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INTRODUCCIN

En este trabajo hablaremos de la cultura maya. La civilizacin maya fue una de las de mayor
trascendencia durante el periodo preclsico y clsico, todos sus avances e investigaciones cientficas nos
son hoy en da de gran utilidad, sus principales avances fueron
en materia de astrologa y ciencias exactas; as como agricultura y ganadera.
Estudiaremos sus principales centros religiosos y polticos, as como la arquitectura con la que cuentan.
Tambin veremos su periodo de mximo esplendor.
Nos internaremos en las entraas de esta hermosa cultura en la que conoceremos su forma de vida,
desde su estructura poltica, hasta su estructura social, sin pasar por alto su economa, agricultura y
ganadera.
Territorio.
Esta civilizacin se extendi sobre una extensin geogrfica muy grande. Se desarroll en los estados
de Chiapas, Campeche, Tabasco, Quintana Roo, Yucatn, Guatemala, Belice y Honduras; por lo tanto,
abarcaron una gran diversidad de tierras y climas. En la zona sur dominaban las montaas, bosques y
lagos; en la zona centro dominaba la selva y ros; la zona norte era muy seca, y la mayor cantidad
del agua la extraan de los cenotes.
El territorio maya fue tan grande que se logr hacer varias ciudades de mucha importancia. Entre estas
ciudades se encuentran las siguiente: Palenque, Bonampak, Chichen Itz, Tulum, Kabah, Uxmal,
Mayapn y Tikal, entre otras.
Centros ceremoniales:

Palenque. Su nombre puede significar Casa de Serpientes. Es una antigua ciudad maya que se
encontraba en la zona de Chiapas. Este reino tuvo bastantes peleas con sus vecinos; y en algunas
ocasiones fue necesario hace alianzas o pactos mediante el matrimonio de los hijos de los gobernantes
Perdi su poder en el ao de 800 d. C. aproximadamente. El primer gobernante del templo fue Bahlum
Kuk I. Arqueolgicamente, la mayora de sus edificios son slo de un piso y muy altos; la paredes tienen
decorados en relieve que relatan parte de la historia maya. El templo principal es El Palacio, adems se
encuentra tambin el Templo de las Inscripciones en el cual se encontraron numerosos objetos de jade.

Bonampak. Esta ciudad comprende nueve edificios y varios altares; tambin se caracteriza por el arte en
bajorrelieve. Esta ciudad se distingue por sus murales (de ah el nombre muros pintados") en la que se
demuestra que los mayas no eran una civilizacin que se dedicaba slo a las ciencias; sino que estuvo
constantemente peleando con sus vecinos. Estas pinturas fueron pintadas en colores rojo y azul,
principalmente y ellas recubren los muros interiores y bvedas de un edificio. Bonampak fue la capital de
un reino maya y se encuentra en Chiapas en la selva Lacandona.
Chichn Itz. Su nombre significa La Boca de los Cenotes del Itz. Fue el ltimo gran imperio maya y se
encuentra localizado en la pennsula de Yucatn. Aqu se introdujeron varias ideas toltecas como la
adoracin de Kukulkn (que para los mayas fue Quetzalcatl), el uso de metal, los altares de crneos y
un gobierno guerrero. As mismo se hizo el juego de pelota ms grande de Mesoamrica: el Observatorio;
tambin se hizo el altar del Cenote Sagrado y el Castillo que era una gran pirmide calendario con cuatro
escaleras de 365 escalones cada una, representando los das del ao; tambin destacan La Casa de las
Monjas, el Templo de los Guerreros y El Caracol. En esta ciudad se encuentran dos cenotes naturales
que los suministr de agua y adems eran el centro de la religin y la cultura.
Tulum. Se encuentra en la costa en el estado de Quintana Roo. Su arquitectura es del periodo pre-
clsico; es decir, se encontraba con murallas para defensa y con embarques ya que se encontraba en
una ruta comercial. Entre sus edificios ms importantes destacan El Castillo, el Templo V y el Templo de
los Frescos. Esta ciudad al igual que Chichn Itz tuvo influencias toltecas; sin embargo sus edificios son
ms recientes.
Uxmal. Se localiza en la pennsula de Yucatn y su esplendor fu entre al ao 600 y 900. De nuevo se
encuentra en esta ciudad la influencia de los toltecas, ya que ellos se establecieron en este territorio. sta
no tiene tantos gravados en relieve ya que se caracteriza por los muros lisos, aunque tienen una gran
decoracin en sus cornisas (molduras) con serpientes, caracoles y mscaras de su dios Chaac. Entre sus
edificios ms representativos se encuentran la Casa del Enano, el Cuadrngulo de las Monjas, el Palacio
del Gobernador y la Pirmide del Adivino.

Arte y arquitectura mayas.


Los mayas fueron una civilizacin increble, tenan tanto conocimiento y lo desarrollaron de tal manera,
que cientficos han llegado hasta pensar que ste se debi a tratos con extraterrestres. La ciencia y arte
mayas son formas de expresin social, poltica e ideolgica de uno de los pueblos ms interesantes
Mesoamrica. Sus manifestaciones abarcan todas las tcnicas y materiales imaginables y se extiende en
el tiempo durante ms de dos mil aos.
Sus races artsticas se basan en la cultura Olmeca (1200-400 a.C.) y recibe posteriores influencias de
Teotihuacan y Tula. Utilizaban materiales naturales, como el zapote y la caoba.
Sus templos y chozas llamaron mucho
la atencin de los europeos conquistadores, ya que esta cultura era tan perfeccionista y avanzada como
los griegos. Los mayas erigan sus chozas ceremoniales sobre inmensas pirmides construidas con
basamentos escalonados. y cada cara de la pirmide posea una escalera que conduca al templo
propiamente dicho. Este ltimo era de piedras cuidadosamente labradas y su nica planta estaba
adornada exteriormente con una exuberante decoracin de estuco, mientras que el interior estaba
decorado con pinturas al fresco. Entre las ms bellas realizaciones arquitectnicas correspondientes al
perodo clsico, encontramos el templo del Sol, en Palenque.
En cuanto a arquitectura, el logro ms
significativo fue la bveda falsa, que no es otra cosa que dos muros que se juntan en la parte superior por
aproximacin de filas de piedras. El estuco (una especie de yeso o cemento) se us para enlucir
pavimentos, paredes y esculturas, y se obtena mezclando la cal con agua en una solucin de goma
vegetal. El enorme peso de las bvedas y las cresteras (muros de mampostera que se alzaban sobre
ellas) obligaba a aumentar el grosor de las paredes. La arquitectura maya floreci principalmente
en torno a seis reas: Petn, el valle del Motagua, la cuenca del ro Usumacinta, Puuc, Chenes y la regin
de Ro Bec.
Estuco: era un material, tipo yeso, el cual era sumamente utilizado en la arquitectura
mesoamericana. Se obtiene mezclando arena, cal, yeso y cemento
La pintura se basaba, prcticamente en pinturas rupestres: murales y frescos. Una de las ms famosas es
un fresco que se encuentra en Bonampak, ste representa el final de una batalla y narra la historia de la
ltima dinasta en esta ciudad.

Hablando de la escultura y la alfarera podemos mencionar como material representativo a la cermica.


Los mayas usaron su arte como una fuga a sus inquietudes teolgicas y sociolgicas. Algo bsico en sus
creaciones era el bajorrelieve y el toque barroco que todo su arte demostraba. Creaban: fuentes y
jarrones de fondo liso, fuentes de tres y de cuatro pies, vasijas de barro policromado, etc.
Organizacin Poltica y Social.
El llamado imperio maya fue esencialmente una agrupacin de ciudades-estado. Cada estado estaba
gobernado por un jefe hereditario, militar y poltico, al que asesoraba un consejo de nobles ancianos.
Haba tambin jefes de distrito, igualmente hereditarios, a los que estaban sometidos los jefes de las
aldeas. El sacerdocio, regido por un gran sacerdote, llamado el sumo sacerdote, era quien tenia a su
disposicin los conocimientos cientficos.
El esplendor de los mayas en el clsico se debi en cierta medida a la creacin de
una burocracia estructurada de modo que haba un funcionario para cada labor.
La sociedad estaba muy jerarquizada:
en primer lugar se hallaba la lite o nobleza, que era un grupo de dirigentes de cada centro maya, estos
estaban libres de cualquier trabajo o esfuerzo fsico, se dedicaban a gobernar y vivan de los tributos que
cobraban a el pueblo; entre sus principales funciones se encontraban las intelectuales, militares y
directivas.
En segundo ligar se encontraban los comerciantes, estos tenan un nivel de vida muy elevado, parecido al
de la nobleza, eran los encargados del comercio con otras ciudades mayas.
Como clase baja se encontraban los artesanos y campesinos, ellos necesitaban rendir tributo a la nobleza
para poder ser libres y de esa manera no convertirse en esclavos; tenan derecho a elegir a los lderes de
su comunidad, la clase baja era la masa del pueblo entre sus principales labores estaban la artesana y al
cultivo de las tierras, que eran comunales; estos facilitaban a las clases superiores parte de
su produccinagrcola, as como prestaciones en trabajo y transporte.
Al final de la jerarqua social se encontraban los esclavos, que eran temporales; a estos se les ordenaban
las tareas mas difciles y pesadas, sus hijos no heredaban esta condicin.

La monogamia fue la estructura familiar mas extendida, esto quiere decir que solo haba matrimonios de
un hombre y una mujer.
Economa y Agricultura.
Los mayas fueron esencialmente agricultores y su principal alimento fue el maz. La agricultura era una
actividad central en la vida de los mayas, sus tcnicas agrcolas eran de tipo extensivo, como
el sistema de roza-tumba-quema, y otras de tipo intensivo, como el riego y las terrazas. Hay evidencias de
que combinaban ambas tcnicas con otras alternativas, como la recoleccin, las huertas domsticas, los
camellones o campos levantados, la arboricultura, la caza y la pesca. Otros de sus productos principales
eran el frjol, la calabaza, yuca, jcama y camote.
Adems de la milpa, los mayas utilizaban las huertas familiares o conucos, donde sembraban la semilla
en parcelas chicas y luego las transplantaban. As cultivaban sanda, pltano, tomate y jitomate.
Practicaban la arboricultura en dolinas en donde cultivaban papay, zapote blanco, huayas o ciruelas
amarillas, anona, saramuyo y cacao.
Uno de los productos ms importantes de la economa maya fue el maz. Esta figura (c. 600-800)
representa el dios del preciado cereal, con sus joyas y su tocado caractersticos. La pieza era
originalmente policroma, y su sencillez formal caracteriza la cermica maya.
Religin.
La religin dominaba todos los aspectos de la vida maya, siempre presente en los ritos agrcolas, en las
ceremonias pblicas, el arte y la cultura.
La religin tena tres caractersticas fundamentales:
Politesta
Naturista
Dualista

Una caracterstica maya era su total confianza en el control de los dioses respecto a determinadas
unidades de tiempo y de todas las actividades del pueblo durante dichos periodos. Todas las creencias
culturales de los mayas estn fundamentadas en una concepcin religiosa del mundo, ya que ste se
concibe de origen divino y permeado por energas sagradas que determinan todo acontecer.
Entre los principales dioses de los mayas se encuentran:
DIOS FUNCIN
Hunab Ku Dios Creador
Itzamn Hijo de Hunab Ku dios de los cielos y del saber
Chac Dios de la lluvia
Ah Puch Dios de los infiernos
Ixchel Diosa de la luna y protectora de las mujeres embarazadas, esposa de Itzamn
Kukulcn Dios del viento, la respiracin, la guerra, la muerte y los sacrificios
Ixtah Dios del suicidio
Mitln Los infiernos
Tenan grandes centros ceremoniales y algunas de las deidades olmecas. nicos en venerar al tiempo
como un dios. Sus mitos y leyendas se encuentran registrados en el Popol Vuh o en el Chilan Balam.
Para los mayas el universo est constituido en tres grandes partes que son:
El cielo
La tierra
El inframundo

Los mayas practicaron varios tipos de sacrificios, como la decapitacin, el flechamiento, la inmersin en el
rito sagrado de Chichn Itz y la extraccin del corazn. Los autosacrificios y sacrificios se practicaban en
las ceremonias religiosas relacionadas con los periodos del calendario.
Cuando un maya falleca, la familia se reuna en su casa, le ponan un puado de maz en la boca, lo
cubran con sus mejores ropas y joyas, le llevaban ofrendas y armas y procedan a enterrarlo. Si era
una persona importante, se le incineraba, y en las festividades religiosas se le ofrecan ofrendas. Los
sacerdotes eran considerados como los ms importantes de todos, usualmente eran los jefes reinantes y
solamente ellos eran educados para conocer todo los que sus dioses significaban.
Los mayas crean que sus dioses haban destruido y recreado su mundo muchas veces, por lo que su
religin se bas en tratar de complacerlos con sacrificios y ofrendas para evitar que la desgracia cayera
sobre ellos.
CONCLUSIN
El pueblo Maya se caracteriz por sus grandes centros polticos, econmicos y religiosos. Se
desarrollaron como una de las culturas mas importantes de la antigua Mesoamrica; es heredera directa
de la cultura Olmeca y se inici en el periodo pre-clsico. Se destaco tambin por su inters en las
ciencias, lo cual los hizo crecer como cultura; su arquitectura de igual modo fue un smbolo de su
grandeza. La cultura maya se encuentra en la zona del sureste de Mxico, abarcando tambin territorios
de Guatemala y Honduras, el Salvador y Belice; en todas ellas se han descubierto ruinas mayas, que son
una muestra de la habilidad artstica. La civilizacin maya comenz aproximadamente en el ao del 1500
a.C. y desapareci hacia el 900 d.C. por causas an desconocidas.
Introduccin
8 mai 2007

Los mayas fueron un pueblo sedentario que se ubicaba geogrficamente en el


territorio del sur de Mxico, Guatemala y otras zonas de Amrica Central. Es
especialmente importante su presencia e influencia en los territorios de las
actuales Guatemala y Belice, con una rica historia de unos 3.000 aos. Los
antiguos mayas fueron una de las culturas mesoamericanas precolombinas.

Los mayas contruyeron grandes templos y grandes ciudades como Nakb, San
Bartolo (en el norte del Petn), Tikal, Palenque, Copn, Calakmul, as como
Uaxactn, Piedras Negras. Los monumentos de las mayas ms notables son
las pirmides que construyeron en sus centros religiosos.

En est blog, vamos a presentar la cultura maya en differentes rbricas que


son : La Historia Maya, La Religin, Las Artes, La Arquitectura, Las
Matemticas, y para terminar La Decadencia de la cultura maya. Tambin,
ponemos enlaces externos para mejor conocer la cultura maya.
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La Arquitectura
8 mai 2007

Durante esta poca de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y
burocrtico crecieron para convertirse en increbles ciudades como la preclsica El
Mirador, la mayor del clsico Tikal y las post clsicas Chichn Itz y Uxmal. Debido
a sus muchas semejanzas, as como a sus diferencias estilsticas, los restos de la
arquitectura maya son una clave importante para entender la evolucin de su
antigua civilizacin.
Segn Geoge F. Andrews existen diferentes estilos arquitectnicos definidos; a continuacin presentamos una sntesis
de dichos estilos.1.-Sudoriental: Con gran cantidad y calidad de monumentos labrados e inscripciones jeroglficas.
Los edificios son de muros muy anchos, cuartos estrechos con falsos arcos mayas escalonados y fachadas cubiertas
en parte por esculturas en piedra y estuco. Ejemplo: Copn, en Honduras; Tazumal y San Andrs, en El Salvador.

Copan :

2.-Petn central: De pirmides muy inclinadas, templos con cresteras huecas y altas sobre
cuartos traseros, palacios de dos plantas con anchos muros, cuartos angostos y falsos arcos
mayas bajos. Ejemplo: Tikal, en Guatemala

Tikal :
3.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas
piramidales) anchos muros, cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresteras de doble
muro con nichos. Ejemplo: Yaxchiln, en Mxico.

.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada. Edificios


pequeos con grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos (espacios huecos en los
muros) son anchos, dando a los interiores luz y ventilacin. Ejemplo: Palenque, en Mxico.

Palenque :
5.-Ro Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras simblicas (las
escaleras son casi verticales e imposibles de subir. El templo tiene como puerta una simple
hendidura). La decoracin incluye mscaras de forma animal y diseos geomtricos.
Ejemplos: Becn, Xpuhil y Chicann, en Mxico.

6.-Chenes: Aqu se encuentran elementos semejantes en los estilos Ro Bec y Puuc. Sus
edificios tienen fachadas en tres partes y las decoraciones forman mscaras de animales en
las puertas. Tambin utilizaban piedras salientes sobre las molduras para colocar estatuas,
cresteras de un muro, mscaras de Chaac. Ejemplos: Hochob y El Tabasqueo, en Mxico.

7.-Puuc: El estilo temprano muestra puertas mltiples formadas por columnas, vanos
estrechos y acabados burdos. Ejemplos:Kabah, Mxico. En el estilo tardo los acabados son
mejores y muy refinados, la decoracin en la parte superior del edificio incluye diseos
geomtricos, mscaras de Chaac en esquinas y puertas Se caracteriza por preferir la
construccin de edificios alargados a los altos y por la construccin de palacios de muchos
cuartos. Ejemplos: Sayil y Uxmal, en Mxico.

Uxmal :
8.-Planicies noroccidentales; Con dos estilos arquitectnicos: el estilo Maya Chichn
muestra semejanzas con el estilo Puuc tardo. El Maya Tolteca incluye pirmides-templo,
patios con columnas, patios-galeras y plataformas de Venus. La decoracin utiliza
serpientes, guilas, Chac Mool, jaguares y diseos florales. Ejemplo: Chichn Itz, en
Mxico.

9.-Costa oriental: Muestra sitios arqueolgicos pequeos, figuras del Dios Descendente,
nichos y perfiles humanos entre las cornisas de las esquinas. Las esquinas de los edificios
muestran muros inclinados hacia fuera. Ejemplo: Tulum, en Mxico.

Chichn Itzal :

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La decadencia de la cultura maya
8 mai 2007

A partir del 830 d.C. comienza un periodo de desintegracin de los viejos patrones que
haban alcanzado su punto culminante hacia el 650 d.C., inicindose un proceso de deterioro
mediante el cual todos los centros del sur decaen antes del 900 d.C.; justo cuando la
civilizacin clsica estaba en su mximo apogeo.
Las causas de tal decadencia son complejas y no estn definidas del todo; un hecho claro es
que en un corto espacio temporal la cultura de la elite desapareci, abandonndose los
edificios pblicos y cesando la manufactura de productos de lujo y la ereccin de estelas con
escritura jeroglfica. Al mismo tiempo, se produjo una dramtica despoblacin del sur de las
tierras bajas. Este fenmeno no ocurri en el norte sino hasta 150 aos ms tarde. El exceso
de poblacin, el agotamiento de las tierras frtiles, la malnutricin, la competicin militar por
los territorios para ampliar la produccin en un sistema que tenda hacia el desequilibrio
ecolgico, la quiebra de las relaciones comerciales y la mayor distancia social entre una lite
cada vez ms numerosa y falta de soluciones y una clase campesina cada vez ms
explotada, y presiones de sociedades del exterior con nuevas ideas acerca de la explotacin
de las riquezas y de la guerra, se combinaron en este desastre de la civilizacin clsica del
sur de las tierras bajas mayas.

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Las Matemticas
8 mai 2007
Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de
numeracin de base 20 (vigesimal) y de base 5. Tambin los mayas preclsicos (o sus
predecesores olmecas) desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del
ao 36 adC.

Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de los


movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra
civilizacin trabajando a simple vista.Asimismo, como otras civilizaciones mesoamericanas,
los mayas descubrieron una medida exacta de la duracin del ao solar, mucho ms exacta
que la usada en Europa con el calendario gregoriano.

Sin embargo, no usaron este modelo de duracin en su calendario. En cambio, el calendario


maya se bas en un ao de duracin exacta de 365 das, lo cual significa que el calendario
tiene un error de un da cada cuatro aos.

El calendario maya anunciando los ltimos tiempos


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La Religin
8 mai 2007

La religin influenca la vida de los mayas en los ritos agrcolas, en las


ceremonias pblicas, en el arte y la cultura. Su importancia fue muy grande.
Los mayas adoraban a varios dioses as es una religon polisteta.
Los principales Dioses Mayas :

Hunab K: (Su nombre significa un solo dios ) Dios Creador. Era el


principal dios maya, creador del mundo y de la humanidad a partir del maz.
Hunab Ku es el padre y el seor de todos los dioses.

Itzamn: seor de los cielos, la noche y el da e hijo de Hunabk. Ha


invenciado el escritura y el calendario maya

Kukulkn: representaba al dios viento llamado tambin serpiente


emplumada Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn Ixchel: diosa de la
Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y esposa de Itzamn Chac:
dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo), norte
(blanco), oeste (negro) y sur (amarillo) Wakax Yol Kawil o Nal: dios del
maz o de la agricultura Ah Puch, Kisin, Kimil, Yun cax o Hun Ahaw: dios
de la muerte Ixtab: diosa del suicidio Ik: dios del viento Kakupakat: dios
de la guerraRitos

Las pirmides son sus templos y los fieles asistan a las ceremonias al aire
libre, abajo y al frente, de la pirmide-templo.

Elementos de las ceremonias

Los auto sacrificios. Se perforaban la lengua, los lbulos, y rganos sexuales


y ofreciendo la sangre recogida. La sangre se quemaba junto con papel,
resinas vegetales, hule y los instrumentos mismos del auto sacrificio como las
espinas de mantarraya, las cuerdas, etc.Los sacrificios de animales.

Los sacrificios humanos (prisioneros de guerra, esclavos o personas


escogidas por su nacimiento), a quienes se les extirpaba el corazn o
decapitaba.

Los bailes, cantos, dramatizaciones, rezos.

El ayuno y la abstinencia sexual.

El uso de hongos alucingenos, bebidas fermentadas (balch), tabaco


silvestre, comidas especiales y flores psicotrpicas.

Las ofrendas de animales, plantas, flores, estatuas, incienso, ornamentos


(plumas, conchas), turquesa, obsidiana, jade, cobre y oro, entre otros.

Los mayas tuvieron un calendario para diversos festejos y ceremonias.


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La Historia Maya
8 mai 2007

La historia maya se dividida entre 3 grandes perodos que son : Perodo Preclsico,
Perodo Clsico, y Perodo Posclsico.

Perodo Preclsico

La perodo preclsico est tambin llamado Perodo Agrcola, comenzara en al ao


1000 adC y terminara al 320 dC. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el
pueblo maya adquiere experiencia y algunas grandes ciudades aparecen.

Existen algunos fragmentos del Chilam Balam de Chumayel donde se afirma que stos
provenan de una migracin que se produjo en el ncleo original maya que ciertos
arquelogos han encontrado en la zona maya guatemalteca conocida como El Petn,
cuando en el Preclsico medio se comezaron a desarrollar ciudades monumentales, en la
Cuenca del Mirador, como Nakb, ca 1000 AC El Mirador, ca 600 AC, Cival, ca 450
AC y San Bartolo ca 400 AC con sus ahora famosos murales del Preclsico, los ms
finos y antiguos del rea Maya. Estas grandes ciudades, ya contaban con todas las
caractersticas que hicieron famosos a los Mayas del periodo Clsico, y dando lugar a la
duda si los Olmecas y Mayas, de hecho fueron culturas que se desarrollaron
independientemente.

El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maz, el frijol y la calabaza, en tanto la
caza, la pesca y la recoleccin quedaron como actividades complementarias; por eso a
este periodo se le conoce tambin como agrcola. En l se va desarrollando una religin
sencilla con la creencia en una vida ultra terrena y el culto a los muertos.

Del perodo Preclsico Tardo se han detectado numerosos asentamientos humanos


entre los cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se constata una temprana
ocupacin en labores de cermica y cultivo de maz, fechada con el ao 1320 adC;
Chiapa de Corzo, Tonal, Padre Piedra, e Izapa, con influencia olmeca; Edzn,
Xicalango, Tixchel y Santa Rosa Xtampak (Campeche); Yaxun, Acanceh,
Dzibilchaltn (Yucatn); Chalchuapa (El Trapiche, Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa,
La victorias y Bolinas) en el departamento de Santa Ana de El Salvador; Kaminaljuy
en el sur de Guatemala. Los pobladores de este ltimo asentamiento controlaron las
relaciones comerciales de la zona con el resto de Mesoamrica hasta que fueron
invadidos hacia el ao 400 dC, por guerreros provenientes del centro de Mxico, de la
poderosa ciudad de Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural se dej sentir desde
entonces en todo el mbito maya.

El sitio de Nakb :

Perodo Clsico

Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 dC
aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue el grupo
sacerdotal el que detent el poder poltico y que toda la vida econmica, social y
cultural se desarroll en torno a la religin. consecuencia una fuerte estratificacin
social. Las zonas arqueolgicas ms conocidas de este periodo
son: Tikal, Uaxactn, Piedras Negras, Cancun, Dos
Pilas, Machaquil, Aguateca, Palenque, Yaxchiln, Kank,Bonampak, Quirigu, Tulum,
Edzn, Oxquintok, [[Ceibal[[, Xamantn, Copn, Yaaxcanah, Cob, El Cedral,
Ichpaatn, Kantunilkn, Kuc (Chancah), Kucican, Las Moras, Mario Ancona, Muyil,
Oxlakmul, Oxtancah, Oxhindzonot, Pasin de Cristo, Ro Indio, San Antonio III,
Nohkuo Punta Pjaros, San Manuel, San Miguel, Punta Molas, Tamalcab, Templo de
las Higueras, Tupack, Xlahpak, Tzibanch y Kohunlich. Los dos principales centros de
la zona del Petn son Uaxactn y Tikal. Uaxactn (889 dC), localizado varios
kilmetros al sur de Tikal, tiene el templo maya ms antiguo que se conoce en la regin,
y es el primer lugar en donde se observ la existencia de la bveda falsa. Tikal (292
adC-869 dC), enclavado en el corazn de la selva muestra una gran influencia
teotihuacana y lleg a poseer 40 mil habitantes en su momento culminante. Este centro
dependa de una complicada red comercial y se encontraba enclavado en un lugar
estratgico, entre dos sistemas fluviales que iban al Golfo de Mxico y al mar
Caribe. Copn, en Honduras, cuyo esplendor se dio hacia el ao 736 dC, fue el centro
cientfico del mundo maya, en donde la astronoma se perfeccion al punto de
determinar la duracin del ao tropical, de crear las tablas de eclipses y de idear una
frmula para ajustar el calendario, ms exacta que la usada en la actualidad. Cien aos
despus de la destruccin de Teotihuacan, los centros mayas entraron en crisis, se
despoblaron, y sus ciudades fueron invadidas por la selva, que anonciba la desaparicin
del pueblo maya.

Tikal :

Templo de Palenque :
Palenque :

Perodo Posclsico

Abarca los aos 1000-1687 dC Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas
del periodo clsico, la fuerza generadora de esta poca va a ser una corriente migratoria
identificada tnicamente con los mayas arraigados en la regin, que traa consigo una
cultura mestizada de fuerte contenido nhuatl.

El territorio del que provenan los putunes era el delta de los ros Usumacinta y
Grijalva, una regin de ros, riachuelos, lagunas y pantanos en donde predominaba el
transporte acutico. Esto hizo de los putunes unos excelentes navegantes y mercaderes,
que controlaban las rutas martimas comerciales alrededor de la pennsula de Yucatn,
desde la Laguna de Trminos en Campeche hasta el centro de Sula en Honduras.
De esta poca datan las influencias toltecas en el arte y la arquitectura mayas.

Hacia el ao 1000, Chichn Itz form una alianza con los cocomes de Mayapn y los
xiu de Uxmal. Dicha alianza es conocida con el nombre de Confederacin o Liga de
Mayapn, rota en 1194 por Hunacc Ceel, lder de los cocomes. Las hostilidades
desembocaron en la derrota tanto de los itzaes como de los xiu. El auge de Chichn-Itz
y de sus gobernantes maya-toltecas termin en caos hacia fines del siglo XIII. Los itzaes
abandonaron su ciudad y se dirigieron a las selvas desiertas del Petn. All, en el lago
Petn-Itz, fundaron una nueva poblacin localizada en la isla de Tayasal.

La supremaca de Mayapn lleg a su fin hacia 1441, cuando el lder xiu de Uxmal, Ah
Xupan Xiu, la destruy masacrando a la familia real cocom. Durante su apogeo,
Mayapn lleg a tener hasta 12 mil habitantes. Era una ciudad fortificada, rodeada de
una muralla de piedra. Se pueden ver en su arquitectura claras influencias toltecas.

En el Petn, Tayasal de los Itzes, Zacpetn de los Kowoj y Queixil de los Yalnain,
fueron las ltimas ciudades Mayas y Mesoamericanas en ser conquistadas, en el 1697
DC, para el conquistador Hernn Corts en 1542.

Kukulkn es el nombre Maya de Quetzalcatl, personaje importante en el Perodo


Posclsico de los mayas.

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Geografa
8 mai 2007

Durante la poca Prehispnica, los mayas habitaron un extenso territorio con


diferentes climas y variada vegetacin; montaas y planicies, selvas con alta
precipitacin pluvial y sitios secos, tierras con ros, lagos y cascadas, y una
buena extensin de costas. La zona maya comprenda 389.610 km, lo que en
la actualidad son los estados de Quintana Roo, Campeche, Yucatn, Tabasco y
el oriente de Chiapas en Mxico; Guatemala, Belice y la parte poniente de
Honduras y El Salvador en Centroamrica.

Ubicacin geogrfica[editar]

Extensin territorial mxima de la civilizacin maya.

La civilizacin maya ocup un extenso territorio que inclua el sureste de Mxico y el norte
de Amrica Central; abarc toda la pennsula de Yucatn, la totalidad de Guatemala y
Belice, as como la porcin occidental de Honduras y El Salvador.19 La mayor parte de la
pennsula se compone de una vasta planicie con pocas colinas o montaas y una zona
costera generalmente baja.20
La regin del Petn se compone de una llanura baja de piedra caliza, cubierta de
bosque;21 una serie de catorce lagos atraviesa la cuenca de drenaje central del
Petn.22 En el sur, la llanura sube gradualmente hacia el altiplano de Guatemala.23 Una
selva densa cubre el norte de Petn y Belice, la mayor parte de Quintana Roo, el sur
de Campeche y una parte del sur del estado de Yucatn. Ms hacia el norte, la vegetacin
se convierte en bosque bajo compuesto de matorrales densos.24
La zona del litoral de Soconusco se encuentra al sur de la Sierra Madre de Chiapas,25 y se
compone de una estrecha llanura costera y las estribaciones de la Sierra Madre.26 El
altiplano maya se extiende desde el este de Chiapas hasta en Guatemala, y alcanza su
mxima altitud en la Sierra de los Cuchumatanes. Los principales centros de poblacin
precolombino del altiplano se encuentran en los valles mayores, como el valle de
Guatemala y Quetzaltenango en el altiplano del sur, dominado por un cinturn de conos
volcnicos que corre paralela a la costa del Pacfico. El altiplano se extiende hacia el norte
en Verapaz, y desciende gradualmente hacia el este.27

Comercio[editar]
Artculo principal: Comercio en la civilizacin maya

Representacin de Ek Chua (dios del comercio), labrado en un ladrillo descubierto en Comalcalco.

El comercio era un componente clave de la sociedad maya, y esencial para el desarrollo


de la civilizacin maya. Las ciudades que crecieron hasta convertirse en las ms
importantes, por lo general controlaron el acceso a los bienes comerciales vitales, o a las
rutas de portaje. Ciudades como Kaminaljuy y Q'umarkaj en las tierras altas de
Guatemala, y El Tazumal en El Salvador, controlaban diversamente el acceso a los
yacimientos de obsidiana en diferentes momentos de la historia maya. Las ciudades ms
importantes del norte de la pennsula de Yucatn controlaban el acceso a las fuentes de
sal.170 Durante el Posclsico, los mayas estaban involucrados en un floreciente trfico de
esclavos en la regin mesoamericana.171
Los mayas de Tabasco realzaron un intercambio comercial intenso, que abarca del periodo
Clsico al Posclsico maya (del 600 d. C. al 900 d. C.), a travs de una extensa red de
comunicacin fluvial, que los convertira en los grandes comerciantes de la
regin Mesoamericana.172 Comalcalco fue de gran importancia durante el periodo Clsico,
como parte de las rutas comerciales en el sur de Mesoamrica. Esto es evidente al
descubrirse yugos, hachas y materiales lticos de Veracruz, Hidalgo y Guatemala e
iconografa del altiplano central, hachas de cobre provenientes de lo que hoy
es Michoacn, as como tambin machacadores de piedra y de papel amate originarios de
la zona actual de Puebla.73 Por otra parte en Veracruz y Campeche se han hallado
figurillas y cermicas con todo el estilo maya de Comalcalco.73
Las ciudades del oriente de Tabasco tambin fueron importantes centros comerciales, San
Claudio era un importante centro exportador de puntas de flecha hechas de pedernal las
cuales eran comercializadas a muchas ciudades algunas tan lejanas como Nito
en Guatemala y Naco en Honduras. Moral Reforma, Pomon y Panhal fueron puertos
fluviales por los cuales los mayas controlaban el paso de mercancas provenientes de las
montaas del Petn guatemalteco hacia la costa del Golfo de Mxico. En el
posclasico, Potonchn fue un iportante puerto comercial, que intercambiaba mercancas
desde el Altiplano central hasta la costa hondurea, por su parte Xonuta era un gran centro
manufacturero de cermica, la mercanca era comercializada a muchas ciudades lejanas
como Chactemal y Bakhalal en la costa del Caribe.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en la regin maya, Mesoamrica,
y ms all. En Mesoamrica, las rutas comerciales se centraron sobre todo en el centro de
Mxico y la costa del golfo de Mxico. En el Clsico Temprano, Chichn Itz era el centro
de una extensa red comercial que importaba discos de oro
de Colombia y Panam y turquesa de Los Cerrillos (Nuevo Mxico). El comercio a larga
distancia de productos de lujo y bienes utilitarios fue probablemente controlado por la
familia real. Los bienes de prestigio obtenidos a travs del comercio se utilizaron para el
consumo por el gobernante de la ciudad, y como presentes de lujo para consolidar la
lealtad de los vasallos y aliados.170 En la metrpolis distante de Teotihuacan, en el centro
de Mxico, se identific una seccin para comerciantes mayas que data del Clsico
Temprano.173
Las rutas comerciales no slo permitieron el intercambio de productos, sino tambin
facilitaron el intercambio de personas e ideas a lo largo de Mesoamrica.174 Cambios en
las rutas comerciales se produjeron en funcin del auge y la cada de ciudades
importantes de la regin maya, y ocurrieron durante cada reorganizacin importante de la
civilizacin maya, como el surgimiento de la civilizacin maya del Preclsico, la transicin
hacia el Clsico, y el colapso del Clsico Terminal.170 Incluso la conquista espaola no
puso fin inmediatamente a toda la actividad comercial maya;170 por ejemplo, los choles del
Manch del perodo de la conquista intercambiaron cultivos de prestigio como
cacao, achiote y vainilla en el rea colonial de Verapaz.175

Comerciantes[editar]
Poco se sabe acerca de los comerciantes mayas, a pesar de que fueron representados en
la cermica maya en vestidos finos y nobles. Por ello se sabe que al menos algunos
comerciantes eran miembros de la lite. Tambin se sabe que la nobleza maya participaba
en expediciones comerciales de larga distancia durante el perodo de contacto con los
espaoles.176 La mayora de los comerciantes perteneci a la clase media y se dedicaba
principalmente al comercio local y regional en lugar del prestigioso comercio de larga
distancia que fue ms bien el dominio exclusivo de la lite.177 Los viajes comerciales en
territorios extranjeros peligrosos se compar con un pasaje por el inframundo; las deidades
patronas de los comerciantes eran dos dioses del inframundo llevando mochilas. Cuando
los comerciantes salan para viajar, iban fuertemente armados y pintados de negro, al igual
que sus deidades patronas.173
Los mayas no tenan animales de carga, por lo que todos los productos comerciales se
transportaban en las espaldas de porteadores cuando iban por tierra; si la ruta comercial
sigui el curso de un ro o la costa, los productos se transportaban en canoas.178 Cristbal
Coln encontr una larga canoa comercial maya a lo largo de la costa de Honduras
durante su cuarto viaje. La canoa haba sido elaborada a base de un largo tronco
ahuecado y tena un techo de hojas de palma. Tena un ancho de 2,5 m y fue propulsada
por 25 remeros. Transportaba productos comerciales como cacao, obsidiana, cermica,
textiles, hachas y cascabeles de cobre, as como alimentos y bebidas para la
tripulacin.179Se utiliz el cacao como moneda (aunque no exclusivamente), y su valor era
tal que a veces fue falsificada mediante la eliminacin de la carne de la vaina,
sustituyndola con tierra o cscara de aguacate.180

Mercados[editar]
Los mercados son difciles de identificar en el registro arqueolgico.181 Sin embargo, los
espaoles relataron sobre una prspera economa de mercado cuando llegaron en la
regin.182 En algunas ciudades del perodo Clsico, los arquelogos identificaron
provisionalmente a las estructuras arquitectnicas de mampostera en estilo arcada formal
y alineaciones paralelas de piedras dispersas como las bases permanentes de puestos de
mercado.183 Un estudio de 2007 analiz los suelos de un mercado guatemalteco moderno
y compar los resultados con los que se obtuvieron a partir del anlisis en un posible
antiguo mercado en Chunchucmil. En ambos sitios se encontraron niveles inusualmente
altos de fsforo y zinc lo que indica la existencia de una actividad similar de produccin de
alimentos y venta de verduras. La densidad calculada de los puestos de mercado en
Chunchucmil sugiere que ya exista una prspera economa de mercado en el Clsico
Temprano.184 Tras combinar la arqueologa y el anlisis de suelos, los arquelogos
lograron identificar provisionalmente los mercados en un nmero creciente de ciudades
mayas.185 Durante el Posclsico, en la poca del contacto con los espaoles, las ciudades
del altiplano tenan mercados en plazas permanentes, que contaban con la presencia de
funcionarios para resolver disputas, hacer cumplir las normas, y recaudar impuestos.186

Materiales y mtodos de construccin[editar]

ladrillo cocido de Comalcalco.

Los mayas construyeron sus ciudades con tecnologa neoltica;229 las estructuras
arquitecnicas se construyeron de piedra y materiales perecederos. El tipo de piedra
utilizado en la construccin de mampostera variaba de acuerdo a los recursos locales
disponibles, lo que tambin influy el estilo de construccin. La piedra caliza estaba
disponible en una extensa franja de la regin maya.230 La piedra caliza local es
relativamente suave cuando acaba de ser cortada, pero se endurece con la exposicin al
ambiente. Haba una gran variedad en la calidad de la piedra caliza; piedra de buena
calidad estaba disponible en la regin del Usumacinta. En el norte de Yucatn, la piedra
caliza utilizada para la construccin era de calidad relativamente baja.229 En Copn se
utilizaba la toba volcnica, y en Quirigu la arenisca local.230 Comalcalco no contaba con
piedra adecuada en la cercana,231 y se utiliz ladrillo cocido.230 Para producir cemento,
yeso, y estuco, se quem la piedra caliza a altas temperaturas.231 Se utiliz cemento a
base de cal para fijar la piedra en su lugar, y los bloques de piedra fueron cortados con la
abrasin con cuerdas y agua, y con herramientas de obsidiana. Los mayas no emplearon
una rueda funcional, y todas las cargas fueron transportadas en literas, barcazas, o
enrolladas en troncos. Se elevaron las cargas pesadas con una cuerda, probablemente sin
utilizar poleas.229
Para las vigas y los dinteles se utilizaba madera, incluso en estructuras de
mampostera.232 A lo largo de la historia maya, las chozas comunes, y algunos de los
templos, se construyeron con postes de madera y paja. Tambin se utiliz el adobe, una
mezcla de barro reforzado con paja, que se aplic como recubrimiento de las paredes de
palos tejidos. Al igual que la madera y paja, la construccin con adobe se utiliz a lo largo
de la historia maya, incluso despus del desarrollo de construcciones de mampostera. En
el sur de la regin maya, el adobe fue tambin utilizado para la arquitectura monumental si
no se contaba con piedra adecuada en la cercana.231

Principales tipos de construccin[editar]


Las grandes ciudades de la civilizacin maya contaban con templos piramidales, palacios,
campos para el juego de pelota, sacbeob (calzadas), patios y plazas. Algunas ciudades
tambin posean sistemas hidrulicos o extensas murallas defensivas. La parte exterior de
la mayora de los edificios estaba pintada, ya sea en uno o varios colores, o con imgenes.
Muchos edificios estaban adornados con esculturas o relieves de estuco pintado.233
Palacios y acrpolis[editar]

Palacio del Clsico Terminal en Sayil, ubicado en el norte de Yucatn234

Estos complejos se encontraban normalmente en el centro de la ciudad, al lado de una


plaza mayor. Los palacios mayas consistan de una plataforma que sostena a una
estructura de varios cuartos. El trmino acrpolis, en el contexto maya, se refiere a un
complejo de estructuras construidas sobre plataformas con diferentes alturas. Los palacios
y acrpolis eran esencialmente recintos residenciales de la lite. Por lo general, se
extendieron horizontalmente, a diferencia de las altas pirmides mayas, y a menudo tenan
un nmero limitado de puntos de acceso. Algunas estructuras de los acropolis
sostenan cresteras. Las habitaciones a menudo tenan bancos de piedra, que se
utilizaban para dormir, y agujeros en las paredes donde se colgaban las cortinas. Los
palacios mayores, como en Palenque, podran contar con un propio suministro de agua y
baos de vapor que se encontraban a menudo dentro del complejo, o en la cercana.
Durante el Clsico Temprano, los gobernantes fueron a veces enterrados debajo del
complejo del Acrpolis.235 Algunas de las habitaciones en los palacios eran salas del trono;
el palacio real de Palenque contaba con un nmero de salas de trono que se utilizaron
para acontecimientos importantes, incluyendo la inauguracin del nuevo rey.236
Por lo general, los palacios, a veces adornados con esculturas, estaban dispuestos en
torno a un o varios patios, las fachadas orientadas hacia dentro.237 Algunos palacios
posean descripciones glficas que los identificaban como las residencias reales de ciertos
gobernantes. Existe abundante evidencia de que los palacios eran mucho ms que
simples residencias de la lite, y que eran ms bien los focos de una serie de actividades
cortesanas, incluyendo audiencias, recepciones formales y rituales importantes.238
Pirmides y templos[editar]

El Templo del Gran Jaguar en Tikal fue un templo funerario en honor del rey Jasaw Chan K'awiil I.239

Los textos glficos se refieren a veces a los templos como k'uh nah, lo que significa casa
de Dios. Los templos se construyeron encima de plataformas, y principalmente encima de
pirmides. Los primeros templos eran probablemente chozas construidas sobre
plataformas bajas. Hacia el Preclsico Tardo, las paredes de los templos eran de piedra, y
el desarrollo del arco maya permiti la construccin de techos de piedra. Por el perodo
clsico, los techos de los templos estaban cubiertos con cresteras que extendieron su
altura y sirvieron como base para el arte monumental. El santuario del templo contena
entre uno y tres habitaciones, dedicadas a deidades importantes, como uno de los dioses
patronos de la ciudad, o un ancestro deificado.240
Observatorios[editar]
Los mayas eran observadores aplicados del Sol, las estrellas y los
planetas.241 Construyeron templos con una disposicin especial conocidos como Grupos
E cuya ocurrencia era relativamente comn en la regin maya;242 toman su nombre del
Grupo E en Uaxactn.243 Consista en tres pequeas estructuras en frente de una cuarta
estructura, y se utilizaba para marcar los solsticios y equinoccios. Los primeros ejemplos
datan del Preclsico.242 El complejo del Mundo Perdido en Tikal fue inicialmente un Grupo
E construido a finales del Preclsico Medio.244 Por su naturaleza, el diseo bsico de un
Grupo E no cambiaba con el tiempo. Se construy una estructura en el lado oeste de una
plaza, por lo general una pirmide radial con escaleras orientadas hacia los puntos
cardinales. Estaba ubicada al oeste de la plaza, frente a tres pequeos templos situados al
lado opuesto. Desde la pirmide occidental, se observaba la salida del Sol sobre estos
templos durante los solsticios y equinoccios.241 Los Grupos E se construyeron a lo largo
del centro y sur de la regin maya durante ms de un milenio; no todos fueron
correctamente alineados como observatorios, y su funcin puede haber sido simblica.245
Adems de los Grupos E, los mayas construyeron otras estructuras dedicadas a la
observacin de los movimientos de los cuerpos celestes.241 Muchos edificios mayas
estaban alineados con cuerpos astronmicos, incluyendo el planeta Venus y varias
constelaciones.242 La estructura del Caracol en Chichn Itz, un edificio circular de varios
niveles y una superestructura cnica, contaba con aspilleras que marcaron los
movimientos de Venus. En Copn se levantaron un par de estelas para marcar la posicin
de la puesta del sol en los equinoccios.241
Pirmides tridicas[editar]

Modelo de una pirmide tridica en El Caracol, Belice. La estructura principal est sealada con la A
y a ambos lados los otros dos edificios sealados como B y C. Los tres se encuentran en la misma
plataforma.

Las pirmides tridicas aparecieron por primera vez en el Preclsico. Se componan de


una estructura dominante flanqueada por dos edificios ms pequeos orientados hacia
adentro, todos construidos sobre una nica plataforma basal. La mayor pirmide tridica
conocida fue construida en El Mirador, en la cuenca del Petn; ocupa una superficie seis
veces mayor que la del Templo de la Serpiente Bicfala, la pirmide ms grande de
Tikal.246 Los tres edificios superiores tienen escaleras que suben desde la plaza central a
la parte superior de la plataforma basal.247 Se identificaron posibles precursores de los
grupos tridicos, que pueden haberse desarrollado a partir de los Grupos E,
especficamente el conjunto de tres edificios en el lado oriental.248 La forma tridica era la
forma arquitectnica predominante en la regin del Petn durante el Preclsico
Tardo.249 Existen ejemplos de pirmides tridicas en hasta 88 sitios arqueolgicos.250 En
Nakb, existe al menos una docena de ejemplos de complejos tridicos, y las cuatro
estructuras ms grandes de la ciudad tienen un carcter tridico.251 El Mirador cuenta
probablemente con hasta 36 estructuras tridicas.252 Se encontraron ejemplos de la forma
tridica incluso en Dzibilchaltn, en el extremo norte de la pennsula de Yucatn, y en
Q'umarkaj en el altiplano de Guatemala.253La pirmide tridica fue una forma
arquitectnica comn durante siglos;248 continu en uso en el periodo Clsico, y se
encontraron ejemplos tardos en Uaxactn, Caracol, Ceibal, Nakum, Tikal y Palenque.254 El
ejemplo de Q'umarkaj es el nico que data del perodo Posclsico.255 La forma del templo
triple de la pirmide tridica parece estar relacionada con la mitologa maya.256

Agricultura[editar]
Vase tambin: Agricultura en Mesoamrica

El maz era un alimento bsico de la dieta maya.

Los antiguos mayas tenan mtodos variados y sofisticados para la produccin de


alimentos. Previamente, se crea que la agricultura itinerante (tala y quema) proporcionaba
la mayor parte de los alimentos,370 pero hoy en da se piensa que los campos
elevados permanentes, los bancales, la jardinera/horticultura intensiva, los jardines
forestales y los barbechos gestionados tambin fueron cruciales para sustentar las
grandes poblaciones del periodo Clsico en algunas reas.371 La evidencia de estos
diferentes sistemas agrcolas persiste en el presente; por ejemplo, con fotografas areas
es posible distinguir campos elevados conectados por canales.372En las zonas que haban
sido densamente pobladas en la poca precolombina, la composicin contempornea de
las especies selvticas muestra una abundancia significativamente mayor de especies con
valor econmico para los antiguos mayas,373 y los registros de polen en los sedimentos de
los lagos en Mesoamrica sugieren que, desde al menos 2500 a. C., el maz, la yuca,
el girasol, el algodn, y otras plantas, se cultivaron en asociacin con la deforestacin.374
Los alimentos bsicos de la dieta maya eran el maz, los frijoles, y las calabazas. Estos se
complementaban con una amplia variedad de otras plantas, cultivadas en jardines o
recolectadas en la selva. Como conquencia de una erupcin volcnica en Joya de Cern,
se conserv un registro de los alimentos almacenados en los hogares mayas, que
inclua chiles y tomates. Semillas de algodn estaban en proceso de ser molidas,
posiblemente para producir aceite de cocina. Adems de los alimentos bsicos, los mayas
produjeron tambin cultivos de prestigio, como el algodn, el cacao y la vainilla. El cacao
fue especialmente apreciado por la lite, que consuma bebidas de chocolate.375 El
algodn fue hilado, teido y tejido para producir valiosos textiles para el comercio.376
Los mayas tenan pocos animales domsticos; Los perros fueron domesticados por el ao
3000 a. C., y el pato criollo por el Posclsico Tardo.377 Los pavos ocelados no eran
adecuados para la domesticacin, pero fueron capturados en la naturaleza y enjaulados
para el engorde. Todos estos animales eran destinados al consumo; los perros se
utilizaron tambin para la caza. Es posible que los ciervos tambin fuesen encerrados para
el engorde.378

Origen palabra MAYA

Esta sencilla palabra de cuatro letras, maya, designa a un grupo


tnico, una familia de lenguas, una brillante civilizacin de la
antigedad, pero forma tambin parte del nombre de un sinnmero de
organismos, asociaciones y negocios de Guatemala y otros pases de la
regin. De dnde viene este vocablo? Sus orgenes permanecen
oscuros, pero el camino de la investigacin nos lleva a sorprendentes
resultados.

En la mayora de diccionarios maya-espaol ni siquiera aparece el


trmino. En los diccionarios de maya yucateco (como en el Diccionario
de Motul, de principios del siglo XVII), se lee que Mayab o Maya
era el nombre de la pennsula de Yucatn antes de la Conquista.

Sin embargo, Diego de Landa, franciscano, segundo obispo de Yucatn


a partir de 1572 y autor, en 1566, de la Relacin de las Cosas de
Yucatn, explica que la provincia se llama en lengua de los nativos
Ulumil Cuz y Etel Ceh, que quiere decir tierra de pavos y venados, y
que tambin la llamaban Petn, que quiere decir isla.

Pero desde 1517, la pennsula sera llamada Yucatn por los


espaoles; segn Landa, este nombre se debera a una confusin, una
frase indgena no entendida por los conquistadores.
Antiguo mapa de la Nueva Espana, por Jacobo Gastaldo (1548). La peninsula de
Yucatan (Ivcatam) aparece como una isla. (Foto: Hemeroteca PL)

3- Organizacin econmica

Se basaba en la agricultura, la que practicaban asignando tierras a la comunidad


en cada una de las ciudades. Tambin obtenan recursos de la selva, la pesca y la
prctica del comercio en pequea escala en mercados locales y a gran escala por
todo el mundo maya llegando incluso a Panam. Fue la nica civilizacin
americana que viaj por mar para comerciar.
Sus cultivos estaban formados por maz, calabaza, aj, cacao y palta. Como otras
civilizaciones, organizaban su trabajo agrcola sobre la base de clculos
astronmicos efectuados por los sacerdotes.

Tambin tena importancia la artesana, cuyos productos se destinaban al


intercambio con los pueblos vecinos. Adems, se elaboraban hermosas telas de
algodn y tapicera.

1- Formas de cultivos y alimentos

Los mayas cultivaban la tierra usando el sistema de roza o milpa. Esta forma
consista en elegir una superficie de terreno entre dos y tres hectreas, talar los
rboles y los quemaban junto a la maleza para utilizar cmo abono, luego
sembraban all el grano, una vez que los nutrientes y minerales de la tierra se
acababan, abandonaban el campo y tenan que generar una nueva milpa.

Aparte de la milpa los mayas utilizaban huertas familiares o conucos dnde


sembraban la semilla en parcelas chicas y luego la transportaban.

Si bien la tierra era de propiedad comunal, cada familia tena asignada una milpa
que deba trabajar.

Cmo otras civilizaciones organizaban su trabajo agrcola sobre la base de


clculos astronmicos efectuado por los sacerdotes.

La base de su alimentacin fue el maz que les sirvi para hacer bebidas, cmo
el atole, usando su pasta. Otros alimentos importantes fueron los derivados del
cacao, de su semilla obtenan una pasta para elaborar una bebida, (xocolati o
chocolate).Adems cultivaban frijoles, chile, calabazas, batatas, vainilla y yuca o
cabaze.

No acostumbraban a beber agua sola, el agua se mezclaba con derivados del


maz, frutas y otros ingredientes. El balch era una bebida alcohlica fermentada,
usada slo en las ceremonias.

Espacio geogrfico
El territorio de Mesoamrica estara repartido en tierras actuales de Guatemala, Belice,
Honduras, El Salvador y el Suereste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo,
Tabasco y Yucatn. En este territorio se establecieron los mayas con una historia aproximada
de ms de 3.000 aos, puesto que a pesar de la creencia popular y del denominado colapso
de las ciudades mayas, han llegado a nuestros das unas 44 lenguas mayenses que siguen
hablando sus descendientes y su gran legado astronmico.

Esta regin est integrada por un mosaico de paisajes diametralmente opuestos, desde los
desiertos del Norte, hasta las selvas tropicales del sur. Llova demasiado o demasiado poco,
los lechos secos de los ros se convertan de la noche a la maana en riadas y los terremotos
asolaban la regin, lo que nos podra ayudar a explicar la prctica de los sacrificios humanos
que tanto se extendieron por la zona y de la que los aztecas fueron su mxima representacin,
aunque no fueron ni los primeros ni los nicos: la religin tolteca (pueblo que estableci su
capital en Tula, a finales del siglo XI) tena un carcter igualmente sangriento, como ponen de
manifiesto las esculturas chac-mool, figuras reclinadas con platos tendidos para recoger las
ofrendas del sacrificio. Los mayas tambin practicaban estos sacrificios rituales.

Cronologa del pueblo maya


Hablar de los mayas es hablar de una cultura con ms de tres mil aos de historia y esta
historia se puede dividir en los siguientes periodos:

- Preclsico: del 1000 a. C. hasta mitad del siglo III de nuestra era. Se estructuran los rasgos
que caracterizarn a la civilizacin maya, la agricultura se convierte en el fundamento
econmico, surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales y se inician diversas actividades
culturales en torno a la religin.

- Clsico: Desde mitad del siglo III hasta finales del siglo IX. Constituye una poca de
florecimiento en todos los rdenes, se da un gran desarrollo en la agricultura, se ciment la
tecnologa, una intensificacin del comercio y se consolid la jerarquizacin poltica, social,
sacerdotal y militar. La civilizacin maya se expandi en los territorios que corresponden a los
actuales estados de Mxico, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.

Hacia el siglo IX se presenta un colapso cultural cuya causa pudo haber sido una crisis
econmica y consecuentemente socio-poltica.

- Postclsico: Iniciado alrededor del siglo X termina con la conquista espaola en el siglo XVI.

Las ciudades-estado
El imperio maya no fue un imperio totalmente unificado, sino que estaba constituido por
muchas decenas de ciudades-estado, algunas reagrupadas entre s en confederaciones.
Segn algunos textos descifrados es posible afirmar que la mayora de las ciudades-estado
estaban reagrupadas en dos alianzas, cuyas cabezas visibles fueron respectivamente Tikal y
Calakmul. Estas alianzas eran de tipo militar y estaban fundadas en el pago de tributos y en los
matrimonios diplomticos.

Cada ciudad estaba gobernada por un personaje que detentaba el poder absoluto siendo el
jefe del ejrcito, de la administracin y de la clase sacerdotal. La autoridad gobernante maya
encarnaba a los ojos del pueblo atributos y carisma casi divinos. La sociedad presentaba
una estructura extremadamente jerarquizada y estaba subdividida en clases, entre las cuales
estaban las de los artesanos, los mercaderes, los sacerdotes, los guerreros y los campesinos.

Los textos tambin han revelado que los mayas no solan vivir en paz durante largos perodos
de tiempo: las ciudades-estado combatan a menudo entre ellas por rivalidades personales o
para extender los lmites territoriales de sus dominios. En los periodos de paz los monarcas,
entre los que destacaron algunas figuras femeninas se dedicaban a acrecentar la suntuosidad
de la corte y de las ciudades.