ay
lbum y aqul, solemne escribe: "Seris tanto como Dios, de m! A pesar de todos mis buenos deseos, no siento ya
luego que conozcis el bien y el mal" (pg.68). en mi interior la verdadera satisfaccin! Por qu motivo
seca su cauce el ro cuando precisamente aumenta la de-
A travs de estos pantallazos vemos perfilarse la iden- voradora sed?" (pg. 45) ... "Soy demasiado viejo para an-
tidad de Fausto como el resultado de la dialctica de las helar diversiones, y sobrado joven para no sentir deseo.
identificaciones que he descripto ms arriba. Por un Qu puede darme el mundo? Preciso es que renuncie a l;
lado. la identificacin con un padre sabio, mdico respe- renuncia! He aqu el precepto que continuamente resue-
tado y admirado, pero a la vez severo, exigente, con dudas na en nuestro odo" (pg. 55).
permanentes de las que trata de escaparse con la adop- Queda aqu claramente expuesta. por un lado la situa-
cin de una conducta defensiva cnica y pedante. Esto se cin conflictiva que sufre el viejo entre sus deseos y su
ve muy bien cuando Fausto. lisonjeado por el pueblo por imposibilidad de satisfacerlos y, por otro, la internali-
su actitud curativa, tanto como la de su padre, dice por lo zacin de la visin que de s - de la vejez- le devuelve el
bajo a su criado: "Este era su modo de emplear la medici- mundo externo: la renuncia como una forma de desapego.
na: los enfermos fallecan y nadie preguntaba quines Ante este conflicto se insina la retraccin y aparece
eran los que haban sanado. De este modo en estos valles como defensa la disociacin: "En mi cuerpo habitan dos
y montaas hemos causado, con nuestras mixturas, ms almas que separar quisiera: la una, apegada a la vida, se
estragos que la misma epidemia; tambin yo he dado ve- coge con todas sus fuerzas a este mundo que no quiere sol-
neno a millares de infelices que han sucumbido, y me he tar; la otra, huyendo de la noche que la rodea, se abre ca-
visto obligado a escuchar los elogios que se prodigan a sus mino a travs de los espacios donde habitan nuestros an-
audaces matadores" (pg.41). No nos engaemos. Esto, di- tepasados" (pg. 42).
cho as, no es un reproche melanclico, es un ex- abrupto El retiro de la relacin con el mundo externo, la vuelta
de cinismo. hacia s mismo, esto que he denominado aumento de la
Por otro lado, est la identificacin con la imagen de s interioridad, adquiere en Fausto caractersticas nostl-
mismo que le brindan los dems: "Seris tanto como gicas, con afectos dolorosos; la desesperacin hace presa
Dios" (pg. 68) ... "Poco falta para que doblen la rodilla de l y la idea de la muerte se personifica: "Ay de m! Con
[ante l) como lo hacen ante el Santsimo Sacramento" laborioso ardor he estudiado la filosofa, la jurispruden-
(pg. 49) ... "El Salvador protega desde el cielo a quien nos cia. la medicina y tambin la teologa. e, insen sato de
salvaba" (pg. 49). Imagen de s como un Dios, o en el peor m!, al presente soy tan ignorante como si nada hubiese
de los casos, protegido por los dioses. De esta manera ve- aprendido" (pg. 19). .. "Con atrevido vuelo empieza la in-
mos constituida la imaginaria escala de valores de Faus- vestigacin por aspirar a la vida eterna y , al caer vencida
to, con un yo ideal de perfeccin narcisista en su sabi- en las luchas mundanales ... la ingratitud aparece en
dura: "Oh infatigable Espritu que flotas alrededor del nuestro corazn y en l engendra dolores crueles; y en l
vasto mundo, mi ser te va comprendiendo cada vez ms, y se agita y destruye toda clase de placeres y toda tranquili-

128 129
dad~ (J<.g. 2t3) ... ~ ios mio! El arte es cosa muy larga para piedad me asemejo al gusano que se arrastra y vive en el
SL-r 'q.:a cndhla , ay, nuestra existencia es tan corta! suelo y al cual aplasta y sepulta una pisada de un vian-
Cuntas dHkultaJes hay que superar para llegar a re- dante" (pg. 27). La depresin clnica no tarda en apare-
monta n::e a los orgenes de las cosas!, y cuando llegamos cer. Angustia al despertarse. desasosiego, insomnio, pesa-
tan slo a Lt mitad de nuestras investigaciones, bien dillas, autorreproches melanclicos narcisistas: no falta
puede ,,cede1- que, siendo como somos unos pobres dia- nada. "Dnde est Fausto? Sers tal vez t. miserable
blos, IC'.n~amos un pie metido en el sepulcro ... Esto con- gusano?" (pg. 22) ... "Para venir a parar a este desenlace
sume m cora?.n!" (pg. 24). triste me habr entregado por completo a la magia?" (pg.
La escak de w\lores narcisista se activa: Fausto trata 19). .. "Por la maana me despierto sobresaltado. y con
desesperndamente de alcanzar una identificacin con su razn podiia llorar amargamente al ver que el nuevo da
yo ideal que le refuerce y devuelva su autoestima en crisis. sigue con rapidez su camino sin dejar satisfecho ninguno
Esto se eJe:inplifica en la obrn con el dilogo que mantiene de mis deseos, al ver que con su curso ahoga toda esperan-
con un esprltu por l convocado (alucinado?): "Estis za de felicidad ... despus, al llegar la noche, me acuesto
muy ce1-ca d-:: mi pe1 sana, Espritu de la Tie1ra: siento au- con desasosiego, y ni aun all puedo descansar y aun all
mentar mis fuerzas: anlo, como si un vino nuevo me hu- me llenan de espanto pesados y horroros os sueos" (pg.
biese e1Llbriagc.tdo; rne siento con valor de coner mundo. 55).
de sopuctar placeres y amarguras terrenales" (pg. 21) ... Finalmente, el intento de suicidio: "El espritu que rei-
"Por qu no debo disfrnlar del mundo? Por qu no re- na en mi interior puede conmover profundamente mi ser:
coner el espacio?" (pg. 20) . El Espritu-yo ideal, le res- no obstante. a pesar de que tiene imperio sobre todas mis
ponde tajante: "T te asimilas con el espritu que te forjas fuerzas, no puede hacerlas obrar en el exterior: por esto
en tu mente; conmigo, de ninguna manera" (pg. 21). me he convencido de que vivir es una pesada carga. por
Fausto. atenado, presa de un estado de tensin narcisis- esto deseo la muerte y aborrezco la vida" (pg. 55) ... "Te
ta, en un Himo intento de mantener su autoestima repli- saludo, redoma que he cogido con respeto ... compuesto de
ca: "Contigo no, y por qu razn? Por qu siendo yo i- jugos que procuran el descanso eterno. extracto de todas
magen de la Divinidad como t lo eres, no puedo compa- las cosas sutiles que causan la muerte, atestigua tu adhe-
ram1e conlfgo? Oh, muerte!" (pg. 23). En ese momento su sin al que es tu dueo. Yo la he preparado, yo la he esco-
criado !lama a la puerta. Esto lo podemos entender como gid: sea sta, para m, la ltima bebida ... Vamos, ten
una im1pcin del mundo e.h.'terno o una reconexin con l, valor para desquiciar las puertas ante las cuales nadie
o como la inminencia de la aparicin del negativo del yo puede pasar sino estremecindose! Tiempo es ya de de-
ideal representado por el siervo, contrapartida del Seor. mostrar con acciones que la dignidad humana en nada
La imaginaria fantasa comienza su derrumbe: "He aqu desvanece la majestad de los dioses" (pg. 38). Pero aun
desvanecerse mi ilusin!. .. Yo. imagen de Dios: yo, que me aqu, en el ltimo momento, se aprecia un intento de ha-
figurab a tener a mi alcance el espejo de la verdad eterna: cer aparecer las cosas como el resultado de una accin
yo, que despojndome de mi naturaleza terrestre. me vea identificada con el yo ideal-dioses; por eso fracasa.
en posesin de la luz y del esplendor celestial: yo, que me Hasta aqu llega la parte de la historla que quera uti-
pensaba saber qu cosa eran los placeres divinos: yo, que lizar para ejemplificar el destino del narcisismo en la ve-
creyndome superior a un querube, en alas de la esperan- jez, y creo que dificilmente podremos encontrar en algu-
za ilusmiamente derramaba mis fuerzas libres en las ar- na otra parte una descripcin tan maravillosa de este
terias de la Naturaleza: a semejante aparicin he debido trastorno como la que ha realizado Goethe. La hizo tan
confesar mi pequeez ... No: no debo creerme tu igual" bien porque era viejo?. o porque era narcisista?. o sa-
bio? No lo s. Pero lo que s s es que comprenda profun-
e 1
(pg. 26). 1
Imposible ya de mantener por ms tiempo la ilusin de
la identificacin con el yo ideal, destrozada su autoesti-
damente los misterios de la mente humana. y por eso nos
ha dejado una enseanza fundamental: no es necesario
e
ma, Faus to se precipita en su cada hacia el negativo del que el yo ideal sea un Dios para conseguir la inmortali-
yo ideal: "No, no soy igual a los dioses, bien lo veo! dad: l no lo era, y la consigui.
Comprendo lo miserable que es mi estado! Con ms pro-
1 130 131

i
t::8

Bleichmar, H.: El narcisismo. Estudio sobre la enuncia-


7. CONCLUSIONES cin y la gramtica inconsciente, Buenos Aires, Nueva
Visin, 1982.
De acuerdo con lo que he expuesto creo que no es exacto de Beauvoir, S.: La vejez, Buenos Aires, Sudamericana,
considerar el "incremento del narcisismo" en los viejos 1970.
como un fenmeno universal y constitutivo de este Diccionario de la lengua espaola, Madrid, XIX ed .. 1970.
perodo de la vida. Es una expresin vaga, no explicativa Erikson, E.: Identity, youth and crLsi.s, Nueva York,
y que, dada la extensin que el trmino tiene en psi- W.W. Norton & Company Inc .. 1968.
coanlisis, ayuda a confundir ms que a aclarar las co- Ey. H.; Bernard, P. y Brisset, Ch.: Tratado de psiquiatra,
sas. Madrid, Ed. Toray-Masson, 1969.
Lo que s debe considerarse un fenmeno universal es Fossi, G.: "Nonnalidad y patologa del narcisismo", Rev.
el incremento de la interioridad como resultado de la Argentina de Psicoanl. XXXVI, 1, Buenos Aires, 1979.
disociacin que produce el conflicto de envejecer o ciertas Freud, S.: "Introduccin al narcisismo", O.C. XIV, Buenos
situaciones vitales dentro del proceso de "ser viejo". Aires, Santiago Rueda Editores, 1914.
Cuando este repliegue sobre s mismo tenga las carac- Goethe, J. W.: Fausto., Madrid, Espasa-Calpe. lOa. ed.,
tersticas de reminiscencia, el resultado ser conseguir la 1931.
1legridad del sujeto, y por consiguiente se favorecer un Joffe, W. G.; Sandler. J. y col.: "Algunos problemas con-
adecuado proceso de envejecimiento. ceptuales en la consideracin de los trastornos del
Cuando, por lo contrario, adquiera la forma de nostal- narcisismo". Rev. Argentina de Psicoanl. XXV, 2, Bue-
gia no ser posible adquirir la integridad y en su lugar nos Aires, 1965.
aparecer la desesperacin. Kaplan, S. y Whitman, R.: "'The negative ego ideal". Int. J.
Segn la personalidad previa de cada sujeto, sta ad- Psychoanal., XLVI, 1965.
quirir la forma de desesperacin narci.si.sta o culposa. lo KusnetzofI, J. C.: "Diferentes conceptos de narcisismo en
cual determinar cuadros psicopatolgicos con muchos la obra de Freud", Rev. Argentina de Psicoanl.
elementos en comn y algunos diferenciales. Las conduc- XXXVII, 1, Buenos Aires, 1980.
tas defensivas que se pongan en juego para contrarrestar La planche, J. y Pontalis, B.: Vocabulaire de la psychana-
la ansiedad que se genera podrn ser eficaces, en cuyo lyse. Pars, Presses Universitaires de France, 1967.
caso se restituir un equilibrio. generalmente transito- Liberman, D.: La comunicacin en teraputica psicoa-
rio, o fracasarn, y entonces aparecer una depresin naltica, Buenos Aires, Eudeba, 1962.
clnica con todo su cortejo sintomatolgico. McMahon, A y Rhudick, P.: "Reminiscing in the aged", en
Creo que esta forma de encarar las vicisitudes del en- Psychodynamic studies oj aging, Nueva York, Interna-
vejecimiento nos brinda un marco conceptual ms am- tional Universities Press, 1967.
plio para comprender la psicologa de este periodo de la Sabsay de Foks, G.: "Funcin y estructura narcisista". XI
vida. as como la de la psicopatologa que en l puede Congreso Psicoanaltico Latinoamericano, Buenos
estar involucrada, al mismo tiempo que reduce a su ver- Aires, 1976.
dadera significacin la expresin "incremento narcisis- Vidal, G.: "Salud y enfermedad", en Enciclopedia de Psi-
ta". Este pasa a ser solamente una de las posibilidades quiatra, Buenos Aires, El Ateneo, 1977.
que se pueden presentar y, como he sealado ms arriba,
es la consecuencia y no la causa del incremento de la
interioridad.

8. BIBLIOGRAFIA

Bleichmar. H.: La depresin. Un estudio psicoanaltico,


Buenos Aires, Nueva Visin, 1976.

132 133
,,,
tablemente, y en un determinado momento, va a tener
5. LA SEXUALIDAD EN LA VEJEZ que reorganizar su relacin consigo mismo y con los
otros cuando la primaca de la genitalidad haya dejado de
ser dominante en la organizacin sexual.
Por qu ocurre esto? Por qu los seres humanos, en
nuestra individualidad o en nuestras organizaciones so-
ciales, reprimimos tan frreamente nuestra relacin con
la sexualidad de los viejos?
En primer lugar, podramos decir que tal vez no sea
una excepcin, sino que forma parte de una dificultad
genercQ~c:l- para llegar al cono-crrrilen1o ltimo, cient-
llco, de la sexualidad en sus aspectos fisiolgicos..__Qsi-
a~l@fi~~------Giales_,_y_gguramente no estar~a-
Es conocido por todos la enom1e cantidad de trabas,
l. INTRODUCCION internas unas, externas las otras que a lo largo de la his-
toria del desarrollo cientfico se han opuesto a su conoci-
Hace un tiempo fui invitado a dar una conferencia so- miento.
bre temas generales de psicogeriatra en una prestigiosa "Todas las evidencias indican con claridad que, tanto
universidad de Buenos Alres como parte de su programa en lo individual como en lo colectivo, nuestra inestabili-
de psicologa evolutiva. Como la profesora me haba ad- dad sexual, culturalmente inducida, ha traspasado los
vertido que los alumnos estaban muy entusiasmados con lmites concernientes a la profesin ... De qu modo
el tema y que queran saber lo ms posible sobre la pro- pueden los bilogos. los partidarios de esta teora, los
blemtica de los viejos no encar ningn punto en espe- telogos y los educadores insistir a conciencia sobre la
cial, sino que plante mi participacin infom1almente, continuacin de un estado masivo de ignorancia de la res-
les solicit a los oyentes que trataran de establecer un puesta sexual humana, en detrimento del bienestar de
dilogo a partir de sus deseos y dudas y que, en funcin de millones de individuos? Por qu las bases de la fisio-
sus preguntas, yo iba a tratar de devolverles mi experien- loga sexual humana deben crear altos niveles de discon-
cia clnJca. Como podra esperarse del pblico que tena, formidad personal entre cada hombre y mujer responsa-
la exposicin se fue desarrollando en un nivel muy ade- bles de la direccin de nuestra cultura? No existe hombre
cuado, pero habiendo transcurrido unpoco ms de una ni mujer que no tenga que encararse alguna vez con las
hora de dilogo me di cuenta de 'que an no haba sido for- tensiones sexuales. Puede permitirse que esta fase de
mulada una pregunta fundamental, a pesar de que tan- nuestra vida, que afecta a ms personas que ninguna otra
gencialmente yo haba tocado algunos puntos que hubie- respuesta fisiolgica y es tan necesaria a nuestra existen-
ran dado pie para introducir el tema. Obviamente, el tema cia, deba permanecer sin el beneficio del anlisis objetivo
evitado era el correspondiente a la forma y funcin de la y cientfico? Por qu entonces la ciencia y los cientficos
sexualidad en los viejos. continan dominados por el miedo - miedo a la opinin
Cuento aqu esta ancdota porque muestra en todo su pblica, a las consecuencias sociales, a la intolerancia re-
dramatismo la gravedad de las dificultades para encarar ligiosa, a la presin poltica y, por sobre todo, al fanatis-
este tpico. El pblico era un calificado auditorio de gente mo y al prejuicio- tanto dentro como fuera del mundo
joven, universitaria y, ms aun, de una carrera en la cual profesional?" (Masters, W.H. y Johnson. V.E .. 1978).
el tema de la sexualidad se trata en fomrn exhaustiva. Afortunadamente, la capacidad, el tesn y la falta de
Pero aun as, esta gente se abstena de preguntar, de saber, temor, tanto de los autores citados como de KnifTt-Ebing,
de investigar sobre la sexualidad de los viejos, lo cual lle- Havelock Ellis, Van de Velde. Dickinson. Kinsey, Calde-
vado a sus ltimas consecuencias significa negarse a re- rone y, sqJ~~e todo, Freud y sus continuadores, nos han
conocerse como los depositarios de un cuerpo que inevi- permittdq modificar, aunque muy lentamente, este esta-
do de .9~S :Y poco a poco hemos podido ir estructurando
134
135

[
nuestros conocimientos en un cuerpo de doctrinas que, cultura judeo-cristiana- con la fuerte influencia victo-
gracias a la interconexin de diversas disciplinas. al riana de fines de siglo pasado. Esto es especialmente no-
modificar nuestros prejuicios posibilitan establecer table en los pacientes que vemos hoy en nuestra prctica
slidos conocimientos cientficos. En la medida que esto clnica. En 1988, las personas viejas han nacido en el
se ha desarrollado, paralelamente y como consecuencia primer cuarto de este siglo y. por lo tanto. gran parte de e-
lgica, se ha producido una modlficacin paulatina de la llas provienen de familias constituida~ en el siglo pasa-
conducta sexual humana manlfiesta. aunque, necesario do. El psicoanlisis nos ha familiarizado con la nocin
es reconocerlo, tambin ha proliferado. como un subpro- de que el individuo construye su identidad por identifica-
ducto inevitable. una considerable industria de la porno- cin con las figuras signlficativas de su infancia. Este
grafa en razn directa del grado de represin anterior. proceso de identlficacin es muy complejo e incluye for-
Afortunadamente, esto ltimo ser slo transitorio en mas y grados distintos, pero hay una especialmente sig-
tanto el autntico conocimiento cientfico seguir su de- nificativa y es la que se refiere a la identificacin con las
sarrollo. conductas normativas (supery) y que se establece en re-
Hoy conocemos las intrincadas fantasas que configu- lacin con las conductas normativas de los padres. Por
ran el mundo Imaginario de la relacin del sujeto-nio consiguiente, estas conductas que abarcan todo lo que el
con las pulsiones sexuales y las zonas ergenas: la com- sujeto "debe ser" y todo lo que "no debe ser". y que inclu-
pleja relacin simblica del sujeto-adolescente con su ne- yen la constitucin de una escala de valores en cuyo extre-
cesidad de afirmarse en su identidad sexual atrapado en mo superior est el yo ideal (narcisismo) y en el otro e.-"'C-
la dialctica de su deseo; y la ominosa presencia de una tremo el negativo del yo ideal. se establecen con normas y
borrosa realidad cultural preexistente que determina al valores vigentes en el siglo pasado, muy dificiles de mo-
sujeto-adulto en la ms variada bsqueda de alivio a ten- dlficar por s solas.
siones sexuales que generalmente escapan a su posibili- Esta visin puritana de la sociedad despliega sus as-
dad de conductas instrumentales adecuadas. Sin embar- pectos moralistas en conceptos tales como que la sexuali-
go, una mano misteriosa parece haber detenido las cosas dad en los viejos no es ni posible ni necesaria, y si ocurre.
en este punto. y lo referente a la relacin del sujeto-viejo no es normal. Se constituye as un doble juicio de valores.
con su sexualidad. en cualquiera de sus rdenes, sigue Por un lado se niega la sexualidad y la idea de su presen-
siendo inexplorado y una espesa cortina de prejuicios, fa- cia escandaliza. y por el otro se torna fuerte el clis de
lacias y cientificismo vician nuestra visin. Pero se nece- "viejo verde". 'El viejo queda de esta manera atrapado en
sita algo ms que la simple determinacin consciente la disyuntiva de no tenerla o tenerla. pero ser desplazado
para solucionar este dficit. por enfermo. Simone de Beauvoir (1970) dice: "Otra barre-
Cuando comenzamos a trabajar en el Centro de Salud ra es la presin de la opinin. La persona de edad se pliega
Mental N 1 confeccionamos una hoja que serva de gua al ideal convencional que le es propuesto. Teme al
para las primeras entrevistas que debamos realizar con escndalo o simplemente al ridculo. Se vuelve esclava
los pacientes viejos y. a pesar de que en ella constaban ex- del qu dirn. Se imbuye de las consignas de decencia, de
presamente preguntas sobre el manejo de la sexualidad, castidad, impuestas por la sociedad. Sus propios deseos le
nos llev algo ms de un ao conseguir que los entrevista- avergenzan, los niega: se rehsa a ser ante sus propios
dores - mdicos y psiclogos con muchos aos de expe- ojos un viejo lbrico. una vieja desvergonzada. Se de-
riencia- las formularan. Siempre haba excusas de algn fiende de sus Impulsos sexuales al punto de reprimirlos
tipo: "No tuve tiempo", "Me olvid", "Estaba sobreenten- en el inconsciente".
dido", etctera. Para entender esto es preciso sealar que lo que aqu
Cmo debemos entender esto? Ciertamente no hay aparece denominado como opinin pblica. desde el suje-
una respuesta unvoca. Una serie de factores de diversa to pertenece al orden imaginario del deseo en el cual ste
ndole confluyen para explicarlo. es el deseo del "otro" al mismo tiempo que se desea ser de-
En primer lugar veamos lo que concierne a los viejos seado por el otro. Dentro de esta perspectiva, el acata-
en s mismos. Hay que reconocer que an hoy subsiste miento por el sujeto de lo que cree que el otro espera de l
una fuerte ola de puritanismo que se enraiza - en nuestra adquiere capital importancia para su equilibrio narcisis-

136 137
ta. sobre lodo lraljnclo::,-: de una edad en la cual el indivi do por legis ladores y poetas, casi tod os han cado en esla
duo S ve ,J-ecL.,cto - real u fanlslicamente- por una sen- trampa que ha acarreado graves consecuencias. Los mis-
sacin de prdic!a pumanenk en sus relaciones objetales mos movimientos ele reivindicacin feminlsta en sus co-
y por el k1nor d e dejar de ser deseado. mienzos no pudieron sustraerse a la ideologa de su poca.
Esta moral pudtana impone al mismo tiempo la pro- y cuando hoy estudiamos la historia de sus organiza-
hibicin d e verbalizar es ta J)rblemlica . lo que implica ciones y sus ideales, vemos muy claramente que stos
que a la <.r1g11slia pruveukntc de la con11Jctiva individual consistan simplemente en ser como los hombres. ser
se le suma la imposibllidad de buscar ayuda. Con la pro- hombres. Se parta, por supuesto, de la idea de que los
pia pareja no se habla de estas cosas; o se tiene relaciones hombres eran superiores y hacia esa superioridad iguali-
o no se la ~ tlcn.::, pero no se habla . Con los amigos no se taria se tenda.
puede por d temor al ridculo, y si se pudiera no servira En ninguna conducta humana se ve con tanta claridad
de mucho. atr:qiados ellos mis mos en problemticas si- esta distincin en dos categoras disllntas como en lo
milares. Los hij os s uele n ser malos receptores de estos concerniente a la sexualldad. "Corno se puede imaginar a
conflictos, Jado que b. anguslla que en ellos se genera priori, dada la diferencia de su d estino biolgico y su sta-
suele traducirse en escapismo o en conductas reacUvas al~ tus social, el caso le los hombres es muy diferente del de
tamente desfavorables. El consejo religioso indicar re - las mujeres. Biolgicamente, los hombres estn en mayor
signacin. Slo queda el mdico. Pero muchas veces, desventaja; socialmente. la condicin de objeto ertico
cuando empujados por una tensin sexual insostenible o desfavorece a la mujer. Enraizado en un hecho biolgico,
por conlictos de pareja por desaveniencias sexuales, al- el hombre, .desde ruo encuentra en 1m pene up _objeto va-_
gunos viejos se deciden a consultar abiertamente, suelen Joriza9o. y ~Dz.anle-de.si.L:personalidad -y -sobre_la _valu::-
chocar con el sllencio cmplice de los profesionales. So- rizacin de este_Qbjeto prlrnerQ_y_Q~ _ su fonci.rL.despus.
bre este punto volveremos ms adelante. -- esti-'uctura-gran parle de Sil narcisismo.._ E11 su pene sue-
Ahora bien. la impronta que esta moralldad ha dejado conoceelnombre toda su vida y en l se s!t;~I!te en peligro .
en la generacin vieja no es la misma para los hombres El traumatrsmo narcISISta que--feme es una falla de su
que para las muj tres. Durante cinco ai'is de trabajo en sexo: la imposibilidad de llegar a la ereccin. de mante-
nuestrv servicio, de 102 hombres entrevistados el 6 % nerla, de satisfacer a su companera"(Shnone de Beauvoir,
manifest consultar por problemas de ndole sexual, in- 1970).
cluido uno de 80 ai'ios a quien se le haba prohibido tener Se comprende que la tensin narcisista de ciertos
relaciones por un infarto reciente. y que alegaba que su hombres ante las caracteristicas particulares que el enve-
mujer haba convencido al mdico que lo atenda y que jecimiento impone a su uncin sexual, se traduzca en
aprovechaba la circunstancia para negarse sexualmente. severas crisis de ansiedad y en fuente de crecient~s difi-
1
En cambio slo el 0,9 % de 21 8 mujeres entrevistadas cultades en su relacin intersubjetiva con sus "objetos"
consult por ese problema; el resto. cuando eran interro- erticos. De esta desventaja biolgica no se puede escapar:
gadas activamente por los entreyistadores sobre si tenan al hombre se le nota y no hay simulacin posible. Es fcil
relaciones sexuales. manifestaban, como respuesta Upo:
"Ah no!, por suerte ya no ms". Ms adelante veremos
comprender la enorme trascendencia sobre los desajustes
psicolgicos que este hecho tiene, sobre todo en culturas
e
que estas estadsticas nuestras concuerdan bastante con como la nuestra donde el falocentrismo mencionado se
las realizadas en otros lugares y por otros investigadores. traduce en el conocido "machismo".
Entre tanto tratemos de explicar por qu se produce esta $1 bien la. mujer - como veremos en detalle ms ade-
discrepancia. lante- es m...s eslahle...biolgicamente, su desventfil-Q::.
Nuestra cultura est hecha por los hombres y para los -cial es tremencta ~- bas -viejas que actualmente vemos en la
hombres y por lo tanto podemos hablar de una cultura clnica. aun con diferencias particulares dependientes de ~
falocntrica. La mujer ha sido considerada a travs de los su ubicacin social, presentan un cuadro con bastantes
tiempos corno un individuo de segunda categora. Desde
cierto grado de Ignorancia popular hasta el portentoso
similitudes. Casada muy joven, sin experiencia sexual
previa, sin apoyo materno significativo en cuanto al
e:
pensamiento cientfico de algunos grandes sabios. pasan- aprendizaje y, lo que es peor. con una madre que frecuen- e
138 139
e:
temente se ha presentado ante ella como un modelo de (1971). convertidos en Minmigrantes perpetuos" en el
identificacin sexual negativa, afronta "el matrimonio mundo en que viven.
con una clara situacin de desvenlaja con respecto ,a su A esto se agrega el enorme vuelco que a partir de la d-
marido y con una free;: u ente sensacin de temor. all cada de i960 ha experimentado la condicin de la juven-
donde no debera haber ms que deseo eroUzado y expec- tud en todos los rdenes del contexto social. Sbitamente
tativa J?lacentera. Lamenlablemente este temor se ve mu- la Juventud fue catapultada al primer plano de las artes,
chas veces confirmado por la actitud ignorante, inhibida. deportes, poltica y negocios, y como consecuencia, estos
desconsiderada o brutal - segn los casos- de su pareja. y jvenes exitosos se ofrecieron como modelos de idenliii-
la bsqueda de placer y satisfaccin a las tensiones cacin horizontal de su generacin, desplazando a los
sexuales, poco a poco va dejando paso a una actitud de re- mayores. quienes hasta entonces haban ocupado ese lu-
signacin y de aceptacin pasiva de un papel de simple gar.
objeto para satisfaccin sexual del marido..._Se. comprende En otro trabajo (1973) he sealado que Men lo cotidiano
as _q!,l~_yna gran mayora de las mujeres vleja~s hay un hecho de objetivacin muy simple a la par que di-
actualmente en la consulta vivan la interrupcin de la vertido: no hace muchos aos, los J9y~_nes qtJ_eri_a_!!_llegar
scic.ualldacCColllOJ..lILliliyJo,_comO--Una llheracion de un rpidamente a ser randes' paravesUrse como sus padres
sometimiento sufrido durante_gr.an-parte de s11 vida. No es (sombrero, tacos altos ,--en.Tanlo_que::li:ay-=_en_da la motla
de extraar entonces que segn el doctor Eric Pfeiffer la impone la juventud, pues son los padres losqueestn
(1969), conductor del Centro para el Estudio del Envejeci- cipelrdosacopiarlos--s_ p_ena de quedar obsoletos".
miento y Desarrollo Humano de la Universidad de Duke, como-ocurre con toda mariilestacfon deslacabk en 11ues-
EEUU, "el 48 % de las mujeres entrevistadas y seguidas tra cultura actual el mercado de consumo se apropi de
durante un periodo de 15 aos, haban detenido su activi- este encomiable avance y lo comercializ en slogans tales
dad sexual cuando sus maridos caan severamente enfer- como Mla generacin de Pepsi" o "el mundo de Coca-Cola".
mos, se volvan impotentes o moran". Lobsenz (1974) seala: "Otra fuente de puritanismo sexual
contra la vejez son los cliss de una sociedad fijada a la
Pero si esta moralidad puritana de mantenimiento en juventud. Los avisos comerciales de la televisin nos dan
la oscuridad de este tema, aun a costa de las enormes con- un estereotipo en el que la sexualidad existe slo para la
secuencias psicosociales que acarrea. es particularmente gente linda con msculos duros y cuerpos giles; la idea de
notoria en los viejos que vemos actualmente, no por eso personas viejas gozando - fofas, arrugadas y todo lo
es menos importante en quienes debemos tenerlos a nues- dems- se nos aparece primero como lbrico y luego
tro cuidado. Me refiero a los profesionales mdicos. como repugnante". __Influe~~~por lo~~_s__ rnasivos ,
psiclogos, enfermeros o asistentes sociales. A las ra- de COil.lJ:!!!kacln l-jY-v-@nw&-h-a-tmm~do.-pei:--~reerse.Ja_, \
zones que hemos sealado ms arriba, todas ellas valede- -dej)Ositaria de la totalidad de la sexualidad y_ _Qel _plG~I.._. .J
ras y aplicables en este caso, hay que aadir algunas ~ande>yaescfill.flCffliLla de los viejos;. La doctora
otras. derivadas del hecho de que, generalmente los profe- Mary "Cal~Directora Ejecutiva del Consejo de Edu-
sionales somos ms jvenes que nuestros pacientes. lle- cacin y de Informacin Sexual de EEUU y una de las au-
gando a configurarse diferencias mayores de treinta o toridades mundiales en educacin sexual, fue llamada en
cuarenta aos. Esta diferencia necesariamente introduce una oportunidad para responder a preguntas sobre el
puntos de vista distintos, puesto que, si como seal ms tema. ante una audiencia de jvenes de colegios secunda-
arriba. aqullos han nacido en el primer cuarto de siglo, rios. Cuando un desprejuiciado joven le pregunt sorpre-
los ltimos son de la segunda mitad y herederos del tre- sivamente MCuntos aos tiene usted? ... Es usted casa-
mendo avance tecnolgico que, como sabemos, ha supera- da? ... Todava tiene re.Iaciones sexuales?". los estudian-
do en lo que va del siglo a lo conseguido con anterioridad tes prorrumpieron en risotadas. La doctora Calderone.
en toda la historia de la humanidad. La convivencia co- portadora de una personalidad caracterlogtcamente
tidiana con estos desarrollos que sienten como suyos pro- fuerte, cuando las risas se aplacaron, dijo: MLa respuesta a
pios. marca la diferencia con los viejos. que difcilmente la primera pregunta es 64 ... y la respuesta a las otras dos
puedan adaptarse y quedan, al decir de Margaret Mead es s". Luego agreg: MLajuventud no tiene el monopolio de

140 141
la sexL1alidad ... eso ts alGo que ir con ustL:t.les toda la co conocimiento cientfico slo podernos 1a11ejarnos con
vida" ( 1060). seudoconocimlentos. mezcla de vrej uiclos y falacias.
_ _Al gr.garse__<:!_!_~~g~1ocer la sexualidad.. de los . viej~s Para romper esta visin ennea t1ebemos comenzar por
_j~c:nr~ ~ y l(l_?_ad ult os Sf' n tecan a reconoc..e.r,se a sIDlli_rnos revisar cuidadosamente las ilwestlgacioues realizadas
en los viejos c1.w~ secn, en si is-deseos y en S.Llli_Qosibili- hasta el momento. las que nos mmcanin cul es la reali-
. dades. y t~sto. ~-, no h:Lmo.dlflcan lnevitabl.e.n1ente les dad que subyace en la intimidad de la vejez .
c::ar_ITar:i. trtrr!_end;:is consecuencias cua_ndo no sepan
crnu-1idlar__.cmLlfl vejez. Para comprender las dificul-
tades que enfrentan los profesionales jvenes para abor-
dar el tema de b sexui1lidad y la vejez, a estas razones 2. DATOS ESTADIS'l1COS
ideolgicas hay que agregarles otras. psicolgicamente
ms profundas. Eu la dcada de 1940. AHn:d mnsey, tll'c.fr:sor de zoo-
El coni11clo triangular edpico, con todo el interjuego loga de la Universidad de lndia1rn. EEUU. emp rendi po1
de alianzas erolizadas y exclusiones: las fantasas de la primera vez la enonne tarea de estudi<.tr la cu11ducta se-
pareja combinada. el ataque intrusivo por parte del nio xual humana. y sus resullados fu(:rcn prt~~<.:ntados en
y la posterior renuncia represiva a la que tiene que some- 1948 y 1953 en libros separado::>. con co11chuiones sobre
terse para poder asumir su propia identidad, retomarn hombres y mujeres. respectivamente. Su rnHodo consls-
luego desde el inconsciente como una negacin casi uni- ti en entrevistar a 12.000 personas (5300 hornbrcsy
versal de la sexualidad de los propios padres. y por des- 6700 mujeres) y aplicando luego tablas y grficos de tabu-
plazamiento defensivo se extendern a todas las personas lacin estadstica. de manera que los datos que poseernos
, mayores. ~ceptar-1a-sex.ua1Wad de los victos ilpQli_C.ftr son de naturaleza f undarnentalrnenk sociol!~lca y ca::;!
: aceptar la pe los propios padres y, al hacerlo, reinstalar no dan cuenta de los aspeclos psicolgicos ni fisiolgicos
p:!__2!Iffiillvo objeto del deseo tofantJl~ntonces el joven involucrados. No hay demasiados datos en lo que a la w.
fdeher.enfreniarn.e con una nueva lllesta en escena de un jez se refiere, dado descaso nmero de viejos entrevista-
. \ cq!:![J~ct0 knlldo a la vez_gue dolorosa, ya Qlle lleva el se- dos (126 hombres y 56 mujeres rnayores de O aos). El
llo inel11cthJ.e:_de..la-prlinera-EltS1Tota. hecho de que solamente el 1.5 % de los entrevistados fue-
Eii. fu pe:r:;istcucia activa de este conlicto inconsciente ran mayores de 60 aos, en tanto que la poblacin mayor
debemos buscar las razones profundas de nuestras difi- de 60 constitua entonces el 14 % de la poblacin tctJ.l de
cultades profesionales -y tambin como individuos- EEUU, ejemplifica muy claramente la dificultad que
para cornprnder y desarrollar cientilkamente el conoci- seal ms aniba. Pero hay otro hecho m :~ Jnleresante y
miento sobre la s:Xualidad en la vejez. Pero debemos sa- significativo. Mientras el estudio estad.:>tico de lo:> hom-
ber que si no conseguirnos hacerlo estamos expuestos a bres, sin ser demasiado amplio, arroja algunos datos im-
sufrir una segunda y definitivi:l derrota: no poder com- portantes, no ocurre lo mismo con el de las mujeres. Casi
prender n1 manejar nuestra propia sexualidad cuando no se puede recoger algo que vaya ms all del problema
nuestras limitaciones psicofisiolglcas nos muestren que de la menopausia y de sus consecuencias.
hemos llegado a la vejez. Para lo que concierne a nuestro estudio slo voy a
Resumiendo. la persistencia de conflictos infantiles sealar que, segn este informe, el trazado de la curva que
inconscientes en relacin con nuestros propios padres - mide en los hombres la relaein de la impotencia con la
reales o imaginarios- : la persistencia de concepciones edad es la siguiente: 55 aos, 8 %: 60 aos, 10 %: 65 aos,
ideolgicas moralistas, transmitidas por el inteijuego de 25 %: 70 aos. 27 %; 75 aos, 57 % y 80 aos. 75 %.
las identificaciones primarias y la reactuali+acin repre- Aos ms tarde. en el Centro de Estudios para el Co-
siva impuesta por factores dominantes en nuestra cultura nocimiento de la Vejez en la Universidad de Duke. EEUU.
actual. se conjugan para mantener una conducta de nega- el doctor Eric Pfeiffer realiz un estudio longitudinal. es
cin activa sobre el conocimiento psicobiosocial de la decir de entrevistas realizadas con los mismos indivi-
sexualidad de los viejos. convirtindola, de hecho, en un duos durante 15 a 20 aos. Si bien los resultados no son
problema. En lugar de poder acceder a ella con un autnti- fciles de obtener y adems son de compleja interpreta-

142 143
cin, hay algunas cosas que mencionar y que refuerzan y las clases acomodadas. Los obreros, los campesinos tie-
valoran el estudio de Kinsey. nen deseos ms directos. menos sometidos a los mitos
Aqu encontramos que 2 de cada 3 hombres mayores erticos de los burgueses: los cuerpos de sus mujeres se es-
de 65 aos y que 1 de cada 5 mayores de 80 aos son acti- tropean rpidamente sin que cesen de tener relaciones
vos sexualmente y que en los ltimos, si bien su actividad ! con ellas; viejas. les parecern menos arruinadas que en
declina. su inters contina. La mitad del grupo de 80-90 el caso de los privilegiados. Adems, se imaginan menos
aos manifest un moderado grado de inters. Estos da- a s mismos que los empleados de oficina. Y se sienten
tos fueron confirmados por un interesante e inquietante menos molestos por la censura social. A medida que se
estudio realizado por el doctor Charles Fisher en el labo- baja en la escala social. aumenta la indiferencia a la opi-
ratorio para el Estudio del Sueo del MountSinai Hospi- nin. Los viejos que viven al margen de las convenciones
tal de Nueva York. Este investigador desarroll tcnicas - linyeras y vagabundos. pensionistas de asilo- tienen
para estudiar los periodos de sueos que se producen du- relaciones sexuales sin avergonzarse, incluso delante de
rante el drmir y por la aplicacin de una compleja red de testigos" (Simone de Beauvoir, 1970).
electrodos detect que durante el soar. los sujetos mue-
ven los ojos siguiendo la direccin de la escena en la que
se desen\fuelve el sueo. A esto lo denomin periodos 3. DATOS FlSIOLOGICOS
REM (rapld eyes movemeni). Estos experimentos han sido
ampliamente difundidos y se conocen universalmente. de Los datos de estas encuestas, si bien deben servirnos
manera que no me extender sobre ellos. Pero hay uno como referencia, tienen el inconveniente de que desnatu-
que nos interesa especialmente. ralizan un tanto las observaciones por el afn de forzar
El doctor Fisher desarroll tcnicas para detectar y las comparaciones estadsticas. Eran necesarias nuevas
medir las erecciones peneanas que se producen durante investigaciones. realizadas con anloga minuciosidad
los perodos REM. Luego reuni un grupo de 21 hombres pero que no se atuvieran solamente a los aspectos socio-
entre 71 y 96 aos. los cuales pasaron varias noches dur- lgicos del problema, sino que incluyeran los datos de la
miendo con los aparatos que registraban el traza do elec- fisiologa, y esto se logr ms de 20 aos despus de apa-
troencefalogrfico y la posible ereccin peneana. Durante recer estos trabajos pioneros.
los perodos REM. el 75 o/o de los hombres - incluido el de William H. Masters y Virginia E. Johnson. investiga-
96 aos- tuvo erecciones. Todos los sueos que luego fue- dores de The Reproductive Biology Research Foundatlon
ron relatados tenan algo que ver con temas sexuales. de St. Louis, Missouri, fueron los encargados de un estu-
Volviendo al estudio de la Universidad de Duke. las cifras dio minucioso y profundo sobre la fisiologa de la res-
de las mujeres son totalmente distintas y revelan muy puesta sexual humana en sus ms variadas formas. Para
claramente las diferencias que para ambos sexos he ello no slo apelaron al interrogatorio de un _elevado
sealado ms arriba; como ejemplo digamos que una de nmero de personas de ambos sexos y variadas edades.
cada 3 mayores de 60 aos comunica inters sexual pero sino que en sus laboratorios observaron directamente las
slo una de cada 5 tiene relaciones. respuestas de los sujetos durante el desarrollo de las fun-
Otro punto que es importante sealar y acerca del cual ciones mismas. Se pudo as. por primera vez, tener un
hay coincidencias en los estudios de Kinsey y de Pfeiller acceso directo al estudio cientfico de las funciones fi-
es que existen diferencias notorias en el comportamiento siolgicas que son parte de conductas que hasta entonces
sexual. segn la clase social a la que se pertenezca. En haban estado reservadas slo a la intimidad de las alco-
general, los sujetos ..perte.n.~~ient~s a las clases m~aJ_a bas o a la promiscuidad de la pomografia.
y -~aj son ms activos sexu ue lo s A pesar de que los resultados de sus investigaciones
mediaru a y a ta. y los hombres de campo lo son m~e han sido ampliamente difundidos en varios libros de
1los -:-cte::ras-Cidafils.
- La condiclon social del sujeto influye
en sus actividades sexuales. Estas se prolongan ms entre
capital importancia, en este punto me extender en la re-
produccin y consideracin de algunos de sus descubri-
los trabajadores manuales que entre los intelectuales. en mientos por dos razones fundamentales: 1) porque parece
los hombres cuyo nivel de vida es ms bajo que en los de increble que, no obstante la seriedad e importancia de
144 145
k
estos estudios. la cnom1e mayora de los psicoanalistas, veJiga y recto). A los fines aqu considerados voy a res u -
1
'
psiclogos y psiquiatras continan Ignorndolos a pesar mir las principales caractersticas.
~
de que - o tal vez a causa de que- muchas de las teoras Con la edad dismlm1~a..reac.cln_ m1rrnal de vasoul
sexuales que integran sus esquc:mas refere111ciales han de- la~Jn:::de_.los senos frent.e__aL.aum~ la tensir1-se -
jado de tener preeml.nencia a la luz de estos resultados. En -xu;:i.Ly,~J2QLC.on_slgulent e DQ3S. produce Li_caraCterstlco
esto se le hace muy flaco favor al genio investigador, aumento de tamao. Sin embargo. l_g_ ~g_cc!.(:>n del ~n
abierto y dctil de Freud, quien sostena: "Debera acla- -~QHlO-s.igno externo de elevada tensin sexual, se mal1-
rarse con toda precisin que lo incierto de nuestras ~su respuesta a cualquier Upo de estmulo es-
teoras ha a1~mentado la necesidad de indagar en las cien- pecfico efectivo se produce co11 faciliclacl. La vasodilala-
cias biol[')cas. La biologa es verdaderamente un campo cin __~~-eer~al que se traduce en enro1eci1!!leiit9 dealgu-
de posibilidades ilimitadas. Podemos esperar de ella la nas prtes del cue-1.:Q_()_y el aumento de la tensin muscular
informacin ms sorprendente, pero no conjeturar qu e~Lr!-~n_ re~-estaalesfim ~lo st:_x~aLv-!1 .Qismi!!._1:1~n
respuestas podr damos en .algunas docenas de ai'los a las j!_Q_r.onJa edacLJAtrespuesta clitorideana - aumento del
preguntas que le hemos hecho. Es posible que stas des- cuerpo esponjoso por vasodilatacin-_ con!!na en el gru-
truyan por completo las estructuras artificiales de nues- po de mujeres de 70 aos._nero !~reduccin del nivelor-
tra hiptesis" (1905); 2) porque en el aspecto especifico de monal produce- una-pr:dida_ _ctel t~Tdo a..dipQs.o.:y-eT6~tico
la psicogeriatra, la funcin del especialista no debe ser de ~nay:or-es,--as@mo una p~ga._cte .. la__r~ac -
solamente comprender la problemtica sexual que nos - c-On de la piel de los labios menore12. La secrecin de las
plantean nuestros pacientes, sino, adems, pedaggica en glndulas de Bartholin es ms lenta desde el envejeci-
el sentido ms amplio de la palabra. Para esto debemos miento y decrece paulatinamente desde entonces, hasta
comenzar por saber cmo es Ja.-z:es~sta s~xu.a.l ft- extinguirse. De cualquier manera. siempre es mucho
- ~i~lQgic<!_Q_~_losviefos para poder entender luego las con- menor que en la mujer joven.
-- duc~as de interrelacin que a partir de ellas sTf!.~rn__po- Pe.ro donde se manifiestan las mayores modifica-
sibles. ciones y que son las que en definitiva willl~~en los ma-
-El-estudio de Masters y Johnson se realiz con la parti- y~:n:c:s trastornos.~s -~.f1--~~ vagina. ~la~2n C<?!!_~e~~encia
cipacin activa de 382 mujeres comprendidas entre 18 y d1rec1a <.!~ _ la .Q_t.minucin de esteroldes que se producen
80 aos, de las cuales 34 (8,9 %) eran mayores de 51, y de cori_~!_ume11Jo ge--fa edad-:-oespusaequEelovanoa!Sml-
312 hombres entre 21y90 aos, con 39 (12,5 %) mayores nuye o cesa su produccin, las paredes vaginales comien-
de 51: con posterioridad se incorporaron al estudio 276 zan a involucionar. En lugar del aspecto rugoso, grueso.
matrimonios. Adems de la observacin directa, el estu- rojo purpreo de la vagina bien estimulada, se observa un
dio se complet con entrevistas realizadas a 619 mujeres, adelgazmiento de las paredes, que pierden rugosidad y to-
192 de ellas (24,5 %) mayores de 51, y 654 hombres. con man up color_ r_osado plid<_?.- Las paredes de la vagina se-
252 (38,5 %) mayores de 51. nil son tan delgadas que dan la impresin de que pudiera
Aunque como se notar. el grupo geritrico era verse a su travs. Adems disminuye en longitud y en an-
pequeo, su contribucin fue muy amplia y cooperaron chura y revela disminucin de la expansividad por el
durante ms de cuatro aos en la investigacin. "Ser ne- menor grosor de las paredes. La plataforma oq~smica,
cesario un perodo de otros diez aos para obtener la cola- cuyas contracciones son responsables de las reacciones
boracin de un nmero suficiente de personas aosas. de correspondientes al orgasmo, ocurren en la mujer de edad
manera que la investigacin tenga valor estadstico. Con de la misma manera que en la mujer joven, con la dife-
el material existente puede sugerirse una impresin rencia de que duran menos tiempo. En tanto que en sta
clnica ms que establecer un hecho biolgico" (Masters y se producen de 5 a 10 veces (popularmente 5 a 10 orgas-
Johnson, 1978). mos). en la mujer postmenopusica se repiten entre 3 y 5
En el estudio directo sobre la participacin activa de veces. Masters y Johnson encontraron entre las mujeres
las mujeres se observaron con sumo detalle las respuestas estudiadas que en dos de ellas. ambas de 60 aos. y en una
de los rganos genitales internos y externos como as de 70, que mantenan una actividad sexual normal con
tambin los extragenitales (senos, piel, msculos, uretra, regularidad, estas contracciones se repetan hasta siete

146 147
i,

veces. El terG-iny_oluciona con el tiempo notablemente a la fase de excitacin y recuperar la ereccin. Hay que
en sutamao; sin embargo. la contracciones uterinasque sealar que la ereccin peneal completa en el hombre vie-
--acomparran--alorgasmo siguen p10duc1nduse y paeyl-en jo no se obtiene hasta los momentos previos a la eyacula-
extffiorizarse en calamores dolorosos. cin. El orgasmo masculino tiene su expresin biolgica
- -ES- preciso sealar que si hie-n:"100as estas modifica- en la expulsin del semen por los rganos primarios y se-
ciones consutuyen la prueba de la falta de hormonas se- cundarios de la reproduccin. Esto se realiza en dos eta-
xuales en la postmenopausia y que. por lo general la in- pas: 1) la expulsin del semen desde los rganos acceso-
tensidad de las reacciones fisiolgicas y la duracin de la rios hacia la uretra prostqs.;a. y 2) el progreso del semen
respuesta anatmica a la esUmulacin sexual efectiva se a travs de la uretra membranosa y esponjosa hasta lle-
reduce con los aos. esto de ninguna manera implica asu- gar al meato uretral. Desde el punto de vista subjetivo, en
mir que la mujer vieja no pueda mantener una capacidad la primera etapa se produce la sensacin de inevitabili-
amatoria que satisfaga plenamente s.us deseos, los que dad eyaculatoria, de que "la eyaculacin se aproxima".
estarn determinados por su edad. su experiencia y capa- En este momento ya no se puede ni demorar ni controlar
cidad de goce previo y. sobre todo, por la ejercitacin regu- el proceso y entre ste y la salida del semen al exterior
lar de su sexualidad. MA pesar de los cambios involutivos hay un breve intervalo de dos o tres segundos.
de los rganos reproductores. la..mujeF-aosa-pHede-pre.- A n1~_9ida que el hombre el}_~ej_e.ce_,_ _el_procesQ_d~__ey-.~U
s~11~~r ':1_na_ ~~~21::1~sta_ sexual normal al nivel orgsmico de lacin se"-rauce--en -s---encienctaJlsiolglca. La eyacula-
tensin sexual, en particular si se expone de manera reg!:l- - -cron no slo se altera en su integridad fisiolgica sino
lar a na__sUIDD1Ein sexual efectiva. La falta de este- . tambin en la progresin subjetiva. En otros trminos, en
- - -rides -reduce en primer trmino la rapidez e intensidad lugar del proceso en dos tiempos que he sealado, en el
de la respuesta fisiolgica. Cuando existe reduccin en el viejo se produce una nica etapa de expulsin seminal.
nivel de tensin psicolgica, por lo general es secundarla Suele no_ pfQ<i~~!I~e.1-enscl.n..de.JnevliabilidacLeyacu- \
a la prdida de la capacidad fisiolgica y no efecto directo -lataria..}'.'....puede no existir la satlsfacct.n_psicosex.ua.Ld.e _j
de la falta de esteroides" (Masters y Johnson, 1978). . Jas_cont-raeeieIW& peneanas
En los hombres, ms que en las mujeres, una palabra Vemos aqu, al igual que lo hemos sealado ms arri-
puede ser utilizada para definir la accin del paso del ba para la mujer, que las variaciones fisiolgicas qUe de-
tiempo sobre la respuesta sexual: lentificacin. MEn el terminan la may.or lentitud, de ninguna manera deben
hombre de edad, las mayores diferencias 'en la respuesta implicar la apreciacin de que el hombre no puede obte-
sexual se relacionan con la duracin de cada una de las ner satisfaccin y placer en el ejercicio de su actividad
fases del ciclo sexual. En oposicin al joven, que presenta sexual, como veremos enseguida.
una ereccin casi inmediata, rpido acoplamiento y
rpida eyaculacin, el hombre aoso (en particular des-
pus de los 60)..es_lent.o-en-la-eFeGGtn,-en-.eLacQ.plaifliento 4. CONSIDERACIONES PSICOLOGICAS
_y_ en la eya.culaci.n, .. muchos hombres en la mitad de su
cincuentena, al final de sta o en los 60. advierten que no Toda consideracin psicolgica sobre el tpico que es-
pueden desarrollar ereccin peneal por un perodo de 12- tamos tratando debe partir de algo que, por muy sabido,
24 horas despus de una eyaculacin" (Masters y John- muchas veces se olvida o confunde: MDe acuerdo con la
son, 1978). A medida que envejece el hombre es ms lento concepcin corriente. la vida sexual humana consiste
para llegar a la ereccin y esto con independencia de la esencialmente en el impulso de poner los rganos geni-
efectividad de la tcnica esUmulatoria empleada. Unaxez tales propios en contacto con los de una persona del sexo
_alcanzada, esta ereccin puede mantenerse dnrante lar- opuesto", pero MEs necesario establecer una neta distin-
_ gos peroc:\Qs antes de la eyaculacin. Esto, por supuesto, cin entre los conceptos de lo 'sexual' y lo 'genital'. El pri-
no incluye a aquellos que han tenido eyaculacin precoz mero es un concepto ms amplio y comprende muchas ac-
a lo largo de su vida. Una vez alcanzada esta ereccin tividades que no guardan relacin alguna con los rganos
completa. si por alguna razn se pierde sin que haya ocu- genitales" (Freud, 1938) .
rrido la eyaculacin. se hace sm'namente dificil retomar Es sabido que el concepto de sexualidad adquiere cap!-

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tal lmport ancla en la eslru c t ura de la teora pslcoa- clones. Justamente, ste es el problema del viejo. Por esta
nalllca y qu e llene un papel de pivote estructurante de razn y a pesar de que los estudios citados anterlonnente
ella . Por es a razn, por \.'. Slar en t i eje. se convierte en tan - K.insey, Pfeiffer y Masters y Johnson- parecen centra-
fundanwnL:il que hace dificil su ddimitacin ,,conceptual. dos en la funcin genital. prefiero mantener la expresin
No obstante. intentar ordenar algunos conocimientos sexualidad porque nos permitir descubrir y describir la
que nos sirvan para orientarnos en nuestro tema. dimensin psicolgica que subyace a las diversas formas
Psicolgicamente. la sexualidad ha sido definida como de su funcionalidad.
el conjunto de los impulsos, conductas. emociones y sen- As definida, la sexualidad puede arnne11lar. dismi-
saciones que estn Intrnsecamente relacionados con la nuir, desplazarse, dando contenido a infinidad de con-
actividad reproductiva o con el uso de los rganos geni- ductas que, para un observador no adverlldo, podran pa-
tales corno fuente de satisfaccin. En tal forma fue con- sar desapercibidas o llevarlo a pensar que nada tienen
ceptuallzada antes de los descubrimientos trascenden- que ver con ella. Simone de Beauvoir (1970) da una des-
tales del psicoanlisis, que llamaron la atencin sobre el cripcin que merece ser citada m extenso, tanto por su
hecho de que la sexualidad adulta tiene su precursor en concepto como por su fon11a. "Las-ctlvldades sexuales
una sexualidad infantil, que existe desde la constitucin _tieqen una pluralidad de fme.s.._Kpuntan a resolver la ten-
misma del individuo en fom1a de una pulsin ubicada en ~ creada por el impulso sexua!_y_q_p e - sofe fofo en_fa
el lmite entre lo psquico y lo somtico, es decir, como juventud- tiene la violencia de unanecesidacL Ms tarde .
una conducta predeterminada en sus posibilidades de ac- salvo en el caso de que padezca en ese plano de una grave
ceder a objetos y fines ms o menos especficos. La frustracin~ el tndtvid110 busca ms que una liberacin,
energa de esta pulsin fue deftnida por Freud corno desti- un placer positivo; lo alcanza_en_ci_orgasi~~t~_ya .Qre-
nada a la bsqueda de placer y posteriormente por Fair- c efcto _y acompaado de un cortejo _g_~ _ _8-t;~sac~nes.
balrn y seguidores, como buscadora de objetos. inlgenes, mitos que_E!:.ocuran al S'!:!\cto 'place[_~s prelfrni-
Cualquiera que sea el punto de vista terico que se nares-resulfantes de la descarga de 'impulsos IJarciales'
adopte hay, s, una cosa en comn: la sexualidad infantil arraigados e~_Ji.1.fanaa,y-que pueden teri~-!""_I?ara el suje-
es contempornea con el desarrollo del sujeto y se mani- iu--tanto-o ms valor que el orgasmo mismo. Esta
fiesta en sus primeros aos de una forma polimorfa, sin lYus(}uedc:cde- pi.acer rara vez se reaucc al simple ejercicio
centrarse especficamente en los rganos genitales. Cual- de una funcin; por lo comn es una aventura en que cada
quier parte del sujeto puede constituirse en s y por s en miembro de la pareja realiza su existencia y la del otro de
una zona ergena capaz de ser asiento de una excitacin una manera singular; _en__el -dese.o la turbacin, la con-
de tipo sexual. Paulatinamente y luego de un largo y ciencia se ~ace cuerpo 2-~Cl.-~~~Lol.rn.J.X>mO cue-fpo,
dificil recorrido en el cual el sujeto . . para constituirse fascinarlo y poseerlo; hay una doble encarnacin
como tal, debe soportar prohibiciones y aceptar sacrifi- recproca -ytxwsformacin del mundo del deseo. La ten-
cios, estas pulsiones van con.fluyendo en la erotizacin, tativa de posesin fracasa fatalmente, puesto que el otro
tanto de los rganos genitales como de su funcin. A par- sigue siendo sujeto; pero antes de concluir, el drama de la
tir de all se instaura la genitalidad adulta que desde la reciprocidad es vivido en el abraw bajo una de sus formas
pubertad en adelante. ser la e.:Xte1iorizacin ms visible ms extremas y ms reveladoras. Si adopta la figura de
de la sexualidad, pero que siempre estar dominada en una lucha, engendra hostilidad; las ms de las veces im-
sus manifestaciones por las vicisitudes que sta haya su- plica una complicidad que inclina a la ternura. En una
frido en el desarrollo de la Insercin qel sujeto dentro del pareja que se ama con un amor en que se suprime la dis-
orden simblico sociocultural. De esta forma, la genitall- tancia del yo al otro, aun el fracaso es superado". Pero no
dad queda subsumida en el movimiento ms abarcatlvo slo est involucrada esta relacin con el otro. sino que
de la sexualidad. de la cual slo es un representante. pero la relacin con uno mismo, narcisista, est ampliamente
no el nico. determinada por la sexualidad. No slo se reconocen y va-
Los individuos que soportan una disminucin o desa- lorizan en sus atributos masculinos o femeninos sino que
paricin de sus funciones genitales no por eso son asexua- el ejercicio de la funcin se erotiza y ordena el curso de la
dos y debern realizar su sexualidad a pesar de sus limita- actividad amorosa.

150 151
Se comprende que as definida, Ja sexualidad-no...tiene... tenis seguidos. cuando llegue a viejo seguramente no
lmil.t de edad para su exte.rtortzaG!n;.-desde el nacimien- podr hacerlo y tendr que dedicarse a jugar 18 hoyos de
to hasta la muerte siempre estar con nosotros. Podf-n golf a paso tranquilo, que no por eso ser menos placente-
variar sus manifestaciones. pero slo e.s o. Ya sea que se ro. Con la sexualidad pasa lo mismo. Kinsey ha demos-
busque la descarga de tensin. o el placer con el otro, o trado que la frecuencia promedio de las relaciones sexua-
una afirmacin narcisista de s mismo o todos estos fines les a los 30 aos es de 3 veces por semana y que disminuye
al mismo tiempo. la dialctica del deseo no se interrumpe a 1 a los 60 aos y a 0,3 a los 75. Pero esto no tiene nada
nunca; slo la represin. interna o cultural, la distorsio- . que ver con el placer; ste se obtiene del ejercicio de la
na de manera nefasta. produciendo no slo los graves funcin y no de la cantidad. Una vez cada 20 das a los 75
trastornos que vemos diariamente en los viejos privados aos es tan satisfactorio y placentero como tres o ms a
del deseo de desear, sino tambin nuestras absurdas la semana a los 30. A este respecto no hay__q~_e olvidarse
creencias prejuiciosas sobre ellos. il!!..~ el peor enemigo del viejo lo encuentra en l_
a compara-
Sill!Lk.Oilll mismo cuando joven.
Como ya hemos visto. las modificaciones fisiolgicas
5. CONSIDERACIONES CLINICAS que la vejez impone, son lo suficientemente importantes
como para provocar trastornos funcionales si el sujeto no
Un estudio detallado de las aportaciones de los campos cuenta con un adecuado desarrollo psicolgico que le per-
de la sociologa, la fisiologa y la psicologa. sumado a la mita sobreponerse a este dficit. a la par que enfrentar las
experiencia clnica diaria, nos permiten extraer tres pre- condiciones desventajosas que su insercin sociocultural
misas fundamentales que es importante recalcar de en- le determina. Veamos cmo se presentan las cosas desde
trada para poder contraponerles luego las desviaciones el ngulo de la clnica.
que deberemos. considerar como diversos grados de per- Es evidente, est comprobada y medida, la disminu-
turbacin o patologa. cin de esteroides que se produce en la mujer a partir de la
menopausia; sin embargo, el grado de influencia que esta
A.J;Jo hay ninguna causa para que un .sujeto, en un ra- reduccin tiene sobre las funciones sexuales no se haes-
zonable buen estado de salud general. rio pueda continuar tbleddo an con preclsIOil.- N- 05sfiinie- es-Trecuente,
expernenta~a.s...sexuales....y..ejercaando su (Ura;in tantoen- los-p-acten:res como en muchos mdicos atribuir
rgenliai-trasra esta.dios de edru:.l.m.uy__avaozados. todas las molestias fsicas y trastornos psicolgicos a
esta ca.u sa. Gran cantidad de mitos rodean el concepto de
S ~J..a..P-osibili.d e o ocurra efecHliaaumw--est menopausia, incluyendo el temor a la locura, el final del
en razn directa de a acWud~e el su/eto haya tenido deseo, la prdida del atractivo femenino y, sobre todo. la
para-con su sexualidad a lo largo de toda su vida. Aquellos idea de la inevitable depresin. Conviene leer conceptos
-que han sabido gozar de ella. convirtindola en fuente de controvertidos tales como los de Helene Deutsch, Threse
placer en el goce compartido y de autoafirmacin de su Benedek, Marie Langer y Bemice Neugarten . Especial-
identidad deseante ms all de los tabes. prejuicios e im- mente esta ltima (1970) insiste en que la mayora de las
posiciones socioculturales. son los que se mantienen ac- mujeres experimentan solamente problemas mnimos,
tivos durante ms tiempo. Por el contrario, los que han pero como estn condicionadas por expectativas cultu-
actuado con temor, repugnancia o rechazo y los que la rales en contra, es muy frecuente que presenten reac-
han acatado slo como imposicin, son los que antes in- ciones psicolgicas adversas. Lo nico que podemos afir-
vocarn las razones de la edad para retirarse. mar por el momento es que este factor posee slo una
accin indirecta sobre la capacidad e impulso sexuales.
C. En ningn caso debe tomarse comparativamente pero de ninguna manera un control absoluto. Esta accin
como medida -de nonnalidad lQ..Q&tividad de la juventud o indirecta se manifiesta a travs de los factores mecnicos
la ad.llez-/0-ven. Cada momento de la vida tiene sus pro- que resultan del desajuste endocrino. Muchas mujeres
pias posibilidades funcionales. As como un sujeto joven con una actividad sexual normal durante toda su vida co-
puede jugar sin mayor esfuerzo cuatro o ms partidos de mienzan a sentir malestar fsico durante o Inmediata-

152 153
'
mfnte ckspu~s cld coito a partir de la menopausia. Se que- sexual regular y so~lcnida es rus raro encon[rar estas
jan de dol()r a la penetracin o si el coito es muy prolon- dificultades. Todos lus autores est11 acordes en sealar
gado; sensacin vaginal quemante; dolor pelviano per- la importancia que llene la aclivldad sexual regular sobre
manente o de Upo contractivo. Puede ser seguido de sensa- la prevencin de la aparicin de trastornos en el de-
cin de irritacin al orinar que dura hasta 24-36 horas sempeo sexual de las mujeres viejas.
despus de la relacin. Esta dlspareunla y disuria adqui- Masi.ers y John!:;on ( 1978) sealall que en tres mujeres
ridas son provocadas por los factores que he sealado mayores de 60 ai1os se observ repelidas veces la expan-
ms arriba: al adelgazar las paredes vaginales y dismi- sin y lubricacin vaginal a pesar del adelgazamiento se-
nuir la lubricacin, stas se hacen ms fcilmente irri- nil de las paredes vaginales y el encogimiento de los la-
tables; la disminucin del tamao de la vagina, sumada a bios mayores. Estas mujeres mantenan una actividad
lo anterior disminuye la proteccin que los tejidos se:;-.'llal regular una o dos veces por semana.
elsticos brindan normalmente a la uretra; las contrac- K.insey (1953) seala que las mujeres que tuvieron un
ciones uterinas se hacen espasmdicas en el orgasmo y matrimonio feliz, bien ajustado y estimulante, con-
duelen. Estas modificaciones afectan tanto a las mujeres Unan en los aos de mcnoau::;ia y aua posteriormente
m:iyores de 55 aos, que frecuentemente suelen evitar la su actividad se~ual con poca o ninguna interrupcin.
experic11cia del orgasmo y aun el coito mismo. Pfeffer (1969). que estudi a un grupo de personas du-
Pero 1.;sla aceptacin JJaslva del malestar se produce rante 15 a 20 aos. sostiene que si la mujer ha sido frgida
slo en aquellas mujeres que. como he dicho, han tomado o si su actividad no ha sido regular. es razonable esperar o
la relacin sexual no como fuente de amor y placer, sino una disminucin o conduelas de franca intolerancia ha-
simplcwcnte como fo1mando parte de los Mdeberes conyu- cia toda fom1a de actividad sexual.
gales". Llegado este momento pueden invocar las moles- Se puede decir sin temor a equivocarse que la .emrme
! las - generalmente magnificndolas- para desligarse mayora~ los trastornos que se observan en la meno-
poco a poco de la actividad sexual. Pero es necesario saber pausia son conse~uencla directa de desroeesneuroucos
que todas estas molestias tienen un remedio relativa- --- que han pautado la vida de la pacierifeCon anterioridad a
mente f<'.'.cll con la institucin de una terapia hormonal _3~1~- P~iliio. La falla de sensacin de bienestar y los tras-
balanceada de estrgenos y progesterona. Muchos de los tornos fsicos slo contribuyen a aumentar y reactivar
trastornos mecnicos no desaparecern. pero s se conse- patrones de conduela anteriores.
guir que desaparezcan las molestias que ocasionan, lo Numerosos autores sealan que muchos de estos pro-
que equivale a decir que no van a dar ple para el apoyo de blemas tienen relacin directa con las funciones imagi-
conduelas de rechazo neurtico. Por otra parte, hay que narlas relacionadas con el embarazo y la maternidad.
sealar que l~ teraputica hormonal no . produce-pox:_s Toda la gama de con11iclos posibles pueden hacer eclo-
misma un aumento del er-ot-ismo-o-rleJa respuesta sexual, sin en este preciso momento, en el cual la posibilidad
_como muchas _ per.s.Q.na~Qar~c_e:n ~r~~r... Lo que ocurre es real se enfrenta con lo irreversible. .
que al disminuir los trastornos mecnicos, secundaria- En ciertos estrato::; sociales. ya sea por pensamiento
mente se alivian los malestares y es posible recobrar el priinitivo o por falta de educacin, o por ambas cosas a la
nivel de excitabilidad y goce que haba disminuido o de- vez, existe la creencia arraigada entre las mujeres de que
saparecido por completo. con la menopausia se interrumpe la actividad sexual. y la
Stern y Prados (1946) sostienen que no existe correla- adscripcin a esta creencia dclennina que generalmente
cin entre la intensidad de los sntomas fsicos y la dis- ocurra.
minucin hormonal, y que la oportunidad y forma de es- Un factor que hay que tener en cuenta es el estado civil
tos trastornos se ven afectadas por graves problemas de de la mujer. Aquellas que estn casadas o mantienen una
desajuste psicolgico, lo cual se comprueba por el hecho relacin de .pareja estable tleuen ms probabilidades de
de las enormes variaciones individuales que se registran, mantenerse regulan11ente activas sexualmente que las
tanto en las mujeres seguidas en los estudios anterior- que no lo estn. El problema en estas mujeres se suele pre-
mente sealados como en la clnica privada. No hay que sentar por otro lado. Estadsticamente la mujer es cuatro
olvidar, por ejemplo. que en las mujeres con una prctica aos menor que el marido y muchos de ellos. en virtud de

154 155
su edad, suelen presentar todos los tipos de trastornos que ~~ractersticas fsicas hennosas y siempre joven. La
hemos seiialado ms arriba y que le quitan atractivo a la bsqueda de satisfacer este ideal provoca en ellasu na des-
actividad sexual o hacen imposible su regularidad. cuan- mesurada conducta ansiosa con preocupacin pem1a-
do no desaparece totalmente. Obviamente en nuestra cul- nente por su apariencia fsica, cuidado personal y por su
tura las relaciones extramatrimoniales para estas mu- posibilidad de seduccin. Cuando el paso del tiempo co-
jeres son prcticamente imposibles; lo mismo puede afir- mienza a traer los signos irreversibles del proceso de en-
marse para las solteras. viudas o separadas. La condicin vejecimiento - arrugas. prdida de tersura en la piel,
sexual de la mujer vieja y sola es terrible y las diferencias manchas seniles. gordura selectiva, vrices ele. - . suelen
con los hombres son notables. Gustan menos a los hom- generarse fuertes sensaciones de tensin narcisista que
bres jvenes que los viejos a las Jvenes. wun hombre Jo- acarrean serios trastornos de la personalidad y que pue-
ven puede desear a una mujer lo suficientemente grande den organizarse en variados cuadros psicopatolgicos.
como para ser su madre, pero no su abuela". dice Simone Pero aqu importa sel)alar actitudes opuestas y extremas
de Beauvoir (1970). y desgraciadamente la realidad con- que tienen suma importancia para el desarrollo de la re-
lacin sexual con su p~reja. Una puede ten~r un _colapso
firma esta magnfica irona.
Los lnfom1es sealados muestran que en la medida en reactivo y producir un ataquevulfoconfias misma:-IF-
- gam:lo-allasituacin ae descuido. desnlliO,gordura y su-
1
que los contactos sexuales se reducen por viudez o divor-
cio. las mujeres suelen retomar hbitos masturbatorios ci~dad-:-ba-ott a puede llegar a exqgerar grlescamente su
anteriores, como un intento de salida de la penosa situa- _te~cic;I_ deJilantenerla apariencia de juventud y se pir:i-
cin de frustracin de sus deseos activos. tarrajea o viste con ropas inadecuadas. Enamoos casos.
Masters y Johnson (1978} sealan que MDebe conside- loaa l-actlvidad. la observacin y la valoracin est co-
rarse la tendencia de nuestra poblacin hacia una socie- locada sobre s misma con una desconsideracin total
dad senil de mujeres sin hombres. Alrededor del 10 % de por el objeto - su marido o su pareja habitual- y el resul-
las mujeres no se casan nunca. Adems, la longevidad no tado ser el mismo: dejar de ser un objeto deseado y se-
es igual en ambos sexos. Como resultado de esto, cada vez xualmente estimulante.
es mayor el nmero de mujeres que pasan sus ltimos En lo que respecta a los hombres, ya he sealado la e-
das sin esposo. Muchos miembros de este grupo rt:velan vidente situacin de desventaja biolgica en que se en-
su inseguridad bsica dedicndose de lleno a la religin, cuentran con respecto a las mujeres, a lo que hay que a-
al trabajo social voluntario o sobrevigilando a sus hijos o gregar su ma yor sensibilidad a la influencia negativa de
nietos. Privadas de la salida sexual normal, se agotan los problemas psicolgicos, fsicos y sociales. No existen
fsicamente en un esfuerzo consciente o inconsciente dudas - como hemos visto- con respecto a la disminu-
para disipar la tensin sexual acumulada y a menudo no cin de la respuesta sexual del hombre a medida que enve-
reconocida". Butler (1973} agrega que muchos de los lla- jece, pero hay una enorme disparidad de respuestas de un
mados problemas de la vejez en realidad son los proble- individuo a otro y aun en un mismo Individuo en distin-
mas del enorme nmero de mujeres viejas que en canti- tos perodos de su vida. Tanto fnsey como Masters y
dad cada vez mayor viven sin un hombre a su lado. Johnson sealan que la mayor influencia geritrica so-
Puede decirse razonablemente que la vejez, especial- bre la respuesta sexual es inherente al medio social en el
mente entre los muy viejos es mayom1ente un problema cual vive el sujeto y a sus aos sexualmente formativos .
para las mujeres, tanto en los paises desarrollados como En ~Llioml:>...r.e~c_omo_en.Ja mujer,_el f~ctor ms imp2rtante
en los que estn en desarrollo. En EEUU. en la actualidad para el mantenimiento de una sexualidad activa hasta
la relacin entre las personas mayores de 65 aos es de 80 ---e-dm:ravanzaaaesfa regularl.dad' de ta~nelaciones. pudl~ll-
hombres por cada 100 mujeres, pero para 1990 se estima -tl-o-Hegar activo hastTI6_s 80 <!_o~ ms. El estado civil
que la relacin ser de 68 a 100. --mfluye mucho. Los hombres casados o con relacin de pa-
Finalmente hay que mencionar otro factor de suma reja estable tienen mayor oportunidad de mantenerse ac-
importancia en la consideracin de la sexualidad de la tivos. y de hecho las estadsticas mencionadas as lo de-
mujer. En muchas de ellas. la escala de valores que deter- muestran. Pero si llegan a enviudar o a separarse. al igual
mina 1a medida de su narcisismo 1nclUye un yo iCiealcfe que los solteros. las oportunidades que se les pre~entan

156 157
son muy dls(J11tas de las de las mujeres en iguales condi- tividad sexual del hombre". Muchos de ellos toleran mal
ciones. Tiadlciunalrnente al hombre le est perrnitida la o malinterpretan el proceso de lentiflcacin que se pro-
<tctlvldad sex ..ial cxlramatrlmonletl. los amores venales y duce por el envejecimiento y reaccionan con lo que se co-
el acerc:mllento a mujeres mucho ms jvenes que l. noce con el nombre de pars pro loto. es decir. toman.el he-
Esta circunstancia favorece la posibilidad de rehacer el cho _de ne.ceslt.ar_m__t\('.JliPCL.ara _llegar_a _Ja_ereccin
contacto sexual cuando por dive1sas razones el objeto ha- cor110 una seal de impotencia. All comienza un crculo
bitual se pk1de. No obstante. no hay que pensar que sta ---vic1oscnfuep-ede acarrear graves consecuencias. EL.suje-
sea la regla . Con el correr de los aos el poder de seduc- to se pone ansioso y no tolera la es1)era: intenta la pene -
cin se debilita o se pierde por completo . Si buscan aven- - traclfCcon el pene en semierecci5i1J?ero suele encon-
turas. el temor al fracaso y la sensacin de ridculo los , trarse en que su compai'lera rese 1 Jas rnodffiCaCIOnes
ponen en peligro. Si enviudan suelen temer la ciitica o la que he serfalado mas arr! )a - poco lubricada, con temor
reprobacin de sus' hijos. cosa que segn mi experiencia .... al dolor...:.. la peneTrac!n se dificulta y all pierde la poca
clnica genc:ralmente no ocurre. Por el contrario, stos ereccin que tena. la cual, corno ya sabemos, o no se recu-
suelen mostrarse satisfechos cuando sienten que sus pa- pera fcilmente o no se consigue. Lo i11vade una sensacin
dres rehacen su vida sexual; desaparecido uno de los de fracaso y la ansiedad ante el colapso narcisista au -
miembros del tringulo edpico, la rivalidad y el temor se menta. Esto lleva luego a que tenga temor a exponerse a
alivian y la alianza con el que sobrevive se fortilka. Pero nuevas experiencias frustrantes y comienza a esgrimir
los viejos muchas veces hacen caso omiso de esta permi- diversas racionaltzaciones. en las cue finalmente termi-
sividad y siguen proyectando sobre sus hijos temores y na por creer y que convierten un factor involutivo nor-
prohibiciones que slo a ellos les pertenece. mal y superable en un cuadro francamente patolgico.
Por otra parte. un nmero bastante grande de hombres
casados tiene su actividad reducida o anulada. La impo- 5.2. Problemas derivados de la msercin soctoeconmica
tencia secundaria es bastante frecuente despus de los 50
aos. cosa que todos sabemos. Pero lo que muchos igno- He sealado ms ~rriba q1=1~Jas estadstlcas.~muestran
ran es que esta perturbacin puede remediarse en un ele- que a medida que_se asciende en la e~gsociaL el mane-
vadsimo p!"centaje de los casos, as como puede mejo- jo de la sexualldad-se-loi:fla-nu&..mblerntico.. Es que este
rarse la habilidad de .respuesta y restituirla si el sujeto de- ascenso social determina el sometimiento a una estructu-
sea volver a practicar el coito y tiene una compaera in- ra .competitiva, consumista, que exige del sujeto un
teresada en la actuacin sexual. enonne esfuerzo desgastanle en su afn de conseguir segu-
Cules son los factores psicolgicos, fisiolgicos y so- ridad econmica o la preservacin de su status. Sujetos
ciales que determinan la prdida.progresiva de la funcin que no se resignan a aceptar su proceso de envejecimiento
sexual en los seres humanos? Las respuestas que se pue- se sobrecargan de actividades en un vano intento,
den dar a esta pregunta debern ser cuidadosamente eva- fantstico, de detener el paso del tiempo y tratando de es-
luadas para comprender y tratar los problemas de la se- tablecer una competencia ruinosa con sus colegas ms
xualidad de los viejos, sobre todo porque, aunque no lo jvenes. La bsqueda de prestigio y honores consume su
exprese en fonna manifiesta, c:n gran parte la vida del su- actividad diaria, transfornrnda en una actuacin narci-
jeto viejo est detem1inada en su aspecto psicosocial por sista de la cual no hace partcipe al cnyuge. Este inters
los desajustes sacuales que padece. Casi todos los autores del hombre fuera del hogar, al mismo tiempo que va des-
consultados enumeran razones bastante similares, que gastando sus capacidades mentales al sobrecargarlas de
pueden agruparse en las siguientes categoiias comunes. tensiones conflictivas, va reduciendo el tiempo necesario
para su pareja. Cuando el hombre "tiene un mal da",
5.1. Temor por d desempeo cuando sus asuntos "no le funcionan bien" : en general el
inters sexual disminuye sepultado por la presin de la
Como sealan Masters y Johnson (1978). "no existen tensin narcisista.
palabras para destacar la importancia que el factor del No quiero ser mal Interpretado. Esto no quiere decir
temor. por el desempeo tiene en la flnaltzacin de la ac- que el hombre deba abandonar sus actividades habituales

158 159
con la edad. De ninguna manera! Aqu me estoy refirien- cho menos de lo que los pacientes temen. pero ms de lo
do a los que realizan sus actividades bajo el peso de la ten- que se comunica. Una estimacin conservadora seala
sin narcisista, que los coloca en una perpetua situacin que el 1% de las muertes coronarias sbitas ocurre du-
de insatisfaccin por no poder alcanzar un yo ideal que rante el coito. La potencia sexual puede ser afectada psi-
siempre aparece colocado un paso "ms all" de las posi- colgicamente. no slo porque la enfermedad cardaca es
bilidades instrumentales del sujeto. atemorizante por s misma, sino porque tiende a restrin-
gir la confianza del sujeto en sus capacidades fisicas. Es
5.3. Enfennedades interesante que el autor citado, al referirse a estos te-
mores, recuerda la acepcin francesa del tnnlno orgas-
Cualquier deterioro, agudo o crnico. que se mani- mo. "pett mor_C, y seala que este temor a la muerte du-
fieste en el mbito de la mente o del cuerpo, que acte re- rante el ejercicio de la sexualidad. muchas veces lleva a
duciendo las condiciones generales del sujeto o la eficien- las parejas a adquirir camas o cuartos separados y a un
cia de su economa orgnica, puede estar en relacin con hbito de abstinencia no justificado mdicamente y que,
el descenso o ausencia de las pulsiones sexuales. Cual- finalmente, terminan en los conocidos sntomas de la
quier J>_~rJur]JacJ!Lfisica a menl al. aguda o cfoJ.Ca, sexualidad inhibida tales como ansiedad. depresin y
_pue_9~~.!!}J2!!far. y de hecho lo hace, la capacid.ad-de-J"es- hostilidad. Para muchas personas, la ansiedad generada
.Jlll-e.s.ta.sexual del hombre. Cuando el problema es agudo, por la restriccin sexual puede ser ms perniciosa que el
la complicacin ser transitoria, y si el sujeto no presen- riesgo fsico posible.
ta una estructura de personalidad muy ansiosa, suele to- Enfem1edades . ~.!..U.Y_ C9f!).!PJ..e~enJa. vejez. como Ja dia-
lerarla bien: cuando es crnico o se desarrolla muy lenta- betes, suelen causar impotencia; la proporcin de irnpo-
mente. la reduccin de la capacidad de respuesta es conse- . tentes es aez--a.- s -veces-umyorentre los diabticos que en
cuencia directa de la disminucin de la eficacia fsica. la poblacin general, aun cuando el inters y el deseo per-
Ahora bien, como dice Butler (1973), la mayora de los es- sistan. En los diabticos no controlados. una adecuada
tudios sobre la sexualidad estn basados en la poblacin medicacin puede mejorar la impotencia, pero cuando un
saludable ms que en la que presenta problemas, lo cual enfem10 bien controlado desarrolla impotencia, el pro-
distorsiona las conclusiones. blema se vuelve de .dificil solucin. No es conocida la
La actividad sexual puede actuar tanto en funcin tera- accin de la diabetes s obre la sexualidad de la mujer.
putica como preventiva. Hay alguna evidencia. por ejem- Es necesario planificar muy cuidadosamente la estra-
plo, de que la actividad sexual ayuda a los artrticos. pro- tegia quirrgica ante un caso de prostatectoma para evi-
bablemente por la produccin de cortisona por la tar consecuencias psicolgicas secundarias innecesarias.
glndula suprarrenal. El acto sexual es. en s mismo, una teniendo en cuenta que ms del 70 % de los hombres ope-
forma de actividad fisica y ayuda a la gente a estar en bue- rados conservan su potencia. Como sabemos, hay tres ti-
nas condiciones. al mismo tiempo que reduce las ten- pos de vas de abordaje: 1) suprapbica: la incisin se
siones. tanto fislcas como psicolgicas. hace a travs del abdomen; 2) permeal: fa incisin se hace
Los accidentes cerebrovasculares y los ataques corona- entre el escroto y el ano; 3) transuretral: se realiza a tra-
rlos suelen traer preocupacin, pero esto es as porque los vs de la uretra peneana intubada. En esta ltima, el teji-
pacientes y los mdicos no hablan claramente sobre do puede volver a crecer. por lo que la intervencin est
cundo y cmo retomar la actividad sexual. aunque en especialmente indicada para hombres mayores de 70
este tpico hay que sealar que la mayor responsabilidad aos. Despus de la prostatectomia. el semen se deposita
corresponde al mdico. El consumo de oxigeno durante el en la vejiga en lugar de ser eyaculado y luego sale mezcla-
acto sexual es equivalente al de subir un breve tramo de do con la orina. Esto se llama eyaculacin r elrgada y
escaleras o caminar deprisa. El ritmo cardaco sube a 90- suele traer desconcierto primero, y trastornos psi-
150 pulsaciones, con un promedio de 120. es decir el colgicos despus, cuando el profesional no advierte a su
equivalente a un esfuerzo fsico moderado. Todava no paciente. antes de la operacin, de lo que le puede suceder.
hay datos suficientes como para estimar la ocurrencia de La secuela de impotencia fsica est frecuentemente aso-
muerte sbita durante el coito: probablemente sucede mu- ciada con la operacin por va perineal, en tanto que las

160 161
otras dos raramente afeclan la potencia. Cuando la impo- que experimentan por su incapacidad sexual aumentan la
tencia aparece despus de las operaciones realizadas por cantidad de la bebida: se desarrolla as un crculo vicioso
las vas mencionadas como Inocuas, generalmente se que finalmente termina en el cuadro que todos conoce-
debe a faclores psicolgicos ligados a la angustia de cas- mos: dependencia total del alcohol e impotencia sexual
tracin Inconsciente que se reactualiza en el acto absoluta.
quirrgico . Por esto considero de suma importancia el es-
clarecimiento exhaustivo antes de la operacin y, cuando 5.5. Moratoria en la relacin sexual
sea necesario, con la ayuda de un psicoterapeuta. De ms
est decir que en nuestro medio esto generalmente no se Masters y Johnson ( 1978) han llamado la atencin so-
realiza, con bs consecuencias que solemos ver a posterio- bre la evidencia de que la prdida de inters en el coito de-
r! y que, sin ninguna duda. podemos calificar de iatrog- bida al aburrimiento en la relacin sexual es el factor
nicas. No hay evidencias de que la histerectoma, con o ms constante en la disminucin de la frecuencia de los
sin ooforectoma, produzca algn cambio en el deseo o contactos sexuales con su pareja que se produce en el indi-
posibilidad de tener relaciones sexuales. Cuando ello viduo de edad avanzada.
ocurre se debe a factores psicolgicos similares a los que Si bien esto es as, no estoy de acuerdo con la ubicacin
he de?cripto para los hombres. La aparicin de alguna en- que los investigadores citados hacen de este problema, e-
fem1edad que reduzca la capacidad de respuesta sexual en rror, por otra parte. comn a casi todos los estudios he-
cualcuiera de los cnyuges suele acarrear consecuencias chos por otros autores. Casi sin excepcin se intenta ca-
deteriorantes para el funcionamiento de la pareja, toda racterizar el problema como sufrido por el hombre frente
vez que. corno ya dijimos. la clave para el mantenimiento a una actitud poco estimulatoria y seductora por parte de
de una buena sexualidad hasta edad avanzada es su cons- la mujer. Para justificarlo se apela a una parte del desa-
tancia y regularidad. En algunos cuadros de involucin rrollo histrico durante el cual la sociedad patriarcal
producida por la demencia presenil o senil suelen apare- permita al hombre la pollgamia no aceptada en cambio
cer trastornos diversos del funcionamiento sexual, suma- para la mujer: adems. se pretende dar a este hecho - sin
mente variables de un individuo a otro, sin que hayan po- lugar a dudas cultural- una apaliencia de estar enraizado
dido determinarse con exactitud sus causas. en una necesidad biolgica derenclal.
Presentar los hechos con estas argumentaciones es
5.4. Excesos en la comida y en la bt;bida una falacia engendrada por la ideologa falocntrlca que
domina nuestra sociedad. De ninguna manera se puede
.La exce.iva ingesta de alimentos y.elsobrepeso conse- decir que la monotona en una relacin sexual prolonga -
cuente que se observa con relativa frecu.eQcj~ en los suje- da se debe a la actitud de la mujer exclusivamente . Mas-
tos viejos tiende a reducir el dese0-tanto con1<Lla=ca~!::_ ters y Johnson sealan que Mla mujer puede perder su
QqQ de goce sexual. Por supuesto que no hay que pensar efecto estin1ulativo, ya que cada uno de sus deseos, intere-
solamente en funcin de la cantidad .de comida ingerida ses y expresiones se conocen con antelioridad". Pero me
sino en funcin del tipo de estructura de personalidad an- pregunto, esto mismo no vale tambin para el hombre?
siosa. oral-dependiente, sobre la que aqulla se apoya. Muchas veces ste es tanto o ms culpable que aqulla,
Pero este problema es mnimo en relacin con el que se aunque creo que en este aspecto. como en casi todos los
produce con el alcoholismo. Afortunadamente entre no- que se refieren a la psicologa del ser humano. no se puede
sotros el ndice de adiccin no es tan elevado como en ni se debe generalizar: hay que observar los hechos tal
otros pases ms desarrollados, pero en los casos com- como se nos presentan, con todas las circunstancias que
probables las consecuencias son similares: la impotencia los rodean.
secundaria en el alcoholismo es sumamente comn. Los He sealado ms arriba las causas que determinan que
sujetos en esta condicin suelen fallar en conseguir o la mujer se retire antes que el hombre de la actividad se-
mantener una ereccin adecuada. pero muy pocas veces xual. En estos casos, seguramente la actitud de la mujer
asocian este problema con la ingesta de alcohol. Por el dejar de ser seductora y estimulante: desviar su accio-
contrario, traumatizados por las repetidas frustraciones nar hacia los hijos o nietos. hacia actividades sociales o

162 163
profesionales o a cualquier combinacin de intereses aje- que coloca a los viejos al margen de la sexualidad y, por el
nos al matrimonio, y se rehusar a aceptar al marido. contrario, es posible afirmar sin ninguna duda que en los
Pero tambin esto ltimo vale para el varr;i, el cual mu- viejos la sexualidad no slo es posible sino que es necesaria.
chas veces queda atrapado en las redes de intereses profe- Posible porque, si bien la fisiologa nos muestra diferen-
sionales competitivos que desviarn su inters sexual y cias con los sujetos ms jvenes. la satisfaccin psico-
que slo se manifestar de tanto en tanto como una ne- lgica que proviene del ejercido de la funcin no se alte-
cesidad fisiolgica compulsiva, pero con una total des- ra; y es necesaria porque el ejercicio regular de la misma
consideracin por su compaera. Cuando Masters y es el factor de mayor importancia en su mantenimiento.
Johnson dicen que MMuchos hombres interrogados no de- segn el consenso generalizado de todos los investiga-
mostraron ni admitieron tener ms inters sexual por dores.
sus esposas", no hay que entender, como los autores pre- Planteadas as las cosas. slo nos queda por delante la
tenden que esto se debe solamente a la monotona o al . tremenda tarea de vencer la resistencia que proviene de la
aburrimiento en la pareja vieja y que Mesta actitud es la sociedad con toda su cohorte de prejuicios, prohibiciones
que el hombre siente, por lo menos a nivel inconsciente. y sanciones que se abalen sobre los viejos privndolos del
Y el ego del sujeto de edad es muy susceptible a esta acti- ejercicio de una parte de su vida. La sociedad se arroga el
tud. sea real o imaginaria". La mujer puede no tener inte- derecho de disponer sobre ellos como anlao lo haca con
rs en su compaero porque, por diversas razones. nunca los esclavos y con los negros. imponiendo la ley del blan-
lo tuvo a lo largo de su vida; pero tambin puede ser co o del ms fuerte segn los casos; hoy impone la de los
porque ste no ha sabido seducirla, estimularla y. porque ms jvenes ... o la de los ms :reprimidos. Para el caso es
adems, est gordo, enfermo, deprimido o alcoholizado y lo mismo.
ha dejado de ser un objeto ertico para ella. Un hombre en El problema radica en cmo hacemos para modificar
estas condiciones puede tener una imagen Mpoco masculi- este estado de cosas, que involucra tanto a los viejos como
na" y, en consecuencia, deber considerarse de igual im- a los responsables de su atencin y cuidado. Para comen-
portancia a la afirmacin de los autores citados cuando zar debemos acostumbrarnos a la idea de que la sexuali-
dicen: MEl poco cuidado personal en estos aos postme- dad existe incluso pasados los 65 aos. pero todava debe-
nopusicos puede otorgarle una aureola 'poco femenina', remos recorrer un largo camino para poder ayudar a los
con el resultado de que cesa de presentar atractivo sexual viejos a expresarse abiertamente o a manejarse con sus
para el hombre". sentj.mientos hacia ella. Esta es la opinin de Robert N.
El problema debe ser considerado absolutamente igual Butler (1973). el cual adems seal que lo que se necesita
para ambos sexos; lo que no es igual -y a veces engaa- fundamentalmente es una campaa de educacin sexual
es la solucin que ambos pueden llegar a instrumentar. especfica destinada a los viejos. Personalmente compar-
La mujer no busca un sustituto fuera de la pareja; el hom- to esta opinin. pero creo que hay que hacerle un agrega-
bre. s. Entonces parece como que ste tiene conservada su do importante. Ningn plan de salud que se dedique a re-
capacidad de respuesta sexual y aqulla no. Nada ms parar hechos consumados puede ser de utilidad a largo
equivocado. Una vez ms el aparato sociocultural hace plazo porque demanda uha inversin de tiempo y trabajo
sentir aqu su peso sobre el eslabn ms dbil de la cade- de los especialistas que tarde o temprano te1mina por
na, y la mujer debe pagar el precio por la represin de sus desgastarlos y torna infructuoso su esfueu..o. Todo este es-
deseos: los problemas neurticos, trastornos de persona- fuerzo debera estar colocado en una labor de psicohi-
lidad y depresiones son ms frecuentes en la vejez en las giene, en el sentido definido por Jos Bleger (1966): MEl
mujeres que en los hombres. psiclogo clnico debe salir en busca de su 'cliente': la
gente en el curso de su quehacer cotidiano. El gran paso en
psicohigiene consiste en esto: no esperar que venga a con-
6. CONCLUSIONES sultar gente enferma. sino salir a tratar y a intervenir en
los procesos psicolgicos que gravitan y afectan la estruc-
Creo que con lo expuesto hasta aqu tenemos la sufi- tura de la personalidad. y - por lo tanto- las relaciones
ciente evidencia como para refutar la creencia popular entre los seres humanos. motivando con ello al pblico a

=- 164 165

=-
1
que pueda concurrir a soliclL.1r sus servicios en condi- Freud S.: MCompen.d.o de psicoanlisis o.e .. XXI. Buenos
ciones que no impliquen enfcnnedad" ... MEl objetivo Aires, Santiago Rueda Editores. 1938.
histricamente ms reciente en la higiene mental ya no Kinsey. A.. Pomeroy. W .. y Martin C.E.: Sexual behavior
se refiere tan slo a la enfennedad o a su profilaxis, sino in the human male. Filactelfla,W.B. Saunders Co .. 1948.
tambin u la promocin de: un mayor equilibrio, de un Kinsey. A .. Pomeroy. W .. Martin, C.E. y Gebhard,
mejor nivel de salud en la poblacin. De esta manera ya P.H.:Sexual behavior in the hwnanfemale. Filadelfia.
no .interesa solamente la ausencia de enfennedad. sino el W.B. Saunders Co. 1953.
desarroll pleno de los individuos y de la comunidad to- Lobsenz. N.N.: "Sex and the senior citlzenM. Nueva York.
tal. El t"nfasis de la higiene mental se traslada as de la Th.e New York Tunes. 1974.
enfem1edad a la salud y, con ello. a la atencin de la vida Masters, W. y Jonhson. V.E.: Respuesta sexual humana.
cotidiana de los seres humanos". Buenos Aires. Inler-Mdica. 1978.
Si compartimos esta posicin, la conclusin es obvia: Mead. M.: La fosse des gnmtions. Pars. Denoel-
no se puede pretender obtener muchos resultados dedi- Gonthler, 1971.
cando el esfuerLo slo a una campaa de educacin sexual Neugarten. B.L.: MAdaptation and the Life Cycle", J.of Ge-
para los viejos; la accin debe emprenderse desde la tem- riatrlc Psychialrv. Vol IV, N 1, Nueva York. 1970.
prana infancia tratando de que el ser humano pueda sen- Pfeiffer E.: MGerlatric sex behavior", Medical aspecis of
tir sus deseos sexuales cotidianos como algo no slo natu- Hwnan Sexuality. 3: 19-28, Nueva York. 1969.
ral sino saludable y necesario. En este sentido los ma- Salvarezza. L.: MPsicogeriatra: Por qu es un campo i-
yores, responsables de su orientacin y formacin, no de- nexplorado?". en Psicologa argentina. hoy, Buenos
ben ejercer sobre los nios una accin represiva - Aires. Ed. Bsqueda. 1973.
siempre negativa- y deben ofrecerse como un modelo de Stem, K. y Prados, M.: MPersonality Studies in Menopau-
identificacin positiva para el placer compartido. sal womenM. AmerJ. Psycfiialry, 1946.
Mientras trabajamos tratando de llegar a esta meta.
difcil de alcanzar por el momento. slo nos queda com-
prender y hacerle entender a los viejos que la sexualidad
va ms all del simple ejercicio de la funcin genital; en
la autoafinnacin de la feminidad y de la masculinidad
la sensacin cotidiana de sentirse buscado, necesitado y
querido dar una perspectiva distinta a esta etapa de la
vida tan compleja y tan dificil de vivir.

7. BIBLIOGRAFIA

Bleger. J.: Pskohiglene y psicologa mstituconal, Buenos


Aires. Paids, 1966.
Butler. R.N. y Lewis. M.I. (1973): Aging and mental health:
Positive Psychosocial and biomedical approaches.
Saint Louis, C.V. Mosby Co .. 1982.
Calderone, M.S.: Release jrom sexual tensions. Nueva
York. Random House. 1960.
De Beauvoir, S.: La vejez, Buenos Aires. Sudamericana.
1970.
Freud. S.: MSobre psicoterapia". o.e. XIV, Buenos Aires.
Santiago Rueda Editores; 1905.

166 167
l: ltimos aos ensea que la psicoterapia ocupa un lugar
importante en el tratamiento de ancianos con trast01nos
6. PSICOTERAPIA EN LA VEJEZ.
REVISION BIBLIOGRAFICA COMENTADA
'' emocionales, pero es necesario definir con mayor exacti-
tud las formas ptimas de tratamiento. sus objetivos y los
l
diversos factores que limitan su eficacia. Es necesario
efectuar observaciones sistemticas y controladas sobre
estos puntos y sobre las tcnicas de teraputica de grupo
que se aplican en numerosos centros. Estos estudios
podran facilitar datos tiles sobre ciertos aspectos de la
psicopatologa de la vejez y sobre el proceso psico-
terpico".
Mi experiencia, recogida a lo largo de ms de 15 aos
en el campo especifico de la psicoterapia de los trastornos
psicolgicos de la vejez. tanto en una institucin pblica
como en mi consultorio privado, me pem1ite. y al mismo
tiempo me obliga, a exponer mis conclusiones tericas,
clnicas y tcnicas tratando de que ellas sirvan para uni-
La psicogeriatria es la rama de la psiquiatria, la ms ficar criterios entre los colegas que estn en el mismo
nueva tal vez, que se ocupa de las diversas formas de la campo. Adems, y quiero que quede en claro, este captulo
patologa mental que se presentan en la vejez. su epide- tiene un marcado inters proselitista: conseguir que cada
miologa, origen. prevencin, evolucin y tratamiento. vez ms agentes de salud, mdicos, psiclogos. asistentes
Se ha ido desarrollando con el correr del siglo XX; paula- sociales. enfermeros, etc .. se acerquen a este trabajo y
tinamente al pfincipio y vertiginosamente en la actuali- brinden su esfuerzo para tratar de aliviar el sufrimiento
dad, impulsada por el tremendo problema que, desde el de este sector de la poblacin tan injustamente dejado de
punto de vista psicosocial. significa el desmedido incre- lado. los viejos. .
mento que experimenta la poblacin vieja en todas partes La aplicacin de la psicoterapia a los problemas que
del planeta. estamos tratando es relativamente reciente. aunque,
Este crecimiento no slo propone problemas de orden como veremos enseguida. las primeras preocupaciones
poltico y socioeconmico, sino que tambin incrementa por el tema ya aparecen a principios de siglo. Para con-
la patologa psicolgica. al mismo tiempo que crea nue- siderar su incremento y evolucin voy a seleccionar 10
vas condiciones favorecedoras de sta. lo cual significa artculos muy significativos que al respecto se han publi-
que, no solamente hay que pensar en la aparicin preva- cado de autores nacionales y extranjeros. Ello nos per-
lente de nuevas patologas. sino que debemos tener en mitir ver cules son los esquemas referenciales utiliza-
cuenta que un mayor desarrollo cientfico nos permite dos y cul su aplicacin clnica. Pero en lugar de conver-
detectar y conceptualizar diversos grados de enfermedad. tir esto en una mera cita bibliogrfica ms, voy a comen-
all donde anteriormente no se les prestaba atencin. Es tar, en forma crtica o ampliatoria, algunos puntos que
decir que por un lado tenemos un aumento constante de la considero especialmente importantes, ponindolos al
poblacin vieja y por otro lado se ampla la patologa. no da; as podr mostrar mis propias ideas sobre este tema,
slo cuantitativa sino cualitativamente. y frente a esta fruto de mi experiencia personal.
realidad nos cabe la responsabilidad de dar respuestas Creo conveniente aclarar que como provengo profesio-
desde nuestro campo especfico, sea cual fuere nuestra in- nalmente del psicoanlisis, al cual llevo dedicados ms
sercin. El mo es el de las psicoterapias en sus variadas de 25 aos de mi vida. es natural que ml esquema referen-
formas de aplicacin. A l me voy a referir en este cial se nutra principalmente de los autores que en l se
captulo. intentando dar respuesta en primer lugar a una inscriben, y las referencias bibliogrficas aqu conside-
recomendacin hecha por el Grupo Cientifico de la OMS radas pertenecern principalmente a este particular y es-
( 1972). que seala: MLa experiencia de los veinte a treinta pecifico campo terico.
168 169
La estructuia de este captulo requiere algunas explica- dos con estos pacientes. Mtodos para qu? WMs de una
ciones. Consta de dos partes: en la primera hago un resu- vez los mismos pacientes me urgieron a h acer el intento ...
men de los artculos. agrupados por orden cronolgico; en y yo tena la confianza de que si no poda curarlos. podria
la segunda incluyo mis corneutarios crticos, las actuali- por lo menos proporcionarles una COTnprensin de SlL
zaciones y todos mis puntos de vista sobre el tema. Para problema mejor y ms profunda... " Es iinportante recal-
una mejo1 comprensin sugiero al lector que a continua- car, respecto de los pacientes a que se refiere, que si bien
cin de cada artculo lea Jos respectivos comentarios. l los considera conio tpicos neurticos, hoy en da no
(pg. 187-210). guindose para ello por los nmeros colo- vacilaramos en considerarlos psicticos; sin embargo
cados entre parntesis. aunque, si lo prefiere. puede leer el Abraham dice que wpara su sorpresa" - lo que revela su
captulo de con-ido. escepticismo previo- wun nmero considerable de ellos
reaccion favorablemente al tratamiento" . Atribuye la
relacin xito-fracaso teraputico a lo que denomina wla
a. REVISION BIDLIOGRAFICA edad de la neurosis" y la considera de ms importacf
que la edad cronolgica del paciente. Son ms favorables
aquellos casos en los cuales Mel paciente ha disfrutado de
l. Freuct. S. (1904): WSobre psicoterapia". o.e. XIV, Buenos una actitud sexual prxima a la no1mal y de un perodo de
Aires. Santiago Rueda Edltpr, 1952. actividad sexual til". Seala que los casos de los viejos
en los cuales fracas el tratamiento psicoanaltico. son
Se considera como el rco artculo de Freud que se re- los mismos en los cuales fracasara aunque fueran
fiere espciflcamente a la aplicacin del psicoanlisis a jvenes. Si bien Abraham insiste en con::;iderar que se
persona:; consideradas viejas. Al exponer los principios debe usar el mtodo psicoanaltico clsico, seala que en
de SU nut:V mtodo, la wpSiCOterapia analtica", ante un Malgunos casos", el tratamiento no debe conducirse del
auditorio c01npuesto exclusivamente por mdicos, Freud mismo modo que con los pacientes ms jvenes. Como
es muy meticuloso al sentar las indicaciones. tanto como ejemplo dice que aqullos suelen tener dlficultades para
las contraindicaciones del mismo. Justamente al refe- elegtr el J)Unto de partida para sus asoclacines libres y.
rirse a una de estas ltimas dice: WLa edad de los enfermos . en .esos casos. el terapeuta debe guiarlos y eslinmlarlos
cumple un papel en su seleccin para el tratamiento psi- activamente (3). No incluye comentarios de los que pueda
coanaltico (1): por una parte, en la medida en que las per- inferirse el uso que haca de la transferencia; slo seala
sonas que se acercan a la cincuentena o la sobrepasan que para algunos de estos pacientes. el terapeuta repre-
suelen carecer de la plasticidad de los procesos anmicos sentaba inconscientemente al padre superior (4).
de la que depende la terapia (2) -y por otra parte, porque
el material que debera reelaborarse prolongara indefi-
nidamente el tratamiento". No hay runguna otra referen- III. Wayne, George J.: MModified psychoanalyt.ic therapy
da al tema. in senescence",The Psychoanalylie 'Review, XL: 2, Nue-
va York, 1953.
II. Abraham. K. (1919): WLa aplicabilidad del tratamiento
psicoanaltico a los pacientes de edad avanzada". en El autor seala que los siguientes puntos han probado
Psicoanlisis clnico, Buenos Aires, Horm, 1959. ser efectivos en la terapia con los viejos:
Seala Abraham que no se debe decir a priori que no se a. Hay que obtener el suficiente material histrico
puede actuar psicoanalticamente s9bre las neurosis de la para pennitir la construccin de fantasas genticas y
involucin. dado que los procesos mentales no son uni- psicodinmicas para que se puedan entender las conduc-
formes. Esto apunta al hecho de considerar a los tas transferenciales. Esto posibilitar comprender el
wenfern1os" y no a wlas enfermedades". Cree que ms que modo caracterstico con el que el paciente se maneja en
pensar que no se puede. el psicoanalista debe investigar y las situaciones crticas de la vida. En las primeras entre-
desarrollar mtodos nuevos para poder obtener resulta- vistas las producciones del paciente deben ser guiadas por
170 171
preguntas apropiadas y no intrusivas. para limitar el ma- tar ocasionales discusiones. y cuando est indicada. cier-
terial tangencial. ta gua es necesaria.
/
b. Las limitaciones de la terapia deben decidirse desde e. Debe usarse la posicin frente a frente para que el
la situacin teraputica tan pronto como aparezcan las paciente pueda ver la "reaccin" del terapeuta como un
dificultades del paciente. No deben considerarse necesa- contacto emocional positivo ms que con la neutralidad
riamente como objetivos teraputicos los cambios de la de la clsica posicin del "incgnito analtico". Esto per-
estructura .caraeterolgica. mite al paciente internarse en sus conflictos y dificul-
tades con menos ansiedad y con el sentimiento de ser
c. A menudo aparece algo que parece ser el problema comprendido y no condenado por hablar de cosas ina-
crucial habitual. Este debe emplearse como el camino propiadas. La sobredependencia con el terapeuta es mini-
principal de la terapia alrededor del cual giran otros con- mizada por esta posicin y la cantidad de material regre-
flictos significantes y que tienen relacin con l. Sin em- sivo disminuye (6). El inters del paciente por un terapeu-
bargo, el problema por el cual el paciente busca la terapia ta ms joven es. en s mismo teraputico y puede manifes-
debe mantenerse claramente en foco. El paciente no debe tar una especie de "situacin edpica invertida" dentro de
sentir que la terapia se vuelve tangencial. Su inters y su la cual el terapeuta es visualizado como un hijo amado. El
esperanza se mantienen por el hecho de tener en foco hijo se convierte as en padre de su padre como lo han en-
aquellas dificultades que l clara y conscientemente reco- fatizado Erikson y Grotham. La participacin de un tera-
noce. De esto se desprende que muchos problemas perso- peuta ms viejo provee un objeto de identificacin que
nales no son enteramente elaborados; viejos conflictos muestra que la vejez en s misma no significa que sea in-
que han sido adecuadamente sobrellevados, aun cuando necesaria o descartable. Estas condiciones. implcitas en
no de una manera enteramente saludable, no necesitan la situacin teraputica, deben ser reconocidas y apro-
ser revisados. El ajuste sexual del paciente es uno de esos piadamente usadas por el terapeuta.
casos. El punto no debe evitarse u ocultarse, pero debe ha-
cerse un csfuerzo para no profundizarlo demasiado J El paciep.te debe ser llevado a tomar parte activa en
porque puede causar un recrudecimiento de viejas ansie- la solucin de sus propios problemas ms que impulsado
dades. El viejo neurtico puede sentir una gran tranquili- a caer en una aclilud pasiva y dependiente. El terapeuta
dad en el aquietamiento fisiolgico de las urgencias se- puede caer en este error apremiado por el sentimiento de
xuales que en algn momento se sintieron como opresi- urgencia por obtener resultados en su paciente viejo, ayu-
vas y tirnicas (5). El problema importante y la meta li- dado por cierta realidad que indica que ste no tiene ante
mitada no deben ser oscurecidos por la reviviscencia de si tanto futuro como eljoven.
viejos cor1ictos.
F9 d El terapeuta debe ser relativamente activo en dirigir
g. Algunas veces, apropiadamente elegidas. se debe de-
dicar cierto tiempo a discutir aspectos reales de las acti-
el curso de la terapia. El paciente debe ser llevado a obte- tudes culturales hacia la vejez, como un reflejo de la so-
1 ner un insight profundo de los dinamismos inconscientes. ciedad como un todo, y de qu manera eso influye en sus
tanto por la interpretacin de sus relaciones transferen- condiciones de vida . Estas discusiones seguramente
ciales como por el anlisis de las simples situaciones que podrn implicar para el paciente que l es vctima irre-
suceden ms all de la transferencia. La rigidez y una im- versible de una actitud cultural inicua. Sin embargo, el
penetrable armadura caracterolgica no son necesaria- terapeuta debe ayudar activamente al paciente para que
mente caractersticas de la vejez (2); en efecto, las inter- use este insight construcUvamente y no para quedarse en
pretaciones desagradables son habitualmente aceptadas una simple posicin de lamento. Tambin deben ser dis-
con menos resistencias que por los jvenes. Parecera que cutidos los aspectos fisiolgicos de la vejez y el hecho de
un entendimiento maduro hubiera reemplazado a la im- que el paciente es viejo no debe ocultarse como si fuese
petuosa rebelda y a los ambiciosos esfuer.ws de lajuven- tab. Debemos ayudar francamente al paciente a que l
tud . Un manejo activo adicional es necesario para sopor- mismo acepte sus 65 aos antes que a esperar 21 ms. Re-
172 173
ferenciales. Lo que no se puede saber mediante este ejem-
ferirse a l corno "un seor mayor" en vez de vlejo. confi- plo es cules son los resultados que se pueden obtener con
gura una connotacin espuria. este mtodo. ya que. 15 meses con esta tcnica es un
perodo insuficiente. La autora promete "plankar ciertos
1l La duracin y frecuencia de la terapia se debe estl- problemas especficos de las personas ancianas. y discu-
mar lndlvidualmente. Sin embargo, en general las se- Urlos", pero no lo hace.
siones vai-an entre una y tres semanales: la duracin to-
tal. entre 6 meses y un ao. El plan debe ser flexible para
ir disminuyendo progresivamente las sesiones, con la co- V. Rolla. Edgardo: "Grupos de gente de edad", en Psico-
laboracin del paciente, hasta la terminacin de la tera- loga individual !J grupal. Buenos Alres, Editorial Tres.
pia. No obstante. sta no necesariamente debe ser termi-
1962.
nada; la puerta del consultorio debe permanecer abierta
para que el paciente pueda retomar en los intervalos que Rolla tiene el(privilegio-'de ser uno de los primeros ana-
crea convenientes. La meta del vivir viejo y la inevitabili- listas que trabajaron en nuestro pas con grupos de vie-
dad de un Uempo biolgicamente ms lento debe acep- jos. o por lo menos el primero en publicar su experiencia.
tarse y exresarse tcitamente en la flexibilidad y amplio Este trabajo comienza con una aflnnacin rotunda:
espacio de las entrevistas tanto como en la atmsfera te- "Considero que la mejor fom1a de resolver los problemas
raputica (7). propios que plantea la entrada en el ltimo tercio de la
vida es - excepcin hecha de las situaciones agudas. en
IV. Segal. Harma: "Algunas consideraciones acerca del cuyo caso el acercamiento en terapia Individual es inob-
anlisis de un hombre de 7 4 aos", Rev. Argentina de jetable- la de su abordaje grupal" (8). Al sealar cmo
Psicoanl. A.'VII, l. Buenos Aires, 1961. procede para la seleccin de los pacientes para los grupos.
dice que elige a "individuos con neurosis corrientes. que
Se relata el anlisis de un hombre de 74 aos realizado habindose adaptado con sus defensas y habiendo logra-
durante 15 meses. El paciente haba padecido un brote do convivir evolutivamente en el mundo. al llegar a esta
psictico agudo que remiti, dejando como secuela un es- etapa de la vida se encuentran sorpreslvainente con una
tado psictico crnico hipocondriaco, con delirios perse- desadaptacin; tanto ms inexplicable sta cuanto que el
cutorios y depresin sin alucinaciones. No se sabe exacta- individuo trata empeosamente. con muy buena volun-
mente cules fueron los trminos del contrato, aunque tad, de afianzarse y recuperar posiciones que siente va
entre lineas puede verse que el anlisis se desarrollaba perdiendo. y comprueba que sus anteriores buenas defen-
frente a frente, sin divn. Del relato se desprende el uso sas ahora le producen ms inconvenientes que ventajas".
constante de la transferencia acorde con los prlnclpios de Descarta todos los casos de decadencia senil o pf"esenil,
la tcnica klelniana, de la cual la autora es una exponente as como "todo caso de neurosis anterior donde prevale-
tpica. Es sumamente Interesante comprobar el alto gra- cieran intensamente las ansiedades paranoides que
do de comprensin del mundo interno del paciente alcan- harn luego insoportable la vejez".
zado por la autora en tan poco tiempo de tratamiento. tal
como se traduce en las impecables construcciones que En cuanto al manejo teraputico del grupo. el autor In-
realiza. Lamentablemente, en cuanto a los resultados ob- siste en que debe ser conducido como grupo operativo y
tenidos ("llevado a cabo con xito, y hasta donde yo pueda seala que en este f uncionamlento su modalidad no es
juzgar con muy buenos resultados clnicos") no es posible "estrictamente psicoanalllca". De aqu se desprende que
determinar cules fueron y hay que quedarse solamente en la tarea de hacer consciente lo inconsciente. la tcnica
con la explicacin que Segal da. Seala que casi no existe evita interpretaciones sobre profundidades instintivas y
diferencia entre este anlisis y el de otros pacientes de di- su relacin con lo social, limitandose el terapeuta a reco-
versas edades (3). Lo que se desprende de este trabajo es nocer esas situaciones y luego a "esclarecer" las formas de
que es posible utilizar la tcnica psicoanaltica clsica en funcionamiento: con esto se busca evitar el incremento de
el tratamiento de los pacientes viejos. Colaboran, son ca-
grandes montos de ansiedad.
paces de insight, comprenden las interpretaciones trans-
175
174
Hay dos confesiones personales de Rolla de suma im- tunidades le llev cigarros, a los que el paciente era muy
portancia: afecto.
a) cuando seala que al usar el concepto Ngent'.e de Otro punto importante fue que luego de tres aos de te~
edad" es consciente que emplea un eufemismo que delata rapia. el terapeuta fue cambiado de departamento dentro
el miedo que le produce el empleo de la palabra "viejo" (9). de la institucin y tuvo que abandonar el tratamiento. Lo
y b) cuando relata que al comenzar su trabajo con el pli- sustituy otro mdico y en ese momento sobrevino la en-
mer grupo, lo abord con la idea prejuiciosa - . provenien- fermedad terminal, acompaada con fuertes deseos de
te de terceros- de que el problema central era enfrentar a morirse por parte del paciente ( 11).
estas personas con la idea de la muerte. Su sorpresafue En la discusin que sigui a la presentacin de este tra-
grande cuando posteiiormente comprob que el tema fue bajo. el doctor Kauffman seal que el historial demos-
abordado con Nla relativa tranquilidad con que puede ha- traba que muchas veces lo ms importante no es lo que _
cerlo un individuo medianamente neurtico y con la mis- hacemos sino cmo lo hacemos, refiiindose a la forma
ma cantidad de negacin manaca que cabe esperar en de conducir el tratamiento. con comunicacin extra-
todo individuo, cualquiera sea su edad". Sostiene que la sesin - postales- o al hecho de darle gratificaciones
persistencia de mucha ansiedad al respecto est en rela- reales y directas - regalos- . Luego seal que la plincipal
cin directa con la cantidad de componentes psicticos sintomatologa de este paciente - soledad. temor a 1a
previos en la estructura de la personalidad (10). Concluye muerte. depresin incluyendo ideas de suicidio- podra
con otra rotunda afirmacin: NSostengo que el grupo de ser vista tanto a los 81 aos corno a los 18. y que no deba
gente de edad debiera 5er considerado por todo terapeuta considerarse especfica de la edad. Se refiere luego al tema
que ejercite la labor grupal, como la tcnica profilctica del terapeuta joven enfrentado con un paciente viejo. y se
ms eficaz para evitar que la vejez, situacin fisiolgica, interroga sobre las motivaciones que puedan determinar
se transforme en un incontrolado bullir de ansiedades, esta dedicacin. Sugiere que se deben hacer estudios para
tanto depresivas como paranoides, transformando en in- determinar el motivo de la eleccin profesional: a qu
fortunada una de las pocas que puede ser de las ms feli- edad se decidi? Cun viejos son sus padres? Cundo
ces de la vida. Todo terapeuta de grupo debiera tener por murieron? Cunta culpa siente en relacin con ellos?
lo menos un grupo de gente de edad en funcionamiento"~ (12).
El doctor Berezin sefl.al que haba que utilizar
VI. Da Silva, Guy: "The Loneliness1and Death1 of an Old parmetros tcnicos para decidir el tratamiento del pa-
Man", Joumal of Geriairic Psychiatry, Nueva York, ciente viejo, y que l no poda imaginarse a ninguno de e-
1965. llos acostado en el divn y asociando libremente. Sugin
adecuar la tcnica a los pacientes (6).
Presenta el caso de un hombre de 81 aos tratado en un - -. / Por lo contrario se pronunci el doctor Blau. Dijo que
hospital durante 3 aos a razn de una sesin semanal de si bien es comn la utilizacin de recursos adicionales
50 minutos. El diagnstico era de psicosis manaco- como sesiones extras, regalos y varias otras estratagemas
depresiva con mecanismos paranoides. Adems padeca para conseguir la cooperacin de los pacientes borderlme
de trastornos prostticos severos, de los cuales tuvo que o psicticos, l no crea que esto debiera usarse en los pa-
ser operado sobre el final del tratamiento y a consecuen- cientes viejos y que si llegara a hacerse se deber pagar un
cia del cual falleci a los 84 aos. Es interesante sealar cierto precio por ello.
que la indicacin para la psicoterapia se decidi a raz de Tambin, como dbil propuesta alternativa, sugiere
la profunda soledad que este hombre senta. El relato del que en caso de que el terapeuta considere necesaria la
tratamiento muestra muy claramente el Upo de relacin gratificacin directa. debe hacrsela llegar en fonna
que se estableci entre el terapeuta y el paciente. y las ca- annipla y sin que aqul se entere jams.
ractersticas de transferencia psictica masiva que sta Simberg piensa que en los casos en que la privacin
adquiri. La actitud contratransferencial del: terapeuta sensorial inducida por la hospitalizacin genere regre-
queda muy claramente expuesta en el hecho de que le es- sin, la respuesta del terapeuta debe ser humana. Basa su
.,criba postales durante sus vacaciones. y en varias opor- argumentacin en la observacin del cambio de jerarqua

176 177
de las defensas del paciente y dice que cuando la regresin paciente de tratarlo como un niflo obediente y colocarse a
adquiere pn:: ponderancia es 11<.:ces ario aYdarlC>a toferar-
Ia ms que ~ tratar Je vencerla. Piensa que en esta Q_os_a
de Ta vida. d regalo ns lwvortaulc:: que se le puede dar a
1 la defensiva. Bien ent endido. los conflictos edpicos del
paciente se encuentra n aqu. pero en situacin inversa:
busca de tratar agresivamente al mdico como siente que
una persona es compremkrla y apeciarla, pero los l ha sido tratado siendo nhlo. y los propios conflictos del
smbolos L.w1Li n sun lmpoi-l <-r nks. y lo son ms aun si terapeuta pueden sentirse mal asegurados en este punto
pueden ayudarlo a convivir co sus defensas. a tolerar la esencial. Podr reaccionar de diversas maneras: formu-
enfe1medad y la Idea de la muerte. lar interpretaciones agresivas. rechazantes o buscar la
S. Lcvin cree que lus n :gal;.J s del terapeuta ayudan a es- forma de interrumpir el trc.1.tamiento; minimizar las co-
tablecer y mantener la alianza teraputica y a garantizar sas y dar interpretaciones benigna s. En ambos casos el
una constallcia objetal durante su ausencia. Recalca la resultado ser malo .
importancia que tiene el c ambio de terapeuta y que Podr adems negar toda la vida sexual del paciente o
habra que encontrar la fon11a de evitar la depresin que buscar imponerle un cierto modo de vida: lo que est
esto pueda i:,roducir; recomienda que duraute un tiempo bien para el viejo del punto de vista del adulto. Las reac-
vean al paciente ambos terapeutas para favorecer el des- ciones oscilarn entre la sumisin o una excesiva defe-
plazamiento de la transferencia (11). rencia, adems de una voluntad de imponerse por la fuer-
za o vengarse.
VII. Dedieu -Ang}ade, Grard: "Psychotrapie au cours du 1 terapeuta debe saber enfrentarse con las mltiples
troisime age. Apen;u des problemes thoriques et heridas narcisistas que necesariamente se producirn
. techniques". Corifrontations Psychiairiques. Psycho- durante el tratamiento. Su disponibilidad personal de-
pathologie de la Vlelesse. Socit Parisienne D'Ex- pender fundamentalmente de su propio anlisis. que de-
pansion Chimique, Pars. 1970. ber completarse con una fom1acin tcnica que lo lleve
esencialmente al conocimiento de las condiciones bio-
En este trabajo se realiza una extensa revisin biblio- sico-sociales de la vejez (13).
grfica sobre d tema, tratando de ver en qu medida se to- Seala el autor que es imprescindible la apreciacin
man o se dejan de lado los puntos de vista pesirnlstas de del nivel exacto de la demanda del enfermo mediante una
Freud sobre el tratamiento de los viejos. Tambin se exa- evaluacin del equilibrio econmico de su personalidad:
minan otras tcnicas de abordaje no psicoanalticas. Sin estudio de su vida pasada. pensando que la edad de la neu-
embargo, la parte ms importante del estudio est referi- rosis cuenta ms que la edad cronolgica ( l); la agilidad
da a la preponderancia de la contra~ransferencla, a lo que de las funciones mentales y. sobre todo. la capacidad an-
el autor llama la "disponibilidad del terapeuta" para el terior de reaccionar somticamente, teniendo en CJ.lenta.
tratamiento. Dice al respecto: "De entrada queremos po- aturalmente, el debilitamiento del organismo .
ner el acento sobre un punto que nos parece esencial: las En estas condiciones. a la vez qu e hay que aadir la
condiciones en las cuales se efecta toda la elaboral necesidad de condiciones materiales favorables. se puede
eorica sobre el envejecimiento muestra que uno sola ~ comprobar que es posible realizar tratamientos psicote-
rrienle puede observar en el enfenno lo que le perrnife raputicos de ritmo y duracin variables. con resultados
constatar su pro2ia disp_9nibilidad. Esto se ve muy clara- comparables a los observados en otros periodos de la vida
mente en los trabajos sobre el envejecimiento donde las (3) . De esta manera se podrn conocer mejor, desde la
directivas teraputicas y los consejos sobre higiene de clnica. los mecanJsmos de defensa ms particulares de la
vida traducen muy frecuentemente las proyecciones de la vejez: negacin. seudodebilitamiento intelectual. seudo-
ansiedad de los autores frente a su propio envejecirnlen- rigideZ.-Capacidad de reaccionar somticamente. etc. Al
to". mismuempo se contribuye a la higiene mental cTel adul- e
Entrando luego en la descripcin de la prctica clnica. to, en la medida en que resulta posible detectar ciertos ti-
dice que un sentimiento de culpa puede aparecer en el te- pos de personalidades que envejecern mal y a quienes se e
rapeuta frente a los celos que siente el paciente ante su ju- podr aconsejar que no dejen lndefinidame nte "para
ventud. Puede sentirse desbordado por las tentativas del maana" ciertas cuestiones vitalmente necesarias. e
178 179 e
Estos tratamientos. en los casos favorables. se extien- plejo de castracin y sometimiento a figura s superyolcas"
den en el tiempo sin que terminen verdaderamente . Las (13). El terapeuta debe tener muy en claro que Mno puede
entrevistas se espacian luego de un cierto tiempo y el pa- pretender un cambio estructural en el paciente. pero tam-
ciente contina vircndo cada tanto, segn su demanda. poco someterse pasivamente y renunciar de entrada a un
Esta tcnica. que el autor denomina tennmacin mdeter- enrgico intento de ayuda".
mmada. est recalcada como de particular utilidad. Cuando el autor cambia de lugar de trabajo. de la ins-
La conclusin final del artculo es la siguiente: MHemos titucin al consultorio privado, cambia radicalmente su
podido constatar que la psicoterapia. aun la realizada por modo operativo. Las sesiones son de 50 minutos. dos a
analistas entrenados, reviste. en la mayora de los casos. tres veces por semana, sin objetivos limitados y utllizan-
un aspecto de sostn pragmtico" (4). cio el divn en algunas ocasiones. En estos pacientes, el
autor utiliza predominantemente las interpretaciones
VIII. Weissmann, Femando: MPsicoterapia en gerontes". psicoanalticas transferenciales, en tanto que en los
trabajo ledo en la Asociacin Mdica Argentina. Bue- otros. los de la institucin. predomlnalo que Weissmann
nos Aires. 1977. llama mterpretaciones psicoanalticas sugestivas, en las
cuales tiene decisiva importancia la figura y la personali-
Este es un trabajo importante porque nos provee de la dad del terapeuta.
serie completa: clnica. tcnica y teora. tanto institu- La razn para el cambio de tctica en ambos casos pa-
cional como privada. rece estar dada por a) el poco tiempo y el poco confort de
Weissmann utiliza la psicoterapia basada en la teora que se dispona en la institucin, y b) la edad de los pa-
psicoanaltica, pero seala que la que se realiza con vie- cientes: 72 a 87 aos en la institucin, y de 55 a 65 aos en
jos Mes una forma especial de terapia breve". A este respec- el consultorio privado.
to. es importante sealar, as como interrogarse. por qu
el autor utiliza parmetros muy distintos en unos y otros IX. Cath, Stanley (coordinador): MThe psychoanalysis of
casos. the older patient", Annual Meeting of the American
En la institucin trabaja con tiempo limitado a tres Psychoanalytic Association. Nueva York, diciembre
meses, con una evaluacin que permite la posibilidad de de 1982.
continuar. Dos razones para ello: a) evitar el estableci-
miento de un vnculo simbitico. y b) evitar la frustra- Lo primero que llama la atencin al leer este artculo
cin del terapeuta si no hay respuesta efectiva. Aun cuan- es la importancia que los psicoanalistas norteamerica-
do el tiempo de sesin es de 15 a 30 minutos frente a frente nos le dan al tema de la vejez. al punto de dedicarle toda
(6). el encuadre prev elasticidades tales como modificar una sesin de la reurn anual.
la duracin. incluir familiares, planificar las actividades Stanley Cath fue su coordinador y en su introduccin
diarias o administrar medicacin. La transferencia se sostuvo que, contrariamente a lo que afimrnba Freud, la
usa como modo de actuar sobre ciertas defensas mo- edad cronolgica no es un indicador vlido ele anallzabi-
mentneas que dificultan la marcha del tratamiento . In- lidad. pues el envejecimiento no es una experiencia mo-
duce la utilizacin del Mrecordar" y verbalizar estos re- noltica equivalente para todas las personas (1), y que en
cuerdos como un intento de discriminar entre pasado y esta poca de la vida, as como en la juventud, lo impor-
presente. Como diferencia importante entre esta psicote- tante para el anlisis es una seleccin adecuada de los pa-
rapia y la de pacientes adultos. seala la Menonne gravi- cientes. Hay evidencias tericas y clnicas, sostuvo, de
tacin" que en los viejos adquiere la dimensin cuerpo. la que en el ser humano la necesidad de objeto y su correla-
cual se hace depositaria habitual de las fantasas ms to. la transferencia, .permanecen constantes a travs de
persecutorias y angustlantes (3). todo el ciclo vital. Si hay alguna diferencia, es que en esta
Afirma luego que un rechazo del terapeuta hacia su edad la necesidad motiva una mayor profundidad del
contratransferencia es la mayor dificultad con que se tro- contacto con el analista en un intenso deseo de encontrar
pieza en esta psicoterapia y le aconseja que ahonde en su invulnerabilidad. Cath termina sei'i.alando la importan-
anlisis personal Mlos aspectos relacionados con su com- cia de hacer accesible el anlisis a los pacientes viejos y

180 181
enfatiza el hecho de que la contratransferencia de los expresar intenso amor y afecto tanto como deseos de
analls~as es una de las Laneras principales que hay que unin sexual con su analista (5).
vencer parCi hacer esto posllJk ( 13). El material clnico es largo, completo y detallado, y se
En la prhnera prese11tacln .. Simberg dijo 'que haba puede seguir muy bien su desarrollo, especialmente a tra-
hecho una encuesta Infonnal con varios colegas psicoa- vs de la interpretacin de varios sueos de contenido
11alistas co dond(~ se revelab~t que muchos de ellos teran preedpico. Una de las diferencias que. segn Simberg,
serlas dudas sobre la posibllidaq de analizar personas existe con el anlisis de personas ms jvtnes. es que se
mayores de 60 aos. Las dudas se centraban en cosas tales tiene la impresin de estar trabajando con un espectro de
como la <lblancla de los analizados con sus pensamien- tiempo ms complejo. por el fcil y fluido curso de las
tos y sentimientos de su temprana infancia o la flexibili- identificaciones. que abarcan hasta cinco generaciones.
dad yoica: pero lo que ms le llam la atencin fue el poco Simberg termina aseverando que los cambios estruc-
inters y cu1iosldad que los colegas demostraban hacia el turales de un sujeto a travs del anlisis son posibles y
tema, lo que le indujo a reflexionar sobre las motiva- que contina, no importa la edad que se tenga. Sostiene
ciones que llevan a los analistas a desear trabajar con pa- que en este caso pudo observar notables cambios en las
cientes viejos ( 12). actitudes superyoicas de su paciente y en sus funciones
yoicas. siguiendo a la resolucin de su conflicto in-
En contraposicin con esta postura, Simberg present trapsquico. La paciente manifest un incremento de su
un detallado relato de un profundo y exitoso anlisis rea- sensibilidad hacia los sentimientos de los <lemas: expan-
lizado con una rn11jer de 64 aos a quien l mismo haba di la capacidad efectora yoica, que se manifest en la
analizado, haca 20 ailos, por una depresin consecuente publicacin de varios escritos: estabiliz su matrimonio
a un divorcio no deseado. A los 57 aos se volvi a casar y, gradualmente, con la tristeza apropiada. comenz a
con un hombre que acababa de enviudar y que le exiga aceptar la posibilidad de su propia mortalidad (10).
mucha atencin y dedicacin. En un intento de satisfa- King, al leer su trabajo WLogros y peligros en el anlisis
cerlo y de consolidar esta nueva relacin, abandon un de los pacientes viejos", comienza sealando que, dado
activo trabajo que desarrollaba en una empresa muy exi- que los analistas tienen muy pocos pacientes viejos en
tosa que ella misma haba creado. Como consecuencia, tratamiento, es importante compartir las experiencias
comenz a sufrir depresiones reactivas. Preocupada por para comparar los logros obtenidos y especular sobre las
el incremento de su depresin y por ideas de suicidio, con- razones de los mismos.
sult a su anterior analista a los 62 aos. Al discutir los Al comentar las presiones que determinan la
trminos del tratamiento ella pregunta: wNo soy muy bsqueda de anlisis en este momento de sus vidas,
vieja para el anlisis?" y Simberg responde: wLa edad no seala que ciertas personas en su mediana edad sienten
tiene importancia; lo que importa es su motivacin " y la necesidad de otorgarse una oportunidad para hacer una
comienza ti tratamiento a razn de 5 sesiones por sema- revaluacin de s mismas y as poder hacer frente a la ju-
na (14). bilacin, el envejecimiento y la muerte: entonces buscan
El autor seala que durante el tratamiento wsinti ayuda en el psicoanalista. Otras veces las presiones vie-
estar haciendo buenas sesiones" con mayor frecuencia nen de los cambios psicobiolgicos producidos por la
que con pacientes ms jvenes. menopausia en la mujer y por el climaterio en el hombre:
Con respecto a la paciente. Simberg demuestra que est otros sufren de sntomas especficos de enfermedades
trabajando muy bien en un anlisis profundo. Provee nu- neurticas que anteriormente no se haban tomado en se-
merosos ejemplos donde se ve la recuperacin de expe- rio. La preocupacin por este tipo de presiones tiende -
riencias infantiles asociadas con su correspondiente segn la autora- a favorecer una mayor y ms productiva
afecto y que es capaz de distinguir los sentimientos prove- alianza teraputica que en muchos pacientes ms
nientes de su pasado de }os que experimenta en el jvenes.
presente. Tanto el material preedpico como el edpico Al enumerar los logros en este tipo de anlisis, King re-
estn disponibles para su anlisis y en la medida en que marca que el crecimiento yoico puede verse facilitado en
se profundiz en la transferencia, la paciente fue capaz de esta edad por el desarrollo de nuevas sublimaciones y con ~
182 183 ti::
-=
modificaciones en el yo Ideal y en la propia autolrnagen. una progresiva adaptacin a las demandas internas y ex-
Al disminuir la disociacin yoica, el sentimiento de alie- ternas.
nacin entre el s-mismo (seUJ y el otro disminuye. lcf que Al discutir estos trabajos, M. Berezin se11al que se re-
pem1ite a los viejos experimentar un nuevo sentido en su ferira a algunos principios generales sobre la vejei, ms
Identidad. Por otra parte, al mantener un contacto satis- que a los aspectos clnicos relatados, y tom inmediata-
factorio con su mundo interno, resultado de un anlisis mente el terna de la sex:ualidad en esta edad. Dijo que hay
exitoso, sin necesidad de un reaseguro constante por parte un espectro especial relacionado con la ~edad subjetiva"
de los otros, no se ven amenazados por el temor a la sole- que juega un importante papel en el tratamiento psicoa-
dad o a la incapacidad creciente. naltico de los pacientes viejos. Con frecuencia los viejos
En cuanto a los peligros, King seala que en los pa- construyen una edad interna secreta, habitualmente ms
cientes viejos existe mayor posibilidad de que desarro- joven que la cronolgica. inconsciente y que juega un rol
llen una erermedad temlinal. Esto no quiere decir que el significativo respecto del desarrollo de la transferencia y
anlisis debe detenerse. sino que se modifican significa- de la contratransfercncia. Berezin cita el caso ele un resi-
tivamente las metas y ciertamente trae una especial pre- dente psiquitrico de 29 ailos que supervisaba con l a
sin sobre el analista al errentarlo con la posibilidad de una paciente de 73 aos que haba desarrollado una per-
su propia erermedad y muerte (10) . Otro peligro muy sistente transferencia erotizada. El residente le haba an-
comn es cuando el paciente siente que el analista es lo ticipado que la paciente probablemente lo vea como a su
nico que lo mantiene vivo y que la Interrupcin del tra- joven y amado hijo. y qued sorprendido y angustiado
tamiento puede precipitar una enfennedad tenninal o la cuando la paciente insisti en tener relaciones sexuales
muerte. Este sentimiento puede llevar a la instalacin de con l y, adems. le cont que se masturbaba regular-
un anlisis interminable y el analista debe estar atento mente con la fantasa de tenerlo como pareja.
para no pemlitir que suceda. En otros casos el terapeuta Berezin insiste en que no slo es dHicil encontrar refe-
debe hacer frente a una reaccin teraputica negativa del rencias a la sexualidad de los pacientes viejos en los his-
paciente viejo detemlinada por la envidia hacia su juven- toriales relatados por terapeutas jvenes. sino que en ese
tud (13). Alerta tambin sobre los pacientes con caracte- panel, dedicado a los psicoanalistas de pacientes viejos.
rologas tan rgidas que u tlllzan fuertes defensas obsesi- no se present ninguna referencia sobre la vida SC-"Xual de
vas para convertir el tratamiento en un mero ritual. los pacientes tratados por reconocidos analis tas corno
Anne Marie Sandler utiliza luego un largo material Slmberg. King o Sandlcr. Omisiones de esta naturaleza
clnico de la seora A. hospitalizada a los 69 aos por difcilmente se veran en el cas o de presentacin de his-
una depresin agitada subsecuente a su jubilacin, y que toriales de pacientes jvenes (5) .
luego fue tratada psicoanalticamente por ella a pedido de A continuacin Miller present el lUmo trabajo,
una hija. A partir de este ejemplo sostiene que a travs de HSexualidad e impulsos libidinales en la vejez~. corrobo-
todo el ciclo vital. pero especialmente en la niez y en la rando lo anterion11er1te dicho por Bcrezln en cuanto a la
vejez, las presiones psicolgicas. biolgicas y sociales. escasa atencin dada por los psicoanalistas al lema.
tanto internas corno externas. Imponen al individuo de- Miller destaca la importancia de los factores sociocul-
mandas de cambio y adaptacin ante las cuales, y espe- turales en el individuo, y seala que el tiempo y la poca
cialmente en los perodos de transicin entre una fase del en la cual uno nace, crece y envejece llene definitiva In-
desarrollo y la otra, debe encontrar nuevas formas de fluencia no slo en relacin con los factores psicolgicos
manejarse con ellas. Estos perodos de transicin estn y temperamentales, sino tambin con la e..xpresin de los
marcados por disrupciones severas del equilibrio Inter- impulsos biolgicos en s mismos .
no, pero la necesidad de errentar las consecu encias del En la discusin gene ral que sigui a la presentacin de
envejecimiento y la realidad de la muerte puede obrar estos trabajos. se enfatiz es pec ialmente el papel que ju-
constructlvamente : llevar a una adaptacin satisfactoria gaba la contra transferencia ( 13 ) de los terapeutas en la
y restaurar la homeostasis. En estos momentos. y para atencin o desatencin de estos pacientes . y la importan-
estos fines. Sandler enfallza la aplicacin del psi- cia que una aclllud vital positiva hacia la vejez tena en el
coanlisis en la idea de que el desarrollo psicolgico es desarrollo exitoso de los tratamientos (1)..
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tuales, tales como "pedidos de agua, uso del bao, saludo
X. Ferrero, G., Kavanchik, A. y Schvartzman, A.: "Al en- con un beso, cambio de horarios, etc." no son conceptuaU-
cuenlro del viejo", trabajo prt:senlado en el 9 Encuen- zadas ni interpretadas como acling out. Dan informacin
lro de discusin y 4 Simposio Anual de la '.Asociacin y participan activamente en la organizacin vital del pa-
Escuela Argenlina de Psicoterapia para Graduados. ciente. Cuando se precisa medicacin, aconsejan que la
Buenos Aires, 1986. prescriba el propio terapeuta, si es mdico (15). En cuanto
a los honorarios, les es indiferente que sean solventados
Las auloras comienzan sealando la necesidad que tu- por el paciente o por los familiares ( 16).
vieron de moldear lcnicas personales para alender a sus Dos puntos importantes de la dinmica del tratamien-
pacientes viejos anle la evidencia de la falta de un marco to son los que se refieren a la promocin de la emergencia
terico adecuado, y sobre todo actualizado, en este tema. de la reminiscencia, en un intento de buscar motiva-
Sugieren que la aclitud de marginar al viejo de la psicote- ciones que resignifiqucn el deseo de construir un proyecto
rapia no depende de "la rigidez del aparato psquico del futuro, y la eslimulacin de la curiosidad, con el fin de le-
paciente", como dijo Freud, sino de la "rigidez del .aparato vantar su historia de vida: "que a m me interese produce
terico del analista" (2). Esta interesante observacin se la sorpresa de descubrirse inleresado, por lo tanto inte-
completa cuando dicen que "si el objetivo del anlisis es resante. y genera la curiosidad del paciente acerca de s
hacer consciente lo inconsciente y compartimos el cono- mismo".
cimiento de la atemporalidad del mismo. por qu la
temporalidad cronolgica. 'los anos', se erigiran en un
obstculo para la labor del terapeuta?" ( 1). b. COMENTARIOS CRITICOS Y ACTUALIZACIONES
Sealan luego que se necesita introducir modlflca-
ciones a la tcnica clsica para tratar a estos pacientes,
tanto en el mtodo como en la meta, pero insisten en que (1) Este trabajo de Freud ha dado mucho que hablar a
al hacerlo privilegian la finalidad teraputica sobre la todos los psicoterapeutas con inclinacin psicoanaltica
investigacin del psiquismo. El objetivo que se proponen que se dedican al trabajo con viejos. De hecho. al comuni-
de esta manera es "tratar de validar la posibilidad de car sus experiencias personales, la enom1e mayora sigue
estar vivo hasta la muerte, y no ir muriendo de a poco haciendo referencia a los conceptos aqu vertidos: se pre-
mientras se est vivo". guntan si Freud tena o no razn en lo que deca e inva-
Insisten permanenlemente en las dificultades que se riablemente terminan diciendo que no, que no la tena.
les plantean como terapeutas en estos tratamientos: el Si esto es as -y yo creo que lo es-, significa que no hay
uso de una notoria energa personal frente a la "de- ningn obstculo para el tratamiento de lits personas
bilitada" capacidad libidinal del paciente, lo que lleva a mayores de 50 aos. Sin embargo, como se puede ver en la
adoptar en el comienzo una actitud deliberadamente es- prctica diaria, muy pocos terapeutas se dedican a traba-
timulante: la amenaza del acercamiento a la muerte, real jar en este campo, de manera que las dificultades habr
para el paciente. temida para el terapeuta ( 10); la herida que buscarlas por otro lado y no por el que sealaba
narcisista del envejecimiento personal que surge en la Freud. En otro lugar me he referido a ello (cap. 1). y aqu
confrontacin dtrecta y no fantasmal. solamente quiero hacer algunas consideraciones sobre lo
A parttr de estas premisas describen los aspectos tcni- que se afinna en este artculo.
cos de su tarea. Una a dos veces por semana, 50 minutos En primer lugar hay que sealar que en este escrito,
frente a frente (6). pero adecuando los horarios a las ne- as como en todos los llamados "escritos tcnicos de
cesidades especficas del paciente. Las consultas pueden Freud", se nota una preocupacin permanente por delimi-
ser domiciliarias (14) o instll ucionales. tar el modo de funcionamiento de su nuevo descubrimien-
No tratan de favorecer la regresin en el tratamiento to, y por dejar bien sentado ante la comunidad mdica de
(6) y para ello evitan los silencios. interpretan escasa- su tiempo qu era y qu no era el psicoanlisis. No quera
mente la transferencia resistencia!. aunque buscan favo- que quedaran dudas y era muy explcito al senalar que las
recer la transferencia positiva. Algunas conductas habl- desviaciones de lo que l crea que deba hacerse no las e
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comparta ni 1as criticaba, pero que no eran psi- este fin la ltima media hora del da". Aqu todos los co-
coanlisis. Trataba - sobre todo al principio- de que hu- mentarios sobran.
biera la menor posibilidad de errores o de que. por lo me- En la actualidad esta discusin es irrelevante puesto
nos. stos fueran imputables a los problemas personales que las personas de 50 aos estn consideradas dentro ele
de los psicoterapeutas (escotomas. puntos ciegos, etc.) y no la mediana edad y, como ya he seflalado en otro lado (cap.
a la teora en s misma. Esta es la razn por la cual en al- 2). para muchas de ellas sta es considerada "la flor de la
gunas oportunidades Freud extremaba la cautela en su vida" por sus realizaciones personales. sociales. profesio-
criterio de analizabilidad. uno de cuyos ejemplos es el que nales y/o productivas. La edad cronolgica ha dejado de
tratamos aqu. ser un indicador vlido para determinar la analizablli-
En su defensa hay que sealar, por otra parte. que en la dad de las personas y ahora nos atenemos ms a las mo-
poca en que el artculo fue escrito la .expectativa de vida tivaciones de la bsqueda de tratamiento. al cuadro psi-
era muy inferior a la actual (50 contra 70 aos aproxi- copatolgico. al estado de sus defensas y a la eventual dis-
madamente). y que las condiciones socioculturales de los posicin de ayuda familiar apropiada. Los cas os presen-
pases desarrollados. Austria entre ellos, determinaban tados en los artculos II. VIII y especialmente en N y IX.
para las personas de 50 aos en adelante el rol social de son muy demostrativos al respecto. De hecho. en nuestra
"viejos": a esta concepcin ideolgica de su tiempo se prctica privada es sumamente frec uente la consulta y el
someti Freud. Pero yo creo que fue un sometimiento a pedido de tratamiento por parte de personas que estn en
medias. pensando ms en lo que seal antes que lo que la cincuentena, en tanto que. cuando la edad s upera los 60
fue su propia realidad. Veamos. A pesar de que siempre se aos. la consulta suele ser hecha por los familiares .
cita este artculo como lo nico que escribi Freud sobre
el tema de la vejez. curiosamente se olvidan por lo r:nenos (2) Berezin, en la discusin del trabajo IX. seflala que
tres ejemplos clnicos importantes. "la rigidez no es ni una funcin ni una consecuencia de la
En el captulo IX de Introduccin al psicoanlisis edad sino la persistencia en el paciente del estilo del
(1916). para ilustrar el funcionamiento de la censura en el carcter de su personalidad". y estoy de acuerdo con l
sueo utiliza el material onrico de una "seora. ya de porque esto constituye una evidencia clnica inefutable.
edad. muy estimada y culta", que luego resulta que tiene Pero hay que distinguir dos casos. Hay personas que han
50 aos. Es interesante el alto contenido ertico del sueo sido rgidas e inflexibles desde jvenes y al llegar a la ve-
al que Freud le da el ttulo de "sueo de los servicios de jez probablemente - aunque no siempre- se les acentua-
amor". En el captulo XVI del mismo libro Freud analiza rn estos rasgos: otros no lo han sido tanto pero al llegar
con su habitual claridad y profundidad la obsesin de una al momento del envejecimiento se les hace manifiesta.
"seora de 53 aos, muy bien conservada. amable y sen- En estos casos la rigidez est determinada pm una diso-
cilla" cuyo tratamiento le fue encomendado por el yerno ciacin extrema corno un intento de lucha1 contra la an-
de la paciente pero que no pudo continuar mucho tiempo siedad que les provocan los cambios bio-ps icosocialcs
"por las circunstancias. harto desfavorables. en que el propios de este pasaje. y que se estructuran como fomrn-
anlisis hubo de desarrollarse". Aunque no se explicitan cin reactiva, ligados a viejos aspectos caractcrolgicos
cules fueron estos motivos. Freud. al lamentarse de no que hasta el momento haban transcurrido de fom1a yo-
haber podido continuar el tratamiento. nos est sintnica.
s ealando implcitamente el abandono en la prctica de Lo que quiero sealar es que hay tanto pacientes viejos
su contundente aseveracin de 1904. corno jvenes con rigidez defensiva. y que la dlflcultad de
manejo teraputico depender de su tipo de estructura psi-
Por ltimo. el paciente ms famoso de Freud. Jones copatolgica y no de su edad cronolgica.
(1953). al justicar el titulo del captulo XIV de su bio-
r
grafia de Freud. titulado "El autoanlisis (1897 ... dice: (3) Realizado por un terapeuta que cumpla los requisi-
"En el encabezamiento de este captulo hemos puesto slo tos que sealo en otro lugar (1 3). no hay ninguna diferen-
la fecha inicial. La razn de ello es que Freud. segn me cia entre el tratamiento psicotcraputlco de los pacientes
ha dicho. nunca dej de analizarse. dedicando siempre a viejos y el de los de alias edades. Insisto en lo ele los lera-
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peutas porque su "disponibilidad" (VII) y su contratrans- coanl!sis propiamente dicho, rigurosa y libre de toda
ferencb s <.: r~~ n lo qu e: en ,-dl!mJ. instancia deten11ine el tendencia".
destino de la relacin t e ra )~ utic a . Esta cita de Abraham Y as es, pero las formas han variado y las hemos ido
mueslr;l qu f' l tambin pcns aua que no habfa dil.erencia adaptando, como deca Abraham, "ms a los enfermos
alguna. que a las enfermedades". No slo eso, sino. que al incluir-
nos cada vez ms como elemento fundante del campo te-
(1) Es te ::lrtc ulo es i.111p u1taute por ser el primero publi- raputico, prestamos mayor atencin a la estructura de la
cado por u11 ps icoaualista del crculo cercano a Freud; se pareja clnica y a lo que podemos obtener de ella. Hay que
opone decididamente a las ideas expuestas por ste quince escuchar muy atentamente lo que dice KaufTman (VI): "no
aos antes y lo hace apoyado en que: "Desde entonces, la es tan importante lo que se hace sino cmo se hace". Y el
experiencia psicoanaltica ha aumentado mucho, y su cmo se hace depender fundamentalmente de cmo po-
tcnica se ha desarrollado grandemente". Hay algunos damos nosotros manejar la relacin que se nos plantee.
puntos que merecen ser recalcados. Con todo esto no quiero defender una anarqua tcnica
Uno est referido a algo que he sealado anterior- clsica o modificarla, como si ello dependiera. en ltima
mente (1). Abraham se refiere aqu al tratamiento de pa- instancia, de la edad de los pacientes, sino que quiero
cientes de "edad muy avanzada", pero cuando leemos los sealar que me parece irrelevante el plantearse si en el
historiales nos encontramos con que los cuatro pacientes tratamiento de los viejos hay que recurrir a la tcnica.
tenan 50, 50, 53 y 41 aos respectivamente. y del primero Existen objetivos bsicos mnimos que creo debemos
ele ellos deca que "se hallaba en el periodo de involucin" compartir todos como terapeutas. tales como hacer cons-
(?). Evidentemente no es sta la idea que hoy tenemos so- ciente lo inconsciente. atender a la calidad y cantidad de
bre el tema. pero muestra con mucha Claridad cul era la las defensas y tratar de ayudar a remover los sntomas ,
ideologa de la poca, aun en los crculos mdicos. sobre todo esto dentro del marco de la comprensin de los psi-
la ubicacin de la vejez dentro del ciclo vital humano. codinamismos que se juegan en el campo teraputico. El
Otro punto a considerar en este trabajo es el referido a logro de estos objetivos depender no slo de la edad de
las dudas que se le presentan al autor sobre si en estos ca- los pacientes sino del cuadro psicopatolgico y de nuestra
sos debe usarse el mtodo psicoanaltico tradicional o si "disponibilidad" para el tratamiento (VII).
debe modificrselo. Es importante dar alguna respuesta El conjunto de todos estos factores determinar nues-
porque, como el lector podr apreciar leyendo el resto de tro modo de funcionamiento, pero como se observa
los artculos, es un tema que de una u otra manera se les dramticamente en la revisin de estos artculos. los cri-
plantea a todos los autores, y que cada uno resuelve de terios terico-prcticos son muy dispares. Veamos si no
manera particular y, en algunas oportunidades, hasta os- los criterios sobre duracin de los tratamientos (III. IV,
tensiblemente contrapuestas. VII, IX, X); frecuencia (III, VI, VII, VIII, IX); uso del divn o
Desde la poca de Abraham hasta aqu los aspectos frente a frente (III. IV, VI, VIII, X); o el uso de la transferen-
tericos y tcnicos psicoanalticos se han desarrollado cia (III, IV, VI, VIII. IX) . Todo esto hace que nos resuene es-
enormemente. Estos desarrollos no slo son aplicables a pecialmente la conclusin de Didieu-Anglade (VII) y que
los que se consideran como tratamientos psicoanalticos vale la pena repetir: "Hemos podldo constatar que la psi-
"ortodoxos", sino a casi todas las formas de psicoterapia coterapia (en los viejos). aun la realizada por analistas
que utilizamos. La conceptualizacin de nuevos cuadros entrenados, reviste en la m ayora de los casos un aspecto
psicopalolgicos tales como las psicopatas, borderlines. de sostn pragmtico".
adicciones graves, etc., as como la exigencia de la aten- Aun de acuerdo con esta aseveracin, no debemos desa-
cin de stos u otros pacientes en instituciones variadas lentamos porque a despecho de tcnicas distintas. los re-
nos han llevado a lo que Freud vaticinaba en 1918: a sultados parecen ser buenos en la mayora de los casos, y
"mezclar el oro puro con el cobre" ... "Pero cualesquiera los terapeutas, optimistas sobre su trabajo. Entonces de-
que sean la estructura y composicin de esta psicoterapia bemos concluir que esto se debe fundamentalmente a una
para el pueblo, sus elementos ms importantes y eficaces abierta y cariosa actitud vital hacia la vejez ajena y a
continuarn siendo, desde luego, los tomados del psi- una aceptacin sin angustias de la propia. I:
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(5) Para entender cabalmente este tema me remito a demos si no lo que dice Abraham (11): "los casos de viejos
mis anteriores trabajos sobre viejismo (cap. 1) y sobre en los cuales fracas el tratamiento psicoanaltico son
sexualidad en la vejez (cap. 5). En ellos expongo las ra- los mismos en los cuales fracasara, aunque fueran jve-
zones psicolgicas profundas del rechazo a la sexualidad nes".
de los viejos, pero no por ello dejan de lmpactarme las
afirmaciones que Wayne hace aqu, tanto como las recon- (7) Este artculo es interesante porque mi.s que una te-
venciones que Berezin (IX) hace a las presentaciones de rapia psicoanaltica modificada, como lo expresa el
algunos reconocidos psicoanalistas en ese Panel. Puedo ttulo, es un exponente cabal de una forma de terapia muy
imaginarme perfectamente lo que Berezin le dira a extendida en los aos 50 y 60 en los Estados Unidos: me
Wayne si hubiesen coincidido en el tiempo. refiero a la terapia conductista. No quiero que se tome
Pero entretanto me pregunto, cmo puede un psicoa- esto como una crtica, simplemente deseo situar al lector
nalista proponer la no profundlzacln de un tema como dentro del esquema referencial pertinente.
el de la sexualidad durante un tratamiento? Cmo se
puede proponer una alianza con la neurosis en detrimen- (8) Este artculo de Rolla. con su entusiasmo y su em-
to del autntico conocimiento? Si se analizan las pul- puje a favor del trabajo grupal con "gente de edad", como
siones sexuales en los nios, los adolescentes y adultos, l los llamaba en esa poca, fue el primero de su gnero
por qu no en los viejos? Qu son, sujetos de segunda que le en 1970 y el que, de alguna manera, dctcrrnin la
categora? futura ideologa de trabajo del Equipo de Pslcoecriatra y
La sexualidad en estos pacientes debe ser conveniente- Psicoprofilaxis de la Vejez que comenz a funcionar en el
mente analizada dentro del material asociativo en la Centro de Salud Mental N 1 de la Capital Federal. Junto
medida en que vaya apareciendo, tal como se ve en el his- con Eduardo Aduce! y Ana Mara A11tenzon resolvimos
torial de Slmberg (IX), o pese al temor que pueda provocar. aplicar nuestros conocimientos psicoanalticos al traba-
como le pasaba al candidato que controlaba con Berezln jo con viejos y luego de varias discusiones tomamos una
(IX). La transferencia ertica est permanentemente detem1inacin que desde ese momento mantuvimos inal-
presente y no se la puede Ignorar, aun bajo una aparente terada durante todos los aos de trabajo en la inslitucil}:
preocupacin por el paciente, como parece sostener solamente trabajaramos con grupos teraputicos y paia
Wayne. ello establecimos a priori una especie de slogan que deca:
No est de ms recordar que nuestro rol profesional "todo viejo es agrupable hasta que no demuestre lo con-
como psicoterapeutas nos obliga a la bsqueda incesante trario". A la larga qued de manlflesto que sa fue una
de la verdad. y sta no se puede conseguir silenciando decisin correcta y productiva, ya que slo "demJslraron
conscientemente aspecto alguno de la personalidad de lo contrario" los casos de demencia senil y de cl.ertas de-
nuestros pacientes. presiones psicticas en sus perodos ms crUcos.
Con el correr del tiemo, y luego de sucesivas prucllas
(6) Es preciso que quede claro que la eleccin del divn por ensayo y error, fuimos confirmando lo que aun hoy
o de la posicin frente a frente no depende solamente de la considero como la mejor metodologa en este tipo de tra-
edad del paciente. El cuadro psicopatolgico, la meta tera- bajo denlro de las instituciones. La fuimos estructurando
putica que nos fijemos, el grado de regresin que nos a partir de la constatacin del alto grado ele <insieclad que
propongamos conseguir, el estado de las defensas, etc., generaba en los terapeutas el trabajo con estos pacientes.
son tambin cosas que hay que tener en cuenta. no slo por el Upo de material que producan. sirio porque
No estoy de acuerdo con la posicin que aqu sostiene en muchos casos configuraban lo que se conoce con el
Wayne para descartar el uso del divn, argumento que nombre de "pacientes de alto riesgo". Como todo ello se
queda claramente refutado al leer los historiales presen- traduca en el afloramiento y manejo de fucrtes ansie-
tados en IX, aunque s es cierto lo que sostiene con respec- dades psicticas, tomamos prestada del trabajo con
to a la regresin. De cualquier manera, hay viejos que psicticos clnicos la idea de la co-tcrapia, y a partir de un
toleran la regresin y otros que no, pero exactamente en determinado momento la usamos en todos los casos, in-
la misma forma y proporcin que en otras edades. Recor- cluso, ms adelante. en las entrevistas de admisin.
192 193
El es qu1Ga J ,- lc:ibajo ern el ~.J;uiente: se constitua el No hay ninguna duda de que el grupo lerc.1pulico cum-
gru1JO CUJ1 G <.. 10 r,acier:l:S y lo dirigan dos terapeutas y ple una funcin de suma importancia en el tratamiento
dus observadon~s 110 parlicipanles. La funcin de stos de gran parte de los problemas psicolgicos de estos pa-
era que u11u i"eg:lslrase por escrito todo lo qu~ decan los cientes. sobre todo teniendo en cuenta que en el trasfondo
p~ickntes y el olrn tocl.o lo que decan los terapeutas . Lue- de la gran mayora est la prdida de ciertos roles so-
go de la sesin, que d11raba 90 minutos, en la hora si- ciales. entre otros escuchar y ser escuchado, reconocer y
g 1knte se reuna todo el equipo institucional y se contro- ser reconocido, interesarse y ser interesante, etc. En este
laba el trabajo recientemente realtzado sobre la base de aspecto es donde el grupo cumple el aspecto mayutico al
lc:1s nota::; to111adas por los observadores. Este tipo de con- cual Bleger (1972) le daba tanta importancia, y que es el
trol efectuado "en caliente" demostr ser de primordial responsable de la rpida respuesta que suelen tener estos
impo1tancla para 1) la comprensin del material de los pacientes. ms rpida que en otros grupos de edades me-
pacientes; 2) la comprensin del funcionamiento de los nores. Pero no slo los aspectos mayuticos cuentan sino
terapeutas. lanto en su accin como en sus omisiones; 3) tambin, por supuesto, los objetivos de curacin, que en
la deteccin del impacto contratransferencial en la con- estos pacientes se dan en una proporcin similar a los de
ducta de los lrapeutas. es decir en su integracin. acerca- otras edades. Ultimamente, observando y estudiando
miento. distancia afectiva, distracciones, etc.; 4) la dis- ciertas actitudes de la sociedad hacia los viejos. rne h e
minucin de la ansiedad de terapeutas y observadores, y empezado a cuestionar este Upo de terapia, pero. en-
5) la cohesin y consolidacin de los vnculos de trabajo tendmonos bien, no en sufondo smo en lafonna como
del equipo. Personalmente creo que a este ltimo punto la hacemos. Qu quiero decir con esto?
debe drsele la mayor prioridad en el trabajo institucio- En otro lugar (cap . 1) me he referido extensamente a los
nal con estos pacientes: si el equipo se siente cohesionado prejuicios contra la vejez y las consecuencias que tienen
y con redes de apoyo recprocas, funciona bien, y como sobre la posibilidad de transitar adecuadamente por este
consecuencia el trabajo clnico se desarrolla sin ten- crucial perodo de la vida . Observando estas conductas es
siones y el beneficiario directo es, por supuesto, el pa- que he empezado a preguntam1e con preocupacin, si a
ciente. pesar de nuestra buena intencin al buscar soluciones
Las conclusiones sobre el trabajo realtzado con los pri- para los problemas psicolgicos de los viejos, el hecho de
m ei"os grupos en la institucin fueron expuestos por An- constituir grupos teraputicos integrados solamente por
tenzon y Koziol (1973) en el ler. Congreso Latinoamerica- viejos no es una forma ms de contribuir a su aislamien-
no de Gerontologa y Geriatra. to y segregacin. Se podra argumentar en contra de esto,
que si existen grupos de nios, de adolescentes, de ulcero-
A nuestro Equipo le correspond~ el mrito de haber sos, etc., por qu no podra haberlos de viejos? La res-
sido el primero en nuestro pas en trabajar en forma in- puesta es que ni los nios. ni los adolescentes, ni los ulce-
tensiva con grupos de viejos en una institucin, modelo rosos son grupos sociales segregados y los viejos, s lo
que luego, por fortuna, pas a constituirse en una prctica son. Podra ser que al agruparlos - aunque fuese con fines
corriente en muchos servicios . teraputicos- estuviramos, sin darnos cuenta. reforzan-
Ahora bien, ya han pasado varios aos desde que se do su segregacin, constituyendo una especie de gueto so-
puso en funcionamiento todo este operativo. y creo que cioteraputico que, en definitiva. tendra el efecto de ale-
conviene hacer una revisin. tanto de lo actuado por no- jarlos de la vista y el contacto del resto de la poblacin. lo
sotros como de lo que sostiene Rolla.
Aduce!, Ana Maria Antenzon, Ana Toblm, Silvia Kozlol. Renata Hllb,
Juana Lljalad, Margarita Mangone, Roberto Mazzucca, Ma1tha
No tengo dudas de que en la actualidad, y disponiendo de los medios Schelnker, Jacobo Tacus, Mnica Smajuk, Ercilia Marlnez, Roberto
necesarios, los ob s ervadores grupales podrn ser sustituidos por la Chornobro!f, Alberto Aber, Gabriela Roih, Luis Mlnuchin, Enrique Ml -
cmara de Gesell, las mquinas de video o los circuitos cerrados de tele - rab, Daniel Menajowsky, Isabel Salomn, Susana Evans y Clara Zanl -
visin. nl.
Quiero hacer pblico mi reconocimiento y a~radecimiento perso- Esta tarea no hubiera sido posible de no mediar el impulso y apoyo
nal a todos aquellos pioneros que con su trabajo, de alguna manera in- decisivo blindado por el entonces director de la Institucin, doctor llugo
luyeron en el de sa rrollo de la psicogc1ialria en nuestro medio: Eduardo Rosarios, y por el jefe dd Equipo de Adultos, doctor Carlos Kaplan. Para
ellos tamblen mi profundo reconocimiento.

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que constituye el objetivo ltimo de todo prejuicio de este ante la amenaza de que se llegase a un callejn !>ill salida
Upo. Con esto no quiero decir que no haya que brindar la OMS cort por lo sano y estableci como varrnetro
tratamiento grupal a este sector de la poblacin, sino q.1e universal los 65 aos como el comienzo de l;\ vejez. Por
creo que deben ser incluidos en grupos con personas de extensin comenz a llamarse Nenvcjeci111lr11to" al
variadas edades, pues ello redundara en beneficio para perodo comprendido entre los 55 y los 65 ai'i.os .
todos. viejos, jvenes y terapeutas. Sera se el lugar Nadie est satisfecho con esta solucin s alomnica.
donde se podran apreciar las diversas formas que ad- pero aun as. y hasta tanto no lleguemos a pouenws <le
quieren los prejuicios y la segregacin contra los viejos, y acuerdo respecto de otra. en muchos medios se la sigue
cul es el grado de aceptacin y/ o participacin de stos usando por comodidad: en otros no, y ya veretuos cules
en la construccin y mantenimiento de esas conductas. son las alternativas que se barajan.
Pienso que ste es un proyecto coherente y correcto. Cuando comenzamos a trabajar en el Centro ele Salud
pero tambin s que por el momento es de dificil viabili- Mental N2 1, all por 1970, estas dudas eran frecu entes en
dad porque no creo que haya muchos terapeutas que estn nuestro equipo hasta que un trabajo de Mario SleJllevich
dispuestos a llevarlo adelante, especialmente en los con- (1971) nos dio una pista importante . All deca: NI>csde la
sultorios privados, por temor - prejuicioso tambin- a poca de la revolucin industrial la d enominacl.n de
perjudicar su consulta particular. Se debera, por lo me- 'viejo' califica por igual a objetos y seres ltum;mos. Desde
nos. aprovechar la gran y variada afluencia de pacientes entonces (y debido a su produccin masiva) ya no se valo-
a los servicios hospitalarios para probar y poner a punto ra a los objetos y utens ilios por su ulilidacl real, ~!no cu
este sistema que, insisto, resultar de suma utilidad. relacin al 'ltimo modelo". A su vez lv.s per~' Oll <:1~~ no se
miden por su capacidad, sino que sta conlien;;,a a sc1 de-
(9) Este problema que se le plantea a Rolla es similar al ducida formalmente de la edad cronolgica. Nuc ~ lra ac-
que alguna vez se nos ha planteado a todos los que traba- tual sociedad de consumo induce en la comunidad uua ac-
jamos en este campo. Adems tiene varias aristas. Cmo titud que, as como impulsa a reemplazar 'lo viejo' (si1va
llamamos a nuestro objeto de trabajo: viejo, anciano, se- o no). impulsa a reemplazar 'al viejo' (sirva o no). pres.to-
nescente, geronte, etc.? Desde cundo llamamos a al- nada por un ejrcito de desocupados jvenes'". Es ta cita s l-
guien viejo. anciano, senescente, geronte. etc.? Qu es ser tuaba el problema del viejo en la perspectiva ele la dcsrca-
viejo. anciano. senescente, geronte, etc.? Estas preguntas. lizacin del ser hum.ano a travs de su NcoslJcacln" y
repito. estn presentes en la mente de todos los investiga- nos indicaba que haba que comprenderlo dentro ele su
dores. como se ve en la utilizacin de distintas palabras desarrollo histrico. tanto social como iudlvld ual . como
para designar al mismo sujeto .... o tal vez no es el mis- un hombre-trabajador alienado en el proceso de produc-
mo? Vayamos por partes. cin al que pertenece y que lo encuentra. ;11 fJ11 ;1l de ~;u ca-
Creo que sera importante ponernos de acuerdo sobre mino, identificado con los objetos que produjo y qu e pau-
la terminologa a usar para c{ue la comunicacin con co- latinamente fueron vacindolo hasl\ co11ve11 irJo cu un
( ser sin actividad vital. Por lo tanto nos [J <\rc<: l I C>~lco y
legas de otras partes del mundo. de otras culturas, inclu-
so. tenga cierto viso de seriedad cientfica. Pero resulta efectivo propulsar la ulilirnclu de la palabr;1 vic>J u -
bastante dificil hacerlo porque, como he seflalado en re- desechando expresamente tollos los sinnimo ~; - desde to-
petidas oportunidades, cada cultura produce su propio dos los medios de comunicacin disponibles a nues tro al-
tipo de envejecimiento y, por lo tanto, los sujetos que cance, conferencias. radio, televisin , perlcHcos . cte .. en
transitan este periodo sern distintos en latitudes distin- un intento explcito ele que la poblacin en ge neral. y los
tas. Pero aun hay ms. Dentro de una misma cultura, al profesionales en especial, fueru-1 perclJenclo el mic<.lo a la
envejecer, los individuos tienden a diferenciarse cada vez vejez, a su propia vejez, a travs de perderle el miedo ~l la
ms entre s. mucho ms que en otras edades anteriores. palabra que la designa.
Son ms homogneos como grupo los chicos o los adoles- Esta mela que me impu s e <!Psde el co!llle11zo ele mi lrn-
centes que los (cmo los llamamos?) viejos, ancianos, bajo en psicogerial.ra. en cierto sentido creo qu c ll a ciado
senescentes, gcrontes. etc. Este fenmeno. llamado dis- muy buenos re ~~ullados en 111 ic::::t ro mcdi(> desde d punto ck
persin en estadstica. dificulta un poco ms las cosas. y vista de su extens in y pro[undlzaciu, pe ro d u de d pu11-

196 1 197
i
1
lo de visl::i .:. linlcu deirH is ln'>fallas. Con el correr de:l tiem- jo de Muchinik es un claro ejemplo de lo que all sosten-
po nos dimos cuenta de que no todos los colegas trat- go, en el sentido de que muestra una gran correlacin con
bamos el rls mo Upo de pacientes y que la palabra viejo lo que nos es dable observar en la clnica y que, por otra
pm~ca ::.; ,_
x nn1y abarcaliva y poco slgniflcatva. Una parte, ya ha llamado la atencin de varios autores.
pcimera evaluacin de c::>La situacin conflictiva me llev Neugarten ha sido quien primero ha insistido en este
a sacrific'ar momi::ntneamente la evickucia clnica a fa- punto, y en un reciente artculo ( 1986) n~sume los concep-
vor de 1<1 l ' ' luridad que me haba impuesto: que se empe- tos que ya vena elaborando con anterioridad y que fue -
zara a pen.k1 el miedo a la vejez. Hoy, ms de quince aos ron expuestos en 1982 de la siguiente manera: MEntre el
despus y con parte de este objetivo cumplindose satis- gran rango de diferencias que se observa en las personas
factoriamente. creo que hay que retomar el otro punto. viejas es til hacer una distincin entre the young-old y
A quines llamaremos viejos, entonces? the old-old, distincin basada no en la edad en s misma
Proponeo dar vuelta la pregunta y comenzar por for- sino en caractersticas sociales y de salud. [Por el mo-
mulrsela a los propios interesados. mento voy a usar los dos trn1i11os en su original ingls
Muchinik ( 1984) realiz un interesante trabajo de hasta su traduccin ms adelante). Los young-old son la
campo en 1978 sobre aspectos significativos de la vejez, gran mayora. Son los hombres y las mujeres compe-
uno de cuyos tems estaba dedicado al estudio de la ima- tentes y vigorosos que habiendo reducido su actividad en
gen que los sujetos tenan de s mismos. De este estudio el trabajo o en las tareas domsticas, tienen una situa-
reproduzco el siguiente cuadro: cin financiera relativamente confortable, son bien edu-
cados y miembros integrados de sus familias y comuni-
dades. En contraste. los old-old son los que sufren las
Identidad segn edad cronolgica consecuencias de las mayores prdidas fisicas, mentales
(N= 297 sujetos) o sociales, y que requieren servicios sociales y de salud
Cmo se siente usted? para su soporte y restablecimiento. Estas son las perso-
nas que necesitan cuidados especiales. El trmino young
old representa la realidad social que determina que la
65 a 69 70 a 74 75 aos lnea demarcatoria entre la mediana edad y la vejez est
aos aos o ms TOTAL
(N;156) (N; 76) %
lejos de ser claramente delimitada. Si miramos a la tota-
(N; 65)
lo lo lidad de la poblacin affiba de los 65 aos, una rpida ~s
0
lo
Uniacin nos muestra que los young-old constituyen del
Joven 4,4 3,9 4,6 4,3 80 % al 85 % y los old-old slo del 15 % al 20 %. Por su-
De mediana edad 26,9 11,8 10,7 10,5 puesto que sta es una observacin no demasiado precisa;
Una persona mayor 52,5 56,5 47,6 50,8 las proporciones podrn cambiar en sucesivos grupos eta-
Una persona vieja 16,0 27,6 36,9 23,8 rios y de acuerdo con las diferentes definiciones que de-
( mos a la palabra fragilidad. El hecho de que la enonne
mayoria de las personas mayores de 65 afl.os sean esen-
Independientemente del curioso hecho del gran cialmente competentes - es decir young-old - es la mayor
nmero de personas que se consideran Mjvenes", razn adquisicin del siglo XX en los Estados Unidos" (la bas-
que oblig a los investigadores a agregar esta categora tardilla es ma).
con posterioridad, lo que llama la atencin es la baja pro- Dejando de lado el hecho de que ciertos aspectos de
porcin de encuestados que se consideran Mviejos" (cerca esta descripcin corresponden a la sociedad norteameri-
del 25 %). solamente 1 de cada 4, en tanto que algo ms de cana actual y que no son exactamente extrapolables a
la mitad se ve a s mismo como Muna persona mayor". En vastos sectores de nuestro pas, ni mucho ni.enos a los de
otro lugar (cap. l) me he referido a la importancia que es- Amrica latina. la distincin entre dos tipos de viejos es
tas autoevaluaciones tienen para el establecimiento de pertinente y debemos buscar la fom1a de instrumentarla
los diagnsticos funcionales en la vejez como comple- aqu. El primer problema que se nos presenta es cmo
mentarlos de los diagnsticos de tipo mdico. Este traba- traducimos los trminos youngold y old-old. La traduc-
198 199
cin literal viejo-joven. viejo-viejo me parece que no psicoteraputlco. con las personas vi<'j 3s y con s u s pro-
sirve porque podra prestarse a connotaciones ideo- blemas. Es un caso tpico de con s 1d c rac ln "a dulto -
lgicas complejas. Los trminos Joven y viejo estn1 muy morfa". es decir de proyeccin en los viejos e.le c onducta ~:;
s eparados en el tiempo, y entre ellos existen otros que no pertenecientes a los adultos. Lo q11 e s e obser va clni-
d eben ser desestimados y que pueden ser tiles. camente en estos pacientes es que la mo c1le n o ocup a el
En nu es tro pas Elbert y Antonu;::cio (1985). apo- lugar preponderante en sus preoc up <>cion c:.' q11 e los 8.Llul -
yndose en trabajos de R. Gutman. dicen: "la denomina - tos creen. Este es un tema prcocupa nl(' 1mr ;1 1::1 ~;; 1.1 c rso n C1~3
cin de 'adultos mayores' (es) para aquellas persona s qu e ms jvenes. no para los viejos ... y tl c 1wn razn! Tien c11
c omienzan a mostrar algunos signos de envejecimiento razn porque se muere ms gente Joven que vJ. eja. La
en lo corporal y que en lo social se hallan atravesando creencia popular habitua l al obsi::rva r l;:\ p.\rmlcle de-
et a pas de prdida de roles debido a cambios en su s mogrfica es que hacia el final s t::i se achicn y h ay m c 110:>
mbitos familiares y de trabajo . El trmino 'anciano' viejos porque stos se mueren en mayor c a nl ida d ... p ero
ser usado para referlrnos a personas que en nuestra so- no es as, es exactamente al revs : hay m e nos viejo ~
c iedad transitan por un perodo de declinacin biolgica porque mucha ms gente se muere en el c~ 1mh10 antes d e
acelerada. que tiene lugar alrededor de los 80 aos, trrnl- llegar a edades avanzadas. No hay que olvida rse que el
no medio" . Como vemos. estas definiciones concuerdan crecimiento de la poblacin vieja en toda s p a rtes del
casi con exactitud con las de Neugarten e introducen ade- mundo - con los problemas que ello trae apa rejado- es el
c uadamente el concepto "adulto mayor". aunque fall a n a resultado del desarrollo clentifico y t ecnolgico que per -
mi Juicio, al utilizar el trmino "anciano"; la palab ra mite actuar de manera preventiva y cu r:-1tlva s obre las
c orrecta pa ra esto creo que es "viejo". Insisto, hay qu e afecciones que se manifiesta n en lo s sectm es m s J-
u sarla sin miedo. venes, brindando as uua mayor sobrcvtcl;-1 .
Habra que incluir dos palabras que tambin designan Volviendo a las consecuencias p s icolgicas de todo
a proxlmadamente lo que estamos tratando aqu, espe- esto, sealemos que, en general. la prlnclpa l preocupa-
cia lmente en lo que se refiere a la funcionalidad. corno cin de los viejos no es la muerte sino la prdida d e los
los trn1inos senectud y senilidad. que connotan el enve- roles sociales, prdlda que, en muchos ca ~o s . h ace J11so-
j ecimiento normal y patolgico. respectivamente. Est::1 s portable la vida. La toma de conciencia d e la pers onifica -
p a labras son peligrosas porque. especialmente la ltima. cin personal de la abstraccin "muerte" debera ocu rrlr
senil. han entrado en la franja de las palabras ms fre- nonnalmente en las pe1sonas en s u m cdiam.1 euacl, lo cual
cuentemente utilizadas en los prejuicios contra la vejez, y llevara a una elaboracin adecuada y a la Clccptc:icin de
se han saturado de una significacin cargada ideo- la propia muerte como un ekrncnto inteernn tc de la vlda ..
lgicamente de hostilidad . Por suerte creo que cada vez se La imposibilidad de h a cerlo, la n egac in, d rechazo o la
u s an menos en los crculos cientficos serios. o por lo me- persistencia de fuertes componentes p sictJcos previos -'-
n os se la s usa con mayor cautela y propiedad. como acertadamente seala Rolla- d et ermin a n qu e lue-
ReexamLnando todas estas ideas. me parece adec u a do go, en su vejez. muchos sujetos pers is ta n en fuert es preo-
t raducir - por lo menos por el momento- los trminos cupaciones sobre la muerte . Pero es to debe ponerse en la
young -old y old-old por adulto mayor y viejo respectiva- cuenta de la patologa y no de la eda d .
m ente. Si lo aceptamos. entonces , desde el punto de vista
b io-psico-soc ial el ciclo vital estara compuesto por in- (11) Este tema me interesa muy cs p eci<1Jmcnle porqu e
fancia, pubertad. adolescencia, adultos jvenes. mediana tiene que ver directamente con algo en lo etlll ve ngo In-
edad. adultos mayores y viejos. cada una con sus particu- sistiendo desde hace mu cho, des de mi trabajo en el Centro
laridades y conflictos propios. los cuales determinaran de Salud N 9 1.
la pertenencia de los sujetos a ellas y no simplemente su En las instituciones dedlcadas a la SLllud m ental y es-
edad cronolgica. pecialmente en nuestro p a s, donde la falta de una remu -
neracin adecuada - entre otras cosas- produce una mo-
( 10). Esta idea de Rolla est muy extendida entre vilidad y desercin muy gra nd t>s del p erson ;,\l teraputic o
quienes no tienen contacto directo. desde el punto de vista especializado, es necesario fom entar, p or m edio de su In -

200 201
terpretacfn :>fstt1ntica, ta l1 ansjerencla institucional no es otra historia. y depender. entre otras cosas. de la
ms qut la individual. Es preciso que el paciente se sienta profundizacin que sobre ellas hayamos hecho en nues-
contenid0. fJJ.otegido y comprendldo por la institucin, de . tro anlisis personal. Por lo tanto. todos los terapeutas
la cual el te:1apeuta que ocasionalmente reaiza el trata- tendrn sus motivaciones para atender nios, adoles-
miento debe ser slo el representante. as como aqulla centes. psicticos. etc .. pero que yo sepa estas motiva-
debe serlo de la sociedad toda. ciones no forman parte de la preocupacin de los inves-
Las iuslituciones deben tener una poltica clara y de- tigadores que se dedican a estos temas. por lo menos no
finida en este sentido, que tienda a evitar la prctica, tan tengo conocimiento de que se haya publicado algo al res -
comn y ex:Lendida. de permitir que muchos terapeutas la pecto. Entonces, por qu tendran que ser importantes
utilicen como lugar para sacar de all su clientela particu- las motivaciones de los terapeutas para atender viejos?
lar, ya que para conseguirlo necesariamente deben recu- Tenemos que concluir que lo son solamente en la medida
rrir al procedimiento de hacerse idealizar por los pa- en que alguien considere la vejez como una edad muy dis-
cientes utilizando la transferencia como sugestin, lo tinta de las dems - pero cargada de una connotacin ne-
cual incrementa en stos una fuerte disociacin entre te- gativa-. merecedora de una atencin especial, y a los que
rapeuta e institucin, sin tener en cuenta las previsibles trabajan en este campo como poseedores de una actitud
consecuencias que esta conducta puede tener sobre el en- morbosa - sospechosa en el mejor de los casos- hacia
fem10. Claro que uno puede comprender que esto ocmre ella y hacia la muerte.
porque en uestro pas a los profesionales no se les paga o Personalmente me parece ms provechoso plantearrhe
se les paga muy mal, y por lo tanto tratan de cobrarse por las preguntas al revs, es decir, por qu tan pocos tera-
otro lado. lo cual es cierto. pero no por ello deja de tener peutas quieren trabajar con viejos? Cul es el temor que
consecuencias negativas sobre la marcha de las institu- la vejez produce en nosotros que nos lleva a rechazarla?
ciones y sobre el resultado de los tratamientos que all se
realizan. Una solucin parcial que aliviara algo la situa- (13) En otro lugar me he extendido sobre las dificul-
cin sera que las instituciones pagaran a los profesio- tades que se le plantean al terapeuta para atender a este
nales con fomrncin adecuada, es decir con cursos, ate- tipo de pacientes (cap. 1), de manera que remito al lector a
neos. controles. etc .. pero en realidad muy pocas lo hacen. lo all dicho. Ahora slo quiero resaltar algunas cosas.
El anlisis centrado en la transferencia institucional Como se ve en varios trabajos aqu resumidos (VI, VII.
aliviara, por ejemplo, los procesos de duelo que tienden a Vlll, IX y X), es una observacin constante de todos los au-
producirse ante la necesidad de cambio de terapeuta, tores el que la contratransferencia juega un papel decisi-
como en el caso que estamos viendo. vo en la instalacin, mantenimiento y logro del trata-
miento con estos pacientes. por eso me parece muy impor-
(12) Estas preguntas, as como las que se hace Simberg tante lo que Didieu-Anglade seala sobre la necesidad del
(IX). merecen algunas consideraciones. anlisis personal ms el complemento de la formacin
Basndome en lo que he explicado largamente en mi tcnica especializada. La falta de estas dos piezas claves
trabajo sobre vl2jlsmo sostengo que estas preguntas for- es lo que determina: 1) el poco inters de los terapeutas
man parte de un tpico pensamiento prejuicioso hacia la para atender a pacientes viejos; 2) el fracaso de los trata-
vejez y descallflcatorio para con los profesionales que mientos emprendidos por terapeutas no entrenados. o 3)
trabajamos con ella. Esto no debe ser tomado como una el abandono, despus de un corto tiempo. del trabajo con
crtica al pensamiento consciente de estos autores, sino viejos por parte de los terapeutas.
como un ejemplo muy claro de lo que describ en mi El anlisis personal es importante en estos casos por
artculo. en especial cuando me refiero a los aspectos in- dos razones fundamentales. En primer lugar, porque es
conscientes del vlejlsmo y a la accin perjudicial que preciso que los profesionales que piensen dedicarse a esta
tiene cuando asienta en un profesional encargado de la tarea tengan elaborado. por lo menos en parte, su situa-
salud mental de los viejos. cin como hijos dentro del tringulo edpico para que eso
Desde el psicoanlisis sabemos que todas nuestras les permita la suficiente libertad interior como para po-
conductas tienen sus motivaciones. SI las conocemos o der situarse, sin angustias, cuando las exigencias transfe-

202 203
renciales del tratamiento lo coloquen. en cualquiera de ms adelante, organismos no oficiales promovieron ac-
los tres Jugares requeridos. En segundo Jugar, porque es ciones que culminaron en la creacin de diversos tipos de
preciso que los terapeutas tengan aceptado - aunque sea programas en relacin con la enseriariza de la geriahia y
en parte- su propio proceso de envejecimiento como algo la gerontologa. En lo referente a la Argentina-dice: HLa
activo e inevitable, inherente a la vida inisma. para que especialidad es reconocida por el Ministerio de Salud
el enfrentamiento constante, diario. con la vejez de sus Pblica y Medio Ambiente. Para la obtencin del titulo de
pacientes no se convierta en una prueba constante, dia- especialista, se exige haber realizado algunos cursos espe-
ria, de su juventud, es decir en una conducta contrafbica ciales o haber ejercido una actividad continua, durante
de reafirmacin narcisista de algunos aspectos de su per- cinco aos, en algn servicio de geriatra reconocido
sonalidad. como tal.
La elauoracin de estos dos aspectos les permitir
afrontar las dificultades certeramente expuestas aqu por Universidad de Buenos Aires: Estableci no1n1as para
Didieu-Anglade y en los artculos VI, VIII y IX, pero el otorgamiento del ttulo de mdico geriltra, que involu-
adems puede dar respuesta a otra preocupacin de estos cra actividades terico-prcticas durante 2 aflos .
mismos autores: tiene importancia la edad del terapeuta Universidad de Rosario: Por medio de su Facultad de
en este tipo de tratamientos. especialmente cuando es Medicina y a travs de la Sociedad de Ge1 ial1 a ele Rosa-
ms joven? rio, se realizan cursos de posgrado cada 2 m~ws, para el
Planteadas las cosas de este modo, la respuesta deci- otorgamiento de ttulos.
didamente es no. Podtian surgir -y de hecho surgen- Otros cursos de capacitacin profesional:
clertas dificultades resistenciales manifiestas relaciona- - Direccin de Ancianidad de la Municipalldad de Bue-
das con la edad del terapeuta, pero en la medida en que nos Aires.
ste haya cumplido los requisitos que serialamos ante- - Hospital Aeronutico.
riormente estar en condiciones de acceder al material - Club Edad de Plata del Consejo Argentino de Mujeres
inconsciente necesario para disolverlas. Aqu las cosas Israelitas.
son similares a las que plante anteriormente con respec- - PAMI.
to a la edad de los pacientes para acceder al tratamiento -AGEBA".
(1). es decir que las dificultades en el manejo de la situa-
cin teraputica no dependen de la edad del profesional, La lista no es completa, pero es sigrficativ;t y muestra
s ino que estn en relacin con sus propias respuestas que en el pas tenemos algunos lugares en durnle se pucclcH
contratransferenciales. Esto en cuanto al requisito del seguir cursos sistemticos de aprendiza.Je de 1, 1 gcri<itifa y
anlisis personal. la gerontologa ... pero no de la psicoge1ialli1. Esto est
En lo referente a la formacin tcnica especializada delegado al esfuerzo personal de algunos empeo:,;os .
tambin hay algo que decir, empezando por lo ms obvio Como de costumbre, los aspectos psicolgicos quedan re-
que es de fundamental importancia. En un trabajo de legados.
Carn;ado (1985) se cita una recomendacin incluida en el No obstante, las cosas han comenzado a cambiar. La
Proyecto de Programa de Accin sobre el Envejecimiento Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos AJres
en Amrica Latina, realizado en San Jos de Costa Rlca ha incluido en su nuevo programa de estudios una mate-
en 1982, y que dice que Hse debe dar la debida importancia ria que se llama "Tercera Edad y Vejez", y el 13 de diciem-
al desarrollo de centros de capacitacin e investigacin bre de 1985 llam a concurso para proveer el cargo de pro-
sobre la tercera celad, encargados de preparar recursos hu- fesor titular. Lo gan, y cuando me haga cargo de la
manos en distintos niveles para atender a las necesidades ctedra intentar darle a la misma tanto el carcter de
de los ancianos. desde especialistas geritricos de nivel docencia como de investigacin, para que sirva de apren-
universitario, hasta personal auxlliar en el rea geron- dizaje de todos los aspectos psicolgicos relacionados con
tolgica", y tambin se dice que estas recomendaciones la vejez. no slo en sus aspectos patolgicos sino, y muy
Hno fueron puestas en prctica por la mayora de los go- especialmente, en la comprensin del desarrollo emo-
biernos latinoamericanos" . No obstante, como seiiala cional normal del proceso ele la mediana e(\c~<l y el cnve-

204 205
jcclmlento. Iritcntar subsanar en parte, por lo menos, el r ro paciente, lo que nos perm.itir dejar en claro con la fa-
dficit de infonna.c in y fom1acin que hasta ahora pa- milia qu es lo que debemos esperar del tratamiento y qu
decemos en nuestro medio. no. Me refiero, por ejemplo, a los casos manifiestos e in-
I confundibles de ciertas demencias o a trastornos depresi-
(14) La motivacin para el tratamiento y la forma de vos circulares.
establecerla merecen algunas reflexiones. En cuarto lugar, y de suma in1portancia a mi juicio,
Actualmente en nuestro pas la mayora de los moti- nos permitir saber con qu Upo de apoyo contaremos a
vos para el tratamiento psicoteraputico de los adultos lo largo del tratamiento. En estas entrevistas debemos
mayores y los viejos los deciden sus famJiares. Son ellos tratar de comprometer el mximo de ayuda posible y de-
los que solicitan la consulta y por lo tanto considero de ben quedar establecidos fluidos lazos de comunicacin de
buena prctica comenzar con entrevistas a los miembros ambos lados para todas las ocasiones requeridas. En
de la familia que para ello se presten sin la presencia del quinto lugar, para establecer algunos trminos del con-
futuro paciente. La consigna debe ser clara y precisa: "Que trato, en especial el referido a los honorarios (16).
. vengan todos los que se sientan concernidos por el pro- En aquellas oportunidades en que el motivo de consul-
blema". Este procedimiento tiene varias ventajas. ta familiar sea por quejas especiales referidas a la convi-
En primer lugar, me permite tener una visin clara del vencia del viejo en casa de sus hijos. por ejemplo, resulta
problema, es decir si la motivacin es en inters del viejo de suma utilidad, y debe1ia tomarse como una prctica
por el cual se consulta, o si ste es slo el "chivo emisario" corriente, realizar la entrevista en el domicilio de los
de situaciones familiares complejas no resueltas. Esto consultantes. Cuntas cosas aparentemente incompren-
suele verse con mucha asiduidad en los casos de duelos sibles en la entrevista se aclaran de repente con slo ver
patolgicos. donde, por los motivos prejuiciosos que he el escenario donde se desarrollan!
sealado anterion11ente, se trata de endilgar al viejo el
rtulo de enfermo y se pretende hacerlo depositario de an-
siedades que no le pertenecen, o que por lo menos com- (15) Al discutir el tema del tratamiento psicoteraputi-
parte. Estas entrevistas, manejadas operativamente, mu- co de los viejos no puede dejar de considerarse el tema del
chas veces permiten por s solas ubicar dnde est centra- uso de los psicofrmacos. En otro lugar (cap. 7) y al hacer
do el conflicto y determinar si es realmente el viejo el que mencin de los recursos teraputicos con que contamos
necesita atencin o si lo es algn otro miembro de la fa- para tratar a estos pacientes, roc tangencialmente la
milia o la familia entera. cuestin. Ahora vuelvo a ella.
En segundo lugar, cuando se logra determinar que es Ha pasado ya, afortunadamente, el tiempo de los puris-
reahnente al viejo al que debemos atender, la entrevista tas del psicoanlisis que se oponan al uso de las drogas
debe servir para recabar la mayor cantidad de datos posi- por considerar que stas perturbaban el des arrollo de los
bles sobre su histolia, sobre la evolucin de la enferme- tratamientos. As como el psicoanlisis, la psicofarma-
dad y, sobre todo, escuchar las diversas versiones que so- cologa tambin ha avanzado mucho, ha descubierto nue-
bre el caso llenen los distintos miembros de la famllla. vas drogas muy eficaces para producir rpido alivio en
Todo ello resultar muy til en el momento de confrontar muchos casos, lo cual, lejos de lo que se pensaba antes.
estos datos con los que obtengamos posteriormente en la ayuda a hacer accesibles al psicoterapeuta cuadros que
entrevista con el propio paciente. No hay que olvidar que antes eran inabordables. Por supuesto que no hay drogas
por diversas razones ste suele estar muy poco dispuesto a mgicas, drogas que "curan" los trastornos psicolgicos.
contar sus intimidades, sobre todo sabiendo que no ha pero s hay drogas que ayudan ... que ayudan a qu?
sido l el que ha decidido la consulta. Si no fuera por este En el caso que estamos tratando, el de la terapia de los
procedimiento muchas veces correramos el riesgo de pa- problemas de salud mental de los adultos mayores y vie-
sar por alto elementos importantes referidos al paciente jos, contamos con tres elementos de fundamental impor-
y a sus circunstancias. tancia que son la psicoterapia, los psicofrmacos y la a -
En tercer lugar, estas entrevistas nos permiten, mu- yuda o terapia familiar. La experiencia me ha demostra-
chas veces. hacer un diagnstico presuntivo sobre el futu- do que ninguno de estos tres recursos es eficaz por s solo

206 207
y que lo ser solamente en conjuncin con alguno de los ser es suplantado por el tener. como dice Simone de Beau-
otros dos; si podemos uillizar los tres juntos, mejor. voir (1970): NLa propiedad tambin garantiza una seguri-
Muchas de estas psicoterapias requieren en algn mo- d;i.d ontolgica: el posesor es la razn de ser de sus pose-
mento de su desarrollo, el uso de psicofrmacos. La gran siones ... El propietario mantiene con su propiedad una
mayora de los pacientes que vienen a la consulta estn o relacin mgica. El anciano, como ya no le corresponde
estuvieron medicados. bien o mal, pero medicados. Gene- hacerse ser haciendo. para ser quiere tener. Esta es la
ralmente han probado muchos medicamentos sin un razn de esa avaricia que se observa en l con tanta fre-
plan orgnico, sin seguimientos; drogas antagnicas; las cuencia. Esta abarca objetos concretos: el viejo detesta
mismas drogas con distintos nombres de comercializa- que usen sus cosas e inclusive que se las toquen. Se fija
cin y. lo que es peor. drogas que tienen efectos secunda- tambin en su equivalente abstracto: el dinero. El dinero
rios sobre otras funciones corporales sin que ellos lo se- representa un seguro sobre el porvenir, protege al viejo de
pan y sin que nadie les haya advertido. Todo esto cor.figu- la precariedad de su situacin ... El dinero es sinnimo de
ra un cuadro bastante catico, lo que exige que los tera- podero ... el viejo se identifica con l mgicamente. Ex-
peutas estn no slo informados adecuadamente del fun- perimenta una satisfaccin narcisista contemplando, to-
cionamiento y manejo de los psicofrmacos sino tam- cando esa riqueza en la que se reconoce y tambin en-
bin actualizados. Y si no lo estn deben trabajar con al- cuentra en l esa proteccin que le es tan necesaria ... Con-
guien que los ayude. Los mdicos. por su formacin, tie- tra los que pretenden ver en l solamente un objeto, el vie-
nen la obligacin de conocer este tema y al realizar la psi- jo. gracias a sus bienes, se asegura su identidad ... Pero ah
coterapia deben encargarse tambin de la eleccin del psi- su sistema defensivo peligra en el mundo; los dems pue-
cofrmaco adecuado, de la dosis, del aumento. de la dis- den robarle su dinero, arrebatrselo ... la propiedac.1 en la
minucin y de la supresin cuando sea necesario. Hay que que el viejo busca refugio contra su ansiedad se convierte
perder el antiguo temor, infundido por desconocin1iento, en el objeto de su ansiedad".
ele que el hacerlo perjudica la obtencin de las metas psi- Esta descripcin se corresponde bastante linealmente
coteraputicas. Nos llev bastante tiempo darnos cuenta con lo que solemos observar en la clnica. Con el paso de
de que mucho ms perjudicial era la disociacin. los aos, al envejecer, al sentirse menos seguros, ms vul-
Otra cosa sucede con los psiclogos. Es de lamentar que nerables, al disminuir su autoestima, los sujetos se afe-
stos no estn preparados profesionalmente para conocer rran cada vez ms al dinero, cuando lo tienen. o se angus-
las propiedades fam1acolgicas de las drogas. su modo de tian cada vez ms cuando carecen de l. En pases como el
utilizacin. asociaciones medicamentosas. contraindica- nuestro este equivalente fantstico de proteccin, seguri-
ciones. etc .. pero al dedicarse a la clnica -y especial- dad, potencia o poder, sufre permanentemente tremendos
mente a este tipo de clnica- deberan preocuparse por golpes que afectan el precario equilibrio narcisista de
obtener los conocimientos bsicos del funcionamiento de nuestros viejos. La inflacin se ensafla especialmente con
los ansiolticos, los antidepresivos y los antipsicticos, ellos porque la mayora pertenece al sector no productivo
es decir los psicofrmacos ms utilizados en psicoge- de la sociedad. y al corroer sus pertenencias ataca directa-
riatra. Esto los ayudar para saber cundo consultar con mente aquella parte de su s-mismo con el que cada uno
el profesional mdico que necesariamente los deber ayu- ha identificado la abstraccin dinero. Por otra parte, una
dar. consecuencia inevitable de la inflacin, la necesidad del
cambio de la moneda por otra de valor y denorrnacin
(16) El pago de los honorarios es un punto delicado en distintas. suele tener consecuencias devastadoras, ms o
el tratamiento de estos pacientes porque es un lugar vul- menos acentuadas segn la caracterologa previa. La ms
nerable donde pueden anclarse muy fcilmente las ma- comn es la aparicin de ansiedades confusiouales o pa-
yores resistencias al tratamiento. Por supuesto que est ranoides. lo que los lleva a un estado de extraeza que
ntimamente relacionado con la concepcin que cada su- acenta lo que tan acertadamente describa M. Mead
jeto tenga de la abstraccin dinero y de su representacin (1971) cuando sealaba que los viejos constituyen Muna
interna fantaseada. especie de inmigrantes perpetuos en su propio tiempo y
En una sociedad capitalista como la nuestra. donde el pas".
208 209
Todo esto hace que los honorarios. y sobre todo los sultorios externos de una inslitucin hospitalaria".
reajustes permanentes que nos vemos obligados a hacer, trabajo presentado en el 2 Congreso Interinstilucio-
sean sentidos en el contenido manifiesto como excesivos, nal de Psicopatologia y Salud Mental. Buenos Aires.
o desproporcionados. o aun como un ataque lo vaciamien- 1985.
to, lo que traduc.e sensaciones ms profundas de ansiedad Freud S.: Introduccin al psicoanlisis, O.C. N-V, Buenos
frente a la movilizacin producida por la terapia. La Aires, Santiago Rueda Ed., 1916.
transferencia negativa, las amenazas de dejar el trata- Freud. S.: "Los caminos de la terapia psicoanaltica". o.e.
miento, etc ... generalmente suelen tener algn elemento XIV, Buenos Aires, Santiago Rueda Ed., 1918.
relacionado con el dinero. Jones, E.: Vida y obra de Sigrnund Freud, Buenos Aires,
En razn de todo ello es que muchas veces, cuando la NOVA, 1953-1957.
estructura del paciente as lo requiere, prefiero pactar los Mead, M.: La fosse des gnratlons, Pars. Denoel-
honorarios directamente con los familiares; el pago Gonthier, i971.
podr hacerse con o sin su inteivencin directa, segn los Muchinik. E.: Hacia una nueva imagen de la vejez, Bue-
casos. Las resistencias al tratamiento y a la movilizacin nos Aires, Editorial de Belgrano, 1984.
del viejo podrn provenir ahora del sector familiar, pero Neugarten, B.: "Psychological aspects of aging and ill-
all es ms fcil manejarlas, y la instrumentacin co- ness", trabajo presentado en el Simposio sobre Clinlcal
rrecta de estas dicultades puede tener efectos favorables Issues in Geriatric Psychialry, realizado por la Acade-
en la marcha de la terapia. my of Psychosomalic Medicine. Chicago, 1982.
Este sistema ha demostrado su eficacia y estoy seguro Neugarten, B. y Neugarten, D.: "Age in the aging so-
de que muchos de los tratamientos que he realizado no ciety", en Pifer, A. y Bronte. L. (comps.). Our aging soci-
los hubiera podido llevar a cabo si el pago hubiera corrido ety: Promise and paradox, Nueva York, W.W. Norton.
directamente por cuenta del propio paciente. 1986.
Strejilevich, M.: "Obstculos para el desarrollo de la asis-
tencia psicogeritrica en Amrica Latina", ielato ofi-
cial al V2 Congreso Mundial de Psiquiatra, Mxico,
c . BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA 1971.

Antenzon, A.M. y Koziol, S.: "Coterapia con viejos. Aspec-


tos tericos", trabajo presentado en el ler. Congreso
Latinoamericano de Gerontologa y Geriatra, Buenos
Aires, 1973.
Antenzon, A.M. y Koziol, S.: "Coterapia con viejos.
Aproximacin a una teora de la tcnica". trabajo pre-
sentado en el 1er. Congreso Latinoamericano de Ge-
rontologa y Geriatra, Buenos Aires, 1973.
Bleger, J.: "Criterios de curacin y objetivos del psi-
coanlisis", trabajo pstumo publicado en Rev. de Psl-
coanaL, XXX. 2, 1973, Buenos Aires, 1972.
Carn;ado, F.A.X.: "Educacin geritrica en Amrica Lati-
na", trabajo presentado en el 12 Congreso Interna-
cional de Gerontologa, Nueva York. Medicina de la 3a.
edad. 8, 1985, Buenos Aires, 1985.
de Beauvoir, S.: La vejez. Buenos Aires, Ed. Sudamerica-
na, 1970.
e
Elbert, E. y Antonuccio, O.: "Terapia familiar para pa-
cientes ancianos con. problemas psiquitricos, en con-
210 211 IC
solo esquema referencial-terico o s i s e r n ecesario re-
currir a teoras provenientes de dis tintos campos - psi-
7. EL TRABAJO CON LAS FAMILIAS EN LA
colgicas. sociolgicas, culturales. antropolgicas. etc.-.
CLINICA PSICOGERIATRICA
para tratar de entender lo que se presenta a nuestra obser-
vacin.
Consciente de los reparos metodolgicos que se po-
dran hacer desde una cierta perspectiva de concebir la
ciencia, aun as me inclino por la segunda de las varian-
tes y, por lo tanto, en este trabajo no me propongo dar res-
Un campesino que hace comer a su padre _puestas explicativas sobre los fenmenos observados,
separado de la familia, en una pequea sino mostrar cmo creo que hay que conceptualizarlos y
escudilla de madera, sorprende a su hijo cules son las categoras que hay que utilizar para hacer-
juntando maderitas: "Es para cuando t lo. En consecuencia, los objetivos de este trabajo estarn
seas viejo", dice el nifw. Inmediatamente el centrados en el estudio de los diversos esquemas concep-
abuelo recobra su lugar en la mesa comn. tuales con los que operamos en la clnica psicogeritrica
HERMANOS GRIMM .
y en mostrar cul es su margen de aplicacin.
Desde los comienzos de mi trabajo en psicogerlatra
una conviccin, recogida de la prctica cotidiana, se me l. TEORIAS PSICOWGICAS
fue imponiendo: no hay una sola manera de tratar la pa-
tologa de la vejez y permanentemente hay que recurrir a l. l. Freud deca que el supery se fom1a por identifica-
interacciones teraputicas. En nuestro campo especfico cin con el supery de las figuras parentales. Esta obser-
contamos con tres instrumentos preponderantes, a saber, vacin aplicada a nuestro objeto de estudio y trabajo
la psicoterapia. los psicofm1acos y la ayuda familiar. La tiene mucha importancia, por lo menos hoy en da. Vea-
experiencia nos ha demostrado que para que nuestro ac- mos. En 1987, los viejos que vemos en la consulta tienen
cionar teraputico en los problemas de la vejez sea eficaz entre 65 y 80 y pico de aos. por lo tanto son personas
es necesario que en su aplicacin concurran, por lo menos, nacidas dentro de familias constituidas durante las dos
dos de ellos (psicoterapia + psicofrmacos; psicofrmacos primeras dcadas de nuestro siglo, de manera tal que sus
+ ayuda familiar; psicoterapia + ayuda familiar); si es progenitores provienen del siglo pasado y es razonable
posible contar con los tres, mejor; pero uno solo es de du- suponer que en la mayora de los casos se habrn criado y
dosa eficacia. sern portadores. a su vez, de la "moral victoriana. con
Cuando me consulta algn nuevo paciente geritrico su cohorte de principios ticos. sociales y familiares muy
comienzo por planificar una entrevista con la porcin de particulares, con su expresin fenomenolgica ms acen-
la familia ms cercana - o por la ms concernida- sin la tuada y notoria en la esfera sexual. Las represiones y las
presencia del viejo. En una o varias entrevistas, segn los sublimaciones derivadas de esta insercin han dejado
casos, trato de hallar respuesta a los siguientes interro- instalada una fuerte impronta ideolgica que aun es muy
gantes: 1) qu podemos esperar del ~rupo familiar frente notoria en los sobrevivientes de esta generacin. Carac-
a la enferrnedad, aguda o crnica. del viejo?; 2) cul es el terologas rgidas. obsesivas. con fuertes rasgos de some-
papel del grupo famlllar en la adjudicacin del rol de en- timiento homosexual y alto grado de conlicto genera-
fenno al viejo?; 3) cmo repercute la enfermedad del vie- cional suelen demostrar su anclaje histrico en este Upo
jo sobre la estructura del grupo familiar?; 4) qu pode- de estructura familiar.
mos ofrecer al grupo familiar que Mpadeceft en su seno la La teora psicolgica que da cuenta de las identifica-
enfermedad de alguno de sus miembros ms viejos? ciones en la temprana infancia y su importancia en el de-
No escapa a mi atencin el hecho de la amplitud y am- sarrollo individual, contrastada con el intcrjuego de las
bicin de estos objetivos y la primera reflexin que me identificaciones cruzadas que se dan en el s eno de la fa -
hago es si ser posible responder a todos ellos desde un milia actual que consulta por el viejo. es de primordial
212
213
importancia "Jara el pronstico de la ductilidad y malea- mer tiempo, reside en la posibilidad de salir del estado
bilidad, tanto de las relaciones internas como de las confusional y poder discriminarse con el otro. enfermo o
transferene:ialc:s subslguitntes. muerto. Pero es justamente en estos grupos donde el pego-
/ teo aglutinante marca la dificultad para modificar los
1.2. Una .segunda teora psicolgica imprescindible es roles, para acceder a la discriminacin y, en consecuen-
la que, signlendo a Cooley, estableci Bleger ( 1966) y que cia, aparece la sintomatologa instalada en el grupo mis-
luego fue adaptada a la familia de los viejos y la convi- mo. "La penosa elaboracin de los duelos se manifiesta
vencia trigen.::racional por Pecheny y Minster ( 1973) y por una tendencia a la cronlficacin del conflicto" (Pe-
por Peche11y (1976). Me refiero a la que establece las cate- cheny, 1976).
goras y cualidades de los grupos familiares aglutinados y En estas familias el viejo siempre es "el otro", y esta fi-
esqulzoides con sus configuraciones intermedias. jeza lo hace pasible del rol del potencialmente dbil o en-
En esta teora se parte de la premisa de que la familia fermo y muchas veces se fuerL-a a los miembros viejos del
se caracteriza fundamentalmente por el establecimiento grupo a asumirlo porque si no es as, podra recaer sobre
de una simbiosis y que en ella interviene, se concentra. la alguno de los otros miembros. Como se suele ver, ante la
parte psictica de la personalidad (PPP) de todos sus inte- muerte de alguno de los progenitores, aparece en cual-
grantes. Aqu es importante recalcar que el concepto de quiera de los hijos, generalmente el mayor, la inesperada
simbiosis de Bleger no es igual al de M. Mahler, ya que y angustiante sensacin de ser "el prximo en la fila".
est referido a aspectos parciales ms regresivos e inma- Finalmente, el comportamiento ms comn de estos
duros; fund amt:ntalmente, en tanto funciona la simbio- grupos hacia los viejos es el de mantenerlos vivos a cual-
sis, es muda y slo se hace aparente cuando comienza a quier precio, lo que llamamos el sndrome del "viejo en
fallar. Recordemos con Bleger que la PPP es aquella que formol", es decir que responda a los deseos y necesidades
ha quedado en los niveles ms inmaduros y regresivos, de la familia sin considerar los propios del individuo.
que se caracterizan por una falta de discriminacin entre En el otro extremo de la escala . encontramos al grupo
el yo y el no-yo. entre objeto interno y depositario. familiar esquizolde o disperso. donde predominan las
En el primero de los tipos familiares, el grupo agluti- defensas frente a la fusin y a la prdida de identidad.
nado. en el que prima una organizacin narcisista, Son grupos con un alto grado de diferenciacin y separa-
"funciona como una totalidad, en la cual los roles (no las cin afectiva entre sus miembros. contrastando con la
personas) se hallan en un inteljuego derelaciones y com- mayor adaptacin y contacto en las relaciones extragru-
pensaciones dependientes" (Bleger, 1966). Hay un dficit pales. Pecheny (1976) seala un punto de suma importan-
de la individuacin, la identidad es grupal y, por lo tanto, cia en esta organizacin cuando dice que "la autonoma
los individuos no pueden reconocerse como indepen- es exigida en forma precoz e inapelable", de man~ra tal
dientes unos de otros, lo cual trae aparejado frecuente- que "as como en la infancia estos hijos fueron obligados
mente la desconsideracin manaca por el otro. Esto a ser autnomos precozmente. obligan al anciano a hacer
tiene consecuencias clnicas muy notorias en casos de en- lo mismo en estas circunstancias, aun sin recursos yoicos
fermedad grave o muerte de alguno de los miembros vie- para ello". La ideologa de estas familias suele ser "que
jos del grupo, es decir en el momento en que se deben en- cada uno ponga lo que pueda y que cada cual se haga cargo
frentar a un trabajo de duelo. En estos grupos, ste es el de lo suyo". Las respuestas operativas a esta ideologa de-
punto en el cual suelen mostrar su mxima dificultad pendern, obviamente, de la insercin socioeconmica de
elaborativa, con una enorme disponibilidad para los due- cada grupo, pero siempre. aun en los de mayor capacidad,
los patolgicos. ser disociada: muy competente en la aplicacin material
En rigor de verdad, casi todas las consultas que reali- de los recursos y pobremente instrumentada afectiva-
zamos sobre familias que presentan problemas con sus mente. La burocratizacin asistencial es llamativa y la
viejos, siempre llevan involucrado algn Upo de duelo: o idea de segregacin est siempre presente. No hay que per-
se muri mam, o pap qued hemipljico o alguno de e- der de vista que en estos grupos los propios viejos, mu-
llos est deprimido y se piensa que puede ser una demen- chas veces son portadores - cuando no inductores- de las
cia, etc. Corno sabemos, el "trabajo de duelo", en su pri- actitudes segregacionistas y, como dice Pecheny. partici-
214 215

1
1
1
m
pan de la ideologa de que es Mmcjor muerto que invlido forma. por lo menos en el fondo, la estructura famllJar,
o discapacitado". impidiendo que sirva de continente a las angus tias que en
los momentos crticos se ponen en juego. La familia del
1.3. Hay una tercera teora que fue postulada origina- Rey Lear es un ejemplo tpico de la aplicacin de esta
riamente como estrictamente psicolgica, pero que, a mi teora.
entender, cabalga entre sta y lo cultural. Me refiero a la
teora del filicidio descripta por Rascovsky ( 1973). la que,
en rigor, debe entenderse operativamente dentro del par 2. TEOHIACUL1UHAL
dialctico filicidio-parricidio, y cuya manifestacin
clnica la vemos permanentemente en las consultas fa- Las contradicciones que alberga en su s eno la institu-
miliares por viejos enfermos en las cuales predominan cin familiar, resultado de la convivencia mulllgenera-
las relaciones hostiles y las culposas-culpgenas. cional, han producido no obstante modificaciones im-
El trmino familia proviene del latn famulus - portantes, que M. Mead ( 1971) ha caracterizado muy acer-
esclavo domstico- y significa, en consecuencia, la reu- tadamente al describir tres tipos de culturas dependientes
nin de esclavos pertenecientes a un mismo hombre. de los tipos de su organizacin familiar: a) Posfguratl-
MEsta expresin fue inventada por los romanos para de- vas. Aqu son los abuelos y los padres los que trans miten
signar un nuevo organismo social. cuyo jefe tena bajo su a los hijos los modelos y los valores. cons iderados stos
poder a la mujer. los hijos y a cierto nmero de esclavos, como Inmutables. El futuro de los hijos est, de alguna
con la patria potestad romana y el derecho de vida y manera, contenido en el pasado de los adultos y stos no
muerte sobre todos ellos" (Engels, 1884). La familia pueden concebir para sus descendientes un porvenir dife-
mongama que se Instala sobre estos principios asegura rente. La idea de un cambio en el Mmodo" ele vida es t to-
su perpetuacin por el simple medio de convertirse en tahnente excluida. En estas sociedades, prtrnitivas o tra-
agente reproductor y transmisor de ideologa. entre las dicionales, la famila se caracteriza por la presencia de
cuales se cuenta la estructura de dominacin propia de la tres generaciones: abuelos, padres e hijos. Los abuelos
misma familia. Esta dominacin, en estructuras con un confirman lo que dicen los padres, los hijos son rodeados
alto grado de perversin y/ o perversidad hacen sentir una de certezas; no hay crllcas ni revisin de las cosas. b) Co-
influencia fuertemente filicida sobre las generaciones fig uraliva. Integra la idea de cambio; cada generacin
menores hacia las que se ejercen las relaciones de domi- puede tener un comportamiento diferente y ya no son ms
nacin ligadas al poder. Pero como ste siempre va llgado los viejos los que suministran a los Jvenes los modelos
a la infraestructura econmica respectiva, la prdida de de comportamiento, sino sus pares, sus contemporneos.
esta ltima acarrea la cada de la primera, situacin que Los jvenes toman sus modelos e ideales dentro de su pro-
dentro de la famllia se manifesta de forma ineluctable en pia generacin, pero los adultos retienen aun todo el po-
la vejez. El viejo pasa a ser marginado por aquellos a los der y se mantienen en una posicin dominante. En revan-
cuales l mismo contribuy a dominar y marginar. Se cha, en estas sociedades - que son en gran parte las del
conflgra as un cuadro de encierro y aislamiento de una mundo contemporneo- los abuelos es tn aus entes. La
amplia problemtica entre cuatro paredes: el padre que famiUa est reducida a padres e hijos y estos ltimos. se-
maltrata y explota a su hijo sometido. cuando a su vez parados de los viejos. pierden as el ligamen con el pasa-
pierde el poder y tiene que ceder, exige a cambio, cuidado y do. c) Prefigurativa. Est en tren de desanollarse . Se
atencin por parte de su hijo, al cual hasta aqu haba caracteriza porque los mayores deben tambin aprender
considerado como su Msegura inversin para el futuro". El de los hijos; es la cultura del futuro. Esta investigadora
hijo, que no se resigna a ocupar un papel predetem1inado cree que muchos ele los problemas e incomprens.ioncs de
sin su participacin. trata de salirse del rol asignado pero nuestra poca provienen de cierto tipo de coexistencia de
una larga historia de presiones que ha tenido que sopor- las tres fom1as de cultura en nuestras sociedades, donde
tar - entre las cuales el mane.Jo de la culpa es la ms im- muchos de los adultos se afen-an al modelo a. mientras
portante- termina por paralizarlo dentro de una rela- una parte importante vive en el modelo b, en tanto que los
cin ambivalente que finalmente desintegra, si no en la jvenes aspiran a la cultura c. Sea como fuere. lo que se

216 217
observa muy claramente en esta descripcin es la paulati- (tiempo cronolgico) de los individuos se desarrolla den-
na prdida de hegemona del viejo dentro de la familia, tro del tiempo histrico que les toca vivir, pero que la in-
tanto en su presencia fisica como en su modelo de pensa- teraccin entre ambos se da en el contexto de una tercer
miento. Es interesante observar cmo esta teofa cultural dimensin, que es el tiempo social. Cada sociedad - dice-
puede ser fcilmente extrapolada a las manifestaciones est graduada por edades y con un sistema propio de ex-
clnicas de las fam111as que vemos en la consulta con un pectativas sociales sobre los comportamientos apropia-
alto ndice de conflicto generacional. Nuestra observa- dos para cada edad. El individuo pasa a travs de un ciclo
cin Indica que esto ocurre principalmente cuando en fa- socialmente regulado desde el nacimiento hasta la
milias de tipo posfigurativo, llamadas en nuestro medio muerte que es tan inexorable como el ciclo biolgico: e-
tradicionales. se altera el statu quo de los roles preesta- xiste una especie de horario social que prescribe y ordena
blecidos. Esta familia, que tiende a funcionar en forma los mayores acontecimientos del ciclo vital: hay un tiem-
encapsulada, como grupo cerrado, registra como peligro- po donde se espera que hombre y mujer se casen, hay un
sa para su integridad la Introduccin de la nocin de cam- tiempo para tener hijos, hay un tiempo para jubilarse,
bio que generalmente vehiculizan los miembros ms etc. Dentro del ciclo familiar hay puntos en los cuales se
jvenes, generalmente estinmlados por el notable incre- pasa de nio a adolescente. a adulto. a viejo y en cada uno
mento de los sistemas masivos de comunicacin, que de estos puntos cada persona adquiere nuevos roles y su
rompen las barreras aislacionistas impuestas desde arri- status en relacin con los otros miembros de la familia se
ba. Pero tambin se registran como peligrosas las trans- altera. Estas normas y expectativas relacionadas con la
gresiones que puedan provenir de los viejos: la ms edad operan como un sistema de control social e Introdu-
comn es la que se produce cuando alguno de ellos, gene- cen categoras tales como las de "anticipado" o
ralmente viudo. Intenta casarse otra vez e incorporar un "retardado". que actan sobre los individuos y sus con-
nuevo miembro - extrao- a la familia. Cuando hay In- ductas de manera tal que los acontecimientos impor-
tereses econmicos de por medio, aunque sean mnimos, tantes de sus vidas pasan a referirse en funcin de si "es
generalmente se desplaza a este terreno y se vive al Intru- temprano", Mes tarde" o Mya es tiempo de". Por otra parte,
so de manera paranoide, como alguien que se quiere la regulacin del tiempo dentro del ciclo familiar ha su-
aprovechar del viejo "para quedarse con la plata". Estas frido variaciones impoitantes en el curso de las ltimas
situaciones contlictivas que suelen preanunclar sin- dcadas: la edad de contraer matrimonio ha descendido;
tomticamente un pasaje evolutivo a una familia de tipo los hijos nacen antes; la longevidad ha aumentado y por
cofigurativo tambin pueden plantearse por enferme- lo tanto se incrementa la duracin del matrimonio. En
dades graves de los viejos o por situaciones externas como tanto ste y la paternidad implican adultez dentro del ci-
catstrofes econmicas, mudanzas. etc., y pueden recaer clo familiar, por lo dicho ante1ionnente hay que inferir
sobre cualquiera de las generaciones. Hay que recalcar que el estado adulto se alcanza ms temprano ahora que
que el intento de establecer funcionamientos de tipo co- antes. Las jvenes modernas se casan alrededor de los 20
figurativo implica la puesta enjuego de una enorme carga aos, tienen su primer hijo en el transcurso del primer
emocional cuando se tie con vivencias culposas ligadas ao de matrimonio, completan su maternidad dentro de
a fuertes fantasas de contenido parricida. los 5 6 aos siguientes y envan a su ltimo hijo a la es-
cuela cuando llegan a los 32 anos. La maternidad activa
tiende a acortarse porque los hijos dejan la casa paterna
3. IBORIA SOCIOLOGICA cada vez ms jvenes. De esto se desprende que ahora se
llega a ser abuelo ms temprano y ms joven que en las
B. Neugaiten (1970). en un Interesantsimo trabajo so- generaciones anteriores. Al mismo tiempo,_ ligado al au-
bre la transicin desde la mediana edad a la vejez. hizo mento de la expectativa de vida al nacer. la viudez tiende
una serie de consideraciones sobre el factor tiempo, que a ocurrir ms tarde, lo .cual signilka que se prolonga el
resulta de suma utilidad para entender el significado de perodo de vida matrimonial que sigue a la partida de los
ciertos acontecimientos que tienen lugar dentro de la es- hijos. Como consecuencia de estas consideraciones. Neu-
tructura familiar. Ella sostiene que el tiempo de vida garten concluye que los elementos constitutivos espera-
218 219
bles del ciclo socialmente determinado no deberan cons-
tituir por s solos. factores traumticos capaces de con-
vertirse en wcrisis". en tanto s lo haran los no espera- 5. l31ULIOGf\FIA
bles. por ejemplo el divorcio. no la viudez en la vejez, la
muerte de un hijo. no la de un padre viejo. Adems. los Bleger. J.: Psicohigiene y psicologa tnslilucional, Buenos
mayores conflictos sobrevienen cuando los hechos alte- Aires. Paids, 1966.
ran la secuencia y el ritmo del ciclo vital, por ejemplo Engels. F.: El origen de lajamilia. la propiedad y el Esta-
cuando la muerte de un progenitor ocurre en la infancia do, Buenos Aires, Shapire Editor. 1884.
ms que en la mediana edad; cuando el matrimonio "no Mead. M. : La fosse des gnraiions, Pars. Dcnoel-
llega" en el tiempo apropiado; cuando el nacimiento del Gonthier, 1971.
primer hijo es muy temprano o muy tardo; cuando el Neugarten. B.: WDynamics of transition of middle age to
wempty nest", el ser abuelo, jubilacin. enfermedades old age", Nueva York. J. of Gertatric Psychiatry, IV, 1,
mayores. o viudez ocurren fuera de tiempo. Creo que es 1970.
fcilmente comprensible cul puede ser la aplicacin de Pecheny, J.: "Conducta del grupo familiar frente al miem-
esta teora a la prctica clnica pslcogeritrica, pero sin bro enfem10", Medicina de la Tercera Edad. 1982. N 7-
duda la ms importante est referida al vasto captulo de 8, Buenos Aires, 1976.
la patologa producida por las expectativas narcisistas li- Pecheny J. y Minster D.: "La convivencia trigeneracional.
gadas al cumplimiento o no de la aspiracin del yo ideal Su influencia sobre la salud me11tal del anciano". Me-
familiar. Pero cul es el yo ideal familiar? dicina de la Tercera Edad. 1982, N 5. Buenos Ares.
1973.
Rascovsky, A.: El filicidio, Buenos Aires. Ed. Palds,
4. CONCLUSIONES 1973.

Responder a esta pregunta est en el centro de todo el


trabajo clnico con la familia del viejo. porque nos dar
la ubicacin que el concepto "vejez" tiene dentro de la es-
trnctura grupal. quin es su depositario actual. c.ules son
eC\r"~ \-\iq
\\
las dificultades de contacto y cules las tcnicas de evita-
cin. Pero no ~odas las familias son Iguales. y para detec- ~
\ 0 ~ lJ--\
tar cul es el yo ideal familiar, creo que es de suma utili-

Y-e G{"'
dad trabajar clnicamente con los conceptos prove-
nientes de estos tres grupos de teoras aqu expuestas.
Ahora bien. volviendo a lo dicho al principio de este V'
trabajo sobre los tres recursos teraputicos disponibles
~~,J ~d\c~ <
(psicoterapia, psicofrmacos y ayuda familiar). y a la luz
de lo que hasta aqu he expuesto, creo que convendra
hacer una reconslderacin. Aun manteniendo la idea de
la asociacin de por lo menos dos de ellos. creo que el tra-
bajo con la familia debe considerarse como un instru-
mento privilegiado e Imprescindible en la clnica psico-
-- bu 5t"v(-{ crs.fvucrv ')

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220 221