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por Csar A.

Salgado | 25 de Mayo de 2012 | 3:15 am 5 Comments

Lola Rodrguez de Ti y el gnero epistolar en la


historiografa proceratista
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I.
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El proceso de recuperacin, autentificacin, preservacin, edicin y eventual publicacin del epistolario proceratista
es uno de los gestos fundacionales de la historiografa hispanoamericana. Este proceso es uno de los pasos
requeridos para la consolidacin de un archivo documental definidor de lo nacional en el primer periodo de la
independencia.

La notoria supervivencia de la voluminosa correspondencia personal y diplomtica de Simn Bolvar es prueba y


modelo de este proceso a travs de las nuevas naciones americanas. Los diez bales de cartas que Bolvar exigi
quemar en su testamento fueron conservados por el entonces custodio de los papeles bolivarianos, el Mariscal
irlands Daniel OReilly, quien los us como base documental para sus Memorias sobre las guerras de la
independencia. Este acervo epistolario fue ampliado por otros investigadores y bigrafos del siglo quienes tambin
se afanaron en preparar antologas para la imprenta, tales como los Documentos relacionados a la vida pblica del
Libertador de Francisco Javier Yez y Cristbal Mendoza (1826-1833); Documentos para la historia de la vida
pblica del Libertador, publicados por Ramn Azpurna entre 1875 y 1877; y las Cartas de Bolvar editadas en tres
volmenes de 1887 a 1883 por Andrs Level.

Esta fiebre epistolar no disminuy en el siglo veinte. En varias ocasiones administraciones venezolanas y
colombianas decretaron fondos para adquirir autgrafos inditos y publicar nuevos epistolarios ampliados con fines
conmemorativos. Entre 1913 y 1926 la Academia de Historia de Bogot publica el Archivo del Libertador bajo
comisin del gobierno de Juan Vicente Gmez; luego Vicente Lecuna manda a la imprenta las Cartas del Libertador
en siete volmenes. Esta bsqueda afanada y fetichista por la carta an desconocida es parte esencial del culto
bolivariano y modula la investigacin de prceres anlogos. En la dcada de los 1910, Rufino Blanco Fombona
inicia en Pars la empresa editorial Ayacucho, que se dedica no slo a la reimpresin de clsicos historiogrficos del
continente sino a la publicacin sistemtica de los epistolarios inditos de todos los hroes de la independencia:
Bolvar, Jos de San Martn, Bernardino OHiggins. En el prlogo al volumen de Ayacucho dedicado al epistolario
bolivariano, nada menos que Jos Enrique Rod arguye que la lectura pblica de las escritura epistolar de Bolvar
es aun ms importante que la de sus proclamas polticas para alcanzar un conocimiento ntimo del hombre y, por
consiguiente, del proyecto nacional que su figura encarna: Sin negar nuestra admiracin a tan esplndida oratoria,
muchos somos los que preferimos gustar al escritor en la literatura, ms natural y suelta, de sus cartas Prdidas
de que nunca nos consolaremos han mermado este precioso tesoro; pero tal como se le conserva es, no slo el
indeleble testimonio del gran escritor que hubo en Bolvar sino tambin el ms entero y animado trasunto de su
extraordinaria figura.

II

A pesar de su postergacin en el itinerario independentista y, por ende, en las reconfiguraciones que sufre el
archivo americano en la transicin de territorio colonial a estado soberano, la historiografa del Caribe hispnico
participa tambin en la fetichizacin del epistolario de los gestadores de la nacin. A pesar de su prolijidad como
periodista, orador, diarista, ensayista, poeta y escritor poltica, la caracterizacin biogrfica de Jos Mart como
prcer descansa en gran medida en la consulta e ilacin analtica de su correspondencia. As lo indica Flix Lisazo
en su prlogo a los tres volmenes del epistolario que edit en 1930 mientras redactaba su biografa sobre Mart.
Es posible que algo revele mejor a un hombre que su epistolario? La carta es el chorro de claridad lanzado
afuera que permite, desandado su propio camino, un atisbo del fuego vivo que la produjo. Muchas cartas reunidas
agrandan ms y ms la ventana que deja ver el interior. La biografa de un hombre, en buena parte, est en su
epistolario. Lisazo pone al descubierto el presupuesto historiogrfico criollo de tomar la carta del prcer como el
ms eficaz instrumento para la agencia poltica cuando escribe: Creemos que nada pueda contribuir tanto a
realizar [la historia de nuestra revolucin,] como la publicacin ordenada, metdica y aclarada, de la
correspondencia de los hombres que la hicieron. Cuando est tejida la red completa de la correspondencia de
Mart, Gmez, Maceo entre s y relacionada con todos sus corresponsales de primera importancia, se tendrn las
claves dentro de una trama perfecta.

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El celo en la recuperacin, conservacin y publicacin de la epstola martiana, desde la publicacin de la papelera
conservada por su discpulo Gonzalo de Quesada hasta los varios volmenes del epistolario producidos por el
Centro de Estudios Martianos en la Habana, confirma el carcter que le atribuye la historiografa a la carta del
prcer como documento clave del devenir nacional, no importa cun nimio sea su tema. El proyecto extendido de la
restauracin del epistolario de Ramn Emeterio Betances desde la publicacin de los papeles por Luis Bonafoux
hasta los repetidos intentos de consolidar sendas colecciones epistolares por Flix Ojeda Reyes y Paul Estrade
muestra cmo, en el caso de un pas sin independencia formal, la historiografa criolla cuenta con la consolidacin
del epistolario del prcer-padre como piedra de fundacin para el archivo de la repblica por venir.

III.

Hago este repaso de la muy masculina tradicin epistolar en la historiografa latinoamericana para empezar a
reflexionar sobre las implicaciones historiogrficas de lo que, a todas luces, es una de las ms inslitas paradojas
en la archivstica puertorriquea: me refiero al epistolario indito de Lola Rodrguez de Ti (1843-1824). Lo inslito
de este caso radica en varias ironas. Del epistolario ms mentado e invocado por los historiadores dedicados al
estudio del siglo XIX puertorriqueo se han publicado ntegramente apenas un par de volmenes (ambos
reproducen su correspondencia con el escritor peruano Ricardo Palma). Esto es aun cuando historiadores desde
Antonio S. Pedreira a Aurelio Ti a Delgado Pasapera le atribuyen una capacidad de agencia a la escritura epistolar
de Lola paralela a la de su trabajo potico, destacando la eficacia de sus cartas gestionadoras a Contreras y al
Ministerio de Ultramar para logar la excarcelacin de los lderes autonomistas durante el gobierno del General
Romualdo Palacios en 1887, el ao terrible de los compontes. Es decir, de las miles de cartas que Lola Rodrguez
de Ti escribi de su puo y letra con propsitos polticos o personales a travs de su clebre e influyente prctica
epistolar, slo se han publicado unas treinta mientras que decenas de cartas por Betances, Eugenio Mara de
Hostos, Mximo Gmez y otras figuras histricas dirigidas a ella han sido incluidas en volmenes o revistas o
incluidas como apndices a libros de texto. Slo tres cartas escritas por Lola aparecen en el cuarto volumen de sus
Obras completas editadas por Aurelio Ti, el nico dedicado a su prosa. Estas adquieren su inters histrico por
estar relacionadas ya sea tangencial o directamente a los eventos de 1887.

Es decir, historiogrficamente se ha destacado ms a Lola Rodrguez de Ti como destinataria de las cartas de


prceres que como emisora de epstolas de relevancia nacional. Parece que la paradoja de una mujer-prcer
hace que el fetichismo epistolar se desve, por lo ms, hacia la produccin de sus corresponsales masculinos. Esta
supresin de la parte femenina en la correspondencia proceratista ocurre tambin en la propia archivstica que ha
acompaado y organizado el archivo de Lola que hoy sobrevive. De los cincuenta y dos volmenes encuadernados
de cartas fechadas desde 1871 a 1921 (que incluyen tanto misivas de familiares como su esposo Bonocio, su hija
Patria y su ahijada Laura, y cartas de eminencias como Rubn Daro, Manuel Sanguiny, Betances, Hostos, Muoz
Rivera, Manuel Fernndez Juncos, Jos Julin Acosta y ms de un centenar de corresponsales de igual monta),
apenas un manojo son manuscritas por la propia Lola. De los libros copiadores que debi haber mantenido, slo
sobrevive uno con los textos de cuatro cartas. En el propio legado material del archivo loliano se ausenta la figura
epistolar de Lola y sobresalen las de sus corresponsales. El proceso obsesivo de procuracin y recuperacin de
epstolas manuscritas, tpico en los archivos proceratistas, apenas se ha dado en el caso de Lola.

Podramos acaso, tras reconocer este punto ciego o blind spot ante lo femenino que padece la archivstica
nacional, proponer una alternativa de rescate documental que ayude a trascender los cansados prejuicios y
patrones masculinistas impuestos por la tradicin del epistolario proceratista? Por varias dcadas del siglo pasado,
los hermanos Flix y Aurelio To-Nazario usaron el primer piso de su casa en San Germn (que se conserva hoy
da como la Casa-Museo Aurelio Ti) para montar una biblioteca-taller en donde catalogar y procesar todas las
cartas de prceres y escritores que su ta-abuela Lola, entre muchos otros papeles, le leg a su hija Patria y sta a
su vez a su prima Laura, la madre de Flix y Aurelio. Si es cierto que en este espacio oficial del archivo de la casa
Ti fueron ms bien la poesa y los trabajos de periodismo de Lola y no su escritura epistolar los que merecieron
los procesos de recopilacin, catalogacin y conservacin que se implementaron para preservar las cartas de los
prceres dirigidas a ella sin que se considerara de lleno la escritura epistolar emitida por la misma Lola (segn
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vemos en las Obras completas editadas por Aurelio), en lo que podramos llamar el espacio domstico de la casa
ocurri, literalmente, otra historia. En la planta superior donde se encontraban las dormitorios de la familia de Laura
Nazario de Ti, la sobrina de Lola, estuvieron desatendidas por dcadas cientos de cartas manuscritas que Lola
dirigi a Laura desde su partida a Nueva York en 1896 hasta su muerte de vuelta en La Habana en 1924 y que
Laura fue encuadernando sistemticamente en una serie de casi cuarenta volmenes con el rtulo Recuerdos del
pasado, fechados por ao. Es decir, en el caso de Lola Rodrguez de Ti existen las bases documentales para un
nuevo modelo de edicin epistolar que prescinda del masculinismo proceratista y restituya una nocin de la carta
como eslabn en una compleja cadena de correspondencias y respuestas que entrecrucen los espacios de lo
domstico y lo poltico, lo territorial y lo metropolitano, lo nativo y lo extranjero, para as documentar la agencias y
presencias de la mujer en los procesos del pas durante el cambio de soberana imperial.

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