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R. G.

CARBONELL

LECTURA RAPIDA
PARA TODOS

Mtodo completo de
LECTURA VELOZ y COMPRENSIVA

TEMAS DE SUPERACION PERSONAL


EDAF, Ediciones-Distribuciones, S. A.
Jorge Juan, 30, Madrid, 1983.

ISBN: 84-7166-641-3
Depsito legal: M. 35202-1986

PRINTED IN SPAIN IMPRESO EN ESP MlA

Artes Grficas EMA, S. A. Miguel Yuste, 27. 28037 Madrid


RECONOCIMIENTOS

Las cicatrices de la tierra est tomado de La rebelin de


los Brujos, de L. Pauwels y J. Bergier; edicin enero 1971,
pg. 73. Plaza Jans, S. A.
El hombre prehistrico abandona las cavernas; Un gran
constructor de puentes que muri de tristeza; Complicadas
operaciones en la defensa de Australia; El Salvador; Una
visita a Nueva York; La Repblica del Per; Prosperidad
econmica de los Pases Bajos estn tomados de El Nuevo
Tesoro de la Juventud, EditorialExito, S. A. Edicin 1968.
Ms claro que mil soles, de J. Bergier, est tomado de la
Revista Horizonte, n. 0 6, septiembre-octubre 1969, pg. 150.
Artculo: Ahora puede contarse.
Prctica de la seguridad est tomado de El poder de la
voluntad, de Paul C. Jagot, duodcima edicin, octubre de
1969, pg. 79.
Suerte y Desgracia est tomado de El poder de la volun-
tad, ob. cit., pg. 107. Editorial Iberia, S. A.
8 RECONOCIMIENTOS

Objetivacin est tomado de El poder de la voluntad, ob.


cit., pg. 129.
Competencia est tomado de La conquista de la felici-
dad, de Bertrand Russell, octava edicin, 1969, pg. 30. Colec-
cin Austral. Espasa Calpe, S. A.
Envidia est tomado de La conquista de lafelicidad, ob.
cit., pg. 52.
Fastidio y Excitacin est tomado de La conquista de la
felicidad, ob. cit., pg. 37.
INDICE

Pgs.

PRLOGO................................................... 11
INTRODUCCIN. .........................................................................................................15

l. BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ. ................... 17


l. Un punto de partida. .............................................................. 19
2. Elementos fisicos indispensables. ............................. 21
3. Disposicin psicolgica..................................... 23
4. Vicios de los procesos de lectura. ............................. 26
5. Aprenda a mirar el texto. ..................................... 28
6. Disciplina del salto de ojo. ........................................................... 31

2. HACIA UN NUEVO HABITO ............................................................. 35


l. El lector de espacios en blanco. ................................................ 37
2. Aproveche la visin perifrica. ...............................................................38
3. Prcticas para la lectura de conjuntos. ..............................41
4. Un limitador de velocidad: el vocabulario. ....................................... 43
5. Se puede descansar mientras se lee?. ..........................47

3. VELOCIDAD Y ANTICIPACION ......................................................53


l. En los limites de la percepcin inteligente. .................................. 55
2. Ritmos y memoria.............................................................................. 60
3. Anlisis de prrafos, frase principal, palabras claves. ................... 63
10 INDICE

Pgs.
4. Argumentacin ............................................................................... 68
5. Organizacin lgica del pensamiento. ....................... 72
A) Estructuras de hechos. ....................................................... 73
B) Estructuras de problema-solucin. ....................................... 77
q Estructuras de tesis-demostracin. ...................................... 79
6. Prcticas de anticipacin................................................................... 80

4. LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS .......................................... 103


1. Preparndose para leer. ....................................................................105
2. Pre-lectura ...................... :............................ 107
3. Lectura completa. ........................................................................... 111
4. Lectura por las ideas ......................... ;. .............. 112
5. Tcnicas de lectura selectiva. ................................... 113

5. OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTU-


RA RAPIDA. ..................................................... 117
l. Un vasto campo de accin. .................................. 119
2. Los diarios y la lectura vertical. ........................................... 121
3. Revistas, artculos tcnicos y otros escritos. ................ 126
4. Novelas. ........................................................................................ 128

RECOMENDACIONES FINALES ............................................................... 137

APENDICE
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL.................. 141
1. Criterios de eficacia. .................................................................. 143
2. Saber escuchar. ............................................... 146
3. Unmtododeestudio(r.L.r.) .............................................. 148
4. Notas tiles. ............................................................................... 153
5. Bases del equilibrio corporal y mental. ........................... 154
6. Concentracin voluntaria de la atencin. ................................ 157
7. Para el ptimo empleo de la memoria. ...................... 159

EJERCICIOS. ............................................................................................... 165

TABLA DE VELOCIDADES Y CONTROL DE RESULTADOS. ............... 251

BIBLIOGRAFA ............................................................................................... 253


PROLOGO
Los cursos de lectura rpida han demostrado su eficacia.
Numerosos temas que se reservaban para ser leidos despacio y
bien, pueden ser abordados de forma diferente y mucho ms
positiva. Los aportes de novsimas investigaciones han puesto
al descubierto recursos insospechados hasta no hace mucho
tiempo, para completar la formacin del lector.
Hoy, en la medida que la agitacin de la vida moderna se
lleva los pocos minutos que pueden disponerse para leer, el
dominio de esta disciplina es esencial. Constituye el medio ms
idneo para lograr un mnimo de informacin, a fin de estar al
da frente al desarrollo de las ciencias y al progreso de las
artes y de las profesiones.
Una muy importante bibliografia es buena prueba de la
singular acogida que su divulgacin ha tenido entre los dirigen-
tes, profesionales, directivos, pedagogos, estudiantes y lectores
en general de los pases ms evolucionados, en donde ha contri-
buido, adems, a promover el inters por la lectura en general y
a revolucionar positivamente el arte de leer.
12 PROLOGO

Este libro ha de significar para el lector una muy estimable


ayuda. Su ttulo, LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA
PARA TODOS, despeja cualquier duda sobre sus destinatarios
y ha de aprovechar a cuantos deseen multiplicar sus habilidades
con las destrezas, las tcnicas y los conocimientos ms actuales.
Contiene un Mtodo Completo con todos los ejercicios y ele-
mentos necesarios para obtener, fcil y progresivamente
-mediante un mnimo de tiempo diario de dedicacin-, los
resultados ms auspiciosos.
El Apndice, agregado al final, tiene por objeto suministrar
una serie de premisas y de recomendaciones de indudable valor
prctico para los estudiosos, los profesionales y trabajadores
de la mente y, en general, para el gran pblico lector. All estn
recogidos los ejercicios llamados a favorecer la concentracin
voluntaria de la atencin y a conseguir el ptimo rendimiento
con el empleo de la memoria.
Roberto GARCA CARBONELL.
Ni las manos vacas ni el entendimiento librado a
si mismo pueden hacer gran cosa. El trabajo se hace
con instrumentos y auxiliares que son tan necesarios
para el entendimiento como para las manos.
FRANCIS BACON
(Novum Organum.)
INTRODUCCION

La lectura rpida es una disciplina moderna, pero no


nueva. Sus orgenes se remontan a 1824, cuando el fisilogo
P. Flourens descubre que las aves mueven los ojos a sacudidas
y ven cuando los inmovilizan. En 1877, el oftalmlogo E. Javal
prueba que el hombre mira como el ave y que materializa sus
procesos de lectura mediante una sucesin de pequeftos movi-
mientos.
La lectura, por lo tanto, no comporta un suave deslizarse
de los ojos sobre las lineas, sino un proceso de pausas y despla-
zamientos. Estas pausas constituyen fijaciones durante las
cuales se opera la percepcin. Los desplazamientos se materia-
lizan en saltos bruscos de un punto a otro.
Estos descubrimientos sirvieron para poner al lector frente
a un venturoso porvenir. Es as como las investigaciones
en torno a los estudios seftalados se multiplican, y durante la
Segunda Guerra Mundial se alinean en mtodos que desarro-
llan la velocidad y aumentan el rendimiento de los procesos de
lectura.
16 INTRODUCCION

Nace, pues, la disciplina de LECTURA RAPIDA Y COM-


PRENSIVA como un recurso indispensable para leer todo
aquello que se deja por falta de tiempo. Sin embargo. el no-
table avance de las investigaciones. y la extraordinaria acogida
tributada por los ms exigentes niveles intelectuales de los
pases ms adelantados. nos la demuestran como una imperio-
sa pedagoga; la ms idnea para completar la formacin del
lector. dotndole de recursos y destrezas para una labor efec-
tiva.
Una vasta experiencia se ha encargado de demostrar que un
lector medio. que lee -con buena comprensin-. del orden
de 200 palabras por minuto. puede duplicar esa velocidad en
los limitados trminos de un curso intensivo.
Veamos cmo!
1

BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ

t. Un punto de partida
2. Elementos fisicos indispensables
3. Disposicin psicolgica
4. Vicios de los procesos de lectura
S. Aprenda a mirar>> el texto
6. Disciplina del salto de ojo
l. UN PUNTO DE PARTIDA

Todo lector cuenta con una determinada velocidad de lec-


tura. Adems, ha desarrollado unas tcnicas de comprensin.
Por lo tanto, ser conveniente evaluarlas, a efectos de que
puedan ser contrastadas.
Un Test de lectura da comienzo a los ejercicios de la parte
prctica de nuestro mtodo. Dispngase a leerlo, cumpliendo
las siguientes indicaciones.

a) Utilice un reloj, con el que pueda controlar el tiempo en


trmin_os de minutos y segundos.
b) Lea todo el Test sin interrupcin desde el comienzo
hasta el final. Realice esta lectura a su velocidad habi-
tual.
e) Terminada la lectura, anote su tiempo en el lugar indi-
cado de la ltima hoja del Test.
d) Conteste las preguntas del Cuestionario que se agrega a
continuacin de la lectura. Para ello, basta reconocer y
20 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

marcar una de las tres frases: a), b) o e) , que est toma-


da de la lectura que acaba de realizar.
Cuando conteste al Cuestionario, cuide de no hacerlo
por deduccin lgica, ni mediante un esfuerzo refle-
xivo intenso. Se trata de apreciar cuntas frases logra
reconocer fcilmente.

Al final de los Ejercicios Prcticos encontrar una Tabla de


Velocidades. Aplquela siguiendo las instrucciones que tiene
agregadas y determinar, en su caso, a cuntas palabras por
minuto ha leido el Test.
A continuacin, se encuentran las soluciones a las pregun-
tas del Cuestionario. Consltelas, y con ello aprecie el nivel de
comprensin con que ha realizado la lectura.
Si el Test y su Cuestionario han sido leidos cuidando de
observar fielmente las instrucciones sealadas, ya tendremos un
punto de partida. La velocidad alcanzada, en trminos de
p. p.m. (palabras por minuto), oscilar de 125 a 300. El lector
lento estar comprendido entre 100 y 150 p. p.m. Un lector
rpido, en trminos crrientes, podr alcanzar 300. Si se supe-
ra esta ltima marca, la velocidad de lectura es muy interesan-
te, pero puede ser mejorada.
Hasta el limite medio de 300 palabras por minuto, la lectura
cristaliza en trminos de palabra por palabra. De ah en ade-
lante, el lector, captando espacios cada vez ms significativos
del texto, lograr velocidades de buena comprensin, que
podrn oscilar entre 1.000 y 1.200 palabras por minuto. Es
bien conocido que el ex presidente Kennedy haba realizado
lecturas del orden de 1.000 palabras por minuto, lo que asom-
braba a sus propios colaboradores. J. Bergier ha supera o
las 1.000 p. p. m., y es destacado como un lector prodigioso
por el Centre d'Etude et Promotion de la Lecture Rapide de
Paris.
BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ 21

2. ELEMENTOS FISICOS INDISPENSABLES

Vamos a ser lectores diestros. Como tales, nos manejare-


mos con elevados trminos de velocidad, superando, en lectu-
ras corrientes, las 350/400 palabras por minuto. Esto nos obli-
gar a tener en cuenta algunos elementos materiales que deben
ser respetados.
Consideremos cada uno por separado.

Perfecto estado de los ojos

El estado de los ojos no puede limitarse a una visin ms o


menos satisfactoria. Esta puede ser tolerada para ciertas veloci-
dades de lectura pero no para las apetecidas, en las que ser
necesario disponer de una perfecta visin. Se impone el dicta-
men de un oftalmlogo sobre el particular. El problema indivi-
dual, en su caso, podr resolverse con los lentes que corres-
pondan.

Optima iluminacin

La luminosidad ideal es la del sol. Debe recibirse de forma


indirecta y al lado de la ventana o cristalera por donde penetra.
Si se lee con luz artificial, ser indispensable disponer de una -
luz que quite la penumbra del lugar y de otra directa sobre el
texto. Esta ltima deber tener una intensidad que resulte con-
fortable.
22 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Esta tcnica de iluminacin responde a la premisa de que el


ojo humano se acomoda a la luminosidad total. De ah que
resulte perjudicial leer con un solo haz de luz sobre el texto en
ambientes inmersos en semipenumbra. Es frecuente incurrir en
este error cuando se lee en cama, antes de dormir, con el
propsito de conciliar el sueo.

Postura adecuada

Los lectores adoptan muchas veces las ms curiosas postu-


ras. Cabe recomendar la del pupitre de la escuela primaria,
pues con ella se evitan posiciones del cuerpo proclives a la for-
macin de gases y los consecuentes estados de inquietud prove-
nientes de la opresin de la caja torcica. El cuerpo deber
permanecer erguido, ligeramente inclinado hacia delante, tra-
tando de conservar una inmovilidad absoluta.

Correcta distancia e inclinacin del texto

Este tema fue objeto de numerosos estudios, llegndose a la


conclusin de que cada ser humano tiene su distancia ptima
respecto del escrito. Esta distancia se denuncia por la simple
comodidad. Cada uno debe esforzarse por determinarla y, en
adelante, sostenerla en sus lecturas. La inclinacin debe estar
dada por una distancia equivalente de los ojos a la primera y
ltima lneas del texto. El atril, al soportar el libro de forma
propicia, resulta un valioso elemento auxiliar para todo tipo de
lecturas. (Fig. 1.)
BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ 23

Fig. 1.-Postura intelectual.

3. DISPOSICION PSICOLOGICA

La eficacia de la' lectura depende tambin de una conve-


niente actitud psicolgica, y sta de ciertos elementos esencia-
les, entre los que cabe destacar los siguientes: Motivacin; Pro-
psito definido; Lectura activa, Velocidad regulada. Anali-
cemos estos elementos en particular.
24 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Motivacin

La motivacin es un factor determinante de la buena com-


prensin. Podra decirse que, sin ella, la atencin resulta impo-
sible.
Consiste en rodear el proceso de lectura de una dosis de
inters que debe renovarse a medida que se avanza.
No pretendemos hablar aqu del inters que de ordinario se
tiene por las cuestiones que apasionan, sino de aquel que se
debe alentar para el buen resultado de lecturas, que sern nece-
sarias a la propia formacin, aunque el contenido no sea todo
lo atractivo de desear. Este inters ser el fruto de cultivar una
sana curiosidad de espritu, encauzada a descubrir y valorar los
aspectos significativos que tienen los ms variados temas.

Propsito definido

Responde a la necesidad de iniciar toda lectura, persiguien-


do un objetivo claramente determinado. El terreno por el que
habr de discurrir el lector debe haber sido previamente reco-
nocido, de modo que tenga una buena previsin de los resul-
tados a lograr. Esta preparacin de base depender del asunto
de que trate el libro o escrito, y cobra especial importancia en
los libros de estudio y en todos los que transmiten conocimien-
tos; debe estar presidida por un criterio de objetividad, que
lleve al lector a la bsqueda de cuestiones muy concretas. Por
ejemplo, centrar su propsito en distinguir cules son las
ideas del autor sobre determinado asunto, o qu soluciones da
el autor a los problemas que l mismo plantea en su obra. En
otro caso, se tratar de analizar los fundamentos que tornan
vlidas sus argumentaciones a favor o en contra de algo.
BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ 25

Lectura activa

Esta comporta una atencin cuidadosa, destinada a com-


prender lo que el escritor pretende comunicar. Dispuesta para
ver todos los aspectos que habrn de ser examinados en pro-
fundidad, materializada en una suerte de dilogo con el autor
encaminado a clarificar extremos que aparecen confusos en
el escrito.
Una conveniente actitud inquisitiva servir para apreciar si
el autor logra resolver los problemas que se haba planteado;
si los argumentos que apoyan determinadas ideas son lgicos;
si el anlisis o la relacin resultan completos. De este modo,
una lectura permite apreciar en toda su magnitud el propsito
de la obra y su significacin.

Velocidad regulada

Las caractersticas de un tema, su mayor o menor dificultad


de comprensin, determinarn la velocidad ms conveniente
para realizar su lectura. As, un complejo anlisis filosfico lle-
var un tiempo de reflexin mayor que el que necesita el relato
de un hecho histrico. De todos modos, la velocidad conve-
niente ser la mxima que el tema permita.
Algunos autores llaman a esta velocidad lectura incmo-
da. Incmoda, porque exige un esfuerzo constante. Se obliga
a la mente a razonar de prisa, mientras se lleva un avance varia-
ble y conveniente sobre el texto. Este renovado quehacer per-
mite gozar de un estado de mxima concentracin que favorece
notablemente los resultados.
26 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

4. VICIOS DE LOS PROCESOS DE LECTURA

La lectura, como proceso en el que interactan la percep-


cin visual y la comprensin mental, viene normalmente gra-
vada por una serie de vicios que slo pueden superarse si el
lector se dispone a perfeccionar su modo de leer. Estos vicios
tienden a reducir la velocidad y a dificultar la comprensin.
Unos pueden, en buena parte, superarse por el solo hecho de
reconocerlos; otros requieren de un esfuerzo persistente y dis-
ciplinado.

Movimientos fsicos

Se suelen concretar en los siguientes: acompaar el proceso


de lectura siguiendo el texto con la cabeza; valerse de las manos
para no perder alguna parte; auxiliarse con un bolgrafo,
cartulina o regla para asegurar la lectura. El mal que produ-
cen, en general, es el de privar de seguridad al lector, sin bene-
ficio concreto para su mejor concentracin.
Este aspecto psicolgico complementario tiene que superar-
se. Su presencia condiciona la velocidad de lectura al ritmo de
tales movimientos, y provoca un cansancio adicional por el
empleo de msculos que deberan permanecer ajenos al esfuer-
zo intelectual.
Para terminar con estos problemas, se aconseja: a) sostener
una actitud vigilante que impida todo movimiento flsico du-
rante la lectura; b) adoptar el firme propsito de continuar
avanzando a pesar de la sensacin de inseguridad; e) leer dos o
tres hojas por da aplicando estas recomendaciones, hasta
notar que el problema ha quedado resuelto.
27 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Vocalizacin

Consiste en mover los labios, verbalizando la lectura, con


mayor o menor rapidez. Por lo tanto, limita la velocidad de la
lectura con la vista, que es mucho ms rpida.
Otro tanto ocurre con los que, teniendo inmviles los
labios, sensibilizan las cuerdas vocales y caen en una persisten-
te subvocalizacin, con iguales consecuencias.
Estos estados se superan cuidando de no mover los labios y
leyendo de prisa.

Regresin

Es quiz uno de los vicios ms caractersticos, consisten-


te en volver a leer determinadas partes del texto. Su origen
responde a la sensacin de inseguridad sobre lo que se acaba de
leer. Se regresa, por esa palabra, por aquella parte de una
frase. En fin, por todo aquello de que se tiene duda o idea de
que se ha percibido sin la suficiente claridad.
Este regreso es bastante frecuente. Lejos de aclarar el
contexto, en no pocos casos llega a distorsionar su significado.
La regresin como vicio no es aquella que pretende repetir la
lectura de un prrafo o de una frase que se entiende como fun-
damental para interpretar el escrito, sino el afn de afirma-
cin parcial de algo ledo.
Este vicio determina una considerable lentitud en los traba-
jos de lectura, sin que, por lo general, tales vueltas a leer re-
sulten compensadoras. La forma ms conveniente de suprimir-
lo consiste en proponerse no regresar bajo ningn motivo. Por
ello resultar necesario, al principio, practicar e insistir en esto
sobre material intrascendente.
BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ

Repeticin mental

Es otra de las formas de repetir>> las palabras, condicio-


nando, de hecho, la velocidad. En este caso, las cuerdas vocales
podrn estar distendidas y los labios cerrados sin presin. Un
locutor leer en alta voz desde lo profundo de la mente pro-
duciendo un eco.
A efectos de apreciar la magnitud de este mal hbito, reco-
mendamos el siguiente procedimiento: piense en una frase
insignificante. Por ejemplo, Carlos fue de compras. Luego
coja un libro y dispngase a leer. Durante la lectura, repita en
alta voz la frase pensada. Prosiga as, repitindosela ininte-
rrumpidamente, mientras lee con la vista dos hojas completas.
Detngase y analice la lectura. Comprendi? S? No? Si
su comprensin ha sido muy escasa o nula, tiene usted un alto
grado de repeticin mental.
La manera ms efectiva de neutralizar la repeticin mental
consiste en leer de prisa. A medida que aumenta la velocidad,
la repeticin se torna cada vez ms dificil, hasta que desaparece
casi por completo. De todas formas, habr siempre un porcen-
taje de repeticin mental que, en los lectores entrenados, suele
reducirse a un 5un10 por 100 de las palabras ledas.
Los investigadores an estudian este tema, que es el nico
de lectura rpida que todava pertenece a los secretos de la
mente humana. De todos modos, se ha comprobado que ese
porcentaje mnimo de repeticin no afecta en ningn caso a la
comprensin inteligente.

S. APRENDA A MIRAR EL TEXTO


La lectura rpida requiere la adopcin de un nuevo hbito
para leer, hbito que consiste en el dominio de tcnicas para
30 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

mirar los textos de forma inteligente, sin auxilio fontico de


ninguna clase; es decir, leer con la vista, aprovechando todas
las posibilidades del pensamiento. Esto se consigue por medio
de un sencillo entrenamiento, que permite superar la tendencia
a realizar las lecturas con un rgimen, de palabra por pala-
bra, que viene gestndose desde la primera enseanza.
Cmo adquirir esta destreza? En primer lugar, aprendien-
do a mirar el texto con la mxima capacidad de percepcin
personal. En segundo lugar, suministrando a esa capacidad un
conjunto de tcnicas apropiadas para captar las ideas funda-
mentales sin omitir parte alguna; leyendo todo el texto.
La Tarjeta de Visualizacin que incluimos (cortarla de la
parte interior de la cubierta), tiene por objeto ayudar a Ver>> el
texto, sin dar tiempo para que la mente repita todas las pala-
bras. Obliga a un trabajo visual, casi por completo desprovisto
de comprensin. Se dir, pero de qu sirve una lectura sin una
buena comprensin? Pues bien, en los primeros ejercicios (1 al
12 inclusive) no puede haber comprensin. No hay un mensaje,
ni propsito alguno de establecerlo; se trata de simples colum-
nas de vocabulario y de pequeas expresiones (ejercicios 11 y
12), que muy poco o casi nada significan. Cuando mucho,
podrn atraer la atencin del lector sobre algunas cuestiones
relacionadas con su experiencia; le recordarn algo, pero nada
ms. Lo importante no es tanto este matiz del asunto, sino la
finalidad del entrenamiento. La prctica persistente conseguir
que los ojos persigan espacios significativos del texto. Las
fijaciones agruparn conjuntos que, de ordinario, conten-
drn ms de una palabra. Con ello, lalectura cobrar una gradual
fluidez y velocidad. 1
Vayamos a la prctica. Sostenga la tarjeta de visualizacin
1
Antes de comenzar el entrenamiento personal, el lector debe leer cuidadosamente
las instrucciones y recomendaciones que se recogen en el resumen agregado a cada
capitulo del Mtodo. Conviene adems tenerlas siempre a la vista y no confiarlas a la
memoria.
BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ 29

con la mano derecha o izquierda desde un ngulo inferior de


forma que los dedos indice y mayor estn encima y el pulgar
debajo. Busque en el apartado de ejercicios prcticos el ejerci-
cio nm. 1. Deslice vertical e ininterrumpidamente la tarjeta
sobre la primera columna de la izquierda, de modo que se vea
por la ventanita cada palabra. Comience lentamente. Termi-
nada la operacin en la primera columna, pase a la segunda y
de ah a la tercera. Una vez completado el pase por la tercera
columna, ha quedado efectuada una prctica completa sobre el
ejercicio nm. 1. Hecho esto, pruebe otra vez, pero aumen-
tando la velocidad de deslizamiento de la tarjeta, cuidando de
que se vea peectamente clara la forma (el dibujo) de las pala-
bras. Practique de manera que la tarjeta se deslice sobre cada
columna sin dificultad y sin ocasionar reflejos molestos.
La prctica con la tarjeta de visualizacin debe reali-
zarse alternando diariamente los ejercicios 1 al 12 inclusive,
durante treinta minutos. Esta prctica debe persistir hasta
lograr que la mente quede libre del exceso de subordinacin
(atraccin) a que la somete el vocabulario. Las prcticas tienen
que repetirse tres veces seguidas con cada uno de los ejercicios,
antes de pasar al siguiente, rotndolos una vez terminados
hasta completar el tiempo de 30 minutos diarios.
Resultar especialmente importante ir aumentando da a
da la velocidad de deslizamiento de la tarjeta sobre cada co-
lumna de vocabulario. Al comenzar, el tiempo de realizacin
de cada prctica (por hoja) una vez, ser del orden de 10 a 14
segundos. Gradualmente -todos los das un poco-, este
tiempo debe reducirse hasta llegar al tope de cinco segundos
(5") por cada hoja completa para cualquiera de los ejercicios 1
al 12. De todas formas, estas prcticas deben realizarse ininte-
rrumpidamente por espacio de 60 das como mnimo, a fin de
afirmar la destreza. Tngase presente que los progresos deben
ser paulatinos, para conseguir ptimos resultados.
31 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

6. DISCIPLINA DEL SALTO DE OJO

Hemos tenido oportunidad de analizar el modo en que los


ojos se mueven para leer. El proceso se reduce a un conjunto
de pausas, en las que se fijan (de ah la denominacin de
fijaciones), y sacudidas o saltos, por medio de los cuales se
desplazan sobre el escrito. Estos desplazamientos se denomi-
nan saltos de ojo y pueden ser disciplinados para favorecer la
coordinacin de mente y cuerpo durante los procesos de lectu-
ra. Las prcticas que pasamos a indicar tienen este propsito
y son complementarias de las descritas en el apartado an-
terior.
Empiece a leer en sentido horizontal y slo con la vista, los
ejercicios 1al12, observando las siguientes precauciones:

a). Avance mediante desplazamientos (saltos de ojo)


horizontales que permitan asegurar la lectura de las pa-
labras o expresiones de las respectivas columnas. Ter-
minada la lectura de cada rengln, regrese al que le
sigue mediante un movimiento directo, rpido y largo.
b) Cuide de que la velocidad inicial no sea inferior a 30
40 segundos para leer toda la hoja.
e) En das sucesivos, reduzca el tiempo de lectura hasta
conseguir leer cada ejercicio (del 1 al 12) en 25 segun-
dos por hoja. Si tiene facilidad para llegar a este tiem-
po, procure reducirlo, aproximndolo a 20 segundos
por hoja. No reduzca el tope de 20 segundos por hoja,
pues constituira un esfuerzo intil.
d) Cuide que la velocidad de lectura vaya aumentando
gradualmente, un poco ms cada da, conservando ve-
locidades uniformes durante toda la sesin.
e) La sesin diaria de prcticas de salto de ojo no exce-
der los 10 minutos. Este tiempo es independiente del
BASES PARA UNA LECTURA EFICAZ 31

indicado para las prcticas con la tarjeta de visuali-


zacin.
Tenga en cuenta que la prctica de salto de ojo se
realiza sin tarjeta.

Es conveniente tomar el tiempo que se invierte en la lectura


de cada ejercicio y anotarlo al pie cada vez. Este control permi-
tir estimar el progreso a medida que transcurren los das.
La prctica del salto de ojo, en razn de su relativa lenti-
tud, permite <<leer todas las palabras repitindolas mental-
mente. No importa. Lo que corresponde cuidar aqu son los
aspectos sealados del entrenamiento. Tenga presente que slo
cuando practica con la tarjeta de visualizacin tiene que
tender a reducir la repeticin mental del vocabulario.
Pese a su aridez y carcter eminentemente rutinario, todos
los ejercicios deben leerse observando los cuidados especficos
y con una mxima concentracin. Los entrenamientos no
deben realizarse con msica de fondo o escuchando la radio.
La concentracin es indispensable para conseguir los frutos
apetecidos.
33 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

1
RESUMEN

LECTURA RAPIDA: Conjunto de recursos y tcnicas para completar la for-


macin lectora. Los entrenamientos de esta disciplina favorecen el arraigo de
un hbito para leer mejor y mlls rllpido.

Un punto de partida: Realizacin del Test N. 1.

Elementos flsicos indispensables:


- Perfecto estado de la visin: Percepcin visual suficiente;
- Optima iluminacin: Luz natural o, en su defecto, dos fuentes
de luz;
- Postura adecuada: Pupitre de la primera enseanza;
- Correcta distancia e inclinacin: Distancia personalisima. Incli-
nacin (atril).

Disposici6n psicol6gica:
- Motivacin: Inters bien dirigido;
- Propsito definido: Finalidad bien determinada;
- Lectura activa: Atencin cuidadosa a las partes que sugieran la
reflexin correspondiente:
- Velocidad regulada: Cambiar hbilmente de ritmo mientras se
avanza.

Vicios de los procesos de lectura:


- Movimientos flsicos: Afectan a la concentracin;
- VocaHzacln: Movimiento de labios y verbalizacin durante la
lectura visual-silenciosa;
- Regresin: Volver a leer palabras o pequeas expresiones ais-
ladas;
- Repeticin mental: Eco interior que conduce a leer a la misma
velocidad.

L.R.-2
34 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

PRACTICAS

Tarjeta de e<visualiz:aci6n. (Aprenda a mirar el texto. l


- 30 minutos diarios sobre los ejercicios 1al 12;
- Tres veces cada ejercicio completo (tres columnas) antes de pasar
al siguiente;
- Velocidad de deslizamiento de la tarjeta:
- al comenzar: 10 a 14 segundos por hoja;
- tiempo al que hay que llegar por efecto de las prcticas diarias
apuntadas: 5 segundos por hoja.

Salto de ojo. (Disciplina del salto de ojo.)


- 10 minutos diarios de lectura horizontal sobre los ejercicios 1
al 12;
- Una vez cada ejercicio hasta completar los 12; comenzando de
nuevo, ininterrumpidamente, hasta agotar el tiempo indicado (10
minutos en total);
- Velocidad para los ritmos regulares del salto de oj0>>:
- al comenzar, 30 a 40 segundos por hoja;
- tiempo al que hay que llegar por efecto de las practicas dia-
rias apuntadas: 25 6 20 segundos (estos tiempos los determi-
na, en cada caso personal, el grado de facilidad para realizar
las prcticas). El tiempo mfnimo (20 segundos) no debe ser
reducido.
35 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

HACIA UN NUEVO HABITO

l. El lector de espacios en blanco


2. Aproveche la visin perifrica
3. Prcticas para la lectura de conjuntos
4. Un limitador de velocidad: el vocabulario
5. Se puede descansar mientras se lee?
l. EL LECTOR DE ESPACIOS EN BLANCO

La enseanza tradicional de la lectura comienza por el estu-


dio de las letras, las slabas y, posteriormente, las palabras,
como expresiones de significado.
En una primera etapa, un fenmeno de integracin va mul-
tiplicndose para poder realizarse. Letras a slabas, slabas a
palabras. Luego las palabras empiezan a reconocerse por su
forma, reemplazando este fenmeno al previo y transitorio de
la integracin.
El lector acrecienta ella ella sus reservas de vocabulario y
llega a leer de corrido. La integracin se produce, ahora, me-
diante el eslabonamiento de los smbolos para componer las
frases. Es durante esta nueva etapa que arraiga, en la gran ma-
yora de los lectores, uno de sus caracteres ms distintivos: el
de la lectura de palabra por palabra; es decir, la lectura cui-
dadosa de todos y cada uno de los trminos, operacin que
convierten en una lamentable condicin esencial, para que, el
mensaje, adquiera su plenitud comunicativa.
Aqu se produce un estancamiento. El lector, a medida que
38 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS ,

pasa el tiempo, contina enriqueciendo su vocabulario, pero


cesa en el desarrollo de las destrezas perceptivas que le permiti-
ran potenciar su velocidad. Los primeros pasos en su forma-
cin para pensar crtica y reflexivamente le imponen un cre-
ciente sometimiento al _lenguaje. Por eso est persuadido de
que slo comprender mediante una percepcin total, clara y
disti ta de todas y cada una de las palabras.
Al discurrir por la lectura de cada lnea de los escritos,
inicia y termina la visin completa de las expresiones que al-
canzan ambos mrgenes. Forzosamente, el abanico de visin le
muestra cada trmino enmarcado en parte del anterior y del
que le sucede. Esto se repite con los diversos smbolos, pero
tambin con los mrgenes. Empieza en el propio margen la
lectura y all la termina. Ve, en consecuencia, el espacio en
blanco que aparece dentro de su campo visual. Por ende, sus
ojos no slo aprecian texto, sino buena parte de los espacios en
blanco de los respectivos mrgenes, lo cual termina en una la-
mentable prdida de tiempo.
Los grficos anexos (Fig. 2) ilustran sobre la forma en que
se materializan los procesos de lectura en el lector corriente y
en el entrenado.

2. APROVECHE LA VISION PERIFERICA

Cmo leer entonces? Simplemente percibiendo, siempre,


texto. Para ello, realice las fijaciones sobre trozos escritos.
Esto puede lograrse intentando leer hacia el centro de la pgi-
na, discurriendo con una suerte de zigzag controlado por ima-
ginarios mrgenes interiores. La prctica persistente de esta
recomendacin permitir materializar tal destreza.
Pruebe a efectuar las primeras prcticas con la lectura de
tres hojas escritas en las que, previamente, se hayan seialado
GRAFICOS DE FIJACIONES

Lector Lento:
De 6 a 1O fijaciones
por linea. Tenden-
cia a ir sobre los
mrgenes.
Velocidad:
CONSTANTE

Lector
Entrenado:
De 2 a 4 fijaciones
por lnea. Tenden-
ua remot consejo cia a leer discu-
rriendo hacia el
centro de la pgi-
na o del escrito.
e toda ndol Velocidad:
VARIABLE

rn llegar ms lejos qu o que ustedes quiera

Fig. 2.
40 LECTURA RAP/DA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

mrgenes interiores que penetran uno odos centmetros (segn


la tipografia del material y el ancho de la hoja).

Hemos dicho que el ojo humano no se desliza sobre la linea


como un automvil por una carretera; por el contrario, la lec-
tura, en orden a la percepcin, se traduce en un conjunto de
pausas y desplazamientos que denominamos, respectiva-
mente, fijaciones y saltos de ojo. Pues bien, en el lector corrien-
te -no entrenado- estos desplazamientos o saltos de ojo se
verifican para cada smbolo o pequeflo conjunto de smbolos.
Por ejemplo, en una linea de escritura normal, que comnmen-
te contiene de 9 a 12 smbolos, este lector, lento, realiza de 6
a 10 fijaciones y sus correspondientes saltos de ojo. El mismo
lector, bien entrenado y sin la rmora de los pequeflos vicios
corrientes, llega a reducir el nmero de sus fijaciones y saltos
de ojo a 2, 3 4, sin menoscabo de la suficiente comprensin.
A qu obedece tan sensible diferencia? Simplemente a que
la gran mayora de los lectores componen la comprensin
con una gran dependencia del vocabulario, lo que se traduce en
un discurrir pesado que ha sido llamado de palabra por pa-
labra. Por el contrario, los lectores rpidos suelen agrupar
conjuntos significativos del texto, y realizan fijaciones que
varan sus claridades para sacar el mximo partido del aba-
nico de percepcin.
Se dir: pero cmo se las arreglan los lectores entrenados
para captar esas partes? Cmo pueden clarificar su visin,
si el campo visual tiene limites fisicos y, por ende, condicio-
nadores? A esto cabe responder que los lectores corrientes
tienen una gran adhesin al vocabulario. Que dicha adhesin no
est fundada en factores exclusivamente fisicos, sino mentales,
y que no se trata de que perciban o no, sino de que pretendan
que su percepcin sea absoltamente clara y distinta para
cada smbolo. Esta situacin no se da en los lectores entrena-
HACIA UN NUEVO HABITO 41

dos, porque tienden, simplemente, a hacer contacto con el


escrito a fin de captar la idea o imagen que el autor pretende
comunicar. De esta forma, sus esfuerzos giran en torno a deter-
minados puntos claves y a palabras bsicas para ganar la sufi-
ciente comprensin. El resto, todo el conjunto de palabras que
constituyen el abundamiento, la repeticin, el contraste de si-
tuaciones, la afirmacin de ciertas premisas, etc., basta que
aparezcan insinuadas ante sus ojos. La previa organizacin
de la lectura les habr predispuesto para seleccionar lo propicio
y desechar lo dems. Y es esta destreza para escoger, la que
verdaderamente califica al buen lector.
Algunos autores, ante la explosiva expansin bibliogrfica,
sugieren: no leer y saltear las partes que no sean esenciales. No es
ste nuestro pensamiento. Entendemos que la visin global es
necesaria y que las altas velocidades de lectura contribuyen a
ganarla en beneficio del entendimiento y la memoria de lo ms
importante. Para abundar en este aspecto, nos permitimos
remitir al lector al subtema 2 del capitulo 3, titulado Ritmos y
memoria. Aqui slo diremos que la lectura de conjuntos se
logra reduciendo la subordinacin al vocabulario y estimulan-
do la visin fotogrfica de los espacios significativos, cuali-
dades stas que, sumadas a la capacidad de sintesis y al domi-
nio de tcnicas de anticipacin (que trataremos ms adelante),
determinan a los lectores prodigiosos, que han alcanzado y
superado las 1.000 palabras por minuto.

3. PRACTICAS PARA LA LECTURA


DE CONJUNTOS

Los ejercicios que favorecen la lectura de conjuntos contie-


nen textos normales que han sido arbitrariamente separados y
encolumnados. Les corresponden los nmeros 13, 14, 15 y 16.
42 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Estn preparados para poder realizar con ellos, exclusivamen-


te, prcticas de salto de ojo, que se simultanearn con las de
los ejercicios 9, 10, 11 y 12. Estas prcticas se llevarn a efecto
una vez que se hayan alcanzado los tiempos de 25 20
segundos, segn la situacin personal del lector, para la lectura
de los ejercicios 1al12, con los que se vena trabajando.
El nfasis de la lectura con los ejercicios 13, 14, 15 y 16,
tiene que recaer sobre el ritmo de los movimientos oculares, de
forma que se avance a una velocidad siempre igual, pese a dis-
currir sobre un texto plenamente significativo. Por lo tanto,
aqu no se tratar de perseguir la comprensin, sino de avanzar
veloz, precisa y regularmente.
El atractivo del contenido servir para contrastarlo con
la direccin voluntaria de los ritmos oculares. Esto permite
reducir el exceso de curiosidad, que lleva muchas veces a
querer entenderlo todo, promoviendo un afn de perf ec-
cin que malogra la buena lectura. Por esta razn, evite la lec-
tura cuidadosa de los mismos, a fin de que conserven todo su
inters durante las prcticas. Finalizado el adiestramiento,
puede dedicarse a la tarea de comprobar lo que dicen.
Las prcticas de salto de ojo, indicadas para con los ejer-
cicios 9 al 16, deben hacerse por espacio de 10 minutos diarios.
Entretanto, se continuar trabajando con la tarjeta de visuali-
zacin, durante 30 minutos por dia, sobre los ejercicios 1
al 12.
Este discurrir con un aparente desprecio por los contenidos
vale tambin para contrarrestar la tendencia de la mente
humana a caer en la denominada caricia verbal. Este fen-
meno se produce cuando el lector es atrapado por la musicali-
dad del lenguaje, que llega a tener verdaderos poderes hipnti-
cos que aturden sus facultades reflexivas, indispensables para
la buena lectura de los textos expositivos. El lector pasa a re-
galarse placenteramente, perdiendo los hilos de su tarea de
sntesis y descubriendo luego su descuido y su fracaso. Nos
HACIA UN NUEVO HABITO 43

apresuramos a decir, tambin, que los deleites no tienen por


qu verse excluidos de la gestin lectora, en tanto y en cuanto
formen parte del propsito de quien los experimenta.
A continuacin se aborda con cierto detenimiento el pro-
blema del vocabulario. Su inters en el estudio de la lectura
comprensiva es indudable, dada la incidencia que tiene a la
hora de sacar el mximo partido de las velocidades regu-
ladas.

4. UN LIMITADOR DE VELOCIDAD:
EL VOCABULARIO

El elemento condicionador, por excelencia, de la rapidez de


lectura suele ser el vocabulario. Su poder llega a detener en
ciertos momentos al lector, y en otros a complicarle su tarea
mediante numerosas etapas. As, todo smbolo cuyo valor sig-
nificativo no le surja a travs de un acto reflejo servir de
bache que, en mayor o menor grado, complicar la lectura y
afectar su comprensin.
Las palabras que se desconocen o son mal conocidas detie-
nen a los ojos. Esta detencin no est, en muchos casos, ligada
a la interpretacin del contexto. Sin embargo, una muy comn
actitud mental provoca el frenazo, con el fin de reconocer el
signo en cuestin. Luego se produce el acto reflexivo que poda
haber llevado a colegir el mensaje, prescindiendo de aqul.
En el fondo, todo el problema se resume a poder avanzar
con agilidad, dado que la interpretacin, en la mayora de los
casos, debe inferirse a partir del contexto. Los pasajes que
anteceden o siguen a una palabra sirven de clave del sentido
especial con que aqulla se emplea. De ah que, para la eficacia
de la lectura, sea conveniente: primero, aprender a superar esa
tendencia a quedarse por un signo que se desconoce; segun-
44 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

do, ampliar el conocimiento del vocabulario. Para cumplir la


primera recomendacin son suficientes las prcticas que com-
ponen este Mtodo; para la segunda, se proporcionan las si-
guientes ayudas:

a) Trabe amistad con un buen diccionario de la lengua;


su lectura no es tan rida como se dice. Observe los
matices que rodean la correcta aplicacin de los trmi-
nos. Aproveche para reconocer el uso de signos cuyo
empleo es frecuente.
b) Consiga un cuaderno de vocabulario, provisto de un
ndice alfabtico que resultar, as, muy til para el
repaso y encuentro de los trminos que en l se apunten.
c) Practique una lectura variada. Lea con frecuencia
diarios, revistas, libros instructivos, novelas, artculos
sobre temas cientficos. En todos ellos aparecern pala-
bras corrientes y de un gran poder expresivo. Selelas
y luego consulte su aplicacin segn el diccionario. Lea
en este caso varias veces la palabra y su significado.
Trasldela luego al Cuaderno de Vocabulario.
d) Examine el vocabulario que suele destinar para la
diaria conversacin. Tenga en cuenta qu nuevos tr-
minos podra emplear para comunicar con mayor pre-
cisin ciertas situaciones. Busque frmulas expresivas
que designen prcticamente lo mismo. De ellas, esco-
ja la ms ajustada al caso.
e) Estudie el estilo empleado por los maestros en las fr-
mulas del bien decir. Relea sus prrafos, esta vez len-
tamente, degustando cada parte de sus giros y ex-
presiones, y apreciando no slo la grandeza de su conte-
nido, sino el estilo con que trabajan; juzgando al mismo
tiempo el empleo de los trminos enriquecidos por el
contexto.
f) Tenga a mano un diccionario de sinnimos explicados y
HACIA UN NUEVO HABITO 45

y relea en l las diversas palabras y el porqu de su preci-


so empleo para cada circunstancia. Recuerde que la
sinonimia razona la palabra, explica el uso, determi-
na y enriquece la lengua.

A fin de ilustrar sobre las bases en que se asientan los crite-


rios para distinguir el uso correcto de las palabras, se transcri-
ben a continuacin las consideraciones medulares de un
experto en esta disciplina.
Dice R. Barcia:

El hombre est dotado de organizacin, de raciocinio, de me-


moria, de sentimiento, de conciencia, de imaginacin, de creen-
cias, de sociabilidad.
La organizacin le pone en relacin con el orden fiSico, repre-
sentado por las palabras placer y dolor. A esta serie pertenecen
todas las ciencias fsicas, el comercio, la industria y los oficios.
El raciocinio le pone en relacin con el orden intelectual, re-
presentado por las palabras verdad y error.
A esta serie, tocan los estudios cientficos y filosficos.
La reminiscencia le pone en relacin con el pasado, represen-
tado por las palabras memoria y olvido.
Aqu entran historia, geografa, genealoga, blasones, meda-
llas y todos los ramos pertenecientes a lo que se llama buenas
letras.
El sentimiento le pone en relacin con el orden afectivo, repre-
sentado por las palabras amor y odio.
A este crculo corresponde la esttica.
La conciencia le pone en relacin con el orden moral, repre-
sentado por las palabras virtud yvicio.
A esta serie corresponden la fraseologa, la tica y todos los
estudios que educan en nosotros el sentimiento natural del bien
y del mal, a fin de mejorar nuestras costumbres.
La imaginacin le pone en relacin con el orden fantstico o
fabuloso, representado por las palabras belleza y fealdad.
A este orden tocan todas las bellas artes.
46 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

La creencia le pone en relacin con la idea de un principio


supremo, cuya creencia est representada por la palabra fe.
A este orden pertenecen las escrituras santas, la teologa can-
nica y, en realidad, todos los estudios metafsicos.
La sociabilidad le pone en relacin con el orden poltico, re-
presentado por las palabras obligaciones y derechos.
A este orden tocan legislacin, jurisprudencia, estadstica,
administracin, economa.
De manera que, antes de abrir el diccionario de un idioma,
sea el que fuere, ya sabemos que hemos de encontrar ocho siste-
mas de palabras. Sabemos tambin que hemos de hallar palabras
que expresen hechos materiales, como da, luz, aire, tierra;
hechos mentales, como idea, juicio, discurso, reflexin; hechos
pasados o recuerdos; hechos afectivos, como pena, gozo, triste-
za, alegra; hechos morales, como satisfaccin, remordimiento,
deber, conducta; hechos imaginativos, como fantasma, espec-
tro, visin; hechos dogmticos, como omnipotencia, bienaven-
turanza, gloria, infierno; hechos sociales, como gobierno, rey,
senado, tributos, guerras, leyes.
La clasificacin que acabamos de bosquejar es el gran depsi-
to adonde tiene que acudir el sinonimista para encontrar los
primeros y ms necesarios materiales para su obra. En efecto,
hay un vasto sistema de palabras reputadas como sinnimas, las
cuales no se diferencian realmente sino en expresar hechos que
se refieren a un orden distinto.
Sirva de ejemplo el siguiente sinnimo: error, falta, culpa.
Prescindamos de la clasificacin antecedente, y no habr
genio ni sabidura que baste para poner en claro la varia signifi-
cacin de los nombres propuestos, mientras que, partiendo de
aquel dato, es la tarea ms segura y fcil.
Las voces en cuestin se diferencian fundamentalmente en que
error pertenece al entendimiento; falta, a la conciencia; culpa,
a la creencia dogmtica; de modo que el error es intelectual,
moral la falta, religiosa la culpa. Propongmonos otro ejemplo
de ms extensin y que comprenda hechos de otros rdenes.
Deleite, gozo, gusto, satisfaccin.
El deleite toca a la sensibilidad orgnica; el gozo, a la sensibi-
HACIA UN NUEVO HABITO 47

lidad afectiva; el gusto, a la imaginacin; la satisfaccin, al


fuero interno.
As decimos: la satisfaccin de la conciencia. No puede decir-
se el gusto, el gozo o el deleite de la conciencia.
Tambin decimos: las reglas del buen gusto. No puede decir-
se las reglas del buen gozo, del buen deleite, de la buena satis-
faccin.
De un hombre aficionado a las bellas artes, decimos que tiene
el gusto de lapoesa, de la elocuencia, de la pintura.
De una persona que tiene vocacin por la vida monstica,
decimos tambin que tiene el gusto del retiro, de la clausura, de
la contemplacin. 2

Se dice de Lincoln que, en su juventud, acostumbraba a


viajar con el diccionario. Constantemente recurra al placer
que le generaba recrearse analizando el correcto y variado
empleo de las palabras en cada circunstancia. Podramos afir-
mar, sin temor a equivocarnos, que su extraordinaria riqueza
verbal se haba alimentado con aquel hbito singular.
El estudio del lenguaje debe rodearse de atractivos. Para
ello, basta anteponer ideales a cuyo servicio pueda brindar sus
ms granados frutos.

5. SE PUEDE DESCANSAR MIENTRAS SE LEE?

S. Y cabe decir, a este respecto, algo ms: es absolutamen-


te necesario. La falta de conciencia del descanso durante los
procesos de lectura se debe a que los lectores automatizan,
imperceptiblemente, formas que contribuyen a proporcionar-

2
BARCIA. Roque, Sinnimos castellanos, pp. 10-12, Edit. Sopena, 10. ed. Buenos
Aires, 1967.
48 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

lo. En muchos casos, estas formas constituyen respuestas fisio-


lgicas encaminadas a paliar los efectos del esfuerzo que la lec-
tura imprime a los ojos y la mente.
En realidad, toda una gama de matizaciones caracteriza a
estos intervalos. Se suele discurrir desde los frecuentes parpa-
deos hasta las, tambin, regulares dispersiones que conqucen
al extravo de la comprensin y llevan a provocar las clsicas
vueltas a leer. Lo cierto es que, de una u otra forma, la mente y
los ojos se toman el descanso.
Una de las frmulas ms clsicas es la del parpadeo. Por l
y con l, los ojos se lubrican para ganar desplazamientos de
mxima comodidad. Si se trata de un lector lento, los parpa-
deos sern an ms frecuentes, dado que requiere mayor canti-
dad de saltos de ojo para captar el contenido de cada ren-
gln. Otra forma de descanso la proporciona el cambio de
distancia, que se suele dar cuando el lector levanta la vista para
mirar en otra direccin o par releer algo que le ha resultado
interesante. En estos casos, los msculos de los ojos se-distien-
den al pasar a posiciones claramente diferenciadas. En los lec-
tores entrenados, la frmula ms efectiva del descanso se
concreta por los frecuentes cambios de velocidad. Los ojos y la
atencin varan sus respectivos esfuerzos y el proceso se tradu-
ce en un mayor equilibrio.
Cuando se realizan las prcticas propias de los cursos de
lectura rpida, las formas del descanso se modifican para la
implantacin del nuevo hbito. Por esta razn, conviene recu-
rrir a procedimientos que contribuyan a favorecer la ms apro-
piada distensin. Las frmulas que pasamos a describir tienen
este propsito:

-Acostmbrese a parpadear cada vez que vuelva una


hoja.
-Incluya parpadeos durante las prcticas de salto de
ojo y de la tarjeta de visualizacin.
HACIA UN NUEVO HABITO 49

-En las lecturas de cierta extensin, levante la vista para


mirar fuera del texto cuando finalice cada subtema o
capitulo.
-Aproveche ciertos intervalos para cerrar los ojos, sin
fuerza, durante unos segundos. Esta simple oclusin
de los prpados tiene notables efectos reparadores.
- Si el cansancio cobra cierta intensidad, debe suspender
la lectura. En el dominio del intelecto, mente y cuerpo
deben estar en buenas condiciones para conseguir pti-
mos resultados.
-Durante las lecturas y el estudio, la respiracin debe ser
baja, suave y profunda. Las ansiedades y numerosos
factores la suelen alterar; por lo tanto, de cuando en
cuando es conveniente prestar atencin al proceso y
regularlo voluntariamente si fuera necesario.

Hay otras formas de descanso para los ojos y la mente que


no pueden simultanearse con el acto de leer. Dado su inters,
las incluimos en el siguiente apartado:

-Palmeado mental. Cierre los ojos sin presin y reme-


more imgenes agradables que impliquen desplaza-
mientos, de forma que dentro de sus rbitas los ojos
se muevan. Con el auxilio de la imaginacin, esta tarea
le resultar grata y sencilla. Tiempo de la prctica: 2
3 minutos aproximadamente.

-Palmeado completo. Cierre los ojos sin presin y colo-


que a la altura de los globos oculares las palmas de las
manos ahuecadas y sin fuerza, con apoyo sobre los
huesos malares. Permanezca en esta posicin mientras
realiza un palmeado mental por espacio de 1 2
minutos; con ello podr notar la visin de un intenso y
apacible color negro. Esta particular oscuridad consti-
50 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

tuye la ms efectiva frmula de relajacin pasiva para


los ojos y la mente. Permanezca as, observando la
negrura profunda, con un suave movimiento de los
globos oculares. Tiempo de la prctica: 2 3 minutos a
partir de la sensacin de oscuridad total. Los codos
pueden apoyarse sobre una superficie muelle, mientras
se permanece sentado. 3

Otra forma de proporcionar alivio a la llamada pesadez de


los prpados consiste en recurrir a colocar, sobre los ojos ce-
rrados, compresas de agua fra. Tambin son muy conocidas
las propiedades del t fro o de la infusin de manzanilla fra
aplicados de la misma manera.
La pesadez de cabeza cuando sobreviene como consecuen-
cia de la lectura o del estudio puede aliviarse mediante masajes
circulares de los parietales. Estos deben efectuarse sin presin,
con la yema de los dedos ndice, mayor y anular, por espacio de
30 segundos o un minuto aproximadamente.
Estos consejos deben llevarse a la prctica slo si son nece-
sarios. Algunos, como el Palmeado completo y, en su defecto,
el Palmeado mental, realizados una vez por da, constituyen
un recurso valioso para preservar, y aun potenciar, la buena
visin.

3
HuxLEY, Aldous, El arte de ver, pp. S0-51, 4. edic., Edit. Pleamar, Buenos
Aires, 1944.
HACIA UN NUEVO HABITO 51

2
RESUMEN
Lector de espacios en blanco
Denominamos asi al lector que tiende a llevar sus fijaciones hacia los
propios mrgenes del escrito, penetrando los espacios en blanco.

Aproveche la visin perifrica


Para leer bien, trabaje siempre sobre texto. Esfurcese por discurrir hacia
el centro de la pgina, con una especie de zigzag, apoyado sobre determina-
dos puntos claves. El campo visual es ffsico; cada lector puede sacarle el mxi-
mo partido agrupando conjuntos significativos en cuyas periferias las expre-
siones se vean simplemente insinuadas. La mente humana pone lo que
no ve y con ayuda del contexto determina los significados.

Prllcticas para la lectura de conjuntos


Para entrenar al intelecto a fin de que acepte sin pena una percep-
cin perifrica empobrecida, se destinan las prcticas desalto de ojo con
los ejercicios 13, 14, 15 y 16. Estas prcticas tienen que sumarse a las de
salto de ojo que se venian realizando con los ejercicios 9, 10, 11 y 12,
siempre que se hayan alcanzado los tiempos de 25 20 segundos que se
corresponden para con los lectores que tienen mayor o menor facilidad, res-
pectivamente, para realizarlas.

PRACTICAS
A partir del momento en que se hayan conseguido los tiempos indicados
para salto de ojo, corresponden las prcticas globales siguientes:

Tarjeta de visualizacin>>
- 30 minutos diarios sobre los ejercicios 1 al 12;
- Tres veces cada ejercicio completo (tres columnas) antes de pasar
al siguiente (tal como se venia practicando);
- Velocidad de deslizamiento de la tarjeta con ptima percepcin de
la forma de las palabras (grandes y pequeas): 5 segundos por hoja.
52 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

A esta velocidad hay que llegar mediante un paulatino incremen-


to por dls.
- Salto de ojo. (Suprimir ejercicios 1 al 8 y agregar del 13 al 16.)
- 10 minutos diarios sobre los ejercicios 9 al 16. (Recordar que el n-
fasis de la tarea debe recaer sobre la percepcin visual, captando
el conjunto expresivo de cada llnea y de cada columna mediante su
lectura horizontal.)

NOTA: Deliberadamente, no se alude al tiempo, en nmero de dias, durante


los cuales tienen que realizarse los entrenamientos, sino a los resultados que se
propician. De todas formas, el tiempo mnimo para las primeras prcticas se es-
tima no inferior a 15 6 20 das seguidos. Para las segundas, que en este captu-
lo se incluyen 10 6 15 das minimos a continuacin de los antes indicados, los
resultados sobrevendrn como consecuencia de una prctica regu-
lar, y sin esfuerzos-.

Un !imitador de velocidad: el vocabulario


Las palabras que la mente no reconoce por acto reflejo suelen afectar la
comprensin yla velocidad de lectura. Por esto, adems de adiestrarse para
no detenerse por ellas (prctica de la tarjeta de visualizacin), debe propen-
der al estudio del vocabulario atendiendo a los siguientes postulados bsicos:
a) Lectura del diccionario;
b) Cuaderno de vocabulario enriquecido con frecuentes notas;
e) Lectura variada;
d) Observacin de las palabras de empleo frecuente. Posibilidad de
uso de nuevos trminos;
e) Estilo empleado por los grandes escritores de la lengua;
f) Lectura de un buen diccionario de sinnimos explicados.

Se puede descansar mientras se lee7


El descenso de la visin forma parte del acto mismo de leer.
Debe procurarse un hbito que por lo menos incluya lo siguiente:
- Parpadear durante los descansos al dar la vuelta a una hoja;
- De cuando en cuando, levantar la vista en cambio de distancia;
- Aprovechar los descansos para cerrar los ojos sin presin durante
unos segundos;
- Suspender la lectura cuando se noten claros sntomas de cansan-
cio y apelar a las formas de relajacin pasiva: palmeado mental
y palmeado completo;
- Respirar lenta y profundamente durante las lecturas y el estudio.
HACIA UN NUEVO HABITO 53

3
VELOCIDAD Y ANTICIPACION

l. En los limites de la percepcin inteligente


2. Ritmos y memoria
3. Anlisis de prrafos, frase principal, palabras claves
4. Argumentacin
5. Organizacin lgica del pensamiento:
A) Estructuras de hechos;
B) Estructuras de problema-solucin;
C) Estructuras de tesis-demostracin
6. Prcticas de anticipacin
l. EN LOS LIMITES DE LA PERCEPCION
INTELIGENTE

En lectura, la velocidad se corresponde con una determina-


da comprensin; de no ser as, todo esfuerzo resultara intil.
Por lo que se refiere al entrenamiento que se proporciona, las
cosas suceden de muy distinta manera.
El punto de partida es un hbito que acompaa al lector
desde su primera edad intelectual. No es tarea fcil reemplazar-
lo por otro, ya que, si bien toma del primero bases esenciales,
se fundamenta en aspectos diametralmente opuestos.
La tarea bsica se acomete cuando, mediante las prcticas
hasta ahora indicadas, el lector aprende a independizarse de la
letra de los escritos y logra mirarlos a una desusada veloci-
dad. Adems, mediante el ejercicio del salto de ojo, lavo-
luntad entra a poner una nota de conciencia del movimiento de
los mismos, favoreciendo el trnsito de un hbito, que se ha en-
torpecido, a otro que se dispone a entrar en accin.
La caracterstica de los diecisis primeros ejercicios ha sido
la de imponer un ritmo consciente al movimiento de los ojos y
56 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

una visin rpida del texto. Hasta aqui no se han realizado lec-
turas. Salvo los ejercicios 13, 14, 15 y 16, todos los dems no
materializaban una verdadera comunicacin. En cuanto a los
enumerados, resultaba muy dificil captar su contenido, dado
que los entrenamientos consistan en ese persistente y controla-
do salto de ojo.
Los ejercicios nmeros 17 al 25 configuran lecturas norma-
les sobre diversos temas. Las prcticas se centrarn en leerlos
a muy alta velocidad; la mxima que sea permitida sin
saltear ningn rengln. La tcnica consistir en realizar dos
fijaciones por lnea, tratando de mirar todas las palabras o
gran parte de las mismas, sin detenerse, hasta llegar al final.
Los tiempos de lectura o de reconocimiento, deben aproxi-
marse a los siguientes:

Ejercicio N. 0 17: 17 segundos


18: 21
19: 21
20: 21
21: 22
22: 25
23: 25
24: 26
25: 57

Es posible que estos tiempos puedan mejorarse. A tal fin,


levante el nivel de apoyo para cada fijacin, de forma que
discurra por el lomo de las palabras. Esta tcnica es,
adems, de gran utilidad para ganar velocidad en toda clase de
lecturas, y en particular para las que hayan de realizarse de
forma superficial o por encima (ver Fig. 3).
De todos modos, durante las prcticas sobre los ejercicios
17 al 25, lo ms importante ser procurar c nseguir discretas
aproximaciones a los tiempos indicados. El plan de prcticas
VELOCIDAD Y ANT/CIPACION

LA FORMA DE LAS PALABRAS

Fig. 3.-La forma de las palabras est en la mitad superior de las mismas. A la
mente humana le resulta ms cmodo avanzar leyendo cuando las fijaciones
de los respectivos saltos de ojo se realizan apoyndose sobre el lomo de
las palabras que se leen. Si el texto est muy apretado, podra resultar ideal
leer mirando sobre el escaso espacio en blanco entre rengln y rengln.

en esta ltima etapa del entrenamiento, para multiplicar la


capacidad de percepcin, consistir en lo siguiente:

- 30 minutos diarios con la Tarjeta de visualizacin sobre


los ejercicios 1 al 12;
- 10 minutos de salto de ojo con los ejercicios 9 al 16,
como se vena practicando, y
- 5 minutos diarios de lectura con muy alta velocidad,
realizndola, alternadamente, sobre los ejercicios 17
al25.
58 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Tenga presente que, durante este perodo, no deber preo-


cupar la comprensin. Slo se tratar de leer a la mxima velo-
cidad de percepcin posible. Es decir, trabajar discurriendo
por cada linea del escrito por medio de dos fijaciones: dos
saltos de ojo por rengln, segn ha quedado indicado. De
esta forma, la mente tendr posibilidad de hacer contacto con
todo el contenido. Esta prctica se denomina de lectura atro-
pellada, para distinguirla de la verdadera lectura rpida (a la
que se llegar en su da), pues slo pretende dinamizar el movi-
miento de los ojos con un ritmo conveniente.
A este nivel del curso conviene practicar con cualquier
tema, adems del material de ejercicios. En tal caso, cuide de
no caer en la tentacin de detenerse frente a palabras que exijan
un mnimo de reflexin para ser comprendidas. Sostenga un
ritmo claro de dos saltos de ojo, para avanzar, hasta lograrlo
de forma cmoda con cualquier escrito. Esta destreza permiti-
r la total independencia del vocabulario con que se comunican
las ideas y pondr en situacin de leer ms y mejor.
Las prcticas indicadas no son incompatibles con otras lec-
turas realizadas, durante el perodo, a velocidades inferiores de
plena comprensin; pero los ejercicios deben efectuarse cui-
dando de marchar estrictamente de la forma indicada.
Es menester insistir que lo que debe conseguirse es la
mxima velocidad individual de percepcin. La comprensin
sobrevendr cuando se domine, sin tensiones, esta tcnica de
visualizacin veloz, se cambie hbilmente de ritmos y se mane-
jen con soltura las tcnicas de anticipacin. De todos modos,
es bueno citar que la comprensin ir logrndose pese a ritmos
de percepcin muy elevados.
Con el conjunto de prcticas indicado ms arriba queda
presentado el programa para el adiestramiento individual en lo
concerniente al incremento de la velocidad de lectura. Tal
adiestramiento ser completado con el que corresponde a las
tcnicas de lectura vertical y, en todos los casos, podr
VELOCIDAD Y ANT/CIPACION
59

perfeccionarse con insistentes prcticas de lectura superficial.


Recordemos aqu que la lectura superficial, o por encima,
es una destreza necesaria para potenciar la formacin del
lector. El tiempo mnimo de prcticas, agrupando todas las
hasta aqu reseadas, no deber ser inferlor a los 60/90 ellas, a
fin de que puedan lograrse rendimientos estables y satisfac-
torios.
A partir de los 90 das en total, pueden abandonarse los
entrenamientos, cuidando de no caer en la realizacin de lectu-
ras lentas que no estn plenamente justificadas. Recuerde
que las velocidades no tienen que mantenerse constantes por
mucho tiempo. Que el cambio de ritmos es caracterstico de
la forma ms adecuada de leer, se trate de lo que se trate.
La presencia del nuevo hbito quedar evidenciada por una
cierta torpeza en el modo de leer, torpeza desprovista de
consecuencias y por un tiempo muy breve, desapareciendo
bruscamente. Es lo que los psiclogos llaman la meseta del
saber. Durante ese tiempo no hay progresos en el aprendizaje;
es como si la mente se dispusiera para el buen funcionamiento
del nuevo hbito. Cientificamente no ha sido explicado tal
fenmeno, pero se ha comprobado su comportamiento.
Despus de esta meseta del saber, la destreza se evidencia
en toda su plenitud. Se lee rpidamente, sin ninguna dificultad.
A su vez, la conciencia del movimiento de los ojos se atempera
y pasa a servir como estimulante que "advertir" cuando se
discurra por el texto de forma lenta, sin necesidad. Un nuevo
automatismo se har cargo de la percepcin para que la mente
busque detrs del texto la comprensin y el significado. Todo
un proceso se pondr en marcha para servir a dos mentes: la
del lector y la del autor, en un entorno de reflexin y actividad.
Este nuevo hbito requiere ser cultivado y sostenido me-
diante una prctica regular de lecturas a ritmos muy activos.
No inhibe de leer despacio; pero, si hay que hacerlo, ser indis-
pensable tener conciencia de ello; o sea, un propsito sentido
60 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

de tal necesidad, activando la marcha en cuanto el tema y la


finalidad perseguida lo permitan. Aqu no se trata de alentar la
lectura atropellada. Esta ser buenas/o como gimnasia. Se
sugiere la lectura rpida como disciplina. La diferencia entre
ambas es comprensin y trabajo intelectual hbilmente dirigi-
do, trabajo que habr de rendir el 100 por 100 en favor de las
aspiraciones de cada lector.

2. RITMOS Y MEMORIA
Un aspecto de base para toda buena lectura es el de retener
un nmero discreto de cuestiones fundamentales. Esto, en lec-
tura silencioso-comprensiva, se corresponde con la facultad
que permite olvidar voluntariamente lo que no interesa.
A continuacin, sugerimos la frmula ms idnea para
lograr este ideal.
Partimos de la base de que las altas velocidades de lectura
sirven para borrar y las bajas para grabar. Si esto es as, y
tuvimos la oportunidad de constatarlo, todo trabajo de buena
lectura tendra que ir perseguido por la alteracin voluntaria de
los ritmos de percepcin del escrito. De este modo, por
contraste de velocidades -rpidas y lentas-, segn convenga
a cada parte, quedaran fijados los conceptos esenciales y
borrados los que no lo sean.
Un lector lento suele tener una velocidad de lectura cons-
tante y regular. Mientras avanza, sostiene su ritmo. En una
palabra, presiona sobre su intelecto de forma permanente para
grabar todo lo que lee. Por esto, al final, los conceptos, ejem-
plos, imgenes y figuras expuestas por el autor se entremezclan
en apretada sntesis que determinan la confusin y el olvido.
Por el contrario, cuando pretende discurrir de prisa, lo hace
por encima, y su toma de contacto con todo el texto resulta
tan pobre como intil.
VELOCIDAD Y ANT/CIPAC/ON
61

El paulatino entrenamiento sobre suaves cambios de ritmo


lleva al lector a conseguir secuencias de velocidades variables
que multiplicarn la eficacia de su trabajo. Marchando despa-
cio sobre los asuntos fundamentales, a media velocidad sobre
los que puedan tener cierto inters y rpidamente sobre los que
haya de olvidar; la resultante ser clara y positiva.
Los grficos que aparecen a continuacin pretenden mos-
trar las diferencias entre las dos formas de leer ya comenta-
das, a fin de completar la exposicin de la tcnica sugerida.
Digamos, por ltimo, que si la lectura se realiza a ritmos
lentos y constantes, llena de palabras la mente del lector. Esto,
lejos de favorecer el contacto con los pensamientos del autor,
lo dificulta, llegando a reducir el propio tono cerebral.

Tiempos en Palabras por Minuto LECTURA RAPIDA- LectorEntrenado

1400

1100

800

Velocidad de lectura
porencima
400

250 Velocidad REGULAR


y sostenida

100
Fig. 4.-Cuadro de los trminos de velocidad dentro de los cuales opera el
LECTOR LENTO.
nempos en Palabras por Minuto LECTURA RAPIDA- LectorEntrenado

1400

Niveles de toma
de contacto 1100
yBORRADO

roo
Niveles de ritmos
conpropsitosde -
SELECCION 600
mnemnica

400

Niveles de ritmos
paraelGRABADO 250
por contraste

100

Fig. 5.-Cuadro de contraste de ritmos de velocidad dentro de los cuales opera el lector especialmente ENTRENADO.
VELOCIDAD Y ANTICIPACION 63

3. ANALISIS DE PARRAFOS, FRASE PRINCIPAL,


PALADRAS CLAVES

Si se cumplen al pie de la letra las instrucciones hasta ahora


explicadas, la percepcin dejar de ser un escollo para la rapi-
dez de lectura.
Le toca ahora el turno a la comprensin. Esta, valindose
de la rapidez, sobrevendr gracias al empleo de las tcnicas de
anticipacin.
La comprensin responder a un sistema especial de sea-
lizaciones, para conseguir altas velocidades en condiciones
apropiadas de seguridad, tal como ocurre con las rutas auto-
movilsticas. Puede compararse la preparacin para leer con la
que suelen emplear los ases de los grandes premios automovi-
lsticos. Estos, durante los reconocimientos de las rutas, revi-
san los sistemas de seales, los destacan en sus mapas y tienen
en cuenta sus experiencias a fin de obtener las mximas veloci-
dades. Las seales ordinarias, aptas para d terminadas mxi-
mas, dejan de ser tiles si la mxima pasa a ser la media. De ah
que ese trabajo de revisin sea indispensable para la ms ele-
mental seguridad.
En este captulo se proceder a esa revisin, prestando
especial cuidado a las seales y a la forma de distinguirlas.
Con su ayuda se podrn ver las perspectivas que ha de brindar
el camino y, por ende, aplicar la velocidad ms apropiada para
cada parte.

La tarea a desarrollar comienza con el anlisis de los prra-


fos. Con ellos, el autor compone su comunicacin.
Empecemos por recordar qu es un prrafo: Prrafo es el
espacio de un escrito comprendido entre dos puntos y aparte.
En s constituye una unidad, pero se vincula con otros para pre-
64 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

sentar el pensamiento del autor. Un prrafo, siempre de


acuerdo con el concepto expresado, puede estar constituido
por una sola frase o, como se presenta comnmente, por
varias.
Desde la perspectiva de la lectura comprensiva, existen
diversas clases de prrafos que son: Prrafos fundamentales,
Prrafos de enlace y Prrafos excepcin. Veamos cada uno por
separado.

Prrafos fundamentales

Son los que encierran de un modo general el pensamiento


del autor. Su caracterstica es la de contener una sntesis de
tipo general, que agota el tema o subtema de que trata, snte-
sis que se encuentra expresada en una frase, llamada frase prin-
cipal. Esta inicia el prrafo o lo termina o se acomoda al
centro; todo depende de cmo el autor explique su idea.

Prrafos de enlace

Son aquellos que sirven para ligar el pensamiento del autor,


dando al escrito la conveniente direccin; preparan el camino
del prrafo fundamental o contribuyen a desarrollar su conte-
nido rodendolo de elementos accesorios vlidos. Aglutinan
y relacionan las ideas complementarias, que afirman la prin-
cipal.
As como en el prrafo fundamental todo gira en torno de
la frase principal, stos son el marco de aqul y dan al escrito
cohesin y unidad.
VELOCIDAD Y ANTICIPACION 65

Prrafos excepcin

Estos prrafos, como su nombre indica, responden a nece-


sidades poco frecuentes. Pueden aparecer por el simple corte
de un prrafo demasiado largo o configurar otro que no lleva
el propsito de presentar ninguna idea. Su papel, en este ltimo
caso, es de simple transicin.

Frase principal

Un prrafo normal contiene una idea, y su extensin de-


pende de los propsitos del autor. Esto significa que un p-
rrafo, sea fundamental o de enlace, tendr una idea plasmada
en una frase y que las otras frases, si las hay, vendrn a expli-
carla. Tambin puede ocurrir que un prrafo contenga ms de
una idea.
La frase principal del prrafo fundamental encierra, con
una expresin de tipo general, la idea central que presidir el
contenido del tema o subtema de que se trate. Su cualidad de
hacerlo en trminos generales y amplios le permite situarse, sin
dificultad, al comienzo, al final o en medio del prrafo. Esta es
precisamente su caracterstica. Las otras frases que la explican
y, por lo tanto, que se le subordinan, la preceden o la con-
tinan.
Cmo descubrir la frase principal de un prrafo? Creemos
que, en los libros expositivos (aquellos que transmiten conoci-
mientos), la mejor gua es el ttulo del tema o subtema que el
autor desarrolla. Veamos por qu y luego pasemos a observar-
lo prcticamente.
En la escritura de los libros instructivos, los autores dejan

L. R.-3
66 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

para el final el reconsiderar los ttulos de los temas y subtemas.


Estos son el verdadero indice del libro; ndice que, como el
diccionario expresa, representa el indicio o se.al de
una cosa y sirve de gua para una correcta lectura. Conduce de
modo inequvoco a descubrir la frase principal, que estar
justamente respondiendo a todos los extremos de tal indicador.
Hemos dicho que los autores dejan para el final el reconsi-
derar los ttulos de los temas y subtemas. Esto tiene una clara
explicacin. Al escribir, se trabaja en funcin de presentar
ideas. Estas deben, ante todo, estar claras en la mente del
escritor; pero no es menos cierto que, para l, la expresin
vlida que las represente ser la que utilice de continuo cuando
pretenda referirse a ellas. Ser la que surja de su modo fami-
liar y acostumbrado de tocar el tema. Este modo familiar
no siempre es el ms indicado para hacer ver a los dems su
pensamiento. Por lo tanto, se ve obligado a reconsiderar en el
original la forma en que ha venido titulando los temas que
luego hubo de desarrollar. Nacen as los titulos y subtitulos
definitivos, orientados para guiar al lector. Verdadero ndice
que, adems de despertar el inters, se.ala lo fundamental.
Los ejercicios 26, 27 y 28 contienen modelos de prrafos
fundamentales. En ellos, las frases principales se encuentran al
comienzo, al final o a la mitad de los respectivos prrafos.
Practique descubriendo, con la gua del titulo, cules son esas
frases u organizaciones principales. Las soluciones correspon-
dientes a cada prrafo en particular estn al final del mtodo,
indicadas al pie de la Tabla de velocidades y control del Test de
lectura.
El cultivo de la habilidad selectiva, para la bsqueda de la
frase principal, es de gran provecho para formar depurados
criterios de razonamiento y objetividad. Al practicar, no tema
al error>>, ste es esencial para todo aprendizaje positivo.
67 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Palabras claves

Las palabras claves son aquellas que el autor emplea


frecuentemente para expresar sus ideas respecto del tema de su
especialidad. De ellas se vale porque las encuentra, a sus
propsitos, plenas de significado. Le dicen ms que las otras,
de las que tambin podra servirse; por eso las utiliza.
La importancia del estudio o anlisis de las palabras
claves no radica en el hecho de que sean trminos fa-
miliares al autor o simplemente plenos de significado para
l. Se asienta en la necesidad de dar a tales trminos o expresio-
nes iguales alcances de los que les da quien los usa. Aqu se
centra la dificultad, y de ah que la mayora de los autores
cuidan explicar sus palabras con la debida extensin, si son
claves, para la interpretacin de sus teoras. Por ejemplo,
Mortimer J. Adler, autor de Cmo leer un libro, concede a la .
palabra lectura y a los alcances de su empleo una cuidadosa
atencin, dedicando todo un captulo a perfilar su entorno
significativo. Por nuestra parte, cuidamos de hacerlo en la In-
troduccin. Paul C. Jagot dedica a las palabras suerte y desgra-
cia todo un subtema en el captulo Cmo organizar el propio
destino, de su libro El poder de la voluntad. En este ltimo
caso se trata del empleo de dos trminos abstractos, cuyos valo-
res cambian de persona en persona. Definirlos resulta imposible.
Cabe tratar el mostrarlos como l los ve, y como pretende
que los vea el lector. Por ello, en su prrafo fundamental
pinta un cuadro en el que se puede apreciar su concepto
de la suerte y de la desgracia. A esa suerte y a esa desgra-
cia se referir cuando seleccione tales palabras para afirmar que
una persona, mediante el poder de la voluntad, puede condicio-
nar ventajosamente su propio destino. (Ver ejercicio N. 30.) Si
no fuera por estos esfuerzos en precisar el valor de ciertas abs-
tracciones, los autores seran errneamente interpretados.
VELOCIDAD Y ANT/CIPACION fil

Por palabras claves debe entenderse una palabra o una


expresin. Sea el caso de fuerza nerviosa o poder mental
en el libro de Jagot; leer es aprender en el de Adler. Este lti-
mo llega al hecho de dar a las palabras importantes de un
libro -como as las llama- la jerarqua de una regla para la
buena lectura, regla que extiende al descubrimiento de las sen-
tencias, tambin fundamentales, en algunas obras. Esto nos
dice que las palabras claves son palabras o expresiones de
mayor significado; pero, en todos los casos, valores a los que
ser de rigor buscarles las precisas dimensiones que el autor
les dio.
El vnculo entre las frases principales y las palabras
claves consiste en que estas ltimas aportan a aqullas el
poder de su fuerza expresiva. Con ello pretenden conseguir una
significacin global, capaz de abarcar todos los ngulos del
tema.
Una prctica muy til consistir en buscar en los libros ins-
tructivos los prrafos fundamentales, y comprobarlos despus
identificando la frase principal y, en ella, las palabras claves.
Esta tareadeber ir presidida por el cuidado de tener presente,
a medida que se avanza, el ttulo que encabeza el escrito y el
nombre del capitulo y del libro a que pertenece.

4. ARGUMENTACION

La argumentacin destaca las particulares habilidades del


escritor. Es el elemento motor que pone en marcha para expli-
car sus ideas y fundamentar su pensamiento.
Cmo se argumenta? Cmo se construye un prrafo?
Presentamos a este respecto las recomendaciones de J. Guit-
ton, que en su obra, El trabajo intelectual, dice:
LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS 69
69 VELO::tDAD Y ANTIC/PACION

Hay tres maneras de argumentar:


1) A priori;
2) A posteriori;
3) A contrariori.
Tomemos el siguiente tema: La riqueza no hace la felicidad:
1.0 La argumentacin a priori consiste en extraer la propo-
sicin que se desea establecer, de proposiciones ms generales
admitidas por todos y de las cuales ella se desprende a ttulo de
consecuencia. Es la argumentacin socrtica.
Ejemplo: El bien de un ser no puede hallarse en algo extrafio a
la naturaleza del hombre, luego..., etc.
La felicidad es un estado psquico, producto de una idea;
ahora bien la riqueza, por s misma, es incapaz de dar esta idea.
No es en modo alguno la riqueza lo que hace la felicidad, sino la
idea de la riqueza.
La argumentacin a priori es dificil, pues la eleccin del
primer principio es delicada. Adems, tiene sobre todo un valor
lgico. Mucho ms fcil es la argumentacin a posteriori.
2. 0 La argumentacin a posteriori consiste en tomar ejem-
plos, hechos, casos concretos y vividos, fragmentos de realidad,
experiencias y ancdotas.
Ejemplo: Creso.
Es preciso advertir, a este respecto, que lo que prueba no es
la cantidad, sino la calidad de los ejemplos. Los espritus peque-
.os obran por la cantidad; los grandes espritus, por la calidad
y la profundizacin. Entre todos los ejemplos eligen uno, signi-
ficativo, y lo profundizan hasta llegar al fondo. Empero,
despus de haber analizado un hecho tpico, conviene mostrar
que se conocen muchos otros. Esta figura de retrica se llama
alusin. Al hablar por alusin se economiza ciencia, se muestra
inteligencia, se abren puntos de vista. En fin, toda alusin hala-
ga al lector.
Esta argumentacin, mediante los hechos, requiere un esfuer-
zo de memoria y de anlisis. Interesa siempre al lector. Como
70 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

dice Sainte-Beuve, no se pinta sino por detalles; pero no toca


al lector en lo vivo. Muy distinta es la argumentacin a contra-
riori.
3. 0 La argumentacin a contrariori consiste en introducir
una objecin, desarrollarla con fuerza y discernir en seguida:
a) La parte de verdad, aparente o secundaria, que contiene.
b) La parte de error.

Ejemplo: Se dir que la riqueza proporciona al hombre el


medio de satisfacer todos sus deseos y, en consecuencia, el de ser
feliz?
Sin duda, la riqueza permite satisfacer las necesidades mate-
riales, y aun estticas ...
... Pero no puede satisfacer las necesidades esenciales del alma
y del espritu.
Se dir, finalmente, que el rico tiene, en su fortuna, el medio
de decuplicar su generosidad.
Sin duda, la riqueza del magnnimo le permite decuplicar su
generosidad ...
... Pero, en este caso, no es la riqueza, sino la virtud, quien
proporciona la felicidad. En otros trminos, la riqueza aumenta
nuestras generosidades, no nuestra generosidad.
La argumentacin a contrariori es, a la vez, la ms cauti-
vante para el lector y la ms fecunda para el autor. Pone en juego
la fineza de la mente y ayuda a trazar la delicada lnea que separa
lo que nos parece justo de lo que nos parece falso. Permite
hasta hacer surgir lo justo de lo falso, quiero decir: la parte de
verdad que a nuestro juicio existe en la idea de nuestro adver-
sario.
No pensemos, sin embargo, que se deban aplicar los tres m-
todos en cada prrafo, pues pueden compararse a andamiajes
indispensables, que deben tenerse siempre presentes en el espri-
tu, y siempre olvidar. 4

4 GuITION, Jean, El trabajo intelectual, pp. 94-96, Ed. Criterio, Buenos Aires,
1964.
VELOCIDAD YANTICIPACION 71

Toda esta labor de argumentacin se expresa a travs de


frases que tienden a presentar la idea central que gobierna el
prrafo. Esta labor de presentacin-desarrollo se realiza de
cuatro formas diferentes, a saber:

- por repeticin,
-por contraste,
- por ejemplificacin,
- por justificacin.

Veamos cada una de estas tcnicas por separado:


Por repeticin. Se trata de expresar la idea principal, valin-
dose de otros trminos que den idea de que se tratar' de algo
nuevo. En este aspecto, la habilidad reside en decir tres veces la
misma cosa, sin que el lector se d cuenta. J. Guitton alude a
este tema cuando transcribe el estribillo que sus alumnos
haban compuesto con esta enseftanza:

Se dice que se la va a decir.


Se la dice.
Se dice que se la dijo.

Por contraste. Las frases destacan el pensamiento del autor


mostrando las ideas contrarias; con ello, las propias adquieren
relieves de una gran fuerza expresiva.

Por ejemplificacin. El autor, mediante ejemplos, permite


al lector objetivar sus ideas, materializndolas, revistindo-
las de los matices que da la experiencia vivida. Se apoya en el
ejemplo para hacerse comprender, sobre todo si el aspecto en
anlisis reviste cierta complejidad o puede ser mal interpre-
tado.
72 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Por justificacin. El autor emplear los argumentos lgicos


para demostrar la bondad de sus conclusiones. Ser de este
modo mejor comprendido; puede que hasta logre contar con la
aprobacin del lector si la calidad de los razonamientos esgri-
midos es aceptable.
La prctica que resulta interesante para cultivar una sensi-
bilidad especial, respecto de las tcnicas de escritura y su reco-
nocimiento a travs del anlisis de prrafos, es la siguiente:
Seleccione los prrafos de los ejercicios 26, 27 y 28; servirn
para encontrar los giros de las tcnicas de argumentacin utili-
zadas. Aprecie en ellos los efectos convergentes de sus partes,
encaminadas a destacar la idea principal. Traslade luego esta
prctica a las lecturas habituales intentando conseguir en cada
una mayor agilidad en el empleo de esta destreza. La lectura
ganar en calidad y comprensin. Recuerde que la tcnica que
venimos explicando tiene fundamental aplicacin sobre los
escritos y textos expositivos.

5. ORGANIZACION LOGICA DEL PENSAMIENTO

El pensamiento tiene una forma lgica de organizarse. Sin


esta cualidad, la comunicacin de las ideas resultara imposible.
Esta forma lgica de organizacin recibe el nombre de estruc-
tura.
En los diversos escritos, sirve de gran utilidad a los propsi-
tos de su lectura. Es la mejor y ms segura gua para advertir en
qu partes volcar el autor sus ideas fundamentales. Da agili-
dad al proceso de la lectura y sirve como una de las tcnicas,
ms dinmicas, para la prctica de la anticipacin. Diramos
que la clave para una eficaz lectura de las ideas reside en la
habilidad del lector para reconocer y manejar los diversos tipos
de estructuras del pensamiento.
VELOCIDAD YANTICIPACION 73

Sobre este tema se han realizado diversos estudios, llegn-


dose a diferentes conclusiones. Por nuestra parte, venimos
adoptando aquellas que encontramos ms orgnicas y simples
de aplicar, pues responden a las conclusiones de dos importan-
tes mtodos de lectura, el de Sack y Yourman: Developmental-
Speed Reading Course, del College Skills Center (New York),
y el Methode Celer del autor francs Claude Philippe. Para los
primeros, las estructuras del pensamiento son tres:

1) Thethesis-proof Pattern.
Il) The problem-solution Pattern.
Ill) The opinion-reason Pattern.

Para C. Philippe, son stas:

1) De hechos.
Il) De problema-solucin.
III) De demostracin.

El criterio que adoptamos para la ensef'ianza, y que ha dado


pleno resultado por sus propias caractersticas, es el siguiente:
A) Estructuras de hechos.
B) Estructuras de problema-solucin.
C) Estructuras de tesis-demostracin.

Pasamos al estudio en detalle de cada una de estas estructu-


ras del pensamiento:

A) Estructuras de hechos

Estas son las ms frecuentes. Una triple clasificacin permi-


te descubrirlas con facilidad. Son las siguientes:
74 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

aj Estructra de hechos-experiencia.
b) Estructura de hechos-informacin.
e) Estructura de hechos-opinin.

a) Estructura de hechos-experiencia. La encontramos en las


novelas en general, como as tambin en toda clase de escritos
narrativos en los que el autor nos pone en contacto con circuns-
tancias de su vida o de la de sus semejantes. La tcnica de su
lectura, en este caso, ser analizar y vivir esas experiencias y
sentimientos. Por esta razn, la estructura de hechos-experien-
cia resulta la ms fcil de leer. Respecto de las novelas, tendre-
mos oportunidad de volver, al considerarlas en particular.
Dentro de la estructura de hechos-experiencia podemos
considerar a los relatos que lleven implcitas ciertas intenciones
a propsitos. En tal caso no se tratara solamente de una
cuestin de sentimiento, de participacin activa ms o menos
emocional, sino que tendra que llegarse ms lejos e ir al encuen-
tro de los propsitos del autor, del real significado del escrito.
Para facilitar esta tarea, sugerimos el siguiente procedimiento:

- Analizar el ttulo del tema de que se trate;


-Observar si se trata de un hecho o de varios;
- Reconocer y destacar el hecho o hechos, con una prime-
ra lectura;
-Considerar el tema, asunto o relato del que se ha valido
el autor para presentar el hecho o hechos.

Al analizar el ttulo, se suele fracasar si no se tiene lo que


podra llamarse una conveniente capacidad de asombro; es
decir, la cualidad de sorprenderse por todo aquello que
pueda tener entidad; que se salga de lo cotidiano, de lo general,
para poder as descubrir o anticipar los propsitos del autor o
su finalidad.
VELOCIDAD YANTICIPACION 75

La observacin del hecho o hechos y el modo cmo se en-


garzan en el escrito contribuye a facilitar la toma de contacto
con el significado. Los ejercicios 17 al 25 son un ejemplo de este
aspecto particular de la estructura de hechos-experiencia, que
podramos intentar distinguir, en algunos casos, como hechos-
experiencia-relatos.
Ejercicio nmero 18: Un gran constructor de puentes
que muri de tristeza. Capacidad de asombro? S. Pri-
mero, es un gran constructor; segundo, que muri de tris-
teza. Dos cuestiones aparentemente de fondo y a tener en
cuenta, pues constituyen el ttulo y, por ende, lo que su autor
quiere destacar.
Haga una primera lectura, muy de prisa, slo teniendo en
cuenta que se trata de un hecho: Un gran constructor ... Por
lo tanto, lo probable es que tal hecho se site en un prrafo. El
ms importante del relato. Lea el ejercicio 18... Aqu est; p-
rrafo segundo. El ttulo queda satisfecho; agotado.
Cul es el tema? De qu hablan los otros prrafos?
Veamos: tratan sobre la construccin de puentes.
Y el significado? Qu querra el autor que percibiramos
con la lectura de su relato? Lo evidente es que no slo quera
hablarnos de tcnicas sobre construccin de puentes. Tampoco
hacernos conocer el hecho como noticia. Qu intenciones
podra tener? Creemos, simplemente, que dejarnos saber que el
hombre, al peso de sus responsabilidades humanas y prof esio-
nales, puede morir de tristeza; de pena. Puede que en nombre
de muchos hombres, Sir Thomas Bousch lo haya testimoniado.
Lea luego el ejercicio 19. Aqu los hechos son varios: compli-
cadas operaciones... Practique, con las sugerencias explica-
das, para llegar al significado.

b) Estructura de hechos-informacin. Este tipo de estructu-


ra requiere de un esfuerzo particular para su tratamiento. Este
esfuerzo no suele estar en funcin directa con la complejidad
76 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

del tema, sino de la variedad de hechos o asuntos que contenga


y que resultarn dificiles de retener. Para su lectura, se deben
tener en cuenta los siguientes puntos:

- Cul es el hecho o hechos de que se trata?


- Qu orden sigue la presentacin de tales hechos?
Qu asuntos van quedando agotados en cada parte?
-.Cul es el nexo que vincula a esas partes?

Cuidando de realizar la lectura respondiendo a estas pre-


guntas, el resultado de la misma podr tener un doble prove-
cho. De una parte, mejorando la comprensin del tema en su
conjunto; de otra, como elemento para retener las cuestiones
ms importantes.
Es clsico, diramos profesional, presentar esta estructu-
ra dando a los hechos un nivel jerrquico que empieza, natural-
mente, por lo ms importante y termina por lo menos significa-
tivo. Para la terminologa periodstica, sta es la estructura de
la pirmide invertida. Lo fundamental debe relatarse al prin-
cipio, y lo significan los ttulos y los subttulos.
En esta caso, la prctica para hacer ms eficaz la lectura,
es apelar a diversas lecturas con propsitos bien delimitados en
cada una, segn sea la importancia del asunto de que se trate o
el inters particular que gue al lector. En lo que respecta a la
informacin periodstica, remitimos al lector al apartado 2
del captulo 5, titulado: Los diarios y la lectura vertical.

c) Estructura de hechos-opinin. Incluimos esta clasifica-


cin, para distinguir cierto tipo de escritos que se suelen adju-
dicar a la estructura tesis-demostracin, sin que ello nos parez-
ca del todo pertinente.
Entrarn en el campo de esta estructura toda la gama de
escritos en los que, luego de presentarse determinados hechos,
VELOCIDAD Y ANTICIPACION
VELOCIDAD YANTICIPACION
n77

se pase sin mayores razonamientos a expresar un juicio, una


conclusin o simple opinin.
Esta estructura de hechos-opinin puede estimarse como
derivada de tesis-demostracin, y as lo juzgan algunos auto-
res. Consideramos que resulta mucho ms clara, como una
subclasificacin de la de hechos. Apoyamos estaleterminacin
en la tcnica de lectura que le corresponde; pues si bien los
hechos vendrn expuestos al comienzo, lo fundamental estar
dado por su consecuencia, por la opinin que han merecido.
De este modo, el prrafo o prrafos ms importantes estarn
situados hacia el final; precisamente lo contrario de lo que
ocurre con la estructura de tesis-demostracin.
Correspondern, por lo tanto, a esta estructura: algunos
editoriales periodsticos; ciertos artculos especializados; deter-
minados informes, y otros escritos en los que los hechos sirvan
de base para emitir una opinin. Es el caso de la crtica literaria
y cinematogrfica o de arte, cuando se realizan desprovistas de
mayores argumentos. Dgase lo mismo del contenido de una
conversacin de vecinos dispuestos a componer el mundo en
un fugaz encuentro.

B) Estructuras de problema-solucin

Su esquema se compone de tres elementos bsicos:


-Planteamiento del problema;
- Discusin;
- Solucin.

Es caracterstica de esta estructura la forma de comenzar.


Se tratar de una frase fuerte, incisiva, o de un adagio o de una
pregunta, que excite la curiosidad del lector y le disponga a leer
78 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

bien motivado. Inmediatamente despus, el autor pasar a pre-


sentar un problema o una cuestin.
La discusin es, en esta estructura, uno de los aspectos que
ponen en juego la real habilidad del escritor. Por ella discurrir
hacia la solucin, que deber caer por su peso como un fruto
maduro.
Es por esta razn que la discusin lleva a encantar al
lector, le toca de lleno, porque le satisface ver cmo coincide
con el escritor en sus aseveraciones. Esto, en muchos casos,
inhibe de apreciar que el escritor, en tal pasaje, no dice nada
nuevo; slo apela a presentar cuestiones conocidas, en busca
de una benevolente predisposicin. De ellas se valdr para que
sean aceptadas sus conclusiones o solucin final.
Esta estructura tiene dos aspectos trascendentes: el primero
en el planteamiento del problema; el segundo en su solucin.
Un prrafo dominar el primer aspecto y otro el segundo.
Apreciamos como ms importante la solucin en que aparecer
recogido el pensamiento del autor.
En los escritos de carcter cientfico, la estructura suele
venir precedida de una relacin de hechos que servirn para el
planteamiento del problema. Esto podra inducir a error si se la
confunde con una estructura de hechos, o con la estructura de
hechos-opinin. La gran diferencia entre esta ltima y la que
analizamos estribar en la discusin y, en general, tambin en
el tema. La estructura de problema-solucin es la clsica de las
grandes teorizaciones. Los problemas filosficos, ticos, polti-
cos, religiosos y sociolgicos suelen ser analizados con ella. De
su propia trascendencia nace la necesidad de discutir tales
asuntos con suficiente tiempo y profundidad. En estas estruc-
turas, el prrafo fundamental estar situado hacia el final
(solucin).
VELOCIDAD Y ANTICIPAC/ON 79
VELOCIDAD YANTICIPACION 79

C) Estructuras de tesis-demostracin

Esta estructura se destaca por su comienzo. En el primero o


primeros prrafos, el autor expresar de modo muy concreto
sus ideas. Luego vendr la demostracin para persuadir al
lector de la validez de las mismas.
Es esta estructura la que se aplica en la diaria conversacin,
cuando se trata de convencer a otro sobre algo de lo que se est
seguro. Ataca directamente a la cuestin y define sus alcances
(tesis). Luego se aboca a discernir sus manifestaciones, expe-
riencias y consecuencias (demostracin). Suele terminar con
las aplicaciones prcticas de las ideas cuya demostracin se ha
intentado.
La estructura de tesis-demostracin puede venir precedi-
da por una serie de hechos y circunstancias que convengan a los
propsitos del autor, y su distintivo ser el de que todo con-
duzca rpidamente a expresar la tesis. Por ello, la estructura
tendr, de todas formas, el prrafo fundamental al principio;
una vez que se haya agotado la presentacin de los hechos y
circunstancias, si eran del caso.

Las estructuras del pensamiento no responden de un modo


muy estricto a las formulaciones tericas que hemos presenta-
do. En el fondo, todas convergen a lo dicho, pero cada autor
va otorgndoles el modo particular de expresin que fluye de
su personalidad.
Es conveniente sealar que el nombre de las diversas estruc-
turas no debe tomarse como indicativo preciso de su organiza-
cin. As, las estructuras de hechos podran denominarse es-
tructuras de sucesos o asuntos; las de demostracin o tesis-
demostracin, de idea-explicacin o asunto-desarrollo; las de
problema-solucin, de cuestiones-conclusin; o sea, se trata
slo de nombrarlas, sin pretender restrictivamente definirlas.
Distinguir unas estructuras de otras obliga a panir del
anlisis de los aspectos que suelen ser comunes a cada una. El
beneficio del esfuerzo radica en la poltica de lectura que se
corresponde con ellas. Realizando los estudios previos, la es-
tructura vendr en cada caso a facilitar el encuentro del
lector con el autor. Un anlisis conveniente del escrito pondr
al lector a la vista de las proposiciones fundamentales, y de los
prrafos ms importantes, que en ciertos casos convendr leer
como parte de los trabajos previos a la lectura completa, es
decir, en plena labor de organizacin de la lectura. Esta tarea
se ver favorecida con las tcnicas que se consideran a conti-
nuacin.

6. PRACTICAS DE ANTICIPACION

Acabamos de realizar el estudio terico de las estructuras


del pensamiento. El tema, sumado al del anlisis de prrafos,
frases principales y palabras claves, integra el proceso
llamado de anticipacin.
Otros autores llaman anticipacin>> al conjunto de tcni-
cas de sondeo, por las que un lector busca hacer algunos con-
tactos previos con el texto a fin de organizar su lectura. Aqu
designamos con el nombre de tcnicas de anticipacin a
todas aquellas medidas y recursos que permitirn al lector
gozar de antemano de una serie de seales que le adviertan
dnde debe estar ubicado en el escrito el prrafo fundamen-
tal; cmo descubrir en aquel prrafo la frase principal, Y
bajo qu condiciones advertir la presencia de las palabras
claves, a fin de poder tratar con ellas.

La exposicin terica que rodea a todo este conjunto de


tcnicas ha sido completada. Tambin se han expresado reco-
80 VELOCIDAD Y
LECTURA RAPIDA ANTICIPACION
Y COMPRENSIVA PARA TODOS
81

mendaciones y cuidados para tratar con los prrafos, frases


principales y palabras claves. Analizaremos ahora diversas
estructuras, con el nimo de que la tarea muestre, de una
forma prctica, la bondad de cuanto se ha explicado hasta
ahora.
Para ello trabajaremos con algunos modelos de los que
vienen agregados en el apartado de ejercicios.

Ejercicio N. 0 29. Lea este escrito completo. Qu estructu-


ra se advierte en l? Pruebe otra vez. Analice su comienzo.
Vaya luego al final. Se insina en la primera parte un proble-
ma? Por lo contrario, se deja ver una introduccin y luego se
expresa lo que hay que hacer para adquirir la prctica de la
seguridad?
Vuelva al ttulo. En algn prrafo, una frase, la princi-
pal, agotar este ttulo: Prctica de la seguridad. Luego se
podrn apreciar pasos encaminados a persuadir al lector de las
bondades y aplicaciones de la recomendacin, de la enseanza,
de la tesis del autor sobre el asunto.
Pruebe otra vez. Primer prrafo, segundo, tercero. Recor-
dando que prrafo es el espacio comprendido entre dos puntos
y aparte. El primero empieza en la timidez ... y termina en
... y desenvuelto. El segundo empieza en No obstante... y
termina en... no estn familiarizados. El tercero comienza
en Por otra parte ... y termina en... los casos excepciona-
les. Se descubre en alguno de los nombrados el prrafo fun-
damental? Hay en alguno de ellos esa frase que lo dice todo
respecto al ttulo? Lea ahora el cuarto. Dice as:

Todo esfuerzo realizado con el fin de dominarse y de


actuar precisamente en el momento en que se experimenta la
sensacin de "no atreverse" aumenta la voluntad y la auda-
cia. Toda persona debiera notar la... Relea la frase que se ha
transcrito. Dice cmo conducirnos para obtener la seguri-
dad? Creemos que s. Veamos: Todo esfuerzo realizado con
el fin de dominarse ... aumenta la voluntad y la audacia. Ms
que una tesis parece una sentencia. Qu hemos hecho con la
frase?, slo suprimirle la expresin: ... y de actuar precisa-
mente en el momento en que se experimenta la sensacin de no
atreverse. Encierra entonces la frase una clara afirmacin. El
autor dice que haciendo esto se producir aquello. Luego
viene la parte complementaria del prrafo, que ilustra sobre el
modo prctico de proceder. Despus los otros prrafos refuer-
zan la idea expresada en el prrafo fundamental. Dentro de l,
en la frase principal, las palabras claves son: actuar preci-
samente. En este caso, en el original, el autor coloca estas pala-
bras con letras en bastardilla.

Ejercicio N. 0 30. Suerte y desgracia, otro ttulo de Paul C.


Jagot, significativo por cierto, si leemos el de su obra, El poder
de la voluntad, y los subttulos Sobre los dems; Sobre s
mismo; Sobre el destino. En este caso, suerte y desgracia
constituirn palabras claves para interpretar los alcances del
poder de la voluntad. Por lo tanto, el escritor se ve precisado
de aclarar qu entiende l por suerte y por desgracia;
qu alcance dar en su libro a esas palabras.
Comience a leer. Lea todo el escrito hasta el final. Se ha
advertido algo? Algn prrafo en especial, o alguna frase en
particular, llama su atencin? Lea otra vez. El autor tiene que
haber dispuesto un prrafo fundamental, en el que mediante
una frase agota cuanto expresa el ttulo del subtema. Intntelo
otra vez. Haga otra lectura. Empiece despacio; paulatinamen-
te, vaya aumentando la velocidad. Suerte y desgracia. El autor
no dice qu suceder a las personas de suerte ni cmo
aumentar la suerte, simplemente expresa suerte y desgra-
cia. Por lo tanto, es casi seguro que, simplemente, nos d su
concepto de la suerte y su concepto de la desgracia. No
debemos olvidar que son dos valores que pesan sobre el destino
82 VELOCIDAD Y Y COMPRENSIVA PARAANTICIPAC/ON
LECTURA RAPIDA TODOS
83

de las personas. El captulo que corresponde en su obra a este


subtema se titula Cmo organizar el propio destino. Por
ello, no busque algo ms complicado, tiene que ser algo simple,
como simple es el ttulo del tema.
Lea el primer prrafo: Cuntas personas hemos visto que
nos han parecido protegidas por agentes invisibles que les pro-
digaban toda clase de alegras, evitaban que recayesen sobre
ellas las consecuencias de sus propias faltas, arruinaban la obra
del adversario y le facilitaban el triunfo, el favor del mundo en
general y la adoracin de ciertos seres. Esta frase, indudable-
mente, pinta un cuadro sobre la suerte de ciertas personas. No
dice el autor cuntas personas ganan la lotera todos los a.os,
ni cuntas otras se ven favorecidas por la diosa Fortuna, ga-
nando quinielas de catorce aciertos. Por cierto que no. Se trata
entonces de otra suerte: la que l necesita que veamos, la
que l estima que trae consigo el ejercicio de una firme y fuerte
voluntad.
Mrese ahora: Y cuntas otras-mucho ms numerosas-
hemos visto afligidas por decepciones mltiples, por desgracias
que iban en "crescendo", sufriendo enfermedades y miserias,
atrozmente lastimadas en sus sentimientos ms nobles y eleva-
dos... No es sta una imagen vlida de los seres desgracia-
dos? Pues bien, con ello, el autor ha mostrado a qu clase de
desgracia se refiere. Cuando emplee esta palabra hablando
sobre los efectos del poder de la voluntad, se tendr una
imagen ms o menos clara de aquello sobre lo que est ha-
blando.
Esta tcnica de pintar un cuadro, que permite construir
una imagen mental del alcance de ciertos trminos abstractos,
es sumamente provechosa, diramos que indispensable, cuando
una teora va a cimentarse sobre tales expresiones, so pena de
que toda la interpretacin resulte falseada.
Se dir que en el subtema que hemos analizado el autor dice
una serie de cosas importantes, sobre las cuales no hemos hecho
84 LECTURA RAP/DA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

hincapi. Pero esas cosas importantes, acaso no forman parte


de los propsitos de todo el libro? Tengamos en cuenta que si el
autor ha dado entidad suficiente a esas dos palabras, suerte y
desgracia, como para que merezcan en su obra todo un subte-
ma, es porque hablar de ellas como de lo ms fundamental; no
slo de sus efectos, de sus bondades o inconvenientes.
Pruebe ahora con otro ejercicio.

Ejercicio N. 0 31. Seguimos con el libro de Jagot, El poder


de la voluntad. Subtema: Objetivacin.
Empiece a leer. Despacio al comienzo; paulatinamente,
vaya aumentando la velocidad.
El escrito tiene cinco prrafos. Uno de ellos es el ms im-
portante: el prrafo fundamental, el que aclara qu es eso de la
objetivacin, que de primera intencin no se comprende. El
prrafo que har ver, distintamente, el concepto de objeti-
vacin, con las palabras e imgenes adecuadas. Puede que, de
paso, el mismo prrafo indique su aplicacin concreta.
Lo ha ledo? ... S, efectivamente, es el primero. Pero qu
frase de las tres que lo componen es la principal? Vayamos por
orden. La primera dice cundo se utiliza la objetivacin; la
segunda pone ante la necesidad de renunciar a una satisfaccin
momentnea; la tercera dice: Es en este momento cuando
conviene que nos representemos mentalmente y con la mayor
precisin posible: de una parte, lo que podr suceder si nos
dejamos llevar de nuestro impulso, y de otra, cul es la causa
que motiva la represin de dicho impulso. La conclusin est
a la vista. Una frase explica qu es la objetivacin, y adems,
como consecuencia de las anteriores dentro del mismo prrafo,
cundo hay que actuar.
Los prrafos, dentro del escrito, afirman estas cuestiones.
Puede que alguno, como el ltimo, aclare ms an los alc11nces
de este asunto. Pero ya est repitiendo, afirmando, la idea
fundamental globalmente contenida en la frase principal.
VELOCIDAD Y ANT/CIPAC/ON
85

Hasta aqu nos hemos desenvuelto apreciando la estructura


de tesis demostracin. El autor vena vertiendo sus ideas princi-
pales en el primero o primeros prrafos, dedicando el resto a
persuadir de las bondades de las mismas y a sugerir sus aplica-
ciones prcticas.
En los modelos expuestos, la estructura se ha manifestado
con bastante claridad. No ocurrir otro tanto con todos los
escritos que se analicen. Por ello, resultar conveniente practi-
car a menudo.
A continuacin pasamos al anlisis de la estructura de pro-
blema-solucin. La extensin de los ejercicios resulta propia.
Han sido tomados de la obra de Bertrand Russell La conquista
de lafelicidad.

Ejercicio N. 32. Ttulo del captulo: Competencia. Em-


piece a leer. Primero despacio, luego aumentando la velocidad.
Hay que regular sta en funcin de la mayor o menor trascen-
dencia que se d a los diversos pasajes. A ser posible, anote el
tiempo que consuma la lectura.
Dnde se encuentra el prrafo fundamental? Repase la
teora. Dice as: Esta estructura tendr entonces dos aspectos:
El primero en el planteamiento del problema, el segundo, en su
solucin. Un prrafo dominar el primer aspecto y otro el se-
gundo. Apreciamos como m importante el de la solucin, en
la que aparecern destacadas las ideas del autor. Por lo tanto,
dejndose llevar por lo que sugiere esta gua terica orientado-
ra, el prrafo fundamental estar sobre eljinal del captulo. En
l, el autor dar la solucin al problema planteado, y con ella la
receta para superarlo.
Vulvalo a leer, pero esta vez sensible a toda seal que per-
file cada una de las bases tericas en que se asienta esta estruc-
tura de problema-solucin.
El escrito debe comenzar con una frase incisiva, directa,
que conmueva al lector, o con una pregunta que alimente su
86 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

curiosidad, o con un adagio o refrn que reconozca agradable


y oportuno respecto del tema. En fin, con algo que resulte
vlido para ganar su atencin. Obsrvese si esto se da. El
captulo comienza as: Si preguntamos a un hombre de nego-
cios de Amrica o Inglaterra qu es lo que pone ms obstculos
a su felicidad, contestar: La lucha por la vida. Lo dir con
toda sinceridad, porque as lo cree. Y en cierto aspecto es ver-
dad; pero en otro muy importante, es profundamente falso...
El autor se vale de una difundida frmula expresiva, La lucha
por la vida, para entrar en el tema, y llega por sta, brusca-
mente, a plantear un dilema. Dice: ... y en cierto aspecto es
verdad; pero en otro es profundamente falso. Ha entrado a
formular una aprobacin con ciertas licencias, cuando expres:
Y en cierto aspecto es verdad, y a tomar una posicin y con
ello parte activa en un inminente planteamiento, cuando dice:
Pero en otro es profundamente falso. Mientras, si el lector
ha estado atento, su sensibilidad tiene que haber vibrado.
Todo enfrentamiento tiene que resultarle motivo de atencin.
Aqu, tal enfrentamiento se ha producido. Se ha puesto a
prueba esa aceptada expresin: La lucha por la vida. Ahora
se dice: esto es relativamente cierto, en algn aspecto, pero
en otro, es absolutamente falso. La curiosidad, la actitud
inquisitiva consecuente, el estmulo al lector, tiene que nacer en
ese paso. El escritor lo ha puesto as, para que el tropiezo se
produzca; para que una respuesta activa nazca en el lector y
origine el conveniente inters por el problema que entrar a
plantear.
Leemos hasta terminar el primer prrafo. En su contenido,
podemos advertir una serie de giros, que insinan diversas
cosas y se nos muestran como los clsicos pasajes de una intro-
duccin. Se prepara el clima propicio para plantear algo.
Seguimos leyendo. El segundo prrafo deja ver claramente
un problema: Es extrao cun pocos hombres parecen darse
cuenta de que estn cogidos en el engranaje de un mecanismo
VELOCIDAD Y ANTICIPACION
87

del que no pueden escapar ... hablo, desde luego, de los grandes
negociantes, de los hombres que tienen grandes ingresos, y
podran, si quisieran, vivir con lo que tienen... En este prrafo
la cuestin ha quedado claramente delimitada, y el problema,
centrado en torno de aquellos seres que a los ojos del autor
padecen el mal de competencia. Luego vendr la discusin:
Veamos la vida de estos hombres ...
La discusin juega un papel fundamental. Tiene que
predisponer al lector para que acepte de buen grado, por el
peso de las argumentaciones, la solucin que al final el autor
ha de dar al problema. El objetivo es conseguir que la solucin
caiga por su peso como un fruto maduro.
El camino de la discusin ha de ser, generalmente, largo. El
lector habr tenido tiempo de olvidar. Por ello, hay que re-
petirle lo dicho, sin que se d cuenta, y sta es la funcin del
prrafo del resumen. En el captulo que comentamos, leemos
en ese prrafo grande: El mal no es solamente individual, y un
solo individuo no podra impedirlo en su caso aisladamente ...
Con otras palabras, con nuevos ejemplos y aseveraciones, Ber-
trand Russell vuelve a decirlo todo. Luego, la solucin...: La
cura de esto se halla en admitir en nuestro ideal equilibrado de
la vida, una parte de goce sano y apacible.
En este tipo de estructuras, suele ocurrir que los autores
definen los alcances de los ttulos con que las encabezan. En el
ejemplo que venimos explicando, el ttulo ...Competen-
cia se aclara en un prrafo que lleva esa finalidad. Intente
reconocerlo. De ordinario vendr situado dentro de la dis-
cusin. Regrese al ejercicio para buscarlo, teniendo en cuenta
que slo errando se aprende ... Ah est: La raz del mal
est en la importancia que se concede al xito en la compe-
tencia como la mayor fuente de felicidad ... Ha quedado claro
que vena refirindose a la competencia por el xito. Ese mal de
competencia, que ataca, segn l, a los seores a quienes va
destinada la receta final y los esfuerzos del captulo.
88 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Vuelva a leer todo el ejercicio. Comience despacio. Avance


con cautela hasta completar la lectura del planteamiento del
problema. Aumente la velocidad durante la discusin, pues,
como tal, slo pretende mostrar cuestiones conocidas o
simplemente acertar con una que resulte propicia, a fin de
ganar una benevolente aceptacin para la solucin final. De
todas esas cuestiones y ejemplos, seleccione aquella que le per-
mita distinguir claramente lo que pretende hacer ver. Despus,
velocidad hasta frenar en el prrafo conceptual, que sirve
para explicar los alcances del ttulo, cuando, como en este
caso, lo tenga. Despus, otra vez velocidad, hasta llegar al
prrafo de resumen, que deber leerse con cautela. Por ltimo,
lento, muy lento, en la solucin. Esta forma de leer ayudar a
fijar los conceptos fundamentales, cuyo recuerdo vale la pena,
facilitando el olvido de todo lo dems.
Pruebe con el ejercicio siguiente. Practique, leyendo, en
todos los casos, primero, la solucin; segundo, la forma de
comenzar. Relacione sta con el final, teniendo en cuenta que
ha sido seleccionada para motivar al lector respecto de lo que
se le habr de presentar al terminar el captulo. Hecho esto,
comience a leer, desde el principio, regulando las velocidades
de lectura segn se ha sugerido para con el modelo anterior.

-Ejercicio N. 0 33. Ttulo del captulo: Envidia. El


objetivo ser percibir claramente las partes de la estructura del
escrito: estructura de problema-solucin. Tenga en cuenta la
experiencia vivida con el ejercicio 32.
Empiece a leer. Observe las dos primeras frases. Aqu el
autor ha preferido hacer una clara afirmacin, que luego re-
fuerza con nfasis particular. Dice as: Despus de las preocu-
paciones, uno de los factores ms importantes de la desgracia
es la envidia; primera afirmacin. Luego: Yo dira que la
envidia es una de las pasiones ms universales y profundas.
Ahora ha dado a su redaccin un tono persuasivo; la expre-
VELOCIDAD Y ANTICIPAC/ON
89

sin condicional empleada: Yo dira. Deja de asegurar ta-


jantemente. Persigue, aqu, que diga: puede que s, o tambin
me inclino a creerlo. Despus el problema queda planteado
para discutirlo y resolverlo ... La envidia es una de las pasio-
nes humanas ms universales y profundas.
Que haya logrado o no la atencin del lector con estas pri-
meras frases, cada uno lo sabr; pero lo intenta. Luego sigue el
prrafo buscando el camino del ejemplo, para entrar en la dis-
cusin. De nuevo los giros, los testimonios, los claros hechos
de la vida diaria que a cada paso se repiten. El desarrollo, linea
a lnea, va insinundose con claridad, hasta que llega el mo-
mento en que arriesga un concepto que vendr a definir el titu-
lo. Expresa una sntesis con la que perfila de modo singular y
preciso lo que para l es la envidia.
Ha percibido este concepto claro y distinto en el texto?
Trate de ubicarlo. Su redaccin es muy clara, y si presta la de-
bida atencin, debe surgir inequvocamente. Vulvalo a leer.
Aprecie la siguiente frase: En realidad, la envidia es la
manifestacin de un vicio en parte moral y en parte intelectual,
que consiste en no considerar nunca las cosas en s mismas,
sino en sus relaciones. Encierra esta frase un concepto claro,
que abarca los diversos aspectos presentados hasta el momento
en el escrito. Pudo leerse?, o se pas por ella sin advertirla?
Falt all el detalle, sensitivo necesario, para no haberla deja-
do pasar? Su sitio en el texto semeja una isla conceptual en
medio de un ocano de figuras, comparaciones y elementos de
diferente nivel expresivo-sugestivo que van, a cada paso, ago-
tando el tema.
Es necesario cultivar esa sensibilidad. Slo la prctica per-
sistente le ir dando cada vez ms agilidad para captar las dife-
rencias del recorrido, distinguiendo hbilmente los ejemplos y
comparaciones de los conceptos netos.
Luego, otra vez la discusin. En sta los ejemplos tienden a
estar ms relacionados o ajustados a la vida de todos los das.
El escrito va profundizando el fondo de la cuestin, mediante
sucesivas aproximaciones.
Despus el prrafo fundamental, y con ste, la solucin que
el autor da al problema planteado: Para encontrar el buen
camino fuera de esta desesperacin, el hombre debe ensanchar
su corazn, como ha ensanchado su cerebro. Debe aprender a
trascender de s mismo y, al hacerlo, a adquirir la libertad del
Universo.
Obsrvese la extensin del ltimo prrafo. Cmo el autor
esgrime argumentos mltiples que, pese a su diversidad, van
perfilando armnicamente la unidad del todo hacia el objetivo
final.

-Ejercicio N. 34. Ttulo del captulo: Fastidio y excita-


cin. Practique sobre este ejercicio, teniendo en cuenta las
recomendaciones y puntos de vista aplicados para los dos lti-
mos. Recuerde: estructura de problema-solucin. Normalmen-
te, el comienzo tiene que ser bastante significativo, ya que su
misin es provocar el inters, llamar la atencin sobre el tema y
motivar al lector en la lectura del problema. Este paso es fun-
damental para este tipo de escritos. Algunos autores puede que
lo soslayen, lo cual le restar inters al trabajo.
Aprecie el modo en que el autor conduce al planteamiento
del problema, y trate de distinguir la lnea que lo separa de la
discusin. Vaya por ltimo a la solucin y vea en qu prrafo
est dada. Lo normal ser que se trate del ltimo. Haga un es-
tudio del mismo con el propsito de mirar el desarrollo de
los argumentos convergentes. En algunos casos, es posible que
se ensaye un resumen de todo el escrito. Si as ocurre, el autor
cuidar de no caer otra vez en el problema, cosa que, de suce-
der, le complicara el acceso a la solucin, convirtiendo su
labor en algo inacabado que se corta inexplicablemente. Ocu-
rre algo as con los oradores que no saben terminar a tiempo
VELOCIDAD
90 LECTURAYRAPIDA Y COMPRENSIVA ANT/CIPAC/ON
PARA TODOS
91

su exposicin; vuelven atrs, porque creen que fue breve, y se


pierden otra vez en la complejidad del problema planteado.
Para practicar con provecho, cuide de aplicar los siguientes
criterios:
a) Lea empezando despacio, aumentando despus la veloci-
dad;
b) Aminore la velocidad en las partes conceptuales y recu-
pere una mxima en los ejemplos, por atractivos que stos sean;
c) Recuerde que maneja una estructura de problema-solu-
cin y que las partes fundamentales estn en los aspectos con-
ceptuales del problema y alfinal, cuando se da la solucin.
En las partes en que se indica ir despacio, se hace con la
finalidad de perseguir una frmula que torne al lector permea-
ble ante las cuestiones ms importantes. Estas deber advertir-
las luego, en forma rpida, a medida que se desplaza gilmente
por el texto. Para ello sirve el buen manejo de las estructuras
del pensamiento. Aproveche las ventajas de sus indicadores
y tenga en cuenta que deben llegar a formar parte de sus destre-
z s. A su vez, piense que estas destrezas no se logran sin la con-
veniente y regular ejercitacin.
Estudie la teora, tngala en cuenta a los efectos de re-
cordar, en forma automtica, el movimiento y trminos de
las diversas estructuras. Pero sobre todo, piense que si se tienen
que aplicar como simples frmulas, no estarn al servicio de la
rapidez de la lectura; por el contrario, todo el proceso se ir en
preparativos.
Para terminar, digamos que las estructuras de problema-
solucin no tienen que ser necesariamente largas. Lo que las
caracteriza no es su extensin, sino las partes 'que las integran:
planteamiento del problema o presentacin de la cuestin;
discusin del tema y solucin o conclusin.
Los siguientes modelos valdrn para ilustrar lo hasta ahora
92 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

expresado. El primero est tornado del captulo La Moral,


de la obra de Leclerq Dilogo del Hombre y de Dios:
Pero no todo lo que es bien en s es bien para m. Yo mismo
soy limitado y estoy sujeto al orden que me rodea. Tiene poca
importancia en s que los vehculos tomen la izquierda o la dere-
cha; pero si todos toman la derecha, sera malo para m tomar la
izquierda, pues me haa atropellar. Si soy de manos torpes y de
aguda inteligencia, es para m un mal ocuparme de trabajos ma-
nuales, y un bien trabajar intelectualmente.
Todos tienen, pues, que realizar una perfeccin, y todo lo que
contribuya a la propia perfeccin es bien para uno y mal para
otro. Para m es bien lo que contribuye a mi bien. Varios bienes
objetivos pueden ser bienes para m. Puedo muy bien elegir entre
varias frmulas de vida, como entre varios trajes o varios ali-
mentos, debo pues elegir. 5

Aqu la estructura viene completa en dos prrafos. Distinga


las partes. Aprecie todo su poder de convergencia hacia el fin.
Hacia la conclusin: debo pues elegir>>.
El segundo modelo est sacado del captulo Facilidad, de
nuestro libro La nueva lectura, citado ms adelante. La estruc-
tura vuelve a estar all. Planteamiento del problema, discusin,
solucin. Distinga sus partes a travs de un estilo diferente, en
el que vuelven a estar presentes:
Facilidad: No s si te lo he dicho. Pero bien vale la pena repe-
tirlo: nunca sabremos hasta dnde puede hacer mal la creencia
de que leer es fcil! Creencia que se permite gozar como premio
de los que han aprendido a leer a primera vista. En adelante,
leer suele consistir en perseguir informacin. Ir de un lado a otro
conociendo nuevas cosas. Traducir smbolos. Ingerir crecientes
dosis de vocabulario ajeno. Seguir. Contrastar. Pensar, mirando
frases escogidas a la luz de las ms variadas opiniones. Memo-

5 LECLERQ, Jacques, Dilogo del Hombre y de Dios, p. 93, Ed. Descle de Brouwer,
Buenos Aires, 1944.
LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS 93
90 VELOCIDAD Y ANTICIPACION

rizar y hasta llegar a conclusiones personales. S; de este modo,


leer es fcil. Pero, mira, hay otra forma de leer, es la que preten-
de hacer contacto con la mente del autor. La de quien busca de
aproximarse a l y realizar el encuentro programado. Unir las
etapas requeridas. Completar con la necesaria reflexin el con-
junto de ideas de cuya huella hablan las palabras. Leer bien, es
saberse detener en el lugar debido y por el tiempo preciso. Es
levantar tienda donde un oasis nos invita a calmar la sed. Donde
se impone esa suerte de descanso activo que ha de permitir a
la mente el refrigerio de poner en orden el conjunto conocido.
Leer es digerir. Incorporar. Arrojar fuera lo que ha nacido con
aquel destino y distinguirlo a tiempo. Es quedarse con lo parti-
cular sin perder la visin del conjunto. Es separar lo que habr
de ser sumado. Es sedimentar. Convertir en piel. Hacer absoluta-
mente tuyo lo que viene siendo dado para enriquecerte, para tu
alimento intelectual, espiritual y humano. Leer es engordar.
Cambiar, realmente. Dar pasos de frente y hacia arriba. Leer es
heredar de forma legtima lo que por mayor mrito natural
corresponde slo a los hombres: el pensamiento de los que les
han precedido.
Me dirs que todo esto resulta lleno de fantasa. Que cuesta
creerlo y, mucho ms an, intentar realizarlo. Puede que s;
pero fljate, como en todos los ascensos, cuesta su tanto de sacri-
ficio. El mero hecho de subir exige renunciar a muchas etapas
agradables. Es cuestin de nimo. Pero sobre todo de no perder
de vista el fin: el premio de la cumbre. Subir requiere tambin
estar en forma. Entrenarse y querer hacerlo. Tambin de tcni-
cas, de conocimientos. De saber apoyarse, descansar y andar.
Emplear con justeza los medios puestos al servicio del esfuerzo.
Quiz, en resumen, el libro no sea ms que esto ltimo. Un ele-
mento al servicio del esfuerzo. Vnculo entre el llano y la cima.
Papel que borronean las cenizas de otros pensamientos. Tapas
que las atesoran. Material que de poco sirve; si, por error del
que le aborda, no cumple con el fin propuesto.
En esta poca tan proclive a la confusin, al trastocamiento
de los buenos fines, y que a la vez gusta tanto revestirse de inte-
lectualidad, los libros han resultado buenos hasta para deco-
94 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

rar. Pareciera como si un extrao proceso tocara a su fin. El


que hunde sus cimientos en aquellas primeras obras, en las que
los hombres volcaron sus mejores y ms ricas formas. Las depo-
sitarias de los grandes pensamientos que quedaban escogidos,
preservados de la marcha de los tiempos. Algo as como un Arca
de la Alianza, que valdra para mantener unidos tantos intelec-
tos. Un templo. Templo destinado a la tarea sublime de preser-
var el verbo. Por eso su construccin tena, en pequefio, la
misma tnica de trabajo que presidi la construccin de las
grandes catedrales: los das, los meses, los afios, como sabes, no
contaban en la tarea. La obra podra llevarse consigo la vida del
artesano. Aqu los ms selectos materiales: pergaminos, colores
perdurables, oro, serviran para confeccionarlos. Las manos del
artista daran por fin el espaldarazo de la solemnidad y de la be-
lleza. Luego el atril, tambin precioso. La librera, su real sitio.
En fin, todo dispuesto como en un templo. Luego, y por tanto
tiempo, tarea superior fuera la de entregarse a penetrar sus con-
tenidos. Exiga consagracin. Toda una forma de vida. Una
respuesta del cuerpo, del ambiente, de la materia, con el fin de
acompafiar el acto del espritu y de la mente. Despus, el impla-
cable paso de los tiempos hubo de transformarlo todo. Las cate-
drales son hoy ms motivo de curiosidad que de oracin. Los
grandes libros un material pesado que slo digieren los est-
magos de ciertos elegidos. Un buen detalle que viste de color
en juiciosas proporciones los recintos privados y lugares de
trabajo de ciertos sefiores. Un sello de distincin, una rara
mezcla en la que alternan obras repetidas en colecciones multi-
colores que se compran por el lomo bonito. Libreras sin
inventario, en las que las faltas se notan por el hueco que ha
dejado el bien ausente. Hueco que, si crece, resulta lo bastan-
te prctico como para poner cualquier graciosa figurita. Por
supuesto, tanto ms cara cuanto ms elevados resulten los obje-
tivos econmicos de su duefio.
Perdname por tantas disgresiones y djame que te hable un
poco ms acerca de los templos: en mi decir desordenado hube
de extraviar la grandeza, por lo grande. Dime, qu valor tiene
un templo sin Dios? Su riqueza, su sentido, est dado por el
LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS 95
90VELOCIDAD Y ANTICIPACION

poder que acepta quedar all escondido. Detrs de la materia, de


los smbolos, ha de velar otro ser imaginario o cierto, para el
que todo aquello ha sido construido. En el que Dios recibir el
tributo de sus seguidores. En los libros hay siempre un ser ansio-
so de comunicacin. No se trata de templos a los que puede
recurrirse con nimo de postrarse y adorar. Son templos de
unin que piden una dura tarea. En cada uno de ellos estn
insinuados los pensamientos de los maestros muertos. Formas
puras, capaces de sujetar el verbo, de tenerlo quieto, para que
sea otro el esfuerzo que lo avive y lo despierte: porque slo as
vuelve a ser templo, por pobre que tenga su apariencia y por
destartalado que muestre su techo.
La obra del autor est all. Espera. Hay mucho que quitar y
bastante que poner para descubrirla. Suprimir palabras. Reem-
plazar otras muchas por las propias, para ir llegando poco a
poco hacia el fin. Ir en busca de la comunin limpiando el paso
de todo lo que se interponga. Estar dispuesto al encuentro, fijan-
do, contrastando, incorporando, olvidando. Este hacer lleva
tiempo. Pero no porque necesariamente deba materializarse con
lentitud: Leer despacio y bien; sino porque ha de ser preciso
consumir el tiempo de la reflexin y de la madurez.
Te noto un tanto desorientado con estas reflexiones a prop-
sito del tiempo y de la velocidad de la lectura. Pero dime: hasta
qu punto es cierto que a los libros hay que leerlos despacio y
bien? Desde peque.os hemos odo esta reconvencin: Pocos
libros y bien ledos. Casi como decir: despacio y bien; slo
leyendo todas las palabras te aprovechar. Creme. Los libros
atesoran el pensamiento del autor, pero lo tienen escondido
entre los pliegues de ciertos prrafos. Aqu. All se deja ver;
pero nada ms. Entre las partes que asoman hay que descubrirle
y componerle. A travs de ellas, mirar, ver el todo. Esa preciosa
armona y unidad que emergiendo en ciertas partes va realizn-
dose plena en ellas y contribuyendo a dar sentido al conjunto.
Por esto no temas nunca sentirte defraudado al leer dejando por
el camino muchas palabras apenas entendidas. No todo el libro
puede ser pensamiento grande y bueno. No todo es alimento.
Hay que quitar, desentraar, reconstruir. Trabajo que se hace
96 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

con su carga de placer y de dolor, casi como todo buen trabajo.


La unidad y la armona subyacen como la imagen dormida que
despertar, de entre las venas del duro mrmol, al conjuro del
cincel de Fidias. All est. Slo a la espera de ser descubierta. Con
cuidado, s; pero tambin con fuerza, con habilidad y con des-
treza. Antes o despus, llegar al fin, pero siempre por el camino
de la actividad.
Esa actividad tiene que ver con los ritmos apropiados para
cada parte de la lectura. Con la velocidad, y sta, dispuesta para
servir a la buena comprensin. La tarea exige avanzar de forma
que se perciban los pensamientos del autor; mas no significa
llevarse todo el vocabulario con que estos pensamientos se mani-
fiestan. Por ello tiene que regularse: en partes muy de prisa; en
partes lentamente. Esto, adems de ser til a la comprensin,
servir para fijar, por contrastes de ritmos de velocidad, las
cuestiones ms importantes, los conceptos que habrn de ser
incorporados. Apreciar mejor los elementos y las imgenes que
se escogen para verlos reflejados. Eliminar todo cuanto, vano a
los propsitos perseguidos y a las intenciones del autor, deba
quedar a la vera del camino. As, la velocidad contribuye a la
gran tarea de fijar y de borrar. Ambas son complementarias
y necesarias para un trabajo intelectual inteligente y duradero.
Quienes discurren lentamente, atiborran su mente de vocabu-
lario ajeno. Se llenan de palabras. De esta suerte, la inteligencia
queda obligada a marchar por lentas evoluciones frenando la
propia sntesis, que en definitiva es la responsable de la com-
prensin. Este modo de discurrir puede que sea la causa de esa
baja de tono de la capacidad normal del cerebro, que lleva
paulatinamente, y siempre a travs de una lectura lenta, el des-
nimo frente a los libros de cierto volumen.
La lentitud genera pereza y torna relativamente improducti-
va la tarea lectora. En ciertos casos puede resultar provechosa,
pero siempre que no se tome como hbito. En tales situaciones,
frente a determinado tipo de novelas, por ejemplo, puede cons-
tituirse en una suerte de plataforma para la enso.acin y deleitar
al lector con las luces de la imaginacin y de la fantasa; pero
nada ms. Es decir, que la lectura lenta puede valer como una
97
VELOCIDAD Y ANTICJPAC/ON LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS
90

especie de droga que mientras no pase a formar parte de un


hbito no habr de constituir un estado del que haya que huir
sistemticamente. No olvides que la lectura comporta, en todos
los casos, un trabajo intelectual. Lo que algunas veces suele pro-
vocar el equivoco de que no lo sea es la idea de responsabili-
dad, como dice Bertrand Russell; o sea, el hecho de no tener
que dar cuenta a nadie sobre los resultados del esfuerzo. En defi-
nitiva, es lo que suele facilitar el deleite y el placer, sin excluir la
dosis de trabajo que deber estar siempre presente.
Quiere todo esto significar que hayamos de leer siempre de
prisa y corriendo? Pues, no exactamente. Se trata de hacerlo
con ritmos variables, que a su vez deben subordinarse a la forma
en que la lectura se organice. De ah que la organizacin del acto
de leer sea tambin una cuestin muy importante. A su vez, debe
entenderse como fundamental lo que llamamos la coordinacin
corporal del lector. Recuerda cunto nfasis ponamos en este
sentido durante nuestros cursos de Lectura Rpida. Ten en
cuenta que la lectura no es, como muchos piensan, un trabajo
puramente intelectual. Si bien es el cerebro quien pone a prueba
toda su capacidad de percepcin y de discernimiento, no es
menos que tal actividad vendr siendo 'facilitada por el correcto
uso del cuerpo. As, la propia percepcin es ms rentable
cuando el cristalino del ojo se distiende para disponer de todas
las posibilidades del campo de visin. La correcta postura faci-
lita un estado corporal adecuado a la naturaleza del esfuerzo,
dado que coincide con lo que resulta orgnica y fisiolgicamente
ms beneficioso para la salud. La iluminacin, el ambiente fa-
miliar y la naturaleza del entorno, como factores fisicos exter-
nos, son a su vez determinantes del mejor aprovechamiento.
Es por eso que antiguamente se cuidaba tanto de inculcar en el
lector buenos hbitos de trabajo que tenan que ver directamen-
te con cuanto ahora vengo a repetir. Tales hbitos llevan a leer
con todo el cuerpo, en armnica conjuncin con el espritu y el
alma del lector. Es de ese todo humano de donde surge la capa-
cidad de mirar, con una suerte de plenitud comprensiva, que
vendr en favor de un mejor aprovechamiento.
Como la experiencia te ha demostrado, los buenos resultados

L.R.-4
98 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

en las cuestiones prcticas se consiguen practicando. Hacindolo


con regularidad, exigindose y controlando paso a paso los pro-
gresos hasta que fructifiquen en el buen hbito. Es por esto que
a los lectores no se les debera dejar de asistir hasta que consi-
guieran manejar con soltura las tcnicas propicias.
Recuerdo tu insistencia con el tema de la comprensin.
Cunto problema te hacas para superar el resabio que te deja-
ban los ejercicios de avanzar, apenas comprendiendo. Te
pareca imposible que pudieran resultarte tiles algn da.
Cunto hube de insistir para que los aceptaras! Tengo an a la
vista tus argumentos. Queras comprenderlo todo. Cualquie-
ra que fuese el tema, te movas hecho a la idea de que las pala-
bras, all vertidas, bastaran para darte la suficiente luz. Leen>
(en el sentido de traducir smbolos) te habra capacitado para
abordar los libros sin mayores precauciones. La claridad ya
vendra en alas del vocabulario. Por fin aceptaste de que tu falta
de comprensin se deba no a la velocidad de lectura, sino al
nivel de conocimientos y a tu formacin para reconocer el cami-
no con agilidad. Lo que es ms importante an, disponer de tal
agilidad, para conseguir la visin globalizadora que habra de
llevarte a la comprensin del todo.
Cuando consegu que advirtieras la complejidad del acto de
leer, tuve la satisfaccin de ver que no te amilanaba. Slo
aquella cita del pensamiento de Goethe en sus ltimos afios hizo
su efecto sobre tus optimistas convicciones. La recuerdas, deca
ms o menos as: S que voy a morir con la angustia de no
haber aprendido a leer bien ..., y era uno de los lectores ms
grandes de su poca.
El concepto generalizado de lo que significa leer ha quedado
unido a la facilidad; facilidad que viene siendo entendida por
una cierta destreza para decodificar el vocabulario con mayor
o menor rapidez; facilidad cuya satisfaccin llega hasta estos
primeros pasos en el arte de leer, y que tan lejos est de la angus-
tiada preocupacin del clebre filsofo alemn. Este criterio de
tornar fcil -para el alfabetizado- tan difcil tarea, ha lleva-
do a nuestros mayores a concluir en aquello de que tienen que
leerse pocos libros, pero bien. Lo que suena parecido a leer los
VELOCIDAD Y ANTICIPAC/ONLECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS99
90

libros con todas sus palabras. Es el precio de la enseftanza masi-


va de la lectura, que con sus ansias por alfabetizar al mayor n-
mero, abandona prematuramente su pedagoga. Y es este aban-
dono del futuro lector el que lo convierte en presa fcil de toda
una serie de lamentables concepciones. Bstenos citar, entre
otras posibles, la subordinada adhesin al vocabulario; el cuida-
doso respeto del libro materialmente considerado; la preponde-
rancia de un conocimiento casi exclusivamente libresco; la erudi-
cin perseguida por pura vanidad; la mentalidad de tilde*; el
monopolio de la verdad para la letra de molde; el descuido del
pensar por el aprender. En suma, todo un conjunto de concep-
ciones y actitudes que luego valen para ser explotadas con las
ms sutiles armas de masificar opiniones; armas con disefio
especfico para mentes estrechas. Por eso, amigo mo, creo que
hay que llegar a leer muchos libros, pero bien. Con el bien que
genera la conciencia de la tremenda dificultad, de contactar con
la mente del autor y el ansia sana de conseguir discretas aproxi-
maciones. Puede que este modo de sentir y de mirar sirva para
dar, por s solo, buenos frutos desde ahora. Por lo menos, los
suficientes como para poner a salvo a tantos lectores con hones-
tas inquietudes y sed de verdad.
La conciencia de la dificultad es como la piedra del camino
que demanda discurrir con cautela. Es el detente frente a la
suicida libertad que permite leer cualquier libro, con cualquier
formacin y madurez. Libertad que se ha contrapuesto a la otra
extrema restriccin que conduce a leer nada ms que aquello
que ha sido masticado y que se suministra luego con golpes
de ndice. Entre estos dos males igualmente lamentables se
sita la verdadera libertad del lector; la que nace al abrigo de la
conciencia de la dificultad; la que le exige el cultivo de determi-
nadas destrezas; la que le mueve a desarrollar su capacidad de
pensar crtica y oportunamente, a fin de discernir, en su momen-
to, acerca de sus propias opciones. 6

Se dice del que pone todo el nfasis de sus preocupaciones del estudio en una des-
medida aficin por sacar notas altas y que se mortifica cuando no las consigue.
6 ARCiA CARBONELL, Roberto, La nueva lectura, p. 10, l. ed., Madrid, 1975.
3
RESUMEN

En los lmites de la percepci6n inteligente


La buena lectura debe materializarse de forma activa. El lector habr de
discurrir al lmite de sus posibilidades de percepcin. Por ende, los saltos de
ojo variarn segn la mayor o menor dificultad del texto sobre el que tra-
baja.

PRACTICAS

A esta altura del Mtodo, el entrenamiento debe ajustarse a lo siguiente:


- 30 minutos diarios con tarjeta de visualizacin sobre los ejerci-
cios 1al12 (como se venia practicando);
- 10 minutos diarios de salto de ojo sobre los ejercicios 9 al 16
(como se venia practicando);
- 5 minutos diarios con lecturas al lmite de la percepcin inteligen-
te (dos saltos de ojo por linea), sobre los ejercicios 17 al 25.

Los tiempos a lograr para con las lecturas de cada ejercicio son los si-
guientes:
- Con tarjeta de visualizacin: 5 segundos por hoja;
- Salto de ojo: 25 20 segundos por hoja, segn el grado de facili-
dad inicial del entrenado;
- Dos saltos de ojo por lnea:
Ejercicio N.0 17 : 17 segundos
18 : 21
19 : 21
20 : 21
21 : 22
22: 25
23: 25
24: 26
25: 57
VELOCIDAD Y ANT/CIPAC/ON 101

NOTA: Las prcticas con dos saltos de ojo (ej. 17 al 25) deben limitarse al
tiempo de 5 (cinco) minutos diarios. Por lo tanto, si no se alcanzan a cubrir
todos los ejercicios en un dla, puede modificarse el orden a voluntad, para que
el enfrentamiento resulte ms variado y agradable.

Ritmos y memoria
La memoria de la lectura comprensiva (silenciosa) estti directamente rela-
cionada con la velocidad. Por contraste de ritmos se consigue sacar el
mayor partido:
- Lectura lenta para grabar;
- Lectura de media velocidad para seleccionar;
- Lectura muy rpida para borrar.

Anlllisis de pllrrafos, frase principal, palabras claves


Prrafo: trozo del escrito comprendido entre puntos y aparte.
Clases de prrafos:
- Fundamental. Contiene la frase principal, y en ella las palabras
claves del autor (una o ms de una idea).
- De enlace. Sirven a la idea fundamental y valen para dar al
escrito cohesin y unidad.
- Excepci6n. No tienen la cualidad de aportar nuevas ideas. Vincu-
lan partes nuevas o surgen descolgados de un prrafo que
puede parecer extenso a los propsitos del autor.
- Frase principal. Atesora en trminos generales el pensamiento
del autor sobre el tema de que trata. Contiene las palabras claves.
- Palabras claves. Las usa el autor atribuyndoles particulares
valores significativos desde su punto de mira. Corresponde
tratar con ellas.

Argumentaci6n
Formas clsicas de organizar la construccin de los prrafos para la pre-
sentacin de las ideas.
- A priori;
- Aposteriori;
- Acontrariori.
102 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Desarrollo o explicacin de las ideas del autor:


- Por contraste;
- Por ejemplificacin;
- Por repeticin;
- Por afirmacin.

Organizacin lgica del pensamiento


a) Estructuras de hechos:
b) Estructuras deproblema-solucin;
cJ Estructuras de tesis-demostracin.

Estructuras del pensamiento son las formas lgicas de organizarse la


mente humana para establecer una comunicacin. Subyacen en las comuni-
caciones y escritos de cierta extensin. Son las siguientes:
a) Experiencia;
- Estructuras de hechos b) Informacin;
) e) Opinin.

Al Tesis;
- Estructuras de tesis-demostracin Bl Demostracin.

Al Planteamiento del pro-


" blema;
1 1
- Estructuras de prob ema-so uc1 n ) Bl Discusin;
Cl Solucin.

Prcticas de anticipacin
Se realizan para determinar la estructura del escrito y el estilo del autor,
mediante la lectura de los dos primeros y los dos ltimos prrafos del tema
por clasificar. Son tambin vlidas para organizar la lectura comprensiva de
los textos expositivos.

NOTA: El estudio de los prrafos desde la perspectiva de la lectura, el de las


diversas estructuras del pensamiento y las prcticas de anticipacin, consti-
tuyen la base ms importante de las tcnicas de comprensin lectora en la me-
todologa de lectura rpida y comprensiva.
4
LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS

l. Preparndose para leer


2. Pre-lectura
3. Lectura completa
4. Lectura por las ideas
5. Tcnicas de lectura selecva
1. PREPARANDOSE PARA LEER

La lectura de los libros expositivos debe ser conveniente-


mente organizada, mxime cuando se pretenden efectivas apro-
ximaciones a las ideas del autor.
Para ello, lo primero ser fijar el olSjetivo; o sea, responder
a la pregunta: para qu? Segn los intereses y responsabilida-
des de la tarea, as ser la respuesta; pero, en todos los casos,
esta pausa reflexiva constituir una muy estimable previsin.
Fijado el objetivo, corresponde pasar a la organizacin que
resulte ms efectiva para conseguirlo. Con exclusin de los
libros de texto, en los que todo este aspecto viene claramente
resuelto, creemos elemental hacer diversos sondeos dirigidos al
Ttulo, Indice y Prlogo del autor.

Titulo

Suele ser lo ltimo que mi autor dispone para terminar su


obra expositiva. Constituye una sntesis totalizadora y permite,
106 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

de ordinario, que su lectura pueda ser til en un doble aspecto:


advirtiendo sobre la ndole del libro (prctico o terico), y anti-
cipando sobre la materia o materias de que trata.
En estas obras, respecto de la materia no vemos la necesidad
de hacer un comentario especial; mas sobre la ndole (libros
prcticos o tericos) si. Esto porque muchas veces los lectores
suelen extraviar los propsitos de un autor, formulando juicios
improcedentes, dada la naturaleza de su cometido. Por
ejemplo, un libro prctico no puede desecharse sin antes
haber llevado a la prctica lo que propone. Segn los resulta-
dos, el autor podr tener razn. Sin embargo, un libro terico
puede convencer o fracasar en su intento desde la perspectiva
de su sola lectura. Su finalidad queda cumplida por este hecho;
por supuesto que hbilmente concretado.

Indice

Facilita la toma de contacto con los temas. Su lectura anti-


cipa la forma en que los mismos van a ser presentados; advierte
de cmo se dividen y subdividen; promete una profunda labor
de anlisis o conforma una serie de puntos muy concretos.
Completa la idea que vino a sugerir la lectura del ttulo y de
los subttulos en su caso. Gracias a l ser posible disponer el ca-
mino para la lectura activa y preparar la serie de preguntas que el
autor ir contestando durante su desarrollo. En resumen, con-
figurar todo un conjunto de seales, que el lector ser capaz
de aprovechar mediante una conveniente actitud inquisitiva.
Por ello, la lectura cuidadosa del ndice resulta casi siempre de
capital inters ..
LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS
107

Prlogo

En todo libro cumple un papel fundamental. De sus p-


rrafos ms importantes surgirn los criterios a seguir para
que la lectura de la obra se haga dentro de los principios que
sustent el escritor al elaborarla. Previene sobre las cuestiones
a tener en cuenta. Deja ver quines son sus principales desti-
natarios y de algn modo hace partcipe al lector de los proble-
mas que al autor ha intentado resolver.
Los otros aspectos que un prlogo suele tocar no son esen-
ciales para la buena lectura del libro. Por esto, el lector podr
discurrir aplicando los ms apropiados ritmos a su velocidad,
de forma que slo sea moderada en aquellas partes esenciales.
Recomendamos practicar esta tcnica de las velocidades
reguladas de acuerdo con la importancia del tema. Ensaye
lecturas de diversos prlogos para ganar, poco a poco, una
sensibilidad especial; una destreza que permita detenerse, de ma-
nera segura, en donde se traten los aspectos ms significativos.
Cuando el prlogo no es del autor, conviene postergar su
lectura para el final. Esto debe de ser as, porque de otra forma
se constituira en una suerte de lente condicionador de la
propia tarea. El autor, en la introduccin o en el primer captu-
lo, presentar sus ideas acerca de los cuidados que deben obser-
varse en la lectura de su obra.

2. PRE-LECTURA
El primer trabajo ha sido cumplido. La preparacin ha
puesto al lector frente a perspectivas prometedoras. La lectu-
ra podr por esto comenzar? Por cierto que no. An falta el
aporte de la anticipacin que se hace efectivo por la pre-
lectura.
LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

En todo escrito subyace una forma de organizacin que


ser necesario descubrir. Por ella, resultar fcil discurrir a la
bsqueda de los prrafos fundamentales; pues, de un modo
bastante aproximado, advierte sobre su probable situacin.
La pre-lectura, para percibir esa organizacin que se corres-
ponde con una determinada estructura del pensamiento, estar
dirigida hacia los primeros y ltimos prrafos del escrito. Las
estructuras de hechos, las de tesis-demostracin o las de
problema-solucin quedarn a la vista. Con ellas el sistema de
seftales, aptas para regular la velocidad de lectura a travs de
todo el recorrido.
La pre-lectura es esencial y debe realizarse de la siguiente
forma: escoja un subtema dentro de un captulo. Si no lo
hubiere, escoja un captulo. De lo seleccionado, lea los dos
primeros prrafos respondiendo a las reflexiones siguientes:

a) Tratan sobre diversos hechos que se presentan por


orden o de modo simplemente narrativo?
b) Contiene uno lo que podra ser la respuesta de lo que
dice el ttulo que encabeza el captulo o el subtema es-
cogido? Expresa una afirmacin que en pocas pala
bras agota el tema?
e) Empieza el primer prrafo con una frase breve y efec-
tista? Comenta al principio un refrn, un adagio, un
pensamiento muy difundido, que viene a propsito
para entrar en materia? Una pregunta sirve para plan-
tear un problema o una cuestin cualquiera?

La lectura de los dos primeros prrafos habr servido para


responder a las cuestiones relacionadas en los apartados a), b)
o e). Seleccione el que corresponda. Proceda luego a leer los
dos ltimos prrafos del subtema o del captulo escogido,
respoodiendo a los siguientes interrogantes:
109 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

d) Los prrafos tratan sobre ciertos hechos? Prosigue,


como al comienzo, una suerte de exposicin de tipo na-
rrativo?
e) Se deja ver en la redaccin de los prrafos una clara
opinin sobre cmo concluir o resolver el tema o pro-
blema insinuado desde su inicio?
f) Se expresa de modo terminante una solucin a un pro-
blema? Esta solucin forma parte de un prrafo ms o
menos largo? Se trata de hacer un resumen de asuntos
de los que se deriva la solucin final?
g) Se se.ala o insiste en cuestiones que ya fueron expre-
sadas ms arriba? Se dice con ello prcticamente lo
mismo, valindose de otros modos de expresin? Se
ensaya una sntesis y, de paso, se afirma algo que ya ha
sido tratado al comienzo? Se formulan prcticas, ejer-
cicios o recetas de cualquier clase para alcanzar, acre-
centar, disminuir o suprimir algo?
Se tienen ya las respuestas? En ese caso, veamos su uti-
lidad:
- Si la respuesta del apartado a) es si, y se correlaciona
afirmativamente con la del d), estamos ante una estruc-
tura de hechos-experiencia (novelas, informes de em-
presa) o de hechos-informacin (artculos periodsticos,
informes tcnicos de empresa, estudios de investigacin
ocientficos).
- Si la respuesta del apartado a) es s, y se correlaciona
afirmativamente con la del e), estamos ante una estruc-
tura de hechos-opinin (editoriales periodsticos, crti-
ca literaria, artculos periodsticos en diarios y revistas,
y libros expositorios en los que se ensaya una conclu-
sin en determinadas partes o al final).
- Si la respuesta del apartado a) es s, y se correlaciona
afirmativamente con la del g), tendremos una estructu-
LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS 109

ra de tesis-demostracin, en la que la enumeracin o


descripcin de ciertos hechos ha servido de base para
presentar la tesis o asunto sobre el que se ensayar
luego su demostracin (manuales, algunos libros prc-
ticos, editoriales periodsticos, discursos del foro,
cierto tipo de informes).
-Si la respuesta del apartado b) es s, y se correlaciona
informativamente con la del g), estamos ante una
estructura de tesis-demostracin (ciertos editoriales
periodsticos, informes, libros instructivos-prcticos).
- Si la respuesta del apartado c) es s, y se correlaciona
afirmativamente con la del f), se tiene una estructura
de problema-solucin (ensayos, ciertos estudios y an-
lisis filosficos, sociolgicos, psicolgicos, cientficos;
determinados discursos, sermones, libros instructivos-
tericos). Recordemos que esta estructura tambin
suele comenzar con la exposicin de ciertos hechos,
que luego sirven de base para el planteamiento de un
problema.

Una vez definido el tipo de estructura, el camino ha queda-


do sealizado. Como tuvimos ocasin de ver, la estructura
vaticina, con aproximacin, la presencia de la parte funda-
mental del escrito. Gracias a ella tendremos la posibilidad de
ejercer una secuencia de velocidades aptas para el tipo de
trabajo intelectual a realizar. En este sentido, hay que insistir
en que debemos despojarnos de esa preocupacin de no dejar
nada sin comprender, que malogra toda buena lectura.
Practique diariamente, teniendo a la vista las tcnicas rese-
adas. Con ello lograr automatizar una suerte de sensibili-
dad para advertir de manera muy fcil, y sobre la marcha, el
tipo de estructura con que se trabaja.
LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS 111

3. LECTURA COMPLETA

A esta altura, es menester puntualizar el alcance que damos


a la expresin de este subtitulo: lectura completa. Es la reali-
zada por todo aquel que pueda expresar a su trmino: he com-
prendido. Vayamos ms lejos. He comprendido debe ser la
respuesta por haber captado las ideas del autor, y el modo en
que estn ordenadas en una determinada direccin. Esta labor
tiene que haber sido realizada con una gua, que l mismo se
habr ocupado de proveer.
El realizar una lectura lenta, de palabra por palabra,
no es garanta de buena comprensin. Y esto es as, porque
no siempre se puede apreciar con ese solo instrumento de
cateo lo que el autor quiere decir. Recuerde que las palabras,
por s solas, tienen una gran limitacin en su poder significa-
tivo, dado que ste deriva fundamentalmente del contexto.
As, una palabra puede expresar distintas cuestiones de acuer-
do con el entorno que la rodea. Ahora bien, cmo descubrir
los significados mudables de esas palabras? Pues por la va del
anlisis del contexto, por el reconocimiento y comprensin de
las que resulten claves.
Parecer que todo esto hace an ms difcil la propia lectu-
ra lenta y que torna imposible el beneficio de la lectura rpi-
da. No es as. Porque lo que materializa la comunicacin escri-
ta o verbal no es la suma de palabras con un adecuado nivel
significativo, sino la interpretacin del conjunto en una
determinada direccin. De ah que el sentido pueda conver-
tir en agraviante para una persona una frase compuesta de
trminos que podran resultar precisos para halagar. La direc-
cin est, pues, dada por otros factores que rodean el hecho,
proceso, accin o circunstancia que habr que tener en cuenta
para cada caso.
Por todo eso, se dice que la lectura rpida es la que armo-
112 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

niza con la velocidad del pensamiento, porque leer, es pensar.


Leer de prisa es captar, del escrito, los trminos en que giran
los valores interpretativos, reconociendo al mismo tiempo las
palabras que los rodean. Es decir, aquello cuyo valor signifi-
cativo es suministrado por los automatismos cerebrales. Por
esta razn, los ejercicios de los cursos de Lectura Rpida llevan
a despreciar un volumen considerable del vocabulario del
escrito como medio de comunicacin. Es detrs de l donde
hay que buscar la interpretacin, despojndose el lector de
toda otra actitud. Si a esto se le agregan las condiciones de tipo
material y psicolgicas que deben estar presentes en toda lectu-
ra, sta podr llegar a ser rpida y completa. La rapidez
estar condicionada por la capacidad de sntesis, por el domi-
nio del lenguaje, por la claridad para pensar de manera activa,
con una actitud receptiva y benevolente para con la forma y el
estilo con que la comunicacin se intenta.

4. LECTURA POR LAS IDEAS

La lectura por las ideas es de gran provecho para quienes


deben revisar numeroso material, elaborar cierto tipo de escri-
tos y obtener determinadas conclusiones.
Es verdad sabida que todo libro puede reducirse a un limi-
tado nmero de pginas que contienen lo esencial. Lo prueban
numerosos trabajos de seleccin y de sntesis que, a su modo,
ayudan a difundir muchas obras entre los lectores sin
tiempo. Esa bsqueda de lo fundamental constituye el objeti-
vo de la lectura por las ideas. Es, en cierto sentido, una opera-
cin de salteo convenientemente guiada. Responde, por un
lado, a la buena preparacin para advertir en su momento lo
que se busca; por otro, a la destreza con que se manejen las
tcnicas de anticipacin.
LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS 113

Se trata de descubrir lo principal mientras se avanza, veloz-


mente, mirando el escrito. El prrafo fundamental surgir
en su momento, destacndose como una clara respuesta de lo
que indique el titulo del tema. Contendr la frase principal,
que, como se recordar, deber ser una expresin de tipo gene-
ral que resuma el pensamiento del autor.
La-tcnica de la lectura por las ideas es muy similar a la
sugerida en el apartado titulado Ritmos y memoria. Consiste
en aplicar tres reglas fundamentales:

1) Encontrar la idea principal;


2) Leer a fondo las frases importantes;
3) Pasar la vista por los detalles.

En este tipo de bsqueda hay que estar pendiente de los


aspectos conceptuales que respondan al tema, guiados por la
estructura del escrito. De esta forma, la tarea podr concretar-
se con rapidez y seguridad.
Insistimos en la necesidad de realizar una prctica persis-
tente con muy diversos escritos, hasta dominar estas destrezas.

S. TECNICAS DE LECTURA SELECTIVA

Dentro de las tcnicas de salteo propiamente dichas estn


aquellas que slo persiguen determinadas bsquedas. Son tc-
nicas de lectura selectiva, skimming. Estn indicadas para
una variada gama de trabajos. Van desde la denominada lectura
por las ideas, hasta la de advertir unos determinados datos que
se presuponen en el escrito.
La palabra skimming significa en ingls desnatar;
quitar gordura, parte de riqueza. De ah la aplicacin del
trmino en lectura.
114 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Por su efecto altamente selectivo, el skimming resultar


muy prctico para examinar cualquier documentacin o
apreciar si un libro vale la pena de ser ledo, segn sean los
objetivos del lector.
Las prcticas para agilizar la lectura selectiva, limitada a
determinados propsitos y tal como la entendemos aqu, son
variadas. Responden a un nico fin: suministrar destrezas para
la bsqueda de datos muy concretos. Recomendamos, en este
sentido, los siguientes entrenamientos:

1) Lea tres pginas de un libro que resulte interesante. Sin


dejar de atender al contenido, subraye determinada
palabra cada vez que sta se presente.
2) Realice bsquedas de datos concretos en un captulo de
un libro instructivo. Practique a mxima velocidad,
mirando el texto. Lo que se persigue, deber apare-
cer bruscamente ante los ojos.
3) En varias columnas con nmeros de ms de cuatro
cifras, busque determinada cantidad escogida al azar.
4) Mientras lee el vocabulario de la primera columna, en
el ejercicio 3, cuente mentalmente hasta quince. Com-
pruebe luego en qu nmero ha encontrado la palabra
higado. Repita esta prctica sobre la tercera columna
del mismo ejercicio. Compruebe ahora en qu nmero
ha encontrado la palabra jinete. Trabaje as, seleccio-
nando las palabras para cada oportunidad. Aumente la
dificultad de esta prctica construyendo columnas de
vocabulario con palabras que comiencen con las mismas
o parecidas slabas.

La consecuencia en estas prcticas ir brindando mrgenes


muy tiles de seguridad, que prestarn sealados servicios en
toda clase de bsquedas.
Estos entrenamientos tienen que realizarse como si se trata-
LECTURA DE LIBROS INSTRUCTIVOS 115

ra de un pasatiempo; pero con gran confianza en los resulta-


dos. Bastar seleccionar una prctica cualquiera para realizarla
una o dos veces diarias. Luego, da de por medio, utilizar otra,
y as sucesivamente. Al cabo de uno o dos meses, segn los
casos, se irn haciendo palpables los servicios. Por ltimo,
digamos que no conviene abandonarlas totalmente, pues valen
para estar en forma.
Un complemento valioso de estas prcticas lo constituye la
realizacin de frecuentes y peridicas lecturas superficiales o
por encima de diversos materiales impresos. En este sentido,
nos interesa destacar que para la disciplina de la lectura rpida,
la destreza de la lectura superficial constituye una cualidad
muy estimable y de mltiples aplicaciones en nuestros das.
116 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

4
RESUMEN
Prepar6ndose para leer
la lectura de los libros expositivos debe ser previamente organizada. Para
ello, cabe fijar el objetivo respondiendo a la pregunta: para qu?

a) lndole
1- Prctico

l
Luego analizar:
- Terico

- Ttulo
b) Materia
- Indice
- Prlogo

Pre-lectura
Tiene por objeto descubrir la estructura. Se concreta mediante la lectura
de los dos primeros y los dos ltimos prrafos de algunos temas, subtemas
o captulos convenientemente seleccionados. Para facilitar la tarea durante
las primeras experiencias, conviene trabajar con el cuestionario inserto en
este ttulo.

lectura completa
Una vez organizada, procede la lectura completa del libro o escrito. Esta
deber materializarse siguiendo las tcnicas y recomendaciones sugeridas.
la llamamos completa porque va a materializarse sobre todo el libro,
actuando sobre sus diversas partes.

lectura por las ideas


Consiste en leer los aspectos fundamentales que surgirn del contacto
con los prrafos ms importantes del texto. Constituye una lectura de
salteo, practicada con la gua de la respectiva estructura.

Tcnicas de lectura selectiva


La lectura selectiva se organiza en funcin de determinadas bsquedas
y al servicio de muy concretos intereses. Para facilitar esta operacin se reco-
miendan cuatro prcticas especiales que pueden realizarse como un simple
pasatiempo una o dos veces diarias, en das alternos, y tambin lecturas
superficiales o por encima hechas frecuentemente sobre diversos textos.
5

OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS


DE LECTURA RAPIDA
1. Un vasto campo de accin
2. Los diarios y la lectura vertical
3. Revistas, articulos tcnicos y otros escritos
4. Novelas
l. UN VASTO CAMPO DE ACCION

Las tcnicas de la lectura rpida, si bien son especficas


para los libros instructivos, resultan aptas para las ms varia-
das aplicaciones. Podra decirse que, con excepcin de la
poesia, todo puede y debe ser ledo siguiendo sus postulados.
Los cursos de esta disciplina demostraron ya su eficacia.
Numerosos pases han procurado su difusin, por el hecho de
que no slo permiten una multiplicacin del tiempo destinado
a leer, sino que promueven e incentivan el inters por la lectura
en importantes sectores de la poblacin.
El hbito de leer de prisa no implica superficialidad o lige-
reza. No se opone a la actitud reflexiva que debe rodear cierto
tipo de trabajos; por el contrario, sirve de equilibrio entre la
comprensin y el propsito del lector. Es el medio idneo para
llevar, en cada caso, el ritmo que la lectura requiere. De ah el
vasto campo de aplicacin que da a da las tcnicas van con-
quistando.
Numerosos temas que se reservaban para ser ledos despa-
cio han pasado a rendir iguales frutos trabajndolos de un
120 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

modo diferente. Los aportes de la investigacin han puesto al


descubierto grandes recursos para perfeccionar el arte de leer, y
lo que es ms, para hacerlo en tiempos cuyas marcas se superan
constantemente. Las 1.000 palabras por minuto van dejando
de ser prodigiosas, para convertirse en patrimonio de un cre-
ciente nmero de lectores.
La objetividad que da el ejercicio permanente de estas
tcnicas est en funcin directa con la neutralizacin del poder
hipntico-verbal que suelen acrecentar no pocas partes de
numerosos escritos. Levanta al lector por encima de una serie
de expresiones cuyos poderes magnticos pueden llegar a obnu-
bilar sus propias facultades discrecionales, conducindolo por
el camino del placer, de la mano de una persistente caricia
verbal.
A medida que la agitacin de la vida moderna se lleva el
poco tiempo que puede dedicarse a la lectura, el dominio de las
tcnicas de lectura rpida va tornndose fundamental. Es el
nico medio de sostener un nivel mnimo de alimento, propicio
y suficiente, para el espritu y el intelecto; la nica va para
acceder a tanta informacin y conocimiento que esperan por
el tiempo que nunca llega; la herramienta intelectual impres-
cindible para mantenerse al da, frente a la evolucin y desa-
rrollo de la tecnologa, la investigacin y el progreso de las
artes y de las profesiones.
Las experiencias realizadas hasta el presente dejan ver la
posibilidad de que esta disciplina revolucione el arte de leer,
como lo hizo en un momento la imprenta; con la diferencia de
que la imprenta aument los poderes condicionadores del len-
guaje escrito, y la lectura rpida tiene, entre otras, la misin de
suprimirlos.
Los libros no han sido creados para convertirse en objeto
de decoracin, sino para conectar a ciertos hombres con los
dems; para proyectar la enseanza de los grandes maestros y
de los seres inquietos ms all de la limitacin temporal de sus
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 121

existencias; para atesorar experiencias cumplidas, que han sido


plataformas para lanzar, desde ciertos niveles, el vuelo cultural
de los seres humanos. Los libros tienen que cumplir el destino
de su creacin y ser leidos. La lectura rpida quiz sea la nica
posibilidad para el hombre de nuestros dias.

2. LOS DIARIOS Y LA LECTURA VERTICAL

Si la poesia tiene que leerse despacio, un diario o un peri-


dico tiene que leerse de prisa. Si en ella todo est dispuesto
para ser degustado lentamente, palabra por palabra, sonido
por sonido, pensamiento por pensamiento, en ste todo est
dispuesto para la velocidad.
Los diarios tienen diversas partes. Unas para informar,
otras para expresarse por si mismos, otras para entretener, y
otras para vivir y desarrollarse.
Un diario es un elemento de servicio para el bien de la
comunidad. Sus ropajes y vestiduras son la informacin y la
venta del espacio. Un diario tiene un cuerpo que cuidar y una
personalidad que lo distingue de los dems. Todos los dias
tiene que aparecer, vestido y prolijo. De ello se ocupan la orga-
nizacin y los responsables de conducirla. Pero, todos los dias,
estos medios rectores de la opinin pblica tienen que estar en
manos del lector. Todos los dias repetirn el ciclo completo de
su construccin, siempre pendientes de la ltima noticia y de la
salida contra reloj.

Nos toca ocupamos de los diarios; analizar el tiempo que


debe consumir su lectura. Podemos decir, sin temor a equivo-
carnos, que muchos lectores que dicen no tener tiempo para
leer destinan ms de media hora diaria a la lectura de un
122 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

peridico. Si as ocurre, mal hacen en quejarse de la falta de


tiempo para otras lecturas. Y esto no es porque los diarios no
merezcan ms tiempo, sino porque su lectura debe estar orga-
nizada y disciplinada de tal forma que permita leer, en ciertos
casos, hasta dos peridicos en ese tiempo y da. Veremos a con-
tinuacin cmo esto puede llegar a ser posible.
Ante todo, debemos aclarar que estas marcas de lectura son
para un lector que, por una parte, lee bien a primera vista y
que, por otra, lee todos los das su diario favorito. Esto es de
base; como lo es, tambin, que cada lector, despus de obtener
la informacin general, selecciona los temas de su preferencia y
los que le tocan directa o indirectamente por razones prof esio-
nales o de otra ndole. Adems, el peridico contiene temas o
noticias que pueden ser importantes para unos y desprovistos
de inters para otros. Se escriben para el gran pblico lector, y
cuidan de adaptarse a todos los gustos dentro de una linea pre-
concebida. Todos estos aspectos deben tenerse en cuenta cuando
afirmamos que un diario puede leerse bien en los tiempos
apuntados.*
Dijimos que los diarios o peridicos se escriben para ser
ledos velozmente; comprobmoslo.
Los diarios tienen un estilo de escritura, adems de su per-
sonalidad. Es el estilo periodstico. Su caracterstica, en
el suministro de la informacin, se asienta sobre el criterio de
presentar las noticias en un orden de importancia decreciente.
De mayor a menor. Ese estilo debe ejercitarse mediante frases
pequeas, palabras corrientes, cortas, y prrafos breves. Todo
esto con criterios de cuidada objetividad.
La habilidad de sntesis, como su destreza para llegar al
lector, deber manifestarse en los titulos y subttulos de
las noticias; en el lead, resumen o copete que encabeza las

A todos los efectos, usamos como sinnimas con iguales alcances a las palabras
diarios y peridicos. (N. del A.)
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 123

mismas, y que va escrito, regularmente, en negritas o letra


bastardilla; todo ello sin alterarlas en modo alguno.
Esta cuidada elaboracin nos dice que, para un lector
diestro, la lectura de las noticias ser:
1.0 Detenida en el ttulo y subttulo;
2. Cuidada en el copete o resumen;
3.0 De media velocidad en los dos primeros prrafos y
rpida en el resto. Sobre este particular, veremos en su
apartado el provecho y aplicacin de la lectura ver-
tical.
Recordemos que en este tema de la informacin en general
estamos frente a una estructura de hechos. En ella interesa su
orden decreciente de importancia y el nexo que eslabona su
desarrollo.
Los otros aspectos que interesan de modo particular al
lector son: el editorial, y los artculos de fondo o tcnicos.
Corrientemente, los editoriales responden a dos posibles
clases de estructuras, a la de hechos-opinin, o a la de tesis-
demostracin. Por lo tanto, lo fundamental estar, en el
primer caso, expresado al final; en el segundo, al principio.
Una rpida prelectura dar la solucin propicia.
Algunos artculos de fondo suelen responder a la estructura
de problema-solucin. Se presentan determinados hechos, por
los cuales se discurre razonando en forma concreta hacia una
propuesta de solucin. En este caso, el aspecto ms significati-
vo estar hacia el final. La velocidad de lectura ser regulada
en funcin de esta bsqueda.
La informacin general viene dada bajo la forma de una
estructura de hechos, expresada con la tcnica de la pirmide
invertida; es decir, lo ms importante al comienzo y lo menos
importante al final. En este caso, las tcnicas del skimming
resultarn apropiadas para su lectura.
El resto requiere de personas que tengan tiempo o estn
124 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

especialmente interesadas en determinada bsqueda; sea en la


publicidad, o en los avisos por palabras. Tngase presente que
la extensi6n de un diario se corresponde con la diversidad de
intereses, gustos e inquietudes de la gran masa de sus lectores.
La lectura vertical es el complemento ms til para
terminar leyendo, rpido y bien, cualquier diario. Consiste en
el desplazamiento vertical de los ojos sobre las columnas,
siendo un requisito para la suficiente comprensin que tal des-
plazamiento se realice a ritmos variables y que la lectura se
facilite con una conveniente organizacin. A fin de suministrar
los ejercicios y las recomendaciones ms oportunas para conse-
guir esta destreza, consideraremos por separado las dos cues-
tiones de base. Comencemos por las prcticas que permiten
agilizar la percepcin para favorecer estas lecturas.

-Ejercicios 35, 36 y 37. Lea verticalmente, discurriendo


por el centro de cada columna, poniendo el nfasis en percibir
con claridad una lnea de por medio; es decir, lea una si, una
no, y as sucesivamente hasta completar la hoja. Para facilitar
la tarea, pruebe a marcar al costado con un rotulador cada una
de las lneas que habr de leer.
Cuando haya conseguido hacer esta prctica con seguridad,
pase a leer dos renglones cada vez. Acte de forma que la fija-
cin se concrete en el centro del espacio en blanco que separe
dos grupos de lneas; o sea, un espacio en blanco s, un espacio
en blanco no, y as hasta el final. Pruebe marcando el punto de
cada fijacin en el espacio en blanco correspondiente. Al leer
posando la mirada en cada seal, trate de percibir todo el
conjunto de palabras de las dos lneas cada vez.

-Ejercicios 38, 39 y 40. En stos, a diferencia de los ante-


riores, la distancia entre renglones es la corriente. Con ellos,
procure cada fijacin. A tal fin, tenga en cuenta que siempre
resultar ms fcil leer as, cuando los ojos se fijen sobre los
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 125

espacios en blanco que separan los renglones. Hasta tanto la


ejercitacin pueda llevar a facilitar una lectura comprensiva,
seale los lugares por donde debern pasar las respectivas fija-
ciones. Lleve luego el esfuerzo de las prcticas a ejercitaciones
directas sobre columnas de diarios. A su vez, cuando resulte
cmodo trabajar leyendo dos lineas en cada fijacin, pruebe a
hacerlo con cuatro, cuidando de operar las fijaciones sobre los
espacios en blanco que separan a cada grupo de lineas. La
prctica paciente y consecuente dar como resultado un incre-
mento de la velocidad de lectura; tambin una cierta facilidad
para trabajar sobre las columnas, en las que ni el vocabulario,
ni la informacin, frenen una gestin eficaz.
En general, la lectura vertical puede hacerse sobre cual-
quier texto convenientemente encolumnado. Es frecuente su
empleo con los que contienen estructuras de hechos, aunque
con las revistas, en general, puedan aparecer encolumnadas
otras clases de estructuras como la demostracin o problema-
solucin. En todos los casos, observando las indicaciones para
la lectura de cada estructura, la tarea se ver muy facilitada. En
cuanto a los diarios, el problema no presenta mayores dificul-
tades; por el contrario, su lectura suele ser en conjunto la ms
fcil. La informacin viene ordenada de forma que lo ms
importante y lo ms nuevo va siempre al comienzo. Los
propios ttulos y subttulos contienen buena parte de lo funda-
mental. Por esto, quien lee los diarios o peridicos apenas por
los ttulos, como se suele decir, ya los lee bastante bien. En el
fondo lo ms importante es leerlos todos los dias y, gracias a
ello, tomar ptimo contacto con la realidad de los enfoques
humanos para cada jornada.
A continuacin, sugerimos la forma ms apropiada para
ganar comprensin y velocidad:

1) Lea con cuidado los ttulos y subttulos de las noticias


(servirn para organizar su comprensin).
126 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

2) Avanee a media velocidad sobre el copete o resumen,


si lo tiene (es el trozo escrito que suele aparecer desta-
cado en negritas, letras en redondilla, inmediatamen-
te despus de los ttulos o subttulos).
3) Al leer los dos primeros prrafos, tenga en cuenta que
son los ms importantes en materia de informacin.
Dgase lo mismo de los que siguen a los subttulos que
a veces aparecen en mitad de las columnas.
4) Lea el resto muy rpidamente, aplicando tcnicas de
lectura vertical.
5) En los editoriales y otros artculos, regule la velocidad
en funcin de la estructura, de modo que la mnima se
corresponda con lo fundamental.

Insista con estas prcticas, hasta lograr que la lectura de un


diario de la capital consuma entre treinta y cinco y cuarenta
minutos a lo sumo. Tenga presente que las noticias se prolon-
gan o vienen desarrolladas y explicadas para quienes no leen
regularmente los diarios. Lo nuevo es con frecuencia muy
breve.

3. REVISTAS, ARTICULOS TECNICOS


Y OTROS ESCRITOS

La lectura de revistas es tan importante como la lectura de


diarios, novelas y libros en general. Se indica a los efectos de
que el lector diestro incorpore a sus destrezas, en nmero
creciente, una variedad de conocimientos y formas expresivas.
Desde el comienzo de este trabajo venimos insistiendo en
las bondades de una lectura diversificada, que en el caso de las
revistas cobra particular inters. Sirve a efectos de mantener
al da la informacin sobre diversos temas que, de plasmarse
OTRAS
OTRAS APLICACIONES
APLICACIONES DE LASDE LAS DE
TECNICAS TECNICAS
LECTURA DE LECTURA
RAPIDA 127
RAPJDA
127

en libros, resultaran despojados de actualidad. Al formular


estas reflexiones, no excluimos ningn tipo de revistas que
estn en condiciones de hacer bien a quien las lee. Puede tratar-
se de publicaciones de tipo tcnico, cientfico, de ciencia
ficcin o de las que se destinan simplemente para entretener.
Las revistas, el artculo tcnico o informativo, los escritos
en general, contienen algunas palabras que suelen ser poco o
nada conocidas. Para estos casos se recomienda subrayarlas o
marcarlas de algn modo, con el fin de recurrir luego en
consulta al diccionario. De ah corresponder incorporarlas al
cuaderno de vocabulario, no sin antes repetirlas varias veces,
en voz alta, tanto a la expresin como a su uso.
La tcnica de escritura para estas publicaciones es semejan-
te a la de los diarios, en particular en el aspecto informativo. El
resto suele obedecer a estructuras de hechos, hechos opinin y
tesis demostracin. Las estructuras de problema-solucin se
presentan en los casos de publicaciones de tipo cientfico o en el
planteamiento de enjundiosos problemas.
La velocidad tiene que presidir los criterios de lectura para
las revistas en general. No hay tiempo para ms. Este tiempo
disponible es el de los libros. De ellos tendremos que sacri-
ficar una parte para leer los peridicos, revistas y artculos de
toda clase, nica forma de poder estar medianamente al da.
En ciertos temas, como los econmicos y algunos cientficos,
enterarse fuera de lugar equivale a no enterarse o a sufrir los
trastornos y equvocos de la informacin tarda.
Estas formas han impulsado a numerosos especialistas por
el camino de la ms gil y oportuna difusin de las ideas. Las
revistas, circulares, boletines y otros elementos similares de
comunicacin, que gozan hoy de un bien ganado prestigio, son
numerosos y prestan, con su circulacin, un sealado favor a la
sociedad.
Ensaye con este tipo de publicaciones la lectura vertical.
Ganar mucho tiempo, sin restar eficacia al proceso. General-
128 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

mente, la presentacin de stas viene ordenada e11 forma verti-


cal; no slo por aparecer haciendo gala de un estilo periodsti-
co, sino porque est comprobado que as se leen mejor y ms
rpido.
El modo de manejar la presentacin y redaccin de los
artculos suele responder a las tcnicas del denominado estilo
periodstico, cuyas caractersticas no vamos a repetir ahora,
pero que habr que tener en cuenta en el momento de su lec-
tura.

4. NOVELAS

No es nuestro propsito entrar a profundizar acerca de las


novelas en general. No vamos a distinguir entre importantes y
no importantes, pues todas tienen el mrito de constituir obras
que responden, mal o bien, al afn de comunicacin del ser
humano. Son obras del intelecto y del espritu del hombre.
Nuestra tarea aqu es alentar su lectura. Daremos un poquitn
de tiempo para ellas, y un lugar, jrarquicamente significati-
vo, en la escala de necesidades del trabajador intelectual, y del
hombre en general.

Es necesario leer novelas para conocer el sentido de nuestra


vida y la de nuestro prjimo, sentido que la estupidez cotidiana
nos oculta. Hay que leerlas tambin para penetrar en medios
sociales diferentes del nuestro y encontrar all, bajo la diferencia
de las costumbres, la semejanza de la naturaleza humana; para
estudiar, como en el laboratorio, de un modo concreto y sin las
transposiciones de la moral, los problemas fundamentales: el del
pecado, el del amor, el del destino; para enriquecer, en fin, la
propia vida con la sustancia y la magia de otras existencias. 7

7 GutITON, Jean, El trabajo intelectual, p. 111, Ed. Criterio, Buenos Aires, 1964.
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 129

Hemos apelado a la reconocida autoridad de J. Guitton


para apreciar algunas de las razones que hacen necesaria la
lectura de novelas. Vemos que este pensador no ha distinguido
dentro de ellas. Las ha puesto todas a un nivel: el de su capaci-
dad como elementos de penetracin para el que pretende
bucear en la diversidad de ambientes sociales y culturales de
hoy y del pasado; para acercarse ms al conocimiento de los
seres humanos.
La tarea debe emprenderse cuidando de observar en todo
momento una actividad reflexiva plena. Esto servir de freno
a la tendencia de caer en manos de la ensoacin, que resta
valores al mrito intelectual perseguido.
Lamentablemente, se han alzado voces para recomendar
indiscriminadamente la mal llamada medicina de la lectura
super lenta, y esto con especial aplicacin para las novelas en
general. Desde aqui nos vemos en el deber de advertir que tales
prcticas conducen, a travs de la caricia verbal, al desnimo y
a la pereza de leer y a gestar el temor por las obras ms o menos
voluminosas. A trocar el esfuerzo por un dejarse llevar en pos
de la fantasa, que debilita el propio sentido de la realidad. Hay
que vivir las buenas novelas, pero no para llenar la cabeza de
ilusiones sin consistencia; sino para dimensionar la propia
capacidad de comprender y de amar a los dems. Para vivir
otras vidas a la luz de una visin esclarecedora, que ilumine el
camino hacia una existencia ms plena y feliz.
Se dice muchas veces que no hay tiempo para leer nove-
las. Nos permitiremos insistir en que, aplicando las tcnicas de
lectura rpida, el panorama cambia totalmente.

Es posible conciliar la velocidad con una buena lectura de


novelas? S. Lo es. Porque la novela es una unidad que debe
descubrirse cuanto antes. Porque en ellas hay que discurrir
hasta el fin, desplazando la mirada sin tomar en cuenta el esti-

L.R.-&
130 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

lo; esto, que puede parecer paradjico, es muy cierto. En la


novela, el estilo debe servir como un cristal pursimo a
travs del cual se vea la trama y c;l argumento. En fin, todo
aquello que da a la misma los aires, el clima, las circunstancias,
el entorno, que la hacen aparecer real a los ojos del lector.
Siendo el estilo una cualidad secundaria de la novela, la
velocidad cobra aqu toda su importancia. No ser la forma en
que se describe la escena lo ms importante, ni lo que hay que
retener, sino la escena en s. No ser tan valioso apuntar las
palabras con que los personajes se expresan, sino apreciar por
ellas y con ellas su conducta. Cmo son: qu clase de seres deja
ver el papel que cada uno cumple; cmo armonizan o encajan
los episodios en el desarrollo de la idea que les gobierna y a la
que sirven.
Los detalles, puede que sean el regalo con que los grandes
autores gratifican al lector en ciertos pasajes. Esas pginas por
las que muestran toda su capacidad de ver las cosas y las cir-
cunstancias, a travs de prismas multicolores que proyectan su
luz con haces mgicos, exclusivos ... Aquello que todos los das
vemos o sentimos sin inmutarnos, cobra a su vista increbles
contornos. Eso es un cuadro sobre el que podr levantarse
tienda. Un cuadro que, para valorarse, pide una dimensin
especial del espritu, un parntesis de esmerada atencin; pero
que sigue siendo un cuadro. La novela prosigue, y la novela es la
unidad que subyace y que pide ser descubierta. El cuadro o
los cuadros merecern la seal para un regreso con propsitos
contemplativos diferentes. Habr que volver. En este caso, el
detenerse llevar implcito degustar la pgina con toda su
subyugante belleza; pero el todo estar ya a buen recaudo: la
novela, leida; el mensaje, si lo tena, comprendido. Las ense-
anzas, si se prodigaban, recibidas. Slo as, el regreso vendr
a enriquecer alguna de sus partes.
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 131

Toda novela gira, como los hombres, en un tiempo y en un


espacio. Es un periodo en la vida de ciertos seres que el autor
detiene, por regalo de su pluma, a la visin inquisitiva del
lector; que espera, all detenida, el momento de mostrar su
riqueza y caudal. Esto no puede descubrirse sin la convenien-
te preparacin, y de ello se encargan con acierto algunas publi-
caciones. Disponen de un estudio preliminar, que situar al
lector ante el proceso histrico y el momento literario que toca
a la obra. Dir sobre la vida y otros trabajos del autor y situar
al texto entre ellos, destacando su importancia y su carcter.
Evidentemente esto ayuda a leer y formarse; sobre todo, con-
forma una suerte de opinin previa, de punto de partida que
dispone para el recorrido.
En otras obras, los editores se encargan de anticipar,
escuetamente, el ambiente y el giro bsico de la trama. Esto
viene expresado en la solapa de las cubiertas, y su lectura es
esencial, pues dispone para el camino. Vale de gua; de orienta-
cin que previene sobre los hechos fundamentales o las circuns-
tancias que servirn para combinar determinados argumentos.
No anticipan el final; si lo hacen, dejan entrever, veladamente,
las cuestiones que valdrn para activar la curiosidad del lector.
Hay novelas fciles y otras que no lo son. Con esto de f-
ciles no queremos significar livianas o inconsistentes. Que-
remos aludir a las que se dejan leer sin dificultad por la sen-
cillez, no ya de su estilo, sino de sus elementos constituti-
vos. Aquellas que unos pocos personajes bien nutridos
contribuirn a desarrollarlas. Las difciles, se parecen ms a la
vida misma. El escritor ha dispuesto lo necesario para presen-
tar el cuadro con una riqueza increble de matices, de tonos, de
colores. Cada uno entra y sale en su ambiente natural. Viene
acompaado de todos los requisitos humanos y materiales que
hacen sentir al lector ante la vida misma de aquellos seres.
Como el que mira confiado desde donde sabe que no ser
nunca descubierto; que tiene el raro privilegio de espiar
132 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

desde all. Estas obras suelen parecer pesadas por la abun-


dancia de su texto. Es claro, en ella el autor tiene tanto que
decir para hacer ver, distintamente, todo aquel entorno que no
define, y que prolongan, objetivamente, los datos con los que
el lector tendr que sacar sus propias conclusiones. Los perso-
najes se sucedern como en la vida. Estn los que forman el
incidente del diario contacto social, con los que sealan el
futuro de los principales, con su trato, con su influencia, con
su amor o con su ira, con su envidia o con su odio. En fin, de
tantas formas.como humanas pueden ser las resultantes del
contacto. Aqui es donde los lectores, en general, se suelen entre-
tener hasta convertir en tediosas estas obras. Lo malo del caso
es que es sta la tnica general de las grandes novelas.
Cmo leerlas entonces? Pues, sencillamente, de prisa.
Es menester apurar lo accesorio para distinguir el conjunto.
Cuanto ms compleja sea la trama, mayor ser el efecto de esta_
mirada que cubra el todo, como unidad. Si bien se Ve, es
probable que esa riqueza sea la suma armnica de las partes.
Que la aproximacin lleve a descubrir nuevas cosas.
La lectura rpida es el gran auxiliar para estos casos. Vale
para desplazarse con agilidad en esas etapas densas, y deja
paso al sosiego de los instantes ms significativos, que requie-
ren otro tratamiento. Si el autor abunda en presentar persona-
jes, de stos no convendr recordar en cada caso su nombre.
Ya se encargar de introducirlos otra vez si su presencia no era
accidental, sino necesaria, para el contexto que trata de ir
descubriendo. Sucesivas entradas, otros contactos, afir-
marn el conocimiento de esos seres, tal como sucede en la
vida. Cuanto ms importante sea la obra, ms frecuente ser
esto; de ahi la necesidad de corren> en ciertas partes. No hay
riesgo de omitir y, en su caso, no ser nunca ms importante
que mirar ese todo, cuya armonia y unidad hay que conseguir.
De otro modo, el rgimen de impresiones no ser suficiente
para salir adelante, no habr provecho en ese montn de pala-
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 133

bras sin huella; no quedarn las imgenes bsicas, destacadas


con el relieve que pide la memoria para germinar en recuerdos
perecederos. Todo el proceso ser til, en la medida que esta
tcnica se cuide. El inters por la lectura de las obras pesadas
sobrevendr para deleite y fortuna de sus lectores.
134 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

5
RESUMEN

Un vasto campo de accin


El hbito de leer regulando las velocidades, y con libertad y autonoma
sobre el vocabulario, se logra por un adiestramiento especfico que viene a
completar la formacin lectora. Con ello, no slo se gana tiempo, sino
que se neutralizan los efectos hipnticos y acariciantes del lenguaje que
suelen tornar ineficaces a los ms estimables esfuerzos de concentracin.

Los diarios y la lectura vertical


Los diarios o peridicos estn confeccionados de forma que su lectura
pueda ser muy rpida y vertical.
La tcnica de la lectura de la informacin es la siguiente:
- Ttulo y subttulos;
- Copete de la noticia (si lo hay);
- Primero y segundo prrafos (correspondientes a ttulos o a colum-
nas subtituladas);
- Resto, vertical y muy rpidamente.

Los ejercicios para potenciar la velocidad de lectura vertical van agre-


gados a partir del nmero 35 inclusive, hasta el final ( N. 40).
Conviene realizar las prcticas de lectura Vertical, toda vez que se ha
fijado la destreza y ganado los tiempos requeridos para con los ejercicios de
salto de ojo y Con tarjeta de visualizacin. De esta forma resultan com-
plementarios de aqullos. Para ganar seguridad en las fijaciones verticales,
tambin pueden utilizarse los ejercicios 1al 12 del Mtodo, aplicando para con
ellos las instrucciones especficas de los dos grupos de ejercicios finales; o
sea, 35 al 37 y 38 al 40, respectivamente.

Revistas, articulas tcnicos, otros escritos


Los artculos e informes de diverso tipo tienen determinada estructura.
Cabe descubrirla y leerlos de prisa con propsitos claramente definidos. En
estos casos, ser factible aplicar tcnicas de lectura vertical que facilitarn
una muy rpida y suficiente captacin del contenido.
OTRAS APLICACIONES DE LAS TECNICAS DE LECTURA RAPIDA 135

Novelas
Es necesario leer novelas. Al hacerlo, cabe cuidar de organizar su lectura
con apoyo de la sntesis del argumento con que suelen venir presentadas. Una
vez leda una novela, captada su unidad, puede revisarse con otros propsi-
tos: valorar la forma, admirar el estilo y advertir el valor de sus realizacio-
nes descriptivas ms sobresalientes.
136 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS
RECOMENDACIONES FINALES

Una larga jornada va quedando atrs. El periodo bsico


de aprendizaje concluye. Gracias a un esfuerzo persistente,
nuevas tcnicas se automatizan para perfeccionar la lectura.
Viene ahora el momento de cosechar los frutos. La vida del
lector inicia una nueva etapa llena de ambiciones; de metas a
conseguir. Pero no hemos llegado al final. La lectura, como
todo arte, ser siempre perfeccionable, tendr el lector por
delante la posibilidad de conquistar nuevas metas, cuyo logro
estar anticipando nuevas perspectivas. Creemos que es esto lo
que es menester poseer: un hambre de superacin. Porque,
detrs de toda lectura, aguarda otro ser que viene con el
mejor afn de comunicarse.
El Mtodo ha puesto por delante un camino de perfeccin.
Lo que antes podia parecer inalcanzable, ahora ya no lo es. El
encuentro mente a mente con el autor es posible. Hay que
perseguirlo, como al mejor de los triunfos, en una buena mayo-
ria de los procesos de lectura. Buscar qu se quiere decir, vol-
cando en ello toda nuestra capacidad proyectada en esa direc-
138 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

cin. Adems, podemos ir de prisa. El poco tiempo que tene-


mos para leer, y el enorme caudal de lectura que espera a la
vera de nuestros progresos, tienen que conjugarse armnica-
mente. Para esto ser menester, de un lado, conservar la velo-
cidad adquirida, de otro, perfeccionarla para que rinda todo su
favor.
Tenga en cuenta las previsiones de orden material, tcnico y
psicolgico que deben acompa.ar a toda lectura para que sea
verdaderamente eficaz. Esto implica: postura correcta, luz
adecuada, buen estado de los ojos o uso de las gafas debidas,
ptima distancia al texto, buena inclinacin del mismo (atril),
inmovilidad fisica, velocidad de lectura incmoda, regulada
de acuerdo con el tema y la conveniente anticipacin. Todo
esto reunido al servicio de un objetivo preciso, en un proceso
de lectura activa, llevada con creciente inters por un lector
receptivo y convenientemente distendido. As enunciada, la
lista de precauciones parece bastante extensa; pero no hemos
hecho ms que enumerar algunos de los elementos de base. Sin
stos no hay nivel intelectual que pueda, con lectura rpida,
obtener buenos resultados. Buena parte de los mismos corren
de cuenta de un buen hbito de trabajo intelectual, que deber
forjarse y consolidarse.
Otro factor sobre el que se hace necesario insistir ahora es el
de la lectura variada: leer diarios, revistas, novelas de distintos
autores, libros instructivos, adems del material de estudio o
de trabajo profesional. Esta lectura variada permite, por un
fenmeno de impregnacin, acrecentar da a da el conoci-
miento del lenguaje. Adems, el contacto con los grandes
maestros en el arte de la escritura familiariza con un estilo
expresivo, depurado, que sedimenta benficas reservas en el
intelecto y en el espritu. Debe ejercitarse cuidando de distri-
buir, bien, el escaso tiempo disponible para la misma. Una
hora diaria basta para realizarla de forma completa. Hay que
conseguirlo!
RECOMENDACIONES FINALES
139

Para no perder destreza, en orden a la velocidad, lo ms


conveniente ser procurar leer siempre de prisa, rea.lizando
frecuentes lecturas superficiales. No hacerlo despacio si no
en circunstancias especiales. Un entrenamiento muy conve-
niente lo suministra el leer dos pginas de un texto con la
misma tcnica aplicada sobre los ejercicios .17 al 25: dos saltos
de ojo por linea. Una vez terminado el adiestramiento com-
pleto, segn las instrucciones del Mtodo, prosiga cultivan-
do esta prctica durante dos veces por semana. Segn sea la
cantidad de lectura que realice, habitualmente basta esta medi-
da para mantenerse en forma.
Acreciente, a diario, el cuidado por entender lo que
quiere transmitir el escritor. Recuerde que ese esfuerzo resulta
estril sin una conveniente disposicin para escuchar, con
actitud benevolente, lo que dice. Benevolente respecto del esti-
lo, de la forma, para que luego pueda sobrevenir el ejercicio de
un juicio crtico reflexivo, lgico y objetivo.
APENDICE
POTENCIE SIN FATIGA
SU LABOR INTELECTUAL

l. Criterios de eficacia
2. Saber escuchar
3. Un mtodo de estudio (r.L.r.)
4. Notas tiles
S. Bases del equilibrio corporal y mental
6. Concentracin voluntaria de la atencin
7. Para el ptimo empleo de la memoria
l. CRITERIOS DE EFICACIA
La lectura rpida ha constituido una de las contribuciones
ms felices para multiplicar la eficacia del trabajo mental. En
este apartado tendremos oportunidad de ver reflejados algunos
aspectos de esa contribucin y suministraremos ejercicios, re-
comendaciones y tcnicas que pueden constituir un valioso
soporte para la tarea de cada da.

Es evidente que el rendimiento durante la lectura y el estu-


dio se corresponde con una cierta disciplina, y que sta resulta-
r ms efectiva si viene precedida de la conveniente planifica-
cin y organizacin. Estos dos aspectos, planificacin y orga-
nizacin, cobran particular importancia cuando el trabajador
intelectual puede disponer de su tiempo a su antojo. En tal
supuesto, no gravitan sobre l los horarios que pesan para con
la gran mayora de las actividades, y a diferencia del que tiene
parte de su jornada comprometida, le es ms dificil valorar y
aprovechar cada momento.
144 LECTURA RAPIOA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Hacemos hincapi en este problema del empleo del tiempo,


porque tiene que ver con el gran tema de las urgencias. Por
lo general, stas provienen de la falta de un rgimen de dedica-
cin ordenado que impide funcionar a la ms elemental organi-
zacin.
A su vez, tanto la planificacin como la organizacin tienen
que someterse al control, para que, con su ayuda, se puedan
evaluar oportunamente los resultados y practicar con ellos,
si cabe, los ajustes necesarios.
Cmo concretar estos detalles de planificacin, organiza-
cin y control? En primer lugar, confeccionando el plan de
trabajo para cada dfa. Esto significa anotar todas y cada una
de las tareas a cumplir, dentro de un orden natural y con una
conveniente jerarqua respecto de los horarios que se les asigne.
Luego, darse a la tarea de realizar el plan y comprobar, al final
de cada da, la medida de su cumplimiento. Estas medidas
pondrn al descubierto los pequeos y grandes fallos a la hora
de asignar el tiempo para cada cosa.
El control suele poner al descubierto las dimensiones de la
organizacin ms apropiada. Es sobre sus resultados que cabe
trabajar posteriormente para adaptarla a las especiales circuns-
tancias que rodean a cada uno, y esto precisamente es lo que
hay que hacer en segundo lugar; porque, en un principio, toda
organizacin tiene una base concreta sobre la que es menester
comenzar a funcionar. Por ejemplo, si han tenido que ser aten-
didos ciertos compromisos imprevisibles, es porque han fa-
llado los sistemas para indicarlos con oportunidad. Si los ele-
mentos de trabajo no estaban en su sitio, fracasan los sistemas
de archivo, los de depsito y las previsiones para satisfacer de-
terminadas necesidades mnimas. Si las interrupciones se suce-
den por diversas vas: telfono, visitas no esperadas, personas
que interfieren para consultar cuestiones que no responden a una
jerarqua de valores aconsejable, hay fallos en los sistemas de
comunicacin; y as sucesivamente. Por estas razones, la orga-
145 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

nizaci6n tomar a su cargo la misin de poner las cosas en su


lugar. Con esto, los planes, podrn llegar a ser tiles.
Suponiendo que todos los ajustes y previsiones consigan
que lo planificado se cumpla, no est todo ganado. Hay que
ver si se pueden mejorar los rendimientos. Tngase en
cuenta que, respecto del trabajo intelectual, el rendimiento
vendr extraordinariamente favorecido por el equilibrio fisio-
lgico, por el cuidado del espritu y por el conveniente desarro-
llo mental, que conforman la ms autntica fisonoma de la
eficacia a un nivel especficamente superior. Las siguientes
recomendaciones componen un declogo propicio para com-
pletar cuanto hemos dicho:

1) Descargue la memoria. Use agendas y dietarios para


anotar todos los asuntos que deberian ser recordados.
2) Sobre su mesa de trabajo, no permita la presencia de
elementos y material que no le sean tiles o no vaya a
necesitar por exigencias del trabajo que tiene que hacer
en ese preciso momento.
3) Sea intolerante con las interrupciones que no estn
absolutamente justificadas.
4) Aljese del telfono. A ser posible, no se valga de l
para tratar ningn asunto.
5) Disponga de SU lugar de trabajo. Arrglelo de forma
confortable y sobria, incluyendo algn detalle deco-
rativo de su personal agrado.
6) Cuando se haga un propsito de tiempo de dedica-
cin, no lo modifique. No est pendiente de la hora
ni de las comidas, y acostmbrese a realizar estas lti-
mas puntualmente.
7) Deje las preocupaciones a la puerta de su trabajo inte-
lectual. Los problemas, si lo son, tienen solucin.
Abquese a encontrarla y luego adopte la decisin que
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 146

corresponda. El dar demasiadas vueltas a un asunto


slo sirve para minar la salud.
8) Cultive la energa mental. Combata el exceso de con-
versacin y los comentarios innecesarios sobre perso-
nas o cosas; tenga la mayor libertad respecto de los
juicios y opiniones de los dems, sin pretender que los
propios deban imponerse siempre. Domine la impa-
ciencia, la contrariedad, la irritacin y el enervamiento.
9) Durante las lecturas y el estudio, cuide de sostener el
texto de forma que, respecto de sus ojos, la distancia
al primer y ltimo rengln sea ms o menos la misma.
Para ello, vlgase de un atril o de cualquier otro medio
que mantenga el escrito en la posicin ideal (ver fig. 1,
pg. 23).
1O) Si trabaja o lee sentado a una mesa, vigile su postura 1
y cuide de recibir la luz ms apropiada.

2. SABER ESCUCHAR

Cuando en un curso de lectura se habla de saber escu-


char, pareciera que la materia es ajena; pero creemos que no
es as. Diramos que saber escuchar es uno de los requisitos
de la lectura comprensiva, sobre todo la de los textos expositi-
1 Es recomendable la postura de sentado que se rige por la columna vertebral con
ayuda de las piernas (postura intelectual). Proceda de la siguiente forma: Escoja
una silla con el asiento horizontal y sintese sobre la primera mitad del asiento. Man-
tenga erguido el torso y gire la cadera de forma que su cuerpo descargue todo el peso
sobre los huesos de la pelvis, mientras las piernas lo hacen sobre los pies paralelos.
Debe llegar a la total comodidad, liberando de tensiones a su cuerpo. Para ello, cuide
de llevar el vientre hacia fuera hasta que la espalda quede vertical. Luego incllnese
ligeramente para ganar la ptima percepcin del escrito, descargando sobre la mesa el
peso de los brazos y de las manos; pero no el de su cuerpo a travs de ellos. Esta postu-
ra es ideal para tonificar el cuerpo durante el trabajo de la mente. (De nuestro
Mtodo en preparacin sobre: Desarrollo de la concentracin y empleo de la memo-
ria). (N. del A.)
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 147

vos. Importa una actitud especial y muy poco frecuente por


parte de los lectores. Es la disposicin de estar atentos a lo que
el autor dice, de modo que su comunicacin se reciba de una
manera clara, sin las distorsiones que pueden acarrear determi-
nadas actitudes criticas.
La mejor forma de escuchar es la de quien adopta una
sana curiosidad frente al tema y una actitud benevolente para
con el estilo y la forma en que viene siendo presentado. Esto
implica un especial estado de atencin que debe cuidarse, no
slo en el sentido de una voluntad dispuesta para comprender,
sino, despojada de todo afn contencioso, de rplica o de con-
troversia.
Los prejuicios que se ejercen suelen llevar, en repetidas oca-
siones, a tergiversar hasta tal punto el mensaje que se cambia lo
que el autor dice por lo que se piensa que tendra que decir. Las
voces interiores del que tiene que escuchar o leer, lo enlazan, lo
encierran en sus trampas, llevndole a una suerte de soledad; la
vista queda vaga, el gesto en suspenso. Va a la caza de imge-
nes y a la deriva. Su interior est cerrado y abierto a todas las
posibilidades, mientras su estado de atencin se pierde, sin
lograr acoplar llamada y respuesta.
El que escucha, como el que lee, tiene que querer compren-
der, tiene que aceptar comprender, tiene que renunciar a sus
propios sistemas de referencias, para interpretar lo que se le
dice. Su atencin debe estar dirigida en pos del mensaje que
tiene que conocer. As, cuidar de registrar aquellos aspectos
que merecen una aclaracin, para volver oportunamente sobre
ellos, formulando las preguntas que sirvan para captar mejor
lo que se dice, si el que escucha lo hace de manera directa.
Cuando la duda surge frente a un escrito, el asunto se compli-
ca. En esto, como en la naturaleza, las incgnitas se irn desve-
lando en la medida del esfuerzo dirigido a componer preguntas
vlidas, capaces de llegar a la solucin del entendimiento. El
pensamiento y la observacin sern los dos elementos de base
148 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

para comprender lo que somos o lo que se nos quiere decir;


esto sin olvidar que, casi siempre, buena parte de la respuesta
estar en nosotros mismos.
El libro es un objeto sin vida. No puede establecer con el
lector el dilogo fecundo; ni puede responder a sus preguntas,
no se adapta a su modo de pensar, ni cambia de punto de vista.
Si es portador de instruccin es, como dice M. Adler, un
maestro muerto 2 , inanimado, un maestro escrito del que
tenemos que aprender por la lectura. Todo depender entonces
de nuestra capacidad para leer y del empeo que pongamos en
la tarea. Su habilidad para ensearnos requiere igual propor-
cin en el deseo de ser enseados. Esto slo es posible si nos
disponemos a escuchar, a inquirir, cavando ms hondo para
desenterrar, con xito, todo el caudal, todo el volumen de ri-
queza atesorada.
El esfuerzo pleno de la capacidad de pensar resultar indis-
pensable, pues es cierto que, en buena medida, los libros
atesoran algo as como las cenizas de los pensamientos de
su autor, segn una precisa expresin de Ortega y Gasset 3 Los
resultados vendrn como consecuencia del esfuerzo hbilmente
dirigido; sern tanto ms felices, cuanto mayor sea la disposi-
cin y humildad con que tal esfuerzo se realice.

3. UN METODO DE ESTUDIO (r.L.r.)

Las tcnicas para favorecer el estudio de los escritos exposi-


tivos estn estrechamente ligadas a las de la lectura rpida. Los
entrenamientos que hemos venido proporcionando liberan al

2 ADLER, Mortimer J., Cmo leer un libro, Edicin 1967. Editorial Claridad,
S.R.L., Buenos Aires.
3 ORTEGA Y GASSET. Jos, Misin del bibliotecario, Rev. Occidente, Edic. 1967,
Madrid.
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 149

lector de diversos condicionantes y le permiten leer de forma


que sus velocidades, variables, aumenten los rendimientos
de su labor. A su vez, todos los recursos para mejorar la com-
prensin le sitan ante la posibilidad de llegar a tratar con las
ideas del autor de forma rpida y segura. Con esto, podria pa-
recer que cuanto se ha sugerido es suficiente para que un lector
potencie sus habilidades en toda clase de lecturas; por ende,
para el estudio en general. Sin embargo, tenemos que admitir
que no es as. Leer bien, y con aprovechamiento, es ganar
frutos de saber, pero no destrezas para comunicarlo a otros.
Por lo tanto, lo que un buen mtodo de estudio tiene que pro-
porcionar es una discreta soltura para transmitir los.conoci-
mientos debidamente aprendidos. Y eso es lo que trataremos
de brindar a continuacin. Al hacerlo, estamos persuadidos de
que complementamos nuestra tarea, tratando de satisfacer las
expectativas de una buena mayoria de los interesados en leer
mejor y ms de prisa.
Nuestro plan se sintetiza con a frmula r.L.r., que debe
de traducirse por reconocer, leer, repasar. Los tres compo-
nentes son fundamentales. No obstante destacamos leer>>,
porque lo entendemos formado por otros tres; a saber, an-
ticipar, leer y resumir. continuacin analizaremos los al-
cances de cada uno de los trminos de nuestra frmula:

- Reconocer. Es realizar el primer contacto. Dar el primer


paso para recoger la visin global del esqueleto de la asig-
natura. Para ello, conviene proceder al anlisis del programa
de la materia. Este anlisis se iniciar vinculando los temas del
mismo con los ttulos del texto que servir de gua para el estu-
dio y los de aquellos que proporcionar, en determinados
casos, la bibliografia correspondiente.
Este reconocer importa tambin tomar un conjunto de
notas -que pueden recogerse en los mrgenes del programa-,
que luego servirn como una gua prctica para pasar del
150 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

texto del libro principal a las pginas correspondientes de los


que componen la bibliografia. Estas notas podran ser comple-
mentadas por separado con datos acerca de las dificultades de
consulta que pueden ofrecer determinadas fuentes.
- Leer. Como hemos dicho, significa, en este caso:
a) Anticipar; b) Leer, c) Resumir. Por lo tanto, es obligado
que analicemos cada tarea por separado:

a) Anticipar. Implica realizar una pre-lectura que tendr


por objeto determinar la estructura del libro, del tema o del
captulo o escrito sobre el que se trabajar, y por separado apre-
ciar el estilo del autor y las eventuales dificultades de su voca-
bulario. Con ello se podrn ubicar ms fcilmente las ideas del
autor, caso de tener que tratar con ellas. A su vez, se tendrn
reconocidos los problemas que pueda plantear el vocabulario
cientfico, si lo hay, con el fin de proceder a su comprensin.
b) Leer. La lectura vendr facilitada por el conocimiento de
la estructura sobre la que se discurre, y necesariamente deber
subordinarse al objetivo que la motiva. Aqu todos los recursos
de lectura rpida vendrn reunidos para multiplicar la efi-
cacia de la tarea. La velocidad ser regulada en funcin de
las dificultades del terreno y de la presencia de los asuntos que
habrn de ser seleccionados por su inters. Mientras se avanza
deber cuidarse de marcar con una llave, o un corchete, los
mrgenes de las partes que habrn de ser posteriormente resu-
midas. Estas marcas o se.ales se completarn dejando, en las
pginas correspondientes, una tirilla de papel que facilitar su
bsqueda.
La primera lectura no debe ser interrumpida con el objeto
de tomar notas. Convendr en todos los casos avanzar hasta el
fin, obligndose a captar el tema en su conjunto. Las marcas y
las pocas palabras que se apunten tendrn como nica
finalidad favorecer el resumen posterior.
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR
150 INTElECTUAL
LECTURA 151.
RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

c) Resumir. El resumen es propio de la segunda lectura y


comporta una tarea personal que por lo tanto no debe ser de-
legada ni recibida de otras personas. Tiene que ser as, porque
verdaderamente constituye una de las formas ms eficaces de
afirmar el camino del estudio y de la posterior comunicacin de
los temas, una vez llegada la hora de las evaluaciones y de los
exmenes.
Resumir, como su nombre indica, es sintetizar. Cabe hacerlo
empleando, en la medida de lo posible, las propias palabras. En
otros casos, cuando resulte obligado transcribir, habr quetomar
la precaucin de destacar el texto colocndolo entre comillas.
Una vez terminado el resumen, cabe la preparacin de los
cuadros sinpticos que reflejen, en apretada sntesis, todo
cuanto pueda valer, como una suerte de guin, para preparar
la comunicacin del tema. Estos cuadros pueden enriquecerse
con pequefias notas o confeccionarse mientras se realizan las
sucesivas lecturas de retencin>>, con auxilio del texto general
y de los resmenes oportunamente confeccionados.
Esta tarea del estudio propiamente dicho se ver favore-
cida por la repeticin, en voz alta, de los temas en cuestin;
repeticin que convendr sea expresada con voz clara y apoya-
da por el nfasis que se considere propicio.

-Repasar. El repaso es una de las tareas ms importantes


de la buena lectura, y cobra singular importancia durante el
estudio. Por primera vez, debe acometerse dentro de las 24
horas de haber estudiado un tema. Este tiempo es mximo, y
puede ser mejor aprovechado de noche, momentos antes de
conciliar el suefio.
Conviene realizar el repaso con auxilio del resumen y
teniendo a la vista el esquema final. En s mismo, no tiene que
constituir un gran esfuerzo, sino ms bien una especie de con-
fiada rememoracin.
Durante el repaso, suele ser frecuente comprobar que
152 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

muchas cosas han sido olvidadas. Si es as, convendr volver al


texto para releer las partes pertinentes y destacar aquellas que,
pese a su inters, han quedado excluidas de la memoria. Ante
la presencia de estos pequeos o grandes fallos de recordacin,
la mejor actitud consiste en aplicarse a buscar los motivos que
presuntamente los hayan producido. A veces el origen podr
estar basado en faltas de concentracin o en haber prescindido
de las comparaciones, asociaciones de ideas y contraposicio-
nes, que ayudan a lograr un ptimo dominio de la materia,
relacionando lo nuevo con lo existente. Otras veces, por
qu no decirlo, las ms numerosas, el fallo podr venir ocasio-
nado por el tiempo de dedicacin aplicado al estudio. Sobre
este particular cabra recomendar que, cuando se crea saber
el tema, an se insista, por espacio de unos minutos extra,
en su afirmacin.
Los sucesivos repasos deben tener una periodicidad regula-
da en funcin del tiempo disponible y de la extensin del tema.
Una normativa general podra sintetizarse con estas palabras:
el repaso no debe ser un reestudio. Sin embargo, esto es lo
que suele ocurrir por efecto del transcurso del tiempo. La
mente olvida, y si los repasos se distancian desfavorablemente,
lo que se viene a hacer es reestudiar. El segundo repaso
tendra que realizarse, sucintamente, a los tres das del ante-
rior; el tercero, a la semana. Esto sin perjuicio de haber
seguido una poltica regular de estudio -repaso, con los
nuevos temas que se van sumando al conocimiento total. A
medida que se avanza, el nfasis deber ponerse en los asuntos
sustanciales, manteniendo frescos los temas aprendidos y
relacionndolos frecuentemente con los nuevos, en la medida
en que ello sea posible.
Por ltimo, digamos que una deficiente poltica de repaso
conduce a lo que hemos venido en llamar reestudio. Este
trae consigo no pocos desencantos y una lamentable prdida de
valiosos tiempos de dedicacin.
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 153

4. NOTAS UTILES

Entre dos extremos: tomar notas demasiado extensas, o no


tomarlas nunca, se ha de dar el equilibrio de esta muy buena
costumbre. Su complemento, indispensable, es el de poder en-
contrarlas para servirse de ellas en el momento preciso, sin lo
cual muy poco valen.
La base de las notas descansa en las seiales previas que, a
su vez, se han ido efectuando a medida que se haca la lectura.
Y por supuesto, no son slo importantes como consecuencia de
los procesos de lectura, lo son en las ms variadas circunstan-
cias. Su papel ms trascendente es perpetuar momentos excep-
cionales en todo tipo de actividad: desde la diversin al traba-
jo. Por eso suelen ser tan diferentes unas de otras. Van desde
los escritos marginales en los textos, a las fichas bibliogrficas
o de prrafos, pasando por las fotografias con datos escritos, a
los programas de teatro o de cine con el apunte del hecho que
mereci su conservacin. Todo en ellas tiende no slo a favore-
cer la recordacin de un hecho preciso o de una idea sobre
algo, sino descargar la memoria, en directo beneficio de la acti-
vidad pensante.
Cmo se deben anotar y qu cosas'? Empecemos por dejar
en claro que las notas que no son seguras no sirven. Los datos
en ellas acopiados deben ser precisos, y sus dudas, si existieran,
seialarse para el oportuno ajuste. Los nombres propios tienen
que ser escritos con precisin y las referencias bibliogrficas
venir completas, a fin de que el trabajo sea nico y defini-
tivo. Lo que corresponde anotar tiene que ver con el objetivo
propuesto al realizar el trabajo o al asistir a determinado acto.
No obstante, lo que cabe anotar ser siempre el resumen; que
de modo general o especial, sintetice lo fundamental. Unas
veces las notas sern ms extensas que otras; ello estar en
funcin del conocimiento que se tenga del tema o de la trascen-
154 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

dencia del asunto. Convendr tomar notas de todo aquello que


no sea fcil o seguro de encontrar en otra parte.
Para que una nota sea completa -al margen de su exten-
sin-, debe ir presidida de un adecuado plan. Este se encarga-
r de destacar los puntos ms importantes para cada situacin;
en especial conferencias y trabajos en comn. El plan ser muy
til cuando se trate de tomar notas de lectura. Sus disposicio-
nes cuidarn de reflejar el esqueleto de la obra y sus aspectos
sobresalientes. Recordemos, de paso, que el esqueleto de un
libro viene formado por las ideas del autor y sus proposiciones
fundamentales.
Es una buena ayuda para la toma de notas el seguir la lnea
positiva del pensamiento del autor; es decir, avanzar siempre
en forma directa, sin los giros o regresos que se suceden cuando
se presentan las ideas contrastadas y determinados ejemplos.
Otras veces, el autor repite lo mismo con otras palabras. Puede
as conducir al error y a la confeccin de notas innecesariamen-
te extensas.
Digamos, por ltimo, que las notas deben ser personales
e indelegables para producir todo su efecto. Se impone que se
confeccionen mediando un inters muy especial; pensando en
su futura utilidad y aprovechando todo su poder como factor
al servicio de la asimilacin en el trabajo y en el estudio. No
ser conveniente confeccionarlas sin el ejercicio de la adecuada
reflexin sobre el tema, ni antes de que se tenga la seguridad de
haberlo entendido.

5. BASES DEL EQUILIBRIO CORPORAL Y MENTAL

En el hombre interactan tres componentes fundamentales


que deben armonizar su contribucin, para proporcionar pti-
mos resultados en el empleo de las facultades intelectivas.
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 155

Estos componentes son: el cuerpo, el espritu racional y el


espritu irracional 4 Las sugerencias que pasamos a enunciar
estn fundadas en esta disquisicin y tienen un sentido eminen-
temente prctico. Podra decirse que todas son especialmente
importantes para servir, en general, al universo de la persona
humana. De todas formas, al seleccionarlas pretendemos favo-
recer el equilibrio del cuerpo y de la mente, para multiplicar la
eficacia del trabajo intelectual:

1) Cada individuo tiene sus naturales tendencias y


sus horas ptimas para el trabajo mental. Es me-
nester descubrirlas y aprovecharlas al servicio de la
tarea creativa y de determinados esfuerzos.
11) Cuando se siente la llamada de la inspiracin hay
que actuar sin dilaciones, tomando notas y res-
pondiendo con la mejor disposicin. Esto ltimo
entindase porque, no pocas veces, el subcons-
ciente se muestra proclive a dictar durante los
momentos que se correlacionan con las horas del
descanso; en particular antes de dormir.
111) No se permita el trabajo o el descanso a medias.
Entrguese de lleno a la actividad o distindase pl-
cidamente. Tenga en cuenta esta recomendacin,
incluso durante sus comunicaciones orales sobre
temas generales o balades. Cuide de pronunciar
claramente sus palabras, de sostener una buena
atencin auditiva y de conservar la actitud corporal
propicia.
IV) Huya de la publicidad despojada de sentido. Es ne-
fasta para la inteligencia. Si tiene que soportarla,
ensaye con ella un anlisis crtico de sus contenidos.
4 Advertimos que esta triple discriminacin tiene un sentido restringido al
exclusivo campo pedaggico; no dudamos de que podra ser expresada con otros nom-
bres y con ms acabadas precisiones cientficas. (N. del A.)
156 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

V) Utilice su imaginacin al servicio de tareas creativas


o para favorecer los resultados de determinadas tc-
nicas de relajacin. Evite la ensoacin y toda clase
de deleites que por esta va puedan sobrevenir. En
otros casos, vlgase de la imaginacin para redescu-
brir la realidad que le rodea, tratando de compren-
derla y de armonizar con ella.
VI) No hable ni piense todo el da. Proporcinese repa-
radores momentos de silencio y dedique sus aten-
ciones a la observacin inteligente. De cuando en
cuando, d algn paseo, escuche msica o propor-
cinese el intenso deleite de un placer sencillo y
bueno.
VII) No piense mal nunca. Sea intolerante con las angus-
tias y no tema a nada ni a nadie. El temor, como la
ansiedad, son hoy por hoy verdaderos flagelos que
lesionan el nimo y comprometen seriamente la
buena salud.
VIII) En todo momento, y para todas las empresas, es-
furcese por ser optimista. Llnese de pensamientos
positivos. Confie en los buenos resultados; sobre
todo, no los desee. Esprelos con total confianza
mientras hace todo aquello que entendi propicio
para alcanzar el fin propuesto. Que su espera sea
activa, pero nunca ansiosa, ni llena de clculos y
especulaciones.
IX) Durante la lectura y el estudio, vigile su respiracin.
Tiene que ser lenta, profunda, sin esfuerzo, y reali-
zada exclusivamente por la nariz.
X) Duerma bien y suficientemente. Siete horas son ne-
cesarias, sin perjuicio de que, de cuando en cuando,
cumpla con algunos esfuerzos extraordinarios que
reduzcan ese tiempo.
XI) Alimntese con comidas exentas de factores intoxi-
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 157

cantes. Limite al mximo las frituras, las salsas, las


conservas en lata, los embutidos, y especialmente el
tabaco y el alcohol. Estos productos pueden consu-
mirse espaciadamente, salvo el tabaco y el alcohol,
que convendr suprimirlos de forma total y defi-
nitiva.

6. CONCENTRACION VOLUNTARIA
DE LA ATENCION

La inestabilidad mental y el deterioro de la concentracin


voluntaria de la atencin son caracteristicas ms o menos co-
munes en nuestros ellas. Es probable que la publicidad dilem-
tica y que la exacerbada comodidad hayan contribuido grande-
mente a crear este problema. Sin embargo, hay que admitir
tambin que pese al volumen eminentemente visual de la mayo-
ria de nuestras percepciones, la moderna pedagoga no ha in-
corporado prcticas o entrenamientos eficaces para contrarres-
tar estos fenmenos. Los ejercicios y recomendaciones que
presentamos a continuacin no pretenden resolver situaciones
limite, ni operar sobre los extremos de ciertas enfermedades de
la atencin. Los ofrecemos en el convencimiento de que
pueden prestar un gran servicio para la inmensa mayoria de los
lectores y de todos aquellos que tengan que cumplir una activi-
dad preferentemente mental.
Antes de pasar a la descripcin de los mismos, y de propor-
cionar las recomendaciones del caso, tenemos que hacer una
etapa obligada para comentar el mal hbito denominado
ansias de ver. Consiste en fijar la mirada, pretendiendo con
ello lograr el mximo de informacin posible. Esto hace que la
mente se vea obligada a trabajar en oposicin a una regla
elemental que gobierna la atencin visual, y que se resume en
158 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

los siguientes trminos: continuos movimientos de los ojos e


inhibicin del resto del cuerpo. El resultado se traduce en una
falta de concentracin y de informacin, dado que entre los
movimientos oculares y la actividad mental existe un vnculo
natural y directo. Adems, el fijar anormalmente la mirada
produce una suerte de tensin que afecta no slo a la percep-
cin visual -que disminuye momentneamente-, sino a la
salud de los ojos. Por esto, las ansias de ver han sido selec-
cionadas entre las causas que llevan a una prdida gradual de la
visin.
Resumiendo, digamos que conviene que estemos preveni-
dos contra esta tendencia, cuidando de concretar nuestras
observaciones con un hbil movimiento de los ojos en busca de
una mayor informacin y con el fin de disponer de la actividad
mental ms conveniente.
Otra causa bastante frecuente de dispersin mental, y que
suele venir relacionada con la que acabamos de comentar, es la
que tiene su origen en la falta de inters, y que en el caso de la
lectura -con mayor razn si es obligada- conduce al tedio.
En este sentido, tenemos que se.alar que lo tedioso, en
materia de lectura, no se concreta solamente en una suerte de
aburrimiento, sino que afecta directamente a la salud de los
ojos. El inters es, por lo tanto, capital para la salud y determi-
nante de los resultados con un determinado esfuerzo mental.

Ejercicios de concentracin

1) Provase de dos elementos para dibujar (lpices, rotula-


dores o bolgrafos). Trace simultneamente con una mano la
figura A y con la otra, la figura B. Repita el ejercicio trocando
las figuras asignadas para cada mano. Realice este ejercicio una
vez por da, o da por medio, segn su problema personal de
dispersin.
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 159

Fig.A Fig. B

Nota: Practicar siguiendo la direccin de las flechas.

Al practicar, avance ininterrumpidamente con ambas


manos (siguiendo la direccin de las flechas), tratando de con-
centrarse bien en lo que hace; pese a que las reproducciones
disten mucho de ser iguales a sus originales.
2) Coja una llave. Examnela cuidadosamente: forma,
metal, marcas o seales especiales. Djela caer sobre un suelo
duro a fin de percibir el ruido peculiar de su metal. Comprelo
con el de otra llave cualquiera. Recoja la llave para comprobar
su contorno con las yemas de los dedos, tratando de ratificar su
primera observacin visual. Luego llvela a la nariz, tratando
ahora de distinguir el olor particular del tipo de metal con que
ha sido fabricada. Colquela entre los dientes para notar su
sabor. Por ltimo, cierre los ojos y concntrese recapitulando
todas las sensaciones anteriores. Este ejercicio tiene saludables
efectos sobre la memoria de los sentidos. Debe practicarse
160 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

completo, y segn el problema personal, unas dos a tres veces


por semana.
3) Adopte la prctica de caminar consciente. Para ello,
comience por observar una correcta postura de pie, lograda en
base a las siguientes previsiones: pies paralelos, torso erguido,
barbilla paralela en el suelo, brazos laxos sobre ambos lados
del cuerpo, hombros ligeramente proyectados hacia atrs y sin
presin. Avance cuidando de que la longitud de cada paso vaya
condicionada por el equilibrio total del cuerpo en desplaza-
miento. No bracee; deje que los brazos se muevan naturalmen-
te por efecto del andar. Mientras camina, revise la postura,
conserve su torso erguido sin afectacin; no mueva las caderas
ni balancee su cuerpo desde los hombros; deje sueltos los
brazos (se movern solos); lleve los pies paralelos con las
puntas proyectadas al frente. Concntrese para deleitarse con
la maravillosa armona de todo el proceso. No piense en otra
cosa. Disfrute gozoso de su YO exteriorizado y en desplaza-
miento. Recurra diariamente a poner en prctica este ejercicio
por espacio de unos 5 10 minutos. Luego, vuelva a la rutina
del andar despreocupado.
La prctica del andar consciente permite alcanzar un nivel
ideal de coordinacin flsica y mental.

7. PARA EL OPTIMO EMPLEO DE LA MEMORIA

Comenzaremos por decir, en contra de lo que se suele pensar,


que en general las personas sanas gozan de buena memoria.
Los que, de alguna manera, comentan acerca de sus faltas de
memoria, caen, sin proponrselo, en la rbita de dos factores
que a menudo vienen a ser la causa de muchos supuestos fra-
casos. Estos factores son: la desconfianza respecto de la
propia capacidad y oportunidad en el empleo de la memoria, y
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 161

la autosugestin negativa, renovada frecuentemente con la


exteriorizacin o comunicacin de tales sentimientos.
Por lo tanto, tenemos que advertir que lo primero sera
suprimir estos dos condicionantes, verdaderamente lamenta-
bles. Luego, aplicarse a dar a la memoria oportunidad de fun-
cionar dentro de lo que tendra que ser su natural empleo.
Los ms recientes estudios estn de acuerdo en afirmar que
no existe la memoria tal como la solemos tener entendida, sino
como una gran variedad de memorias s, que parecen actuar, a
su vez, de formas diversas. Tambin, que dentro de esta varie-
dad, la gran mayora de las personas gozan de lo que podra-
mos llamar memorias preferentes; es decir, facilidad para
recordar o rememorar cierto tipo de datos. Por ejempl, cifras,
nmeros de telfonos, fechas, nombres de personas, formas,
dibujos, colores, etc. Esto en muchos casos trae la errnea
conviccin de que, comparativamente, nuestra memoria es
muy pobre a la vista de la de ciertos seres.

Una vez entendido lo que antecede, podemos pasar a otro


aspecto capital a la hora de considerar el empleo de la
memoria. Es el de que respetando la intensidad y la duracin
de las impresiones, y sensaciones, la memoria todo lo graba.
Por esto se dice que el arte de recordar no depende tanto de
saber grabar lo que se quiere recordar, sino de saber
olvidar lo que no interesa. Este tema constituye la base del
apartado Ritmos y Memoria (ver tema 2, Cap. 3) con el que
abordamos la memoria de la lectura comprensiva. Es vlido,
por supuesto, para otros trabajos de memoria en los que la
intensidad de las sensaciones gravitarn para favorecer o dete-
riorar la recordacin segn se considere necesario.
En sntesis, cabe decir que la memoria tiene que ser bien
5 MACE, C. A., Guia psicolgica para el estudio y el aprendizaje, pg. 38, Edit.
Paids. Buenos Aires, 1966.

L.R.-1
162 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

administrada o, lo que es lo mismo, que no tiene que usarse, al


servicio de cualquier asunto que pueda ser recordado de otra
manera. Esto nos mueve a repetir que todo lo que deba ser
oportunamente recordado, tiene que apoyarse sobre anotacio-
nes tiles; es decir, seguras y de fcil consulta.
Por ltimo, tnganse presentes las siguientes premisas:
- Se recuerda mejor lo que ms agrada y lo que afecta de
forma especial a los propios sentimientos. De ah que
sea propicio a la buena recordacin el aprender previa-
mente a interesarse sentidamente por aquello que se
pretende estudiar o recordar por algn tiempo.
- Confie en su capacidad de memoria. Crea que le ser
til en su momento. Apyese en esa confianza durante
las lecturas y el estudio. Al ensayar la rememoracin, no
se esfuerce, ni sufra si durante los primeros instantes
no vienen a la mente los recuerdos esperados. Persista
en su empeo y aplique la tcnica de grabado que pro-
porcionamos ms abajo.
- Para usar de la memoria en el acto de aprender, tenga
presente que ser muy til repasar la leccin momentos
antes de dormir.
-No conviene realizar el esfuerzo de aprender muchas
cosas a la vez, ni llenar de interrelaciones a unas con
otras. Por el contrario, busque afirmar las esencias tra-
tando de representrselas de forma general.
- Para fijar temas, vocabulario, conceptos, etc., vlgase
del mayor nmero de memorias posibles. Tenga en
cuenta que, por ejemplo, las palabras se tienen bien
grabadas porque han sido tratadas con ayuda de diver-
sas memorias: visual, auditiva, grfica, articular, etc.
-El gran enemigo de la memoria es la confusin, de ah
que para memorizar un tema sea conveniente cubrir los
siguientes pasos:
POTENCIE SIN FATIGA SU LABOR INTELECTUAL 163

a) Leer el texto cuidadosamente a fin de lograr un perfecto


entendimiento.
b) Leer de dos a tres veces el texto en alta voz, por trozos
coherentes y completos (oraciones enteras, pequeos p-
rrafos). A ser posible, hacer esta operacin caminando.
e) Despus de las lecturas, guardar silencio (aproximada-
mente por un tiempo similar al que demand la lectura
del texto), sin prestar atencin a nada en particular, tal
como si se tratara de una pausa ordenadora.
d) Tras el intervalo de silencio, intentar la rememoracin
tratando de repetir en alta voz y expresivamente el
trozo escogido. Si se tienen dificultades, recurrir al ori-
ginal para completar la exposicin.
e) Caso de disponer de un magnetfono, se puede apelar a
grabar el texto para escucharlo, intercalando este pro-
cedimiento despus del apartado b).

Nota: La pausa recomendada en el punto e) recibe el nombre


de clasificador, y tiene por objeto permitir a la mente
situar la nueva informacin.
164 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS
EJERCICIOS
PRUEBA DE VELOCIDAD INICIAL DE LECTURA

La lectura que sigue a continuacin debe ser leda con la veloci-


dad que es habitual para comprender correctamente. Realice esta
prueba sin interrupcin, desde el principio hasta el fin, y dispn-
gase luego a llenar el Cuestionario que le sigue.
Controle el tiempo que emplee para leer en minutos y segundos.
Anote dicho tiempo al final del Test, en el lugar reservado a tal fin.
TEST

LAS CICATRICES DE LA TIERRA

Rusos, americanos, chinos, ingleses y franceses creen, en el


mismo momento, que acaba de lanzarse un ataque atmico, masi-
vo. Todos ellos ponen en funcionamiento, en el mismo instante, los
sistemas de represalia. Y arde la Tierra. Ahora bien, la causa de esto
no ha sido la malignidad de una nacin, sino el ciego <mi bien ni mal
del cielo. La verdad es que ha cardo un meteorito gigante. Asi podria-
mos terminar, aniquilados desde lo alto... Es un futuro previsible.
Estas cadas de meteoritos gigantescos se produjeron en el
pasado. La Tierra muestra an sus cicatrices. El crter Barringer, en
Arizona, fue abierto por una explosin cuya potencia puede calcular-
se en 2,5 rnegatones (25 veces la bomba de Hiroshima) y que se
produjo hace 50.000 alios. Cuando el ingeniero de minas americano,
D. M. Barringer, declar que la causa de esta explosin habla sido la
cada de un enorme meteorito, tropez con la oposicin oficial ms
obstinada. Se preferan las hiptesis de una erupcin volcnica o de
una explosin de gas natural. Pero Barringer acab haciendo preva-
lecer su opinin. Hoy se admite que hubo una colisin entre la Tierra
y un cuerpo de diez mil toneladas que se desplazaba a la velocidad de
40 kilmetros por segundo. Se recogieron, alrededor de los crteres,
bolitas microscpicas de hierro producidas, al parecer, por la con-
densacin de una nube de vapor de hierro provocada por el choque.
Pero el crter Barringer no es el ms importante. El Vreedvort, en
la Unin Sudafricana, tiene un volumen de diez kilmetros cbicos.
Parece ser que el proyectil arranc la corteza terrestre, dando salida a
la lava que llen inmediatamente una parte de la brecha.
Tal vez se produjeron colisiones an ms terribles, y hay motivos
para suponer que el mar del Japn, la bahia de Hudson y el mar de
Weddell se crearon de este modo. Si este hecho es cierto, la energa
desarrollada habra sido del orden astronmico de 1033 ergios. Esta
cifra dice muy poco. Pero corresponde a una cuarta parte de la
R. G. CARBONELL 168

energa emitida por el Sol en un segundo, o a la conversin, al 100


por 100, de un milln de toneladas de materia en energa.
Se hace una objecin a estas hiptesis. Una colisin de fuerza
semejante habra elevado la temperatura de la atmsfera, sobre el
planeta, a doscientos grados centgrados. Toda la superficie de la
tierra habra quedado esterilizada. Ahora bien, en toda la historia
biolgica conocida del globo, no se encuentran huellas de tal esterili-
zacin. Sin embargo, se admiten corrientemente colisiones que
engendrasen energas de un milln de megatones, y las cicatrices
producidas por las mismas en la corteza terrestre han sido identifica-
das en nmero bastante considerable.
En el Canad se han descubierto una docena de ellas, con dime-
tros que oscilan entre 2 y 60 kilmetros, y una antigedad que vara
entre 2 y 500 millones de anos. En Australia, podemos citar el crter
de Wolf Creek, y en los Estados Unidos, de modo principal, el crter
circular de Deep Bay, donde se ha formado un lago, que tiene doce
kilmetros de dimetro y ciento cincuenta metros de profundidad.
Segn los clculos, un proyectil de ms de mil toneladas que se
.desplace a velocidad suficiente, no es detenido por la atmsfera. Un
proyectil que procediese del sistema solar no superarla la velocidad
de 42 kilmetros por segundo, pues, en otro caso, escapara de este
sistema. As pues, un meteorito que llegase a velocidades del orden
de 100 a 150 kilmetros por segundo, habra de proceder de regiones
de ms all del sistema solar.
Citaremos en fin, seguidamente, los meteoritos secundarios, es
decir, salidos de la Tierra, y que, al ser proyectados, podrlan trans-
portar materia viva a las lejanas estrellas y, de este modo, dar origen
en el cosmos a una vida anloga a la nuestra.
Si los puntos de cada de los grandes meteoritos se distribuyen al
azar, hay tres probabilidades contra una de que el impacto se
produzca en el mar. La colisin volatilizarla decenas de millares de
kilmetros de ocano. La Tierra entera se verla cubierta, durante
muchos das, de nubes tan espesas como las de Venus. Mareas
fabulosas barreran el planeta. Podemos imaginar un fenmeno de
este gnero. Probablemente, se produjo ya alguna vez. Ahora bien,
una marea de esta clase se asemeja exactamente a un diluvio, al
Diluvio Universal que encontr eco en todas las tradiciones.
168 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Es, pues, perfectamente lgico imaginar que una civilizacin o


una serie de civilizaciones pudieron ser aniquiladas de este modo por
la ira del cielo.
Las cicatrices de la Tierra revelan dos o tres catstrofes por cada
milln de anos. Basta esto para poner en tela de juicio el ordenado
desarrollo, fundado exclusivamente en causas internas, que nos
presenta la teorra clsica de la evolucin.
Tambin habrla que poner de nuevo en tela de juicio la tesis sobre
el origen de las eras glaciales, pues las espesas nubes formadas alre-
dedor de la Tierra por el choque del meteorito, y compuestas de
vapor de agua y polvo, tuvieron que reflejar la energla solar y rebajar
considerablemente la temperatura media.
El americano R. S. Dietz pudo demostrar que las importantes
minas canadienses de nlquel, de Sudbury, proceden de un meteorito
gigante. Estas minas son explotadas desde 1860. Asf pues, desde
hace un siglo los hombres han venido explotando la riqueza de un
visitante cardo del cielo. El meteorito gigante de Sudbury lleg a la
Tierra hace 1.700 millones de anos. Su masa era de 3,8.10 13 tonela-
das. Contenra una considerable cantidad de nlquel. Lo cual resulta
desconcertante, en vista de la proporcin relativa de hierro y de
nlquel de los pequenos meteoritos que caen en nuestros dlas. Prosi-
guen los estudios, y a medida que se descubren hechos nuevos, se
alarga la edad de la Tierra. Como dice Detz: la Tierra envejece un
milln de anos cada dla.
Los problemas planteados por las cicatrices de la Tierra son muy
numerosos, pero el ms importante es sin duda el siguiente: el estu-
dio de la Luna y la observacin de Marte demuestran que estos
astros fueron literalmente acribillados por los meteoritos gigantes. En
comparacin con aqullos, la Tierra ha sufrido muy poco. Cierto que
su atmsfera la ha protegido de los pequenos impactos. Pero todo
induce a creer que la atmsfera no puede rete.ner meteoritos de una
masa superior a las mil toneladas. Entonces, qu? Podemos pensar
en una proteccin magntica o electromagntica, ejercida por las
capas electrizadas que envuelven la Tierra. Sin embargo, una protec-
cin de esta clase detendrra preferentemente los meteoritos ricos en
material magntico, como el nlquel. Cmo explicar el caso de
Sudburv7
R. G. CARBONELL 170

Sigamos soflando. Si la Tierra es el nico planeta del sistema


solar donde existe la vida, habrn los grandes ingenieros del ms all
organizado su proteccin? Si existen, en la galaxia, seresmtis pode-
rosos que nosotros, quiz intervienen en la mecnica celeste para
que permanezcan y sigan desarrollndose la vida y la inteligencia en
este barrio minsculo del espacio ...
El segundo enigma est relacionado con el fenmeno mismo de
la colisin. A las extraordinarias temperaturas que se producen, la
materia no puede subsistir en estado gaseoso, sino que pasa al
cuarto estado, el plasma. Es decir, los tomos pierden una gran parte
de sus electrones. Se forma una bola de fuego, y, segn el doctor
R. L. Bjork, un torbellino casi perfectamente circular. Los crteres de
la Tierra y de la Luna serian las huellas fsiles de estos torbellinos. El
torbellino arranca la corteza terrestre, dando salida al magma prima-
rio. Despus, estalla, y esta explosin puede enviar al espacio frag-
mentos de la Tierra, a una velocidad de 80 kilmetros por segundo.
Cierto que queda an mucho por descubrir a este respecto, puesto
que el cuarto estado de la materia nos es muy poco conocido. Pero
no hay que echar en olvido esta posibilidad de una proyeccin, fuera
de la Tierra, de fragmentos de nuestra sustancia, a gran velocidad,
suficiente para que tales fragmentos escapasen al sistema solar y
surcasen el Universo, con su carga de materia viva.
Asr, fragmentos de nuestra Tierra, arrancados hace 1.700 millo-
nes de aos por el meteorito de Sudbury, pudieron tal vez llegar a
algn medio frtil, en algn lugar del cielo estrellado ...

L. PAUWELSyJ. BERGIER
Tiempo, _ (La rebelin de los brujos)
170 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TEST

CUESTIONARIO

1) Y arde la Tierra a causa de a) un ataque atmico masivo,


b) la malignidad de una nacin,
e) un meteorito gigante.

2) La Tierra muestra an sus cica- a) una explosin de gas natural,


trices. El crter Barringer fue b) la cada de un enorme meteorito,
abierto por e) una erupcin volcnica.

3) Parece ser que el proyectil a) arranc la corteza terrestre,


b) produjo una gran colisin,
e) caus una explosin volcnica.

4) Hay motivos para suponer que a) explosiones an ms terribles,


el mar del Japn, la bahia de b) erupciones an ms terribles,
Hudson y el mar de Wedell se e) colisiones an ms terribles.
crearon por

5) Habra elevado la temperatura a) una colisin de fuerza semejante,


de la atmsfera b) una explosin de fuerza semejante,
e) una erupcin de fuerza semejante.

6) En el Canad se han descubierto a) varias de ellas,


b) una docena de ellas,
e) unas cuantas de ellas.

7) La Tierra entera se vera cubierta a) Marte,


durante muchos das de nubes b) Saturno,
tan espesas como las de e) Venus.

8) Asi pues, un meteorito que lle- a) de otras galaxias,


gase a velocidad del orden de b) de otros mundos,
100 a 150 km. por segundo ha- e) del sistema solar.
bria de proceder de regiones de
ms all
172 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

91 Si los puntos de cada de los aJ enel mar,


grandes meteoritos se distribu- b) en la tierra,
yen al azar, hay tres posibilida- b) en la atmsfera.
des contra una de que el impac-
to se produzca

10) Estas minas son explotadas a) minas africanas de nquel,


desde 1860. As pues, desde b) minas americanas de nquel,
hace un siglo los hombres han e) minas canadienses de nquel.
venido explotando la riqueza de
un visitante cado del cielo.

11) Los problemas planteados por a) el estudio de nuestro planeta y la


las cicatrices de la Tierra son observacin de la Luna,
muy numerosos, pero el ms im- bJ el estudio de la Luna y la observa-
portante es sin duda cin de Marte,
e) el estudio de los planetas y la ob-
servacin de las estrellas.

121 El torbellino arranca la corteza a) fragmentos de la Tierra,


terrestre, dando salida al magma b) extraf'ias formaciones de nubes,
primario. Despus estalla, y esta e) una parte del globo.
explosin puede enviar al espa-
cio
170 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS
R. G. CARBONELL 173

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 0 1


SALTO DE OJO

jaque rosa foto


miles humo pela
mula mago casi
lirio dedo marea
nudo mapa cubo
celos lonja tibio
nada frito limn
luna gala hace
fruto trota lona
rico furia cono
pito moro grave
nena paje heno
paella aorta cojo
noria helio rezo
gala gime pino
trapo pluma loro
deseo je fez rulo
litro nicho capa
maja prenda casa
cepo sopla pavo
listo carpa ramo
grito boe pif'a
miga pollo gula
valor pelo bobo
padre hongo loco
hueco reina nene
fondo regla copa
norte tute cuba
gala tino saco
mote peto pipas
174 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE teVISUALIZACION EJERCICIO N. D 2


SALTO DE OJO

resto hijo cama


sangre nieve copia
tira moto yola
vacro digno gamo
tinta hielo hito
villa coto bote
oveja nula nido
lepra mito lomo
hueso tila foco
viejo copla vena
milln jeta correo
letra cala jamn
urna cielo tiro
llanto carta cabo
usa mito jiba
mica vivo mina
jaspe cofre litro
horno zoe noche
meta berros norma
jaula ciclo prisa
horma sidra mismo
gafas ayer hoy
higo potro caf
fraile Creta cosa
cura ganga espa
bocio nalga callo
dado pila jefe
cateo corte pudor
sal nabo vida
mate oo gamo
R. G. CARBONELL 175
170 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUAUZACION EJERCICIO N.0 3

SALTO DE OJO

pedido clrigo brusco


clavija brizna ataque
tenaza calmar bisonte
coloso binomio ahorro
caliente mercad detalle
contar o
charada equidad
caverna desage herida
mbolo gloria corazn
higado inters jinete
invertir geranio consejo
locura olvido teora
pgina zancudo jijona
regente tensin madrina
vulgar rondalla sierra
trmite zapato trmino
sedoso romera sedante
romana quintal quiosco
polica oruga mueca
osadia perejil lechero
msculo mundial nfulas
lesin maana grullas
plido borroso guin
gremial aparato cancin
pesares letargo sangra
camino pocilg borrasca
distancia a
pariente Iglesia
macizo comino pasota
lectura fibroso tenaza
tractor turismo ulises
regente quimera redada
176 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 0 4


SALTO DE OJO

camino gallego juego


ganado hilado latido
hilera ltigo hierba
jornal jocoso libelo
lanzar lstima jbilo
jueves canario latino
plido jirafa obispo
joyero leccin mimos
mdula quebrado a
oblata meditar objeto
rdito
mecenas secular teatro
lmpara risible paladar
quemado pajilla soslayo
redada saturno redoble
tcnica vegetal ltimo
tejado tertulia minuto
vecino semilla rasura
vuelta yeguada jarabe
intacto textil rascar
jarana ntimo fsforo
vulgar interior exponer
habitar fragata entero
raposa dctil clsico
cocina entonar hbito
pezul'la colada stira
nudillo coccin maleta
jovial nimo oriente
conato caliente trujillo
inepto petiso brujos
troquel ganado remedio
R. G. CARBONELL 177

TARJETA DE trVISUALIZACION EJERCICIO N. &


SALTO DE OJO

orograffa colorear puntilloso


pergamino gregoriano fiduciario
coleccin escrutinio abdominal
capacidad filamento metalrgica
escuadrilla metafrico parroquia
crepsculo exhalacin sonmbulo
particular mezquindad renacentista
tirabuzn verdadero jerarquizar
remordimiento semicirculo purificar
termodinmica verborragia montfculo
sutileza utensilio vulcanizar
quebracho monumento reorganizar
solvencia casacin superlativo
ventrllocuo puericultura rumiante
monograffa invertebrado pedagogo
calamidad fraccionar mauritano
fotografla cutlcula pusilnime
boliviano berberecho argentino
mantener hilarante geografla
descorazonado expedicionario canibalismo
naturalista hipoptamo monoslabo
pulverizador irrealizable pajarillos
fosforescente acariciar lujuriante
endovenosa consecuencia remordimiento
calendario minifundio horscopo
solemnidad rinoceronte cavernlcola
constitucin avicultura quiromancia
comensales Anastasio carpintero
nutricin bicicleta compadre
calderilla ampuloso parlante
R. G. CARBONELL 178

TARJETA DE trVISUALIZACION EJERCICIO N. 0 6


SALTO DE OJO

envenenado causalidad pegamento


conocimiento pauperismo ornamentado
instrumento arboladura calificado
promiscuidad separacin sinvergenza
estupendo inseparable amortajado
maravilloso insondable escrupuloso
eternidad Pensilvania curiosidad
ferrocarril automotor religiosidad
pundonoroso casualidad patriotismo
pednculo allanamiento noticiero
inescrupuloso mesopotamia incapacidad
solicitud educacional pintoresco
atrabiliario yuxtapuesto vacilacin
vertedero maquinaria navideo
elasticidad hiperblica contaminado
galicismo tentacin acariciante
periodicidad convencin paliativos
acantonamiento periodistas conviccin
naturalista penetracin profesiones
endurecido inadaptado inconsistente
conjuntivitis medicamentos zapateras
cinematgrafo supermercado fontanera
mantenimiento tonicidad felic1simo
movimiento naturaleza precipitado
preparacin verticalidad gelatinoso
navegacin astronauta racionales
contemplacin subconsciente musculatura
rebelin horizonte lastimoso
comensal refulgente coordinar
tunantes apasionado propicios
178 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 0 7


SALTO DE OJO

barro centrado decisivamente


cepas alguacil empotramiento
buzn marbetes entronizacin
culpa peteretes trompilladora
osado locomotor inconmensurable
farsa despaldar encalabrinado
azcar capitular churrigueresco
baquia confidente subarrendatario
copar elocucin despampanadura
cavia barandilla zarrapastroso
yola. buitrero noningetsimo
bulo angulema non plus ultra
nido capitolio intercomunicado
hipo enverdecer gratulatorios
helio demulcente reconocimiento
clima cabezalero achicharrante
chita correhuela elementalmente
bano eclctico funcionalmente
adema contumacia hispanoamericano
erial desopinar melquisedeciano
entre idoneidad mensurabilidad
fauna entorchar despachurramiento
inope escabroso confabulaciones
marea ideograma formaciones
cup farndula conmemoraciones
idus carcelero connacionales
cosa matrizar generacionales
hito direccin propedutica
raro turismo vorgine
tino oriental amistosos
111>
R. G. CARBONELL LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS
180

TARJETA DE trVISUALIZACION EJERCICIO N.0 8


SALTO DE OJO

joya pueril morrocotudo


arca ofensa inconsistente
bal ladrn laboriosamente
beso holgura animadversin
cepo diatriba inopinadamente
seno regidor configuraciones
liso conato atinadamente
mano atalaya sicodiagnstico
tipo aplogo concupiscencia
cara ficcin anquilosamiento
dato altramuz subdesarrollo
peto ecunime individualidad
lima desaire vivencialmente
hoja preciso fundamentadamente
cana faccioso representaciones
bello rebelde imbricaciones
asta sedicioso representaciones
tema dextrosa diferenciaciones
soto cmputo articulaciones
vela liblula singularidades
cala mrbido congregaciones
sopa trrido espontaneidades
pato slfide positivamente
cita monacal negativamente
pena cisterna constantemente
cota angosto exclusividades
duda proclive expresionismo
tup delator nomenclatura
cono propano lazarillos
ta no camastro quiromancia
R. G. CARBONELL 181

TARJETA DE VISUALIZACION11 EJERCICIO N. 0 9

SALTO DE OJO 11

s quincuagenario no
tro prestidigitacin tal
tea metacarpiano par
sol mezquindad ma
red energmeno plus
sud segregacin obra
circo tamborilero lado
terco discbolo cota
mico harinoso prisa
tico fragante oasis
cristal chusma litera
sujeto infinito fiscal
espina escollo clavel
cocina avispa marfil
desvfo chufas liturgia
arcada olmos espada
pastilla brizna jilguero
jesuitas crecer rentista
himnos efigie resurgir
satlites alivio nominal
brumoso gema litograffa
jeroglfico peca estirados
cannigos jefe protocolar
intersticios pop normalizar
vallisoletanos fila helicpteros
interferencias gol edificaciones
padecimientos pez protuberancia
instrumentistas faz penalizaciones
iberoamericanos tos acontecimientos
norteamericanos t renunciamientos
182 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE wVISUALIZACION EJERCICIO N.0 10


SALTO DE OJO

onomatopyicos re proporcionalidad
consuetudinario fe frecuentados
particularizando as felicitaciones
otorgamientos no intercambios
quimificacin lid esplendores
inyecciones res acuartelado
magistrales ola ecuaciones
ortopdico sed facilidades
esquemas feo atavismos
escopetas sede balanceos
inhalacin tela navidades
vanidoso pera desatinos
compaa lobo versiones
anhdrido nariz serranas
conserje jaleas primado
caricias sector exactos
preciso hablar dialecto
rellano madre hombre
acuoso clarito diluvios
estado tablilla escrito
precio smiles cerviz
credo priores debe
sobre diferido hbil
fresa bromista trino
tema vivenciar jurar
bien reconocer pata
timo alucinados pas
ao atrocidades da
ola mezcladoras cid
fa complejidades do
R. G. CARBONELL 183

TARJETA DE VISUALIZAC/ON EJERCICIO N. 0 11

SALTO DE OJO

estamos bien los grandes por el bien


pienso que nos han puesto en vez de
a travs de hay casos una decisin
por lo pronto sin embargo no obstante
despus de todo podemos decir estamos bien
aunque fuera desconfiemos de repetidas veces
me necesitan pues podemos hay que pensarlo
a continuacin escriba como primer caso
ilustrando esta ahora bien la estructura
mediante una de esta forma lo caracterstico
asf pueden muchas veces como hemos
el problema de debo encontrar hacia el final
el xodo rural en primer lugar a veces los
el conflicto todo el mundo se citan hechos
que cuando por el hecho de esta forma
carcter tcnico se escribe en ltimo caso
lo que se dice aqui muchos lectura rpida
tener un plan hemos hablado se puede decir
por el contrario por lo tanto los hechos
por las ventajas de modo que se trata de
de tal suerte evitar todo si falta algo
en un articulo dado que slo asi
poco a poco otro factor en conclusin
lo que usted con tal que entender mejor
hacia adelante tal como punto de vista
en el futuro puesto que usted sabr
por otra parte todos sabemos ms bien que
sin igual contra eso si le digo
usted dir cuanto diga ni lo piense
aquino por mi vida a cada cual
184 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 12


wSAL TO DE OJO

el dra de gracia si puede ser este argumento


si usted quiere un dilogo repetidas veces
pero es que cuenta nueva hay que pensar
hay que ver por ello mejor que decir
punto y coma aunque toda mejor que prometer
no abuse ms vale poder llegar
en el mundo ltima hora palabras dulces
aceptar o rechazar segundo tema el buen sentido
buen criterio en relacin usted sabe
con todo cuanto por eso todo lo ms
todo escrito es preciso por esto
sentido figurado lo que hay por calidad
sin sentido aqur vamos todo lo posible
en consecuencia con xito sin esfuerzo
total que si decimos de buen grado
importa tanto si se mira a todos interesa
por qu no7 ormos decir una hora
el buen sentido por sr mismo hasta el fin
el buen decir en la materia para facilitar
una actitud dando empuje de aqur que
objetiva y realista sano ejemplo una actitud
cuenta mayor si pensamos asr aqur que
siempre posible no creo he aqur
algo lgico al leer deje reposar
rns fcil uno tal vez no moleste
punto de vista tengo fe vuelva a leer
se puede hacer puede darse fruta fresca
pare y mire con cada cual no me diga
cantando espero viene de lejos por si fuera
con los hechos todo arriba toda vela
R. G. CARBONELL 186

SALTO DE OJO EJERCICIO N. 13

Ninguna comparacin hay que ms vivo nos represente


lo que somos y lo que habremos de ser, como la comedia
y los comediantes. Si no, dime: no has visto t
representar alguna comedia adonde se introducen reyes,
emperadores y pontificas; caballeros y
damas y otros diversos personajes? Uno hace el rufin;
otro, el embustero; ste, el mercader; aqul, el soldado;
otro, el simple discreto; otro el enamorado simple,
y acabada la comedia y desnudndose de los vestidos de
ella, quedan todos los recitantes iguales. sr he
visto, respondi Sancho. Pues lo mismo, dijo Don
Quijote, acontece en la comedia y otro tanto de este
mundo, donde unos hacen los emperadores; otros,
los pontrfices; y, finalmente, todas cuantas figuras se
pueden introducir en una comedia; pero en llegando
al fin, que es cuando se acaba la vida, a todos
les quita la muerte las ropas que los diferenciaban y
quedan iguales en la sepultura. Brava comparacin!,
dijo Sancho, aunque no tan nueva que yo no
la haya odo muchas y diversas veces, como aquella
del juego de ajedrez, que mientras dura el juego, cada
pieza tiene su particular oficio y, en acabndose el
juego, todas se mezclan juntas y barajan y dan con
ellas en una bolsa, que es como dar con la
vida en la sepultura.
CERVANTES
14 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SAL TO DE OJO EJERCICIO N.0 14

El continuo tronar de tanta artillerra, el estallido de


las.bombas, el estruendo de los edificios que se
desplomaban, las descargas continuas, la
griterra de los combatientes, los lamentos de heridos
y moribundos, los gemidos de nil'ios, mujeres y ancianos
que corrfan, en medio de la matanza, de peligro, en peligro,
buscando en vano dnde refugiarse; el son espantoso de
trompas y tambores y el clamoreo de las campanas, formaban
un espantosisimo rimbombe de muchas leguas a la redonda,
que aterr a los pueblos de la comarca, hacindoles
temer la destruccin completa de su hermossima capital.
En unos, el terror oblig a decidirse por los espai'oles,
cuyo triunfo se juzg asegurado. En otros, el
patriotismo hizo empui'ar las armas a sus habitantes
para volar denonados a socorrer a Npoles o a perecer
entre sus ruinas. Declinaba la tarde y continuaba ms
encarnizada la pelea; en ambas partes se hacan portentos
de valent!a, sin decidirse por ninguna la victoria.
Y ni las sombras de la noche obscura y borrascosa,
pusieron trmino al combate y a la matanza, habiendo
sido aquel funesto da uno de los ms espantosos
que ha pasado ciudad alguna, y en que a
ms alto punto haya llegado la furia y la
tenacidad de encarnizados enemigos.

DUQUE DE RIVAS
R. G. CARBONELL 187

SALTO DE OJO EJERCICIO N.15

Ningn cdigo de conducta es aplicable indistintamente


a todos los individuos, porque cada individuo
es diferente de todos los dems. Algunos tienen
temperamentos tan particulares que las reglas
habituales les son inaplicables sin ajustes especiales.
A primera vista, parece que las reglas tan generales
como las deducidas de las leyes de la conservacin
de la vida, de la propagacin de la raza y de la
ascensin del espiritu, convienen a todos los
humanos, a todas las pocas y a todas las razas.
No es asi sin embargo. La historia de
Europa y Amrica presenta numerosos ejemplos de
individuos que transgredieron esas leyes sin que sus
transgresiones condujeran a catstrofes, ni a
ellos ni a su nacin. Por el contrario,
algunas de esas transgresiones han sido de gran
provecho para la sociedad y para la especie.
San Francisco de Ass hizo ms por la humanidad
rezando y mendigando que si hubiera sido
padre de una numerosa familia. Aun cuando las
leyes de conservacin y de propagacin sean
imperativas, experimenta, sin embargo, excepciones.
Por el contrario, la regla de ascensin del
espritu es inflexible. A veces est permitido
sacrificar la vida del esplritu, pero est siempre
prohibido sacrificar el espritu para
salvar la vida. ALEXIS CARREL
16 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SALTO DE OJO EJERCICIO N.0 16

Un hombre aproximadamente educado, hasta i.Jn


investigador y hombre de ciencia, debera tambin
ser capaz de pensar mientras lee. Cada generacin
de hombres no debiera tener que aprender todo
por s misma, como si nada se hubiese aprendido antes.
En realidad, no pueden hacerlo. Si el arte de leer
no se cultiva, el uso de los libros ir disminuyendo.
Podremos continuar obteniendo ciertos conocimientos
hablando con la naturaleza, pues sta siempre nos
responder, pero es intil que nuestros antepasados
nos hablen si no sabemos escucharles. Pueden ustedes
alegar que la diferencia entre leer libros y leer
en la naturaleza es muy pequei'\a. Pero recuerden que
las cosas de la naturaleza no son srmbolos que
comunican algo de otra mente humana, mientras que las
palabras que leemos y escuchamos lo son. Y recuerden tambin
que cuando nos esforzamos en aprender directo
de la naturaleza, nuestro propsito fundamental consiste
en comprender el mundo en que vivimos. No
estamos de acuerdo ni en desacuerdo con la naturaleza,
como nos sucede a menudo con los libros que leemos.
El proceso de comprensin directa de la naturaleza,
es diferente de aquel que da por resultado el llegar
a comprenderla por medio de la interpretacin de
un libro. Las facultades crticas deben ser utilizadas.
solamente en el ltimo de los casos.
MORTIMER J. ADLER
CARBONELL
R.G.G.CARB()NELL
R. 189
187

SALTODE
SALTO DEOJO
OJO (2} EJERCICIO N.170 17
EJERCICIO N.

EL HOMBRE PREHISTORICO ABANDONA


LAS CAVERNAS

Hace unos nueve mil (9.000) aos una serie de lentos cambios de
clima permitieron al hombre abandonar las cavernas para instalarse
en lugares ms favorables. Este cambio no se efectu de un modo
brusco, sino paulatinamente, a lo largo de mil o dos mil afios, y
provoc cambios en la mentalidad del hombre y en su organizacin
social. Aprendi a cultivar la tierra, a construir viviendas estables, a
domesticar animales, etc. De esta manera asegur su subsistencia
cotidiana y pudo dedicar sus ocios a perfeccionar sus utensilios y
avanzar en su desarrollo cultural.
Aparecen tipos nuevos de herramientas: hoces, arados, etc.
Nace, a base del lino, una industria textil rudimentaria, y, partien-
do de la cesteria, inventa la cermica, que le permite conservar liqui-
dos y cocinar. Se organiza en grupos estables para defenderse o
trabajar en comn. El hombre se acerca paulatinamente a los niveles
de cultura histrica. Tras miles de af'ios de lento e inseguro avance,
empieza para la humanidad una nueva aurora. Est lejos del hombre
de las cavernas, pero en los recodos tenebrosos de las cuevas,
donde las estalactitas fingen figuras de ensueo entre las tinieblas,
queda la huella de su paso por la tierra: un arte sencillo y misterioso,
apasionante, bellrsimo, la primera muestra del culto a la belleza, que
ennoblece al hombre.
Estas invenciones tuvieron efecto durante el perodo llamado
mesoHtico, que es el paso entre el paleolltico y el neoltico (edades de
piedra tallada y piedra pulida).
R. G. CARBONELL 191

SALTO DE OJO (2) EJERCICIO N. 19

UN GRAN CONSTRUCTOR DE PUENTES


QUE MURIO DE TRISTEZA

Un puente moderno con soportes de acero, que a veces se consi-


dera como una obra singular de ingeniera, no es, sin embargo, ms
que una mera copia de uno de los ms antiguos sistemas de puentes.
En efecto, si se inclinan dos troncos de rbol sobre el agua, desde
ambas orillas de un arroyo, no tenemos ms que colocar un tabln
desde el extremo de uno al otro, para hacer un sencillo puente de
este tipo. Un ejemplo interesante nos lo ofrece el gran puente del ro
Forth, en Gran Bretaa.
Muchos fueron los planos que se propusieron para su construc-
cin; finalmente, sta fue confiada a Sir Thomas Bousch, el mismo
ingeniero que ya haba construido el puente del Tay. Una terrible
noche de invierno, en 1879, parte de aquel puente sobre el ro Forth
se vino abajo, cuando lo atravesaba un tren cargado de pasajeros.
Todos perecieron ahogados. La catstrofe conmovi al pas entero y
su constructor muri a causa del profundo pesar que le caus aquel
espantoso desastre.
La reconstruccin fue encargada al ingeniero Baver, y fue motivo
de particular atencin y estudio. Era necesario cruzar dos profundos
canales de unos quinientos (500) metros de anchura, separados por
una isla. Debido a las fuertes corrientes de agua, fue imposible cons-
truir pilares adecuados, y los constructores hubieron de resignarse a
levantar el pilar central en la isla y uno a cada orilla.
As pues, por el sistema de brazos, en este caso tres pares, se
tendi el puente. Cada uno de ellos meda 450 metros de largo, y los
tres, extendindose el uno hacia el otro, dejaban dos espacios de
doce (121 metros cada uno que deban ser cubiertos. A fin de que
pudieran pasar las embarcaciones, se le dio una altura de quince ( 151
metros sobre el nivel de mar en plenamar o marea alta. Sus partes
culminantes distan de este nivel ciento veinte (120) metros.
190 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SALTO DE OJO (2} EJERCICIO N.0 18

COMPLICADAS OPERACIONES EN LA DEFENSA


DE AUSTRALIA

En todo el ocano Pacifico quedaba un solo lugar donde todavia


flameaba la bandera de los aliados: Australia. Este dominio britnico
de enorme extensin, pues se le equipara a un continente, y de
incomparable importancia industrial y tctica, fue una de las presas
ms codiciadas por los japoneses. El dominio de Australia hubiese
significado el de Oriente.
Los aliados procuraron por todos los medios evitar tan critica
situacin y realizaron complicadas operaciones defensivas y ofensi-
vas en Nueva Guinea, Nueva Bretaa y las Islas Salomn. Al final de
1942, los estadounidenses se mantenan en Guadalcanal, muy pre-
sionados por los japoneses, que hablan logrado establecer una base
en Munda, isla del grupo de las Nueva Georgia.
La primera reaccin aliada digna de este nombre, y que desbarat
las intenciones niponas de ocupar Australia, comenz el 31 de enero
de 1943, cuando se iniciaron acciones navales de importancia en
aguas de las islas Marshall y Gilbert. Al mismo tiempo, una pequea
escuadrilla area estadounidense bombarde Tokio y otras ciudades
japonesas. Una serie de batallas navales tuvieron efecto en aguas del
mar del Coral y de las islas Midway. Las prdidas fueron grandes
para ambos adversarios.
Sobre la zona de Guadalcanal hubo acciones areas y martimas
de gran importancia, en las cuales los estadounidenses anunciaron
haber hundido 28 naves de guerra japonesas. Esta victoria, si bien no
destruy el podero naval japons, impidi a este pas intentar ''
invasin de Australia. El peligro haba sido conjurado y la expansin
japonesa en el Pacfico tocaba a su fin.
R.G.CARBONELL 193

SALTO DE OJO (2J EJERCICIO N. 0 21

EL SALVADOR

Es el ms pequef\o de los pases centroamericanos y, sin embargo,


ocupa entre ellos el segundo lugar por su poblacin.
Su rea es de 34.130 kilmetros cuadrados y su poblacin se
aproxima a los 3.000.000 de habitantes. Esta circunstancia ha hecho
del pueblo salvadorel'lo el ms industrioso de Centroamrica, condi-
cin a la que se une su energa moral, que demostr primero en las
luchas por la independencia, y ms tarde por sus libertades polticas.
El pas est atravesado por dos cadenas de montaas, entre las
cuales se extiende una meseta por la que corre el valle del ro Lempa,
que es el nico navegable de sus 360 ros. La capital, San Salvador,
con ms de 264.500 habitantes, se desarrolla vertiginosamente y
posee magnficos edificios a pesar de los repetidos terremotos que
destruyeron varias veces la ciudad. El territorio salvadoreo est
cruzado por una red de carreteras asfaltadas y por una lnea frrea
que enlaza con Guatemala. Un convenio con este pas facilita a El
Salvador la exportacin del caf por Puerto Barrios, que viene a ser
as como el puerto salvadoref'lo en el Atlntico.
Su suelo es rico en minas de oro y plata; en menor escala se
explotan minas de cobre, plomo, cinc, mercurio y azufre.
La agricultura est muy desarrollada, como tambin las industrias
derivadas de ella. Los principales productos agrcolas son: caf, del
que se exportan cerca de milln y medio de quintales al ao, mafz,
azcar, algodn, pita, tabaco, arroz y cacao. Los productos fabriles
ms importantes son: tejidos, sombreros, cigarrillos, jabones, aceite,
bebidas alcohlicas, harinas, artculos de cuero y muebles. Es,
adems, el primer productor mundial de blsamos medicinales.
192 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SALTO DE OJO (ZJ EJERCICIO N. 0 20

UNA VISITA A NUEVA YORK

Aunque la gran ciudad de Nueva York abarca una extensa super-


ficie, dividida en cinco distritos municipales, cuando hablamos de
Nueva York, generalmente nos referimos al distrito de Manhattan,
que ocupa la isla del mismo nombre. Por el sur, la ciudad comienza
en un laberinto de calles trazadas irregularmente, de nombres anti-
guos y a veces pintorescos. A pesar de sus rascacielos monumenta-
les, esta seccin ha heredado la fisonoma particular del viejo Nueva
York, fundado precisamente en dicho lugar, que es ahora el distrito
financiero donde funcionan las bolsas o lonjas de comercio.
Un poco ms al norte, el panorama cambia totalmente, pues en-
tramos en un pintoresco vecindario conocido como Greenwich Villa-
ge; es el barrio bohemio, donde viven numerosos pintores, poetas,
msicos y bailarines.
Ms arriba comienzan las largas calles y las rectas avenidas
numeradas que cubren la mayor parte de la isla. Estas arterias se
cortan formando ngulos rectos; las avenidas corren de sur a norte y
las calles en direccin de este a oeste, lo que hace muy fcil orien-
tarse.
Cualquiera que sea el medio de transporte que utilicemos para
llegar a Nueva York, seguramente nuestro viaje terminar en el
mismo centro de la ciudad. Muchos de los grandes transatlnticos
tienen fondeaderos en el ro Hudson, a la altura de las calles com-
prendidas entre la 42 y la 57. Los autobuses de las compaas areas
dejan a sus pasajeros en modernos edificios terminales ubicados
entre las calles 37 y 42. Si viajamos por tren, nuestro punto de desti-
no ser una de las dos grandes estaciones ferroviarias que se levan-
tan en las calles 32 y 42 respectivamente. Circunstancia sta digna de
sealar, pues es difcil encontrarla en cualquier otra gran urbe
mundial.

L.R.-7
194 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

SALTO DE OJO (2J EJERCICIO N. 0 22

LO QUE SIGNIFICA EL CONFUCIONISMO


O ccESCUELA DE LOS LETRADOS

El confucionismo es la escuela que fund Confucio, conocida


tambin con el nombre de Escuela de los Letrados. Veamos, su-
cintamente, en qu consiste esa doctrina.
Confucio no tuvo una idea clara de Dios ni de la otra vida. En este
sentido no fue un verdadero maestro espiritual; ms bien nos parece
un hombre prctico, muy atento a las cosas de este mundo. No
podemos decir, por tanto, que el confucionismo est al mismo nivel
que el budismo, por ejemplo. En ste hay una verdadera religin que
le habla al hombre de la redencin del alma. Confucio no pens en
esto; se limit a ensef'iar a los hombres a vivir bien y dignamente en la
vida mortal.
Ense que la bondad vale por s misma y que constituye la
mejor poltica. Pero ciertamente la bondad no fue la mejor poltica
para l mismo, de modo que hemos de aceptar la idea de que otra
bondad viene a corregir la ingratitud de los hombres.
No prometiendo nada para la otra vida, el confucionismo pide
que los hombres sean buenos slo por la satisfaccin de serlo. Crea
Confucio, seguramente, que los hombres nacen virtuosos y que
deben conservarse as. Siguiendo las leyes de su propia naturaleza y
cuidando de no caer en el mal, el hombre, deca, puede remon-
tarse hasta el cielo. Consiste, pues, la doctrina de Confucio en predi-
car el amor a la bondad por la bondad misma; y de ah que no pueda
ser aceptada como una religin propiamente dicha.
Sobre todo insisti en el deber de amar y respetar a los padres, lo
que consider como el primero de los deberes. Segn las mismas
palabras que us Confucio: Nunca debe desobedecerse a los
padres, sino servirles en la vida, observando una conducta noble; en-
terrarlos cuando mueran y sacrificarse por ellos, siguiendo una con-
192 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS
R. G." CARBONELL
195
SALTO DE OJO (ZJ EJERCICIO N. 0 20
ducta noble. Recurdese uno de nuestros mandamientos: Honra-
rs a tu padre y a tu madre.
Este principio parece ser el eje de la doctrina de Confucio, y aun
puede observarse todava hoy como la caracterstica distintiva de la
moral china. Los chinos sienten veneracin por sus padres. Suponen
algunos sabios que en esto est el secreto de la maravillosa perseve-
rancia de los chinos, que formaban ya un pueblo civilizado muchos
aos antes de que hubiese en Europa alguien que supiera tan slo
leer y escribir.
196 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SALTO DE OJO (2) EJERCICIO N. 0 23

LA REPUBLICA DEL PERU

Por su extensin, Per ocupa el tercer lugar entre las repblicas


sudamericanas, luego de Brasil y Argentina, pues cuenta con una
superficie de 1.285.215 kilmetros cuadrados.
Antes de la llegada de los espaoles, Per fue centro del vasto
imperio de los Incas. Despus, tras la conquista de Pizarro, se convir-
ti en el centro y baluarte de la gran expansin hispnica, y Lima, la
capital, en el foco de irradiacin de la cultura colonial por Amrica
del Sur. As, llegada la hora de la independencia de aquellos pases,
Per fue uno de los que ms se resistieron a romper los lazos que le
unan a la metrpoli.
Situada en la costa occidental de Sudamrica, la repblica perua-
na limita al norte con Ecuador y Colombia; al sur con Chile; al este
con Brasil, y al oeste con el ocano Pacifico, cuyas aguas baan los
2.480 kilmetros de costa que tiene este pas.
La poblacin, cuyo total se calcula en algo ms de diez millones
de habitantes, es en un 13 por 100 de raza blanca, en su mayor
parte de ascendencia espaola. Un 37 por 100 es de mestizos, y
casi un 50 por 100 pertenece a la raza indigena, por lo que el Per
es el pas sudamericano que cuenta con mayor nmero de indios
puros. De stos, los dos grupos predominantes son los quichuas y
los aymars, que en su mayoria viven en la sierra, parcialmente incor-
porados a la civilizacin occidental. Entre muchos de ellos subsisten
an instituciones de origen preincaico, como el ayllu, organizacin
social y familiar por la que participan de las tareas comunes de la
agricultura y se ayudan entre s.
En las selvas de la extensa y poco poblada zona de la montaa,
habitan unas cien tribus indgenas que siguen viviendo de la caza, de
la pesca, y de algunos rudimentarios cultivos con la misma rusticidad
y primitivismo de sus antepasados.
192 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS
R. G. CARBONELL 197
SALTO DE OJO (ZJ EJERCICIO N. 0 20
El idioma oficial es el castellano, hablado por el 65 por 100 de la
poblacin. Por otra parte, de cada 100 personas, 31 hablan slo el
quichua y 3 nicamente el aymar. Un pequeo porcentaje, aproxi-
. madamente el 0,5 por 100, corresponde a los indios de la selva,
que hablan diversos dialectos.
198 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SALTO DE OJO (2) EJERCICIO N.0 24

PROSPERIDAD ECONOMICA DE LOS PAISES BAJOS

Con la paz volvi a florecer el comercio en los Pases Bajos, y fun-


dada por la Reina Isabel de Inglaterra la famosa East India Company,
para el comercio con Oriente, Holanda se aprest para un porvenir
de prosperidad. Los marinos holandeses, maestros de la pesca en el
tempestuoso mar del Norte, atravesaron el ocano, se apoderaron
de colonias espaolas y portuguesas, y lucharon a veces rudamente
contra los ingleses.
La fundacin de Nueva Amsterdan en Amrica, de Satavia en la
isla de Java y otras muchas, comprueban la potencia colonial Holan-
desa.
En su propia patria comenzaron a desecar lagos y pantanos, y en
ricas praderas as conquistadas, criaban el bello ganado de Europa.
La manteca y el queso de Holanda gozan, desde siglos, de fama
mundial; los forrajes y los tulipanes crecen magnficamente en los
prados holandeses. Los hijos de Holanda han enseado al mundo
entero el arte de la jardinera y del cultivo. Tambin en aquel tiempo,
en 1600, este pas lleg a ser el primer centro editorial de toda Euro-
pa, publicando millares de libros de historia, viajes, leyes y medicina.
La talla y engaste de los diamantes es an hoy floreciente en
Amsterdan, dando trabajo a un gran nmero de artfices.
En el siglo xv1, la rivalidad entre Holanda e Inglaterra fue muy
aguda y dio ocasin a obstinadas y largas contiendas entre ambas
potencias.
En tiempos de Luis XIV, Francia conquist una parte del territorio
de los Pases Bajos, que haba pasado a Austria, avanzando hacia
Holanda. Para salvarse, los holandeses abrieron los diques, pero las
aguas se helaron y las tropas francesas avanzaron sobre el hielo y
atacaron La Haya; un imprevisto deshielo salv al pas de la des-
truccin.
Por entonces era jefe de la Repblica un bisnieto de Guillermo el
R. G. CARBONELL 199

Taciturno; se llamaba tambin Guillermo y haba tomado por esposa


a Mara, hija de Jacobo 11 de Inglaterra.
En el siglo XVII disminuy la importancia de las Provincias Unidas
de la Repblica Holandesa; hubo graves revueltas en el pas, por lo
que se acudi a la intervencin del rey de Prusia. Pero la Revolucin
Francesa era inminente y en breve tiempo el mapa de Europa sufri
grandes cambios. En esta poca, las Siete Provincias unidas forma-
ron la Repblica Btava.
Pocos aos despus, Napolen hizo de ellas un reino para su her-
mano Luis, a quien no tard mucho tiempo en destronar, y uni
Holanda y las provincias restantes a Francia. No son sino sedimen-
tos de los ros franceses -deca Napolen-, y por tanto me perte-
necen.
200 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

SALTO DE OJO (2} EJERCICIO N.0 25

MAS CLARO QUE M.IL SOLES

La hora H se aproximaba. Haba sido fijada para las cuatro de la


maana del 16 de julio de 1945. En la cspide de una torre, la primera
bomba atmica de plutonio esperaba ser lanzada. La vspera,
Enrique Fermi haba pasado la velada aterrorizando al desgraciado
general; le haba anunciado, de sbito, que la bomba iba a incendiar
la atmsfera al unirse el zoe y el oxgeno a muy elevada temperatura
para formar xidos de zoe. Tericamente, la reaccin podfa propa-
garse y abrasar todo el aire. Fermi declar que la cuestin era saber si
slo iba a ser destruido el estado de Nuevo Mxico, o bien el mundo
entero. Groves, que parece estar desprovisto del humor, escribe con
indignacin: Y hacan apuestas.
La bomba estall a las cinco treinta, y Groves seala que hubo
una vctima: un cocinero ebrio que dorma en una barraca del campa-
mento. El destello le ceg durante algunos das. Los miembros del
equipo quedaron hasta tal punto trastornados por la terrible visin,
que durante veinticuatro horas no fue posible discusin alguna. A la
maf\ana siguiente se anunci a la Prensa que el arsenal de Alamo-
gordo habla volado y que cohetes de seales, destruidos en gran
nmero, haban emitido un destello particularmente intenso. El
anuncio no despert sospechas.
El 6 de agosto de 1945 estall sobre Hiroshima la primera bomba
atmica. Graves hace pblicos, por primera vez, los extractos del in-
terrogatorio de la tripulacin que lanz la bomba (sabido es que al
regreso de cada misin area es interrogada la dotacin de un avin
de guerra). El documento haba sido clasificado como ultrasecreto,
y slo Groves fue autorizado a sacarlo de los archivos.
No hemos odo ningn sonido. Llamas purpreas bailoteaban y
suban hacia nosotros (esas llamas purpreas estn formadas por los
xidos de zoe de que hablaba Fermil. Dos choques conmovieron
nuestro aparato. Una nube de polvo de seis kilmetros de altura
R. G. CARBONELL 201

' rodeaba la ciudad. Esta pareca destrozada en mil pedazos. Se for-


maban valles de los que brotaba el polvo. Aparecan destellos a
travs de la columna de humo. Es de temer que no pudiendo los
japoneses imaginarse que un cataclismo tan espantoso haya podido
ser desencadenado por el hombre, atribuyan la catstrofe a un me-
teoro gigante y perdamos as el beneficio del efecto psicolgico.
A la maana siguiente, mientras discuta Groves con el general
Marshall, ste dijo: No creen que hay demasiadas vctimas?
Groves respondi: Son hombres que han ordenado la marcha de la
muerte en Filipinas (operacin de transporte a pie de los prisioneros
americanos, clebre por su crueldad).
A estas palabras, el general Arnold dio a Groves una gran pal-
mada en la espalda, diciendo: As se habla.
A la maana siguiente era revelada al mundo la noticia de la
explosin. Cost mucho esfuerzo atraer a la Casa Blanca a los co-
rresponsales de guerra. Estaban extraados. Los grandes reporteros
no acudieron y enviaron a sus secretarios. Hubo una precipitada
carrera a las cabinas telefnicas, cuando el secretario de Truman
pronunci l s palabras histricas: Las mismas fuerzas que hacen
brillar el sol han sido desatadas contra los criminales que desencade-
naron la guerra en el Pacfico.
Los prisioneros de Farm Hall tenan radio. Cuando Otto Hahn,
que habla descubierto la fisin del uranio, supo del lanzamiento de la
bomba atmica americana, pens primero en suicidarse, y luego
anunci la noticia a los otros sabios alemanes. La conversacin fue
recogida por los micrfonos y registrada. Graves da amplios extrac-
tos de ella. Los prisioneros se mostraron muy escpticos, pues recor-
daron que el 28 de abril de 1945 se rumoreaba en el cuartel general
del partido nazi, en Munich, que Alemania iba a lanzar al dla siguiente
una bomba atmica sobre Londres; tras lo cual, los sabios alemanes
se preguntaron si los americanos y los ingleses atacaran inmediata-
mente a Rusia con la bomba atmica. Expresaron seguidamente su
pesar por no haberlo logrado ellos mismos. Hubiera sido preciso,
dijo Heisenberg, movilizar 120.000 obreros en 1942. Habra sido ne-
cesario realizar un esfuerzo semejante al que ha sido hecho con las
"V2" .La segunda bomba cay sobre Nagasaki, y la guerra se detu-
vo ah: 35.000 muertos y 60.000 heridos, el 44 por 100 de la ciudad
202 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

destruida; resultado, en suma, inferior al de Hiroshima. Tal es el balan-


ce de la situacin dado por Groves.
El 12 de agosto de 1945, el gobierno americano publicaba el fa-
moso informe Smith sobre la energa nuclear.
La trgica historia no se ha acabado an. Todas las tentativas de
los americanos para mantener el secreto han fracasado, y los ingle-
ses primero, luego los rusos, franceses y chinos han fabricado, a su
vez, bombas. Dnde estaran las cosas de haber fracasado Groves?
Pero sin duda l no ha hecho ms que cumplir con su deber. A pesar
del escepticismo, a pesar de todas las dificultades, gracias a su tena-
cidad, los 600.000 americanos que trabajaron en el proyecto consi-
guieron realizarlo. No se puede apenas apreciar las ideas y la actitud
de Groves, y cabe irritarse por su desprecio hacia la investigacin
cientfica, pero ha de estimarse en lo que valen, su energa y su
esp!ritu de decisin. Ha llevado a cabo una de las ms fantsticas
empresas r.ie la humanidad; puede presentarse con orgullo ante el
juicio de la historia. En cuanto al juicio de Dios! ...

JACQUES BERGIER
R. G. CARBONELL 203

PARRAFOS FUNDAMENTALES EJERCICIO N. 26


FRASE PRINCIPAL
PALABRAS CLAVES

a) Sub-tema: LA CORRECCION EN EL LENGUAJE

En una demostracin cualquiera, as tuviese por objeto nada ms


que los hechos ms triviales de la vida, es menester ensear al nio a
ser riguroso, a no prescindir de trminos, a exponer su pensamiento
con la mayor lucidez posible. Desde el punto de vista de la psicologa
de la voluntad, este ejercicio es de los ms fecundos. En efecto,
exige habituarse a dominar el pensamiento y a impedir se agote en
una explosin sin claridad; para ello es preciso poseer primero una
visin de conjunto, luego tener delante del espritu esta visin totali-
zadora y saber desarrollarla regularmente, sin omitir nada esencial,
dando el respectivo valor a cada parte del razonamiento. Esto no es
un simple ejercicio de lgica, es ante todo una escuela de voluntad.
Uno se acostumbra a ver claro en s mismo, al mismo tiempo que a
dominarse.
GEORGES DEN SHAUVERS
(La educacin de la voluntad)

b) Sub-tema: LA PENA DE DIFERENCIACION

En la excitacin de la persecucin y la alegra de la conquist, no


prestamos casi atencin a este carcter fundamental de la accin.
Olvidamos la pena para no pensar ms que en la alegra de crecer. Y,
sin embargo, esta pena no falta jams. Para unificarse en s o para
unirse a los otros, hay que cambiar, renunciarse, darse; y este desga-
jamiento es como una especie de dolor. No se expresa siempre en
el lenguaje vulgar el resumen ms sincero de la experiencia humana?
204 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS
204 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Cada progreso en la personalizacin debe pagarse: tanto de unin,


tanto de sufrimiento. Esta relacin de equivalencia rige las transfor-
maciones del Espritu-Materia. Y nada puede permitir escapar a ella.

T. DE CHARDIN
(La energa humanal

c) Sub-tema: REGLAS SOBRE LA PRONUNCIACION, ASI


EN EL DISCURSO PUBLICO COMO EN LA
CONVERSACION

Hay adems en el lenguaje, que es tambin de mucha considera-


cin, otras dos maneras diferentes: una que pertenece a los discur-
sos oratorios y otra a la conversacin familiar. La primera tiene lugar
en los tribunales, en las juntas del pueblo, en el Senado; la otra, en
las conversaciones, conferencias y juntas de los amigos, y tambin
en los convites. De los discursos pblicos dan preceptos los retri-
cos; de las conversaciones, no, aunque yo no s si acerca de ellas se
podran prescindir. Para lo que se estudia tenemos maestros, pero no
hay quien se dedique a este estudio. De retricos hay mucha abun-
dancia, y pudieran acomodarse muy bien a la conversacin sus pre-
ceptos acerca de las palabras y sentencias. Mas siendo como es la
voz el rgano de las palabras, y requirindose en ella dos circunstan-
cias, que sea clara y suave, ambas son dones de la naturaleza, pero
la una se perfecciona con el ejercicio y la otra con la imitacin de
aquellos que se explican con facilidad y dulzura. Por esto slo fueron
tenidos los catulos por hombres de un gusto exquisito en las letras:
eran verdaderos literatos; pero otros lo eran tambin y slo de ellos
se alababa el buen uso de la lengua latina. El sonido de su voz era
suave, la expresin de las silabas, ni demasiado fuerte, ni confusa,
nada de oscuridad, nada de afectacin, sin especial esfuerzo, sin lan-
guidez, ni retumbancia. Ms abundante era el lenguaje de Lucio
Craso, y no menos gracioso; pero nada baj por eso la opinin del
bien hablar de los catulos. En la sal y donaire, excedi a todos Csar,
R. G. CARBONELL 205

hermano del padre de Catulo, de modo que su estilo sencillo y natu-


ral oscureca en el foro la elocuencia ms vehemente de los otros
oradores.
CICERON
(Los Oficios)

d) Sub-tema: APRENDIENDO A SER UTILES

La felicidad no es una meta; es un producto accesorio: paradji-


camente, la nica forma segura de no ser feliz est en proyectar una
forma de vida en la que uno se d satisfaccin a s mismo en forma
total y exclusiva. Despus de poco tiempo, de muy poco tiempo,
habr muy pocas cosas que nos puedan producir algn gozo; pues lo
que mantiene nuestro inters por la vida y nos hace esperar el mai'la-
na, es proporcionar placer a otras personas.
ELEANOR ROOSEVELT
(Aprendiendo a vivir)
206
206 LECTURARAPIDA
LECTURA RAPIDAYYCOMPRENSIVA
COMPRENSIVAPARA
PARATODOS
TODOS

PARRAFOS FUNDAMENTALES EJERCICIO N.0 'l1


FRASES PRINCIPALES
PALABRAS CLAVES

a) Sub-tema: MILITARES Y HOMBRES DE ESTADO

No considero los mtodos de trabajo, siempre prcticos en los


ejrcitos, eficientes, sumarios, y que testimonian la inquietud por
fundir a todos los espritus en un solo molde, para que cada uno
pueda ser reemplazado al instante. Por un solo estratega, al cual no
perjudica el talento, el resto de un ejrcito ejecuta. Esto implica la
servidumbre de todos y un mtodo impersonal que eleva a los medio-
cres y borra las diferencias. El ejrcito es una eficaz escuela del pen-
samiento colectivo. Ningn oficio es ms propicio al pensamiento,
empero, que el de las armas, por la alternacin ms vivaz, con los
ocios absolutos, por la presencia del peligro, de lo imprevisible y del
azar, por la diversidad de tareas que se deben realizar en l. Es una
existencia enteramente libre, que ofrece a la imaginacin, sujeta
muchas veces de la disciplina, la posibilidad de explayarse libremente
en sueos, en los cuales el circunspecto se alimenta de la indolencia,
como le ocurre al que ignora el maana, espera lo peor y sabe de
antemano que as ser. En qu sentido este oficio militar es una
imagen del oficio intelectual? Creo que el secreto, en uno como en
otro oficio, consiste en obligarse a ciertas aplicaciones muy precisas,
pero reservarse un amplio campo de accin; en proponerse direccio-
nes determinadas, pero sin excluir el azar, en no saber adnde se
llegar, pero en estar seguro que se llegar.
J. GUITION
(El trabajo intelectual)
R. G. CARBONELL 207

b) Sub-tema: PRACTICA DE LA SEGURIDAD

Todo esfuerzo realizado con el fin de dominarse y de actuar preci-


samente en el momento en que se experimenta la sensacin de no
atreverse, aumenta la voluntad y la audacia. Toda persona debiera
anotar la clase de diligencias que ms penosas le son de realizar, la
categora de personas cuyo trato le produce mayor turbacin, los
incidentes que, en caso de ocurrirle, le causarlan mayor confusin, y
convertir en una especie de deporte la tarea de afrontar decidida-
mente esa clase de dificultades.
PAUL C. JAGOT
(El poder de la voluntad)

c) Sub-tema: TODA ORGANIZACION PUEDE V DEBE SER


PREPARADA

Cuando hablamos de organizacin, ni que decir tiene, pero es


mejor decirlo, que entendemos a menudo reorganizacin>>. En
efecto, muy rara vez se parte de cero: en general disponemos de
medios preexistentes bajo formas muy diversas, partimos de una
situacin o de un estado de cosas sobre los que tenemos que
actuar. En otros trminos, nuestros grados de libertad estn limita-
dos, en cierto modo, por los dems, por nuestros propios hbitos, y
por las cosas que son como son. Pero no por ello debemos caer en
el fatalismo del musulmn (que por otra parte no es tan fatalista
como todo esto), o en una resignacin contrproducente. Por el
contrario, mucho podemos hacer para cambiar las cosas y las gentes
que nos rodean, para modificar nuestros hbitos, nuestras tenden-
cias, con la nica condicin de pensar antes de obrar, de preparar
nuestra accin o la de nuestros subordinados.
ROLAND CAUDE
(Organizar y organizarse)
208 LECTURA
LECTURARAPIDA
RAPIDAYYCOMPRENSIVA
COMPRENSIVAPARA
PARATODOS
TODOS

d) Sub-tsma: COOPERACION

Cuando alguien nos grita, cuidado!, y uno da un salto para


evitar a duras penas ser arrollado por un automvil, debemos nuestra
satvaci6n al acto cooperativo fundamental merced al cual sobreviven
los animales superiores, o sea, la comunicacin por el sonido. No
vimos venir al vehiculo, pero alguien lo vio y emiti ciertos sonidos
para ponernos en guardia. En otras palabras: aunque nuestro
sistema nervioso no percibi el peligro, salimos indemnes porque
otro sistema nervioso lo capt. Nos beneficiamos de ese otro siste-
ma, adems del nuestro.
HAYAKAWA
(El lenguaje en el pensamiento y en la accin)
R. G. CARBONELL 209

PARRAFOS FUNDAMENTALES EJERCICIO N. 0 28


FRASE PRINCIPAL
PALABRAS CLAVES

a) Sub-tema: TENER LIBROS DE CABECERA

Los libros que conviene tener a la cabecera son aquellos capaces


de aconsejarnos en cualquier circunstancia; los que nos elevan a
travs del relato de una vida ejemplar; aquellos que nos narran la
existencia de un hombre semejante a nosotros, como Montaigne, y
por ello nos reconfortan; los que nos muestran el universo tal como
es, y nos hacen participar de otras existencias, en medios y pocas
distintas; los que resumen el Todo; aquellos, en fin, que son como
cantos. El libro ms hermoso es, quiz, el que no ha sido escrito
para ser leido, que no ha sido publicado sino despus de la muerte
del autor, que no ha sido oscurecido por ningn deseo de agradar,
que tiene la calidad de un testamento. Y es de desear que el libro
sea lo suficientemente antiguo como para que no se llegue a ligar por
ningn hilo a nuestra circunstancia presente; y que nos haga sentir
que aquello que nos conmueve en este momento es provisional.

J. GUITTON
(El trabajo intelectual)

b) Sub-tema: LAS CONSECUENCIAS DEL AGOTAMIENTO


NERVIOSO

El elemento esencial en la fatiga normal o patolgica es el desa-


rrollo funcional de los centros reguladores hipotalmicos, que
siembra la perturbacin en la sabidurfa inconsciente del cuerpo y en
la del espfritu consciente, nicamente porque estos centros son res-
ponsables de la armona de los impulsos nerviosos, tanto en el con-
junto del cuerpo como en la corteza cerebral. Bajo el trmino de agota-
210 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARATODOS

miento nervioso podemos introducir una realidad objetiva: la fatiga


del rgano central de la integracin y de la unificacin orgnica, una
modificacin muy pequea de las neuronas de la base del cerebro,
que le impide funcionar en armona, pero cuyas consecuencias son
inmensas.
PAUL CHAUCHARD
(la fatiga)

c) Sub-tema: SOBRE LA AUTOAYUDA

A nadie que no colabore es posible ensearle a leer, o a dominar


cualquier otra habilidad. La ayuda que yo o cualquier otra persona en
mis condiciones puede ofrecer, es insuficiente. Es, cuando ms, una
gua remota. Consiste en reglas, ejemplos y consejos de toda ndole.
Pero ustedes debern estar dispuestos a aceptan> consejos y a
obedecer las reglas. No podrn llegar ms lejos que lo que ustedes
quieran. Por consiguiente, mi diablico plan no llenar su objeto si
ustedes no cooperan conmigo desde sus comienzos. Una vez que
hayan ustedes empezado a leer, dejar que la naturaleza haga el
resto y esperar confiado los resultados finales.

MORTIMER J. ADLER
(Cmo leer un libro)
R. G. CARBDNELL 211
R. G. CARBONELL 211
ORGANIZACION LOGICA DEL PENSAMIENTO EJERCICIO N. D 29

Tema: PRACTICA DE LA SEGURIDAD

La timidez parece casi normal en los adolescentes, pero desapa-


rece bastante rpidamente al cabo de algunos aos de diario contac-
to con los dems. Se vigoriza el carcter y, tras cierto tiempo de strug-
gle for lite (lucha por la vida), el muchacho tmido de otros tiempos
se convierte en un hombre atrevido y desenvuelto.
No obstante, es frecuente ver hombres de edad madura, compe-
tentes en sus respectivas profesiones, hombres cultos e incluso enr-
gicos desde diferentes puntos de vista, que se sienten materialmente
incapaces de defenderse de cualquier sentimiento molesto que les
paraliza en cuanto abordan un ambiente con el cual no estn familia-
rizados.
Por otra parte, en la mayora d.e los casos, nuestra seguridad,
como quiera que ha sido desarrollada nicamente para un determina-
do nmero de circunstancias que la vida nos ha creado, disminuye
ms o menos en los casos excepcionales.
Todo esfuerzo realizado con el fin de dominarse y de actuar preci-
samente en el momento en que se experimenta la sensacin de no
atreverse, aumenta la voluntad y la audacia. Toda persona debiera
anotar la clase de diligencias que ms penosas le son de realizar, la
categora de personas cuyo trato le produce mayor turbacin, los
,.... incidentes que, en caso de ocurrirte, le causaran mayor confusin,
y convertir en una especie de deporte la tarea de afrontar decidida-
mente esa clase de dificultades.
Desde luego existen diversos ejercicios encaminados a desarrollar
unilateralmente el aplomo. Por ejemplo, hablar en pblico cuando
se presenta la ocasin; la prctica de experimentos elementales de
hipnotismo en estado de vigilia sobre toda clase de individuos; el
dirigirse a personajes importantes, afrontando las dificultades que su
trato origina en ciertos seres, e incluso solicitar a sujetos vulgares
para llevar a cabo un negocio, cualquier obra, propagar una doctrina,
etctera.
212 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Repitamos, para terminar este capitulo, que siempre la ms leve


tentativa facilita la siguiente. Hemos conocido casos de personas
cuya timidez llegaba hasta el extremo de dejarse llevar frecuentemen-
te al desprecio de su propio inters, porque no osaban decir no, y
que, con nuestras indicaciones, en el espacio de unas cuantas sema-
nas han llegado a adquirir entera libertad de palabra y de accin,
incluso en los casos ms difciles.
PAUL C. JAGOT
f El poder de la voluntad)
R. G. CARBONELL 213

ORGANIZAC/ON LOG/CA DEL PENSAMIENTO EJERCICIO N. 0 30

Tema: SUERTE Y DESGRACIA

Versados en el estudio de lo maravilloso en todas sus formas, el


problema de la suerte nos ha apasionado profundamente. Cuntas
personas hemos visto que nos han parecido protegidas por agentes
invisibles que les prodigaban toda clase de alegras,. evitaban que
recayesen sobre ellas las consecuencias de sus propias faltas, arrui-
naban la obra del adversario y les facilitaban el triunfo, el favor del
mundo en general y la adoracin de ciertos _seres! ... Y cuntas otras
-1cunto ms numerosas! -,hemos visto afligidas por decepciones
mltiples, por desgracias que iban en crescendo, sufriendo enfer-
medades y miserias, atrozmente lastimadas en sus sentimientos ms
nobles y elevados!... Inquietante problema! S, en efecto, parece
que una radiante estrella, protectora del destino, sigue a determina-
dos seres desde la cuna al sepulcro, en tanto que una negra fatalidad
se destaca, tenaz, en la sombra de los ser s desgraciados, a los que
impulsa implacablemente hasta el ltimo extremo del doloroso sen-
dero de la desesperacin.
Y de la masa de recuerdos emocionantes, preciosamente sumi-
dos en el fondo de nuestra memoria, se destaca, particularmente
amarga, la comprobacin de la aparente incoherencia con que
actan esos intangibles dispensadores de la buena y mala suerte.
Por qu hemos de asistir, al propio tiempo, al triunfo insolente de
espritus limitados, sujetos a mezquinos apetitos, y a la angustiosa
tortura de seres deliciosos, en quienes todas las sensibilidades y
todas las noblezas parecan aliadas con la ms exquisita sutilidad?
No habr en ello sino la apariencia de otras causalidades? O ser
slo expresin fatal del encadenamiento de los hechos someti-
dos a nuestros sentidos? Cuando cualquier desventurado se pasa
la vida gimiendo bajo el peso de cualquier dolencia legada por
sus ascendientes, debemos limitar nuestras reflexiones a la ley
fisiolgica de la herencia? Cuando una catstrofe conmueve y
arruina el edificio elevado mediante aos enteros de trabajo, sume a
214 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

la joven viuda en una inconsolable amargura, dispersa a los hijos y


los confina a las ms repulsivas promiscuidades, acaso el accidente
inicial habr de limitar nuestro impulso hacia el conocimiento de
otros ms inquietantes porqus? Si un momento de inatencin nos
ha conducido a lo irreparable, no buscaremos un motivo que nos d
la clave de semejante desproporcin?
En una de nuestras obras insistimos sobre esta interesantsima
cuestin. Aqu slo diremos que la suerte est en relacin directa con
la voluntad de cada uno; pues si bien es cierto que nadie puede
jactarse de poder captar plenamente ese voluble elemento, no lo es
menos que cada uno de nosotros posee medios que permiten sus-
traerse a la hipottica entidad adversaria y determinar por s mismo
los favores cuyo disfrute le rehsa la fortuna.
No nos ha sido posible descubrir la menor relacin entre la suerte
y el mrito personal, tal como ste generalmente se entiende, pero,
en cambio, la experiencia nos ha demostrado que el desarrollo de la
individualidad psquica -en la forma que en esta obra se indica-,
poco a poco va apartando a la persona de aquel elemento adverso,
hado o fatalidad, que pareca consubstancial con ella. A medida que
la voluntad va siendo ms firme, ejerce mayor influencia sobre las
mltiples causas que originan acontecimientos. El ser humano llega
entonces a convertirse en un factor consciente de su propio destino.
En lo sucesivo ya no se ve zarandeado como un frgil esquife en el
ocano de la vida: su juicio constituye un gobernalle preciso que el
individuo se esfuerza en sostener con toda la energa de su habituada
voluntad.
Los partidarios fanticos de la voluntad pretenden que el hombre
depende exclusivamente de s mismo. En cambio, los fatalistas pro-
claman que todos estamos sujetos a una ineluctable predestinacin.
A nuestro entender, esta ltima existe; pero desde el momento en
que el individuo tiene conciencia de su existencia y combate sus
elementos desfavorables, la modifica en la medida del esfuerzo desa-
rrollado en este sentido.
En efecto: nadie podra negar que la habituacin de la voluntad
permite al individuo:
Mejorar su salud fsica, aumentar la resistencia de su organismo y
poder actuar sobre sus funciones por medio de la autosugestin;
R. G. CARBONELL 215

Regularizar en s mismo la impresionabilidad, la emotividad, el


sentimentalismo, la impulsividad, la imaginacin, la memoria y las
dems manifestaciones subconscientes, y situarlas bajo la direccin
de la idea reflexiva, esto es, del juicio;
Poder anular, en caso preciso, las influencias del medio ambien-
te, de la colectividad, etc., con el fin de conservar completa libertad
de pensamiento y de accin;
Ejercer en torno suyo y sobre las personas con quienes, eventual-
mente, tenga relacin una influencia que predisponga a dichas
personas en su favor, obteniendo as un mximo de consideracin y
de valoracin de las facultades, aptitudes o competencias que el indi-
viduo posea;
Saber inspirar en el ambiente en que vive sentimientos e ideas
susceptibles de orientar tilmente a las personas por las que l se
interese;
Reunir la mayor suma posible de elementos de xito y de resisten-
cia contra la adversidad;
Realizar un progreso continuo, acrecer el alcance y el vigor de sus
facultades y realzar la envergadura de su inteligencia y de sus medios
de accin.
Adems, en la inmensa mayora de los seres, suerte y fatalidad
suelen manifestarse en el curso de la existencia de una manera equi-
valente, sobre poco ms o menos; y en cuanto interviene el esfuerzo
personal, tenaz y con cierta continuidad, no tarda la balanza en incli-
narse del lado favorable.
PAUL C. JAGOT
f El poder de la voluntad}
216 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

ORGANIZACION LOGICA DEL PENSAMIENTO EJERCICIO N.0 31

Tema: OBJETIVACION

La objetivacin, remedio aplicable a toda indecisin, se utiliza


cuando a la voluntad le repugna ir a la par del razonamiento.
Cuntas veces no nos hallamos ante una viva tentacin, cuya satis-
faccin, no obstante procurarnos un contentamiento inmediato, ori-
ginara una serie de consecuencias desagradables para el porvenir?
Es en este momento cuando conviene que nos representemos men-
talmente, y con la mayor precisin posible, de una parte, lo que podr
suceder si nos dejamos llevar de nuestro impulso, y de otra, cul es la
causa que motiva la represin de dicho impulso.
Ignacio de Loyola, el fundador de la Compaa de Jess, la orden
de los jesuitas, ese fenmeno de voluntad fantica que, de la noche a
la maf\ana, supo pasar de una vida de excesos a los rigores monsti-
cos, somete a sus disclpulos a la objetivacin. Les prescribe, por
ejemplo, que se representen el infierno con sus rojizas llamas, que se
imaginen sufrir las torturas que experimentan los condenados y la
perspectiva de la eternidad de un suplicio semejante, etc. De esta
suerte, cuando se presenta la ocasin de incurrir en cualquier pecado
que implique penas eternas, las terrorficas imgenes, objetivadas
por el religioso, acudirn a su memoria y le ayudarn a reprimirse.
En la vida ordinaria, la objetivacin se nos antoja la clave de la
rectitud. Si nos tomsemos la molestia de representarnos, en forma
concreta, las consecuencias lgicas de cada uno de nuestros actos,
indudablemente paralizaramos la mayor parte de los impulsos mo-
lestos, de los que nadie est exento.
Para sacar partido de este procedimiento se concibe que sea
preciso poseer ya cierta costumbre de dominarse.
Es indicada la misma prctica cuando el individuo trata de resol-
verse a realizar cualquier esfuerzo. Consiste entonces en contemplar
la imagen mental de las ventajas que se esperan obtener del esfuerzo
de referencia y en saborear de antemano la satisfaccin que dichas
ventajas proporcionarn. Ni que decir tiene que la eficacia de.este
R. G. CARBONELL 217

ejercicio est en relacin directa con la atencin y el tiempo que se le


consagre.
De un modo ms general, objetivar rpidamente lo que se desea
llevar a trmino ayuda considerablemente a realizarlo. Al combinar
un plan, si en lugar de contentarnos con formular, de modo abstrac-
to, sus diversos elementos, nos los representamos en forma tangi-
ble, tan viva y precisa como posible sea, acudir a nuestro espritu el
mejor modo de llevarlo a cabo.
PAUL C. JAGOT
(El poder de la voluntad}
218 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

ORGANIZACION lOGICA DEL PENSAMIENTO EJERCICIO N. 0 32

Tema: COMPETENCIA

Si preguntamos a un hombre de negocios de Amrica o de Ingla-


terra qu es lo que pone ms obstculos a su felicidad, contestar:
La lucha por la vida. Lo dir con toda sinceridad, porque as lo
cree. Y en cierto aspecto es verdad; pero en otro muy importante
es profundamente falso. La lucha por la vida es algo que existe
naturalmente. Existe cuando cualquiera de nosotros se siente des-
graciado. Existi, por ejemplo, para Falk, el hroe de Conrad, que en
un barco abandonado era uno de los dos hombres con armas de
fuego, entre una multitud que no tena otra solucin que comerse los
unos a los otros. Cuando los dos hombres acabaron con los alimen-
tos en que pudieron estar de acuerdo, comenz una verdadera lucha
por la vida. Falk gan; pero despus fue siempre vegetariano. Pero
no es esto lo que quiere decir el hombre de negocios, al hablar de la
lucha por la vida. Es una frase incorrecta, que se ha elegido para
dignificar algo esencialmente trivial. Preguntmosle cuntos hom-
bres de su clase han muerto de hambre. Preguntmosle qu fue
de sus amigos, despus que se arruinaron. Todo el mundo sabe que
un hombre de negocios arruinado tiene muchas ms comodidades
materiales que quien no ha sido nunca lo suficientemente rico para
poder exponerse a la ruina. Lo que la gente entiende, pues, al hablar
de la lucha por la vida es la lucha por el xito. Lo que se teme al
entrar en la lucha no es que falte el desayuno a la maana siguiente,
sino el que no se consiga deslumbrar a sus vecinos.
Es extrao cun pocos hombres parecen darse cuenta de que
estn cogidos en el engranaje de un mecanismo del que no pueden
escapar, sin darse cuenta, en el trfago en que viven, de que no
pueden seguir adelante. Hablo, desde luego, de los grandes nego-
ciantes, de los hombres que tienen grandes ingresos, y podran, si
quisieran, vivir con lo que tienen. Pero el hacerlo as les parece tan
vergonzoso como desertar del ejrcito frente al enemigo, aunque si
se les pregunta qu utilidad pblica tiene su trabajo, se vern en
R. G. CARBONELL 219
R. G. CARBONELL
219

apuros para contestar con otra cosa que soltando vulgaridades acerca
de la vida activa.
Veamos la vida de estos hombres. Tienen, probablemente, una
casa, una mujer y unos nios encantadores. Se levantan por la
maana medio dormidos y se van muy de prisa a su oficina. All hay
que exhibir las cualidades de un gran hombre de accin; una expre-
sin enrgica, una manera de hablar decidida, un aire de sagaz reser-
va, estudiando para impresionar a todos menos al chico de la oficina.
Dicta cartas, habla con diversas personas importantes por telfono,
estudia el mercado y almuerza con alguien con quien tiene o espera
tener negocios. Por la tarde hace cosas parecidas. A la hora de
cenar, l y unos cuantos hombres, cansados, tienen que pretender
gozar de la compaa de seoras que no han tenido ocasin de can-
sarse todava. Es imposible predecir las horas que necesita el pobre
hombre para librarse de esto. Por fin, se duerme, y la tensin cede
durante unas horas.
la vida de trabajo de estos hombres tiene la psicologa de una
carrera de cien yardas; pero como la carrera en que toma parte tiene
como nico fin la tumba, la concentracin que est bien para cien
yardas, resulta, a fin de cuentas, excesiva. Qu saben ellos de sus
hijos? Durante los das de la semana no salen de la oficina; los domin-
gos estn en los campos de golf. Qu saben de sus mujeres?
Cuando las dejan por las maanas, estn dormidas. Durante la noche
tienen obligaciones sociales, que impiden toda conversacin ntima.
Probablemente no tienen amigos que les interesen, aun cuando con
algunos de ellos afectan una afabilidad que estn lejos de sentir. la
primavera y las cosechas slo las conocen en cuanto afectan al
mercado; probablemente han visto pases extranjeros, pero con un
enorme aburrimiento. los libros les parecen ftiles, la msica cosa
de pedantes. Cada ao se encuentran ms solos, su atencin se
reconcentra y la vida fuera de los negocios tiene cada vez menor
sentido. Yo he visto en Europa un americano de este tipo de edad
ms que madura, con su mujer y con sus hijas. Evidentemente,
hablan convencido al pobre hombre de que ya era hora de que se
tomara unas vacaciones y de que diera a sus hijas la oportunidad de
ver el viejo mundo. la madre y las hijas le rodeaban en xtasis y le
llamaban la atencin sobre todo lo que les pareca caracterstico. El
220 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

pater familias, completamente cansado y aburrido, pensaba proba-


blemente en lo que estara ocurriendo en la oficina o en los partidos
de base-ball. Las mujeres, por fin, le dejaron en paz, conviniendo en
que los hombres son unos filisteos. Probablemente no se les ocurra
que l era una vctima de su voracidad, probablemente estaban en lo
cierto, pues tampoco la viuda india, inmolada en la tumba de su
marido, no es lo que nos parece a los europeos. Probablemente en
nueve casos de cada diez, la viuda era una vctima propicia, dispuesta
a ser quemada por amor a la gloria y porque as lo ordenaba su reli-
gin. La religin y la gloria del hombre de negocios le exigen que
haga mucho dinero y, por lo tanto, sufre el tormento gozosamente
como la viuda del hind. Si el hombre de negocios americano ha de
ser ms feliz, debe comenzar por cambiar de religin. Mientras no
slo .desee el xito, sino que est persuadido de todo corazn de que
el deber del hombre es la persecucin del xito, y de que quien no lo
consiga es un infeliz, su vida ser demasiado ansiosa y concentrada
para ser dichoso. Fijmonos en algo tan sencillo como la inversin de
fondos. Casi todos los americanos preferirn cobrar el 8 por 100 en
una operacin arriesgada, al 4 por 100 en una operacin segura. La
consecuencia es que hay continuas prdidas de dinero, y continua
irritacin y malestar. Por mi parte, lo que yo quisiera obtener del
dinero es sosiego y seguridad. Pero lo que el hombre tpicamente
moderno desea es ganar ms dinero con vista a la ostentacin, al
esplendor, al deslumbramiento de los que han sido sus iguales. La
escala social en Amrica es indefinida y sujeta a constante fluctua-
cin. Por ello todas las emociones del esnobismo son ms inquietas
que en los paises donde el orden social es fijo, y aunque el dinero en
s no basta para hacer grande a un pueblo, es difcil ser grande sin
dinero. Adems, el dinero que se gana es la medida aceptada del
talento. Nadie quiere pasar por necio. Por tanto, cuando hay nervio-
sismo en el mercado, los hombres se parecen a los jvenes que se
estn examinando. Yo creo que un miedo positivo, aunque irrazona-
ble, a las consecuencias de la ruina, interviene en las inquietudes del
hombre de negocios. Clayhanger, el personaje de Arnold Bennet,
cuanto ms rico se haca tena ms miedo de morir en el asilo. Yo no
dudo de que quienes han sufrido una pobreza extremada en su
nii'lez sienten el terror de que sus hijos pasen por trance parecido, y
R. G. CARBONELL 221

les parece posible amontonar millones que sirvan de dique a la cats-


trofe. Tales miedos son quiz inevitables en la primera generacin;
pero no es tan probable que aflijan a los que no han sido muy pobres.
De todos modos son un factor pequefio y excepcional en el pro-
blema.
La raz del mal est en la importancia que se concede al xito en la
competencia como la mayor fuente de felicidad. Yo no niego que la
consecucin del xito facilita el goce de la vida. Un pintor, por
ejemplo, que durante su juventud ha sido desconocido, es probable
que sea ms feliz al conquistar la fama. Tampoco niego que el
dinero, hasta cierto punto, sea muy capaz de aumentar la felicidad;
ms. all de cierto punto, no lo creo as. Lo que si afirmo es que el
xito no es ms que un ingrediente de la felicidad, y que se compra
demasiado caro si todos los dems se sacrifican por conseguirlo.
La fuente de esto es la filosofa predominante en los centros de
. negocios. En Europa es cierto que hay otros crculos que gozan de
prestigio. En algunos paises es la aristocracia; en otros las profesio-
nes liberales, y con excepcin de los paises pequeos, son respeta-
dos el ejrcito y la marina. Aunque es cierto que en toda profesin
existe un elemento de competencia, no lo es menos que se respeta
no precisamente el xito, sino las cualidades a las que se ha debido el
xito. Un hombre de ciencia puede hacer o no hacer dinero, pero no
es ms respetado si lo hace que si no lo hace. No es sorprendente
que un gran almirante o un general sean pobres; la pobreza, en tales
circunstancias, es, en cierto sentido, un honor. Por estas razones, la
lucha, en competencia puramente monetaria, est confinada a
ciertos crculos, y tal vez no sean los ms influyentes ni respetados.
En Amrica ya es otra cosa. Los servicios naval y militar significan
poco en la vida nacional para que sus normas tengan influencia. En
cuanto a las profesiones liberales, es dificil que un profano sepa con
exactitud si un mdico sabe mucha medicina, o si un abogado sabe
mucho de leyes, y, en consecuencia, es ms sencillo juzgar sus mri-
tos por los ingresos que se suponen al observar su plan de vida. En
cuanto a los profesores, son criados que alquilan los hombres de
negocios y, como tales, tienen menor consideracin que en los
paises viejos. La consecuencia de todo esto es que en Amrica el
hombre profesional imita al hombre de negocios, y no constituye,
222 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

corno en Europa, una categora aparte. En las clases altas no hay,


por lo tanto, nada que mitigue la lucha, abierta y franca, por el xito
financiero.
Los nios americanos comprenden muy pronto que esto es lo
nico que cuenta, y no se preocupan de la educacin que no tenga
posibilidades pecuniarias. La educadcin sola concebirse como un
perfeccionamiento de la capacidad de goces, entendiendo por goces
los ms delicados, que no eran asequibles a la gente sin cultura. En el
siglo XVIII, una de las caractersticas del gentleman era el poder gustar
y entender de literatura, msica y pintura. Hoy podemos no estar
de acuerdo con sus gustos, pero no cabe duda de que eran sin-
ceros. El hombre rico de hoy aspira a ser un tipo totalmente dis-
tinto. No lee. Si quiere tener una coleccin de cuadros, que aumen-
tan su fama, se deja guiar por los tcnicos en su eleccin; el placer
que le producen no es el de mirarlos, sino el de impedir que otros
ricos los posean. En cuanto a la msica, es posible que la entienda
si es judo; si no tendr de ella el mismo desconocimiento que
de las dems artes. El resultado de esto es que no sabe qu hacer
de su ocio. Cuanto ms dinero tiene, ms fcil le es seguir enri-
quecindose, hasta que llega un momento en el que gane en cinco
minutos ms de lo que puede gastar en todo el da. Como con-
secuencia de su xito, el pobre hombre se entrega a la disipacin. Y
ello es inevitable mientras sea el xito la finalidad nica de la vida. A
menos que se le ensee al hombre qu es lo que tiene que hacer con
el xito despus de conseguirlo, su c<;msecucin le llevar inevitable-
mente al aburrimiento.
El hbito mental de competencia invade pronto otras regiones
que no le pertenecen. Fijmonos en la aficin a la lectura. Hay dos
motivos para leer un libro: primero, porque es un placer, y segundo,
porque se puede hacer ostentacin de haberlo ledo. Se ha puesto
de moda en Amrica entre las mujeres leer (o aparentar que se lee
algunos libros cada mes. Alguna los leen, otras se contentan con el
primer captulo; otras hojean las revistas criticas; pero todas tienen
esos libros en sus mesas. No leen, sin embargo, obras maestras. No
se ha dado el caso de que los Clubs de libros elijan ningn mes
Hamlet o El Rey lear; ningn mes ha habido necesidad de leer a
Dante. Por lo tanto, no se leen nunca obras maestras, sino libros
R. G. CARBONELL 223

modernos, de autores mediocres. Esto tambin es un efecto de la


competencia, y no tal vez del todo abominable, porque la mayor
parte de las seoras en cuestin, abandonadas a s mismas, en vez
de leer obras maestras, leeran libros peores que los seleccionados
para ellas por sus pastores y mentores literarios. La boga de la
competencia en la vida moderna est relacionada con la decadencia
general del tipo de civilizacin, tal como sucedi en Roma despus
de la poca de Augusto. Hombres y mujeres parecen incapaces de
gozar placeres ms intelectuales. El arte de la conversacin general,
por ejemplo, que lleg a la perfeccin en los salones franceses del
siglo xvm, todava era una tradicin viva hace cuarenta aos. Era un
arte verdaderamente exquisito, que ponla en juego las ms altas
facultades en beneficio de algo completamente efmero. Pero quin
se preocupa en nuestros das por nada tan apacible? En China
todava este arte era perfecto hace diez aos; pero yo creo que el
ardor misionero de los nacionalistas lo ha ahuyentado por completo.
El conocimiento de la buena literatura, que era universal entre la
gente educada hace cincuenta o cien aos, est ahora reducido a
unos cuantos profesores. Todos los placeres ms tranquilos se han
abandonado. Algunos estudiantes americanos me llevaron de paseo
en primavera, a travs de un bosque prximo a su residencia; estaba
lleno de deliciosas flores salvajes, pero ninguno de mis guas conoca
tan siquiera el nombre de una de ellas. De qu serva saberlo? Nin-
guno iba a ganar por ello ms dinero.
El mal no es solamente individual, y un solo individuo no podra
impedirlo en su propio caso aisladamente. El mal procede de la filo-
sofa de la vida, generalmente aceptada, segn la cual la vida es
lucha, competencia, y slo se respeta al vencedor. Esto conduce al
cultivo excesivo de la voluntad, a expensas de los sentidos y el
entendimiento. Aunque tal vez al decir esto estemos poniendo el
coche delante del caballo. Los moralistas puritanos modernos han
ensalzado siempre la voluntad, aunque originariamente concedan
ms importancia a la fe. Puede ser que las generaciones puritanas
produjeran una raza en la que la voluntad tena que desarrollarse con
exceso, agotando a los sentidos y al entendimiento, y que luego
adoptaron la filosoffa de la competencia como la ms apropiada a su
naturaleza. Sea de ello lo que quiera, el xito prodigioso de estos mo-
224 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

dernos dinosaurios que, como sus prototipos prehistricos, prefieren


el poder a la inteligencia, est encontrando imitadores en todo el
mundo; se han convertido en modelos del hombre blanco en todas
partes, y su influjo es posible que se acreciente en los cien aos veni-
deros. Sin embargo, los que no se encuentran a la moda, pueden
consolarse pensando que los dinosaurios no triunfaron en definitiva,
que se devoraron los unos a los otros, y que sus inteligentes vecinos
heredaron su reino. Nuestros modernos dinosaurios se estn matan-
do. No tienen por trmino medio ms que dos hijos cada matrimo-
nio; no gozan de la vida lo suficiente para engendrar hijos. En este
aspecto, la filosofa exageradamente activa que heredaron de sus
antepasados puritanos los hace inadaptados para el mundo. Aque-
11 cuyo concepto de la vida no les produce la alegra suficiente
para engendrar hijos, estn condenados a muerte. Antes de mucho
tiempo sern sustituidos por algo ms alegre y jovial. La competen-
cia, considerada como lo mlls importante de la vida, es demasiado
inflexible y tenaz; se da demasiada importancia a los msculos
tensos y a la voluntad firme, para hacer una base de vida posible
durante ms de una o dos generaciones. Despus de ese tiempo se
producir fatiga nerviosa, diversos fenmenos de evasin, un afn
de placeres tan tenso y tan dificil como el trabajo (puesto que la rela-
cin se ha hecho imposible) y, al final, la desaparicin de las existen-
cias por esterilidad. No slo se envenena el trabajo con la filosofa de
la competencia: se envenena tambin de igual modo el descanso. El
descanso, que es apacible y restaurador de los nervios, llega a ser
aburrido. Es preciso seguir en continuo aceleramiento, al final del
cual vienen las drogas y el colapso. La cura de esto se halla en
admitir en nuestro ideal equilibrado de la vida una parte de goce sano
y apacible.
BERTRAND RUSSELL
f La conquista de la felicidad/
R. G. CARBONELL 225

ORGANIZACION LOG/CA DEL PENSAMIENTO EJERCICIO N. 0 33

Tema: ENVIDIA

Despus de las preocupaciones, uno de los factores ms impor-


tantes de la desgracia en la envidia. Yo diria que la envidia es una de
las pasiones humanas ms universales y profundas. Se advierte ya
en los nios al cumplir un ao, y todo educador debe tratarla con el
ms respetuoso cuidado. La ms ligera apariencia de favorecer a un
nio a expensas de otro es instantneamente observada y sentida.
Todo el que trata con nios debe adoptar una justicia distributiva
absoluta y rigida. Pero los nios no hacen otra cosa que expresar con
un poco ms de sinceridad la envidia y los celos (una forma especial
de envidia) que las personas mayores. La emocin es tan comn en
los adultos como en los nios. Fijmonos, por ejemplo, en las cria-
das: yo recuerdo que cuando una de las nuestras, casada, qued
embarazada y le dijimos que no le convena llevar cosas de mucho
peso, el resultado inmediato fue que ninguna de las otras quiso ya
levantar nada pesado, y ese trabajo lo tuvimos que hacer siempre
nosotros mismos. La envidia es la base de la democracia. Herclito
dice que se debiera haber ahorcado a todos los ciudadanos de Efeso
por haber dicho: No puede haber entre nosotros ninguno que sea el
primero. El sentimiento democrtico de los Estados griegos, casi en
su totalidad, debi de haber sido inspirado por esta pasin. Y lo
mismo puede decirse de la democracia moderna. Es cierto que hay
una teoria idealista segn la cual la democracia es la mejor forma de
gobierno, y yo, por mi parte, creo que la teoria es cierta. Pero no hay
ninguna rama de poltica prctica en donde las teoras tengan fuerza
suficiente para efectuar grandes cambios; cuando esto ocurre, las
teorias que lo justifican son siempre el disfraz de la pasin. Y la
pasin que ha reforzado las teoras democrticas es indiscutiblemen-
te la pasin de la envidia. Leamos las memorias de madame Roland, a
quien se representa comnmente como una mujer noble inspirada
por su amor al pueblo. Notaremos que lo que hizo de ella una dem-

L.R.-8
226 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

crata tan ferviente, fue el hecho de que cuando visitaba' a algn


aristcrata la recibfan en la sala de los criados.
Entre la mayor parte de las mujeres respetables, la envidia desem-
pea un papel muy importante. Si viajamos en el Metro, y una
mujer bien vestida entra en el coche, observemos la mirada de las
dems mujeres. Veremos que todas, con la probable excepcin de
las que van mejor vestidas, la miran con malevolencia y procuran
sospechar cosas malignas. La aficin al escndalo es una expresin
de esta malevolencia general, y lo que se dice contra otras mujeres es
inmediatamente credo, aunque tenga las ms ftiles probabilidades.
Una moralidad elevadsima ayuda a producir los mismos resultados;
se envidia a los que tienen la posibilidad de faltar a ella y se considera
virtuoso que se castiguen sus pecados. Esta manifestacin particular
de virtud es su propia recompensa.
Sin embargo, entre los hombres puede observarse lo mismo
exactamente, con la excepcin de que las mujeres miran a todas las
dems mujeres como sus competidoras, mientras los hombres, por
regla general, hacen esto solamente con los de su misma profesin.
Lector, has cometido alguna vez la imprudencia de alabar a un artis-
ta en presencia de otro artista, o de hablar bien de un poltico a otro
polftico del mismo partido, o de hacer el elogio de un egiptlogo
ante otro egiptlogo? Si lo has hecho, en el 99 por 100 de los casos
habrs producido una explosin de celos. En la correspondencia de
Leibniz y Huyghens hay una porcin de cartas lamentndose del
hecho supuesto de que Newton se haba vuelto loco. No es triste
-deca el uno al otro- que el genio incomparable de mster Newton
se haya apagado por la prdida de la razn? Y estos dos hombres
eminentes, carta tras carta, derraman lgrimas de cocodrilo con
manifiesta fruicin. Desde luego que no ocurri el hecho que ellos
hipcritamente comentaban, aunque algunas muestras de su con-
ducta excntrica dieran origen al rumor.
La envidia es la ms desafortunada de todas las peculiaridades de
la naturaleza humana; la persona envidiosa no slo quiere hacer
dao, y lo hace siempre que puede con impunidad, sino que ella
misma se hace desgraciada a causa de la envidia. En vez de gozar de
lo que tiene, sufre de lo que tienen los dems. Si puede, les priva a
todos de sus beneficios, lo cual es para l tan deseable como procu-
R. G. CARBONELL
R. G. CARBONELL '127
227

rrselos para s mismos. Si se da rienda suelta a esta pasin, es fatal


para toda excelencia, y aun para el ejercicio ms til de aptitudes
excepcionales. Por qu un mdico ha de ir en coche a ver a sus
enfermos y un trabajador tiene que ir a su trabajo a pie? Por qu un
investigador cientfico trabaja con calefaccin mientras otros tienen
que exponerse a las inclemencias de los elementos? Por qu a un
hombre que posee algn talento excepcional de gran importancia
para el mundo se le ha de dispensar del trabajo molesto de su propia
casa? A estas preguntas, la envidia no encuentra respuesta. Afortu-
nadamente, sin embargo, existe en la naturaleza humana una pasin
compensadora: la admiracin. Quien quiera aumentar la felicidad
humana, debe querer aumentar la admiracin y disminuir la envidia.
Qu remedio hay contra la envidia? Para el santo, el remedio
est en su propia carne, aunque entre los mismos santos no sea
imposible la envidia hacia otros santos. Yo dudo de que a San
Simen Estilita le hubiera gustado saber que haba otro santo que
haba resistido ms tiempo amarrado a otra columna ms estrecha
todava. Pero, prescindiendo de santos, el nico remedio contra la
envida, en el caso de hombres y mujeres corrientes, es la felicidad, y
la dificultad estriba en que la envidia es en s misma un obstculo
terrible para la felicidad. Yo creo que la envidia se origina en gran
parte por contratiempos de la niez. El nio que nota preferencias
por su hermano o hermana adquiere el hbito de la envidia, y cuando
ms tarde piensa en las injusticias de que es vctima en el mundo, las
percibe inmediatamente si existen, y si no, las imagina. Un hombre
as es inevitablemente desgraciado y se convierte en una molestia
para sus amigos, que no pueden estar siempre pendientes de
desaires imaginarios. Habiendo comenzado por creer que nadie le
quiere, su conducta posterior da certidumbre a sus sospechas. Otro
inconveniente, que produce en la niez los mismos resultados, es
tener padres poco afectivos. Aunque no existan preferencias en
favor de uno de los hermanos, un nio puede advertir que hay otras
familias en las que los hijos son ms queridos de los padres. Esto
puede llevarle a odiar a los otros nios y a sus propios padres, y al
hacerse mayor puede creerse un Ismael. Hay un cierto nmero de
satisfacciones que constituyen un derecho natural de nacimiento, y
los nios que se ven privados de ellas se vuelven raros y amargados.
228 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

Pero el hombre envidioso se dir: A qu conduce decirme que


el remedio contra la envidia es la felicidad? No puedo ser feliz mien-
tras tenga envidia, y se me dice que no puedo dejar de ser envidioso
hasta que sea feliz. Pero la vida real no es tan lgica como esto. Con
el solo hecho de comprender las causas de la envidia se da un paso
importante para curarla. El hbito de pensar por comparaciones es
fatal. Cuando nos ocurre algo agradable, debiramos gozarlo plena-
mente, sin detenernos a pensar que no es tan agradable como algo
que le puede ocurrir a algn otro. S -se dice el envidioso-; hoy
es un da esplndido de primavera, cantan los pjaros y se abren las
flores; pero la primavera de Sicilia es mil veces ms hermosa, y los
pjaros cantan muchsimo mejor en los rboles del Helicn, y la rosa
de Sharon es ms hermosa que las de mijardn. Y pensando de este
modo, el sol es ms opaco, el canto de los pjaros se les antoja un
gorjeo sin sentido y las flores parece que no valen la pena de mirarlas.
Todas las alegras de la vida las considera con igual criterio. S -se
dir-; la elegida de mi corazn es adorable; yo la quiero, y ella me
quiere; pero cunto ms deliciosa debi de haber sido la reina de
Saba! Si yo hubiera tenido la suerte de Salomn! Tales compara-
ciones son intiles y no tienen sentido; lo mismo da que la reina de
Saba o una vecina nuestra sean la causa de nuestro descontento.
Para el hombre discreto, lo que l tiene no deja de ser agradable
porque algn otro tenga algo ms. En realidad, la envidia es la mani-
festacin de un vicio -en parte moral y en parte intelectual, que
consiste en no considerar nunca las cosas en s mismas, sino en sus
relaciones. Supongamos que yo gano lo suficiente para cubrir mis
necesidades. Yo debera estar contento, pero me entero de que
alguien, que no es superior a m, gana un salario dos veces mayor que
el mo. Inmediatamente, si soy de condicin envidiosa, las satisfac-
ciones que debiera tener disminuyen, y comienzo a inquietarme
pensando en la injusticia. Para esto el mejor remedio es la disciplina
mental, el hbito de no pensar cosas intiles. Despus de todo, hay
algo ms envidiable que la felicidad? Y si yo me curo de la envidia,
ser feliz y, por lo tanto, envidiable. El que tiene doble salario que yo
est seguramente disgustado, pensando que alguien tiene dos veces
ms que l, y as sucesivamente. Si deseamos la gloria, podemos
envidiar a Napolen. Pero Napolen envidiaba a Csar, Csar a Ale-
. G. CARBONELL
R. R. G. 229
CARBONELL
229

jandro, y Alejandro probablemente a Hrcules, que no ha existido


nunca. No podemos, pues, librarnos de la envidia con xito, porque
siempre habr en la historia o la leyendea alguna persona con ms
xito que nosotros. Podemos librarnos de la envidia gozando los pla-
ceres .que se nos presentan, haciendo nuestro trabajo y evitando
comparaciones con personas que, tal vez equivocadamente, supo-
nemos que son ms felices que nosotros.
La modestia excesiva est muy relacionada con la envidia. La
modestia es considerada como una virtud, pero, por mi parte, yo
dudo mucho de que deba aceptarse como tal en sus formas ms
extremas. La gente modesta necesita toda clase de seguridades, y
muchas veces no se atreve a emprender tareas que pudiera realizar
perfectamente. La gente modesta cree que est eclipsada por las
personas con quienes se rene habitualmente. Son muy inclinados a
la envidia los modestos, y a travs de la envidia, a la desgracia y a la
mala voluntad. Por mi parte creo que hay mucho que decir acerca de
educar a un nio hacindole creer que es inteligente. Yo creo que
ningn pavo real envidie a otro su cola, porque todo pavo real est
convencido de que su cola es la ms hermosa del mundo. En conse-
cuencia, los pavos reales son aves muy apacibles. Pensemos cun
desgraciada serla la vida de un pavo real si se le hubiera ensea-
do que es malo tener buena opinin de si mismo. Siempre que
viera a otro pavo real extender su cola, se dira: Yo no puedo
creer que mi cola es mejor que aqulla, porque eso serla orgu-
llo; pero cunto me gustarla que lo fuera! Ese antiptico est
tan convencido de su magnificencia! Si le pudiera quitar alguna de
sus plumas! Entonces, ya no podra soportar la comparacin conmi-
go. O quiz le pusiera un lazo para demostrarle que era un mal pavo
real, indigno de pertenecer a su clase, y lo denunciara en la asam-
blea. Gradualmente, establecera el principio de que los pavos reales
con colas especialmente finas eran casi siempre malos bichos, y que
el gobernante en un reino de pavos reales debiera favorecer a los que
tuvieran unas pocas plumas cadas en la cola. Una vez aceptado este
principio, hara matar a los pavos reales ms hermosos, y ya no que-
dara de las colas esplndidas otra cosa que un oscuro recuerdo
histrico. Tal vez es la victoria de la envidia, disfrazada de moralidad.
Pero donde todo pavo real se cree tan esplndido como los dems,
230 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

no hay necesidad de esta represin. Cada pavo real espera ganar el


primer premio en la competencia, y cada uno, al admirar a su compa-
1'\ero, cree que ha triunfado.
La envidia, naturalmente, est muy relacionada con la competen-
cia. No se nos ocurre envidiar una fortuna que, desgraciadamente,
no se halla a nuestro alcance. En las pocas en que la jerarqua social
es inmutable, las clases bajas no envidian a las altas, pues la divisin
entre pobres y ricos ha sido dispuesta por Dios. Los mendigos no en-
vidian a los millonarios, aunque envidien, naturalmente, a otros men-
digos con ms xito. La inestabilidad del estado social en el mundo
moderno y las doctrinas igualitarias de socialismo y democracia han
aumentado grandemente la esfera de actividad de la envidia. Por el
momento esto es un mal, pero es un mal que hay que tolerar para
llegar a un sistema social ms justo. En cuanto se piensa razonable-
mente acerca de las desigualdades, se comprende que son injustas,
a menos que se funden en la superioridad del mrito. Y tan pronto
como se comprende que son injustas, no hay solucin para la envidia
consiguiente, fuera de la supresin de la injusticia. En nuestra poca
desempei'la, por lo tanto, la envidia un papel muy importante. El
pobre envidia al rico, las naciones pobres a las que no lo son, las
mujeres envidian a los hombres y las mujeres virtuosas envidian a las
que, sin serlo, permanecen impunes. Aunque es cierto que la envidia
es el principal promotor de la justicia entre los diferentes sexos,
clases y naciones, no lo es menos que la justicia que pudiera esperar-
se como resultado de la envidia, es probablemente de la peor espe-
cie, pues consiste ms bien en disminuir los placeres de los afortuna-
dos que en aumentar los de los infelices. Las pasiones que producen
estragos en la vida privada arruinan tambin la vida pblica. No hay
que esperar que algo tan malo como la envidia produzca buenos
resultados. Por lo tanto, los que por razones idealistas desean pro-
fundos cambios en nuestro sistema social y un gran aumento de la
justicia, deben aspirar a que fuerzas distintas de la envidia sean las
productoras de las nuevas transformaciones.
Todas las cosas malas estn relacionadas entre s, y cualquiera de
ellas est expuesta a producir otra; la fatiga, de modo especial, es,
con mucha frecuencia, la causa de la envidia. Cuando un hombre se
siente inadaptado para el trabajo que ha de realizar, siente un des-
R. G. CARBONELL 231

contento general, que puede fcilmente convertirse en envidia hacia


aquellos cuyo trabajo es menos dificil. Uno de los procedimientos,
pues, para disminuir la envidia es disminuir la fatiga. Pero lo que es
definitivamente importante es el asegurar una vida satisfactoria para
el instinto. Muchas envidias que parecen puramente profesionales,
son de origen sexual. El que es feliz en su matrimonio y con sus hijos,
nQ es probable que envidie mucho a otros hombres por su riqueza o
por sus xitos, mientras tenga lo suficiente para educar a sus hijos a
su gusto. Las cosas esenciales para la felicidad humana son sencillas,
tan sencillas que las gentes complicadas no pueden sospechar qu
es lo que realmente les falta a ellas. Las mujeres de que hablbamos,
envidiosas de toda mujer bien vestida, no son seguramente felices en
su vida instintiva. La felicidad instintiva es rara en el mundo de habla
inglesa, especialmente entre las mujeres. En este aspecto parece que
la civilizacin se ha equivocado de camino. Si es preciso disminuir la
envidia, hay que encontrar los medios de remediar este estado de
cosas, y si no se encuentran, nuestra civilizacin est en peligro de
ser destruida en una orga de odio. En pocas antiguas, la gente no
odiaba ms que a sus vecinos, porque apenas conoca a nadie ms.
Con la educacin actual y con la prensa se sabe de una manera
abstracta acerca de grandes masas humanas, con las que no te-
nemos relacin individual. A travs de las pelculas, la gente cree
que sabe cmo vive el rico; a travs de los peridicos se entera de
la perversidad de las naciones extranjeras; a travs de la propa-
ganda conoce las prcticas nefandas de los que tienen la piel pig-
mentada de manera distinta que la suya. Los amarillos odian a los
blancos, los blancos odian a los negros y as por el estilo. Se dir que
todo este odio es producido por la propaganda; pero esto es una
explicacin superficial. Por qu la propaganda tiene mucho ms
xito cuando predica el odio que cuando intenta producir sentimien-
tos de amistad? La razn clara es que el corazn humano, tal como lo
ha formado la civilizacin moderna, est ms inclinado al odio que a
la amistad. Y est ms inclinado al odio, porque est insatisfecho,
porque siente profunda, aunque tal vez inconscientemente, que ha
perdido en cierto modo el sentido de la vida, que quiz otros que no
somos nosotros, se han apropiado de las cosas buenas que la natura-
leza produce para el placer del hombre. La suma positiva de placeres
232 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

de la vida moderna del hombre es indudablemente ms grande que


en las comunidades primitivas; pero la conciencia de las posibilidades
ha aumentado todava mlls. Siempre que se le ocurre a uno llevar a
su hijo al jardn zoolgico, se puede observar en los ojos de los
monos -cuando no hacen gimnasia o cascan nueces- una extraa
tristeza. Uno llega a imaginar que los monos quisieran ser hombres,
pero que no pueden descubrir el secreto para conseguirlo. En el
secreto evolutivo han perdido el camino; sus parientes siguieron
adelante y los dejaron atrs. Parece que algo de esta tensin y de
esta angustia ha penetrado en el alma del hombre civilizado. Sabe
que hay algo mejor que l mismo casi al alcance de su mano; pero no
sabe cmo ni dnde ir a buscarlo. Desesperado, se lanza contra
hombres, compaf\eros suyos, que estn igualmente descarriados y
son igualmente infelices. Hemos llegado a un periodo de la evolucin
que no es la etapa final. Debemos pasarlo rpidamente, porque, de
lo contrario, la mayor parte de nosotros perecer en el camino, y los
dems quedarn perdidos en un bosque de miedos y de dudas. La
envidia, pues, deplorable como es y terrible en sus efectos, no es
todo el mal. Es, en parte, la expresin de un dolor heroico, el dolor
de quienes caminan en la noche a ciegas, quiz hacia un lugar de
reposo placentero, tal vez hacia la muerte y destruccin. Para
encontrar el buen camino fuera de esta desesperacin, et hombre
debe ensanchar su corazn, como ha ensanchado su cerebro. Debe
aprender a trascender de sf mismo y, al hacerlo, a adquirir la libertad
del Universo.
BERTRAND RUSSELL
(La conquista de la felicidad}
R. G. CARBONELL 233

ORGANIZACIN LOGICA DEL PENSAMIENTO EJERCICIO N. 0 34

Tema: FASTIDIO Y EXCITACION

Al fastidio, como factor de la conducta humana, se le ha conce-


dido, segn creo, menos importancia de la que merece. Ha sido, a mi
entender, una de las grandes fuerzas motrices de la Historia, y hoy lo
es ms que nunca. El fastidio parece ser una emocin tfpicamente
humana. Es cierto que los animales en cautividad se vuelven indife-
rentes, se pasean de arriba abajo y bostezan; pero en estado de natu-
raleza no creo que experimenten nada parecido al aburrimiento. La
mayor parte de su tiempo lo pasan con la preocupacin de sus ene-
migos o de la comida; a veces se renen, a veces procuran buscar
ca.lor. Pero, aun siendo desgraciados, no creo que se aburran.
Probablemente los monos antropoides se pareclan a nosotros en
este aspecto como en otros; pero como no he vivido nunca entre
ellos, no he tenido oportunidad de hacer esa experiencia. Una de las
caracterlsticas esenciales del aburrimiento consiste en el contraste
entre las circunstancias actuales y otras ms agradables, que fuerzan
irresistiblemente nuestra imaginacin. Es tambin esencial al aburri-
miento que las facultades del interesado no estn ocupadas. El tener
que huir de enemigos que atentan contra la vida propia, supongo
que no debe de ser agradable; pero, desde luego, no es aburrido. Un
hombre no creo que pueda aburrirse mientras lo estn ejecutando, a
menos que tenga un valor casi sobrehumano. De manera anloga,
nadie ha bostezado durante su primer discurso en la Cmara de los
Lores, con excepcin del difunto duque de Devonshire, que con este
motivo fue muy admirado por sus compal'\eros. El fastidio es un
deseo contrariado de sucesos no precisamente agradables, sino lo
suficientemente interesante para que la victima del hastlo pueda dis-
tinguir un dla de otro. Lo contrario del aburrimiento, en una palabra,
no es el placer, sino la excitacin.
El deseo de excitacin es muy profundo en los seres humanos,
especialmente en los hombres. Yo supongo que en la edad de la caza
234 LECTURARAPIDA YCOMPRENSIVAPARA TODOS

poda satisfacerse mejor que ahora. La caza era excitante, y la guerra


y el galanteo. Un salvaje puede cometer adulterio con una mujer
mientras su marido duerme a su lado, a sabiendas de que le aguarda
la muerte si el marido se despierta. Esta situacin me parece que no
es aburrida. Pero con la aparicin de la agricultura la vida comenz
a ser triste, excepto para los aristcratas, que todava siguen y
seguirn en la edad de la caza. Se oye hablar mucho del tedioso
maquinismo; pero yo creo que el tedio de la agricultura con los
antiguos mtodos es, por lo menos, tan grande. Efectivamente,
contra lo que muchos filntropos sostienen, yo dira que la poca del
maquinismo ha disminuido enormemente ta cantidad de aburrimien-
to en el mundo. Entre los asalariados las horas de trabajo no son soli-
tarias, y al atardecer pueden entregarse a una variedad de diversio-
nes imposibles en el antiguo pueblo campesino. Veamos tambin
los cambios en la clase media. Antiguamente despus de comer,
cuando la mujer y las hijas levantaban ta mesa, todos se sentaban
alrededor para gozar de los placeres familiares. Estos placeres con-
sistan en que el pater familias se dorma, su mujer cosa y sus hijas
pensaban en ta muerte o en vivir en Tombuct. No se les permita
leer ni abandonar ta estancia, porque, en teora, el padre hablaba con
ellas, y esto era un placer que afectaba a todos. Si tenan suerte,
acababan por casarse, y por tener ta posibilidad de dar a sus hijas una
juventud tan triste como haba sido ta suya. Si no tenan suerte, se
convertan en solteronas y terminaban a veces siendo seoras
pobres, el destino ms terrible que se le poda ocurrir a un salvaje
para sus vctimas. Hay que tener en cuenta este enorme fastidio al
apreciar el mundo de hace cien aos, y si retrocedemos ms hacia et
pasado, todava el fastidio es mayor. Imaginmonos ta monotona
del invierno en una aldea medieval. La gente no poda leer ni escribir,
no ten!an ms luz que la de las candilejas para alumbrarse, el humo
del hogar llenaba la nica habitacin que no estaba completamente
fra. Los caminos eran impracticables, as que apenas se vea a la
gente de otros pueblos. Probablemente et aburrimiento influy ms
que nada en la costumbre de cazar brujas, como el nico deporte
que poda alegrar las noches invernales.
Nosotros nos aburrimos menos que nuestros antepasados, pero
tenemos ms horror al aburrimiento. Hemos llegado a saber, o ms
235 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

bien a creer, que el aburrimiento no es una carga natural humana,


sino que puede evitarse buscando excitaciones con suficiente ener-
ga. Las muchachas de hoy se ganan la vida en gran parte, porque
ello las capacita para buscar excitaciones durante la tarde y huir de
los placeres familiares que sus abuelas tuvieron que soportar.
Todo el que puede, vive en la ciudad; en Amrica, los que no
pueden, tienen coche o, por lo menos, una motocicleta para ir al
cine. Y, desde luego, tienen radio en sus casas. Hombres y mujeres
jvenes se encuentran con mucha menos dificultad que antes, y
cualquier criada de servicio espera divertirse, una vez a la semana,
por lo menos tanto como una herona de Jane Austen durante toda
una novela. Si ascendemos en la escala social, el afn de excitacio-
nes es ms y ms intenso. Los que pueden hacerlo, se mueven cons-
tantemente de un lugar a otro, llevando a todas partes su alegra,
bailando y bebiendo, pero esperando siempre, por cualquier razn,
divertirse ms en otro sitio. Los que han de ganarse la vida, tienen su
parte de aburrimiento necesariamente durante las horas de trabajo;
pero los que poseen dinero suficiente para librarse de la necesidad
de trabajar, tienen como aspiracin una vida completamente despro-
vista de aburrimiento. Es un noble ideal, que no intentar describir;
pero yo temo que, como otros ideales, sea ms difcil de realizar de lo
que suponen los idealistas. Despus de todo, las maanas suelen ser
aburridas en la misma proporcin en que las noches anteriores
fueron divertidas. Hay que tener en cuenta la edad madura y, proba-
blemente, la vejez. A los veinte afias, los jvenes creen que la vida se
acaba al pasar los treinta. Yo, a la edad de cincuenta y ocho afias, no
pienso lo mismo. Tal vez no sea prudente gastar el capital vital, como
no lo es el gastarse el capital financiero. Tal vez sea necesario algo de
aburrimiento como ingrediente imprescindible en la vida. El deseo
de librarse del aburrimiento es natural; de hecho, todas las razas
humanas han procurado hacer lo mismo cuando les ha sido posible.
Cuando los salvajes probaron por primera vez el licor de los blancos,
encontraron, por fin, un escape el antiguo tedio y, excepto cuando
intervino el Gobierno, bebieron hasta morir de una embriaguez
desenfrenada. Las guerras, las matanzas y las persecuciones han
constituido una parte de la lucha contra el aburrimiento; las mismas
rifias de vecinos no tiene_n muchas veces otro objeto que pasar el
R. G. CARBONELL 235

rato. El aburrimiento es, pues, un problema vital para el moralista,


pues lo menos la mitad de los pecados de la humanidad han sido
cometidos por huir de l.
El aburrimiento, sin embargo, no debe considerarse como com-
pletamente perjudicial. Hay dos clases de aburrimiento, de las cuales
la una es provechosa y la otra embrutecedora. El aburrimiento pro-
vechoso procede de la ausencia de drogas, y el embrutecedor de la
ausencia de actividades vitales. Yo no estoy dispuesto a decir que las
drogas no desempei'\an un papel importante en la vida. Hay momen-
tos en que un estupefaciente lo administra un buen mdico, y yo
creo que esos momentos son ms frecuentes de lo que suponen los
prohibicionistas. Pero el deseo inmoderado de drogas es algo que no
puede dejarse al libre arbitrio del impulso natural. Y el tedio, que se
apodera de la persona acostumbrada a las drogas, cuando se le priva
de ellas, es algo para lo que el tiempo es el nico remedio. Y lo que se
dice de las drogas, puede aplicarse asimismo, dentro de ciertos lmi-
tes, a toda cias de excitaciones. Una vida con demasiadas excitacio-
nes es una vida agotadora, en la cual son necesarios estmulos cada
vez mayores para producir la emocin, que es parte integrante del
placer. Una persona acostumbrada a demasiadas excitaciones es
como una persona aficionada con exceso a la pimienta, que llega
incluso a no notar una cantidad que sofocara a cualquier otro. El
exceso de excitacin no slo mina la salud, sino que insensibiliza el
paladar para todo placer, sustituyendo las titilaciones por las profun-
das satisfacciones orgnicas, el talento por la sabidura y las aluci- .
naciones por la belleza. No quiero extremar los argumentos contra la
excitacin. Una cierta dosis es saludable; pero, como casi todo, es
una cuestin cuantitativa. Demasiado poca, puede producir deseos
morbosos; con exceso puede producir el agotamiento. Es, pues,
esencial, para vivir felizmente, una cierta capacidad para soportar el
aburrimiento, y es una de las cosas que debiera ensearse_ a la ju-
ventud.
Todos los grandes libros tienen trozos aburridos, y todas las
grandes vidas tienen trechos desprovistos de inters. Figurmonos a
un editor americano moderno leyendo el Antiguo Testamento como
un nuevo manuscrito que llegara a sus manos por primera vez. No es
difcil pensar cules seran sus comentarios, por ejemplo, acerca de
237R. G. CARBONELL LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

las genealogas. Mi querido seor -dira-, a este capltulo le falta


sal; no va usted a esperar que el lector se interese por una lista de
nombres, de los cuales habla usted tan superficialmente. Reconozco
que ha comenzado usted su historia con buen estilo, y al principio no
me impresion mal; pero, en conjunto, tiene usted demasiado afn
de contarlo todo. Elija lo ms llamativo, quite lo superfluo, y trigame
su manuscrito cuando lo haya reducido a dimensiones razonables.
As hablara el editor moderno, conociendo el miedo que tiene el
lector de hoy a aburrirse. Lo mismo dira acerca de los libros de
Confucio, del Corn, de El capital, de Marx, y de otros libros sagra-
dos que se han vendido muy bien. No hay que decir esto solamente
de los libros sagrados. Las mejores novelas contienen pasajes tedio-
sos. Una novela que centellea desde la primera pgina hasta la ltima
es seguro que no ser un gran libro. Tampoco las vidas de los
grandes hombres han sido interesantes fuera de momentos excep-
cionales. Scrates pudo asistir a banquetes y sacar un gran partido
de sus conversaciones mientras haca su efecto la cicuta; pero la
mayor parte de su vida vivi tranquilamente con Jantipa, dando un
paseo por la tarde y encontrndose probablemente pocos amigos en
el camino. De Kant se dice que en toda su vida nunca se alej ms de
diez millas de Konigsberg. Darwin, tras haber dado la vuelta al
mundo, pas el resto de su vida en su propia casa. Marx, despus de
haber promovido algunas revoluciones, decidi gastar el resto de sus
das en el British Museum. De una manera genertil puede decirse que
la vida tranquila es caracterstica de los grandes hombres, y que sus
goces no parecen muy incitantes a los ojos de un profano. No es
posible realizar nada de importancia sin un trabajo continuo y absor-
bente, y as queda muy poca energa para las diversiones activas,
excepto las que sirven para recuperar energas fsicas perdidas duran-
te las vacaciones, como subir a los Alpes, por ejemplo.
La capacidad para soportar una vida ms o menos montona
debiera adquirirse en la niez. Hay que censurar mucho en este
aspecto a los padres que proporcionan a sus hijos demasiadas diver-
siones pasivas, como teatros y buenas comidas, y no se dan cuenta
de la trascendencia que tiene para un nio el que todos sus das sean
iguales, con poqusimas excepciones. Los :laceres de la niez debie-
ran ser principalmente los que el nio pudiera procurarse con su
238 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

esfuerzo y su inventiva en el medio que le rodea. Los placeres ex-


, citantes que no implican cansancio fsico, como, por ejemplo, el
teatro, debieran facilitrseles muy pocas veces. Esta excitain es
parecida a la de las drogas, que cada vez exigen ms y la pasividad
fsica durante la excitacin es contraria al instinto. Un nio como
mejor se desarrolla es como la planta a la que se deja tranquila en su
mismo suelo. El exceso de viajes y la demasiada variedad de impre-
siones no son buenos para el joven, y hacen que cuando sea mayor
est incapacitado para soportar una monotona provechosa. No
quiero decir que la monotona tenga mritos propios; digo tan slo
que hay un cierto nmero de cosas buenas que no son posibles sino
con un cierto grado de monotona. Tomemos como ejemplo el Prelu-
dio de Wordsworth. Es evidente, para cualquier lector, que lo que
haya de valor en las ideas y sentimientos de Wordsworth hubiera
sido imposible para un joven complicado de la ciudad. Un muchacho
o un joven que tiene algn propsito constructivo serio, soporta
voluntariamente una gran cantidad de aburrimiento si lo cree impres-
cindible. Pero los propsitos constructivos pocas veces existen en
los muchachos que llevan una vida de distracciones y disipaciones,
porque en este caso su pensamiento se dirigir siempre hacia el
placer prximo y no hacia una realizacin lejana. Por estas razones,
una generacin que no pueda soportar el tedio, ser una generacin
de hombres pequeos, de hombres indebidamente divorciados del
proceso lento de la naturaleza, de hombres en los que todo impulso
vital se marchita lentamente, como si fueran flores cortadas en un
vaso.
No me gusta el lenguaje emblemtico, y, sin embargo, apenas
puedo expresar lo que quiero sin emplear frases ms bien poticas
que cientficas. Comoquiera que pensemos, somos criaturas de la
Tierra; nuestra vida es parte de la vida de la tierra, y nos alimentamos
de ella lo mismo que los animales y las plantas. El ritmo de la vida de
la tierra es lento; el otoo y el invierno son tan esenciales para l
como la primavera y el verano, y el descanso es tan esencial como el
movimiento. Para el nio, an ms que para el hombre, es necesario
mantener cierto contacto con el flujo y reflujo de la vida terrestre. El
cuerpo humano ha sido adaptado a travs de los tiempos a este
ritmo, y la religin ha expresado algo de l con la fiesta de Pascua
239R. G. LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARACARBONELL
TODOS
239

Florida. Yo he visto a un nio de dos aos que haba vivido siempre


en Londres salir por primera vez de paseo al campo. Era en invierno,
y todo estaba mojado y cenagoso. Para un adulto no haba all
ningn encanto, pero el nio se qued extraamente extasiado; se
arrodill en la tierra mojada, roz con su cara la hierba y dio salida a
gritos semiarticulados de placer. La alegra que experimentaba era
primitiva, sencilla y fuerte. La necesidad orgnica que estaba satisfa-
ciendo era tan profunda, que quienes carecen de ella rara vez estn
completamente sanos. Muchos placeres, entre los cuales podemos
citar el del juego de azar, no encierran elemento alguno de este con-
tacto con la tierra. Esos placeres, en el instante en que cesan, dejan
en el hombre una sensacin de suciedad e insatisfaccin, con
hambre de algo que no sabe lo que es. Esos placeres no producen
nada que pueda llamarse alegra. En cambio, los que nos ponen en
contacto con la vida de la tierra, tienen en ellos algo que satisface
profundamente; cuando cesan, la felicidad que haban producido
permanece, aunque su intensidad fuera menor que otras diversiones
ms excitantes. Esta diferencia recorre toda la escala, desde las
ocupaciones ms sencillas a las ms complicadas. El nio de dos
aos de que hablaba, mostr la forma ms primitiva posible de unin
con la vida de la tierra.
Pero en esferas ms altas podemos encontrar lo mismo en
poesa. Lo que da categora de suprema a la lrica de Shakespeare, es
que est transida de la misma alegra que hizo abrazar la hierba al
nio de dos aos. Recordemos Oye, oye la alondra, o Ven en
estas arenas amarillas; encontraremos en esos versos la expresin
civilizada de la misma emocin que hizo prorrumpir en gritos inarti-
culados al nio de dos aos. O pensemos en la diferencia entre el
amor y la mera atraccin sexual. El amor es una experiencia en la que
todo nuestro ser se refresca y renueva como las plantas con la lluvia
despus de una sequa. En la relacin sexual sin amor, no hay nada
de esto. Cuando el placer momentneo ha terminado, hay fatiga,
disgusto y una sensacin de que la vida es hueca. El amor es una
parte de la vida de la tierra; el sexo sin amor, no lo es.
El fastidio especial de las modernas poblaciones urbanas est nti-
mamente relacionado con su separacin de la vida de la tierra. Su
vida es clida, sedienta y polvorienta como una peregrinacin en el
240 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

desierto. Entre los que son suficientemente ricos para elegir su vida,
el fastidio especial de que sufren es debido, por muy paradjico que
parezca, al miedo que tienen de aburrirse. Al huir del fastidio
provechoso caen presas del fastidio embrutecedor. Una vida feliz
debe ser, en una gran extensin, una vida tranquila, porque slo en
una atmsfera de quietud puede vivir la verdadera alegra.

BERTRAND RUSSELL
(la conquista de Ja felicidad)
241
R. G. CARBONELL LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS 241

TARJETA DE VISUALIZACIN EJERCICIO N. 0 36

LECTURA VERTICAL

Pensar es slo una par- tivos como los raciona- tanta frecuencia. Uno
te de la actividad de les deben ser emplea- es cometido por aque-
aprender. Hay que usar dos en leer y escuchar. llos que escriben o ha-
tambin los propios sen- El arte de leer, sintetiza- blan sobre arte de pen-
tidos y la imaginacin. do, abarca todas las sar, como si hubiese tal
Hay que observar, re- mismas habilidades que cosa en y por s misma.
cordar y construir con estn involucradas en el Puesto que nunca pen-
la imaginacin lo que arte de descubrir; agu- samos independiente-
no puede ser observa- deza de observacin, mente de la tarea de ser
do. Existe, por otra par- memoria fcilmente dis- enseados o del proce-
te, una tendencia a dar ponible, alcance de ima- so de las investigacio-
importancia al papel de ginacin y, por supues- nes, no existe un arte
estas actividades en el to, una razn adiestra- de pensar independien-
proceso de investiga- da en el anlisis y la re- temente del arte de leer
ciones o descubrimien- flexin. Aunque en ge- y de escuchar, por un
tos, y a olvidar o restar neral las habilidades lado, y del arte del des-
valor a su lugar en el on las mismas, pueden cubrimiento, por el otro.
proceso de la instruc- ser empleadas de mo- Hasta cualquier punto
cin por medio de lec- dos diferentes en los que sea cierto el que
turas hechas o escucha- dos tipos principales de leer es aprender, es tam-
das. Un minuto de refle- lectura. Desearla hacer bin verdad que leer es
xin demostrar que resaltar los dos errores pensar.
tanto los poderes sensi- que se cometen con MORTIMER J. ADLER
242 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 0 36


LECTURA VERTICAL

La sociedad humana se Mientras, hay que dis- te, importa llevar al pla-
ha extraviado desde el ciplinar al hombre pa- neta ante la inminencia
mismo da en que ha ra que funcione al ser- de su total destruccin.
confiado, a los privile- vicio de tales cometi- Por supuesto, al hom-
giados intelectuales, la dos. Por ello, por todas bre, hacia la mayor de
suma de las compren- partes se le forma de las esclavitudes ...; a
siones y de los pode- manera que responda fundir su individualidad
res... El resultado se nos en la direccin debi- entre las grandes masas
muestra, en nuestros da... La publicidad, los aborregadas, vidas de
das, con todos sus te- sistemas educativos, la circo y de placer ...
rrorficos efectos... La organizacin y la super- Aquel que no est con-
seguridad, es su organizacin del mundo migo, est en contra de
meta. Nada ms propio moderno, todo viene M. Dilema. Trminos
de las expectativas ra- dispuesto para que opuestos ... Bandera
cionales. Esta seguri- funcione al servicio que se usa para una so-
dad se ha venido persi- de Su seguridad y de ciedad intelectualoi-
guiendo en todos los ni- la de los dems ... Los l- de, que se viene des-
veles, desde el indivi- mites de tales propues- pojando de la Fe...
dual al internacional. .. tas y de sus correspon-
El fin justifica los me- dientes acciones estn
dios..., y, para lograr a la vista ... El sistema
la paz, lo mejor es prepa- ha comenzado a hacer R. GARCA CARBONELL
rarse para la guerra ... agua. El caos resultan- (Por qu Jesucristo?)
R. G. CARBONELL 243

TARJETA DE VISUALIZAC/ON EJERCICIO N.0 37

LECTURA VERTICAL

En una primera aproxi- para cortar o evitar las bre un ser social, y ms
macin, casi diramos disputas. En su otro as- an obligado a trabajar
en su faceta ms cono- pecto, lamentablemen- en conjunto, significa
cida, el sentido del hu- te mucho menos cono- -de un modo general-
mor aparece circuns- cido, el humor es un estar dispuesto a acep-
cripto al decir oportuno medio indispensable tar y a vivir un conflic-
de dichos ingeniosos para perfeccionar la to, para descubrir luego
que mueven a la hilari- relacin humana. Ha- del esfuerzo comn el
dad. En el terreno que blamos del humor que fruto de su propia fe-
pisamos, tales salidas nace de las fibras pro- cundacin. Por eso el
y ocurrencias puede fundas de la personali- entrenamiento que pue-
que sean tiles en de- dad del individuo. Del de proporcionar la do-
terminados momentos que proviene de la toma sis apropiada de este
y tambin bastante per- de conciencia de su pro- humor, ms eleva-
judiciales en otros. Esto pia valla, de su propia e do, nace de la capaci-
hace que su empleo de- incomparable realidad; dad de rerse de s
ba de quedar restringi- pero, sin tomarse a mismo sin amargu-
do para todas aquellas si mismo demasiado ra.
circunstancias en que en serio. En otras
su aplicacin, en ltima palabras, como cons-
instancia, valga para ciente y relativo a la vez. R. GARCIA CARBONELL
distender los nimos o Porque siendo el hom- (Direccin de Reuniones.)
244 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 0 38

LECTURA VERTICAL

Al afirmar que alguien gos; porque, cuando se que, prescindiendo de


es una buena persona, dice a un individuo sin los hechos observados,
o que el servicio religio- experiencia que consig- se ajustar sin querer a
so fue solemne, o que ne por escrito los he- la idea que tenemos de
la caza es un deporte chos, suele aportar ms un buen ejecutivo o de
sano, o que fulanita es de los que se precisan, una magnfica compa-
muy aburrida, estamos porque no distingue en- era, a base de las his-
asentando una conclu- tre lo importante y lo torias que hayamos le-
sin a base de numero- secundario. Otra conse- do, las pelculas o fotos
sos hechos observados. cuencia de los juicios que hayamos visto, etc.
Quiz sepa el lector que emitidos al comenzar el Es decir, el juicio pre-
los estudiantes suelen ejercicio escrito es que maturo nos impide ver
tener dificultad para dar se cierra uno el camino lo que tenemos delan-
a los temas escritos la para la exposicin ulte- te, y nuestra descrip-
longitud necesaria, por- rior, lo cual ocurre tam- cin se llena de estereo-
que se les acaban las bin con los juicios pre- tipos. Por eso, aunque
ideas a los dos o tres cipitados que formula- el escritor est seguro
prrafos. Es que van en mos interiormente a ca- al comenzar su informe
ellos tantos juicios, que da momento. Si, por de que el hombre, el es-
apenas les queda na- ejemplo, empezamos di- cenario o la mujer a
da que decir despus. ciendo que fulano fue quien describe son de
Pero cuando se exclu- todo un ejecutivo de tal o cual manera, debe-
yen las conclusiones y negocios, o que fulanita r descartar consciente-
se exponen objetiva- era una perfecta com- mente esas opiniones,
mente los hechos ob- paera, lo que escriba- para no mermar objeti-
servados, los trabajos mos despus ir condi- vidad a su exposicin ni
tendrn la longitud re- cionado y no describir cerrarse a s mismo los
querida y hasta tende- ya al ejecutivo o a la ojos. No debe calificar a
rn a ser demasiado lar- amiga en cuestin, sino nadie de beatnik, pa-
R. G. CARBONELL 245

labra que hoy est ad- bohemios literarios y ar- tipo casi completamen-
quiriendo carta interna- tisticos, ha sido bastar- tefantasmag6rico y des-
cional de naturaleza, y deada por el periodismo concertante.
que, habindose aplica- sensacionalista y las pe- HAYAKAWA
do originalmente a los liculas, hasta crear un (El lenguaje
en el pensamiento y en
laacci6n.J
246
246 LECTURARAP/DA
LECTURA RAPIDA YYCOMPRENSIVAPARA TODOS
COMPRENSIVA PARA TODOS

TARJETA DE VISUALIZACION EJERCICIO N. 0 39

LECTURA VERTICAL

Toda la obra de Huarte aptitud mecnica del da y de ahnco y efi-


est construida en el hombre, incluyendo en- cacia en ese amor.
sentido de lo que hoy tre la mecnica las Porque la tradicin tau-
llamamos, con mucha reacciones intelectuales rina tiene entre noso-
menos gracia que l, de tipo principalmente tros tanta fuerza, que al
orientacin profesio- automtico. En cambio, hablar de un hombre
nal. Con menos gracia el examen de ingenios, con aficin, de un buen
y con menos eficacia. tal como Huarte lo con- aficionado, pensamos
Porque yo -quiero ceba, se basa en el es- en lo menos eficaz que
declarar redondamente tudio fundamental de la hay en este mundo; a
mi pensamiento-, no constitucin del indivi- saber: en un sujeto
creo, eri absoluto, en la duo y no en el de sus cuya aficin consiste en
orientacin profesional. aptitudes actuales. Nos sentarse a ver cmo ha-
Creo, s, en cambio, en ensea, pues, la raz cen los dems las cosas
el examen de inge- congnita de sus ten- que a l le gustan, pero
nios. Me explicar: la dencias para la activi- que l no es capaz de
orientacin profesional dad social, y, lo que es hacer. Un hombre lleno
se refiere a la eleccin ms importante, la ra- de aptitudes para una
de oficios o de ciertas zn biolgica ms nti- faena determinada no
profesiones no comple- ma de su aficin. Lo la realizar si no la
jas, y se basa en prue- esencial para cumplir quiere, si no est afi-
bas de cuya virtualidad con rigurosa eficacia cionado de ella, aunque
dudo fundamentalmen- nuestra misin social lleve en su bolsillo el
te, extrada de exme- no es la aptitud, sino carnet del Instituto de
nes actuales de las apti- la aficin, palabra Orientacin con nota
tudes de los sentidos sta que los espaoles de sobresaliente. Por el
y de algunas intelecti- debemos ajustar a su contrario, la aficin in-
vas del candidato. En sentido estricto de tensa, cordial, que es,
suma, nos ensean la amor a la cosa eleg- en suma, la vo-
R. G. CARBONELL 247

cacim>, vence con cin, es amor al deber, propugnadores de los


toda certeza la falta de o deber impuesto por el derechos del hombre,
aptitud. No hay ser hu- propio y espontneo los que tenemos que
mano que no llegue a amor a lo elegido. En decirlo en esta hora so-
hacer lo que quiere con cambio, la aptitud origi- lemne de nuestro testa-
gana, con vocacin, na tan slo un derecho, mento.
por escasas que sean y los hombres con dere-
sus condiciones fsicas chos slo no van a nin-
GREGORIO MARAfilN
y espirituales para lo- guna parte. Y somos (Tiempo viejo y tiempo
grarlo. Aficin, voca- los liberales, hijos de los nuevo.)
248
248 LECTURA RAPIDA
LECTURA RAPIDA Y
YCOMPRENSIVA
COMPRENSIVA PARA
PARA TODOS
TODOS

TARJETA DE VISUAL/ZACION EJERCICIO N. 0 40


LECTURA VERTICAL

Por otra parte, el libro ocasin, y es que, cuan- pecto ni echar sobre
es en Espaf'la ms im- to menos se lee, hace ello las cuentas de la le-
portante que en otras ms daf'lo lo que se lea. chera, creo que la espe-
partes. Donde hay ms Cuantas menos ideas . ranza en el genio no es
cultura en el ambien- tenga uno y ms pobres obstculo para que
te social que la que sean ellas, ms esclavo cada cual trabaje por s
aqu hay, recbela uno ser de esas pobres y mismo, preparndose
sin saber cmo: de con- pocas ideas. Las ideas as al advenimiento de
versaciones, de la lectu- se compensan, se con- aqul, si es que ha de
ra de diarios, de confe- trastan, se contrapesan llegar. El genio sirve de
rencias, del espectculo y hasta se destruyen poco o no sirve de na-
mismo de la vida. Aqu unas a otras. Ms com- da, si no es el ncleo en
tenemos que suplir plicada es la cuestin torno del cual se agru-
cada uno las deficien- de la esperanza en el pan los cien hombres
cias de la cultura am- genio, que plantea en de mediano talento,
biente y las deficiencias su carta mi joven pero honrados y tena-
de nuestra educacin; amigo, y muy exacto lo ces. Es ms: creo que
el espaol se ve obliga- de que viene tal espe- un solo genio, un genio
do a ser autodidacta. ranza a ser una mani- solitario, si por acaso
Y de nuestro forzoso festacin del espritu de naciese entre nosotros
autodidactismo proce- la lotera. Sin embargo, -y tal vez haya nacido,
den, con algunas ven- yo, que, como los ms y viva y an se muera o
tajas, no pocos de nues- de los espaf'loles que se haya muerto, sin que
tros inconvenientes. pueden tirar una vez al de l nos hayamos per-
Y puestos a leer, leer afio cinco duros, juego catado-, creo que ese
mucho. En esto aplau- a la lotera por Navidad, genio no madurara, a
do a mi amigo. Y tam- a ver si cae el premio falta de otros genios. Es
bin aqu he de repetir gordo, aunque sin ha- la sucesin de genios,
palabras mas de otra cerme ilusiones al res- la mutua fecundacin
R. G. CARBONELL 249

de sus labores, lo que ra del genio, si de veras llegue el genio, hay que
hace las grandes po- lo esperramos, en vez hacerse digno de l;
cas de un puebo, co- de sumirnos en la quie- hay que provocarlo.
mo lo ha mostrado tud nos movera a la Si nuestros jvenes
bien el gran pensador accin, as como la es- creyeran de veras en el
norteamericano Guiller- peranza en el Mesas advenimiento del ge-
mo James en su ensayo era lo que arrancaba a nio, habranlo produci-
sobre los grandes hom- las mujeres judas de la do ya, sacndolo de en-
bres y su ambiente. Un esterilidad voluntaria y tre ellos mismos; si tu-
genio, a la vez que es las haca ansiar la ma- viesen fe en el genio,
producto de un grupo ternidad. Y la esperanza habran hecho genio,
de talentos que le fo- en el Mesas es lo que porque la fe crea su ob-
mentan y maduran, es mantiene an vivo y ac- jeto.
quien puede reunirlos y tivo a ese pueblo mara- UNAMUNO
multiplicarlos. La espe- villoso... Para que (Almas dejvenes. J
250 LECTURA RAPIDA Y COMPRENSIVA PARA TODOS
TABLA DE VELOCIDADES Y CONTROL DE RESULTADOS

Test N.0 1

Esta Tabla est expresada en palabras por minuto, sobre una lectura que
contiene aproximadamente 1.350. El tiempo de minutos y segundos que se
haya invertido en la lectura debe confrontarse con el ms cercano a la Tabla.
As se tendr el promedio aproximado de palabras por minuto que marcan el
punto de partida.

Minutos N. de p.p.m. Minutos N. 0 de p.p.m.

1.00 - 1.14 1.254 4.00 - 4.14 340


1.15 - 1.29 1.024 4.15 - 4.29 321
1.30 - 1.44 866 4.30 - 4.44 303
1.45 - 1.59 750 4.45 - 4.59 288
2.00 - 2.14 661 5.00 - 5.14 274
2.15 - 2.29 592 5.15 - 5.29 261
2.30 - 2.44 535 5.30 - 5.44 249
2.45 - 2.59 488 5.45 - 5.59 239
3.00 - 3.14 449 6.00 - 6.14 229
3.15 - 3.29 416 6.15 - 6.29 220
3.30 - 3.44 387 6.30 - 6.44 212
3.45 - 3.59 362 6.45 - 6.59 204

Comprensin

Preguntas 2 3 4 5 6 7 8 9 1O 11 12
JJ.ciertos c) b) a) c) a) b) c) c) al c) b) al

NOT/J.: A cada nmero de las doce preguntas del Cuestionario le corres-


ponde la vocal a que pertenece la respuesta acertada. La suma de
aciertos dar una idea estimada de la comprensin>> con que se ha
ledo el Test.

SITUACION DE FRASES PRINCIPALES


EN PARRAFOS FUNDAMENTALES

- Frase Principal - Ejercicio 26 Ejercicio 27 Ejercicio 28

COMIENZO a) b); d) a); b); e)


CENTRO b); e) - -
FINAL d) a); e) -
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