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Universidad del Valle

Maestra en Literaturas Colombia y Latinoamericana


Seminario Multidisciplinario I
Juan Carlos Mora
Resea crtica sobre texto de la exposicin

El mal y la enfermedad en la cultura Wayu:


pistas para entender el universo simblico de la alta guajira

Es clave entender, en primera instancia, que el artculo en mencin tiene un enfoque


simblico, planteado muy claramente en el ttulo del texto por su autor, Rafael
Balza-Garca, investigador de la Universidad Libertador de San Cristobal, Venezuela. Dicho
enfoque ser transversal en el tema de estudio y nos permitir abordar la idea de la
enfermedad en la cultura Wayu, desde una perspectiva de la relacin entre la comunidad y
el conjunto de smbolos que rigen sus prcticas; esto es, no se aborda la enfermedad ni desde
una concepcin cientfica, en trminos biolgicos, ni tampoco a nivel de salubridad. En este
sentido es un artculo enmarcado en un campo antropolgico y cultural.

Hecha la primera aclaracin acerca de la ndole simblica del tema tratado en el artculo,
tambin se hace necesario elaborar una breve ubicacin espacio-temporal de la investigacin:
segn los datos del texto, se recogi informacin va testimonial en la comunidad de
Nazareth, en la alta Guajira, alrededor del ao 2006. Sin duda, se trata de un trabajo reciente
y con un gran aporte de testimonios de personas cercanas a las prcticas de curacin en la
comunidad Wayu, conocidas como Piache, Chamanes u Outs (en lengua Wayu).

Para introducirnos al tema del mal y la enfermedad en la cultura Wayu, Balza har una
primera acotacin significativa: para los Wayu, la nocin de enfermedad como tal no
existe, por lo tanto debe ser matizada y est ms relacionada con la idea de mal o los
males; es decir, se trata de un trmino que escapa a lo cientfico de la afeccin del cuerpo y
se inclina, ms bien, hacia los elementos religiosos, espirituales y simblicos que estn
vinculados con los males que puede sufrir una persona. Si bien la idea del mal tampoco
es propiamente de la simbologa Wayu, est mucho ms prxima a la connotacin que ellos
le dan. Sin embargo, a lo largo del texto notaremos en el uso de muchos trminos ambiguos,
la poca equivalencia o correspondencia que pueden tener algunas ideas en las diferentes
lenguas. Por ejemplo, se hablar de afeccin, mal o enfermedad; por otra parte, en
nociones ciertamente equivalentes, para referirse a smbolos importantes al interior de la
cultura Wayu, el autor se referir a ellos como deidad, fuerza suprema, Dios o
espritu primigenio. Es importante realizar esta aclaracin para entender que, de algn
modo, el ejercicio de entender a una cultura tan profundamente compleja como la Wayu,
con una serie de referentes, smbolos e ideas tan distintas a las nuestras, es un acto de
aproximacin en el que todava quedan muchos vacos por resolver.
Para acercarnos a la idea del mal en la comunidad Wayu, lo primero que har el autor en
su artculo, es ofrecernos un resumido panorama de los elementos clave que componen la
mitologa Wayu. En ese cometido, nos hablar, en primer lugar, de la idea de la muerte.

Para los Wayu, el acto de morir es profundamente significativo por cuanto representa un
regreso a los orgenes, al mundo de lo primigenio, a los primeros antepasados. En ese sentido
se puede establecer un cierto paralelo con entre los smbolos Wayu y la mitologa cristiana
en la medida en que se proponen dos mundos, realidades o fuerzas principales. Por un lado,
est Anas o el mundo de lo habitual, cotidiano y material; por otra parte, aparece Plas,
que es el mundo de la esencias, donde mora lo primigenio y lo esencial. La muerte es,
entonces, un trnsito entre estos dos mundos. Esta idea resultar importante ya que nos
empieza a dar pistas sobre la idea de ambivalencia en el pensamiento Wayu: de que siempre
existen dos fuerzas que, aunque puede ser contrarias, se complementan. Igualmente, esta
explicacin de los dos mundos posibles introduce una figura de importancia capital en lo
relacionado con la curacin de los males:el Outs, Piache o Chaman. Esta figura es altamente
relevante porque tiene la capacidad de transitar entre los dos mundos y de comunicarse con
las fuerzas supremas para poder curar ciertos males.

Dentro de esta misma lgica de ambivalencia, el autor nos habla de que hay dos fuerzas o
deidades mximas en la comunidad Wayu. Por un lado, Maleiwa, que es la fuerza
gestadora de vida o el equivalente al Dios supremo en muchas religiones; y por otro lado,
Wanl, que vendra a representar el ser opuesto, es decir, la fuerza destructora, que est
asociada al hambre a las sequas y a la enfermedad. Sin embargo, esta ltima fuerza o
energa, y aqu radica un punto central en la argumentacin del autor, tambin es la que
provee los elementos necesarios para curar ciertos males. Esto es, Wanl est asociado con
la idea del mal, la enfermedad y la muerte, pero es tambin un espritu que ayuda a curar
cierto tipo de afecciones, pues ayuda a comunicar a la figura del Piache con el mundo Plas
para interceder por los enfermos. De nuevo, aparece la nocin de opuestos como elemento
clave para entender la mitologa Wayu, y en especial, las prcticas de curacin.

Las enfermedades o males, en el contexto de los simbolos Wayu, tienen una jeraraqua. Se
pueden dividir, bsicamente, en tres grandes grupos. Los de menor gravedad por llamarlo
de algn modo, son aquellos males causados por un agente externo que contamina el cuerpo
de una persona. Este agente externo puede ser un objeto, animal o persona que son tab, es
decir, se da una contaminacin por contacto con lo prohibido. En segunda escala tenemos los
males causados por los Yolujas, entendidos como espritus que vienen del mundo de la
muerte a robar el alma o Aain de los Wayu vivos. En tercer lugar y entendido como el mal
ms grave y el ms complejo de tratar es el mal causado por Wanl. Se trata de males
causados por seres o fuerzas poderosas dentro de simbologa Wayu. A nivel de nuestra
cultura, resulta complicado tratar de establecer una equivalencia. Son enfermedades
profundamente atadas al universo simblico, cuya curacin es altamente compleja y requiere
de un despliegue hacia otras realidades. Es, en suma, el mal ms ambiguo, poderoso y
complejo.
Las formas de curacin de cada mal o afeccin tambin varan de acuerdo a la jerarqua
establecida anteriormente. Los males por contaminacin de objetos, animales o personas
prohibidas se curan a travs de prcticas con elementos que contengan algo de la sustancia
que caus el mal. Por ejemplo, en el caso de contaminacin de un animal prohibido se pueden
usar las cenizas del animal para hacer la curacin. Siempre la idea fundamental en la cultura
Wayu de que el mal contiene tambin la cura. A nivel del mal causado por contacto con los
Yolujas el autor no establece una serie de prcticas o procedimientos claros para combatirlo;
no obstante, aclara que en cuanto el nivel de mal est ms cercano a espritus o fuerzas no
terrenales resulta mayor el grado de intervencin del Piache. Por ltimo, los males
relacionados con la energa Wanl son los ms requieren de la ayuda o intervencin del
Piache. Para curar este tipo de males, el Piache debe, a travs de prcticas complejas,
comunicarse con fuerzas poderosas para tratar de negociar o combatir directamente el mal. La
comunicacin debe darse a travs de la misma fuerza que produjo el mal, es decir, con
Wanl.

Un aspecto importante de este ltimo rito de curacin es que requiere un aislamiento de la


persona afectada. El autor nos explica que el Piache debe pasar mucho tiempo con la persona
enferma alejada del resto de la comunidad, no solamente porque puede representar una fuerza
contaminante, sino porque la prctica en s requiere de un aislamiento debido a su grado de
complejidad y refinamiento. Es una prctica que involucra el uso de tcnicas de invocacin y
la negociacin con seres espirituales superiores.

La anterior jerarqua de los males y sus correspondientes formas de curacin lo que van a
arrojar como conclusin es que la enfermedad al interior de la cultura Wayu aparece
fuertemente ligada al universo simblico de esta comunidad. Especialmente, la figura de
Wanl resulta de vital importancia, pues en ella est la esencia de lo simblico y su carcter
ambivalente: es la enfermedad, pero tambin el lugar imprescindible para su curacin. Es una
energa destructora, pero tambin la que brinda elementos para crear sanacin. En resumen,
es una fuerza que debe ser entendida de acuerdo al contexto de relaciones simblicas en que
se ubique. Lo cual nos brinda como conclusin que se trata de figuras, elementos, smbolos,
fuerzas altamente complejas en la cultura Wayu, que determinan muchas de sus prcticas,
ritos, y en general, sus modos de vida. Adems, a nuestros ojos, sensibilidades y
entendimientos an resultan ambiguas, por lo cual se hara necesario un estudio mucho ms
exhaustivo y prolongado para entenderlas de un modo ms completo.