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REINGENIERÍA DE PROCESOS

Perspectiva Histórica

En 1899, haciendo una nueva demostración de liderazgo que entonces ejercía en
cañoneo naval de precisión, la Marina de los Estados Unidos llevo a cabo una exhibición
de tiro para referenciar su rendimiento. En un total de 25 minutos de fuego contra un
blanco que era un buque situado a una distancia aproximada de una milla. Se registraron
exactamente dos impactos, y estos en las velas del buque que servía de blanco. Pero en
1902, la Marina de los estados Unidos podía dar en un blanco parecido cuantas veces
disparaba un cañón; la mitad de las balas podían hacer impacto dentro de un cuadrado de
50 pulgadas por lado.
¿Qué había ocurrido en tan corto espacio de tiempo para lograr un rendimiento tan
espectacular? Para contestar esta pregunta, debemos recordar la historia de un joven
oficial de artillería naval llamado William Sowden Sims. Casi nadie ha oído hablar de él,
pero se puede decir que Sims cambió el mundo. Lo cambio en virtud de un proceso que
hoy denominamos REINGENIERÍA. Hace un siglo apuntar un cañón en alta mar era una
cosa muy aleatoria. El cañón, el blanco y los mares que lo rodeaban se hallaban en
movimiento continuo. Los héroes tradicionales de los combates navales eran los
navegantes que maniobraban para colocar el buque en una y otra posición y dar a los
cabos del cañón la oportunidad de cumplir su difícil cometido. Pero en algunas maniobras
que se hicieron en el Mar de China, Sims, observó los avances decisivos que los artilleros
ingleses habían empezado a lograr en la precisión del tiro, con solo pequeñas
modificaciones en la manera de apuntar y disparar. Sims se preguntó qué ocurriría si esas
innovaciones se mejoraran más aún y se llevaran a bordo de los barcos de los Estados
Unidos. Los elementos del proceso para la artillería naval eran bastante sencillos hace un
siglo: un cañón, una manivela para levantarlo al ángulo de la trayectoria deseada para un
alcance normal de una milla, un anteojo de larga vista montado sobre el cañón mismo a
fin de mantener el blanco en la mira hasta un instante después del disparo y el retroceso
de la pieza. Sims descubrió una manera sencilla de mejorar espectacularmente la
puntería compensando la elevación y el tiempo del balanceo del barco.
Lo primero que sugirió fue reglar la relación de los engranajes de tal manera que el
artillero pudiera elevar o bajar fácilmente el cañón siguiendo el blanco en los balanceos
del buque. En segundo lugar propuso cambiar de sitio la mira del cañón para que el
artillero no fuera afectado por el retroceso al disparar. Esta innovación le permitiría
conservar el blanco en la mira durante todo el acto del disparo. El resultado sería fuego de
puntería continua.
Basándose en sus extensos cálculos que hizo en sus notas, Sims predijo que sus
modificaciones al proceso tenían el potencial de aumentar la precisión de tiro en más de
3000 por ciento, sin costos adicionales, sin utilizar tecnología adicional, y sin necesidad de
aumentar personal en la maniobra. Entusiasmado con la perspectiva de proporcionar a la
Marina tan importante mejora de su rendimiento, escribió una carta a sus superiores.
Para éstos, William Sims era un “irritante”; su carta no obtuvo respuesta. Empero Sims no
se limito a una o dos cartas dirigidas a los altos oficiales de la Marina. En el curso de dos
años escribió más de una docena de cartas, implorando que prestaran oídos a lo que él
consideraba ideas novedosas, ideas que podían modificar y mejorar radicalmente el

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más delante de todas las armadas del mundo. Los navegantes ocupaban las posiciones más importantes en la Marina. ¿La reingeniería y la innovación son cosas nuevas? 3. Los navegantes dominaban el mando de línea en la Marina por que la navegación era la clave de la victoria. Las cartas de Sims fueron desoídas por varias razones. Lo que comenzó como un esfuerzo por cambiar la manera de disparar de la flota cambió al fin a toda la Marina. Nunca perdió de vista su meta. ¿Es importante el patrocinio de la alta administración? 7. La décimo tercera carta la remitió al que era entonces comandante en jefe. la navegación se ensalzaba como la opción clave que aseguraba el triunfo. ascendió hasta el grado de almirante y actuó como rector del Colegio Naval de Guerra. ¡y llegaron al 3000 por ciento que había profetizado Sims! Posteriormente. Tomado de: COMO HACER REINGENIERÍA. ¿De dónde provienen las mejores ideas de cambio? 6. No vaciló. Como desde hace muchos años los navegantes habían compensado la inexactitud de la artillería. Y era natural: la Marina acababa de obtener uno de los triunfos más notables de su historia. y. Por Raymond L. Para comprender por que la primera docena de cartas de Sims cayó en oídos sordos. Este. Contesto inmediatamente la carta y ordenó que el informe de Sims se distribuyera a todos los oficiales de la Marina de Guerra. se quedo asombrado. el presidente Teodoro Roosevelt. Los consiguientes avances decisivos en productividad fueron enormes. El fuego de puntería continua cambió toda la estructura organizacional de la Mariana de los Estados Unidos. al leerla. Pero nadie le hacía caso.rendimiento de la artillería naval. Sims reoriento el sistema de adiestramiento naval. era hombre que entendía muy bien las cuestiones militares y vio el poderoso potencial de la idea de Sims si ese cambio radical se ponía en práctica vigorosamente. es útil examinar la estructura de la Marina de Guerra en 1902. ¿Cuál es siempre el obstáculo número uno? 5. Roosevelt había adquirido la estatura de héroe nacional en la guerra con España. ¿Cuándo ocurren los avances decisivos? 4. KLEIN Preguntas para consideración: 1. MANGANELLI Y Mark M. ¿Cuál fue la mayor virtud de Sims? Página 2/2 . Sims perseveró. Nunca más volvieron a ser tan importantes la plataforma y la navegación como las armas que llevaba. ¿Cuales habrían sido las razones de los altos oficiales de la Marina de los Estados Unidos para no contestar las cartas de Sims? 2.