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FACTORES CULTURALES

El factor cultural es un factor importante en el anlisis de este problema de la vejez, segn el


medio cultural en el que se desenvuelvan as ser la forma de pensar y afrontar los problemas
inevitables en esta etapa.

En Mxico, los relatos precolombinos confirman que el anciano era el conocedor de los misterios y
designios, por lo cual reciban el respeto de su comunidad. Es ms, uno de sus dioses principales
era Huehuetotl, el dios viejo, el guardin del fuego sagrado, y en el mundo maya su equivalente
era Khin. Lo que nos demuestra que nuestros antepasados sentan un gran respeto y adoracin a
sus ancianos, y que aquellos eran un sector fundamental para su sociedad.

Esta cultura de veneracin al anciano sufre cambios en la sociedad moderna debido a las
modificaciones en la estructura familiar, la globalizacin, la extrema pobreza y la insuficiencia en
los sistemas de seguridad social, entre otros factores, que dificultan la permanencia con bienestar
de los ancianos, incluso con respuestas sociales gerontofbicas.

Una difcil situacin econmica es causa de tensin en las familias y trasforma el trato de sus hijas
e hijos, amistades y parientes cercanos, lo que obliga a muchos ancianos a pedir limosna para
seguir viviendo en la casa de sus familiares y poder aportar un poco al gasto familiar, aunque no
siempre y en muchos casos, escapar de la violencia.

El tema de los adultos mayores ha sido estudiado por la Gerontologa, que es la ciencia que analiza
el proceso de envejecimiento desde los mbitos biolgico, psicolgico y social. El aporte de la
Gerontologa Social es amplio, pues permite conocer la dimensin social del envejecimiento de
acuerdo con las diferentes sociedades, culturas y mitos que permiten explicar la interaccin entre
este sector de la poblacin y la sociedad.

Parte de la Gerontologa permite realizar investigaciones y gerontoprofilxis, que aportan a la


sociedad los suficientes elementos para solidificar y modificar las creencias que sobre el
envejecimiento posee una determinada sociedad. Sobre todo, busca aquellos factores
determinantes de la cultura del envejecimiento y sus derechos. Al respecto, se puede decir que en
Mxico se est en una lucha continua en contra de los procesos culturales que limitan la
participacin del adulto mayor en la sociedad. Les negamos el derecho a opinar en asuntos que
slo ellos deberan hacerlo.

La obligacin filial es la norma cultural que define a los hijos como los responsables de los padres,
adems de ser tambin una expectativa de stos, quienes prefieren y esperan recibir los cuidados
por parte de sus hijos y no de otras personas. Sin embargo, ms que los hijos, los actores
principales de la obligacin filial son las mujeres.

En el caso de las personas adultas mayores, la discriminacin se da en diversos mbitos, uno de


ellos lo es la familia, espacio que en un primer momento pareciera inmune dadas las relaciones de
fraternidad, cario, solidaridad que se supone existen en su seno. En la vida cotidiana, sin
embargo, se enfrentan a diversas situaciones de desventaja como son: graves dificultades
econmicas, limitaciones en el acceso a los servicios de salud, ausencia de servicios sociales,
carencias en vivienda y condiciones de vida, exclusin de la cultura y educacin, escasa
participacin en la vida social y poltica y trato inadecuado incluso en su crculo ms cercano

La persona adulta mayor se enfrenta a la estigmatizacin, ya que en la mayora de los casos se le


define con atributos negativos, lo cual ahonda en la creencia colectiva de que la vejez es
enfermedad y decadencia general.

Una encuesta sobre discriminacin, afirma que 41% de los adultos mayores opina que es justo
sufrir discriminacin, pues se sienten relegados, creen que su labor en la sociedad ha terminado y
que estorban a las personas que los rodean, se sienten intiles y poco productivos.