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GEOSFERA

La Geosfera es la parte slida que est en el interior de la Tierra, y


representada por rocas, minerales y suelos, que forman esferas concntricas
conocidas como sus capas (corteza, ncleo y manto).
La palabra geosfera se utiliza con un doble significado para identificar la parte
slida de la Tierra y cada una de las partes que componen el planeta (litosfera,
atmosfera, hidrosfera y bisofera).
La geosfera es la parte estructural de la Tierra que se caracteriza por ser la de
mayores temperaturas, presin, densidad, volumen y espesor. As como la capa
de mayor tamao (ocupa casi toda la masa del planeta), comprende desde la
superficie hasta el centro de la Tierra (hasta los 6.370 Km. aproximadamente).
El hombre en el transcurso de la historia, ha lanzado hiptesis y teora, ha
desarrollado los campos de las ciencias y ha creado instrumentos y mtodos
con la finalidad de darle explicacin rigurosa y cientficamente vlida a los
fenmenos y secretos que dicha geosfera encierra. As aparecen ciencias tales
como la geologa, petrologa, geofsica, mineraloga, entre otras.
El conocimiento interior de la Tierra se ha obtenido por mtodos indirectos,
especialmente geofsicos, como el estudio del recorrido de las ondas ssmicas.
La informacin sismolgica ha permitido la creacin de un modelo constituido
por varias capas concntricas con composicin qumica y propiedades fsicas
especficas.
Estas capas estn en contacto y en constante interaccin entre ellas, tenemos
a la corteza terrestre, a la que es llamada comnmente litosfera, es la capa
ms superficial que est en contacto con la atmosfera y que limita al manto. Es
la capa ms heterognea y est sometida a continuos cambios originados por
la accin de fuerzas endgenas y exgenas.
Se pueden distinguir dos tipos de corteza: la corteza continental, se encuentra
en las zonas emergidas del planeta, tambin bajo los ocanos, cerca de las
costas. Cubre un 47% de la Tierra, y su roca ms abundante es el granito. La
corteza ocenica, es delgada y esta constituida por rocas volcnicas. Cubre el
53% de la Tierra y su roca ms abundante es el basalto.
La mesosfera o manto, es la capa que est situada debajo de la corteza,
representa el 84% del volumen de la Tierra y el 69% de su masa total. Las
rocas estn formadas principalmente por Sial (slice y aluminio) y el Sima (slice
y magnesio), son de una consistencia blanda debido a las altas temperaturas
existentes (1500-3000 C).
Por ltimo, tenemos al ncleo, que ocupa el centro de la Tierra (la capa ms
interna). Representa el 16 % del volumen de la Tierra y 31% de la masa del
planeta. Las rocas que lo constituyen fundamentalmente son de hierro y nquel
(Nife), y su temperatura puede llegar cerca de unos 5000 C.
HIDROSFERA
En las ciencias de la Tierra, la hidrosfera o hidrsfera1 (del prefijo hidro-, este
del prefijo griego - [hydro], agua, y del griego [sfaira], esfera)2 3
es el sistema material constituido por el agua que se encuentra sobre la
superficie de la tierra slida, y tambin parte de la que se encuentra bajo la
superficie, en la corteza terrestre.

La hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, el hielo
y la nieve. La Tierra es el nico planeta del sistema solar en el que est
presente de manera continua el agua lquida, que cubre aproximadamente dos
terceras partes de la superficie terrestre, con una profundidad promedio de 3,5
km, lo que representa el 97 % del total de agua del planeta. El agua dulce
representa 3 % del total y de esta cantidad aproximadamente 98,2 % est
congelada, de all que solo se tenga acceso al 0,08 % de toda el agua del
planeta. El agua migra de unos depsitos a otros por una combinacin de
procesos de cambio de estado y de transporte que en conjunto configuran el
ciclo hidrolgico o ciclo del agua. La presencia del agua en la superficie
terrestre es el resultado de la desgasificacin del manto, que est compuesto
por rocas que contienen en disolucin slida cierta cantidad de sustancias
voltiles, de las que el agua es la ms importante. El agua del manto se escapa
a travs de procesos volcnicos e hidrotermales. El manto recupera gracias a la
subduccin una parte del agua que pierde a travs del vulcanismo.

En los niveles superiores de la atmsfera la radiacin solar provoca la fotlisis


del agua, rompiendo sus molculas y dando lugar a la produccin de hidrgeno
(H) que termina, dado su bajo peso atmico, por perderse en el espacio. A la
larga el enfriamiento del planeta debera dar lugar al final del vulcanismo y la
tectnica de placas conduciendo, al asociarse con el fenmeno anterior, a la
progresiva desaparicin de la hidrosfera.
El agua de la hidrosfera se reparte entre varios compartimentos que en orden de mayor a
menor volumen son:

Los ocanos, que cubren dos tercios de la superficie terrestre con una profundidad
tpica de 3000 a 5000 metros.

Los glaciares que cubren parte de la superficie continental. Sobre todo los dos
casquetes glaciares de Groenlandia y la Antrtida, pero tambin glaciares de montaa y
volcn, de menor extensin y espesor, en todas las latitudes.
Las banquisas, capas de hielo marino flotante de entre 1 y 20 metros de espesor.

La escorrenta superficial, un sistema muy dinmico formado por ros y lagos.

ATMOSFERA
La atmsfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste. Los gases
resultan atrados por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la
gravedad es suficiente y la temperatura de la atmsfera es baja. Algunos
planetas estn formados principalmente por gases, por lo que tienen
atmsferas muy profundas.
La atmsfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa
ms externa y menos densa del planeta. Est constituida por varios gases que
varan en cantidad segn la presin a diversas alturas. Esta mezcla de gases
que forma la atmsfera recibe genricamente el nombre de aire. El 75 % de
masa atmosfrica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la
superficie del mar. Los principales elementos que la componen son: el oxgeno
(21 %) y el nitrgeno (78 %).
La atmsfera y la hidrosfera constituyen el sistema de capas fluidas
superficiales del planeta, cuyos movimientos dinmicos estn estrechamente
relacionados. Las corrientes de aire reducen drsticamente las diferencias de
temperatura entre el da y la noche, distribuyendo el calor por toda la
superficie del planeta. Este sistema cerrado evita que las noches sean glidas o
que los das sean extremadamente calientes.
La atmsfera protege la vida sobre la Tierra, absorbiendo gran parte de la
radiacin solar ultravioleta en la capa de ozono. Adems, acta como escudo
protector contra los meteoritos, los cuales se desintegran en polvo a causa de
la friccin que sufren al hacer contacto con el aire.
Durante millones de aos, la vida ha transformado, una y otra vez, la
composicin de la atmsfera. Por ejemplo; su considerable cantidad de oxgeno
libre es posible gracias a las formas de vida como son las plantas que
convierten el dixido de carbono en oxgeno, el cual es respirable a su vez
por las dems formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en
general.
En la atmsfera terrestre se pueden distinguir dos regiones con distinta
composicin, la homosfera y la heterosfera.
La capa exterior de la Tierra es gaseosa, de composicin y densidad muy distintas de
las capas slidas y lquidas que tiene debajo. Pero es la zona en la que se desarrolla
la vida y, adems, tiene una importancia trascendental en los procesos de erosin que
son los que han formado el paisaje actual. La capa exterior de la Tierra es gaseosa,
de composicin y densidad muy distintas de las capas slidas y lquidas que tiene
debajo. Pero es la zona en la que se desarrolla la vida y, adems, tiene una
importancia trascendental en los procesos de erosin que son los que han formado el
paisaje actual.

BIOSFERA
La bisfera, (del griego bios = vida, sphaira, esfera) es la capa del planeta
Tierra en donde se desarrolla la vida. La capa incluye alturas utilizadas por
algunas aves en sus vuelos, de hasta diez kilmetros sobre el nivel del mar y
las profundidades marinas como la fosa de Puerto Rico de ms de 8 kilmetros
de profundidad. Sin embargo, estos son los extremos, en general, la capa de la
Tierra con vida es delgada, ya que las capas superiores de la atmsfera tienen
poco oxgeno y la temperatura es muy baja, mientras que las profundidades de
los ocanos mayores a 1,000 m son oscuras y fras. De hecho, se ha dicho que
la bisfera es como la cscara de una manzana en relacin a su tamao.
El desarrollo del trmino se atribuye al gelogo ingls Eduard Suess (1831-
1914) y al fsico ruso Vladimir I. Vernadsky (1863-1945). La bisfera es una de
las cuatro capas que rodean la Tierra junto con la litsfera (rocas), hidrsfera
(agua), y atmsfera (aire) y es la suma de todos los ecosistemas.
La bisfera es nica. Hasta el momento no se ha encontrado existencia de vida
en ninguna otra parte del universo. La vida en el planeta Tierra depende del
Sol. La energa proveniente del Sol en forma de luz es capturada por las
plantas, algunas bacterias y protistas, mediante el maravilloso fenmeno de la
fotosntesis. La energa capturada transforma al bixido de carbono en
compuestos orgnicos, como los azcares y se produce oxgeno. La inmensa
mayora de las especies de animales, hongos, plantas parsitas y muchas
bacterias dependemos directa o indirectamente de la fotosntesis.
A finales de los aos 70s se descubrieron ecosistemas relativamente
independientes del Sol. Por las fisuras de las zonas ms profundas del ocano
sale agua con temperatura extrema (400 C) calentada por el magma debajo
de la corteza de la Tierra. Al encontrarse con el agua fra se precipitan los
minerales disueltos formando chimeneas que pueden alcanzar grandes alturas.
En los alrededores de estas fuentes hidrotermales vive una densa comunidad
animal que depende de bacterias quimiosintticas. Las bacterias utilizan y
transforman los compuestos de azufre que salen expulsados por el agua
caliente y de ellas se alimenta una gran variedad de animales incluyendo
pequeos crustceos (anfpodos y coppodos) que a su vez son presa de
caracoles, cangrejos, camarones, gusanos gigantes de tubo, peces y pulpos.
Hiptesis GAIA. El qumico ingls James Lovelock (1919 -) propuso la hiptesis
de que la Tierra funciona como un sistema interactivo en donde los seres vivos
tienen influencia sobre sus caractersticas fsicas y viceversa. Gaia, tambin
conocida como Gea, era la diosa griega de la Tierra, considerada diosa madre,
equivalente a la diosa Terra de los romanos