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Boletn tcnico No.

02 Noviembre 2015
Criterios y Bases Tcnicas para el
Manejo Integrado del Agua -Riego y
Drenaje- I Parte
Por: Ing. Agrcola Joe Humberto Silva Chavarro. -
Ing. Agrcola scar Mauricio lvarez Soto

Introduccin
El agua como componente bsico en la mayora de los elementos
constitutivos de las plantas, tambin representa un elemento esencial
de varios procesos vitales de los vegetales. Se estima que el agua
puede tener un efecto directo sobre el 11 % de la produccin de la
palma y alrededor de un 15% ms por el efecto indirecto sobre los
otros componentes de la produccin. Adems de ser el principal
responsable del control de la temperatura interna, el agua es el medio
de transporte de nutrimentos y productos de la fotosntesis; es el
medio de solubilizacin de sales, gases y otros solutos esenciales en
la mayora de reacciones metablicas y es el constituyente esencial
del soporte fsico de los tejidos celulares de las plantas.

Para la palma de aceite, el agua es considerada una de sus principales


limitantes en la produccin. Los efectos de una sequa se presentan
hasta dos aos despus de haberse dado un periodo de estrs hdrico;
el efecto en el crecimiento vegetativo se manifiesta en la aparicin de
flechas, sequedad y quebrazn de hojas viejas. (Lubis et al y Corley y
Hong, citados por Meja 2000). En periodos de estrs, los estomas se
cierran para reducir la transpiracin, impidiendo la absorcin de CO2 y
con ello afectando la fotosntesis.

La sequa estimula la formacin de flores masculinas e inhibe la


formacin de femeninas; estimula la formacin de frutos pequeos y
livianos que se caen uno o dos meses antes de su desprendimiento
normal. Adems, reduce el contenido de aceite en el mesocarpio de
los racimos madurados normalmente y en otros casos se impide la
completa maduracin del racimo. (Ochs y Liacopolus 1983 y Udaya
1997, citados por Meja 2000).

La falta de oxgeno en el sistema radicular como consecuencia de


la acumulacin de agua tanto en la superficie como el interior del
suelo, genera condiciones de mal drenaje natural las cuales afectan
directa e indirectamente el cultivo de palma de aceite, esto ocasiona
una disminucin en su produccin entre 2 y 10 ton/ha de racimos de
fruta fresca (RFF) (Granda, 1996) e incrementa los requerimientos
de fertilizacin hasta en cinco veces en casos severos (Acosta
2009), asimismo, la falta de oxgeno por periodos prolongados en el
sistema radicular del cultivo puede predisponer la planta a problemas
fitosanitarios como la Pudricin de Cogollo (PC).
El cultivo de palma de aceite en Guatemala se ha establecido en zonas que presentan precipitaciones entre
los 1500 y 4000 mm /ao, con una alta variacin estacional de las lluvias lo que requiere un adecuado
manejo del agua (riego y drenaje) para mitigar los dficit de las pocas de sequa y los excesos de los meses
ms lluviosos. En el caso de las plantaciones de palma establecidas en la costa sur se hace necesario
contar con infraestructura de riego adecuada para mitigar el estrs de la poca seca que se presenta,
generalmente, entre los meses de diciembre a marzo y en contraste, en la zona norte del pas, se tiene una
poca fuerte de lluvias entre los meses de mayo a noviembre en donde se han registrado precipitaciones
mensuales mximas hasta de 780 mm/mes (segn registros del Insivumeh). No obstante en cada una de
estas regiones es necesario estudiar conjuntamente los requerimientos de riego y drenaje en favor de dar
condiciones ptimas al cultivo de palma, las cuales se ven reflejadas en incrementos de produccin y buen
estado fitosanitario.

El presente boletn tcnico, presenta informacin seleccionada relacionada con el manejo del agua del cultivo
de palma de aceite, que ser de gran utilidad para la toma de decisiones en el emprendimiento de nuevos
proyectos o para la optimizacin de las reas ya cultivadas. El documento inicia por la determinacin del
dficit y excesos de agua mediante el balance hdrico, diagnstico de las condiciones de drenaje y finalmente
se presentan los mtodos de riego y drenaje usados comnmente en el cultivo.

1. EL BALANCE HDRICO EN
EL CULTIVO DE LA PALMA
DE ACEITE

Tomando el trmino reservorio,


utilizado para construir una
definicin de suelo desde el punto
de vista agrcola, se entiende
que presenta entradas y salidas
permanentes de agua, lo que
lo caracteriza como un sistema
dinmico.

El balance hdrico, consiste en


contabilizar a travs del tiempo
con datos reales, las diferentes
entradas y salidas que se
presenten en el sistema, a fin de
determinar de manera oportuna
Figura 1. Descripcin grfica del balance hdrico para palma de aceite
los posibles excesos y dficits.

De esta manera, el balance hdrico puede manejarse a escala regional en la planeacin y correcto uso de
los recursos hdricos, en clasificaciones agroclimticas, en estudios de aptitud de tierras para siembra, entre
otros. A escala de cultivo, puede usarse en la planificacin y operacin de riego y drenaje y la prediccin y
justificacin de rendimientos de produccin.

1.1 Requerimientos hdricos de la palma de aceite (uso consuntivo)

Para poder determinar los mximos valores de caudal de agua que en algn momento pueden ser requeridos
para suplir la demanda de un rea determinada, es indispensable conocer los valores de evapotranspiracin
(ET) alcanzados por la palma de aceite. La evapotranspiracin se define como la cantidad de agua usada
por cada cultivo o vegetacin natural en la formacin de tejidos, en la transpiracin a travs de las hojas
y en la evaporacin directa
desde la superficie del suelo
(Gurovich, 1999). La magnitud de
la evapotranspiracin depende
principalmente del cultivo, del
contenido de humedad en el
suelo y del clima. Esto indica
que no es un valor constante en
el tiempo, y que el asumirlo as,
implica que en algunos momentos
se sobrevalora y en otros se
subvalora los requerimientos
hdricos de un cultivo.

Para determinar los verdaderos


valores de uso consuntivo en
determinado momento, se usa
un coeficiente (Kc) que relaciona
la evapotranspiracin mxima
(ETP) de un cultivo de referencia
(una gramnea) bajo condiciones ptimas de humedad, sanidad y nutricin, con la evapotranspiracin (ETR)
del cultivo en evaluacin y bajo las mismas condiciones (figura 2.).

Como se observa en la figura 1, la evapotranspiracin real puede ser diferente entre cultivos bajo las mismas
condiciones edafoclimticas, y adems es variable en funcin del tiempo. El valor de Kc corresponde al
coeficiente de correlacin entre los valores de evapotranspiracin de un cultivo de referencia y el cultivo bajo
medicin, tomados durante un determinado periodo de tiempo y bajo las condiciones mencionadas. Este
valor tambin puede ser obtenido de correlacionar de la misma forma, la evapotranspiracin del cultivo bajo
evaluacin con valores de evaporacin de un tanque clase A1.

Para la palma de aceite, son escasos los reportes de la obtencin del coeficiente (Kc), sin embargo se han
hecho varios trabajos para la determinacin de su ETR. Se habla de valores de evapotranspiracin obtenidos
en Malasia de 7 - 8 mm/da para palma adulta y 5.5 6.5 mm/da para palma joven, alcanzando valores de
hasta 10 mm/da en periodos extremadamente secos (Foong, 1999); Dufrene et al, citados por Meja (2000),
reportan valores en palma adulta de 3.54 mm/da en reas no regadas.

La carencia de un estudio que defina con certeza los valores de ETR y Kc para los diferentes materiales
de palma de aceite sembrados en Amrica, hace que en la mayora de los casos cuando se requieren sus
valores de uso consuntivo, se haga uso de valores constantes, oscilando estos entre los 5 y los 8 mm/da o
los 150 mm/mes.

1.2 Clculo del Balance hdrico y las necesidades de la palma de aceite

La realizacin de un balance hdrico con los datos mensuales de precipitacin y evapotranspiracin para el
cultivo de palma de aceite, permite conocer las lminas de riego necesarias para satisfacer los requerimientos
hdricos en los periodos que la precipitacin es insuficiente. Adems, con este balance es posible determinar
los volmenes que deben de ser drenados en los periodos que la precipitacin excede los requerimientos
del cultivo (Figura 3).

1 Tanque utilizado para la determinacin de la evaporacin. Posee dimensiones y especificaciones de instalacin definidos por la FAO, 1974
ASD - Boletin Grepalma Guatemala.pdf 1 2/11/15 9:14 AM
Figura 3. Descripcin del clculo de un balance hdrico con base en datos de evapotranspiracin y precipitacin mensual.
Estacin Tiquisate Insivumeh.

De la grfica anterior es posible identificar los meses de dficit entre diciembre y abril y los meses donde se
presentan excedentes de aguas entre mayo y noviembre, de esta manera se determinan los periodos en los
cuales se requiere riego suplementario y los meses donde es necesario hacer un manejo de los excesos de
agua lo que posiblemente requiera de infraestructura de drenaje.

Necesidades netas (Nn)

A partir del balance hdrico, se puede estimar los requerimientos crticos de un cultivo para la poca de sequa,
informacin necesaria para determinar el caudal necesario de riego para un cultivo, esto sin considerar las
prdidas por conduccin o aplicacin propias de los diferentes sistemas de riego.

Las necesidades netas (Nn) se expresan comnmente en trminos de lmina de agua (mm) y se estiman a
partir de la siguiente ecuacin:

Dnde:
ET = Son las necesidades de agua del cultivo (evapotranspiracin)
Nn = ET (cultivo) Pe Ac Va. Pe = Precipitacin efectiva. En algunos meses de sequa el valor es cero.
Ac = Aporte capilar desde una capa fretica prxima a las races.
Va = Variacin de almacenamiento de agua en el suelo.

Necesidades totales (Nt)

El valor obtenido de requerimiento neto, consiste en un valor terico demandado por el cultivo. Para la
determinacin de las necesidades totales de caudal, es necesario afectar este valor con la eficiencia de
aplicacin que est en funcin del mtodo de riego, por tanto, se calcular por medio de la siguiente ecuacin:

Dnde:
Nt = Necesidad totales o volumen de agua aplicada.
Nt = Nn/Ea Nn = Necesidades netas.
E a = Eficiencia de aplicacin.
De un modo general, las eficiencias de los diferentes sistemas de riego
vienen indicadas en la siguiente tabla:

Tabla 1. Eficiencia de los diferentes mtodos de riego

Rango de
Mtodo de riego
eficiencia (%)
Riego por superficie
Riego por surcos 30 50
Riego por melgas 30 50
Riego por inundacin 20 30
Riego por inundacin permanente 10 20
Riego por aspersin 70 80
Riego por microaspersin 75 85
Riego por Goteo 90 95

Como se puede observar en la tabla anterior, los mtodos de riego por superficie tienen eficiencias inferiores
al 50% lo que permite intuir que para su implementacin se debe disponer de grandes caudales lo cual puede
no ser sostenible ambientalmente.

Para zonas donde la disponibilidad de agua es reducida se cuentan con alternativas de riego presurizado
cuyas eficiencias son mayores al 70%, logrando incluso la utilizacin de mdulos de riego cercanos a los
0.6lps/ha (cuando la demanda evapotranspirativa es igual a 5 mm/da)

El clculo de las necesidades totales de irrigacin es muy importante en la planificacin de cualquier proyecto
agrcola, ya que a partir de este valor se puede establecer s una fuente hdrica determinada es suficiente
para un determinado proyecto o mtodo de irrigacin. En la palmicultura de Amrica Latina es muy comn
encontrar proyectos en regiones con altos requerimientos de riego y baja disponibilidad de recursos hdricos,
lo que termina afectando la sostenibilidad del cultivo.

2. RECONOCIMIENTO Y DIAGNSTICO DE LAS CONDICIONES DE DRENAJE.

El reconocimiento y diagnstico de las condiciones de drenaje en el cultivo de palma de aceite, comprende los
estudios bsicos de: precipitacin, suelos, aguas superficiales y subterrneas. Estos estudios deben incluir
informacin complementaria como las imgenes areas, mapas de suelos con enfoque a la medicin de
los parmetros hidrodinmicos del suelos (infiltracin, conductividad, porosidad, etc), estudios topogrficos
detallados con modelos de elevacin del terreno y datos de hidrologa. Ver figura 4.

Figura 4. Ejemplo de productos


bsicos para el diagnstico de
las condiciones de drenaje.
(a) Fotografa area, (b)
caracterizacin de suelos y (c)
planos topogrficos.
Durante la etapa de reconocimiento es necesario delimitar las reas con problemas de drenaje y determinar
las causas de los excesos (rgimen de lluvias, desbordamientos de cauces, nivel fretico, suelos, etc),
cuantificar las entradas y salidas de agua, la frecuencia, duracin de las recargas, determinar la profundidad
del nivel fretico y su relacin con la precipitacin. Adems, es importante hacer observaciones de campo
en las reas adyacentes a los sitios con problemas de drenaje para descartar recargas de cuerpos de aguas
situados en partes ms altas u obstculos localizados en la descarga aguas abajo que puedan causar los
problemas de drenaje.

2.1 Anlisis de la precipitacin.

En drenaje agrcola es necesario analizar los registros de precipitacin para determinar la lluvia crtica de
diseo, esta permite calcular la cantidad de agua que debe ser evacuada por una red de drenaje. Para esto,
se requiere informacin de precipitacin diaria multianual (se recomienda mnimo 10 aos) que permita
realizar un anlisis de frecuencias el cual permita seleccionar lluvias con periodos de retorno de 5 aos para
el caso de drenaje superficial y 1 ao para drenaje interno o subterrneo.

Se recomienda hacer el anlisis de lluvias para los meses de mayor precipitacin, considerando que durante
estos meses se generan los excedentes que se pueden acumular en la superficie e interior del suelo.

2.2 Estudios de suelos.

Con fines de drenaje es importante contar con estudios de caracterizacin detallada de suelos con mapas
de las diferentes unidades de suelos y con datos hidrolgicos y fsicos hasta una profundidad del perfil de
los suelos de 2 m.

Los estudios de suelos deben contener como mnimo la siguiente informacin:

Mapas de las unidades de suelos.


Descripcin de los perfiles de cada unidad de suelos. Espesor de cada estrato, textura, estructura,
color, porosidad, conductividad hidrulica, infiltracin y presencia de capas impermeables.
Mapas de salinidad de suelos. En casos de sospecharse de la presencia de sales.

2.3 Seguimiento del nivel fretico.

Para la correcta adecuacin de un terreno con problemas de drenaje subterrneo, es necesario conocer la
variacin del nivel fretico en el espacio y tiempo. Esta informacin se puede obtener mediante la medicin
peridica de los niveles de agua en pozos de observacin o bateras piezomtricas.
Pozos de observacin.

Un pozo de observacin del nivel


fretico se puede construir con tubera
de pvc de pulgada la cual debe ser
perforada en toda su longitud para
permitir el ingreso de agua lateral,
esta tubera puede ser forrada en un
material sinttico como puede ser los
empaques de los fertilizante para evitar
el ingreso de partculas de suelo a la
tubera, posteriormente se debe instar
en campo para lo cual es necesario
realizar una perforacin con barreno
holands. Ver figura 4.
Figura 4. Ilustracin sobre la instalacin de un pozo de observacin del nivel fretico.
La densidad de los pozos de
observacin puede variar segn la
escala del proyecto y la severidad
de los problemas de drenaje, sin
embargo, en el cultivo de palma
de aceite se ha generalizado
la instalacin de mallas con
densidad de un pozo cada 5
hectreas, lo que permite obtener
una informacin aceptable para la
evaluacin del nivel fretico (ver
figura 5) y su costo puede ser
inferior a USD 8/ ha.

Figura 5. Ejemplo de una malla de pozos de observacin para un cultivo de palma de aceite. Para fines de drenaje, se
recomienda hacer lecturas de
nivel fretico con una frecuencia
semanal durante la poca de
lluvias y para la poca de sequa
se puede ampliar la frecuencia
entre 15 y 30 das. Para la
interpretacin de los lecturas
se deben generar los mapas de
isbatas e isohipsas, los primeros
son mapas que representan las
zonas de igual profundidad del
nivel fretico con lo que es posible
delimitar reas problema (figura
6) y los mapas de isohipsas son
planos que representan la cota
altimtrica del nivel fretico lo
cual es utilizado para identificar
el sentido del flujo fretico (figura
7), informacin importante para el
diseo de canales interceptores
Figura 6. Ilustracin sobre los mapas de isbatas. Las reas de color rojo presentan niveles
freticos con profundidad inferior a los 50 cm, lo cual es considerado perjudicial para el desarrollo de flujos de agua y abatimiento
del cultivo de aceite. del manto fretico.
Batera de piezmetros.

N Es un conjunto de tubos de hierro galvanizado con


dimetro de 3/4 y se usan para medir la presin
W E
del agua en un punto al interior del suelo y a partir
de la cual se calcula la profundidad del nivel fretico.
S

Las bateras de piezmetros se instalan cuando se


sospecha de la presencia de flujos artesianos. Para
determinar la profundidad y el nmero de piezmetros
de cada batera, se bebe considerar el tipo de
acufero que se desea estudiar, los cuales pueden
ser: Acuferos libres, Acuferos semiconfinados y
Acuferos libre sobre acufero semiconfinado.

La determinacin del nivel fretico por medio de


una batera de piezmetros se obtiene graficando
la profundidad del piezmetro contra la presin
observada y prolongando la lnea de regresin hasta
la presin igual a cero.
E S C A L A

0 5 0 0

Figura 7. Ilustracin de un mapa de isohipsas, las lneas a manera de


curvas de nivel representan las cotas del nivel fretico. Informacin
requerida para el diseo de la red de drenaje.
REFERENCIAS

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PIZARRO, F. Drenaje agrcola y recuperacin de suelos salinos. Editora agrcola espaola. Madrid, 1978.
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