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El conde Cattaneo, fiel defensor de la integridad territorial

El conde Antonio Gastn Cattaneo Quirin, militar y funcionario pblico, hijo del conde Giovanni
Mara Cattaneo di Sedruno, naci en Pavia, Italia, el 23 de enero de 1880. Egresa de la Academia
Militar de Mdena como subteniente de caballera, en 1898, y en 1902 es nombrado adjunto al
Agregado Militar de Italia en San Petersburgo, y en 1903 es asimilado al Estado Mayor del Ejrcito
Imperial Ruso del extremo oriente y participar en la guerra ruso-japonesa como capitn del
Regimiento de Cosacos del Amur, entre 1904 y 1905. Regresa a Italia y obtiene una exencin
ilimitada del servicio diplomtico italiano, y recorre el continente americano como comandante
del Cuerpo Expedicionario Mixto del Pacfico, en la revolucin promovida por el general Jos
Santos Zelaya, en Nicaragua. En 1906, despus del triunfo de Zelaya, intenta regresar a Italia, pero
un accidente lo obliga a parar en Puerto Cabello, donde conoce, en febrero de 1907, al Presidente
Cipriano Castro, y le acepta el ofrecimiento de Jefe de la Artillera de la Goleta "Libertador", y la
misin de ratificar los relieves de la costa entre Punta de Paria y Tucacas. Cumplida la misin, se le
nombra Jefe del Cuerpo Expedicionario para la recuperacin del territorio del Cabo de la Vela de la
Guajira, invadido por elementos colombianos. A la cada de Cipriano Castro, Cattaneo sale fuera
del pas, pero regresa al poco tiempo y se instala en la regin del Territorio Yuruari (seccin del
Gran Estado Bolvar), donde se dedica, en 1910, a la empresa balatera y a la agricultura,
adquiriendo la nacionalidad venezolana. Se involucra en el alzamiento del Mocho Hernndez, en
1913, pero aunque derrotados, reciben un armisticio y Cattaneo recibe el nombramiento de
Inspector General de las Fronteras Orientales y Meridionales del Estado Bolvar con la Guayana
Inglesa y Brasil, cargo que ocupa de 1914 a 1921, llevando a cabo una revisin completa de la lnea
fronteriza, desalojando colonias extranjeras ilegales instaladas en la Gran Sabana, y participando,
posteriormente, con Lucas Fernndez-Pea en la fundacin de Santa Elena de Uairn, en 1927.
Posteriormente es asimilado al ejrcito y combate las invasiones del guerrillero Arvalo Cedeo y
ocupa diversos cargos pblicos. Entre 1936 y 1942, es encargado por el Presidente Lpez
Contreras de la organizacin y reglamentacin de la Guardia Nacional de Fronteras, y desempea
los cargos de Comisario Nacional de las Fronteras Orientales y de primer Comandante de la
Guardia Nacional de Fronteras. Cuando Venezuela rompe relaciones diplomticas con Italia, con
motivo de la Segunda Guerra Mundial, el conde Cattaneo se encarga de los intereses italianos en
el pas, entre 1942 y 1946. Muri en Caracas el 30 de junio de 1970 a los 90 aos, y dej escrito su
epitafio: "Aqu est Antonio Cattaneo/ con su vida y experiencia: Un inmigrante italiano/ que
sembr aqu su querencia!".