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Abelardo Vicioso

SANTO DOMINGO
EN LAS LETRAS COLONIALES
(1492 - 1800)
Univenidad Autnoma de Santo Domingo
1979
PUBLICACIONES DE LA UN IVERSI DAD AUTONOMA DE SANTO DOMINGO
------------ VOL. CCLXX ------------
Coleccin Historia y Sociedad No. 35
SANTO DOMINGO
EN LAS LETRAS COLONIALES
(1492 - 1800)
1979
Editora de la UASD
Apartado Posal1355
Santo Domingo, D.N.
Edicin a cargo de Eridania Mir
Impreso en Editora "Alfa y Omega"
Jos Contreras No. 69 - Tels: 532-5577/78
Santo Domingo, Repblica Dominicana
ADVERTENCIA
Este trabajo es slo una parte, incompleta y an no depurada
definitivamente, de la investigacin que realizo, bajo el patrocinio
de la Universidad Autnoma de Santo Domingo, acerca de la lite-
ratura dominicana.
Tiene muchas limitaciones e imperfecciones que se deben, en
gran parte, a las presiones del tiempo, ya que me v forzado a en-
tregarlo dentro de un plazo previamente establecido que, dadas las
circunstancias en que realic mi labor y la complejidad de la mis-
ma, no result suficiente para un estudio acabado como el que me
haba propuesto, que implicara, entre otros aspectos, una delimita-
cin cabal de lo autnticamente literario.
Entre las principales dificultades que hall en el camino, figu-
ra en primer plano la imposibilidad de encontrar, dentro del tiempo
fijado y con la escasez de los recursos a mi alcance, algunos textos
imponantes que slo se encuentran en el extranjero o en bibliote-
cas privadas casi inexpugnables.
Creo que, por lo menos, esta obra sirve para demostrar la
inexistencia de una verdadera literatura dominicana antes del $i-
glo XIX y como estudio documentado de nuestra historia colonial,
a travs de los testimonios que de sus respectivas pocas dejaron en
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forma, en la atormentada vida de aquellos ya lejanos tiempos.
Queda para una obra posterior el estudio de la autntica li-
teratura dominicana.
EL AUTOR
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..... es temario afirmar que en Santo Domingo, menos
que en parte alguna, poda dar frutos, a pesar del
talento espontneo de sus hijos, la raqutica planta
del coloniage"
Francisco Gregorio BIIHnl y otros
Resea histrico-crtica de la
poesa en Santo Domingo, mayo de 1892
"Tu voz, sobreesta mar historiadora
mezclael ensueo, el viaje y la novela
y al trocar el vapor en carabela
descubre, puebla, coloniza y llora",
Ancllis Elav Blanco
Primera parte
BAJO ELSIGNODELOROY DE LA CRUZ
(1492-1550)
"Madre, yo al oro me humillo;
l es mi amante y mi amado,
puesde puro enamorado,
de cantina ando amarillo;
que pues dooln o sencillo
hace todo cuanto quiero,
poderoso caballero
es don dinero".
Francisco Quevedo
"No sirvi la piedad. Cuando mostrabas
tus columnas, tu nave amparadora,
tu mano para bendecir, tu manto,
el enemigo pisote las lgrimas
y quebrant el color de la azucena..."
Pablo Neruda
PRELUDIO INDIGENA
La barbarie que caracteriz la conquista de la isla Espaola
(que sus naturales llamaban Hait) no dej muestras de la literatura
de nuestros aborgenes, de la cual slo existen muy escasas referen-
cias en las crnicas de Indias.
Se ha tenido como poetisa, aunque sin fundamento, l la sim-
par Anacaona, esposa de Caonabo y hermana de Bohech o, ahor-
cada por los conquistadores durante una de sus ms crueles matan-
zas. El barn Emile Nau, historiador haitiano, la concepta como
"graciosa reina e ilustre poetisa" y el conde francs Roselly de
Lourges la llama "la ms notable individualidad de Hait, de
incomparable fama, y musa visible que personificaba la suave poe-
sa y el vivo esplendor de las Antillas". Pero esas expresiones no
pasan de ser bellas galanteras de aristcratas.
En los aretos
Se sabe que a la llegada de los espaoles los indios de esta isla
ten an una poesa, con elementos picos y dramticos, en los are-
tos, "que es lo mismo que nosotros llamamos bailar cantando", se-
gn la expresin del cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo.
Los historiadores de la poca hablan de los aretos como de dan-
zas acompaadas de cantos corales mgico-m[micos, propios de
las culturas primitivas. Los diriga una persona principal que recita-
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ba mientras iba danzando a contrapaso, al montono ritmo de un
tambor de madera ahuecada. Sus versos eran repetidos en voz ms
alta por un coro que danzaba manteniendo el mismo comps.
La poesa de los aretos era oral y se transmita de genera-
cin en generacin, sirviendo de vehculo de permanencia a las
ms estimables tradiciones. Los versos eran medidos y se cantaban
siempre de la misma manera, a fin de que "los que aaden u olvi-
dan no pudiesen fcilmente corromperlas".
Constitu an una especie de "1ibro o memorial que de gente
en gente queda, de los padres a hijos, y de los presentes u los veni-
deros", segn Oviedo. Su propsito era didctico y tend a a refor-
zar la unidad orgnica del clan o de la tribu.
A travs de esta poesa, nuestros aborgenes exaltaban a sus
hroes y sus hechos histricos ms importantes y expresaban los
sentimientos, las emociones, los deseos y las luchas de la colectivi-
dad. A veces los aretos se celebraban por pura diversin, yenton-
ces se recitaban cosas ingeniosas inventadas por los participantes,
sin preocuparse por cantar asuntos del p ~ d o
Bartolom de las Casas dice que "la letra de sus cantos era
referir cosas antiguas y otras veces nieras, como 'tal pescadillo
se tom destamanera y se huy' y otras semejantes". Sin embar-
go, la tal "niera" es una prueba evidente de la vinculacin de la
literatura de los indios con el trabajo productivo, en este caso la
pesca que, como es sabido, constitu a una fuente de al imentacin
y un rengln de trabajo muy importante para los tanos.
Oviedo, por su parte, explica que en los aretos el narrador no
se limitaba a relatar, sino que animaba sus palabras con entonacio-
nes y gestos. De modo que la versin lascasiana del nico verso
que se conserva de nuestros aborgenes parece formar parte de una
especie de "manual de pesca" cantado y bailado, en el cual el pri-
mitivo poeta trataba de ensear a la comunidad la forma en que,
por algn descuido o inexperiencia del pescador, el pescadilla del
areto seescap de sus manos.
Con esta historia "y otras semejantes", los indios trataban de
perpetuar sus ms eficientes mtodos de trabajo, por la til, peda-
ggica y atractiva va del arte.
Poesfa lrica
Las Casas tambin se refiere a cierto canto que ten (a "muy
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buena sonada", cantado por coros de mujeres "cuando se juntaban
a rallar las races (yuca o mandioca) de que hacan el pan cazabi".
Poesa lrica, evidentemente, vinculada tambin a la colectividad
ya la produccin material.
Las escasas referencias a la literatura de los indios de la Es-
paolade que se dispone en la actualidad, prueban, pues, que ella
tomaba su contenido de la realidad, suma de la vida material del
hombre primitivo y serva a determinadas necesidades sociales.
Esta literatura en estado embrionario, cuyos vnculos con las
condiciones materiales y el proceso laboral se manifiestan clara
y directamente todava, no pudo resistir el embate de la literatu-
ra, mucho ms desarrollada, de los conquistadores castellanos, que
arrasaron con las ms elevadas manifestaciones de la cultura autc-
tona.
La/engua
La lengua tana era, segn Las Case. "ms elegante i ms co-
piosa de vocablos, y msdulce el sonido", comparacin con las
otras que hablaban los indios de la Espaol Este testimonio lo
confirma el Descubridor Cristbal Coln, qu I la califica en su
Diario como una "lengua pulida y suave"."ha "3 lamsdulce de!
mundo y mansa y siempre con risa".
Ms modernamente, nuestro historiador Jos Gabriel Garca
afirma que el idioma tano se distingu a de los otros dialectos que
posean los indios de esta isla "en la sonoridad, riqueza y fluidez
de sus trminos radicales, la sencillez del artificio de sus races, y el
fci 1 mecanismo de la formaci6n de sus derivados. Despojado de
la dureza de los acentos consonantes, y superabundante de vocales,
unidas por lo comn en diptongos y triptongos, la dulzura y ca-
dencia de sus construcciones lo hacan no menos a propsi to para
la poesa, que lo era por la variedad de las conjugaciones de sus
verbos y por la facilidad con que sus nombres se declinaban".
A pesar de estas excelencias, la lengua tana no aport a la
castellana, con la cual convivi durante medio siqlo. sino alrede-
dor de un centenar de palabras, de las cuales no son muchas las
que viven todav a.
Los aportes de nuestro indio a la cultura son casi impercepti-
bles. Hugo Tolentino Dipp seala al respecto que "apenas si deja-
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ron, en el millonario catlogo de los elementos menores de la cul-
tura colonial y en el de la cultura dominicana, algunas manifesta-
ciones de su vida material, de sus costumbres, de sus creencias y de
sus hermosas leyendas. Pero, sobre todo, dejaron muy dolorosos
recuerdos" .
A mediados del siglo XVI, ya los indios haban prcticamen-
te desaparecido en la Espaola. Segn Oviedo, en 1548 slo que-
daban unos 500 "entre chicos e grandes, que sean naturales o de
la progenia o estirpe de aquellos primeros". El resto, ms de 250,
000, de acuerdo con el clculo de Tolentino, pereci vctima de
la codicia y la crueldad de los conquistadores.
Por todo eso, al estudiar los orgenes de la literatura domini-
cana es preciso prescindir de cualquier implicacin directa en ese
fenmeno de las manifestaciones literarias del pueblo ind gena.
Literatura indigenista
No obstante, la lucha de los indios por su libertad, unida a las
tendencias humanistas del Renacimiento espaol, que forcejeaban
incesantemente con las tenebrosas fuerzas de la reaccin, hicieron
posible el nacimiento y vigoroso desarrollo de una literatura apa-
sionada en la defensa de la raza aborigen.
A ello contribuy tambin, en no poca medida, el choque
violento entre los intereses de la corona espaola y los de la na-
ciente oligarqu a colonial. Los reyes de Espaa pusieron especial
empeo er. limitar el poder de los conquistadores en sus colonias
americanas, pues este poder amenazaba sus intereses econmicos,
poi ticos e ideolgicos y podra conducir a una eventual indepen-
dencia.
La legislacin indiana demuestra que en las cuatro primeras
dcadas del siglo XVI existi una tendencia en la corona espaola
a conceder cierta libertad de expresin a los escritores para que
pudieran ofrecer informes acerca del Nuevo Mundo y sus pro-
blemas.
Una cdula del 14 de agosto de 1509 dispona que "ningn
oficial impidiera a nadie enviar al rey o a cualquier otro cartas u
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otra informacin concerniente al bienestar de las Indias". Y el
15 de junio de 1510 la corona le orden a don Diego Coln
" ... que de aqu en adelante no se POnga embarazo a personaalou-
na que quiera enviar o traer libros o relaciones o cartas u otros escri-
tos, sino que cada uno escriba lo que quisiere, porque ac yo lo rnan-
dar ver de maneraque ninguno reciba agravio".
Esas disposiciones favorecieron el espritu crtico de aquellos
que luchaban a favor de los indios americanos y en defensade sus
derechos. Mientras Bartolom de las Casas, el "Protector de los
Indios", publicaba sus trabajos sin restricciones, a Gins de Sepl-
veda, defensor de las encomiendas, se le prohibi la publicacin
de algunos de sus libros.
Esas razones hicieron posible la "libertad de palabra" prevale-
cinte en la primera mitad del siglo XVI, que haasombrado atantos
historladores.
Pero esa libertad la usaron tambin, desdetemprano, algunos
intelectuales para denigrar la naturaleza del Nuevo Mundo y decla-
rar la inferioridad de sus habitantes, concepciones que constituye-
ron la base doctrinaria de la poi tica de exterminio que caracteri-
z la conquista.
Sobre la sociedad nativa se precipit un cataclismo que .ani-
quil las formas de vida propias de los indios quienes, en los
instantes de desconcierto inicial, no atinaron a atribuirlo sino a
deidades malignas, a fuerzas nebulosasde la naturaleza.
Muy rica literatura debieron producir los aborgenes en esa
etapa final y decisiva de su existencia, en la que ofrecieron tenaz
resistencia a la esclavitud y mostraron altivez, dignidad humana e
inteligencia frente a la conquista. Pero toda ella fue arrollada por
la fuerza de la inexorable vorgine, que arras su aparato social,
removi sus cimientos econmicos y desarbol su estructura fami-
liar y reliqiosa.
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COMIENZA EN EL ATLANTlCO
El viernes 3 de agosto de 1492, a las ocho de la maana, tres
naves espaolas, que habran de darle un portentoso vuelco a la
historia de la humanidad, dejan atrs la barra de Salts y se inter-
nan en las aguasenigmticas del legendario Mar Tenebroso.
En el castillo de popa de la carabela capitana, dentro de la
pequea cmara destinada al jefe de la flota, Cristbal Coln,
vestido con el traje de los caballeros, empieza a redactar su Diario
de navegacin de la Santa Marra, donde ira anotando "muy pun-
tualmente, de da en da", los detalles de aquella atlntica aventu-
ra, escribiendo "cada noche lo que el da pasare v el da lo que la
noche navegare",
Sobre esos hmedos papeles iba naciendo, acariciada por una
brisa llena de incesantes novedades, una nueva vertiente de la lite-
ratura espaola, que habra de dar origen a la literatura hispano-
americana al aportar no slo voces nuevas a la lengua castellana
sino, principalmente, nuevas imgenes de la vida a la literatura
mundial.
Durante los primeros tiempos de la conquista y colonizacin
del l\luevo Mundo, ms dados a la accin que a la contemplacin,
esa literatura adopt diversas formas de la prosa reflexiva: cartas,
memoriales, tratados, relaciones. crnicas y sermones, que recogen
el pensamiento filosfico, poi tico y religioso de lapoca. Sus au-
tores fueron navegantes, sacerdotes, soldados, aventureros y fun-
cionarios reales, a quienes los animaba fundamentalmente el inte-
rs de ofrecer a la corona de Espaa y al mundo entero la informa-
cin necesaria sobre las tierras recin descubiertas y los hechos que
all escenificaron las pasiones y los anhelos humanos.
Esos escritos reflejan la enconada lucha entre el inters mer-
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cantil de grupos privilegiados, que ansiaban riqueza y poder a
toda costa, y el afn libertador, progresista y humanitario de di-
versos sectores que presenciaron alarmados y sufrieron en carne
propia los abusos, atropellos, crmenes espantosos y calamidades
sin cuento que caracterizaron la etapa histrica llamada "de la acu-
mulacin primitiva del capital".
Dentro de esa nueva vertiente de la literatura espaola, inte-
resan principalmente al objeto de este estudio las obras que escri-
bieron los "oscuros frailes y aventureros" que vivieron la expe-
riencia del Nuevo Mundo en la isla Espaola, independientemente
de que hayan nacido o no en esta tierra, pero que la sintieron
como propia, aunque ese sentimiento partiera de la conviccin,
por cierto muy real, de que las islas recin descubiertas eran parte
integrante del gran imperio espaol, su patria.
La emocin del paisaje
Cristbal Coln no era hombre de letras, pero la fuerza
impresionante de la magna empresa que encabez tuvo la virtud de
despertar su imaginacin creadora, que derram en cartas y rela-
ciones y en su famoso Diario, del cual slo se conserva el extracto
elaborado por Las Casas en su Historia de las Indias.
Estos escritos reflejan las primeras impresiones de los euro-
peos acerca del Nuevo Mundo.
El ilustre genovs escribi impulsado por la impresin que
produjo en su espritu el maravi llosa y nuevo panorama de Amrica,
por el afn de satisfacer la curiosidad que haba en Europa por las
aventuras en mundos desconocidos y por la necesidad de hacer
propaganda a la histrica empresa descubridora.
El paisaje del Nuevo Mundo lo mantuvo en constante arroba-
miento. Al llegar a la isla de Hait, que l bautiz con el nombre de
la Espaola, dice que sus vegas son
"las ms hermosas del mundo y cuasi semejables a las tierras de Castilla;
antes, stastienen ventaja...",
No secansa de alabar la naturaleza de la isla:
"Estaban todos los rboles verdes y llenos de frutas y las yerbas todas
floridas y muy altas; los caminos muy anchos y buenos; los aires eran
como en abril en Castilla; cantaba el ruiseor y otros pajaritos como en
el dicho mes de Espaa... que era la mayor dulzura del mundo".
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l 11 SU Carta sobre el descubrimiento, dirigida a Luis de San-
tngel el 15 de febrero de 1493, describe las islas del Caribe, con
el mismo lenguaje espontneo y pintoresco, como un paraso de
abundancia y eterna primavera. No economiza las hiprboles en
la topografa antillana:
"Esta isla y todas las otras son fertilsimas en demasiado grado, y sta
en extremo. En ella hay muchos puertos en la costa de la mar y hartos
ros y buenos y grandes que es maravilla. Las tierras de ellas son altas y
en ellas hay varias sierras y montaas altsimas... Todas son hermossi-
mas, de mil hechuras y todas andables y llenas de rboles de mil mane-
ras y altas, y parecen que llegan al cie1o; y tengo por dicho que jams
pierden la hoja segn lo que puedo comprender, que los vi tan verdes
y tan hermosos como son por mayo en Espaa. De ellos estn floridos,
de ellos con frutos y de ellos en otro trmino segn es su calidad: y
cantaba el ruiseor y otros pjaros de mil maneras en el mes de noviem-
bre por all donde yo andaba. Hay palmas de seis o de ocho maneras
que es admiracin verlas por la disformidad hermosa de ella, ms as
como los otros rboles y frutos y hierbas. En ella hay pinares a mara-
villa, y hay campias grandsimas, y hay miel y muchas maneras de
aves y frutas muy diversas... ",
En esa descripcin, el Descubridor se refiere especialmen-
te a la isla Espaola, de cuyo paisaje habla con el mayor entusias-
mo. Ms adelante dice:
"La Espaola es maravilla; las sierras y las montaas y las vegas y las
campias y las tierras tan hermosas y gruesas para plantar y sembrar,
para criar ganados de todas suertes, para edificios de villas y 'lugares...
Esta es oara desear y vista es para nunca dejar".
Esta carta fue leda en toda Europa, traducida de inmediato
al latn por el cataln Leandro de Cosco y editada por lo menos
ocho veces. El telogo florentino Giuliano Dati escribi una par-
frasis de ella en versos italianos.
Coln lleg a creer que haba llegado a las puertas del Para-
so Terrenal y se sinti enamorado de la naturaleza, con una pasin
quizs ms duradera aunque menos deliciosa que aquella que le
hizo detenerse durante "Cinco das en una isla de las Canarias, en
su segundo viaje a las Indias, paradedicarse a fel ices "devaneos
amorosos" con una viuda, en una aventura pasajera de la cual
sali "tineta in amare", segn la potica expresin de Cuneo.
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Afn mercantilista
Todo ese derroche de primaveral emotividad no era sino el
reflejo de un estado de nimo enardecido por una pasin ms
fuerte que la que el Descubridor pudo haber sentido hacia el pai-
saje: la pasin por el oro.
La carabela descubridora, "audaz como una gaviota y bella
como una garza real", vino impulsada por el viento renacentista de
la bsqueda ansiosa de la mercanca, signo caracterstico y fuerza
motriz de aquellos tiempos, a pesar de que Coln, olvidando a
veces su origen burgus en la Italia comerciante y contagiado del
fanatismo de la Iglesia de Espaa, se empeaba en atribuir la idea
de su viaje a la Divina Providencia.
Coln proven a de una familia que trabajaba en la industria
de I'a lana; recibi la instruccin primaria en la escuela del Vico
di Pavia, sostenida por la corporacin de laneros genoveses, y
aprendi el oficio; en la tienda de su padre escuchaba conversacio-
nes y discusiones de laneros, comerciantes y marinos, y despert
en l la vocacin marinera. Aprendi la marinera y se decidi por
el comercio martimo, llegando a ser inscrito despus de muchos
viajes, como Agente Comercial y Patrn de Nao.
En Portugal conoci los descubrimientos que hicieron
los portugueses en su empeo por llegar a la India, a travs de rela-
tos, crnicas popu lares y tratados de cosmografa. Luego particip
en diversas expediciones a las costas de Africa, mostrando su in-
ters mercantil en la confeccin de mapas que vend a a buen
precio y en la venta de productos que obten a de los ind genas
a cambio de "insignificantes chucheras".
En esas travesas, concibi la idea de buscar un camino
ms corto hacia la India, navegando hacia el oeste, Su objetivo
era: "llegar a las abundantes y pral feras tierras donde naca
el clavo la pimienta, la canela, y todos los productos tan codi-
ciados en Europa, y por cuyo comercio hab an enriquecido
Venecia, Gnova, Florencia y otros estados italianos",
Con esta idea, acudi al rey de Portugal, "que entend a
en el descubrir ms que otros" y le precis una serie de condicio-
nes, a cambio de su patrocinio para el viaje, que muestran su afn
de riqueza y de poder, Entre ellas: "Que le suministren suficientes
fardos de quincallera, tejidos de poco precio, vidrios de COlores,
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sartas de cuentas V otras cosas llamativas, aunque de
poco precio V valor, para cambiarlas a los indgenas, de los pases
que descubriera. por los productos de sus tierras, como se haca en
los descubrimientos realizados en Africa... Que le ennoblecieran
V armasen caballero, con derecho a usar espuelas de oro... Que le
facultasen para usar el titulo de Almirante Mayor del Ocano con
todos los derechos, ttulos y prerrogativas de los Al mi rantes... Que
fuera nombrado Virrey y Gobernador perpetuo de todas las islas
V tierra firme que descubriese... Que se le diese la dcima parte
de todos cuantos productos V riquezas de todas clases se hallasen
y ganasen, dentro de los lmites del Almirantazgo... ",
La corona portuguesa rechaz el ambicioso plan, por
lo cual Coln se encamin con el mismo propsito hacia Francia.
Al pasar por Espaa, circunstancias especiales le hicieron detener-
se, hasta lograr que los Reyes Catlicos aceptaran sus condiciones,
contenidas en las Capitulaciones de Santa Fe, que hicieron posi-
ble el viaje del descubrimiento.
La empresa descubridora cost un milln y medio de maravedes
los reyes espaoles pusieron el milln, V el resto lo consigui
Coln mediante prstamos de banqueros florentinos y genoveses
residentes en Espaa.
La colonizacin de Amrica estuvo orientada, en todo mo-
mento, por el afn mercantilista de Coln. Al da siguiente del des-
cubrimiento, anota en su Diario:
" ... y yo estaba atento y trabajaba de saber si hab a oro..."
No tard mucho en encontrarlo: pend a del pescuezo, la na-
riz, las orejas, los brazos y las piernas de los indios
" ... y son manillas muy gruesas, y tambin hay perlas y piedras precio-
sas e infinita especier a".
En la isla Espaola hall ms objetos de oro que en las otras
que haba descuoierto. v los indios le sealaron cierto paraje donde
encontrarla mucho ms. Por eso decidi levantar aqu la primera
fortaleza, llamada de la Navidad, y luego la primera ciudad del
Nuevo Mundo, que bautiz con el nombre de La lsabela.
En carta dirigida al contador del rey el 13 de marzo de
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1493, le explica que decidi edificar esa fortaleza por ser el SItiO
"de ms ventaja y de ms comercio", y describe as las excelencias
de esta isla:
"En aquella a que dimos el nombre de Espaola, hay montes subl imes
y agradables a la vista, dilatados sembrados, bosques, campos feracsi-
mas y todos muy em proporcin para sembrar, para pastos y para fabri-
car edificios, la comodidad excede a cuanto pueda imaginarse, a no ver-
lo. Sus rboles, pastos y frutos se diferencian mucho de los que produ-
ce la isla Juana (Cuba); pero abunda adems de diversos gneros de
aroma, de oro y de metales".
Sin perder de vista el objetivo inicial de su viaje, escribe que
"Cipango estaba en aquella isla y que hay mucho oro y especier a y al-
mciga y ruibarbo".
Ya Luis de Santngel le dice:
"que no solamente Espaa, mas todos los cristianos tendrn aqu ( refr i-
gerio y g a n a n ~ i a
Los escritos de Coln estn llenos de esa desenfrenada pasin
por el oro, precioso metal que para l, y para muchos otros, cons-
titu a la fuente del poder, no slo en este mundo sino tambin en
el pretendido ms all.
Esta pasin, que se mantuvo en su espritu hasta el fin de su
vida, decidi incluso el rumbo de sus viajes y la direccin de las
empresas exploradoras y conquistadoras, pues el Descubridor com-
parta la creencia oriental, muy en boga en supoca, de que el oro,
hijo del sol, seencuentra solamente en las tierras clidas.
Al extractar la anotacin de Coln en su Diario correspon-
diente al mircoles 21 de noviembre, Las Casas dice:
"Por este calor que all el Almirante dice que padeca, arguye que en es-
tas Indias y por alli donde andaba, deba de haber mucho oro".
Durante el ltimo de sus viajes, Coln lleg a escribir a los
Reyes Catlicos sobre el inmenso poder del oro, con palabras que
encierran una clara y precisa alusin al trfico de indulgencias por
las autoridades eclesisticas, tan comn en aquellos tiempos:
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"ul UIl) es uxculcnt suuo. del U[O sehJce tesoro, y COII l, quien lo tiene
hace cuanto quiere en el mundo, y llega (su poder) a que echa las ni-
mas al Para(so",
En una extensa relacin dirigida a los monarcas espaoles,
durante su segundo viaje, para informarles acerca de los resultados
obtenidos en las primeras expediciones que salieron de La lsabela
hacia el interior de la isla, el Descubridor, despus de celebrar con
deslumbradoras hiprboles la fertilidad del terreno, la hermosura
y verdor de la naturaleza, concluye con estas notables palabras:
"As que Vuestras Altezas desde agora se pueden tener por los ms
prsperos prncipes, porque tal cosa hasta agora no se ha visto ni ledo
de ninguno en el mundo, porque verdaderamente a otro camino que
los navos vuelvan, pueden llevar tanta cantidad de oro que se puede
maravillar cualquiera que lo supiese".
Sin embargo, los navos volvieron y regresaron varias veces y
el oro no se encontraba en la Espaola e islas aledaas en la abun-
dancia con que aparecan en la febril imaginacin del Descubridor.
Pronto se desvanecieron las esperanzas que hab an levantado sus
escritos.
La mercancfa humana
Coln describe a los indios antillanos como seressencillos, fe-
lices y virtuosos, pero tambin anota que "era gente muy pobre
de todo". Y como de su mente no se aparta el afn mercantilista,
a los aborgenes de estas tierras los aprecia como una mercanca
ms.
Desde que puso pie en la isla de San Salvador, se di cuenta
de la posibilidad de esclavizar a los indios para sacarles provecho
econmico. Y as escribe:
"pudenlos todos llevar a Castilla o tenerlos en la misma isla, cautivos,
porque con cincuenta hombres los tendrn todos sojuzgados y les harn
hacer todo lo que quisieren".
Antes de desembarcar en la Espaola, percibe la posibilidad
de explotar a los indgenas. A los reyes les dice entonces:
"Ellos no tienen armas, y son todos desnudos y de ningn ingenio en
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las armas y muy cobardes.que mi I no aguardaran tres, y as son buenos
para les mandar y les hacer trabajar, sembrar, y hacer todo lo otro que
fuese menester, y que hagan villas, y se enseen a andar vestidos y a
nuestras costumbres".
Al regresar a la metrpoli informa a Santngel que entre las
riquezas que enviara a los monarcas espaoles hay
"esclavos cuantos mandaren cargar, e sern de los idlatras".
y en la lista de sugerencias que hace a la monarqu a, en un
memorial escrito en La Isabela durante su segundo viaje, figura la
siguiente:
"que de Castilla se enviara a La Espaola ganado y bestias de trabajo,
que podran ser pagadas con caribes, para emplearlos en Espaa como
esclavos".
En su tercer viaje, al llegar a Trinidad, dice que est en el pa-
ralelo "de donde llevan el oro al Rey de Portugal", por lo cual cree
que quien buscase aquellos mares hallada cosas de valor. Y ya
en la Espaola escribe a los ReyesCatlicos:
"De ac se pueden con el nombre de la Santa Trinidad, enviar todos los
esclavosque sepudieren vender ..."
En la mente de Coln, segn lo revelan sus escritos, se mez-
claban la loca avidez por la fortuna (rasgo burgus) y el fanatismo
religioso (rasgo medieval). En su carta al contador del rey tiene ex-
presiones como sta:
"Regocijmonos, as por la exaltacin de nuestra fe como por el aumen-
to de bienes temporales, de los cuales no slo habr de participar la Es-
paa sino toda la Cristiandad".
En ocasiones le asalta el humanitarismo Cristiano, como
cuando recomienda que se ponga en los indios "algn ms cuidado
que en otros esclavos", para que puedan aprender la lengua, "por
medio de la cual a esta gente se pueda dar a entender nuestra santa
fe".
La poblacin aborigen, naturalmente, prefera vivir libre en
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su estado salvaje y no sojuzgada v maltratada por los pretendidos
"civilizadores cristianos". As lo reconoci el propio Coln, al
escribir:
"porque es de creer que esta gente tratara de sevolver a su libertad pri-
mera y que bien que ellos sean desnudos de ropa, en saber, aunque sin
letras, ninguna otra generacin los alcanza",
El hbito no hace al monje
Pronto cunde la revolucin en la Espaola, y el Almirante
responde con una violencia cada vez menos civilizada. Hasta en los
nobles hay sentimientos anticolombinos y el propio nuncio papal,
fray Bernardo Boil, reprende al Descubridor por la dureza de los
castigos.
Entretanto, en Espaa se discute el derecho de someter a los
indios a la esclavitud, conforme lo haba sugerido Coln... y hasta
la reina Isabel parece inquieta con las noticias que llegan de sus po-
sesiones de ultramar.
En la mente del Descubridor asoma entonces el sentimiento
de culpabilidad. Se cree el responsable de haber inculcado el ansia
de riquezas entre los castellanos, por lo cual estima que debe hacer
penitencia pblicamente. Llega a Cdiz vestido con el hbito de la
Orden Tercera de San Francisco, al parecer arrepentido de sus pe-
cados. Entonces aparece en sus palabras la piedad al estilo de la
poca:
"Bien sabe (Nuestro Seor) que yo no llevo estas fatigas por atesorar ni
fallar tesoros para m que, cierto, yo conozco que todo es vano, salvo
aquello que es honra y servicio de Dios, lo cual no es de ayuntar ri-
quezas ni soberbias ni otras cosas muchas que usamos en este mundo,
en las cuales ms estamos inclinados que en las cosas que nos pueden
salvar".
En 1497 le escribe a su hermano Bartolom, a quien ha deja-
do el gobierno de la Espaola, recomendndole que recargue los
navos de esclavos, al tiempo que le dice:
"No hay otro bien salvo servir a Dios, que todas las cosasdeste mundo
son nada, y el otro es para siempre".
Coln pretendi hacer creer que su obra era slo el cumpli-
25
miento de los vaticinios de la Biblia, particularmente de las prole-
cas de Isaas.
Nunca acept que haba descubierto un nuevo continente;
hasta su muerte mantuvo la creencia de que haba llegado al orien-
te asitico, porque la divisin del mundo en tres continentes estaba
ligada, en aquellos tiempos, a la concepcin religiosa de la Santsi-
ma Trinidad.
Cuando algunos miembros de la tripulacin se mostraron du-
dosos de que este continente brbaro, poblado de desnudas tribus
salvajes, fuera la patria del famoso refinamiento oriental. Coln or-
den que les aplicaran una multa de 10 mil maravedes, y si era
grumete o persona de tal suerte, que le dieran cien azotes y le cor-
taran la lengua. De esta manera, actuaba de acuerdo con el mto-
do, tan frecuente en la historia de la lucha de clases, de negar la
evidencia aplastndola bajo el terror.
A pesar de hallarse "abatido, cansado, postrado en una extre-
ma religiosidad", Coln llev en la Espaola una vida de gran se-
or.
Llevando la rica vestidura de grana que deslumbraba la vista
de los indios, el capuz rojo de Almirante, se rode de un aprecia-
ble cuerpo de servidores: secretario, mayordomo, cajero, maestre-
sala, criados, escuderos y pajes, y en sus arcas guardaba diez rr.il
pesos o "castellanos" en oro, equivalentes a 4 millones y medio de
maravedes, que le haban producido, en los ltimos aos, sus "de-
rechos" en el oro y dems riquezas de la Espaola.
Flaquezas humanas
Pero este "Quijote del Ocano", como lo llam Jacob Wasser-
man, muri pobre, humillado, afrentado y olvidado, a pesar de ha-
ber realizado la "aventura ms audaz de la humanidad" antes de la
exploracin del espacio sideral, la hazaa extraordinaria que le di
a Espaa un mundo de riqueza y de poder y que le abri las puer-
tas de un inslito desarrollo al capitalismo europeo.
En Espaasele lleg a Ilamar"el Almirante de loaMosquitos,
que ha hallado tierras de vanidad y engao, para sepulcro y ruina
de los hidalgos castellanos", segn informa suhijo Fernando Coln.
Su Carta relacin del cuarto viaje, escrita en Jamaica en 1503
y conocida con el nombre latino de Lettera rarissima, haba reve-
lado en el insigne Descubridor "la obra de un hombre tan enfermo
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del alma como del cuerpo, incoherente, exagerada, mezcla de dis-
cusiones cosmogrficas y de visiones de Beln", como dice Samuel
Eliot Morison.
Esa carta de su ltimo viaje constituye la sntesis de la ator-
mentada vida del gran almirante y, al mismo tiempo, la imagen
de estas islas del Caribe por l y por sus hombres descubiertas. En
ella, Coln concluye:
"Cuando yo descubr las Indias dije que era el rnavor'seoro rico que
hay en el mundo. Yo dije del oro, perlas, piedras preciosas, especieras,
con los tratos y ferias, y porque no pareci todo tan presto fu I escanda-
lizado. Este castigo me hace agora que no diga salvo lo que yo oigo de los
naturales de la tierra".
"Yo estoy tan perdido como dije: yo he llorado hasta aqu:' a otros: ha-
ya misericordia ahora el cielo y llore por m la tierra".
Es preciso, pues, concluir con Apolinar Tejera: "Grandes son
las virtudes y sobresalientes los mritos del sabio y combatido des-
cubridor de un mundo y completador del globo: nadie podr ne-
garlo, si no est cegado por mezquinos apasionamientos. Pero la
justiciera posteridad no puede dejar de reprocharle severamente los
inhumanos procedimientos que sol a emplear con los indefensos
aborgenes de Hait. No obstante su elevado carcter y sincera re-
ligiosidad, era muy inclinado a esclavizar seres racionales y libres,
hechos como l a imagen y semejanza del mismo Dios a quien ado-
raba reverentemente. Flaquezas humanas..."
Otros cronistas colombinos
La crnica de Indias, que hemos visto nacer en el Atlntico
brotando por la mano de Coln. cont desdelos primeros tiempos
con otras plumas que, si bien no se distinguen precisamente por
sus excelencias de estilo, tienen un valor histrico indudable y son
de gran utilidad para el conocimiento de la naturaleza y la es-
tructura social y cultural de nuestra isla en el momento del descu-
brimiento y los primeros aos de la conquista.
En el segundo viaje del Descubridor vino el sevillano Diego
Alvarez Chanca, mdico de la Armada, quien fue el pnrnero en
describir la flora y la fauna de la isla, en una Carta de relacin al
cabildo de Sevilla, escrita en 1494.
27
El deslumbramiento que produjo en su espritu el paisaje de
la isla Espaola lo expres en esa carta en trminos cargados de
emocin como los siguientes:
"Era en todo aquello que parescia desta islatodo montaa muy hermo-
sa y muy verde, y fasta el agua, que era alegra el mirarla.:"
Entre otros escritos, Alvarez Chanca dej tambin dos tra-
tados sobre temas mdicos.
***
En esa misma ocasin lleg el fraile cataln Romn Pane, er-
mitao de la orden de San Jernimo, primer europeo de quien
se sabe que ms o menos habl una lengua indgena de Amrica:
la del Macorix de Abajo, al este de nuestra isla.
Es autor de una Escritura con interesantes apuntes sobre la
cultura religiosa y artstica de los indios, calificada de "indigesta"
por Wash ington Irving.
El mismo Pane seautotitulaha "pobre eremita" y parece que
era de corto talento y escasa instruccin: "hombre simple y de po-
ca facultad", segn Las Casas, quien lo trat ntimamente. Apoli-
nar Tejera dice que Pane era "ayuno en humanidades".
***
Tambin estuvo aqu, durante el cuarto viaje del Descubridor,
su hijo Fernando Coln, "el patriarca de los biblifilos moder-
nos" quien escribi una Historia del Almirante don Cristbal
Coln y el proyecto de organizacin de la Real Audiencia.
La poesa popular
En las naves descubridoras, fluyendo de los labios de los ma-
rineros y acompaando la incertidumbre, la nostalgia y el afn
aventurero, llegaron al Nuevo Mundo los viejos romances castella-
nos, que se cantaban al son de la vihuela. lo mismo que villancicos
y otras formas de poesa popular.
"Cantador de romances" y "decidor de amores" era el con-
quistador Hernn Corts, quien se haba dado a las letras en su ju-
ventud y curs dos aos de estudios en Salamanca. Vivi en la vi-
28
Ila de Azua ejerciendo de escribano, en los tiempos del gobernador
Nicols de Ovando, antes de que su expedicin saliera de las costas
de La Espaola para emprender la conquista de Mxico.
En cuanto a los villancicos, parece que abundaban en la isla des-
de 1509, cuando lleg el conquistador Diego de Nicuesa, galn
enamorado, rico y poderoso, que ten a fama de ser diestro taedor
de vihuela y "grande hombre de componer villancicos", antes de
que pereciera tragado por el mar.
Esta poesa popular, que en Espaa haba alcanzado nota-
ble auge por aquellos tiempos, se perpetuaba de boca en boca a
travs de las generaciones y debi ser un eficaz consuelo para a-
quellos que en la isla Espaola aoraban el distante lar nativo
y experimentaban en la nueva tierra los afanes de la aventura.
Pero no se sabe que esa poesa inspirara versos compues-
tos en la isla, al menos durante toda la primera mitad del siglo
XVI.
Las formas literarias que en esapoca se mantuvieron en boga
fueron las de la prosa reflexiva, cada vez ms empapadas de los
problemas propios de la vida social en la colonia.
La protesta por las letras
Las letras coloniales se fueron estructurando en la Espaola
al calor de las luchas entabladas en el seno de la sociedad establecida
por el Descubridor en La Isabela.
Aquella sociedad se nutra del trabajo de los espaoles "del
comn". mediante sueldo de la corona, y los tributos en especie
que pagaban los Indios. La riqueza producida favorecra directa-
mente a una clase privilegiada, constitu da por los Colones y los
hidalgos ms allegados a ellos.
Armando Alvarez Pedroso, bigrafo del Descubridor, dice
que "Coln es buen Almirante, pero mal Virrey". En efecto, la
ambicin y la crueldad de que hicieron gala l y los suyos provoca-
ron el consiguiente descontento. Las Casas refiere que el Descubri-
dor "comenz a ser tenido por riguroso juez; y delante de los re-
yes, y casi en todo el reino, por insufrible y cruel difamado".
Hasta los sacerdotes se quejaban de que Coln demoraba el
bautismo de los indios y les haca guerra con el nico propsito
de hacerlos prisioneros y venderlos como esclavos.
Muertes, insurrecciones, enfermedades, abusos V atropellos co-
29
metidos por los Colones en el qobierno de la isla caracterizaron
aquellos primeros tiempos de la conquista y ltimos del siglo XV.
La situacin lleg a ser tan angustiosa que los colonizadores
empezaron a ver fantasmas: durante una expedicin al interior de
la isla, se encontraron con unos nobies "bien vestidos, ceidas sus
espadas y rebozados con tocas de camino" y, al saludarlos y pre-
guntarles que de dnde venan, los aparecidos echaron mano a los
sombreros para responder el saludo y, junto con los sombreros, se
desprendieron de los cuerpos las cabezas, quedando descabezados.
Los que dijeron haber tenido esta visin quedaron naturalmente,
"casi muertos y por muchos das penados y asombrados".
Eran los efectos del dolor y la miseria. La revolucin no se
hizo esperar.
La protesta por las letras precedi, como de costumbre, a la
protesta por las armas. Cartas, memoriales llovieron en las cma-
ras de los Reyes Catlicos y de sus ministros denunciando la si-
tuacin.
***
El primero que utiliz la pluma para enfrentarse a los privi-
legios colombinos fue Bernal de Pisa, alguacil de Corte y con-
tador de la Flota, autor de un memorial dirigido a la Corte Espao-
la, en el cual denuncia los abusos del Almirante contra la "qente
del comn", que en vez del oro prometido haba encontrado slo
trabajo y enfermedades.
El escrito fue escondido en una carabela en la que los cons-
piradores pensaban embarcar de regreso a Espaa, pero fue descu-
bierto por los agentes de Coln. Pisa fue arrestado y enviado a la
Metrpoli para ser juzgado. Algunos de sus cmplices fueron eje-
cutados en La Isabela. Ms, la revolucin sigui y, con ella, los es-
critos revolucionarios.
Entonces aparecen las cartas y memoriales de Francisco Rol-
dn Ximeno, alcalde mayor de la colonia, quien, basndose en las
tradiciones democrticas de los municipios castellanos, encabez
una victoriosa rebelin contra el Almirante y sugobierno, acusn-
dolo de oprimir a los espaoles y esclavizar a los indios.
Roldn se quejaba en susescritos de que los Colones
"se queran alzar con la tierra, que no dejaban saber las minas ni sacar
30
oro sino a sus criados y arnigos; que administraban justicia por antojo
ms que por derecho y que haba el Almirante callado el descubrimien-
to de las perlas en la isla Cubagna e que se lo tomaba todo y a nadie da-
ba nada aunque muy valientes y enfermos fuesen".
Estas manifestaciones de las letras coloniales son portadoras
de la conciencia social de aquellos tiempos heroicos, en los cuales
se fue perfilando el destino de nuestra isla y el de todas las tierras
que integran el continente americano.
Preciso es aclarar que la "sorprendente valenta" con que los
simples hidalgos se dirigan directamente al rey en esa poca se
deba, en no escasa medida, a la tradici6n medieval que acordaba
a los pequeos seores feudales el derecho de dirigirse directa-
tamente a los monarcas en petici6n de defensa frente a los oran-
desseores y, ms tarde, a lasautoridades en general.
El ambiente cortesano
En la nueva capital de la isla Espaola, la ilustre ciudad de
Santo Domingo, donde se levantaban qrandss palacios y funciona-
ban escuelas y conventos, el virrey don Diego Col6n instal6 en
1509 una pequea pero suntuosa corte con caballeros y damas de
la nobleza linajuda de Espaa.
A esa corte, encabezada por Doa Mara de Toledo, se unie-
ron los hombres enriquecidos en la isla "con las fatigas y sudores
de los indios".
Personaje tpico de aquella sociedad era el rico solter6n
Miguel de Pasamonte, tesorero real en Santo Domingo desde 1508
hasta su muerte en 1526. Se le atribuye haber escrito unas perdi-
das Relaciones sobre la isla Espaola.
Pasamonte era un hombre culto, autor de interesantes car-
tas y, al parecer, inclinado hacia el erasmismo, como lo da a en-
tender en su comunicaci6n del 28 de agosto de 1520, dirigida desde
Santo Domingo al secretario real Lope de Conchillos, cuando le
dice:
"La crnica que yo al presente leo es la Biblia y Lactancia Frimano".
Estimado como "docto y gentil latino" y con gran influencia
en la corte espaola, sus partidarios lo consideraban "persona ve-
nerada, de grande cordura y prudencia". Ten a un ingenio podero-
31
so, en compa a con su hermano Esteban, en la ribera del do Ni-
gua, que era uno de los mejores ingenios azucareros de la isla, con
207 negros y 300 indios.
Perteneciente al grupo minoritario cortesano que se benefi-
ciaba del poco oro que an apareca en La Espaola, cuando Pa-
samonte tena invitados a su mesa se daba el lujo, segn se dice,
de llenar los saleroscon polvos de oro, en vez de sal.
Pasamonte fue hombre de mucha autoridad y experiencia
en los negocios, avezado en matemticas, "muy honesto y apar-
tado de los vicios" y que, en opinin de muchos, "nunca cono-
Ci mujer, aunque muri de mucha edad", Esto parece significar
simolemente Que nunca se cas, puesto que tambin se deca que
sostena una especie de' harn de jvenes indias.
Este funcionario encabez un partido poi tico llamado "de
los servidores del Rey" O "Partido del Rey", opuesto al que in-
tegraban los familiares, amigos y criados del virrey don Diego, co-
nocido por el nombre de "Partido de los Colones" o "de los
deservidores del Rey".
La causa principal de la divisin, que di origen a numero-
sas cartas y memoriales dirigidos a la corona de Espaa, fue que
el almirante virrey le haba quitado los indios en encomienda a los
que no entraban en el inters de su familia.
A don Diego Coln se le acusaba de aspirar a la soberana
de las Indias, propsito con el cual, segn se afirmaba, estaba
construyendo un suntuoso alczar a orillas del Ozama.
La defensa del virrey la encabez doa Mara de Toledo, la
virreina, quien en 1511 escribi un memorial dirigido a Fernan-
do el Catlico, en el cual "historiaba, defend a y alababa la vida
y actuaciones de su marido".
En este ambiente de discordias intestinas entre lasautorida-
des coloniales naci la literatura indiana, que produjo los prime-
ros grandes monumentos de las letras coloniales en la isla Espa-
ola.
32
LITERATURA INDIGENISTA
Una vez que los roldanistas quedaron equiparados socialmen-
te a los seores, como consecuencia de su exitosa revolucin, la
voz popular se manifest en las letras coloniales asumiendo la de-
fensa de los indios que, sometidos al rgimen de los reparti-
mientos y encomiendas, eran la principal fuerza de trabajo, en una
sociedad que se basaba en la propiedad privada de las haciendas y
en la cual la bsqueda y explotacin del oro segu aconstituyendo el
rengln fundamental de la econom a.
La conquista, empresa militar y econmica, fue al mismo
tiempo un asombroso esfuerzo por hacer prevalecer los preceptos
cristianos. La Iglesia haba dado a la corona de Espaa el poder de
dirigir en Amrica tanto los asuntos eclesisticos como los estatales,
y esto hizo que el pensamiento teolgico inspirara el pensamiento
poltico.
Telogos y juristas asesoraron a los Reyes Catlicos para que
declararan la libertad de los indios, pero tambin para que autori-
zaran los repartimientos y encomiendas, en los cuales se les haca
trabajar por la fuerza.
Esas contradicciones daran lugar a una rica literatura, en la
que se destacan las obras apasionadas y desafiantes de los que se
opon an a las autoridades coloniales y a los privilegios de que estas
disfrutaban.
El clamor de la isla
El boato con que se VIVla en la corte de don Diego Coln
contrastaba notablemente con la situacin que atravesaba el pue-
blo, compartida por la humildad y sencillez de los frailes domini-
cos. Que lleqaron a la Espaola en 1510 Y fundaron la Comunidad
de Predicadores en una humilde choza rstica que les cedi el ve-
33
cino Pedro de Lumbreras junto con todos sus bienes, para tomar
el hbito de lego.
All los misioneros dorman .sobre paja y se alimentaban
frugalmente, a la manera de los indios con "pan de races" (casa-
be), pescado, hojas y aoua salobre.
En esas condiciones, los dominicos iniciaron una de las ms
grandes cruzadas de que se puede vanagloriar la literatura ae todos
los tiempos. En su oratoria sagrada vibr de nuevo, con ms fir-
meza que nunca, la voz popular de la Espaola.
Un memorable domingo de Adviento, el 30 de noviembre de
1511, durante la misa mayor, fray Antonio Montesinos, "enrgico
y fervoroso, predicador encendido" subi al plpito y, ante las
mismas barbas de los encomenderos y oficiales reales, pronun-
ci el clebre sermn Yo soy la voz que clama en el desierto, en el
cual denunci con gran vigor el trato brutal que reciba la pobla-
cin ind gena.
Ante la protesta del virrey y dems personajes de la colonia,
que exigieron una retractacin, Montesinos subi de nuevo a la
tribuna sagrada y pronuncio el segundosermn: Repetir desde el
principio mi saber y probar que mis palabras son verdaderas.
Montesinos combati en ambas ocasiones los repartimientos
de indios como "ilcitos e inmorales" y los calific de "crueldad
y tiran a" encubiertas y verdadera servidumbre que contraven a
"todas las leyes divinas y humanas."
Enfrentando con valenta la ira de los explotadores y hablan-
do a nombre de toda su comunidad, el orador dominico lesdirigi
palabrascomo stas:
"Decid, zcon qu derecho y con qu justicia tenis en tal cruel y horri-
ble servidumbre aquestos indios? Con qu autoridad habis hecho tan.
detestables guerras a estas gentes, que estaban en sus casas y tierras,
mansas y pacficas?... zCrno los tenis tan opresos y fatigados, sin
darles de comer ni curarlos en sus enfermedades, que de los excesi-
VOl trabajos que lesdais incurren y seos mueren, y, por mejor decir, los
matis por sacary adquirir oro cada da? Y Zqu cuidado tenis de quien
los doctrine? .. Estos no son hombres? No tienen almas racionales?
No sois obligados a amarlos como a vosotros mismos? .. Tened por
cierto que en el estado en que estis no os podis mssalvar que los mo-
ros o turcos que careceno no Quieren la fe de Jesucristo...".
lo que se conoce de los sermones de Montesinos es la trans-
cripci6n que hace Las Casas, ms esto no niega la veracidad del
fondo V de las expresiones fundamentales, pues, como advierte el
doctor Venancio Carro, el cronista estaba documentado y, sin du-
da, los ley6, ya que manten a estrecha r.elaci6n y amistad con los
frailes dominicos y no tard mucho en sumarse a la noble causa
en favor de los indios.
Los frailes les negaron la absolucin a los espaoes que disfru-
taban de encomiendas y enfrentaron sin desmayos la protesta de
los encomenderos.
Llovieron intormes y cartas de la Espaola hacia la metr6poli
pintando la actitud de los dominicos con los ms negros colores.
En su protesta, Diego Col6n y dems autoridades insistan sobre
los derechos del rey y el valor de sus leyes, supuestamente atrope-
llados por los predicadores. Se habl6 incluso de rebelin en las In-
dias.
El rey Fernando, cuyos indios en la Espaola ten an una F
marcada en la frente, se apresur a tomar cartas en el asunto para
defender el "derecho que tenemos a estas islas" y ratificar su
"mandado" sobre la servidumbre de los indios. Calificando a Mon-
tesinos de ser amigo "siempre de predicar escandalosamente", or-
den que se silenciara su voz y la de los dems dominicos, porta-
doras "de tan gran novedad y tan sin fundamento", y los amena-
z6 con el destierro en caso de persistir, "porque cada hora que
ellos estn en esa isla, estando en esa daada opinin, harn mucho
dao para todas lascosas de all".
La orden del rey, contenida en carta al gobernador Diego Co-
16n fechada en Burgos el 12 de marzo de 1512, mandaba a los do-
minicos "que no hablen en plpito ni fuera de l, direte ni indirete,
ms en esta materia ni en otras semejantes... ni en pblico, ni en
secreto".
El propio superior de los dominicos en Espaa, fray Alonso
de Loaysa, atribuyendo el sermn de Montesinos "a intrigas del
enemigo, del demonio", orden a fray Pedro de C6rdoba evitar
que se siguieran predicando cosas tan escandalosas "contra el ser-
vicio del rey", puesto que tales prdicas eran motivo de "que toda
la India, por vuestra predicacin, est para rebelarse, y ni vosotros
ni cristiano alguno pueda all estar".
Pero los predicadores no desmayaron en su lucha y el propio
'Montesinos embarc para Espaa, donde aclar6 su posicin al
35
rey: los dominicos censuraban, ante todo, los abusos de los enco-
menderos, que no estaban ordenados por la corona espaola, pero
no discutan los ttulos reales sobre las Indias.
La aclaracin pareci convencer al rey, que orden la reunin
de la Junta de Burgos, de donde surgieron las famosas leyes de
1512 que, si bien no anulaban los repartimientos y encomiendas,
como pretendan Montesinos y dems dominicos de la Espao-
la, los reglamentaban de tal manera que prevaleci, al menos te-
ricamente, la idea de la libertad del indio como ser racional.
Esa idea, enarbolada por primera vez en el histrico ser-
mn de 1511, constituy el centro de un largo debate en el que
participaron los ms destacados intelectuales y poi ticos de la
poca. En la prctica, sin embargo, prevaleci el trabajo forzoso
de los indgenas.
Antonio Montesinos, que ostent el ttulo de Protector de
los Indios, otorgado por la corona de Espaa, muri en Venezuela,
vctima de los conquistadores alemanes, a cuyas crueldades con
los aborgenes se opuso fuertemente el ilustre orador.
La controversia de Indias
Los sermones de Montesinos haban enarbolado por pri mera
vez en Amrica las ideas sobre la libertad de los hombres de estas
tierras. Aunque su intencin se limitaba en principio a condenar
los abusos que se cometan en la prctica de los repartimientos y
encomiendas, sus alcances fueron mucho ms lejos y, acaso sin
pretenderlo, en esas notable piezas de la oratoria sagrada empie-
za a aflorar la duda sobre la legitimidad de la conquista.
Ellas fueron el origen de la histrica "controversia de Indias"
acerca del derecho de conquista y el rgimen que deba prevalecer
con respecto a los habitantes naturales de Amrica.
En torno a esos dos temas principales giraba toda una serie
de cuestiones que fueron debatidas durante muchos aos y que
dieron por resultado la famosa legislacin de Indias, tan justa, her-
mosa y noble en sus esencias como ineficaz y burlada en su aplica-
cin.
Los misioneros dominicos llegaron a poner en entredicho la
facultad del Papa de otorgar, con sus bulas, territorios en propie-
dad y seoro sobre sushabitantes, y sostuvieron con valenta que
los pontfices slo ten an "delegacin de Cristo" para determinar
36
el sitio en que una nacin cristiana pod a propagar el cristianismo
por medio de la evangelizacin, nunca derecho para despojar a los
habitantes autctonos de sus tierras y de su libertad, sobre todo si
se demostraba que, "siendo seres de razn", como era el caso de
los indios, eran susceptibles de comprender el evangelio.
Como consecuencia de esa brillante manifestacin de la ora-
toria que fueron los sermones de Montesinos, Espaa se dividi
en dos bandos bien diferenciados. El escritor protestante nortea-
mericano J. Brown Scott se refiere a ello cuando dice: "La adqui-
sicin efectiva de Amrica, cualesquiera que sean las razones con
las que se justificara, coloc frente a frente a dos clases antagni-
cas, entre las que podramos apreciar una oposicin irreconcilia-
ble".
"El primer sector -dice el mismo autor- estaba dominado
por el espritu de aventura o el deseo de riquezas y propend a a
subordinar a los indios en un territorio a sus propsitos persona-
les...", El otro sector lo encabezaban los misioneros dominicos,
con sus ideas sobre la libertad de los indios, considerados como
hombres racionales.
En esto coincid an los misioneros predicadores con el pensa-
miento humanista de Erasmo de Rotterdam, quien afirmaba que
las naciones han de concebirse como comunidades humanas que
slo se realizan en la libertad. Al hablar del prncipe en su Quere-
lla de la paz, el erudito holndes deca: "Mientras ejerciere el man-
do, acurdese que es hombre que manda a hombres, que es libre
que manda a libres, y, en ltimo trmino, que es cristiano que
manda a cristianos".
La lucha iniciada por los dominicos estaba movida por la idea
de la conquista pacfica de las tierras americanas. En el perodo de
apropiacin del oro acumulado por los ind genas, los conquista-
dores entraron a sangre y fuego en las nuevas tierras, y la gran em-
presa capitalista del descubrimiento de Amrica qued marcada
para siempre con el signo de la violencia. Pero, a partir de 1510,
cuando "todo lo descubierto hasta entonces en Amrica se con-
verta en un vasto mercado de esclavos", el trabajo metdico de un
grupo de hombres en beneficio de otros menos numerosos, exiga,
adems del terror de la violencia fsica, una cierta "conviccin",
un determinado "espritu de sacrificio, que era posble inculcar
a los indios mediante su conversin al cristianismo.
37
La idea de la conversin de todos los "paganos" e "infieles"
a la "verdadera religin" era una formidable arma de agresin,
puesto que iba acompaada de la destruccin de las relaciones
espirituales, la cultura y las bases. ideolgicas de los pueblos
conquistados, as como el aplastamiento de sus fuentes morales
de resistencia.
Los dominicos y dems frailes no se oponan a los reparti-
mientos en s, sino al trato abusivo que los encomenderos daban
a los indios. En el repartimiento de 1514 se entregaron una caci-
ca y trece indios al convento de los dominicos y tres naborias de
casa al de la Merced. Tambin aparece entonces como encomende-
ro su mecenas Pedro de Lumbreras.
Lo que se debata en la famosa controversa de Indias era el
mtodo -pacfico o violento- que deba utilizarse en la conver-
sin, concebida como un medio eficaz de penetracin ideolgica,
a fin de facilitar la monumental empresa conquistadora.
Adems, la experiencia de los primeros aos de conquista
en la Espaola haba demostrado que la guerra desatada contra los
indgenas slo conduca al exterminio de un pueblo cuya fuerza
de trabaio era imprescindible para la explotacin econmica de es-
tas tierras.
Estas ideas movieron no slo a los Reyes de Espaa a dictar
sus famosas Leyes de 1ndias, sino tambin al Sumo Pontfice de
Roma a pronunciarse a favor de los derechos de los aborgenes en
Amrica. Paulo III expidi un Breve en el cual declaraba, entre
otras cosas, que el pretexto de que los indgenas americanos son
"como animales brutos" es un pretexto "malicioso, y precedido
de codicia infernal y diablica".
A fin de facilitar los propsitos de conquista espiritual, la
corona espaola enviaba a las Indias el adecuado material literario.
Una real orden del 22 de abril de 1513 dispuso que la Casa de Con-
tratacin despachara al maestro ae qrarntica de la Espaola:
"veinte artes de gramtica y 20 pares de escribanasy 20 manos de
papel y 10 volmenes de evangeliosy homil as".
'\ pesar de todo ello, los sermones de 1510 fueron el inicio
de la -:gna cruzada en defensa de los derechos humanos que se
nave 10 librando y an se libra en Amrica.
~ fue fcil la tarea de los misioneros ni estos cosecharon ro-
sas en su titnica lucha. Tuvieron que enfrentar la ira de los pode-
rosos: Juan de Fonseca, al presidir la Junta celebrada en Barcelona
38
en 1518 para fijar la poi tica a seguir con los ind genas, afirm que
"el deber de los predicadores era limitarse a ensear el Evangelio"
y que "no se metiesen en los gobiernos que el Rey con sus Con-
sejos obra".
Tuvieron tambin que sufrir el flagela de la miseria, el ham-
bre y toda clase de padecimientos, volcados sobre ellos por el odio
de los conquistadores y encomenderos belicistas.
Otros pioneros
LOS sermones de Montesinos haban sido previamente discu-
tidos examinados, aprobados y firmados por los otros dos frailes
dominicos que estaban con l en la Espaola: Pedro de Crdoba
y Bernardo de Santo Domingo.
Los tres han de ser considerados como pioneros de la defensa
de los derechos humanos en las letras coloniales.
Fray Pedro de Crdoba (1842-1521), llamado "el manso
y persuasivo", as como "varn de relevantes prendas", era tam-
bin un excelente orador. Lleg a Santo Domingo a la edad de 28
aos para encabezar la Comunidad de Predicadores en esta isla.
Su primer sermn en la Espaola le mereci altos elogios
de sus contemporneos. Las Casas lo recuerda con estas palabras:
"Sermn alto y divino, e yo le o, e por haberlo odo me tuve por
felice".
En Santo Domingo escribi Crdoba, en 1520, un manual de
Doctrina cristiana para la instruccin de los indios, el primero de
Amrica, impreso en Mxico en 1544.
En este manual, escrito "por manera de historia", el padre
Crdoba "les cuenta un cuento a los indios, el divino cuento de
los evangelios", como dice Juan Francisco Snchez. En verdad. el
autor emplea la forma del cuento para transmitir la filosofa y la
moral cristianas a los aborgenes.
En una forma fcil, con un lenguaje exento de tecnicismos,
como si hablara a los nios, Crdoba les dice a sus lectores indios
que l y sus hermanos de Orden han venido
"de muy lejas tierras y pasando grandes mares. ponindonos a muchos
peligros de muerte por veniros a ver... (porque) os amamos de todo co-
razn... y por deziras los grandes y maravillosos secretos que Dios ha
revelado para que os lo dlqarnos".
39
Crdoba escribi, adems, muchos sermones, instrucciones
y memoriales dirigidos al rey. En uno de estos ltimos le dice:
"Yo no leo ni hallo que nacin 'alguna, an de infieles, tantos males
y crueldades hicieran contra sus enemi.gos por el estilo y manera que
todos estos cristianos han hecho contra estas tristes gentes. Han destru -
do y desterrado de estas pobres gentes la natural generacin, las cuales
no engendran ni se multiplican, ni hay de ellos posteridad, que es cosa
de gran dolor".
Crdoba muri en Santo Domingo en la primavera de 1521,
"en plena edad viril". Su panegrico fnebre fue pronunciado, de
cuerpo presente, por el esclarecido fray Antonio Montesinos,
quien tom por tema de sus palabras un versculo de los Salmos
que reza as:
"{Cun buena y hermosa es la fraternal unidad entre los hombres! '',
***
Fray Bernardo de Santo Dorninqo era tambin un gran predi-
cador y fue sealado en su tiempo como "hombre de lectura y de
meditacin ajeno a las malicias del mundo".
Es autor de un Parecer teolgico-jurdico a favor de la li-
bertad de los indios, escrito durante la consulta que sobre la rea-
lidad socialde la isla hicieron los padres jernimos en 1517 entre
los principales vecinos y autoridades de Santo Domingo.
En su calidad de letrado, fray Bernardo recibi el encargo de
redactar ese informe, que fue firmado por nueve religiosos de la
orden. Segn Las Casas, lo que escribi fue un Tratado en latn de
dos pliegos de papel, donde "sucinta y compendiosamente"plan-
teaba el problema y daba la solucin y las razones, para concluir
que el rgimen usado con los indios era il cito.
Su principal argumento se basaba en que la finalidad de todo
gobierno debe ser el bienestar material y espiritual de los sbditos.
La solucin que propon a era la introduccin de esclavos ne-
gros, para ser vendidos al fiado a los pobladores. Naturalmente, los
africanos no eran sbditos de la corona espaola y eran tenidos
como una mercanca ms.
El Teatro
La lucha en defensa de los indios penetr tambin en el tea-
40
tro espaol, a travs de dramaturgos que estuvieron en Amrica.
En los primeros tiempos de la vida colonial estuvo en Santo
Domingo el clebre autor y comediante espaol Micael de Carva-
jal, uno de los precursores del teatro nacional de Espaa "cuando
el carro de la farndula empieza a recorrer los caminos peninsula-
res impulsado por el genio popular de Lope de Rueda".
Naci6 en Plasencia en 1480 y muri6 de unos 50 aos hacia
1530. Seasegura que vino a la Espaola, en calidad-de fraile, y que
probablemente estaba aqu en 1510 cuando llegaron los domini-
cos. Agustn de Rojas Villandrano lo incluye, en El viaje entreteni-
do, en la lista
"de los farsantes que han hecho
farsas, loas, bailes, letras.
...que componen y han compuesto
comedias muchas y buenas..."
Se supone que durante su estancia en Santo Dorninqo estara
escribiendo su famosa tragedia Josefina (1534), ronsiderada una
de las obras maestras del teatro espaol anterior a Lope de Vega.
En su auto Las cortes de la muerte, conclu do por Luis Hur-
tado de Toledo e impreso en Toledo en 1557, Carvajal presenta
unos indios que se quejan de los abusos espaoles. En boca de un
cacique pone los sigulentes versos:
"Los indios ocelo s
y estos caciques v""" "JS
a tus Cortes triunfales,
a quejarnos de los males
y agravios que recibimos..."
Siguiendo la lnea popular iniciada en Amrica por Antonio
Montesinos, el auto de Carvajal contiene las ideas esenciales del
clebre serm6n del dominico.
El cacique representa a una comunidad ind gena que ha abra-
zado el cristianismo, pero que, en pago, ~ 6 ha recibido atropellos
y malos tratos de los conquistadores cristianos. Recuerda con nos-
talgia la vida pacfica y tranquila que llevaban al amparo de sus
dioses rudos:
"Ninguno nos perturbaba
41
de cuantos en nuestra tierra
ha pasado ni pasaba,
ni mataba ni robaba,
ni haca crudas guerras."
Luego pinta el contraste entre aquella vida y la que ahora lle-
van bajo la gida del dios de los cristianos:
"Parece que desafueros,
homicidios, fuegos, brasas,
casos atroces y fieros,
por estos negros dineros
nos llueven en nuestras casas."
Aqu asoma la causa de tantas desventuras: "por estos negros
dineros", que seafirma ms adelante:
"{Crnol Estamos obligados
que todo el gnero humano
enriquezcamos, icuitados!
y tras esto aperreados
y muertos de ajena mano?".
El cacique insiste en mostrar la naturaleza pacfica y el carc-
ter humanitario de su raza, perturbados por la crueldad y la avari-
cia de los colonialistas extranjeros:
"Quin vio nunca en nuestras tierras
arcabuz, lanza ni espada,
ni otras invenciones perras
de armas para las guerras,
con que sangre es derramada?
Qu injuria o qu villana,
o qu deshonra o despecho,
les habemos hecho hoy da.
porque tal carnicera
hayan en nos. como han hecho?
Robrnoslas por ven1P.lra
sus campos. sus heredades.
sus mujeres? Ou 10CUfI&
es sta, y tal desventura
de tantas enel""':-'s?
42
Desaque llaman riqueza
esagente tan sedienta
se cargue, y de su vileza;
que nuestra naturaleza
con muy poco secontenta."
Concibiendo el teatro como un vivo reflejo de la vida social,
Carvajal completa el cuadro de su imagen del Nuevo Mundo inclu-
yendo en su auto personajes que representan, por un lado, a los
predicadores que abogaron en favor de los indios y, por el otro, a
los que contradijeron susdoctrinas colocndose al lado de los con-
quistadores y encomenderos.
Entre los primeros figuran, como smbolos, San Francisco
y Santo Domingo. El uno dice:
" iOh Indias, pluguiera a Dios
que vuestra tierra cocida
y oro no dirades vos,
pues por ella hay entre nos
tanta multitud perdida!
Porque cuanto all seafana
con trabajos, con pendencias,
no hay mdico que lo sana,
que al fin, fin, cuanto segana
va con muy malas conciencias."
y el otro agrega:
" IOh India, que diste puertas
a los mseros mortales
para males y reyertas!
i India, que tienes abiertas
las gargantas infernales!
i India, abismo de pecados!
llndia. rica de maldades!
India, de desventurados!
India, que con tus ducados
entraron las torpedades!"
La Muerte, juez supremo de aquellas cortes, se inclina a favor
de los indios:
" IOh cunta razn tenis
de quejaros, mis hermanos,
desemal que padecis,
porque no lo merecis,
especial siendo cristianos!"
Pero interviene Satans para gritar su alarma con notorio ci-
nsmo:
" Cmo! y piensan estorbar
que puedan pasar lasgentes
a las Indias a robar?"
Tambin habla la Carne para decir, entre otras cosas:
"Hermano, Zno ves lasgalas
del mundo fuera de ley,
cuntos palacios y salas;
ya cada ruin nacen alas
de vestirse como rey?"
y el Mundo recalca:
" lGran cosa es la libertad
y estar libres de mujeres
y de hijos, en verdad!
La India gran calidad
tiene para los placeres",
La escena termina con la conviccin de que ni la lucha de los
indios ni el esfuerzo en su favor realizado por los frailes podrn im-
pedir que los aventureros insistan en sus propsitos. Es la Carne
quien concluye:
"El vivir all esvivir,
que ac no pueden valerse,
Lo que yo te s decir,
que pocos vers venir
que no mueran por volverse",
En este auto, donde se establece la igualdad de todas las ra-
zas, Carvajal utiliza el tema medieval de La danza de la muerte, pero
matizado ideolgicamente por el humanismo cristiano, que haba
44
alcanzado sus mayores triunfos en Espaa precisamente durante los
aos de juventud del dramaturgo de Plasencia.
Un obispo humanista
Por el palacio arzobispal de Santo Domingo pasaron varios
prelados cultos, muchos de ellos escritores. El primero fue el obis-
po Alejandro Geraldini (1445-1524), destacado humanista italia-
no que, desde muy joven, pas a Espaa "donde se di mucho
al estudio de la poesa y buenas letras". Sirvi a los Reyes Cat-
licos en la guerra contra Portugal, fue copero de la Reina Isabel
y se orden de sacerdote, llegando a ser preceptor de los infantes
menores de Castilla y su capelln mayor durante 20 aos.
Lleg a la isla Espaola en 1520 y aqu muri cuatro aos
despus. Tena ms fama como pedagogo que como escritor, pero
dej varias obras en prosa y en verso y algunas cartas interesantes y
valiosas.
Al solicitarle al Papa, en 1516, su traslado del obispado de
Valterra al de Santo Domingo, habla de la existencia en estas tie-
rras de
"gente tal que adora a un Dios de aspecto horrible; y adora, llena de un
temor increble. a unos monstros feroces y desean tener tales deidades
que dominen al gnero humano por su semblante abiertamente duro y
cruel".
Despus de este derroche de fantasa, revela su propsito de
dirigir en el Nuevo Mundo la cruzada de evangelizacin pacfica
iniciada por los frailes dominicos:
"Espero, claro est, ablandar con la religin a aquellos fieros e incultos
genios y con la doctrina y predicacin pacificar completamente los co-
razonesde esas gentes..."
En su Itinerario por las regiones subequinocciales, terminado
en 1522 y publicado en Roma en 1531 (escrito en latn y traau-
cido por le padre jesuta Alejo Seco), informa al Papa sobre la
Isla Espaola, su naturaleza, sus habitantes v-su historia reciente,
La impresin que le produjo a su llegada la "nclita ciudad"
de Santo Domingo la describe en estos trminos:
45
"Los edificios son altos y hermosos como los de Italia, el mismo puerto
es capaz para todas las naves de Europa; las calles son largas y rectas de
manera que ni las de Florencia pueden en algn modo compararse a
ellas; y se ve resurgir cierta grandeza de los siglos pasados en el presen-
te".
Geraldini no se cansa de exaltar las glorias y el esplendor ma-
terial y cultural de la "nobil sima" capital de la colonia, que, por
aquellos das, se manten a en febril actividad, por ser puerto de
entrada al Nuevo Mundo.
El Itinerario refleja la divisin en clases de la sociedad colo-
nial en esos tiempos. Geraldini describe el lujo en que vivan los
conqu istadores y encomenderos,
"siempre vestidos de prpura, de seda, con reclamaciones de oro"
y, por otro lado, pone de relieve la ndole pacfica de los in-
dgenas, su vida en comn sencilla y hospitalaria y su carcter hu-
manitario:
"Son estos vecinos de los pueblos de la Isla Hispaniola... abiertamente
piadosos segn la ley natural. No violentan a nadie. Respetan el matri-
monio. El sumo derecho de lo justo lo tienen grabado en el corazn no
por motivo alguno de inters sino por bondad de sussentimientos... No
hacen guerra alguna como no sea para proteger los lmites del Cacigaz-
go. Todo lo tienen en comn, menos los bah (os y los corotos de oficios.
Son de poco comer. Beben agua. Hacen pan de races que sembradas
una vez duran mucho tiempo y proporcionan un alimento saludable
a todo el pueblo".
Denuncia el obispo lasvejaciones y atrocidades de "tales sica-
ros que all seensaan con hombres desnudos, inermes, que vivan
en la ley natural", movida su crueldad por la codicia del oro:
"Mas con gente tan comedida seensaaron de tal manera que sucumbie-
ron parte de ellos con sus esposas, hijos y familia, obligados a cambiar
el curso de los ros para sacar de ellos el oro, sin darles apenas alimento
sino unos peces."
"Esto y mucho ms se hizo de manera que ms de un milln de hom-
bres desaparecieron."
Geraldini saluda la bandera de la defensa de los indios levan-
46
tada en el sermn de Montesinos y, en vista de que los encomende-
ros "se acogen a los templos de Cristo", les pide, como una especie
de penitencia y en plan de conciliacin, que aporten una parte de
la fortuna que haban sacado a esta tierra ya sus habitantes natu-
rales para la ereccin de un templo que habra de ser la catedral
primada de Amrica.
Al describir el estado en que, a su llegada, hall el templo
episcopal, Geraldini ofrece interesantes datos sobre la vida en la
colonia. En carta al rey de Espaa incluye este prrafo, que desta-
ca por sus reveladoras enumeraciones:
"Como mi templo catedralicio est hecho de maderos, de csped,-de
materia deleznable, de tablas, de barro, de ramas de rboles entrelaza-
das con cierto aire como de jardinera, por lo cual de noche tos libros
sagrados, el mismo rgano, los ornamentos de los Altares han sido rnu-
chas veces sacrecarnente robados y, como ni el mismo Santsimo est
seguro de los rateros, ladrones, magos, nigromantes, arsplces, ar olos,
pitones, y fanticos ni del fuego de los malvados, te pido a t, el ms
excelente de todos en nuestros d(as, que mandesseme entreguen ocho
mil ducados de oro que, en otro tiempo, el Rey Fernando dej para mi
templo episcopal."
Inclu das en su Itinerario aparecen dos odas escritas en latn,
a las cuales haremos referencia al tratar acerca de la poesa.
47
LA OTRA CARA DE LA MONEDA
En el seno de la propia Iglesia Catlica, a la que pertenecan
los abnegados misioneros de la Orden de Predicadores, se levanta-
ron voces influyentes en apoyo de los conquistadores y encomen-
deros y contra tos interesesdel pueblo indio.
Un destacado impugnador de los dominicos fue el padre Car-
los de Aragn, doctor en teologa por la Universidad de Pars,
quien vino a la Espaola en 1512 como provisor de la dicesis de
la Concepcin de la Vega, mientras llegaba el obispo Pedro Surez
de Deza.
Las Casas afirma que fue "solernn simo predicador, que don-
de predicaba todo el mundo se iba tras l por orle". aunque "daba
de s en los sermones grandes y claras seales de arrogancia y pre-
suncin".
Con esas dotes, Aragn combati en ruidosas prdicas las te-
sis de los dominicos en favor de los indios; pero cometi el gran
error de "tener en poco la doctrina de Santo Toms", a quien im-
pugn en la ctedra sagrada, lo que le hizo caer en manos de la I n-
quisicin.
En un sermn pronunciado en la Catedral de Santo Domingo
en 1512, desafi el pensamiento teolgico del "Doctor Anglico"
con frases como sta: "Perdone Santo Toms, que en esto no su-
po lo que dijo".
Mientras estuvo en la Espaola, fue protegido por los pode-
rosos, cuyos intereses defendi. Adems, por ser aragons, era pai-
sano del tesorero Pasamonte y del oidor Ampres, quienes persua-
dieron a los dominicos para que desistieran de susacusaciones con-
tra Aragn.
Sin embargo, una vez en Espaa, el doctor de Pars fu per-
seguido y juzgado: se le oblig a retractarse pblicamente en Bur-
gos, se le priv de la predicacin y se le conden a reclusin per-
49
petua en un monasterio, a pesar de la intervencin del rey Fer-
nando, de quien se le crea pariente.
Al padre Aragn se le tilda de erasmista, aunque en la poca
en que estuvo en Amrica el erasmismo espaol no se haba ma-
nifestado todava.
En Pars, Aragn haba sido discpulo del doctor Juan Mair
o Maior (1550), telogo escoces a quien respetaba y ensalzaba y
cuyas doctrinas segua. Mair era nominalista y, a la vez, concilia-
rista; por tanto, negaba la existencia real de los "universales" y
afirmaba que slo haba cosas particulares, perceptibles a los sen-
tic'os,
Debido a esta postura filosfica, esta escuela fu considerada
por Carlos Marx, en La sagrada familia, como la primera expresin
del materialismo en la Edad Media. Se opona al "realismo" medie-
val, corriente escolsticaapoyada en el idealismo de Platn, que es-
timaba a los "universales" como entidades espirituales, ideales, con
existencia real. Este "realismo" constituy la base filosfica del
catolicismo, y a l se adhiri Toms de Aquino, el maestro de los
dominicos.
Por aquellos tiempos, la crtica nominalista haba conmovido
el catolicismo en toda Europa. Procedente de Oxford, haba pren-
dido en Pars y se extendi a todos los centros intelectuales euro-
peos. En Espaa fu introducida oficialmente en 1498 por el car-
denal Jimnez de Cisneros, no sin gran revuelo, al fundar la univer-
sidad de Alcal de Henares, dentro de una serie de reformas que
ciertamente inducan a decir que "suaves brisas renacentistas
refrescan los claustros complutenses". Ms tarde penetr tambin
en Salamanca.
Sin embargo, el espritu que mova estas reformas en Espaa
era el de "responder al esprttu humanista de la poca, pero refre-
nado... buscar nuevos rumbos, pero sin desviaciones que pongan
en peligro la tradicin.:"
A pesar de sus posiciones de avanzada en el terreno filosfi-
co durante la Edad Media, el nominalismo desempe posterior-
mente un papel reaccionario y, en el aspecto poi tico prctico,
los nominalistas y conciliaristas, como Mair y su discpulo Aragn,
asumieron posiciones antipopulares frente a la conquista de Am-
rica.
No les desagradaba la doctrina atribu da a Aristteles sobre la
so
servidumbre o esclavitud natural, basada en la rudeza y la barbarie
de ciertas gentes, y admitan la esclavitud de los prisioneros de
guerra.
Mair deca en 1510 que, al no comprender los indios la len-
gua espaola ni admitir a los predicadores, era necesario el empleo
de las armas contra ellos, a fin de que, en su trato con los espao-
les fueran conociendo lafe del catolicismo y se acostumbraran aella.
Apoyaba tambin, como "justo y conveniente", el hecho de
que los Reyes de Espaa se apoderasen de las tierras de los indios
americanos, y justificaba la conquista, adems, "porque aquellas
gentes son brbaras y siervos por naturaleza".
Los franciscanos
Otros que se opusieron a los dominicos en lo relativo a los re-
partimientos y otros aspectos acerca del trato con los indios fue-
ron los misioneros franciscanos, que haban empezado a llegar a la
Espaola en 1500 junto con el gobernador Francisco Bobadilla, y
aqu fundaron las pri meras escuelas.
Partidarios, en principio, del nominalismo de Duns Escot, lla-
mado el "Doctor Sutil", los franciscanos sostenan la tesis del de-
recho a cristianizar a los indios por la fuerza y defendieron las en-
corniendas. Segn informa Las Casas, esa posicin se deba tam-
bin a que eran poseedores de esclavos, en contraste con la vida de
privaciones de los frailes dominicos.
Los franciscanos se haban ido separando de las doctrinas
de Toms de Aquino y adoptaron la filosofa de Escot, que se
acrecentara despus del Concilio de Trento (1545-1563).
A pesar de que los franciscanos y los dominicos representan
posiciones filosficas diferentes y fuerzas poi ticas influyentes que
ten an intereses contrapuestos, la corona espaola los estimaba
a ambos, hacia el 1518, entre las "personas sabias y prudentes...
que por no tener indios en encomienda habran de ver el problema
con absoluta objetividad".
A raz del sermn de Montesinos, los encomenderos desig-
naron al superior de los franciscanos en la Espaola, fray Alonso
de Espinar, para que asumiera su defensa ante el rey, pero Monte-
sinos logr persuadir al franciscano de su errnea actitud.
Ms tarde, una reclamacin suscrita por diez dominicos, en-
51
cabezadas por el padre Crdoba, fue firmada tambin por trece
franciscanos.
Durante la consulta de los jer6nimos, el franciscano Pedro
Mej a rindi6 un informe en el cual propon a sustituir el trabajo
forzoso de los indios por el de esclavos negros.
52
EL CORAZON ARMADO
"Pocas vidas da el hombre como la tuya..pocas
sombras hay en el rbol como tu sombra, en ella
todas las ascuas vivas del continente acuden,
todas las arrasadas condiciones, la herida
del mutilado, las aldeas
exterminadas, todo bajo tu sombra
renace, desde el lmite
de la agona fundas la esperanza".
Pablo Neruda
La bandera de la defensa de los indios fue empuada con sin-
jular valenta por Bartolom de las Casas (1474-1566), el ms in-
dmito cronista de Indias.
Nacido en Sevilla, hijo de un comerciante, lleg a la Espaola
en 1502 con la expedicin de Ovando, cuando ten a 28 aos de
edad. Era un aventurero msen busca de fortuna, que le segu a los
pasos a su padre, de quien hered una encomienda.
Aunque trataba bien a los indios, pues era esencialmente bue-
no y generoso, Las Casas particip en las guerras y disfrut de su
herencia como cualquier otro conquistador, durante los primeros
ocho o diez aos de su estancia en la isla. Aqu se hizo sacerdote
y cant su primera misa en 1510.
En calidad de capelln, particip en una expedicin a Cuba
organizada en 1512 por Pnfilo de Narvez, y all presenci el
cruel exterminio de los pacficos habitantes de esa isla. Entonces
decidi renunciar a ser rico y dedicar toda su vida a la lucha en
defensa de los derechos de los indios y contra los abusosy la inhu-
mana explotacin de que los hacan vctimas conquistadores y en-
f"''''n'"II'nrlprnc::
53
Despus de poner en libertad a todos sus indios, empez su
titnica lucha de ms de 50 aos, con un sermn predicado en
Santo Domingo en 1514, "condenando los abusos y diciendo toda
la verdad". El mismo confiesa que todos quedaron espantados.
En 1515, cuando "no ten a un solo maraved , ni de donde
habello, sino de una yegua que ten a que pod a valer hasta 100 pe-
sos de oro", emprendi viaje a Espaa, en compa a del padre
Montesinos, para sostener all sus opiniones.
Manteniendo las posiciones del cristianismo primitivo, en
contra de la Iglesia Catlica medieval. Las Casas afirmaba que la
catequizacin pacfica de los indios responda al verdadero espri-
tu de la doctrina cristiana, y alegaba tambin que era ms benefi-
ciosa para la corona espaola que la conquista violenta.
Sus puntos de vista, defendidos con asombrosa constancia y
energa, fueron respaldados por la corona de Espaa, empeada en
limitar el poder de los conquistadores y sacar el mayor provecho a
sus colonias americanas. En 1516, Las Casas fue nombrado "Pro-
tector Universal de los Indios" por los cardenales Jimnez de Cisne-
ros y Adriano de Utrech.
Siguiendo los pasos de Montesinos y de Crdoba, el clrigo
sevillano luch en la corte y en el Consejo de Indias, denunciando
abusos y atropellos. En esta noble y titnica tarea, logr el decidi-
do apoyo de religiosos, telogos, juristas y poi ticos de la ms alta
categora intelectual y moral de su poca.
Crdoba lo recomend ante Carlos V como "persona de vir-
tud... que ha muchos aos que est en estas tierras y sabe todas las
cosas de ac".
En 152 Las Casas deja de ser clrigo secular para ingresar en
la Comunidad de Predicadores, donde profes el ao siguiente,
cuando tena ya 48 aos de edad. Este paso es el resultado del
afecto que haba cobrado a los dominicos desde el primer momen-
to y de sus coincidencias ideolgicas.
Las Casas era licenciado; haba estudiado Humanidades, Filo-
sofa y Derecho en Salamanca, donde se discuta y refinaba el dog-
ma catlico, y lleg a ser obispo de Chiapas, en Mxico, consagra-
do en 1544, despus de haber rehusado el arzobispado del Cuzco,
en el Per.
Las Casas estaba, como afirma Lewis Hanke. "mejor prepara-
do que cualquier otra de las personas que vivan entonces en Espa-
a o en Amrica para escribir la tremenda historia del descubri-
54
miento y colonizacin del Nuevo Mundo". Fue un jurista y telo-
go erudito, conocedor profundo de los clsicos y de los "Padres
de la Iglesia".
Como orador, era brillante, capaz-de influir, como lo hizo, en
la opinin pblica de su poca. Su contemporneo Juan de Tor-
quemada elogia sus escritos diciendo que "compuso muchos tra-
tdos en latn y en romance, muy fundados en toda razn, y Dere-
cho Divino y Humano, como hombre muy docto y ledo, en todas
buenas letras".
la polmica con Seplveda
Toda esa capacidad la puso a prueba en la memorable disputa
que sostuvo en Valladolid en 1550-1551, ante una junta de cator-
ce sabios, con el eminente jurista Juan Gins de Seplveda, autor
de la obra De las justas causas de la guerra contra los indios, a
quien Las Casas contradeca demostrando que esa guerra era ilegal
y que violaba los dogmas del cristianismo.
Los escritos de Seplveda haban sido censurados'por las uni-
versidades de Salamanca y Alcal y completamente suprimidos por
orden del emperador. En ellos se considera la conquista pacfica
como un mtodo "demasiado lento" y que no se compagina con
las aspiraciones materiales de los conquistadores y encomenderos.
Independientemente de que esta fuera o no su intencin, Se-
plveda defendi la causa de los belicistas y explotadores y recibi
de ellos todas las simpatas y el apoyo durante la controversia.
Las Casas basaba sus argumentos en la conviccin de aue los
indios eran tan "seres humanos" como los espaoles, criterio que
lo diferenciaba de la mayora de los cronistas de la poca, que in-
c1u an a los aborgenes americanos entre los seres inferiores, por
ser "paganos:' y salvajes, por lo cual haba que dominarlos.
Seplveda, en cambio, defend6 los repartimientos y las
encomiendas y apoy la conquista violenta, alegando que "los
hombres rudos y brbaros nacieron para servir a los mejor dota-
dos, a los inteligentes". No vacil en sostener que los indios deban
ser cazados como fieras si se negaban a sujetarse al imperio espa-
ol. Deca que el arte de la caza conviene usarlo "no solamente
contra las bestias, sino tambin contra aquellos hombres que ha-
biendo nacido para obedecer rehusan la servidumbre".
El triunfo, en el debate ideolgico, fue de Las Casas. La Jun-
55
ta determin que en adelante "cesasen las guerras de conquista,
por ser injustas . No obstante, no tom acuerdo alguno en cuanto
a los repartimientos.
Ideario bsico
Al defender la libertad de los indios, fray Bartolom defen-
di tambin el derecho de aquellos a tener sus propias ideas y
creencias. En la Historia de Indias dice que los naturales de estas
tierras no estn "obligados a reconocer ni a la misma Iglesia Ro-
mana".
Las Casas denunci el origen ilegtimo de la propiedad pri-
vada en el Nuevo Mundo. En una Representacin dirigida al em-
perador Carlos V, casi seguramenteen 1543, le dice:
" ...porque todos los bienes que todos los conquistadores en todas las
Indias tienen, todos son robados y por violencias enormsimas y grav-
simashabidos, y tomados a sus propios dueos y naturales propietarios
y poseedores que eran los indios, y esto todo el mundo lo sabe, y ellos
mismos lo conocen y confiesan ..."
Ms adelante, en sus Principia quaedam, dira tambin, segn
lo traduce el padre Venancio Carro, que "el arrebatar violenta-
mente lo que es propio de un ciudadano es un robo siempre, en
Espaa y en las Indias" y que "la infidelidad no cuenta en estos
derechos naturales, que no pueden ser atropellados por la autori-
dad pblica, a no existir una causa suficiente que d origen a un
derecho ms fuerte". Este ltimo es el caso de las nacionalizacio-
nesy expropiaciones que se realizan en inters de la comunidad.
Combati los repartimientos de indios y lasencomiendas con
una vehemencia tal que le arranc las msduras y violentas cuanto
apropiadas frases de su fecunda imaginacin. En la XXV1II de sus
Treinta proposiciones escribe:
"Ninguna otra pestilencia pudo el diablo inventar para destruir aquel
orbe, consumir y matar todas aquellas gentes de l, y despoblar como
ha despoblado tan grandes y tan poblados reinos; y esta sola bastara
para despoblar el mundo, como fu la invencin del repartimiento
y encomiendas de aquellas gentes que repartieron y las encomendaron a
los espaoles, como si los encomendaran a todos los diablos, o como
atajos de ganados entregados a hambrientos lobos".
56
A su temperamento vehemente y batallador sedebieren, en
gran parte, las Nuevas leyes de Indias de 1542. A fin de mover el
nimo del monarca y de los consejeros en favor de los indios, pre-
par un largo memorial que entreg a todos los miembros del Con-
sejo de Indias. En este memorial se inclu a el clebre "octavo re-
medio", que consista en que la corona espaola considerara a los
indgenas americanos "como sbditos y vasallos libres" del Rey de
Espaa, como si fueran espaoles, puesto que eran verdaderos hom-
bres, capaces de regirse por s mismos, y, por tanto-no podan ser
"ni dados en feudo, ni en encomienda, ni en depsito, ni por otro
ningn ttulo, ni modo o manera de enajenamiento" por ningn
motivo.
Los escritos de Las Casas son, para quienes luchan por la in-
dependencia de los pases latinoamericanos, una rica fuente de
ideologa anticolonialista. El monje dominico fue un precursor
genial del concepto de autodeterminacin de los pueblos y un pa-
ladn de la dignidad humana.
Partiendo de la democrtica conviccin de que los gobiernos
"existen y tienen autoridad por el consentimiento del pueblo, de
los ciudadanos" y de que "nadie tiene autoridad y dominio sobre
otro por naturaleza", puesto que "todos los hombres son libres",
Las Casas concluye:
"que todas las naciones y pueblos, ya sean de infieles, con reinos sepa-
rados y suyos desde un principio, son pueblos libres, y no tienen obliga-
cin de reconocer por superior a nadie extrao".
El no slo conden la conquista como una agresin brutal y
una afrenta a la humanidad, sino que tambin lleg a justificar la
rebelin de los pueblos americanos contra la explotacin extranje-
ra:
" ...y s por cierta e infalible ciencia, que los indios cristianos tuvieron
siempre justsima guerra contra los cristianos, y los cristianos una ni
ninguna nunca tuvieron justa contra los indios, antes fueron todas dia-
blicas e injustsimas, y mucho ms que de ningn tirano sepuede decir
del mundo, y lo mismo afirmo de cuantas han hecho en todas las In-
dias".
Defensa del negro
Las Casas lleg a combatir todo tipo de esclavitud, convir-
57
tindase en el primer luchador antieslavista no s610 con respecto
a los indios sino tambin en defensa de los negros en Amrica. El
sabio cubano Fernando Ortiz, quien desmenuza en todos sus as-
pectos las imputaciones contra fray Bartolom, concluye afirman-
do: "Si a Las Casas se le puede llamar apstol de los indios, tarn-
bin fue apstol de los neqros".
Es cierto que, en 1516, el clrigo Las Casas propuso, entre los
"remedios" para aliviar la suerte de los indios, que se les sustituye-
ra por "negros o otros esclavos en las minas" y luego a abogar
por la supresin de los repartimientos, sugiri que se compensara a
los espaoles con "esclavos negros y blancos que los pueden llevar
de Castilla". Pero es preciso notar en primer lugar, que Las Casas
no discrimin a los negros, sino que habl de "esclavos" en gene-
ral, blancos y negros, como existan en Europa. Adems, fray Bar-
tolom rectific ms tarde su actitud, al decir en su Historia de las
Indias lo siguiente:
"Este aviso de que sediese licencia para traer esclavos negros a estas tie-
rras di primero el clrigo Casas, no advirtiendo la injusticia con que los
portugueses los toman y hacen esclavos; el cual, despus de que cay
en ello, no lo diera por cuanto habla en el mundo, porque siempre los
tuvo por injusta y tirnicamente hechos esclavos, porque la misma ra-
zn esdellos que de los indios".
"Deste aviso que di el clrigo no poco despus se hall arrepiso, juz-
gndoseculpado por inadverter porque como despus vida y averigu,
segn parecer, ser tan injusto el captiverio de los negros como el de
los indios, no fue discreto remedio el que aconsej que se trujesen ne-
gros para que se libertasen los indios, aunque l supona que eran jus-
tamente captivos, aunque no estuvo cierto que la ignorancia que en es-
to tuvo y buena voluntad lo excusase delante el juicio divino".
El pensamiento anticolonialista al que lleg el heroico cronis-
ta en los ltimos aos de su vida tuvo suscausas, en primer lugar
en la lucha de los esclavos, indios y negros, por su libertad, pero
tambin se debe al humanismo del Renacimiento espaol, de cuyas
ideas l fue uno de los ms fervorosos representantes.
Las Casas se opon a abiertamente a la escolstica de Aristte-
les, que la contrarreforma utilizaba para justificar la esclavitud y
otras injusticias sociales. En 1519 rechaz en Barcelona la opinin
predominante en la Edad Media acerca de la esclavitud, segn la
58
cual las desigualdades e iniusticias deban ser aceptadas como parte
del programa de Dios para la regeneracin de la especie humana.
Los erasmistas espaoles abrigaban, como l, la esperanza de
poder crear en el Nuevo Mundo, con nuevos hombres, un cristia-
nismo renovado. Alfonso de Valdez y Juan Luis Vives protestaban
tambin contra las guerras de conquista y la explotacin del hom-
bre por el hombre, y afirmaban que el deber de un gobernante es
defender y ayudar a los pueblos con la autoridad que le haba
conferido Dios y no explotarlos ni oprimirlos.
El utpico ideal renacentista de la "conquista racional y la
evangelizacin pacfica" l lo convirti en una lucha poi tica
abierta, al calor de la dura realidad histrica de la explotacin de
la raza autctona, hasta desembocar en una actitud francamente
anticolonialista.
Cualidades literarias
El valor de Las Casas en la historia de la literatura americana
no consiste precisamente en haber sido el primero en enunciar
las ideas que caracterizan su pensamiento, sino en que l las defen-
di con valenta y amor insuperables.
Nunca vacil en llamar las cosas por su nombre, habl cuando
otros hubieran callado por prudencia, a sabiendas de que sus pala-
bras le acarrearan persecuciones, disgustos, intrigas y calumnias.
Am su causa msque a s mismo.
Escribi una serie de retratos y escenas que secalifican entre
los ms curiosos de la poca. Su prosa, abundante y lenta, resulta
a veces fatigosa, pero no faltan las frases llenas de gracia evocado-
ra. Las principales cualidades de su literatura son el ardor con que
se inflama cuando narra indignado los atropellos de los conquista-
dores, la fina iron a de su intelecto cuando desnuda la codicia que
se esconde detrs del cristianismo, la capacidad de polemizar con
lgica inapelable y la habilidad con que logra asociar en sus retra-
tos los caracteres fsicos con los psicolgicos.
La minuciosidad de los detalles, las acertadas comparaciones
y el oportuno empleo de la hiprbole para acentuar la burla, le
imprimen a susrelatos una fuerza dramtica y un poder de conven
cimiento extraordinarios. Heaqu uno de sus espeluznantes relatos:
"En la isla Espaola..: los cristianos con sus caballos, y espadasy lanzas
59
comienzan a hacer matanzas y crueldades, extraas en ellos. Entraban
en los pueblos, ni dejaban nios, ni viejos, ni mujeres preadas ni pari-
das que no desbarrigaran y hacan pedazos, como si dieran en unos cor-
deros en sus apriscos. Hacan apuestas sobre quien de una cuchillada
abra el hombre por medio, o le cortaba la cabeza de un piquete, o le
descubra las entraas. Tomaban las criaturas de las tetas de las madres
por las piernas, y daban de cabeza con ellas en las peas. Otros daban
con ellas en dos por las espaldas, riendo y burlando y cayendo en el
agua decan: Bulls cuerpo de tal'; otras criaturas metan en la espada
con las madres juntamente, y todos cuantos delante de s hallaban. Ha-
can unas horcas largas que juntasen casi los pies a la tierra, y de trece
en trece, a honor y reverencia de nuestro Redentor y de los doce Aps-
toles, ponindoles lea y fuego, as los quemaban vivos. Otros ataban
o liaban todo el cuerpo de paja seca, pegndole fuego as los quema-
ban. Otros y todos los que queran tomar a vida ambas ma-
nos, y de ellas llevaban colgando y decanles: 'Andad con cartas' (con-
viene a saber): llevad las nuevas a las gentes que estaban hudas por los
montes. Comunmente mataban a Jos seores y nobles de esta manera:
que hacan unas parrillas de varas sobre horquetas, y atbanlos en ellas
y ponanles por debajo fuego manso, para que poco a poco, dando alari-
dos en aquellos tormentos desesperados, se lessalan lasnimas.
Una vez vide que, teniendo en las parrillas quemndose cuatro o cinco
principales y seores (y aun pienso que haba dos o tres pares de parri-
llas donde quemaban otros), y porque daban muy grandes gritos y
daban pena al capitn o le impedan el sueo, mand a que los ahoga-
ran; y el alguacil, que era peor que verdugo que los quemaba (y scomo
se llamaba, y aun sus parientes conoc en Sevilla), no quiso ahogarlos;
antes les meti con sus manos palos en las bocas para que no sonasen,
y atizles el fuego hasta que se asaron despacio, como l quera. Yo vi-
de todas lascosasarribas dichas, y muchas otras infinitas..".
Las Casas fue testigo de una sociedad sacudida por las pasio-
nes de la ambicin, la fe, el poder, la rebeld a, la aventura, la glo-
ria y el saber. Esto lo convirti en un fecundo escritor que saba
penetrar en las conciencias de sus contemporneos y sacar de ellas,
como de una rica mina, un fabuloso material psicolgico que luego
verta en suspginas, matizado con cierta malicia burlona, para des-
enmascararles su egosmo. A quienes alegabanque los indios nece-
sitaban tutores para trabajar y no morirse de hambre, les deca:
" ..ser bien preguntarles que en tantos miI aos que estas Indias estn
pobladas, si les enviaron de comer los espaoles desde all. Item, si
cuando ac, en fuerte hora para muchos de nosotros llegamos, los halla-
60
mas flacos y trasijados y les dimos industria para que comiesen, porque
vivan no comiendo, y les trajimos de Castilla los manjares y los harta-
mos, o ellos a nosotros nos mataron nuestra hambre y libraron millares
de veces de la muerte, dndonos, no slo los mantenimientos necesa-
rios, pero los superfluos y demasiados".
Llevado por la indignacin, a veces escrib a en tono doctrina-
rio; pero donde sus escritos alcanzan mayores relieves es en aque-
llos pasajes en los que pone en juego la gran potencia de su fanta-
sa creadora para acrecentar el realismo del relato en medio de sus
crnicas. He aqu como emplea acertadas metforas y compara-
ciones para lograr el efecto que procura:
"En estas ovejas mansas y de fas cualidades susodichas, por su hacedor
y criador as dotadas, entraron los espaoles, desde luego que las cono-
cieron, como lobos y tigres y leones crudel simos de muchos das harn-
brientos."
No se conforma con la simple denuncia de los hechos, sino
que les busca la causa ltima, y as llega a denunciar el afn de ri-
quezas de los conqu istadores como el mvi 1directo de sus horren-
dos crmenes y desafueros:
"La causa porque han muerto y destrudo tantas y tales y tan infinito
nmero de nimas los cristianos, ha sido solamente por tener por su
fin ltimo el oro y henchirse de riquezas en muy breves das y subir a
estados muy altos y sin proporcin de sus personas (conviene a saber):
por la insaciable codicia y ambicin que han tenido, que ha sido mayor
que en el mundo ser pudo...",
Las Casas ofrece un reflejo veraz de los mtodos inhumanos
de la colonizacin, y sus obras constituyen una valiente acusacin
contra la brbara violencia ejercida por los conquistadores sobre
los indios, satisfaciendo as el verdadero ideal esttico, que es
aquel que corresponde a las leyes y tendencias objetivas del desa-
rrollo social y expresa las aspiraciones de las clases progresistas,
que son las que consolidan con su actividad y su lucha las nuevas
formas de la vida social.
La "Brevtsime relacin"
Es particularmente notable en ese aspecto su Brevlsima rela-
cin de la destruccin de las Indias, fechada en 1542 y publicada
61
en 1552. El autor la dedic al prncipe Felipe, quien luego sucede-
r a en el trono de Espaa a su padre Carlos V.
En esta obra, el ilustre cronista describe, con asombrosa
fuerza acusadora, las monstruosas crueldades de la conqu ista,
condenando la idea misma del uso de la fuerza para dominar un
pueblo con el pretexto de que es atrasado o salvaje, y negando
legalidad a la conquista.
Proclama el derecho de los indios a la libertad y, al hacerlo,
condena el colonialismo y defiende el derecho que tienen los pue-
blos, grandes o pequeos, cristianos o idlatras, civilizados o sal-
vajes, a vivir libremente.
El cuadro general que presenta en este libro fray Bartolom
se corresponde plenamente con la realidad, como lo reconoce
Hanke, quien cita documentos referentes a las crueldades de los
espaoles durante el saqueo de Roma, en 1527, yen la conquista
de Chile, que coinciden con la relacin de Las Casas sobre las An-
tillas y Amrica Central.
Traducida a muchos idiomas europeos, esta obra fue conde-
nada en 1660 por el Tribunal de la Inquisicin. que la consider
"un libro pernicioso para el justo prestigio nacional".
Es el ms conocido de los trabajos de Las Casas y tuvo la vir-
tud de influir en la formacin de la ideologa emancipadora de los
pases americanos. Era ledo y citado por Marti, Moreno, Miranda,
Bol var, Mier y otros paladines de la independencia, que lo enarbo-
laron como bandera de la lucha anticolonialista de Amrica Latina.
Otras obras
Tambin es de citarse su Memorial de denuncias hecho en
1516, en el cual revela, entre otras cosas, las inmoralidades come-
tidas en torno a la explotacin de los indios desde la poca de
Ovando, en las que participaban, como encomenderos absentistas,
poderosos personajes de la corte espaola, incluyendo al propio
rey Fernando, que se beneficiaban a plenitud del trabajo de los in-
dgenas sin haber puesto nunca los pies en esta isla.
Otra obra suya es la larga Carta al Presidente y seores del
Consejo de Indias sobre las angustias y miserias que los infieles de
aquellas tierras padecen, fechada en Puerto' Plata el 20 de enero de
1531, en la que pide la libertad de losindios.
62
En 1535 escribi su discutido libro De unico vocationis mo-
do, en el cual condena la guerra para difundir la fe.
Mucho revuelo levant su Confessionario, porque, entre una
serie de normas que deban seguir los confesores, impon a a los pe-
nitentes la obligacin de restituir lo mal adquirido antes de recibir
la absolucin. Esta rigurosa norma, que fue examinada y aprobada
por tologos eminantes, afectaba a muchos encomenderos, que
se vean as forzados, si queran ganar el prometido cielo, a poner
er'l libertad a sus indios.
En 1522 se imprimieron en Sevilla siete opsculos o tratados
de Las Casas: La disputa o controversia con Seplveda, Las trein-
ta proposiciones muy jurfdicas, el Tratado sobre la esclavitud, el
Octavo remedio, los Avisos y reglas, el Tratado comprobatorio y
los Principia quaedam, este ltimo escrito en latn.
La "Historia"
Su libro msvoluminoso es la Historia de las Indias, que abar-
ca desde 1492 hasta 1520 y que se contina con la Apologtica
historia de las Indias.
Las Casas empez a escribir su Historia en 1527 en el conven-
to dominico de Puerto Plata. En ella describe la geografa, la flora,
la fauna del hemisferio occidental con una intuicin 'envidiable
por un antroplogo moderno", segn el acertado juicio de Hanke.
Las Casas no vea a los indios con el cristal de la cultura es-
paola, sino que trat de comprender sus costumbres y creencias
dentro del marco de su cultura propia.
Esta gran obra tiene ms rigor histrico de lo que han dicho
sus impugnadores. Los hechos que en ella relata Las Casas fueror
presenciados en su mayora por l mismo, lo que le confiere una
gran autoridad. En eso aventaj a otros cronistas de la poca, que
escribieron basndose por lo qeneral en relatos ajenos, a veces sin
haber estado siquiera en estas tierras.
Muy pocos de sus contemporneos "se mostraron ms inde-
pendientes que l en sus ju icios. ms doctos en la sustentacin de
sus opiniones o ms universales en el mbito de su inters", se-
gn Hanke, quien no se caracteriza precisamente por ser un pa-
negirista exaltado de fray Bartolom.
Hanke escribe al respecto: "Nadie defendera hoy las esta-
63
dsticas que di Las Casas, pero pocos negaran que sus principales
cargos eran verdaderos". Y agrega que"Las Casas tuvo lo que debe
tener todo verdadero historiador: sentido del curso de la historia.
Todo historiador digno de estimacin debe tener un sano escep-
tismo, y Las Casas lo tuvo en medida razonable".
Apolinar Tejera dice que fray Bartolorn era "de una veraci-
dad insospechable, nmiamente escrupuloso y testigo adems de la
mayor parte de los hechos y circunstancias que narra", y agrega
que "por esosus paiabras son dignas de entera t",
Agustn Rivera, analista minucioso de la Brev/sima relacin,
afirma, por su parte, que los detractores del fraile dominico han
explotado con astucia sus errores numricos, sin refutar nunca sus
verdadesesenciales.
En cuanto a las exageraciones numricas de Las Casas es pre-
ciso recordar que enaquellos tiempos esoera algo comn y corrien-
te, que las cifras de otros cron istas se acercaban bastante en mu-
chos casos a las del monje dominico y que, adems, los datos esta-
dsticos que stedi fueron aumentados por sustraductores con el
fin de provocar una indignacin mayor en contra de los espaoles.
La Real Academia de la Historia de Madrid entendi que la
Historia de las Indias de Las Casas deba permanecer manuscrita
por "10 pesado de su estilo, lo inopurtuno de susdigresiones, la ex-
travagancia e incoherencia de sus ideas".
Pero el Protector de los Indios, como observa Alberto Salas,
no escriba "para halagar ni conformar conciencias, sino con aspe-
reza y con rigor, para crear inquietudes, con palabras secas y rs-
pidas, rigurosas como latigazos para despertar la angustia, para sus-
citar la idea de que matar a un indio es cometer un delito; para eso
escribe la historia, para salvar a los indios, si acaso cuando la
termine an quedan algunos vivos".
No se trata de una obra puramente narrativa. En ella, "Ias
consideraciones y razonamientos ocupan tanto o ms espacio que
el relato de los sucesos", como observa Antonio Mara Fabi,
quien aade: "Aunque verdica en general, es un alegato a favor
de los indios, y as debe juzgarse".
La coronacin ideolgica y poi tica de la vida y la obra de
Las Casas la constituye su Memorial dirigido al Consejo de Indias
en 1562-1563, en el. cual expresa, entre otras ideas, que todas las
guerras de conqu ista son injustas y propias de tiranos, que todos
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los reinos y seoros de las Indias fueron usurpados por los espao-
les, que las encomiendas o repartimientos de indios son de por s
malos y tirnicos, que todas las riquezas habidas por los conquis-
tadores en Amrica son robadas y que los naturales de estas t ierras
tienen
"derecho adquirido de hacernos guerra justsima y raemos de la haz de
la tierra, y este derecho les durar hasta el da del juicio"
La verdadera Espaa
Poco antes de morir en Madrid, a la edad de 92 aos, Las Ca-
sas se vanagloriaba de haber "escrito muchos pliegos de papel,
y pasan de dos mil, en latn y en romance", todos los cuales
llen de un alto pensamiento que lo convirti en "el ms virtuoso
y heroico defensor de los indios", como lo califica Jos Antonio
Saco.
A sus ideas uni la actividad personal. "El habl a reyes con
entereza, compareci con firmeza ante los tribunales, disput
con los sabios, hizo frente a los poderosos, llen el orbe de escri-
tos, gritos y lgrimas, padeci persecuciones tremendas y escap
muchas veces a la muerte que le procuraron las pasiones conju-
radas", dice fray Servando Teresa de Miers.
A Las Casas se le lleg a presentar en su poca como un trai-
dor vendido a los ingleses y a los luteranos, como un loco exal-
tado, como un peligroso amotinador que deseaba la ruina de Es-
paa, como un intrigante y ambicioso. Y todava en nuestros
tiempos hay quienes siguen hacindolo responsable del nacimiento
de la "leyenda negra" de Espaa en Amrica.
A este respecto es bueno advertir que fray Bartolom no fue
el nico que relat las crueldades de la conquista espaola del
Nuevo Mundo y que en el hecho de que la Brevt'sime relacin se
conociera ms ampliamente en el mundo influye el inters de los
rivales de Espaa (Inglaterra, Holanda y Francia, por ejemplo)
por desacreditarla, lo que impuls las ediciones de esta obra.
Lo mismo hicieron los Estados Unidos en 1898, cuando le
declararon la guerra a Espaa, para apoderarse de susltimas colo-
nias.
65
Peores fueron, en verdad, los atropellos que cometieron los
conquistadores de otras naciones en contra de los indios de Am-
rica, pero no encontraron una pluma tan ardorosa y combatiente
como la de Las Casas que les desnudara su ambicin y su cruel-
dad. El propio fray Bartolom, en su .Relacin de la destruccin
de los indios de Venezuela, dice "que lasextorsiones que hicieron
los espaoles en otras partes de las Indias eran como meras pintu-
ras respecto de las crueldades de los alemanes en Venezuela".
"Las Casas -dice Venancio Carro- ser un temperamento
vehemente y batallador, con una constancia a toda prueba, que
pone en la lucha ese tono subido, tan ordinario en las contien-
das, pero es tambin algo ms, mucho ms. Las Casas esel defen-
sor de una nobt'sime causa, de esa que tuvo por defensores
lo mejor de E s p a f f ~
El historiador norteamericano Roger Bigelow Merriman es-
cribe que los conquistadores recibieron las crticas del padre Las
Casas aproximadamente con la misma actitud que un banquero de
hoy tiene para un comunista. En verdad, si Las Casas no compar-
ti ia suerte de los otros erasmistas a quienes proces la Inquisi-
cin, fue por el inters, ya sealado, de los reyesespaoles por li-
mitar el poder de los conquistadores y asegurarse el beneficio ex-
clusivo de la explotacin de las colonias en el Nuevo Mundo. Es-
critos como los de fray Bartolom los ayudaban en ese propsi-
to.
Adems, Las Casas utilizaba en sus argumentaciones postula-
dos previamente aceptados por los telogos y juristas que gozaban
de mayor influencia en Espaa.
La voz de ese abnegado paladn del pueblo espaol sigue ilu-
minando a los pueblos que luchan hoy contra los ltimos aletazos
del sistema colonial, como "una luz antigua, suave y dura" que
arranca apasionadoscantos en su honor.
LA IMAGEN DISTORSIONADA
A pesar de los elogios que ha recibido de destacados cr-
ticos e historiadores de la literatura, el capitn Gonzalo Fernn-
dez de Oviedo y Valdez (1478-1557) ofreci una imgen distor-
sionada de la realidad americana, para tratar de justificar el pre-
tendido derecho de conquista.
Fernndez de Oviedo parece ser de orgen noble, pero humil-
de, probablemente de una familia de judos, aunque siempre
se vanaglori de su aristocrtico abolengo. Naci en Madrid y
se educ en la corte de los Reyes Catlicos, donde fue paje del
duque de Villahermosa y luego mozo de cmara del prncipe don
Juan, experiencias que luego trasladara a las letras.
Atacado por uno de sus frecuentes impulsos msticos, tom
el camino de Roma en 1500, durante el jubileo del papa Alejandro
VI, "con el confesado propsito de ganarse indulgencias que lim-
piasen su nima de las lacras del pecado".
Residi tres aos en Italia. donde aprendi el toscano y se
vincul con la cultura renacentista. Estuvo en Npoles en la corte
del rey Federico.
De nuevo en Espaa, fue notario apostlico y secretario del
Consejo de la Inquisicin, entre 1508 y 1507. Luego fue nom-
brado notario y escribano pblico de la corte y todos los reinos y
seoros de la corona espaola. En 1512 trabaj como secretario
de Gonzalo Fernndez de Crdoba, el "Gran Capitn" y al li-
cenciarse las huestes, decidi irse a las Indias, como l mismo
dice, "por mis pecados".
Lleg al Nuevo Mundo en 1514, como escribano y veedor y
fundidor de Tierra Firme, adems de encargarse de la preparacin
de metales preciosos, de la escribana y justicia criminal y civil
67
y del oficio de herrar a los indios esclavizados, con asiento en Cas-
tilla del Oro. Diez meses despus yahab a ganado cerca de 150,
000 maravedes.
En 1519 fue confirmado en el cargo de veedor y nombrado,
adems, regidor perpetuo en el Darin y otros cargos. En 1523
sus enemigos trataron de matarlo y le dieron tres pualadas,
pero sobrevivi y, al pasar por Santo Domingo, contrajo matri-
monio por tercera vez. Las otras dos esposas haban muerto.
Al llegar a la isla Espaola, traa consigo "apreciable cantidad de
oro, papeles y memoriales".
En 1525 es nombrado gobernador de Cartagena. Luego
renunci y estuvo en Nicaragua y Panam.
En 1532 es nombrado Cronista Oficial de las Indias, con
sueldo de 30,000 maravedes al ao y libre del pago de rentas,
a fin de que "escriba las cosas de las dichas Indias complida-
mente e por buen estilo". Entonces se rene con su familia en San-
to Domingo, de cuya fortaleza es designado alcaide en 1533.
Al ao siguiente volvi a Espaa y en 1536 regres a Santo
Domingo, donde permaneci durante toda una dcada. De 1546
a 1549 estuvo de nuevo en Espolia y volvi con el nombramiento
de regidor perpetuo de la ciudad de Santo Domingo. Aqu estuvo
hasta 1556 y, al ao siguiente, muri en Valladolid.
&is obras
Si agitada fue la vida de Oviedo, su actividad como escritor
fue incansable. Dej una gran cantidad de obras, de variada
calidad, que incluye crnicas, cartas, relaciones, anecdotarios, tra-
tados y versos. La mayor a de ellas las escribi en la fortaleza
y castillo de Santo Domingo, de la isla Espaola.
Probablemente su primera obra fue el Catlogo real de Cas-
tilla (1517), una recopilacin cronolgica y genealgica de los re-
yes de Espaa desde sus orgenes mticos, as como de los empe-
radores a partir de los romanos, y de los pontfices.
Casi la totalidad de los crticos le atribuye la paternidad de la
novela de caballeras Don C/ariba/te, publicada en Valencia en
1519, pero algunos la consideran como obra de un presunto ho-
68
mnimo del cronista: Fernndez de Oviedo de Sobrepeflss, vecino
de Madrid. De todos modos, el libro es mera traduccin del tos-
cano y tiene pocos mritos. El propio Oviedo, en su madurez,
conden con duras palabras todo el gnero novelesco.
En Santo Domingo escribi Oviedo su obra Batallas y Quin-
caagenas, en la cual brinda informaciones de capital importancia
para el conocimiento de la historia de Espaa en la confluencia
de los siglos XV y XVI.
Est escrita en forma de un dilogo entre Sereno, que pregun-
ta, y el Alcalde, que responde. Este ultimo personaje expresa las
opiniones personales del autor.
Una de las obras fundamentales de Oviedo es el Sumario
de la natural V general historia de las Indias, que empez a escribir
en 1515 y public en Toledo en 1526. Esta obra fue traducida,
en vida del autor, al latn, al italiano, al francs y al ingls.
El Sumario es un breve tratado de 86 captulos, redactados
de memoria. En l describe Oviedo lo peculiar "de los secretos y
cosas que la naturaleza produce" en las tierras recin exploradas,
y alterna principios empiristas con otros ms tradicionales.
El cronista madrileo muestra en esta obra especial predi-
leccin por la isla Espaola. Al comentar el engao en que caan
los que la abandonaban para irse a otras tierras en buscade nove-
dadesy mayores riquezas, hace el siguiente elogio:
" ... sin ninguna duda yo creo, conformndome con el parescer de mu-
chos, que si un prncipe no tuviese ms seoro de aquesta isla sola,
en breve tiempo sera tal, que ni le haca ventaja Sicilia ni Inglaterra,
ni al presente hay de que pueda tener envidia a ninguna de las que es
dicho; antes lo que en la isla Espaola sobra podra hacer ricas a mu-
chas provincias y rei nos... "
El cronista no estaba exento del entusiasmo mercantilista de
la poca. As lo vemos entusiasmar a Carlos V, en la conclusin
del Sumario, con dos razones que, a su juicio, bastaban para hacer
resaltar la importancia y la utilidad de la conquista y la coloniza-
cin del Nuevo Mundo para el imperio espaol. A saber:
"Lo uno es la brevedad del camino y aparejo que hay desdela mar del
69
Sur para la contratacin de la Especiera, y de las innumerables rique-
zas de los reinos y seoros que con ella confinan, y hay diversas
lenguas y naciones extraas. Lo otro es considerar q'u innumerables
tesoros han entrado en Castilla por causa de estas ~ d i a s y qu es lo
que cada da entra, y lo que se espera que entrar, as en oro y perlas
como en otras cosas y mercaderas que de aquellas partes continua-
mente se traen y vienen a vuestros reinos.:"
Entre las obras de Oviedo, la de mayor inters es su monu-
mental Historia general y natural de las Indias, islas y Tierra Firme
del Mar Oceeno, cuya primera parte se Imprimi en Sevilla en
1535. En ella describe minuciosamente la naturaleza americana
y las costumbres de los ind genas, mientras va narrando los hechos
de la conquista algo desordenadamentey con cierta espontaneidad
y sencillez de estilo.
En esta obra, Oviedo ampl a el Sumario con una interpreta-
cin que, partiendo de la naturaleza del Nuevo Mundo, llega a jus-
tificar la poi tica imperial de Carlos V. Segn l, Dios ha elegido
a los espaoles para implantar una monarqu a universal catlica.
B humanismo de Oviedo
Oviedo tuvo, en su juventud, la oportunidad de palpar direc-
tamente el Renacimiento y el Humanismo italianos. Tambin
conoci las obras de Erasmo de Rotterdam y de sus discpulos
espaoles. Sin embargo, no capt los aspectos ms progresistas
de la cultura y la ideologa de su poca.
En la excelente biblioteca que instal en la fortaleza de San-
to Domingo, el cronista madrileo ten a libros que sealan su afi-
cin a las letras de la antiguedad y sus inclinaciones erasmistas,
como los Proverbios de Salomn, los Proverbios de Sneca, la
Biblia, la Introduccin y camino para la sabidurla, de Juan Luis
Vives y las obras del propio Erasmo. Estos libros los cita Ovie-
do en los suyos con frecuencia.
Los contactos de Oviedo con el humanismo italiano se reve-
lan tambin en las obras que tradujo del toscano, entre ellas el
Laberinto de amor de Giovanni Bocaccio, el clebre humanista,
poeta y escritor florentino.
70
Sus descripciones de la naturaleza americana estn Impregna-
das del inefable idealismo del Renacimiento. Los cultivos, la fauna
y los panoramas de nuestro valle de Neyba lo indujeron a aplicar-
le el calificativo neoplatnico de "arcad a".
Pero Oviedo era catlico y conservador de las tradiciones me-
dievales. En sus obras, ofrece una visin tranquila del orden uni-
versal: Dios, la naturaleza y el hombre son, para l, partes de un
sistema inteligible. Se conoce a Dios estudiando la naturaleza, y
como la naturaleza del Nuevo Mundo era desconocida, contem-
plarla es aumentar nuestro conocimiento de Dios.
En su afn por justificar la poi tica colonialista del imperio
espaol, Oviedo desfigur la realidad americana.
De dnde viene la fealdad?
Para este cronista, los aborgenes del Nuevo Mundo eran gen-
te de la peor calaa. Les aplic los calificativos de viciosos, viles,
cobardes, degenerados, supersticiosos, ingratos, falsos, perezosos,
estpidos y, adems, feos. Y dio a entender que todos estos de-
fectos se deban a su salvajismo que, al privarlos del conocimiento
de la "verdadera religin", les afeaba las almas, y esto a su vez
se converta en fealdad de los cuerpos. He aqu algunos de los jui-
cios que ofreci sobre ellos:
" ... esta gente, de su natural, es ociosa, e de poco trabajo, e melancli-
cos, e cobardes, viles e mal inclinados, mentirosos e de poca memoria,
e de ninguna constancia" .
..... sodomitas, dems de ser todos idlatras, con otros muchos vicios,
y tan feos, que muchos dellos, por su torpeza e fealdad, no se podran
escuchar sin mucho asco y verguenza, ni yo los podra escribir por su
mucho nmero e suciedad. E as, debajo de los dos que dije, muchas
abominaciones e delictos, e diversos gneros de culpas hubo en esta
gente, dems de ser ingratsimos, e de poca memoria e menos capacl-
dad".
Con expresiones difamatorias y calumniosas de ese jaz,
pretendi manchar el nombre de la cacica Anacaona, a quien ca
talog de "muy disoluta", acusndola de que
71
"en vida de su marido y de su hermano no era tan desvergonzada, pero
despus de los das de ellos, fue muy acatada de los indios, pero muy
deshonesta... con los cristianos".
Oviedo reconoca que los ind genas eran hombres, y no bes-
tias, y lleg a lamentar su suerte y a censurar la cod icia y crueldad
de 105 conquistadores, pero esto lo vi como- algo accidental. En
cambio, s le parecan esenciales los defectos que les sealaba a
los indios, por los cuales entend (a que habla que tratarlos como a
bestias. Ellos, deca, eran culpables de su propia destruccin, por
no ser capaces de formar parte del imperio catlico de Carlos V.
Cuando ces la rebelin del Bahoruco, en 1533, luego de per-
manecer los indios catorce aos en las montaas, el escritor
madrileo tuvo expresiones tan sarcsticas como las siguientes:
"Ya se desterr Satans desta isla (Espaola); ya ces todo con cesar
v acabarse la vida de los ms de los indios".
Ouin puede dudar que la plvora contra los infieles es incienso
para el Seor?
En suma, Oviedo no comprendi las costumbres de los ind-
genas. Los vea con una mentalidad estrechamente europea y con
un deseo evidente de desprestigiarlos, tratando de justificar la gue-
rra de exterminio que desata/un los conquistadores espaoles
contra el pueblo indio.
Pero el cronista haca sus excepciones en esta caracterizacin
general de los indgenas americanos. Al cacique EnriquiHo, cabe-
cilla de la rebelin del Bahoruco, le dedica las ms elogiosas ex-
presiones. Por ejemplo, cuando dice:
"Ouanto al cacique, don Enrique, me parece que l hizo la ms honro-
sa paz que ha hecho caballero o capitn o prncipe de Adn ac."
"Por cierto, don Enrique, si vos lo conocistes y supiestes sentir. yo os
tengo por uno de los ms honrados o venturosos capitanes que ha
avido sobre la tierra en todo el mundo hasta nuestro tiempo".
Es que Enriquillo, educado por los frailes franciscanos en
la religin y las costumbres espaolas, era el smbolo de la con-
ciliacin entre las clases y de la traicin al pueblo, como lo demos-
tr al firmar un vitando y claudicante tratado de paz con Carlos V,
72
que Oviedo exalta porque garantiz la "pacificacin" de esta tre-
rra y la lenta agona de los ltimos restos de la raza autctona.
Opinin sobre los negros
De la misma manera, Oviedo aplaudi la matanza que enf-
ticamente se llam "guerra con los negros", cuando los esclavos
africanos se lanzaron a la lucha por su libertad.
A los cimarrones los llamaba "holgazanes" y los tildaba de
peligrosos, porque "incitaban a los esclavos domsticos a que se
alzasen",
Cuando don Diego Coln regres victorioso y con las manos
llenas de sangre a Santo Domingo, despus de haber cazado y
ahorcado a decenas de negros alzados, el cronista opin del modo
siguiente:
"Y desta manera quedaron los negros penitenciados, como convino
a su atrevimiento e locura, e todos los dems espantados para adelante
y certificados de lo que se har con ellos, si tal cosa les pasare por pen-
samiento, sin que se tarde ms en castigarlos de cuanto se tardara la
ventura suya en descubrir su maldad... "
El historiador
La Historia de Indias carece de un plan premeditado y sus
descripciones tienen algo de ingenuidad, lo que le hace decir a
Alonso Zamora que Oviedo es "ms bien un asombrado etnlogo
que un imparcial historiador".
No obstante! el cronista tuvo una nocin bastante clara acer-
ca del concepto de la Historia. En su Eplogo real, imperial y
pontifical, ltima parte del Catlogo real de Castilla (1517), es-
cribi:
"La historia de- las cosaspasadas tiene valor y precio inestimable porque
es conservadora de la memoria y mensajera de la verdad y da mucha
causa de deleite y de honesta utilidad... E comoquiera que los precep-
tos e doctrinas de la filosofa informen y enseen la vida de los hombres
con mucho provecho y hermosura, con mayor utilidad y ms ahermo-
seadamente lo hacen las lecciones historiales".
73
Esta profesin de fe renacentista, que encierra una crtica a
la escolstica, no la supo sostener en su obra el cronista oficial de
Castilla.
Menndez y Pelayo, quien elogia la Historia de Indias como el
ms interesante entre los primitivos libros sobre Amrica, dice que
Oviedo "dista tanto de ser un historiador clsico, ni siquiera un
verdadero escritor" y que "acumula todo gnero de detalles, sin
eleccin ni discernimiento, con afn muchas veces nimio y pueril".
El mencionado crtico le concede valor a Oviedo como "ina-
preciable colector de memorias... que de todo saca partido y mu-
chas veces encuentra en lo pequeo la revelacin de lo grande".
A diferencia de Las Casas, Oviedo no era muy escrupuloso en
cuanto a la veracidad de lo que narraba. Apolinar Tejera afirma
al respecto que "casi siempre que narra algo de auditu, yerra a
ojos vista".
El historiador Martn Fernndez de Navarrete deca que Ovie-
do "refiere candorosamente y con poca crtica cuanto ov a oer-
sanas que abusaron de su credulidad, o hall adoptado por las tra-
diciones populares, que se adulteran cuanto ms se propagan yale-
jan de su origen".
Por su parte, Washington Irving lo considera un "escritor infa-
tigable, laborioso en la recoleccin y recuerdos de los hechos"
pero que "careca de tacto para juzgarlos". Aade que "se le acusa
de escuchar con demasiada facilidad las fbulas y prevaricaciones
populares".
Finalmente, el crtico norteamericano Henry Harrisa conside-
ra que Oviedo "no comprendi, como Las Casas. la necesidad de
basar en documentos lo que deca", ya que "no alude, sino raras
veces, a pruebas documentales". Agrega que "su mtodo, y su
principal preocupacin, consista en los testimonios de viva voz,
que l mismo se ocupaba de reunir".
En su afn de justificar el derecho de conquista, Oviedo acu-
de a hechos fantsticos y a teoras peregrinas. Intent probar que
los indios ya haban pertenecido a Espaa all por el ao de 1658
antes de nuestra era.
En su Historia general y natural habla de Hspero, rey de Hes;
perja o Espaa hacia ese ao, en cuyos tiempos se extend an sus
dominios hasta las tierras de Amrica. Suea tambin con que los
discpulos de los apstoles llegaron con sus predicaciones hasta
aquf.
74
Emiliano Jos hace notar que Oviedo defendi esas fbulas
"de acuerdo con una promesa que haba hecho antes al Empera-
dor".
A pesar de todo ello, Oviedo se ufanaba en decir: "No escribo
de autoridad de algn historiador o poeta, sino como testigo de
vista".
Oviedo no era un mago del estilo ni haca galas de erudicin
clsica. Segn Las Casas, "apenas saba qu cosa era latn, aunque
pone algunas autoridades en aquella lengua, que preguntaba y ro-
gaba se las declarasen algunos clrigos que pasaban de camino
por aquella ciudad de Santo Domingo para otras partes".
Al escribir la Historia, Oviedo buscaba entusiasmar a los reyes
de Espaa con "la novedad de lo que quiero decir, que es el fin
con que a esto me muevo", segn lo declara en el Sumario. Para l,
el Nuevo Mundo era "una de lascosas msdignas de ser sabidas".
El cronista oficial de las indias era un autodidacta que procu-
raba complacer a quienes lo empleaban y le pagaban. No eran gran-
des sus dones de escritor ni su cultura literaria. En la forma, era
menos cuidadoso que Las Casas.
75
UN VIAJE DE NOVELA
Una visin amarga y pesimista de la travesa hacia el NuevO
Mundo y de la vida en Santo Domingo es la que ofrece la Relaci6n
de los padres dominicos acerca del viaje que realiz Bartolom de
Las Casas en 1544, acompaado de un nutrido grupo de religiosos
de esa orden, para trasladarse a Guatemala, haciendo escala en
Santo Domingo, a fin de tomar posesin del obispado de Chiapas.
La obra se titula: De lo que les pas6 a los religiosos desde que
se embarcaron hasta que llegaron a la isla de la" Gomera. y ha sido
atribu da a fray Toms de la Torre, uno de los viajeros, a quien
se le confi, antes de la salida de Espaa, "escribir los (sucesos)
ms notables para que sirva de algn formulario esta nuestra ior-
nada a los qUA la hicieren despus de nosotros".
Es ObvIO que, despus de haberla ledo, ningn fraile se mos-
trara ansioso por viajar a las. Indias, a menos que estuviera dotado
de un gran espritu de sacrificio y hasta cierta disposicin al mar-
tirio. Desde las primeras pginas, el autor describe, en forma bas-
tante pintoresca y animada, los trabajos y sudoresque pasaron los
religiosos durante el viaje y su personal indignacin por los pri-
vilegios de que disfrutaban "dos o tres frailes", en contraste con'
la penosa situacin de los dems, al parecer no acostumbrados a
ese tipo de padecimientos:
"Pasamos tan gran calor aquellos das que no lo sabrexplicar, sentra-
maslo mucho porque salamos de salas muy regaladas, y porque la
brea del navo arda y porque iba mucha gente pretendi el Padre Vi-
cario llevarnos a todos juntos por pensar que as iramos ms consola-
dos los unos nos serviramos a los otros y pasaramos con menos
matalotaje; y fu un gran yerro porque dos o tres frayles son en ca-
da navo servidos, regalados y honrados y aunque no lleven nada
77
son los mejores provedos, y all por cierto nos trataban como a neo
gros y nos hacan a los ms bajar a dormir debajo de cubierta como neo
gros y andbamos sentados y echados por los suelos, pisados mu-
chas veces, no los hbitos sino las barbas y las bocas, sin que nos tuvie-
sen reverencia ninguna, por ser todos frayles y con otros trabajos y eno-
jos que nos dieron que no sexplicar.:"
El dominico se muestra sincero, espontneo y expresivo al
describir las primeras impresiones que lesprodu ieron en el paladar
los frutos que probaron al llegar a las islasdel Caribe.
Sobre la pia dice:
.....nosotros no la pudimos meter en la boca porque su olor y sabor
nos pareci de melones pasados de maduros y asedos al sol."
Acerca del pltano (guineo):
.....ranos fruta muy asquerosa, pareca en la boca como ungento,
o cosade botica".
De lasguayabas:
"i.. A los que vienen de Castilla les vede a chinches y les parece abomi-
nacin comerlas".
En fin, sobre el casabe:
"s., Como la gente comn lo come duro y grueso es como quien masca
acerraduras de tabla... es muy ruin comida y hincha mucho y sustenta
poco".
La Relacion esuna preciosa pieza literaria en la cual la espon-
tanerdad y sinceridad del estilo se unen a una rica minuciosidad
descriptiva que nos brinda un pintoresco e interesante cuadra
de la vida de Santo Domingo, particularmente de los frailes domi-
nicos, contra quienes se alzaba la ira de los encomenderos por la
defensa que hicieron de la libertad de los indios. As lo dice el au-
tor:
"Las camas eran ruines, porque no era msque una tabla con una este-
ra de eneas o espadaas encima y no se acostumbraba otra cosa en
78
aquella tierra ni en todas las indias entre nuestros hermanos y la causa
de esto fu que como ya se haban promulgado las leyes de la libertad
de los Esclavos (indios), no podan ver los espaoles al Obispo (Las
Casas) mas que al Demonio, y conocanlo ya en aquella tierra y saban
lo que siempre haba tratado y trataba... y por venir nosotros en su
compa a tambin nos mostraban mal rostro y no nos quer an dar de
comer.:"
En la Relacin se narra la historia Je un fraile a quien quisie-
ron matar los encomenderos, resentidos porque un da el religioso
se atrevi a predicar contra el mal trato que algunos daban a los
indios.
Los dominicos que haban llegado con Las Casas decidieron
predicar "in ruinam et resurrectionem" contra los abusos de los
conquistadores, y para ello encomendaron a ese fraile que pronun-
ciara un sermn en la catedral, donde se reuna mucha gente.
El fraile elegido se dispuso a predicar "contra aquellas tan
inauditas tiranas", pero su intencin no pudo permanecer oculta,
de modo que un cura de la catedral y un caballero, que hablaban
"de parte de toda la ciudad", convencieron al religioso dominico
de que no pronunciara el sermn, dicindole "que no conven a
predicar ni hablar sobre aquella materia y que haca grande escn-
dalo y poco fruto" con lo cual le taparon la boca.
No obstante, el domingo siguiente el mismo fraile seanim a
predicar en el Convento de Santo Domingo, donde, posponiendo
todos los temores e inconvenientes, "declar la verdad a todos"
sobre la esclavitud de los indios. La reaccin no se hizo esperar:
"Fu tanto el alboroto que la gente recibi que no lo s decir, y all
en la Yglesia comenzaron todos a murmurar y salidos de all decan lo
que sentan; lIambannos vigardos (herejes) y que venamos huyendo
de la obediencia de Espaa a buscar libertad y que si deseo de predicar
nos traa, que en Espaa haba a quien predicar y otras cosas de esta
manera. A los que ivan a pedir limosnas echbanlos con el Demonio
y no se la queran dar diciendo, que no queran mantener a quien les
quitaba su hacienda. Decan que haban de tener orden como nos
echar el navo a fondo con dos barrenos y amenazaban que hablan de
matar a aquel Padrey al que predicase mas de aquello, que oor unas ven-
tanas bajas que tena la Yglesia lo haban de matar en el pulprto..."
Era, pues, una segunda edicin del sermn de Montesinos, pe-
79
ro en circunstancias diferentes. Lasamenazas de los encomenderos
amedrentaron al Vicario, quien convenci a los dems frailes de
que, en sus sermones,' inventaran "mil modos y mil cautelas" para
desdecir la prdica escandalizante, a fin de "consolar al pueblo':
A pesar de esta retractacin, los dominicos siguieron pade-
ciendo grandes trabajos y necesidades y tanta era su pobreza que
habran muerto de hambre, a no ser por las generosas limosnas
de unos pocos vecinos, entre ellos una negra horra que les pasaba
algunas cosas de comer, con las cualesaprendieron a gustar los fru-
tos que antes haban aborrecido:
"i..y all nos hicimos al casab y dejamos de beber vino y nos saban
bien las frutas de la tierra y no nos hartbar'nosde ellas.:"
Aunque no se menciona su nombre en la Relacin, el fraile
predicador del escandaloso sermn fue el propio Toms de la To-
rre,segn informa Antonio de Remesa!. f::1 incidente apresur la
partida hacia Guatemala, que se demor an varios meses, a pesar
de la urgencia con que los religiosos queran abandonar esta isla
"por ser la tierra tan trabajosa hace unos calores grandes y desgracia-
dos que todo el da anda el hombre desmayado y descoyuntado, sudan
aqu tanto que no sepuede creer; de noche por adviento (en diciembre)
sudbamos a chorros, como por Santiaqo (en julio) se suele sudar en
Castilla".
Ya en Guatemala, Torres fue "uno de los ms celosos predica-
dores del Evangelio" y fund varios conventos. Muri en 1567,
dejando escrita una Historia de los principios de la provincia de
Chiapas y Guatemala, de la Orden de Santo Domingo.
* * *
En ese mismo viaje lleg a la Espaola fray Domingo de Vico
de Ubeda, colegial de Salamanca, quin aprovech el tiempo redac-
tando un Vocabulario de la lengua ind gena que se hablaba en la
isla.
Aunque lamentablemente perdido, este Vocabulario tiene
una interesante historia, narrada por Remesal, que nos muestra la
pasin con que esos frailes seaferraban al propsito de evangelizar
a los indios.
80
Tan pronto como puso los pies en la isla, Vico se dio a la tao
rea de buscar "arte y libros de aquella lengua, y maestro que se la
ensease", y puso tanto inters en ello como si todo su vida fuera
a usarla, a sabiendas da que su estancia en Santo Domingo sera
breve y su destino era otro.
Una vez que hubo recogido el Vocabulario, embarc con l
en la nave que lo conducira a Guatemala junto con suscompae-
ros de hbito, y se pas todo el tiempo decorndolo. Tanta era su
dedicacin a este trabajo que, al sobrevenir una borrasca que puso
a todos los pasajerosen peligro de muerte, mientras los dems reli-
giosos "no atendan a otra cosa que encomendarse a Dios, y rezar
letanas, llamar los santos, y hacer promesas", l se apart a un
rincn del buque, sac su cartapacio y se puso a decorar vocablos
de la lengua de Santo Domingo, "como si caminara a ella y en
llegando hubiera de hacer oficio de cura entre los indios".
Al verlo en esa tarea, uno de los frailes trat de persuadirlo
de que "aquel no era tiempo de semejante ejercicio, que lo dejase
y se viniese a rezar", pero Vico le respondi "que aquello ten a l
por tan acepto a Dios, como lo que ellos iban haciendo, y que en-
tend a que aunque se quebrase el navo, y l fuese ala mar, si lle-
vase el vocabulario en la mano, la haba de alzar por Irse leyendo,
hasta que el agua le cubriese los ojos",
Con esa misma disposicin, ya en Tierra Firme, Vico lleg a
aprender siete lenguas diferentes, con tanta perfeccin "como si
fuera su original y materna".
***
En ese viaje andaba tambien fray Rodrigo de Ladrada, nativo
de Santo Domingo, a quien se cita como copartcipe de los traba-
jos de Las Casas.
En la Relacin de los padres dominicos se le menciona como
"santo viejo hijo del Monasterio y isla de Santo Domingo y com-
paero antiguo del Seor Obispo y particionero de todos sus traba-
os".
Ladrada acompa a Las Casas durante muchos aos, tanto en
Espaa como en Amrica. Estuvo en el Per y muri en Valladolid
en 1566.
81
COLOFON INDIGENISTA
"Y cuando el tiempo di su vuelta de vals
bailando en las palmeras,
el saln verde estaba vaco".
Pablo N.ruda
La literatura americana de las primeras dcadas del siglo
XVI est llena de nombres de escritores que vivieron en la isla Es-
paola y se pronunciaron a favor de la justa causa de los indios.
Entre ellos cabe mencionarse a los frailes dominicos Domingo
Betanzos, quien estuvo en esta isla de 1514 a 1526 y escribi unas
Adiciones a la Doctrina cristiana del padre Crdoba, mereciendo
por sus actuaciones y por sus escritos el ttulo de Protector de
los Indios; Domingo de Mendoza, "hombre de muchas letras", a cu-
ya iniciativa se debi la fundacin de la Orden de Predicadores en
Santo Domingo, donde pronto se uni a los frailes que le precedie-
ron y de quien Las Casas dice que saba casi de memoria las obras
de Toms de Aquino "y habalas puesto en versos", y Toms Or-
tiz, autor de una Relaci6n curiosa de la vida, leyes, costumbres y
ritos que los indios observan en la polica, religin y guerra, y
quien estuvo en la isla antes de 1526.
Otro religioso que escribi acerca de los indios fue el fraile
mercedario Bartolom de Olmedo, quien estuvo en Santo Domin-
go de 1514 a 1518 y luego sera "hroe de la conquista espiritual
de Mxico".
Entre los funcionarios reales que escribieron sobre el tema
indgena figura tambin el licenciado Rodrigo de Figueroa, gober-
83
dar interino de 1519 a 1521, autor de varias cartas y de una Infor-
macin sobre los indios. A l se le atribuye asmismo una Descrip-
cin de la isla Espaola.
***
Los esfuerzos de los hombres que, al abordar el tema ind ge-
na, siguieron la lnea trazada en los sermones de Montesinos y
enaltecida por Las Casas, sevieron frustrados en la realidad. Ya en
1523, cuando este ltimo se retir a un convento de la Espaola,
amargado por el fracaso de su experimento de evangelizacin pac-
fica en Venezuela, para dedicarse a estudiar y escribir, haba que-
dado claramente establecida la imposibilidad de llevar a cabo sus
ilusorios proyectos de colonizacin pacfica en la viviente realidad
americana.
La experiencia del sermn de Torres en 1544 es otra prueba
de ello.
Es cierto que Las Casas no desmay en sus propsitos y que
en 1537, cuando ya en esta isl:' ::lpnnas quedaban indios. lo vemos
en Guatemala con otros tres dominicos logrando la conversin
pacfica de los aborgenes de Tuzulutln, llamada entonces "Tierra
de guerra" porque all se haban estrellad" lasarmas espaolas.
En ese experimento, Las Casas y sus compaeros emplearon
el ingenioso medio de poner en versos, en la lengua de los indios.
los misterios de la religin catlica, para cantarlos y recitarlos
en presencia de aquellos aborgenes, al son de una msica que
fuera del agrado de stos.
El espectculo iba acompaado con regalos al cacique princi-
pal y diversas mercancas para vender a los indios, con la ayude. de
mercaderes espaoles y aborgenes, lo que contribuyo en no poca
medida al xito de la empresa.
Aquella "Tierra de guerra" se llam luego la "Vera Paz". Pero
la experiencia fue posible porque los conquistadores belicistas, que
se rean de los planes y propsitos de Las Casas y dems domini-
cos, haban aceptado que se hiciera, en plan de burla, pensando
que los frailes seran asesinados por los indgenas. Para mayores
garantas, los misioneros firmaron un contrato con el gobernador
espaol de aquella provincia, en el cual stesecomprometa a no
permitir que all fueran gentesde armas.
84
Este fu, como seve, un caso aislado, un experimento casi de
laboratorio, rodeado de todas las circunstancias favorables. En la
vida social no sedan normalmente as las cosas.
Ms tarde encontramos a Las Casas en Mxico, interviniendo
de nuevo activamente en la poi tica de los conqu istadores, en de-
fensa de la vida y los derechos de los indios.
Pero Las Casas estaba ya prcticamente solo. En el ao
1544, cuando pas por Santo Domingo rumbo a Guatemala para
hacerse cargo del obispado de Chiapas, la situacin era tal que uno
de sus acompaantes se quejaba de la "poca ayuda de los frailes,
que hasta estos tiempos muchos de ellos han estado ciegos en es-
tas materias y algunos de los Obispos y Prelados mucho ms, y
as cada da caan en mil barrancas los guiados y los guiadores".
Apenas un ao despus de los sermones de Montesinos, fray
Domingo de Mendoza vislumbraba ya el fin de la aventura paci-
fista. En carta que desde Santo Domingo escribi, en 1512, al
cardenal Jimnez de Cisneros, calificaba la conquista espiritual
como una burla:
"buela, a mi ver, la ms perniciosa y cruel que se ha visto despusque
secomenz el mundo..."
" ... el mal es tan grande y tan incomparable por inaudito, que de ver-
dad yo me embazo de pensar en l, ni creo que hay trminos con que
bien se explique su grandeza. Ver un mundo tan grande o mayor que
el mundo en que nacimos, tan cercado y murado, que postigo ni agu-
jeros quedan por donde Cristo pueda hacer mella en l ... Han cercado
la puerta y tapiado el camino... Nunca acabara de hablar sobre esta
materia segn la muchedumbre y grandeza de los males y muy gran
dolor que mi corazn de ellos siente".
Estas palabras, llenas de sentimiento y acompasadas en
elegante y luminoso estilo, constituyen el temprano colofn de
la ilusoria conquista pacffica del Nuevo Mundo.
La literatura indigenista fue quedando desprovista de su base
en la isla Espaola y las dems Antillas, a medida que se fueron
extinguiendo los aborgenes. Ya en la tercera dcada del siglo
XVI haban muerto casi todos los naturales de estas tierras, pero
el tema se mantuvo vigente durante algn tiempo ms, debido
principalmente a la rebelin que los ltimos indgenas mantuvie-
85
ron durante catorce aos en las montaas del Bahoruco, de 1519a
5 ~
Adems, el problema de la libertad de los indios no se haba
agotado para otras partes de Amrica. Al contrario, se iba ensan-
chando cada vez ms tras el ariete poderoso de nuevos descubri-
mientos y conquistas, y Santo Domingo segu a siendo la capital
del mundo americano.
El indigenismo resurgir en nuestro pas en el siglo XIX
como un trasplante de esa corriente, viva an en los pases donde
el indio sigue siendo una realidad viva y palpitante, pero que
aqu sera algo puramente convencional, evasivo y retrico.
Por otro lado, la literatura indigenista del siglo XVI, que
constituy una hermosa y ejemplarizadora cruzada en favor de los
derechos humanos y de la soberana de los pueblos primitivos del
continente americano, no puede ser referida exclusivamente a
nuestra isla, ya que, si bien en los inicios el Nuevo Mundo se
reduca, a La Espaola y sus alrededores, y Santo Domingo fue
durante muchos aos el centro poi tico. econmico, militar,
cultural y religioso de Amrica, los problemas que esa literatura
debata no eran propios ni exclusivos de esta isla, sino que se ex-
tendan a una realidad mucho ms vasta y compleja y de mayores
perspectivas a breve y mediano plazo.
Finalmente, todos los escritores que produjeron esa literatura
eran autores espaoles, muchas de sus obras las produjeron en la
pennsula ibrica o en otras partes del mundo y cuando estuvie-
ron en nuestra isla, a veces hasta morir en ella, lo hicieron como
expresin de la cultura europea, enriquecida por el esplendor
de un mundo nuevo en estas lejanas provincias del gran imperio
espaol.
86
Segunda parte
LA MERCANCIA HUMANA CAMBIA DE COLOR
"Nos hemos enriquecido porque
pueblos y razasenteras han
muerto por nosotros, por
nosotros se han despoblado
continentes enteros",
Werner Sontbart
"-Ebano real, yo quiero un cofre,
bano real, de tu negra madera...
Ahora no puede ser,
esprate, amigo esprate,
espratea que me muera".
87
PRELUDIO AFRICANO
A pesar del peso considerable que el negro esclavo lleg
a alcanzar en la poblacin y en la econom a de ia isla Espaola
desde la tercera dcada del siglo XVI, no aparece en toda la centu-
ria una literatura negra.
Ya en 1523 se reconoca que haba mucho ms negros que es-
paoles en la isla, y la situacin persisti durante todo el resto del
siglo. Los africanos se compraban como "piezas de bano" para
sustituir a los extinguidos aborgenes en el duro trabajo de las mi-
nas y de las haciendas, llegando a ser el sostn de la floreciente in-
dustria azucarera, que se convirti en la econom a dominante en
ia Espaola.
No hay duda de que los negros trajeron del Africa sus cantos
y danzas rituales, con las cuales animaran su melancol a y su nos-
talgia/ particularmente en el estado de cimarronaje en que tuvie-
ron que refugiarse para escapar a la dureza de la esclavitud y luchar
por su libertad.
Es probable tambin que llegaran a asimilar algunas formas
folklricas de los espaoles, como ocurri en otras regiones de
Amrica. Pero nada de ello ha llegado hasta nosotros.
Desde 1560 empieza a notarse el mestizaje en gran escala en-
tre negros y espaoles, pero no se hallan influencias de las culturas
africanas en la literatura de la poca. En cuanto al lenguaje, sus
aporte son casi imperceptibles.
Son escassimas las noticias acerca de las actividades artsti-
89
cas de los negros que vivieron en la Espaola durante el siglo XVI.
El licenciado Juan Mndez Nieto, quien estuvo aqur de 1559
a 1567, habla de "mi negra la cantora, que en aquel tiempo era la
mejor voz que seconoca en las Indias". El se la llev de Santo Do-
mingo a Tierra Firme, donde "al cuarto del alba, despus de bien
cansado de estudiar", ella lo acompaaba a cantar, con lo cual l
se entemecfa, porque la negra, que era criolla, "es diestra en el
canto de rgano y la sonada que en el harpa se le da muy aparejada
para todo ello..."
Ms adelante se tienen informes de dos negras horras nacidas
en Santiago de los Caballeros: lashermanas Teodora y Micaela Gi-
ns, quienes tocaban vihuela y bandola y emigraron antes de 1580
a Cuba, donde adquirieron fama amenizando las fiestas pblicas
y privadas.
***
No hubo tampoco en la Espaola una literatura en defensa de
los negros con la magnitud y envergadura con que la hubo en rela-
cin con los indios.
Si bien es cierto que la defensade los negros fue incesante en
el mundo entero durante el largo perodo de su esclavitud, esa voz
tuvo escasa resonancia en nuestra isla. Aqu , la presencia del negro
en las letras est casi siempre expresada desdeel punto de vista de
los seores esclavistas: para justificar la esclavitud y aplaudir las
crueldades de que fueron v ctimas los africanos en Amrica, o para
referirse a ellos como a una simple mercanca humana.
Es.to sedebe, probablemente, al hecho de que, mientras la de-
fensa de los indios contaba, en cierta medida, con el apoyo de la
corona espaola y de un influyente sector de la Iglesia, por las ra-
zones ya sealadas, no ocurri lo mismo con respecto a los negros,
cuya esclavitud en el Nuevo Mundo era una "prolongacin normal
de la prctica europea".
Slo Bartolom de las Casas defendi con calor la causa de la
libertad de los negros y su derecho a sublevarse contra la explota-
cin, la opresin y los abusosa que fueron sometidos.
El fraile dominico asimil la lucha de los negros a su porten-
tosa cruzada en favor de los indios. De este modo, su voz repre-
sent los intereses de los dos sectores esenciales del pueblo que lu-
chaba por su libertad en esta isla yen el resto de Amrica.
90
La campaa de conversin de los "herejes " a la religin de
Cristo abarc tambin a los negros que, desde 1566, por lo menos,
empezaron a formar parte de Cofrad as organizadas al amparo de
la Iglesia.
***
La presencia del negro en la literatura de la poca se debe, co-
mo en el caso de los indios, en primer lugar, a la lucha infatigable
de los esclavos africanos por su libertad, iniciada el 26 de diciem-
bre de 1522 en un ingenio azucarero que posea el almirante y vi-
rrey don Diego Coln a orillas del ro lsabela.
La insurreccin fue ahogada en sangre, pero los negros nunca
aceptaron resignados su situacin y cuantas veces sintieron que les
eran favorables determinadas circunstancias se lanzaron con ejem-
plar herosmo a romper las cadenas odiosas de la esclavitud.
El esclavo negro y los problemas que se suscitaron en torno al
negocio negrero fueron temas muy socorridos en las letras colonia-
les desde la tercera dcada del siglo XVI. Numerosas cartas, infor-
maciones, memoriales y relaciones seescribieron en Santo Domin-
go en torno a estos temas.
91
UNA CIUDAD ESTA SOLA
La literatura del segundo cuarto del siglo XVI revela la pro-
fundidad de la crisis econmica y social que afectaba a la Espao-
la, como consecuencia de la escasez de oro, la extincin de los in-
dios, el abandono de la isla por los pobladores que buscaban un
mejor porvenir en otras tierras y lasapetencias monopolistas de la
corona de Espaa, que coartaban la libertad de comercio y el desa-
rrollo de la industria.
Asmismo refleja la enconada lucha que sostuvieron los habi-
tantes de la isla contra los monopolios financieros y comerciales
europeos, en particular contra el poderoso consorcio de los Welser
alemanes, filvorecidos por las ventajosas concesiones en el negocio
negrero que les hicieron el emperador Carlos V y la emperatriz Isa-
bel.
A pesar de la crisis, cuya magnitud ocasion la emigracin de
grandes ncleos de poblacin hasta el extremo de que llegaron a
desaparecer aldeas enteras, en la ciudad de Santo Domingo se fue
consolidando una oligarqua esclavista que seenriquecera fabulo-
samente con la exportacin de azcar y de cueros, mientras iba de-
cayendo la economa del oro.
El puerto de Santo Domingo se mantena en plena actividad
y desarrollo. W.S. Courtney afirma que los colonos espaoles de
esta ciudad "alcanzaban un grado de civilizacin y prosperidad no
sobrepasado por la madre patria".
Testimonio de ello eran las dos instituciones de estudios supe-
riores que funcionaban por aquellos tiempos y que son las ms an-
tiguas universidades de Amrica.
La primera fue la imperial y pontificia Universidad de Santo
Domingo, fundada con este nombre el 26 de octubre de 1538 por
la bula In soostotetu culmine del papa Paulo 111, que le concedi
93
los privilegios y honores de las de Alcal de Henares y de Salaman-
ca.
Se levant sobre el Estudio creado por los padres dominicos,
que haban logrado ya cambiar su humilde choza por un edificio
de piedra labrada, "suntuoso y muy grande", levantado en un solar
que les don Cristbal de Tapia, quien en 1514 era veedor de Su
Majestad y regidor de la ciudad de Santo Domingo, con una en-
comienda de una cacica y 72 indios de servicio.
En esta universidad imperaba la escolstica tomista, por lo
cual los dominicos la distinguieron luego con el nombre de Univer-
sidad de Santo Toms de Aquino.
La segunda fue la Universidad de Santiago de la Paz, que
abri sus puertas con el nombre de Estudio de San Fernando. Este
fue establecido mediante legado de Hernando Gorjn, rico hacen-
dado y dueo de inoenio avecindado en Azua, quien. por no te-
ner mujer ni hijos, leg ms de cuarenta mil ducados de oro fino
para la ereccin de un colegio en el cual se ensearan "todas las
ciencias".
Esta universidad tuvo su base en un colegio que haba funda-
do diez aos antes el obispo Sebastin Ramrez de Fuenleal y se
asent en una casa labrada en la capital por ms de 40 negros escla-
vos de Gorjn. En 1540, este colegio fue autorizado a funcionar
como universidad, por decreto real de Carlos V. Sus rentas las ma-
nejaba la autoridad municipal: el cabildo de la ciudad.
En ambas universidades lasctedras eran explicadas en latn,
con excepcin de la de medicina. AII recibieron instruccin supe-
rior algunos de los primeros escritores nacidos en la isla.
En Santo Domingo, la gente lleg a un alto grado de refina-
miento y cultura. Abundaban los letrados y era comn sostener
conversaciones en latn. La actividad literaria lleg a ser floreciente
en esta ciudad, que se mantuvo como el centro cultural ms impor-
tante de Amrica hasta principios del siglo XVII.
El negocio negrero
Sebastin Ramrez de Fuenleal (t 1547), autor de interesan-
tes cartas, estuvo en la Espaola probablemente de 1529 a 1532,
en calidad de obispo, presidente de la Real Audiencia y goberna-
dor. Se destac como enemigo de lasencomiendas, a las que com-
bati en el seno mismo del Consejo de Indias.
94
En una de sus cartas, dirigida al monarca espaol en 1529 pa-
ra informarle sobre su arribo a Santo Domingo, resea el estado de
despoblacin en que S hallaba la colonia y se hace eco del clamor
de los pobladores porque se enven europeos y esclavos negros pa-
ra favorecer el restablecimiento del papel econmico y poltico de
la isla.
***
De 1517 hasta su muerte en 1539, estuvo en Santo Domingo,
como juez de la Real Audiencia, el "culto, sabio y probo" licen-
ciado Alonso Zuazo (1466-1539), muy aficionado a repetir ro-
mances y quien manejaba la pluma con donaire. Emiliano Tejera
lo considera "uno de los ms grandes espaoles que han pasado a
Amrica".
Escribi valiosos e interesantes informes sobre la situacin e
conmica y social de la isla, entre ellos una Memoria sobre la con-
dicin de los indios de Santo Domingo y Cuba, publicada hacia
1521.
Zuazo fue presidente de la Real Audiencia y gobernador de la
isla Espaola. Desde aqu viaj varias veces a Cuba y Mxico, en
cumplimiento de misiones oficiales.
Se le ha calificado de "funcionario honesto, que nunca quiso
tener encomiendas de indios y de quien nunca se dijo cosa mala".
No obstante, esa honestidad ten a sus lmites, puesto que posea
un populoso ingenio azucarero, que l mismo fund y puso "en
lucrativa explotacin" en la ribera del ro Ocoa, yen el ao 1522
ten a en sus tierras 120 negros y 8 10 indios.
En este ingenio poderoso organiz el almirante Diego Coln,
en 1522, la persecucin de los negros que protagonizaron la prime-
ra insurreccin antiesclavista en la historia de la isla, los cuales fue-
ron cazados y ahorcados durante una salvaje matanza que dur
unos seis das. Es justo sealar que, durante los acontecimientos,
el licenciado Zuazo permaneca en la ciudad de Santo Domingo,
atendiendo a sus funciones en la Audiencia.
En una Relacin de lo que nos parece que conviene al servicio
de V.M. que se podrla tener para poblar esta isla Espaola, de ma-
nera que tuviese perpetuidad, escrita con-juntamente con el licen-
ciado Gaspar de Espinosa y enviada a la corona el 30 de marzo de
1528, Zuazo describe con minuciosidad de detalles la despobla-
cin y penuria econmica en que se hallaba la Espaola y propo-
95
ne una serie de "remedios" a esa crtica situacin, esbozando un
plan, de acuerdo con los ms principales y ricos vecinos y con el
apoyo de los frailes dominicos, encaminado a la repoblacin y re-
cuperacin econmica de la isla.
"La principal cosa -dicen- que en estas partes conviene al servicio de
V.M. que se pueble e perpete es la Isla Espaola, por pender como de-
Ila pende el estado, poblacin, e defensa e provimiento deste Nuevo
Mundo."
El plan se enfrentaba a los intereses monopolistas del empo-
rio financiero y comercial de los Welser, que buscaban el dominio
econmico de la isla para ampliar sus negocios ventajosamente des-
de aqu hacia el resto de Amrica.
La Relacin lleg tarde a Espaa y los Welser se salieron con
las suyas, obteniendo el permiso para la introduccin de mineros
alemanes y esclavosafricanos con carcter de exclusividad.
En otra carta, del 19 de julio de 1530, Zuazo informa al mo-
narca sobre la contraccin que produjo en la econom a de la isla
la concesin a los banqueros alemanes-
* * *
Otros que se opusieron al negocio negrero de los Welser fue-
ron Esteban de Pasamonte y Diego Caballero, autores de una carta
enviada al propio rey el 8 de marzo de 1529, en la cual denuncian
los primeros efectos perjudiciales de ese monopolio en la econo-
ma de la isla: el rpido encarecimiento de los esclavos, que llega-
ron a costar "el ojo de la cara".
Ya este Pasamonte, sobrino del Tesorero Miguel de Pasamon-
te, a quien sustituy en el cargo en 1526, se haba dirigido al rey,
en carta del 3 de noviembre de 1528, con alegatos que tend an a
promover en la corona espaola la tentacin de hacer directamente
ese comercio.
La propuesta no era ms que un argumento tctico para en-
frentarse al monopolio alemn, ya que el deseo comn entre los
habitantes de la Espaola era el comercio abierto a la iniciativa de
los particulares.
En cuanto a Caballero, posteriormente pidi la concesin a
un ingenio suyo de una legua de tierras en cuadro, a fin de "hacer
todas lasexperiencias de pastel, grana y morera para seda".
96
Guerra contra los cimarrones
El esclavo negro figur como tema central en los escritos de
Melchor de Castro, quien en 1543 escribi informando "que el
interior de la isla se despuebla por el temor a los cimarrones" y
que los colonos se desplazaban hacia la costa "buscando la protec-
cin de Santo Domingo, pues las escasas cuadrillas no alcanzaban
para asegurar los ncleos de poblacin existentes".
En un Memorial escrito en 1546, de Castro ofrece datos esta-
dsticos sobre la poblacin de la isla, de donde se saca que en ese
ao haba 12 mil negro y slo 5 mil blancos.
* * *
Tambin abord este tema el licenciado Alonso Lpez de
Cerrato, juez de residencia y oidor de la Real Audiencia desde
1544, quien describe en 1546 los resultados de la guerra desatada
contra los negros cimarrones:
"Por manera que se hizo una gran cuadrilla; tornamos a enviar gente, y
en batallas y reencuentros que hubieron con ellos, prendieron o mata-
ron cien negros o ms entre hombres y mujeres; de los que se prendie-
ron se asaltaron algunos y quemaron otros, y a otros atenacearon, ya
otros ahorcaron, y a otros cortaron los pies, y a las mujeres y algunos
que no tenan culpa se echaron de la isla, porque no quede memoria
de ellos".
Ya en 1548 poda informar este funcionario al Consejo de In-
dias y al Emperador, antes de ser sustitu do en su cargo, que ha-
ban sido reducidos los miles de cimarrones que encontr a su lle-
gada; que la industria azucarera, desorganizada y casi destru da por
los ataques de los negros, haba sido restablecida, y que la isla, en
fin, estaba pacificada.
Ese rencor contra los negros no impidi que Lpez de Cerra-
to se mostrara partidario de la libertad de los indios, que ya en
Santo Domingo se haban extinguido casi en su totalidad.
97
LAS HACIENDAS
Los escritos burocrticos de la segunda mitad del siglo XVI
reflejan la contradiccin esencial entre el inters colonialista por
el mantenimiento de lasestructuras feudales atrasadas y el crecien-
te podero econmico de los dueos de haciendas que se orienta-
ban hacia el desarrollo independiente del pas en base al incremen-
to de la industria azucarera y la ganadera para la exportacin de
cueros, aunque ese desarrollo se edificaba sobre la penuria de las
masas populares.
En la isla Espaola se fue desarrollando el sistema de las
"plantaciones", que son centros de produccin para el mercado
mundial en los que existe un rgimen de produccin capitalista,
aunque slo de un modo formal, puesto que la esclavitud de los
negros exclu a el libre trabajo asalariado, que es la base sobre la
cual descansa la produccin capitalista.
En un informe enviado a Felipe II el 20 de mayo de 1563, el
presidente de la Real Audiencia, licenciado Arias Herrera, se que-
ja de que
"no hay hombre de todos los que tienen ingenios que se apliquen ni
quieran aplicar a cosas que convengan a la repblica".
El funcionario acusa a los hacendados de que
"antes de quince aos a esta parte, las estancias donde se sembraban co-
midas para sus casas o negros las han deshecho, unos para meter sus ne-
gros en sus ingenios y otros para hacerles de nuevo, y por causade ello
vienen a valer los mantenimientos mas caros porque forzosamente han
de comprar los mantenimientos de que los pobres se hablan de susten-
tar".
Esto significa que los hacendados, en inters de fomentar la
99
industria azucarera, prefedan poner a sus esclavosa trabajar como
productores de mercancas, aunque tuvieran que comprar en el
mercado los alimentos que antes dichos esclavos producan en las
estancias dentro del sistema de la econom a natural.
Lo que combata Arias Herrera era, pues, la transformacin
de la econom a natural, para la subsistencia, en produccin de
mercancas, para el mercado; y esto significaba un evidente paso
de avance en el desarrollo socioeconmico del pas.
Ese desarrollo se basaba, como es caracterstico de las socie-
dades divididas en clases, en los padecimientos de las masas popu-
lares, que deb an soportar la elevacin constante del costo de la
vida.
La prosperidad de los hacendados se deba principalmente
a la exportacin de azcar y de cueros, cuyos precios iban cada
da en aumento, por lo cual el presidente de la Real Audiencia le
peda al rey que estableciera sobre estos productos "la tasa que le
pareciese, por ser frutos de la tierra".
El celo burocrtico de Arias Herrera se empeaba en buscar
medios que limitaran el creciente poder de los hacendados, que se
revelaba no slo en el aspecto econmico, sino tambin en el poi -
tico. El mismo informe dice ms adelante:
"Tambin tengo entendido que es gran perdicin de la tierra el poco
gobierno que hay en esta ciudad y causale que, como de doce regidores
que hay los nueve de ellos son seores de ingenio y tienen hatos de va-
cas, no quieren entender en cosa que toque a la repbica como intere-
sante en el negocio, y como los Alcaldes son criados por ellos mismos,
no hacen ms que lo que los mismos Regidores les mandan y as anda
sin orden la gobernacin de la ciudad..."
Como es fcil apreciar, los ataques del juez presidente a los
hacendados englobaban al Cabildo de la Ciudad, dominado por s-
tos, y segu an la 1nea absolutista iniciada por Carlos V en Espaa,
tendente a limitar el poder de las Cortes y les Municipios y coartar
los derechos democrticos de la ciudadan a. Arias Herrera propo-
na que en lugar de alcalde, que era elegido por los habitantes de
la ciudad, tuviera sta un gobernador designado por la corona espa-
ola.
Esto lo recomendaba el presidente despus de haber agotado
medidas demaggicas y de presin como la que l mismo cuenta
cuando dice:
100
"que por ver yo andar la gente menuda perdida por no haber cacao y
muerta de hambre y el poco cuidado que ten a de remediarlo la justicia
y regimiento, he salido yo en persona a buscarlo y repartirlo por las pla-
zaspblicas para que ellos tuvieran vergenza y lo hiciesen adelante..."
De esta manera, las letras que gener la contradiccin entre
los intereses coloniales y los de los terratenientes en torno al poder
econmico y poi tico de la isla, refleja la situacin de penuria que
atravesaban las masas popu lares.
***
Otro funcionario del gobierno colonial, el oidor Juan de
Echagoian, anciano vizcano a quien alude Lzaro Bejarano en una
de sus coplas, esautor de una Relacin de la isla Espaola, enviada
al rey Felipe 1I en el ao 1568, en respuesta a un cuestionario de la
corona sobre la situacin de sus colonias en el Nuevo Mundo.
Echagoian ejerci sus funciones en la Real Audiencia de San-
to Domingo de 1557 a 1564. Escribi su Relacin en Madrid, ya
destitu do, siguiendo los consejos del licenciado Juan Ovando, fun-
cionario de la Inquisicin y visitador en las Indias.
En la parte introductoria, despus de las consabidas alabanzas
al rey, le explica los motivos que lo impulsaron a escribir, sealan-
do que su destitucin se deba a intrigas de sus colegas de la Au-
diencia:
" ...mis compaeros y oficiales de vuestra Real Hacienda, y sus deudos
y amigos me tomaron tanto odio y enemistad, que pudo ms la noticia
y relacin falsa que contra m hicieron, que la seguridad que tena con
hacer justicia y servir a V.M., de tal manera que por esta causa he sido,
y soy maltratado, y puesto en grande pobreza y necesidad, como bas-
tantemente lo tengo probado."
El cuerpo de la Relacin est dividido en varias partes: una
titu lada Primeramente, en la cual ofrece datos geogrficos de la isla
y habla de su fauna y flora, describiendo con gran detalle "los fru-
tos de la tierra" y sus riquezas minerales. Luego vienen varios
Item, en los que pinta un cuadro bastante completo de la situa-
crn econmica y social de la isla.
Echagoian confirma las informaciones ofrecidas por Arias
Herrera cinco aos antes acerca del podero econmico y polti-
co de los seores de ingenio y se queja de las muchas aflicciones
101
que padece por no haber aprobado el pedimento que le hicieron
los hacendados de que permitiera la entrada de extranjeros a co-
merciar en la isla.
Asmismo se refiere a la escasez del ganado a causa del
comercio de rescate con tales extranjeros, que se realizaba no slo
en la banda Norte sino tambin en las cercanasde la capital, ante
los ojos complacientes de algunas autoridades. As dice:
"Y tambin en los lugares de la dicha ciudad (de Santo Domingo). en la
tierra adentro, hay puertos de mar donde entran navos de extranjeros.v
como van sin licencia de V. M. venden barato a trueque de cueros y az-
car, y se llevan el oro en polvo, y los vecinos, sin tener otras considera-
ciones, matan cuanto ganado tienen, y por prohibir yo esto, y castigar a
los oficiales que consienten extranjeros en aquellas partes... he sido
odiado y mal visto de los dichos, y del Presidente y oidores mis compa-
eros, como bastantemente tengo probado",
Esta ltima frase y otras del mismo tenor se convierten en la
Re/acin en un ritornelo que da fe de las intenciones que movieron
a Echagoian aescribirla: explicar las causas de su destitucin y pro-
curar de la corona. probando su lealtad, la reincorporacin que le
permitiera salir de la pobreza, aunque fuera a costa del sacrificio
de sus propias convicciones y siempre ponindose bajo el amparo
de la divinidad. Ms adelante dir:
" ...Tengo probado que la causa de mis trabajos y injurias ha sido por
haber servido lealmente a S.M. y que las pasiones que contra m han te-
nido mis compaeros, ha sido por lo dicho; y por no haber consentido
extranjeros, y castigado a los transgresores, hnme procurado todo mal.
La libertad de limpieza que he tenido, me ha destrudo; hllome peca-
dor muy grande y con grande necesidad. He gastado el dote de mi mu-
jer, y hacienda de mi madre y hermanos. tngolas al hospital pudiendo
ser muy rico, y veo en mucho trabajo con los jueces que tienen mucho
nimo. Es negocio de grande peligro para la honra y hacienda, pero pues
el fundamento es Dios, l sea conmigo, al cual alabar siempre, y pues
as me castiga y tan justamente,' no me tiene olvidado. En la tierra no
tengo favor para mis trabajos, y acudo a Dios; y aunque grande pecador,
a l llamo y a su juicio verdadero; l sea conmigo. Sintome muy flaco
y triste, pues he padecido y padezco tanto por mis pecados, por no ha-
ber servido a Dios, que esto me da pena, que de mis quejas el que tuvie-
re culpa dar cuenta a Dios, y el que no lo remediar,"
El razonamiento de- Echagoian, en esta parte final de su Re/a-
102
cin, es bastante original: puesto que la honradez y la lealtad con
que ha servido s610 le ha procurado deshonra y pobreza, sesiente
castigado por Dios y, en consecuencia, dispuesto a reparar su falta
haciendo lo que hacen los otros, a quienes Dios premia. Esto lo
expresa con un sutil y hbil manejo del lenguaje, concluyendo con
una frase en la cual alude discretamente al rey.
Con esas miras, describe los problemas que padece la isla: la
dbil fortificacin de la capital para la defensa, la despoblacin
y estado miserable de lasvillas, etc.
Dice que los negros esclavos que trabajaban en los ingenios,
en las estancias y en el servicio domstico constitu an la mayor
parte de la poblacin de la isla y llegaban a 20 mil y brinda una
valiosa informacin acerca del trato que reciban los negros de sus
amos, que los hacan trabajar hasta de noche y no los alimentaban
sufi cientemente:
" ...son muy maltratados en el cuerpo, como es con el mucho trabajo
que tienen, que no duermen de noche, y asmismo no comen, y en mu-
chos ingenios no les dan casabi, si no es vaca y algunos pltanos, y an-
dan en cueros los ms
Si alguno se mueve alguna piedad, d orden como la mitad de los ne-
gros duermen entre tanto que la otra mitad trabajan..."
Pero el oidor no se pronuncia contra la esclavitud de los ne-
qros, Al contrario: entre los "remedios" para poblar la isla, que ex-
pone al final de la relacin, incluye la introduccin de 2,000 escla-
vos, que se daran al fiado a los vecinos.
Echagoian dedica una parte especial de su escrito al Estado
eclesistico. Se queja del "poco cuidado que hay de adoctrinar"
a indios y negrosy critica duramente a algunos sacerdotes de la ca-
tedral: al den lo acusa de ser "pblico mercader" y dice que, sal-
vo dos o tres excepciones de curas "que dicen que son letrados...
son todos los dems idiotas" y "el que tiene la calonga doctoral
est loco". Ms adelante fustiga al cabildo de la Iglesia por el poco
cuidado que tiene del hospital de San Andrs, diciendo:
"Tiene mucha renta, la cual consumen los beneficiados de ella (eclesis-
ticos). y no tienen pobres. sino unas camas puestas por cumplir".
Se refiere luego al Colegio de Gorjn, donde "son pocos los
103
oyentes", y recomienda ayuda para esta universidad, a fin de enno-
blecer la ciudad de Santo Domingo y ayudar a poblarla, puesto
que "en aquellas partes, a lo menos en la dicha ciudad, hay tanta
falta de letras".
En otro captulo habla Del estado seglar y aqu tampoco fal-
tan las crticas a los funcionarios enriquecidos a costa de la Real
Hacienda y del contrabando, e informa que sobre este punto ha es-
crito al Consejo de Indias memoriales, informaciones y probanzas
suficientes.
Este magistrado, a diferencia de Arias Herrera, no vea con
malos ojos el creciente podero de los hacendados, que significaba
el esplendor econmico de la isla, abandonada por la metrpoli,
Esto se nota en el entusiasmo con que alaba la ciudad de Santo
Domingo, diciendo que
"Esta ciudad tiene muy principales edificios y es muy hermosa, que ca-
da casa es una fortaleza... y la ciudad esde muy linda vista".
En la parte final de su Relacin, Echagoian informa sobre su
labor personal en una polisndeton que le imprime energa a la
enumeracin de autoalabanzas:
"No he hurtado ni una naranja, ni hecho injusticia que entendiese, ni
fuerza, ni sido parcial, ni vendido la justicia, ni deservido a S.M....ni to-
mado su hacienda..."
104
LAPOESIA
Durante toda la primera mitad del siglo XVI, las letras siguie-
ron adoptando en la Espaola los diversos moldes de la prosa refle-
xiva, aunque ya aparecen los primeros versos latinos escritos en la
isla.
Ha llegado a afirmarse que la poesa abundaba desdetempra-
no en Santo Domingo, y este aserto se apoya en lo que declara
Juan de Castellanos en un cuarteto de sus Eleglas de varones ilus-
tres de Indias, refirindose a la rebelin del Bahoruco:
"Por faltar pues entonces fuerte gente
y usarse ya sonetos y canciones,
el Enrique se hizo tan valiente
saliendo siempre con sus intenciones".
Sin embargo, nada se ha hallado de esos "sonetos y cancio-
nes", ni podr hallarse jams, porque no existieron, al menos en la
poca en que los sita Castellanos.
Cuando se inici el alzamiento de Enriqui 110, en el ao 1519,
an no se haba producido la clebre conversacin entre Juan Bos-
cn y el embajador veneciano Andrea Navagero, en las riberas del
Darro,. durante la cual el humanista italiano convenci al poeta ca-
taln de que deba probar "en lengua castellana sonetos y otras
trovas usadas por los buenos autores de Italia".
El alzamiento de Enriquillo ces en 1533, es decir, diez aos
antes de que se conocieran los versos de Boscn y Garcilaso, publi-
cados en un mismo volumen en el ao 1543, con los cuales se inau-
gura en Espaa la produccin de sonetos, canciones y otros poe-
mas hechos "al itlico modo", ya que los sonetos del marqus
de Santillana haban quedado en manuscritos por tratarse de expe-
rimentos fracasados.
105
De modo que no escierto que seusaron "sonetos y canciones",
como lo dice Castellanos, en los aos en que el cacique de Jaragua
enseoreaba en el Bahoruco. Quizs se trata de una sincdoque
para aludir a la aficin a la poesa en general, o bien de una irona
para criticar la debilidad de los conquistadores y, al mismo tiempo,
responder ataques contra los poetas.
En 1534 estuvo en Santo Domingo el poeta murciano fray
Antn de Lescmez, autor del Romance de Xmnez de Quesada,
que se tiene como el primer poema escrito en el Nuevo Reino de
Granada. Pero no se sabe que Lescmez escribiera versos en la
isla Espaola.
Los primeros poemas
Escritas en lengua latina en la ciudad de Santo Domingo, ha-
cia 1523, se conocen dos odas del obispo Alejandro Geraldini, en
versos de arte menor: una dedicada a la edificacin de la catedral
y otra sobre su viaje para trasladarsea esta sede.
En la primera, Geraldini da vuelo a su frondosa imaginacin:
en la soada catedral no faltaran los objetos de oro y plata ni
los pulidos mrmoles ni las obras de arte ni los blasones esculpidos
en las paredes.
La cultura renacentista del obispo italiano se manifiesta en su
potico sueo -que muy pronto se hara realidad-, donde la ve
levantarse majestuosa y solemne:
"Todas las artes unidas
brillarn en el concierto
que escucharn por los siglos
las bvedas de este templo.
Ya se levantan airosas
las piedras con raudo vuelo,
burlando su inmensa mole
la inmensidad de su peso.
Ya el arte las aligera
de sus torpes movimlentos,
y se enlazan cual palmeras
la baslica cubriendo.:"
106
Las dos odas de Geraldini son los primeros versos escritos en
Amrica, pero estn en la lengua del Lacio.
***
Es en la segunda mitad del siglo XVI cuando aparece la poe-
sa en lengua espaola escrita en Santo Domingo y cuando se in-
corporan al mundo de las letras los nativos de esta isla.
En las escasas obras que seconservan estn presentes tanto las
formas tradicionales castellanas como las de procedencia italiana.
Las formas populares fueron adoptadas por los poetas cultos
que escribieron en la Espaola, lo que era frecuente no slo en las
colonias americanas, sino tambin en la pennsula ibrica.
Pero el carcter popular de esa poesa resalta, ms que en la
forma, en el contenido de las obras de los poetas que fueron autn-
ticos representantes del sentir de las masas.
En el siglo XVI los romances tuvieron una gran difusin en
todo el mundo de habla castellana y su forma fue ampliamente
cuItivada por los poetas cuItas.
En los frecuentes embarques que se hacan desde puertos es-
paoles con destino a las Indias, venan grandes cantidades de li-
bros de la poca, entre los cuales no faltaban los Romanceros.
En esos tiempos se introdujeron varios romances novelescos
y caballerescos que an se siguien cantando en nuestro pas en
diversas versiones, habiendo perdurado a travs de los siglos, de
generacin en generacin.
A fines del siglo llegaron numerosas coplas recin escritas en
Espaa. Consta que desde Sevilla se remitieron en 1597, con desti-
no a Santo Domingo, unos dos mil pliegos de coplas, las cuales
estaran ya compuestas para acompaamiento de guitarra, instru-
mento de tono ms pleno y expresin ms rica que la vieja
vihuela, pues esta fue desterrada desde 1590 a 1600 como acom-
paante de la poesa popular.
***
Segn se ha afirmado, la primera obra en versos compuesta en
lengua castellana en la isla Espaola es la que se titu la Las quin-
cuagenas de los generosos e ilustres e no menos famosos reyes,
principes, duques, marqueses y condes e cavalleros e personas no-
107
tables de Espaa, de Gonzalo Fernndez de Oviedo, quien la termi-
n el 25 de mayo de 1556, poco antes de su muerte, en la fortale-
za de la ciudad de Santo Domingo.
Sin embargo, esa afirmacin no es definitiva, ya que hubo va-
rios poetas, nativos y extranjeros, que vivieron en Santo Domingo
antes de esa fecha y es probable que ya entonces hubieran com-
puesto algunas de sus obras, que han desaparecido o de las cuales
se desconoce la fecha de composicin.
Tal como afirma Melndez y Pelavo, Oviedo no fue poeta,
sino "abunaante y desdichado versificador". Sus uumcuagenas, ca-
lificadas como "indigesto frrago", estn escritas en versos de arte
menor que "fuera de la medida, apenas merecen tal nombre".
Es un inmenso anecdotario lleno de sentencias y proverbios
a la manera de la poesa gnmica.
Cada parte o quincuagena incluye 50 estanzasy cada estanza
50 versos, acompaados de comentarios en prosa, difusos y empa-
lagosos, con citas de los clsicos y de los Padresde la Iglesia y bas-
tantes informaciones histricas y de costumbres que le dan el ni-
co valor que tiene esta obra.
En sus Quincuagenas, Oviedo echa mano, de vez en cuando,
a versos del Romancero Viejo de Castilla, lo mismo que en su His-
toria general.
108
VERSOS COMO FLECHAS
El ms interesante de todos los poetas espaoles que vivieron
en Santo Domingo en el siglo XVI es Lzaro Bejerano, quien se
destac por su notable vena satrica. Susversos eran verdaderas fle-
chas lanzadas desde el certero arco de la poesa hacia el impugna-
ble blanco de la sociedad colonial.
Bejarano naci, probablemente a comienzos del siglo, en Se-
villa, donde form parte de un crculo de poetas que fueron ami-
gos del famoso madrigalista Gutierre de Cetina, como Juan de Va-
dillo y Juan de Iranzo. All particip, con versos de tema religioso,
en varios concursos literarios celebrados en 1531 y 1534.
Lleg a Santo Domingo hacia 153b, pero en 1540 parti ha-
cia Curazao como gobernador de las Islas de los Gigantes (hoy An-
tillas Holandesas), cuyo seoro haba adquirido por su matrimo-
nio con Ana Mara Beatriz de Ampes, hija del frustrado conquis-
tador de Venezuela, don Juan de Amp es.
Este haba tenido que contentarse con esas tres islitas del Ca-
ribe que "le dejaron como por piedad" los alemanes cuando Car-
los V entreg esas posesiones, en 1529, a los Welsers, ricos merca-
deres de Hamburgo con quienes el monarca espaol tena grandes
obligaciones econmicas.
En Curazao, Bejarano construy una iglesia con un portal al
estilo renacentista, aunque no haba capelln. Se dice que el poe-
ta tuvo all "un trato paternal" para los indios, con quienes
fue "justo y benvolo" y a quienes defendi en un Dilogo apolo-
gtico, ya perdido, en el cual impugn, en "muy elegante estilo",
las tesis esclavista de Gins de Seplveda.
La soledad de aquellas islas, que afectaba principalmente a
su esposa, y la prdida de un hijo, lo hicieron regresar a Santo
Domingo, donde permaneci desde 1541 hasta 1559. Vivi por
lo menos hasta 1574.
109
En la isla Espaola, Bejarano adquiri fama de gran poeta, al-
canzando el elogio unnime de sus contemporneos. Juan de Cas-
tellanos, quien lo conoci en Curazao, lo ensalza como "docto" y
dice que:
"Su musa digna fue de gran renombre,
lo cual no digo por le ser amigo,
sino porque susgracias y sussales
no s yo si podrn hallar iguales."
Oviedo lo cita como "hombre de honra digno de crdito".
Alonso de Zorita le dedica un artculo en su Catlogo, en el cual
lo define como "hombre de muy buen juicio, muy honrado y de
mucha virtud y verdad". Juan Mndez Nieto ratifica que "nunca
supo decir mentira ni callar verdad, aunque fuere a su costa, como
lo fue muchas veces", y agrega que "no le hizo ventaja Marcial. ..en
epigramas graciosos y de agradables sentencias".
Coplas satricas
Bejarano cultiv las formas poticas tradicionales espaolas,
como el romance, la dcima, la seguidilla y la copla. Seafirma que
tambin escribi "al itlico modo" y que debi ser uno de los pri-
meros en traer al Nuevo Mundo ese nuevo tipo de versificacin.
No se han encontrado ms muestras de su produccin potica
que las que ofrece el licenciado Juan Mndez Nieto en susDiscur-
sos medicinales, mezcladas con curiosos e interesantes informes so-
bre el poeta y la vida de la colonia en aquellos tiempos.
Una de ellas es la copla enderezada, con "delgado ingenio y
buena poesa", contra el licenciado Antonio de Ulloa, mdico por-
tuqus llegado a esta isla hacia 1558, casado aqu con una hija de
un rico seorde ingenio, y a quien el rey de Portugal le haba enco-
mendado susnegocios en estas partes. Segn Mndez Nieto, que si-
gue el ju icio de Bejarano, Ulloa "ten a de locura todo lo que le fal-
taba de ciencia".
Estos versoscritican, al mismo tiempo, en ingenioso juego de
palabras, a un cura de la catedral apellidado, como el poeta, Be-
jarano, "hombre de tan poca ciencia y letras, que aun el Catecismo
no haba venido su noticia".
110
La copla dice as:
"Muy mal cura el portugus,
Bejarano muy mal cura,
el uno por la locura,
y el otro que necio es.
Si la necedad escura,
iu no ser la locura? '
La capacidad de improvisacin del ingenioso poeta sevillano
se pone de manifiesto en la ancdota que refiere Mndez Nieto so-
bre dos vecinos de Santo Domingo: Nicols Lpez Cornejo, escri-
bano de la Real Audiencia desde 1560 hasta su muerte en 1566, y
Juan de Triana, "entrambos honrados y bien conocidos".
Estos acostumbraban a visitarse muy de maana y se saluda-
ban de entrada con un copn lleno de vino. En esa actitud los sor-
prendi un da Bejarano, quien luego, en el escritorio del mismo
escribano, escribi la siguiente letra al pie del emblema:
"A Niculs escribano
Vi a las seis de la maana
Con un tazn en la mano
Esgrimiendo con Triana,
y dice desta manera:
iA fuera, Triana, a fuera!
Que si sois buen bebedor,
Mi padre fue labrador
Et ego sum vitis vera."
El ltimo verso se traduce literalmente as: Y yo soy la vid
verdadera, es decir, la autntica madre del vino. De esta manera,
Bejarano nos ofrece un pintoresco cuadro de la "dolce vita" que se
daban aquellos funcionarios coloniales.
Stira politice
Compuso Bejerano una stira titulada Purgatorio del amor, en
la cual criticaba poticamente los defectos y faltas de los principa-
les personajes de la ciudad. De esta obra slo se conserva, lamenta-
blemente, la estrofa que en 1558 dedic al licenciado Alonso de
111
Maldonado, presidente de la Real Audiencia, en quien por aquellos
tiempos resida el gobierno de la isla.
A este funcionario "tan grave y melanclico que jams, en
cuanto all presidi, le vida persona alguna reir", el mordaz poeta
le lanz la siguiente dcima:
"Tambin vide a Maldonado,
Licenciado y Presidente,
A la sombra de una fuente
Descuidado del cuidado
Que el Rey le di de su gente;
y al son de una sinfona,
Que Ciezael ciego taja.
Cantaban los Melgarejos;
Gritos dan nios y viejos,
y l de nadie sedola."
Los dos ltimos versosde esta estrofa muestran cmo Bejara-
no utilizaba el Romancero viejo para satirizar la vida poi tica co-
lonial de la Espaola.
Sus stiras no eran pura fantasa: eran dardos poticos lanza-
dos contra personajes que realmente llevaban una vida merecedora
de la crtica popular, como lo prueba el caso del licenciado Mal-
donado.
Este presidente tena fama de faltar a los deberes de su alta
investidura y dedicar, en cambio, su tiempo a escandalosas "aven-
turas donjuanescas" y otras "necedades, inconveniencias y desati-
nos".
Entre sus diversiones preferidas estaban las corridas de toros,
y era tanta su pasin por este juego que, segn un documento de la
poca, no se contentaba con verlos desde la barrera, como todo el
mundo, sino que iba de un lado a otro, montado en su caballo, con
"Ia capa debajo del brazo y una garrocha en la mano, con gran des-
autoriJad de su oficio",
En 1558 Maldonado fue residenciado y se le acus, entre
otras faltas, de que "casi todos los das de las semanas, todo el
tiempo que ha estado en esta ciudad se ha andado banqueteando
con la mayora de los vecinos, de casa en casa y de estancia en es-
tancia, habindose gastado en los banquetes ms de veinte mil pe-
sos", mientras su mujer, doa Catalina de Monte]o, haca fabulo-
sos neqocios de compra y venta y reciba a diario, "en pblico yen
112
secreto...presentes y ddivas... por valor de msdediez mil pesos
La afici6n de Maldonado por las comilonas Ileg6 al colmo de
que un da, "teniendo despachada una armada para ir contra los
franceses", al mando de su sobrino Juan de Guzmn, "la dei
de despachar por ir a un banquete .que se le hizo en Gibia", en
el que se gastaron "ms de 500 pesos", de modo que cuando pudo
salir dicha armada ya "eran idos los franceses".
Tambin se le acusaba de que "sac una menor que se deca
Beatriz Adames de casa de Juan Daza su tutor y la trujo a su casa
y la hizo casar por fuerza... "
De modo que Bejarano saba elegir bien el blanco de sus s-
tiras, que andaban de boca en boca porque eran entretenido refle-
jo de la realidad de su poca y expresaban el sentir popular.
***
Habiendo partido Maldonado como Presidente a Guatemala,
quedaron al frente del gobierno en nuestra isla el licenciado Sn-
chez de Angula y su esposa doa Brgida, como oidores msanti-
guos. junto con el doctor Cceres y el licenciado Echagoian, y co-
mo en aquel tiempo no se ejerca una sana justicia en esta Audien-
cia, donde campeaban la venalidad y la corrupcin, el poeta les
dedic6 a los mencionados funcionarios esta enigmtica dcima:
"Bien sepuede llamar juego
Do el asvale ms que el rey.
Prohibido est por ley
Que no sea gua el ciego
Ni aren con asnay buey.
Entre el lobo y cancerbero
Arrastrando va el cordero.
Miserable habitacin
Do puede ms un ratn
Que el len bravo severo!"
Segn la interpretacin que de esta espinela nos da el licencia-
do Mndez Nieto, Bejarano quera dar a entender que el oidor Sn-
chez de Angula era un hombre tan ciego que no vea lo que pasaba
en su casa y venda la justicia, que era el Rey, por lo que sedejaba
"asir con la mano"; que l y su seora "araban juntos", es decir,
sentenciaban a favor del que mejor se lo pagaba, con la complici-
113
dad de Cceres, que no hada ms de 10 que ella le mandaba; que
llevaban arrastrando al cordero, que era Echagoian, "buen juez y
recto", y as nunca se hada justicia, y finalmente que un ratn,
que era la SE - ora de Snchez de Angula, mujer tan pequea "que
no tena tres palmos (63 crns.) de cuerpo, que lo msera corcho",
poda ms que el bravo y severo len que estaba pintado en los es-
trados en las armas reales, lo que significaba que pod a msque el
mismo Rey, por lo cual vivan muy desdichados los habitantes
de la ciudad.
El atrevimiento de Bejarano dio origen a una "terrible y rigu-
rosa pesquisa", en la cual prendieron a todos los poetas de la ciu-
dad, entreellosal autor de la copla, quien no pudo ser identificado,
porque los versoslos haba formado con letras cortadas de un libro
viejo y pegadas, unas tras otras, sobre una hoja de papel. As lleg
a manos de los aludidos, mediante otra argucia del poeta, quien la
meti en una palma y la dio a un negro bozal con instrucciones de
que la llevara en la mano, como quien vende un requesn, y que
pasase por las Casas Reales mientras estaban en la ventana la espo-
sa del presidente y otras damas. Estas se antojaron del supuesto
requesn y se lo quitaron al negro, quien desapareci en seguida,
dejando en poder de las damas y, a travs de ellas, de los oidores,
la pieza que provocara el aludido escndalo.
El erasmista
Bejarano compuso coplas en las que se refera a lasSagradas
Escrituras y se burlaba de la veneracin a las reliquias y de algunos
sermones, segn consta en las 29 acusaciones que se levantaron
contra l y contra el fraile mercedario Diego Ramrez, al ser juz-
gadoscomo herejes por el Cabildo eclesistico, en 1558-59.
Al poeta se le achacaba haber dicho que San Pablo no se en-
tendi hasta que vino Erasmo y escribi, habiendo precedido a los
santos doctores de la Iglesia, y que la Biblia deba ser traducida al
romance castellano para que todos pudieran leerla y entenderla,
"ans ignorantes como sabios, el pastor y la viejecita", sin que
mediaran intepretaciones de doctores y expositores; que condena-
ba la teologa escolstica y se burlaba de ella y de sus doctores;
que, sin ser letrado, haba hecho amistad con jvenes predicadores
para ensearlosa predicar asu modo, persuadindolos de quese atu-
vieran estrictamente a la Escritura y no a la doctrina de los santos.
114
Se agregaba que Bejarano ten (a opiniones que contradecran
aspectos histricos establecidos por la Iglesia, como la identidad
de Mada Magdalena y su lugar de origen; que censuraba ciertos
actos de devocin, y que durante su estancia en Curazao ni l ni su
mujer ni 'la gente que estaba a su .carqo oyeron misa nunca ni se
confesaron,
Por estos hechos, que identificaban a Bejarano con los segui-
dores de Lutero, se le conden en 1559 y, aunque el poeta apel,
se ratific la sentencia. Lutero y sus partidarios hab an sido con-
denados a prisin el 8 de mayo de 1521, por edicto de Carlos V, y
sus libros mandados a la hoguera; pero esto no debilit el movi-
miento luterano, que adquiri luego caracteres importantes, sobre
todo a partir de 1530.
Bejarano se vio forzado a abjurar de algunos de "sus errores".
NC' tuvo otra crcel que su propia casa pues la condena que se le
impuso consisti en la prohibicin de leer libros en toda su vida
"sino fuera la Biblia".
A esta sentencia, ya de por s dura para un intelectual-en
caso de que pudiera vigilarse estrictamente su cumplimiento-, se
aadi una nueva restriccin: esa lectura slo pod a hacerse en
lenguas clsicas, ya que, en el mismo ao de 1559, la lectura de la
Biblia en lenguas modernas fue prohibida por la Inquisicin, lo
mismo que gran parte de las obras de Erasmo.
Es posible que Bejarano se trasladara al Nuevo Mundo para
escapar a una eventual persecucin por erasmista. Amrica, como
se sabe, fue el refugio de los que en Espaa, por unos u otros mo-
tivos, no eran bien considerados.
Cuando Bejerano lleg a las Indias, ya haba terminado en Es-
paa el perodo de franca discusin de las doctrinas erasmistas
(1522-1534). Las autoridades poi ticas y eclesisticas espaolas
ponan trabas a la difusin de los escritos del humanista holan-
ds, alarmadas por el avance de la Reforma en Alemania, Inglaterra
y Suiza, y por los numerosos brotes de hereja que se manifestaban
en la propia Espaa.
La agudeza de las contradicciones que ten an su centro en la
isla Espaola favoreca el florecimiento de una poesa satrica co-
mo la de Bejarano, a quien se le ha calificado como "el ms raro
ingenio que pas a las Indias".
Resta agregar que, al parecer, Bejarano es el introductor de la
115
dcima en nuestra isla y que esa forma estrfica fue, entre las que
llegaron de la pennsula, la que mayor fortuna logr en la litera-
tura popular dominicana, ms aficionada a la rima consonante
que a lasasonanciasdel romance.
116
LA CRONICA RIMADA
Se ha dado por sentado, aunque sin pruebas documentales,
que estuvo en Santo Domingo el poeta Juan de Castellanos
(1522-1607), en cuyas Elegas de varones ilustres de Indias (1589)
se aportan interesantes irHormes acerca de la vida en la Espaola.
Esa suposicin se basa en la precisa descripcin de ciudades
y puertos y otros datos que ofrece en las'primeras cinco elegas,
consaqradas a nuestra isla.
Sin embargo, es sabido que muchos cronistas de la poca -y
la obra de Castellanos es una crnica rimada- escrlbieron "de
odas" y no hay por qu dudar que as lo hiciera este versificador
respecto a Santo Domingo, durante su conocido itinerario por
Amrica, que no incluye esta isla, iniciado desde muy joven en
Puerto Rico.
Durante ese recorrido, Castellanos debi conocer mucha gen-
te que haba estado en Santo Domingo y que pudo trasmitirle de-
talladas noticias sobre la Espaola. Sesabe, por lo menos, que per-
maneci algn tiempo con Lzaro Bejarano en Curazao.
Castellanos era natural de Alam s, Sevilla. Lleg al Nuevo
Mundo como soldado, "apenas salido de la adolescencia", y aqu
se hizo humanista y escritor. Se orden sacerdote en 1559 y mu-
ri en Tunja, Colombia.
Adems de sus famosas Elegas, Castellanos compuso el Dis-
curso del capitn Francisco Drake, indito hasta 1921, en octavas
reales. En 1601 escribi en versos la Historia del Nuevo Reino de
Granada.
Compenetrado con el esp ritu del Renacimiento, se decidi
por los nuevos metros de la escuela italianizante.
Las Elegas constan de 150,000 versosendecaslabos, agrupa-
dos en octavas reales, y se tienen como el poema ms largo que se
117
ha escrito en lengua castellana y uno de los ms extensos de la
literatura mundial.
Se trata de una historia versificada del descubrimiento y la
conquista de Amrica, narrada en torno a la vida y los hechos
de los principales personajes de la poca.
Su valor potico es sumamente escaso, aunque ofrece datos
verdicos de gran inters para historiadores y fillogos. AII apare-
cen las primeras voces ind genas americanas incorporadas a la Iite-
ratura.
En esas Eleglas, Castellanosse refiere al primer alzamiento de
negros ocurrido en la Espaola, y describe as el final de la matan-
za que contra ellos se desat y que dej los caminos de la zona
"
azucarera, entre el Hait y el Nizao, sembrado de horcas para escar-
miento de los dems:
"Estaban las calzadasy caminos
de negros por justicia castigados:
sosegronse todos los vecinos
que estaban de temor sobresaltados".
Narra tambin la ofensiva despiadada que llevaron a cabo las
autoridades coloniales contra un gran palenque de negros que se
haba fundado en el extremo oriental de la isla y donde vivan pa-
cficamente, sin hostilizar a los espaoles, centenares de negros
acaudillados por Sebastin Lemba, a quien el poeta sevillano des-
cribe en estos versos:
"El negro Lemba fu principalmente
que junt negros ms de cuatrocientos,
acaudillndolos varonilmente;
fue negro de perversos pensamientos,
atrevido, sagaz, fuerte, valiente,
yen su rebelin de muchos aos
la tierra padeci notables daos."
Lemba fue el ms famoso de los caudillos negros que sealza-
ron contra los esclavistas espaoles en la isla de Santo Domingo.
Mantuvo en jaque a los ejrcitos imperiales durante unos quince
aos con un ejrcito guerrillero que se mova desde Higey hasta la
Yaguana. Durante un tiempo se radic en el Bahoruco, donde es-
tableci un gobierno africano. Muri en 1547.
118
La descripcin que de este paladn de la libertad haceCaste-
llanos muestra los sentimientos esclavistas del poeta, acordes con
los mtereses de la clase dominante.
Por otra parte, al describir la ciudad de Santo Domingo Caste-
llanos la califica de "poblacin tan compasada/ que ninguna syo
mejor trazada", y le dedica algunas octavas, como estas que Sf
transcriben a continuacin:
"Pues por aquel lugar do la veis puesta,
que desdeel ro hace las subidas,
es una llana mesabien compuesta
con maravillossimas salidas:
en todas proporciones bien digesta
amplias calles, graciosas, bien medidas,
es finalmente toda su postura
un peso y un nivel sin torcedura.
Ninguna cosa, por menor que sea,
hay en cualquiera parte de la va
que desde un cabo a otro no sevea,
segn la rectitud con que segua:
de norte 'a sur Ozama la rodea,
combtela la mar al medioda,
con un roquedo tal v tan seguro
que no puede formarse mejor muro."
Una visin optimista
Una figura de gran relieve entre los que cultivaron la poesa
en Santo Domingo en aquellos tiempos fue la de Eugenio de Sala-
zar de Alarcn (1530-1602), licenciado madrileo, quien estuvo
en esta ciudad, como oidor de la Real Audiencia, de 1574 a 1580,
despus de haber sido gobernador de las IslasCanarias.
De Santo Domingo pas a Guatemala con el cargo de fiscal
de esa Audiencia en 1580, y luego a Mxico, donde fue primero
fiscal y ms tarde oidor desde 1581 hasta1598y donde fungi, ade-
ms, como Rector de la Universidad, de 1592 a 1598. Finalmente,
regres a Madrid, y all fue miembro del Consejo de Indias desde
1600 hasta su muerte.
119
A Salazar de Alarcn se le conoce como "regular poeta, me-
jor prosista y recto funcionario" y alcanz nombrada entre sus
contemporneos,
En su extensa obra Silva de poes/as, que permenece indita
y de la cual slo se han publicado algunos fragmentos, recogi va
liosos datos acerca de la vida literaria y general en Santo Domingo
durante la tercera dcada de la segunda mitad del siglo XVI.
Escribi un Canto en loor de la muy leal, noble y lustrosa
gente de la ciudad de Santo Domingo, en el cual versifica mu-
chos y muy agradables recuerdos de su permanencia en esta isla,
pintando un cuadro optimista de la vida colonial.
En este canto, Salazar combina versos heptaslabos y endeca-
slabos en estrofas de 8 versos, con rima mezclada de asonantesy
consonantes. Empieza agradeciendo la suerte de haber llegado a la
isla Espaola:
"De Espaa a la Espaola
enderez ventura
de mi navo la-dudosa prora,
y aquesta suerte sola
me puso en una altura
digna de un otro ser de mayor loa,
pues hall en esteasiento
lo que da al alma y ojos gran contento".
Alaba la virtud, justicia y honestidad con que se vive en esta
tierra, a la cual califica:
"{ohl venturoso suelo
por donde corre el licor del cielo."
El poema esun encendido elogio a la gente noble, leal, vallen-
te, generosa, bondadosa, sencilla, culta, seorial e ilustre de Santo
Domingo, en medio de alusiones clsicas tpicamente renacentis-
tas. Se refiere a los poetas que haba en la isla, diciendo:
",.. y Apolo tiene
vasallosque adelantan
el honor suyo en esteextrao paso.:"
En carta al licenciado Miranda de Ron, Salazar describi su
120
viaje a la Espai'lola. Estas y otras cartas suyas figuran en el Episto-
la,/o espa!1ol de Eugenio de Ochoa (Madrid, 1870) yen las Sao
les espaolas de Antonio Paz y Mel a (Madrid, 1902).
En un soneto, Salazar refiere el drama de un astrlogo lla-
mado Castao, nacido en Santo Domingo, "que echaba juicios
y responda a muchos sobre sucesos futuros", lo que no dejaba
de reportarle jugosas ganancias, aunque al fnalle fall el preciado
don: "Este quiso pasar a la isla de Cuba en un navo cargado de
mercaderas suyas, y en el viaje encontr un corsario francs que
le tom a l y al navo y a lo que llevaba".
Pedro de Avendao, en carta al rey Felipe 11, elogia a Salazar
de Alarcn calificndolo como "el ms moderno oidor de Santo
Domingo" y "persona de buena opinin y letras".
Por su parte, Pedro Henrquez Urea lo califica como "maes-
tro en la prosa de humor y poeta un tanto prosaico, pero poco co-
mn, de la vida domstica"
121
LA SOCIEDAD PICARESCA
Juan Mndez Nieto (1531-1617) escriba versos, tanto en la-
tn como en romance, algunos de los cuales aparecen intercalados
en su prosa, como era costumbre en las novelas espaolas de la
poca.
Algunos de sus versos son apreciables, como laselegacas oc-
tavas que escribi en Cartagena de Indias y que cantaba a do con
su "negra criolla", ya en la madrugada, para descansar de los estu-
dios nocturnos. Sin embargo, los que dice haber escrito en Santo
Domingo, en 1560, para satirizar a Luis de Angula, son verdade-
ramente lamentables.
El los llama "coplas", empleando este concepto en el amplio
sentido que se le daba en su poca y que inclu a toda suerte de es-
trofas. En realidad son "Iiras" engarzadas, en las que no faltan los
desaciertos r tmicos.
Mndez Nieto era mucho mejor prosista que poeta. Sus Dis-
cursos medicinales son realmente un valioso ejemplar de la prosa
picaresca, digno de mejor suerte que la que hasta ahora ha tenido.
A pesar de que fueron escritos en Colombia y a principios del
siglo XVII, los traemos aqu porque en ellos no slo estn insertos
los versos mencionados sino que, adems, estn vertidas las expe-
riencias y aventuras del autor en Santo Domingo a mediados del
siglo XVI y constituyen un ingenioso e interesante reflejo literario
de la vida picaresca de ese perodo colonial.
Algunos suponen que Mndez Nieto naci en Portugal y se
traslad con sus padres a Espaa desde muy nio. Comenz a es-
tudiar varias carreras en la universidad de Salamanca, en cuyas rna-
rculas figur como "estudiante artista", "bachiller artista" y
"estudiante mdico". pero slo sigui los estudios de Medicina.
Supo aprovechar bien su tiempo en esa prestigiosa casa de
123
estudios, de donde sali hecho un excelente latinista, capaz de
codearse con la gente culta ce su tiempo.
Fue mdico titular de la villa de Arvalo y ejerci en Tole-
do cuando los Reyes Catl icos ten anestablecida all su corte, pero
huy para refugiarse en las Indias, por no atreverse a curar al
prncipe Carlos, segn l mismo confes.
Estuvo en Santo Domingo unos ocho aos, ele 1559 a 1567, y
muri en Cartagenade Colombia hacia 1617.
Sus bigrafos lo presentan como un hombre "activo, de ca-
rcter franco, ingenioso y de clara inteligencia". El mismo secali-
fica de "muy opulento y lleno de libros, que es cosa que a los estu-
diantes da mucha honra y vanagloria", y dice que ten a en Sala-
manca una biblioteca que ocupaba "Ias cuatro paredes de un gran-
de aposento" y estaba IIna "de textos abiertos y doctores moder-
nos y antiguos cerrados, de suerte que no se alegaba autor aun en
laslecciones de oposicin que yo no tuviere".
El americanista Marcos Jimnez de la Espada pinta a Mndez
Nieto, en su condicin de mdico, de la siguiente manera: "un per-
fecto Galeno al uso de su siglo, emprico, sanguinario, polifarma-
co, pedante y con ms humos que una quema de paja". Adems,
era msico y gran aficionado a la poesa.
Obras
Escribi varias obras en prosa, de las cuales se han perdido sus
Comentarios a los aforismas de Hipcrates, su tratado sobre los
Simples medicinales de Tierra Firme y un libro de Sentencias de
los ilustres autores mdicos, ste ltimo escrito en latn.
Se conservan sus clebres Discursos medicinales, docto y
curiossimo libro escrito en excelente romance castellano en Car-
tagena de las Indias, en 1607, ya septuagenario su autor.
Los Discursos estn divididos en tres libros: en el primero es-
cribe lo sucedido en Espaa, en el segundo trata de los sucesos
en la isla Espaola y el tercero lo dedica al reino de Tierra Firme.
El propio Mndez Nieto informa acerca del propsito de su
obra:
"No entienda el letor por este y otros cuentos deste modo que es mi
intencin contar vidas y pecados ajenos, porque no escribo sino sucesos
raros y exquisitos que fueron y hoy en da lo son pblicos y notorios
124
a todo el mundo, para que dellos se saque alguna buena moralidad y
doctrina provechosa y algunos avisos para los prjimos, que les sirvan
para vivir advertidamente y que entiendan mejor las cosas del mundo y
sus maraas, para saberse librar y eximir dellas. Y esto por no ir siempre
tratando de remedios y curas, que la variedad de las materias e historia
alivia y quita el hasto y molestia, como Quintiliano dice de la larga y
contnua lecin."
El segundo libro es el que tiene ms importancia para la his-
toria de las letras coloniales de Santo Domingo, porque en l .se
ofrecen curiosos e interesantes datos acerca de la vida literaria,
poi tica y de todo orden en nuestra isla durante las dos primeras
dcadas de la segunda mitad del siglo XVI.
Son particularmente interesantes y sabrosas las historias sobre
el pintoresco poeta Luis de Angula y la de un minero charlatn
que enga a las ms altas autoridades de la isla con el supuesto
hallazgo de unas minas de plata. He aqu(un fragmento de este l-
timo relato:
"Estuvimos pues todo estetiempo entreteniendo al Presidentecon bue-
na conversacin y muchas maneras de burlas y juguetes que unos tras o-
tros se hacan que el Presidentegustabamucho porque era muy caballe-
ro y amigo de holgarse y aunque en el tiempo era ya antiguo, que pasa-
ba de 65, en la condicin era mozo, y ayudbale no ser casado, y tam-
bin haca sus burlas ciertas y llevaba en paciencia algunas que le ha-
can, entre las cuales fu una que la primera noche que dormimos en
el camino en una estancia le echaron en la cama un cauto lleno de unas
hormigas coloradas, que hay en esta costa e islas comarcanas, que son-
tan caribes y ponzoosas, que cadapicada que dan sesiente tanto como
un cauterio de fuego, y ans no se hubo acostado, cuando selevant re-
bilbanao, que no se daba manos a rascar, y haca mil gambetas y mu-
danzas y todas ellas sin son, tanto que le fu forzoso mudar camisa, la-
var todo el cuerpo y mudar lacamaaotra parte; entendise que era el al-
guacil mayor el que le haba hecho aquella pesada burla, que al fin l
que sabe poco tan mal acierta en las burlas como en lasveras y tvosela
guardadael Presidente..."
Historias de negros
El negro no poda faltar como personaje de estos relatos
picarescos de Mndez Nieto sobre la vida en la Espaola. Entre sus
"curas milagrosas" narra la que le hizo a "un negro de mucho pre-
125
cio y valor, porque era maestro de hacer azcar, y val a mil y ms
ducados de buena moneda". Este esclavo era propiedad de Mel-
chor de forres, hombre rico y principal que tena tres ingenios de
azcar. El amo lo haba mandado a Santo Domingo con su mayor-
domo, para que se curara de un ttano que le sobrevino de una
llaga grande y vieja que tena en la espinilla de una pierna, "por-
que sin l no se pod a labrar el azcar, y haca mucha falta" en el
ingenio.
Viendo que el estado del enfermo era tan grave que no val a
la pena "de gastar con l tiempo ni medicinas", Mndez Nieto
lo hizo subir a la azotea y all lo dej toda una noche, en cueros,
bajo los aguaceros, cerrando la puerta con llave para que los pa-
rientes no lo sacaran. Al amanecer, el negro despert al mayordo-
mo de tantos golpes que dio en la puerta, y baj de la azotea com-
pletamente curado.
Ms interesante y jocosa es la historia de otro negro que el al-
guacil Juan de Rojas haba comprado en Espaa por 500 ducados.
El esclavo se haba ya "aconchado y amigado con una negrita crio-
lla, camarera de doa Juana de Messa, su vezina" cuando el algua-
cil fue enviado a Cotu por la Real Audiencia, a investigar el suce-
so del minero charlatn, y se preparaba para llevar consigo al ne-
gro. Pero ste, no queriendo apartarse de su negrita, se hizo el
enfermo, en el momento de partir, por lo cual fue llamado nuestro
mdico para que lo atendiera.
El relato sigueas:
"Svnti el negro el tropel del cavallo, y comenz de azer cosas de su
cuerpo que nos las hiziera un endemoniado, y queriendo se arrojar del
caizo abaxo, haza su seora tuerca por tenerlo, y al tiempo que Ila-
maya gente que le ayudase a tenerlo entramos nosotros, y rebolvmoslo
y echmoslo de espaldas y trastavillava los dientes y aza unos visajes,
que pona miedo a quantos los miravan, en esto tomele el pulso, y halle-
selo mui conpuesto ygual y bueno, y preguntando a su seora, que con
l ava quedado, que tanto ava que estava con aquel acidente, dixo,
esto agora despus que an llegado le adado, que despus que Juan de Ro-
jas pidi papel y tinta y estava escribiendo, y preguntndole yo qu es-
creva, respondi que una libranca para que Julio Ferrofino me diese
cien pesos, y que sy el negro no sele muriese, me dara otros evento,
"No escriva Vrn, cosa alguna, que esta cura es breve y no tiene necessi-
dad de tanto dinero, que antes que de aquy me vaya le dexar su negro
126
sano y bueno; buenas nuevas le d Di08; pues tmelos ae albricias que
yo los doy por bien enpleados; no quiero tanto como eso; pues Zqu
quiere?; que me d un pavo macho de aquellos que ally tiene, porque
tengo una pava, para que haga casta, no los llevarn sino todos cinco
por vida de doa Yns; ven ac negro, toma todos esos pavos y llva-
selos a cassa del seor licenciado. Llevaron los pavos, y luego yo dixe
a un mochacho que ally estava, trayme un tizn de la cozina, y venido
que fu, mandle que me truxesse un manojo de heno, de aquello con
que hinchan las xalmas, y dndole fuego lo hize meter en baxo de la
barbacoa donde el negro estava acostado, y en llegando, que le lleg
el fuego a lo bivo, virades saltar al negro de la cama y azer ms mudan-
cas, saltando en el patio, de lo que sabareglas de la esgrima, y por mu-
cha pryesaque sedi a quebrar la cynta de los calcones, en que el fuego
8v{a hecho presa, no se pudo ver libre dellos, sin que primero le de-
xasen las nalgas con dos grandes anpollas, que labrndose nuebe das,
vinieron a ser dos llagas de buen tamano, que aunque no estorvaron
el camino, que con ellas fu la jornada, le quitaron el sueo, que no po-
da dormir sino boca abaxo, pero con todo esto le hizieron mucho pro-
vecho para el mal de coracn, porque nunca ms le bolbi, y el remedio
qued celebrado y savido, porque asta entonces no fu-conocido, por
no aver autor que dl escriviese, y tambin porque los mdicos vulgares
y que no pretenden ms que tener de donde sacar el jornal, nunca se
atreven a azer semejantes espirienzias como esta lo fu, que dex ason-
brado el negro a su amo de suerte que no acabava de santiguarse".
Preciso es observar en este pasaje la forma que usa Mndez
Nieto para sealar el dilogo y aislar las oraciones aclaratorias:
ningn otro signo ms que el punto y coma, sin que nada quede
confuso.
Estilo
Los Discursos medicinales estn escritos en prosa fcil yagu-
da, pero las recetas y las citas en latn le restan fluidez a la expre-
sin.
El erudito espaol Francisco Rodrguez Marn dice que Mn-
dez Nieto escriba "con propiedad y gracejo nada comunes ni aun
en el buen tiempo en que vivi", y que "dispona de un abundan-
tsimo caudal de palabras, frases y giros del mejor veduo". Estima
de los Discursos "que propios y extraos (los) han de leer con de-
leite, y no pocos con especial provecho", y agrega que "relegando
al lugar de las notas las recetas y las frecuentes citas latinas, que-
127
dar un texto tan flu do y de gratsima lectura, que recuerde a ra-
tos, por el desenfado y picante gracejo del autor, el tono y manera
de los mejores libros picarescos".
Rodrguez Marn, que tan admirablemente ha estudiado la
literatura espaola de la Edad de Oro, particularmente el Quijo-
te y el refranero, se pregunta: "zdnde podramos encontrar pin-
tura ms viva, palpitante Y fidedigna de la sociedad espaola, do-
minicana y neogranadina del siglo XVI que en estas pginas de
Mndez Nieto, llenas hasta rebosar del ambiente de aquel tiem-
po...?"
La lengua de los Discursos es llana, espontnea y abundante
en refranes y dichos, "casi sin duda -atestigua Jimnez de la
Espada-, la que se hablaba en aquel tiempo, la vulgar y corrien-
te, y de donde Cervantes hubo de tomar muchos de sus cervanti
nismos".
Es de notar que Mndez Nieto escribi su obra apenas tres
aos despus de la publicacin de la segunda parte del Guzmn de
Alfarache, obra en la que logra su definitiva plasmacin la novela
picaresca, y dos aos despus de la primera parte del Quijote, que
fij los alcances definitivos de la novela en general. Ambas obras
marcan el nacimiento de la novela moderna.
En los Discursos se advierten los elementos que les imprimen
modernidad a las obras de Cervantes y Mateo Alemn: enjuicia-
miento crtico de la realidad social, testimonio objetivo de situa-
ciones tpicas en un momento histrico determinado y personajes
dotados de relieve psicolgico y de hondura humana y vital.
Aunque utiliza poco la fantasa, en la obra de Mndez Nie-
to abundan los pasajes que tienen valor de novela picaresca.
128
OTROS POETAS y PROSISTAS
En la segunda mitad del siglo XVI vivieron en nuestra islava-
rios poetas espaoles de quienes no se conservan los escritos. Ellos
son: Alonso de Villasirga, Lorenzo Lasso y Manuel Rodrguez.
Villasirga y Lasso fueron mencionados por Castellanos entre
los poetas vecinos de Santo Domingo y "nacidos en el orbe caste-
llano" que eran dignos de ser recordados.
Se supone que el Villasirga de quien Castellanos cita slo su
apellido es un Alonso de Villasirga que resida en Santo Domingo
en 1553, ao en que solicit se le concediera una escribana.
En cuanto a Lasso, Pedro Henrquez Urea anota la posibili-
dad de que l o un hijo suyo sea el Lorenzo Laso de la Vega y
Cerdaautor deun soneto laudatorio para el poema Espejo de pa-
ciencia, escrito a fines del siglo XVI por el canario Silvestre de Bal-
boa Troya y Quesada, considerado como el primer poema que se
compuso en Cuba.
Este Lasso cubano era alfrez y natural de la villa de Puerto
Prncipe (hoy Camagey), lo que no desmentira la afirmacin
de Castellanos, puesto que Cuba formaba entonces parte del
"orbe castellano".
***
Acerca de Manuel Rodrguez nos habla Mndez Nieto dicien-
do que tena 45 aos cuando estuvo en Santo Domingo y que era
"un hombre sealado por su mucha y buena msica y poesra y
grande habilidad e ingenio de que era dotado".
Era hermano del bachiller Antojos, "grande letrado de aquel
tiempo y de aquella ciudad", y ambos lo eran del famoso Silves-
tre Rodrguez, msico y organista de la Real Capilla de Granada,
conocido "por su mucho ingenio y poesa".
129
Mndez Nieto afirmaba que Manuel Rodrguez "no le deba
cosa (a su hermano Silvestre)... aunque no tuvo tan felice suerte ni
fue tan conocido como l". Agrega que Manuel vivi despus mu-
chos aos y fue organista en Mxico.
Prosistas
A fines de siglo estuvo en Santo Domingo el famoso predica-
dor cordobs fray Alonso de Cabrera (15497-1606), quien inici
en e... ca ciudad su brillante carrera en la oratoria sagrada. Aqu re-
sidi durante seis aos, en el convento de los dominicos, a donde
vino siendo an novicio.
Tras regresar a Espaa, Cabrera fue catedrtico de Teologa
en la Universidad de Osunay predicador oficial de Felipe 11.
Se conserva una Oracin fnebre a la muerte de este rey, le-
da en el convento de Santo Domingo de Madrid, pieza de gran
fuerza expresiva, en la cual trata Cabrera el viejo tema de la breve-
dad y vanidad de la vida, en un tono pronunciadamente asctico
en que seadvierte la huella del senequismo.
Ms importantes son sus Sermones, publicados en el tomo I11
de la Nueva Biblioteca de Autores Espaoles (Madrid, 1906), en
los que introduce originales descripciones costumbristas de gran vi-
talidad y poder expresivo.
Con gran dominio del arte literario, Cabrera se aparta del pe-
sado estilo de su poca, dado el encadenamiento de las frases, y
escribe en prrafos cortos y densos. Su prosa es clara, fcil y sen-
cilla, y lo ha calificado como "un renovador de la lengua escrita"
que anuncia el nuevo estilo del barroco posterior, lleno de senten-
cias y citas latinas.
Las ancdotas costumbristas que matizan susSermones cons-
tituyen pinturas novelescas de la vida comn que, por su fuerza
vital, han servido de modelo a novelistas.
Escribi, adems, un Trstedo de los escrpulos y de sus re-
medios (Valencia, 1599) y unas Consideraciones sobre todos los
Evangelios de la Cuaresma (Crdoba, 1601).
* * *
Otros escritores que estuvieron en la isla a fines del siglo
XVI fueron: fray Pedro de Aguado, autor de una Historia de Ve-
130
nezuela (1581) Y de una Historia de Santa Marta y Nuevo Reino
de Granada; fray Martn Ignacio de Loyola, franciscano, autor de
un Itinerario del Nuevo Mundo (1585) que contiene algunas des-
cripciones de la isla Espaola; Jos de Acosta, sacerdote jesuta
y notable naturalista, que trata sobre la flora y fauna de la isla
en su Historia natural y moral de las Indias, y que en suPeregrina-
cin por las Indias en el siglo XVI tambin se refiere a Santo Do-
mingo, y Bernab Cobo, sacerdote jesuta, quien estuvo en esta
ciudad en 1596 y pas luego al Per, donde escribi una Histo-
ria del Nuevo Mundo.
131
Tercera Parte
BREVE DESPERTAR DE LA CONCIENCIA CRIOLLA
"Lleg el criollo a las calles del mundo.
esmirriado, lavando las acequias.
suspirando de amor entre las cruces,
buscando el escondido
sendero de la vida
bajo la mesade la sacrista".
Pablo Neruda
133
PRIMEROS POETAS NATIVOS
En la segunda mitad del siglo XVI es cuando aparecen los pri-
meros poetas nacidos en la isla Espaola. Ya la ciudad de Santo
Domingo es capaz de dar a luz a personas ilustradas, dignas de re-
cordarse en el mundo de las letras. Sus dos universidades impul-
saban las ciencias y las artes en la capital de esta colonia, que era
todava el centro econmico, poi tico, eclesistico y cultural
de Amrica. Santo Domingo recibi entonces el pomposo ttulo de
"Atenas del Nuevo Mundo".
Juan de Castellanos dice al respecto en sus Elegas:
"Porque todos los ms all nacidos,
para grandes negocios son bastantes,
entendimientos tan esclarecidos,
escogidsimos estudiantes;
en lenguas. en primores. en vestidos
no menos curiosos que elegantes;
hay tan buenos poetas, que su obra
pudiera dar valor a nuestra obra".
Entre esos "buenos poetas" nacidos en Santo Domingo, Cas-
tellanos cita a Diego de Guzmn, Juan de Guzmn, Francisco de
Liendo y Arce de Quirs. De los tres primeros, el poeta espaol
escribe:
135
"que pueden bien limar esto que limo
y estarsede mis versos sonriendo;
quisiera yo tenellos por arrimo
en esto que trabajo componiendo."
Al ltimo lo elogia en forma parecida, diciendo que
" ... me fuera gua
para salir mejor en mi porfa."
A Diego de Guzmn, nacido probablemente entre 1519 y
1527, lo califica Mndez Nieto como "noble y virtuoso y merece-
dor de la trompa de Homero o de otro Tito Livio que predicara
susgraciasy muchas virtudes".
Agrega que este hidalgo criollo era "tan bien nacido y criado
como si se criara en lo mejor de Espaa, con tantas partes y tan
buenas, y tanta virtud y bondad, que oblig al licenciado Grajeda,
oidor ms antiguo de aquella Audiencia, que lo escogiese para su
yerno."
Luego lo describe de mediana estatura, corpulento y gordo
ms de lo necesario, grande comedor y muy regalado, de edad de
40 aos. Parece que posea un ingenio de azcar a 50 leguas de la
capital.
En esos tiempos existi un negro llamado tambin Diego de
Guzmn, que era lder de una de las grandes bandasde esclavos in-
surrectos que mantenan en jaque a los espaoles desde un palen-
que del Bahoruco y que fueron derrotados hacia 1546. Este ague-
rrido capitn de cimarrones muri en combate en las montaas
junto con otros negrosalzados que luchaban por su libertad.
Es probable que este "negrazo de averia" fuera esclavo del
P98ta homnimo o de alguien de la familia de ste, ya que era cos-
tumbre en esos tiempos dar a los esclavos el nombre de sus amos.
Acerca de Juan de Guzmn, lo nico que se sabe con certeza
es que era primo de Diego. Probablemente se trata de un sobrino
del licenciado Alonso Maldonado que hacia 1558 era capitn de
una armada despachada desde Santo Domingo para ir a combatir
a los corsarios franceses y que no pudo lograr su objetivo por negli-
gencia del presidente, su to.
De Francisco de Liendo, a quien Castellanos llama "el ncli-
to cannigo", se conoce que naci en 1527, fue cura de la catedral
de Santo Domingo desde 1550 y muri en esta ciudad en 1584.
136
Era hijo del arquitecto montas Rodrigo de Liendo, quien diri-
gi la construccin de la iglesiade la Merced.
Cuado de Diego de Guzmn y yerno tambin del licenciado
Grajeda era Luis de Angula (1530?-1560), cuyo lugar de naci-
miento se desconoce, pero que desempeaba el cargo de alguacil
mayor de la ciudad. Este tambin escriba versos y a l se refiere
Mndez Nieto en ms de una de las pintorescas ancdotas de sus
Discursos medicinales.
Angula era uno de los "vecinos de Santo Domingo de la Es-
paola" que acompaaron al mdico escritor en su accidenta-
do viaje de llegada a las Indias, en 1559.
Dice Mndez Nieto que Angula tena, en 1560, entre 27 y
30 aos de edad y era de carcter adusto, veleidoso y desleal, y
"tan fascineroso y malvado" que consumi y mat con sus ma-
los tratos a su virtuosa mujer: estando preada, le propin "una
hartazga de coces... de que malpari-y se muri".
Cuenta tambin el mdico que en una ocasin fue a visitar a
Angula, "que entonces era el ms rico enfermo que curaba", y ste
le cont que lasdolencias que padeca sehaban agravado porque,
despus de haber cenado mucho, estuvo hasta ms de medianoche
escribiendo coplas desnudo.
Durante esa visita, Angula le mostr unas octavas en lasque
se refera a lasdamas de la ciudad, imitando el Canto de Orfeo que
Jorge de Montemayor inserta en su novela pastoril La Diana, que
acababa de publicarse (en 1559?).
En esos versos, Angula describa "una visin de ninfas" a la
orilla del ro Isabela y le dedicaba una octava a cada una de las
damas de la ciudad, tal como lo hizo Monternavor con las
damas de la corte espaola. A algunas a quienes el singular poeta
quera favorecer ms, les dedicaba dos octavas, y a su concubina
la describi al final con especiales atenciones:
"psola en un carro de marfil con muchas col unas dricas, frescos, epi-
tafios y letreros, y que, como a Diana sus doncellas, la venan a lla
acompaando y sirviendo todas las otras.. y que quatro dellas, las ms
ilustres, le servan de pedestales a lascolunas y la traan cargada.."
Mndez Nieto agrega que su paciente escriba eso "entre
otros disparates" y "con otros cien mil desvaros", y que tanto le
137
asombr al mdico el malhadado poema que no pudo resistir la
tentacin de escribir a continuacin. del mismo, cuyos originales
se llev a su casa en un descuido de Angula, unos versosen los que
le achaca el haber consumido su "vida y alma entre seoras, /gas-
tanda largamente/ la hacienda y el dinero mal ganado".
En los versosdel mdico se acusa a Angula de haber robado a
otros la riqueza que posea y se dice que todos en la ciudad huan
por no verle, habindose quejado "de t al Sumo Juez Omnipoten-
te".
Es lgico suponer que el resentimiento personal influyera en
los juicios de Mndez Nieto acerca de Angula, de quien refiere va-
rios incidentes en los Discursos dejndole siempre muy mal para-
do.
El propio mdico cuenta que en una ocasin su paciente lo
despidi "desvergonzadamente" para hacerle caso a otro galeno
fanfarrn y ambicioso que le haba prometido curarlo en ocho
das, y que l (Mndez Nieto), conociendo la gravedad del enfer-
mo, pronostic con ms de 8 meses de anticipacin el da en
que ste iba a morir, lo que se cumpli con asombrosaexactitud,
dejando a todos en Ir ciudad sorprendidos y maravillados.
* * *
Ninguna muestra se conserva de la produccin de los mencio-
nados poetas nativos de Santo Domingo. Esta primicia la brind
luego Salazar de Alarcn, al insertar en suSilva de poesas algunos
versosde Francisco Tostado de la Pea y Leonor de Ovando.
Tostado de la Pea era graduado en Leyes y fue nombrado
profesor de lengua latina en la Universidad de Santiago de la Paz
en 1576. durante las reformas que hizo en esa casa de estudios el
visitador Rodrigo de Rivera para subsanar ciertas irregularidades
existentes y el abuso que se haca de sus rentas.
Es probable que fuera hijo de Francisco Tostado, dueo de
un ingenio azucarero llamado Santa Isabel, que ste levant en le
ribera del Nigua, a cinco leguas de la capital. En 1536 trabajaban
all 70 negros y 130 indios.
Nuestro poeta muri aplastado por una bala de can duran-
te la invasin y saqueo de la ciudad por Sir Francis Drake.: en
1586, mientras aquel se hallaba en su residencia, situada cerca
de la catedral de Santo Domingo, preparndose para huir.
A Tostado de la Pea se le estimaba como "hombre muy
138
sabio, muy virtuoso, grande eclesistico y de gran solicitud a todo"
y era uno de los letrados de ms fama que haba en Santo Domin-
go.
Apenas se conserva un soneto suyo, escrito en 1573 para dar
la bienvenida al oidor Eugenio de Salazar. Este le respondi con
otro, en el cual saluda, muy cortsmente, el "heroico" ingenio del
sutil Tostado", frase que parece encerrar una sutil irona junto a
cierto dejo de vanidad.
Acerca del soneto de Tostado, Menndez y Pelayo opina,
con razn, que es "tan malo que no vale la pena de ser transcrito".
No obstante, por ser la ms antigua composicin en versosque se
conserva de las escritas en la isla Espaola por nativos de aqu, es
justo que se conozca, tal como lo copi don Angel Rosenblat del
manuscrito de Salazar y que Pedro Henrquez Urea transcribe en
La cultura y las letras coloniales en Santo Domingo:
"Divino Eugeniv,ilustre y sublimado,
en quien quanto bien pudo dar el cielo
para mostrar su gran poder al suelo
sehalla todo junto y cumulado:
de suerte que si ms os fuera dado
fuera ms que mortal el sacro velo
y con ligero y penetrable buelo
al summo charo uvirades volado:
vuestra venida, tanto desseada,
a todos a causado gran contento,
segnes vuestra fama celebrada;
y esperan que de ay ir en augmento
esta famosa isla tan nombrada,
pues daros meresci silla vassiento".
El soneto sirve, al menos para revelar el deseo que haba
entre los habitantes de la isla Espaola de funcionarios rectos y
capaces como Salazar de Alarcn. Y es una muestra de la aficin
al verso renacentista entre los criollos.
139
LA MUJER ENTRA AL PARNASO
Leonor de Ovando tiene la gloria de ser la primera mujer que
empu la lira en el Nuevo Mundo. Se supone que naci en la isla
Espaola y que aqu tom los hbitos religiosos y profes en el
convento dominico de Regina Angelorum, donde se sabe que estu-
vo desde 1577, por lo menos, hasta 1610.
Frav Cipriano de Utrera, basndose en un documento del 12
de julio de 1567, firmado por ocho monjas del convento, entre las
cuales no figuraba Leonor de Ovando, afirma que la ilustre poetisa
todava no era religiosa en esa fecha, de lo cual deduce que tom
los hbitos en Santo Domingo.
No ha sido posible haltar en nuestra isla apellido de varn, en
los tiempos en que vivi la monja, que pudiera vincularse con ella a
fin de establecer su filiacin. "Pudo ser -dice Utrera- que Sor
Leonor no acostumbrase a llevar el apellido paterno, constumbre
muy comn con ciertos fundamentos de vinculaciones de hacien-
da".
Segn los datos que aporta el acucioso franciscano, Leonor
de Ovando lleg a ser supriora y luego priora del convento de Re-
gina, cargo este ltimo que ocup en 1583 y que mantendra en
1586, cuando las monjas dominicas tuvieron que salir huyendo a
refugiarse en la hacienda del Yabacao, propiedad del caballero Die-
go de Medrano, mientras el corsario ingls Sir Francis Drake sa-
queaba la ciudad de Santo Domingo, ocasin en que sor Leonor
tendra sufiente temple para dirigir felizmente la operacin yani-
mar a las monjas a superar con entereza la destruccin ocasionada
por el pirata.
Luego aparece la monja firmando cartas, como supriora, en
1595y 1605. Sesupone que muri entre 1610y 1615.
141
Al ascender al puesto de priora del convento, sor Leonor era
muy estimada por C:IIS compaeras de hbito, que la consideraban
"digna del oficio, y tal que, con su buen gobierno, cristiandad y
discrecin, est la casa restitu da en la paz y religin de nuestro
primer estado". Aunque, por la letra, se deduce que la carta en
que aparecen estoselogios fue escrita por la misma poetisa.
Su eleccin se realiz mediante el voto democrtico de las
monjas, procedimiento que haba defendido ella frente a los in-
tentos de algunas religiosas y frailes dominicos que usurparon el
poder, en sus respectivos conventos, utilizando medios ilegales.
Utrera elogia el "reposado talento" de Leonor de Ovando.
Ella defendi ante el rey al presidente de la Real Audiencia, doc-
tor Gonzlez Cuenca, de los agravios que le hicieron sus oidores,
"que dieron fin a sus das, sin haberle venido otro accidente
o enfermedad", de lo que ella se lamentaba, porque "la falta de
su persona y cristiandad, se va sintiendo en hospitales y monas-
terios que l tanto visitaba y socorra como verdadero padre y
amparo nuestro".
En 1608, el gobernador Antonio Osorio instruy un proceso
contra Leonor de Ovando, valindose del Provincial de los domi-
nicos, tratando de lograr que la monja entregara el borrador de
una carta que ella y otras religiosas haban dirigido al rey en de-
fensa del oidor Manso de Contreras, que se haba declarado en
contra de las devastaciones y a quien Osorio haba levantado fal-
sas acusaciones en relacin con susvisitas al convento.
La vida que se llevaba en el monasterio de Regina era de
extrema pobreza, y esto fue la causa de la "notable relajacin"
que hall en l el padre Toms de Blnez en 1606.
Este le inform al monarca que algunas monjas posean "mu-
latas y negras esclavas" que oanaban dinero en la calle y lesservan
en el convento, donde dorm an, de suerte que algunas sal an
preadas y los hijos tenan Que criarse en el monasterio. La estre-
chez econmica era tal que el sacerdote no se atrevi a quitarles las
esclavas, hasta informar al rey para que proveyese "gran limosna".
A las monjas que no posean"caudal alguno" los vecinos te-
nan que mantenerlas, pues muchas veces ocurra "no tener un
real paracomprar decomer, y se quedaran sin ello si no lesenva-
142
sen limosnas de casas particulares". En este grupo estaba, al pare-
cer, Leonor de Ovando.
Es bueno dejar constancia de que el ttulo de "doa" que le
aplic Salazar a Leonor de Ovando no implica, en este caso, qUE
ella proceda de una clase elevada. Utrera aclara al respecto que "el
ttulo de Doa segu a ms bien, entre seglares, a la estimacin del
estado religioso, que a la clasede que proceda".
Pedro Henrquez Urea observa, por su parte, que "en el
siglo XVI, se hizo costumbre en Espaa el llamar seora a cual-
quier mujer de conducta decente y posicin no demasiado humil-
de, haciendo preceder su nombre del ttulo de Doa".
Su poesa
Los versos de "la ingeniosa poeta y muy religiosa observante"
fueron escritos entre 1574 y 1580. Son cinco sonetos en respuesta
a otros que Salazar le dedic en la pascua de Navidad, en la de Re-
yes, en la de Resurreccin, en la de Pentecosts y el da de San
Juan Bautista. Adems, unos versos sueltos en respuesta a unas
sextinas de Salazar.
Aunque son versos de circunstancia, "no menos devotos que
corteses", contienen aciertos de expresin suficientes para garan-
tizarle a Leonor de Ovando un sitial destacado en el Parnaso de la
lengua castellana como representante distinguida del sexo femeni-
no no slo por sus mritos de antigedad sino tambin por la cali-
dad potica de suscomposiciones.
Todas estn escritas en perfectos versos endecaslabos, al esti-
lo italiano, aunque acentuados constantemente en la sexta slaba,
salvo muy pocos. Apenas aparecen los siguientes de acentuacin en
cuarta y octava:
Mirlo ya con muy despierta vista
dende que tuve racional sentido"
"con la merced de aquel illustre mano,
que esclareci el caliginoso pecho"
"dar la nieve, sin secunda lana".
143
Hay, adems, un verso de dudosa acentuacin:
"mi amado a m. Que no quiero ms gente".
Los aciertos poticos de Leonor de Ovando se manifiestan
en no pocas ocasiones. El soneto escrito con motivo de la Pascua
de Navidad empiezacon un raro hiprbaton:
"El nio Dios, la Virgen y parida".
Casi a seguidas aparece el diminutivo "portalico". recurso
muy frecuente en la poesa popular como vlvula de escape de lo
afectivo. Y luego, esteotro verso lleno de fina gracia:
"que son alegres ya mis ojos tristes",
En el soneto escrito por la Pascua de Reyes encontramos el
empleo acertado de la polisndeton, en combinacin con otro hi-
prbaton:
"Del Nio y de los magos y Mara
tan bien sepissentir, que slo os cueste
querer que sea el espritu celeste,
y ass gocis'de la alta meloda."
Enel de Pentecostsaparece la duda en la pregunta retrica,que
encierra suaves metforas, hiprboles y otros recursos estilsticos,
para expresar la admiracin que le produce el hecho de haber ha-
liado en los versos de un profano conceptos tan piadosos como los
de los iluminados o alumbrados por el amor divino. Vale la pena
transcribirlo entero:
"Pecho.que tal concepto ha producido,
la lengua que lo ha manifestado,
la mano que escribi me han declarado
que el dedo divinal os ha movido.
Cmo pudiera un hombre no encendido
en el divino fuego, ni abrasado,
hacer aquel soneto celebrado
digno de ser en almasesculpido?
Al tiempo que lo v, qued admirada,
144
pensando si era cosa por ventura
en el sacro collegio fabricada:
la pura sanctidad all encerrada,
el nfasis, primor de la escritura,
me hizo pensar cosa no pensada."
En los versos sueltos, cuyo tema es el consuelo que le produ-
jeron las sextinas de Salazar ante el dolor que ella padeca por la
partida de algunas de sus compaeras de hbito, hay singulares
casos de repeticin y otras figuras de diccin que le dan galanura
al lenguaje, como, por ejemplo:
"con que pude gozar de bien tan alto,
con que pude leer aquellos versos"
"Seis son las que sevan, yo sola quedo;
el alma lastimada de partidas,
partida de dolor, porque partida
parti, y cort el contento de mi vida,
cuando con gran contento la gozaba."
!'(y) para que sepisque es tan celoso,
que no quiere que quiera cosa alguna
aquel divino esposo de mi alma,
sino que sola a l slo sirva y quiera,
que slo padeci por darme vida;
y sque por mi sola padeciera
ya m sola me hubiera redimido,
si sola en este mundo me criara."
Poesfa mfstica?
Aunque la reiteracin de una misma palabra o de palabras
afines, as como las perseverancias verbales son comunes a los ms
diversos estilos literarios y han abundado siempre en la poesa
espaola, no deja de ser curiosa la insistencia, en estos versos
de la Ovando, de la palabra so/a, reveladora de un deseo de subra-
yar fonticamente la nocin de "soledad".
Aqu la soledad tiene ya la connotacin caracter stica de la
poesa mstica, que representa, segn Karl Vossler, "el trnsito del
tono pesimista al matiz optimista de la idea de la soledad", es de-
l45
cir, "una especie de zona oscura en la senda espiritual que va, del
penitente de los tiempos medios al id lico humanista... del despre-
cio del mundo a su renovacin y elucidacin".
El nico caso parecido de reiteracin del concepto "soledad"
lo encontramos, en esos mismos tiempos y, naturalmente, con mu-
cho rns calidad potica, en el Cntico espiritual de San Juan de la
Cruz:
"En soledad viva
yen soledad ha puesto ya su nido.
y en soledad la gua
a solassu querido.
tambin en soledad de amor herido."
Sin embargo, no es posible incluir a Leonor de Ovando, por
sus versos conocidos, dentro de la tendencia mstica, que ignoraba
la razn refugindose en la "fe desnuda". Tampoco se conocen los
xtasis y arrebatos msticos ni el empleo de mtodos y ejercicios
que usaban en aquellos tiempos tantos monjes y monjas animados
por el afn de alcanzar su "matrimonio espiritual" con la divini-
dad.
Llenos de asonancia, como era costumbre general en el siglo
XVI, los versos sueltos, es decir, sin rima, de Leonor de Ovando
no le parecieron despreciables a Menndez y Pelayo, quien estim
que deban conservarse "siquiera por lo raro del metro en la pluma
de una monja".
En efecto, la poesa "a lo divino" en versos octaslabos tena
una larga tradicin, seguida por frailes y monjas en los conventos
espaoles. Este es el verso en que estn compuestas todas las poe-
sas que se atribuyen a Santa Teresa de Jess. En cambio, la Iglesia
reprim a, como una peligrosa tentacin, la tierna y nueva voz de
Garcilaso, vertida en el endecaslabo "piano" de los italianos.
El uso de las nuevas formas renacentistas italianas en la poe-
sa conventual se inici precisamente en el perodo en que se su-
pone que sor Leonor de Ovando escribi sus versos en homenaje
asu "muy devoto y servidor" Eugenio de Salazar. En 1575 se publi-
caron por primera vez lasObras de Boscn y Garcilaso, trasladadas
a materias cristianas y religiosas por Sebastin de Orozco, obra
que, segn Dmaso Alonso, "abra a las vas de la ms alta espiri-
tualidad otro amplio sector de la sensibilidad ertica: la poesa ita-
Iianizante".
146
El libro de Orozco circul ampliamente y su xito fue tal
que en 1577 se public una segunda edicin. Es muy probable que
la monja de Regina lo conociera antes de producir en versos ende-
caslabos sus "conceptos delicados" sobre la soledad mstica, ya
que no pudo haber conocido las liras de San Juan de la Cruz, pues-
to que estas no se publ icaron hasta 1618.
Por otra parte, no hay que olvidar que Leonor de Ovando es-
cribi sus versos tratando de imitar los del oidor, "y a veces por
los mismos consonantes", y que la postura mstica se manifiesta
muy dbilmente en ella, exenta de los xtasis del amor divino que
han sido fuente de una poesa rica en metfora v smbolos.
***
Otra mujer que escriba versos en la misma poca fue doa
Elvira de Mendoza, citada tambin por Salazar, quien la cataloga
como "ilustre poeta" y le dedica un soneto encom astico.
Sin embargo, no se sabe de ella ms que en diversos docu-
mentos, de 1590 a 1618, aparece como viuda de Alonso Bazn.
Ninguna composicin se conserva de su pluma.
147
LA PROSA NATIVA
Los primeros prosistas nacidos en la isla Espaolaescribieron
todava en las diversas formas da la prosa reflexiva. La narracin
ficticia en prosa requiere para su florecimiento la existencia de
cierto desarrollo social y determinadas condiciones que favorezcan
la libertad creadora.
En embarques que llegaron a la isla durante la segunda mitad
del siglo XVI, entre la "multitud de obras en castellano y en latn"
figuraban ejemplares de literatura narrativa como el Sobremesa Y
alivio de caminantes, la famosa coleccin de ancdotas de Juan de
Timoneda publicada en 1563. Tambin se sabe que la novela pas-
toril La arcadia, de Lope de Vega, se lea en Santo Domingo a
raz de su publicacin en Madrid en 1598. Pero se trataba slo de
muy contadas excepciones.
Desde 1531 se dictaron decretos reales que prohibieron
la circulacin de "1 ibros de romances de materias profanas y fa-
bulosas", y estas restricciones se hicieron ms graves despus del
fracaso de las leyes nuevas de 1543. El 29 de septiembre de este
ao, Carlos V expidi una real cdula en Valladolid en la que man-
daba "que no consintis ni dis lugar que en esa tierra se vendan ni
hayan libros algunos de los susodichos, ni que se traigan de nuevo
a ella y proveis que ningn espaol tenga en su casa, ni que indio
alguno lea en ellos..."
El monarca parta, al dictar esa orden, de informaciones que
haba recibido en el sentido de que a las Indias setraan "libros de
"omances de materias profanas y fbulas, as como los libros de
~ m s y otros de esta calidad, de mentirosas historias", locual a
ricio de la corona, traa muchos inconvenientes "porque los in-
ios que supieren leer, dndose a ellos, dejarn los libros de
snta y buena doctrina, y leyendo los de mentirosas historias,
149
deprendern de ellos malas costumbres y vicios; y dems de esto,
de que sepan que aquellos libros de historias vanas han sido com-
puestos sin haber pasado as, podra ser que perdiesen el autori-
dad y crdita de la Sagrada Escritura y otros libros de doctores,
creyendo como gente no arraigada en la fe que todos nuestros
libros eran de una autoridad y manera".
Los oficiales de la Casa de Contratacin, segn cdula de
Vallaooud del 5 de septiembre de 1550, ten an la obligacin de
hacer registros en las naves y de especificar por unidad la materia
de que trataban los libros que se enviaban al Nuevo Mundo.
Otra cdula, dada en Madrid el 18 de enero de 15B5, dispo-
na que a las visitas que se hicieran a los lugares en los puertos de
Indias deban asistir provisores y oficiales reales para que secons-
tatara si se trataba o no de libros prohibidos.
Las prohibiciones que regan en el Nuevo Mundo sobre im-
presin, venta o lectura de libros tenan sus races en los expurga-
torios que preparaba la Inquisicin, base de la poltica de restric-
cin a la libertad de pensamiento que sigui Felipe 11, monarca
que seautotltulabat'carnpen de la Contrarreforma".
Otra cdula de Valladolid, a 9 de octubre de 1556, ordenaba
que no se leyeran en las Indias los libros prohibidos por la Inqui-
sicin y que se recogieran todos y se enviaran al Consejo de Indias.
La cdula se refera a un "memorial de los libros que estn prohi-
bidos".
Medidas de ese tipo fueron adoptadas tambin directamente
por la Iglesia, que en 1597 orden que se quemaran "Ios libros va
nos...que se intitulan Dianas, de cualquier autor que sea, y ... l
Celestina, y los libros de caballeras".
Es sabido que esas prohibiciones no se cumplieron a cabali-
dad, sobre todo en lo que se refiere a novelas impresas en Espaa,
que circulaban clandestinamente en Amrica y burlaron los in-
tentos de destruirlas. Pero en Santo Domingo no hubo imprenta
durante todo el siglo XVI y, aunque la hubiera, estara sometida,
como en otras regiones de Amrica, a estricta vigilancia y control
de parte de las autoridades adems de estar al servicio de los in-
tereseseclesisticos.
Por otra parte, como dice Enrique Anderson Imbert,. " por
que asombrarse, si aun en el viejo mundo la novela no ten a bue-
na fama? La novela adquirira reputacin slo en el siglo XIX, con
los rgimenes poi ticos de la burguesa...es natural que nadie se
150
sintiera entonces tan "obligado" a escribir novelas como a escribir
poesa, teatro, prosa didctica, elocuencia sagrada",
A estos dos ltimos gneros pertenecen las obras de los pri-
meros prosistas nacidos en Santo Domingo: Alonso de Espinosa,
Diego Ramrez, Alonso Pacheco, Garca Fernndez de Torreque-
mada y Juan Martnez de Manzanillo,
* * *
Alonso de Espinosa se hizo fraile dominico. Escribi un "ele-
gante comentario" sobre el Salmo 44 de la biblia, que no seconser-
va, y se le atribuye la paternidad del "curioso e interesante" libro
Del origen y milagros de la Sancta Imagen de Nuestra Seora de la
Candelaria, que apareci en la Isla de Tenerife, con la descripcin
de esta isla, escrito en los ltimos aos del siglo XVI y publicado
en 1594 en Sevilla, as como una perdida Exposicin, en verso cas-
tellano, del Salmo 41. Estos trabajos fueron escritos por un fraile
dominico del mismo nombre, que vivi en Guatemala y luego en
las Islas Canarias, y existe la posibilidad de que se trate de la mis-
ma persona.
* * *
Diego Ramrez era fraile mercedario. Escribi algunos trata-
dos de ndole moral "sobre varios libros de la Biblia", segn consta
en el proceso que la Inqu isicin instruy contra l y contra el poe-
ta Lzaro Bejarano en 1558, acusndolos de luteranos.
Como consecuencia de este proceso, Ramrez fue "compeli-
do a abandonar el hbito de la Orden de la Merced" y se le iba a
enviar como castigo a Espaa, pero se esper para ello la llegada
del arzobispo fray Andrs de Carvajal, quien nada pudo hacer en
ese sentido, pues se encontr con una Real Audiencia que no le
permita castigar a los herejes.
Ramrez era "hombre erudito, escritor fecundo" y en 1568
figuraba como profesor en la Universidad de Santiago de la Paz.
* * *
Alonso Pacheco (1540-1615) erruqr al Per a temprana edad
y all profes como fraile agustino en 1561, siendo varias veces
provincial de la orden. Alcanz renombre como predicador, pero
no se conservan sus sermones, sino una carta suya del siglo XVII.
***
151
Garca Fernndez de Torrequemada fue apreciado por su sa-
ber e ilustracin y lleg a ser oidor de la Real Audiencia en su ciu-
dad natal, donde se distingui como "magistrado docto y se-
vero" que "manejaba la pluma con donaire".
Fue enviado a Cuba en 1583 para cumplir una delicada rru-
sin y all escribi algunas relaciones en las que "hizo gala de un
estilo lleno de animacin y colorido".
La escritora Irene E. Wright considera a Torrequemada como
"el primer ejemplo... de verdadera elocuencia tropical". El propio
orador, en carta que dirigi al rey en 1583, le dice:
"Creo que he ganado buen nombre en la isla Espaola. as en el ejer-
cicio de Factor y Veedor de la Hacienda Real en que Vuestra Majes-
tad teniendo atencin a lo que hasta entonces haba servido en di-
versas partes se sirvi hacerme merced de mandar que sirviese, como en
lo que ms he sido all ocupado del real servicio de Vuestra Majestad de
siete aos a esta parte... "
Luego cuenta que ha visto "mucho mundo"y tiene mucha
experiencia de vista y lectura de diversidad de lenguas y aentes.
* * *
Juan Manuel Martnez de Manzanillo se hizo fraile dominico
en Santo Domingo, su ciudad natal, y 'lleq a ser prior del con-
vento de su orden aqu. Fue lector o catedrtico durante muchos
aos y ejerci el obispado de Venezuela desde 1584 hasta 1592,
cuando muri.
Ya con el ttulo de obispo, pero sin haber an tomado
posesin, en 1582 escribi una Relacin dirigida al rey, algunos
de cuyos prrafos transcribe Pedro Manuel Arcaya en su
Historia del Estado Falcn (Caracas, 1920).
152
LAS LETRAS CRIOLLAS
Desde fines del siglo XV hasta el ltimo cuarto del XVI,
en la isla Espaola se desarrolla un lento proceso de gestacin
de las letras criollas, que se van integrando con dificultad al ritmo
de los incidentes de la vida colonial, en creciente contradiccin
con los intereses de la corona espaola.
Los escritos de este largo perodo reflejan una gran variedad
de problemas que le dan caractersticas especficas a la vida en
la Espaola, distintas en cierto modo y en determinadas circuns-
tancias a las de la metrpoli y el resto de sus colonias americanas.
Pero los poetas y prosistas que los escribieron, incluyendo no
slo a los que vinieron de Europa y se asentaron aqu sino tambin
a los que aqu nacieron, se sentan todava espaoles y vean las
soluciones a los problemas de esta isla en los "remedios" que pu-
diera proveer el trono de Castilla, cuando no se limitaron a tratar
temas intrascendentes o a imitar con servilismo a los modelos me-
troool itanos.
Las pocas referencias de que disponemos sobre los primeros
nativos que cultivaron el verso no nos permiten emitir juicios acer-
ca de sus obras, con muy rarsimas excepciones. A Luis de Angula,
cuya nacionalidad est an en tinieblas, podramos calificarlo de
imitador desafortunado de Montemayor, siguiendo la opinin de
Mndez Nieto, que es la nica conocida de alguien que dice haber
ledo sus versos. Sobre Tostado de la Pea debemos atenernos al
juicio desfavorable de Menndez y Pelayo,aparte de sealar que el
nico soneto suyo que conocemos es una manifestacin deprimen-
te del espritu de sumisin de los nativos ante el colonialismo es-
paol. Ese mismo espritu se manifiesta, aunque con mayor domi-
nio del lenguaje potico, en los devotos y corteses versos que nos
dej Leonor de Ovando.
En cuando a la prosa, nada podemos asegurar sobre los escri-
153
tos que se atribuyen a los primeros nativos, aparte de su carcter
predominantemente religioso y de que todos emigraron de la isla
antes de 1585 y las obras que conocemos de ellos no se refieren
a su tierra natal.
En ninguno de los escritores estudiados hasta ahora hemos
encontrado una expresin autnticamente criolla. Slo en la
ltima dcada del siglo XVI aparecer la palabra criollo aplicada
no slo a los negros nacidos en la isla, sino tambin a todos los
nativos de ella, y en el Entrems de L1erena se revelarn los ele-
mentos de una conciencia criolla expresada en la literatura.
La pieza de L1erena, como podr apreciarse ms adelante,
constituye la culminacin del proceso de formacin del carcter
criollo de la sociedad que se iba integrando en la isla, a lo que con-
tribuy, en no escasa medida, el auge del comercio intrlope o de
rescate, que puso en entredicho el real dominio de la corona espa-
ola y de la iglesia catlica en la colonia.
Este cambio cualitativo en las letras coloniales se produjo
como resultado de una serie de acontecimientos europeos que
tuvieron importante repercusin en los mares y las costas de Am-
rica.
La soberana espaola en el mar era un obstculo importante
para el desarrollo del comercio y de la industria en pases como In-
glaterra, donde la burguesa y la nueva nobleza se impusieron a
los feudales en la segunda mitad del siglo XVI. Bajo el reinado de
Isabel (1558-1603), el gobierno ingls protegi decididamente
el comercio y la industria de su pas y estimul la lucha frontal
contra el catolicismo.
Los crecientes xitos del comercio ingls hicieron inevitable
la guerra contra Espaa, que estall en 1585. Las naves militares
y mercantes inglesas atacaban las naves espaolas y devastaban las
costas de las colonias hispanas en el Nuevo Mundo. Diversascom-
paas, en las que participaba secretamente la reina Isabel, equipa-
ban a los corsarios y se repartan con ellos el botn.
En 1586, el famoso corsario ingls Sir Francis Drake, entera-
do de la fragilidad de las defensas de la ciudad de Santo Domingo,
se present con una flota de 17 navos y asalt con sus hombres
la desguarnecida ciudad, aduendose fcilmente de ella y "que-
mando msde las dos tercias partes de lascasas y edificios, y todas
las iglesias y conventos de frailes y de monjas, y hospitales y ermi-
tas..." El pueblo defendi con valenta la ciudad, pero el goberna-
154
dor espaol y los oidores de la Real Audiencia huyeron cobarde-
mente al interior de la isla, sin organizar la resistencia ni presentar
combate a los invasores.
La prdida de la "Armada Invencible", equipada en 1588 por
Felipe I1 Rara la conquista de Inglaterra, signific un golpe tremen-
do para Espaa, que entr entonces en la decadencia definitiva.
Estos hechos se confabularon para provocar el despertar de la
conciencia criolla en la isla Espaola. Un despertar que no dur
mucho, como se habr de ver ms adelante.
155
EL CONTRABANDO
El absurdo monopolio establecido sobre el comercio de estas
tierras con la Casa de Contratacin de Sevilla y el abandono de la
isla Espaola por la corona de Madrid, cuyos intereses empezaron
a centrarse fundamentalmente en la bsqueda y explotacin de
metales preciosos en otras regiones del continente, forzaron a los
habitantes de esta isla a buscar la fuente de prosperidad en"el lla-
mado comercio intrlope o de rescate, que se realizaba en gran es-
cala, principalmente en la banda Norte, con mercaderes de poten-
cias europeasque le disputaban a Espaa la hegemona mundial.
El comercio de contrabando y el problema de los "herejes"
originaron una lucha de intereses que constituy el tema principal
de las letras coloniales durante el ltimo cuarto del siglo XVI.
En 1577, Gernimo de Torres, escribano de la Real Audien-
cia de Santo Domingo y escribano pblico en la villa de la Yagua-
na, redact una extensa Relacin sobre cosas de la isla Espaflola,
dirigida al rey de Espaa, en la cual informaba que los pobladores
de la isla llevaban a las costascueros, sebo, azcar y otros produc-
tos "muy codiciados por los contrabandistas", y que stos, en
cambio, daban esclavos negros, paos finos, lenceras y mercade-
ras, jabn, cera, azogue y "todo cuanto pudieren necesitar los mo-
radores para su vida diaria".
Torres sealaba en su Relacin, entre las ventajas de ese co-
mercio para los habitantes de la Espaola, los bajos precios a que
se adquira la mercanca rescatada, "que en Sevilla y en Medina
cuesta ms".
Agregaba que, para facilitar el comercio, los pobladores cons-
truan casas junto a los puertos, en las que almacenaban la mayor
parte de sus productos hasta que venan los barcos de los contra-
bandistas extranjeros.
157
Torres pinta la prosperidad que ese comercio les daba a los
habitantes de las villas de la banda del Norte y l ardor que pon-
dran en la defensa de sus intereses:
"Esta gente de estos pueblos, ora sean espaoles, o los que del/os nazen,
o los messtizos, que ay algunos muy ricos, todos son gente muy bien
tratada y regalada...y se atreven a las leyes de V.A. y pasarn mil
muertes, dems que en esto procuran con el secreto asigurarse".
A fin de dar fuerza a la veracidad de su testimonio, el escri-
bano dice que todo lo que afirma es porque lo ha visto por sus
ojos andando por mar y tierra, habindole facilitado su tarea
el hecho de servir en la Yaguana y ser hombre de negocios.
Revela que su intencin al escribir la Relacin es simple-
mente servir a la corona espaola como leal vasallo, hijo de
hidalqos y casado con hija de conquistador, y por el doldr que
le causa
"ver la desorden de la tierra, y que una tierra tan galana la traten y con-
traten extranjeros y que no aya ley que los sujete a gente tan desenfre-
nada".
El escribano propon a, como remedio para frenar el contra-
bando, el asentamiento de agricultores y el establecimiento de
"justicias" en los puertos de la isla, y se opon a a la despoblacin
de la banda Norte, dispuesta ya el 19 de enero de 1573 por una
Real Cdula que entonces fue archivada.
Previsoramente, Torres adverta que
"si V.A. despoblase, no sera acertado; porque le poblara el francs, co-
mo quera poblar la Florida...y sera grandsimo dao, porque son ma-
ravillosas tierras de grandes recreaciones...y perdersetal tierra sera per-
dicin..."
La Iglesia
En 1581, Alonso Lpez de Avila asumi las funciones de ar-
zobispo de Santo Domingo, en el ejercicio de las cuales se desta-
c "como hombre de santidad y bondades" y como defensor de
los intereses del pueblo y de la isla. De aqu fue promovido a
Bogot. Muri en 1591.
158
Este arzobispo, "modesto y piadoso" y practicante ae la po-
breza, lIev6 a cabo una intensa lucha contra la desvalorizaci6n de
la moneda, que favoreca a los ricos y perjudicaba a los pobres.
Esta situaci6n la denunci al rey en 1589, mientras la combata
desdeel plpito, enfrentndose a la Real Audiencia.
L6pez de Avila demostr6 tambin suscualidades humanas du-
rante el saqueo de la ciudad de Santo Domingo por el corsario in-
gls Sir Francis Drake, permaneciendo en la ciudad y luchando por
ella, a riesgo de su propia vida, mientras las autoridades coloniales
la abandonaban cobardemente.
Luego defendi6 con gallarda al comedi6grafo nativo Crist6-
bal de L1erena, cuando ste fue deportado de la isla por las auto-
ridades tras la puesta en escena de un satrico entrems.
***
Sucesor de L6pez de Avila en el arzobispado de Santo Do-
mingo fue el franciscano Nicols de Ramos (1531-1599), teloqo
y orador palatino, quien tom6 posesi6n de su sede en 1593, des-
pus de haber sido obispo en Puerto Rico, y aqu muri6.
Culto escritor y gran predicador, muy docto en teolog a es-
colstica, Ramos haba terciado en la controversia sobre las traduc-
ciones de la Biblia que sedesarroll6 en Espaa, escribiendo dos to-
mos en defensa de la Vulgata latina, en 1576 y 1577, respectiva-
mente. Sus dotes oratorias le merecieron el apelativo de "pico de
oro".
Su desprecio por el dinero lo revela una ancdota que narra
Luis Ger6nimo de Alcacer: "No saba contar moneda. Dironle
cincuenta pesos en un bolsillo que mand6 poner debajo de la
almohada, y aquella noche no poda dormir, hasta que di6 gritos
que le quitasen aquellos demonios de all se los llevasen a su ma-
yordomo... Persuadi61e ste que se pusiere una sobre capa de da-
masco para andar con autoridad, porque siendo arzobispo no lleva-
ba sino su hbito de fraile Psosela, y dio dos pasos por la sala y
quit6sela con gran prisa, diciendo que no lo conocera en la otra
vida su Padre San Francisco".
En una carta dirigida al rey, Ramos se queja de la conducta
de los criollos, achacando a esta causa la pobreza del pueblo:
159
"La gente criolla tiene malas maas que no parecen de la masa de los
hijos de Adn. Aqu estoy peleando con ellos, predicndolos y amo-
nestndolos, y no me aprovecha nada. Por los pecados de ellos creo
que Dios tiene desamparada esta lsla.porque han llovido sobre ella todas
cuantas miserias se pueden decir. Yo quedo aqu peleando con tigres
y leones, cargado de deudas, en tierra la ms pobre que ha de haber
en el mundo."
Adems de constituir un valioso testimonio sobre la situacin
econmica y social de aquellos tiempos, expresado en elegante len-
guaje en el cual no faltan acertadas hiprboles y metforas, este
prrafo tiene el valor histrico de que en l aparece, por primera
vez, la palabra criolla aplicada no slo a los negrossino a todas las
personas nacidas en la isla, aunque est usada en trminos despec-
tivos por un extranjero.
Los escritos de Ramos muestran el enfrentamiento de la Igle-
sia con el comercio de rescate, no por lo que stesignificaba como
burla a las restricciones monopolistas de la corona espaola, sino
por ser una va de penetracin ideolgica del protestantismo y una
fuente de subversin poi tica que pod a conducir a una eventual
independencia.
En 1594, el arzobispo escribi una carta al rey, en la cual de-
nunciaba que, si no se pon a coto a ese comercio, la isla iba en ca-
mino de perderse para la Iglesia y para la corona de Espaa.
Ramos alegaba que el trfico de los habitantes de la isla con
los herejes ingleses y franceses era tan intenso y tan lucrativo que
ya casi nadie guardaba las apariencias y haban perdido todo el res-
peto por la autoridad real y por la del papa.
A este ltimo se le atacaba, desde las posiciones protestantes,
por haber sido el responsable de dividir el mundo en dos y de ha-
ber echado las bases para el exclusivismo comercial y el monopolio
de Espaa en el Nuevo Mundo.
Encadenando las frases y en largos prrafos, al estilo de la
poca, Ramos dice en su carta:
"Esta isla va por la posta a perderse as en la cristiandad de las obras
como en lo que toca a la fe de Cristo, porque en 6 7 puertos que bav
en ella acuden de ordinario ingleses y franceses herejes y los vecinos de
aquellos puertos y an muchos de esta ciudad tratan con ellos en das
vedados. Estando los unos y los otros en sus borracheras y los here
mofando de la autoridad del Papa y escarneciendo de los Sacram-
160
de la Santa Madre Iglesia y diciendo muchos males del Rey de Espaa
y de Indias, y que no tienen ms ttulo de Seor de las Indias que la que
ellos llaman Reina de Inglaterra y que as de los otros reinos extraos
del nuestro pueden entrar y tomar y ocupan todo lo que pudieren".
A seguidas, el obispo se refiere a la lucha que ha tenido que
librar desde la ctedra sagrada en defensa del imperio espaol
y del papado:
"Se ha sembrado esta maldad y corrido entre algunos de esta isla,
tanto que me ha sido necesario predicar en el plpito que es Su Ma-
jestad tan Rey de las Indias como de Castilla y de Len y lo dems,
porque el Papa de derecho divino tiene poder a promulgar el Santo
Evangelio por todo el universo y predicarle a toda criatura y as lo
mand a San Pedro y a los Apstoles, y con este ttulo el Papa Ale-
jandro VI dio a los Reyes Catlicos la empresa de enviar aestas Indias
predicadores del Santo Evangelio, con gente de guarnicin que los
guardase..."
Eran lasviejas concepciones de los franciscanos, que sostenan
el derecho a cristianizar a los pueblos por la fuerza.
La principal preocupacin del arzobispo era la creciente ten-
dencia de los habitantes de la isla a olvidar sus deberes como ca-
tlicos y como sbditos de la corona espaola.
Los pobladores, empeados en una ingente lucha por la sub-
sistencia, pon an odos sordos a las prdicas del arzobispo y no s-
lo incrementaban el comercio de rescate sino que tambin adopta-
ban la costumbre de bautizar a sus hijos con ritos protestantes, a
fin de fortalecer sus lazos econmicos con los contrabandistas, a
travs de la identificacin ideolgica.
El contrabando resultaba tan lucrativo que hasta los funcio-
narios del gobierno colonial se desentendan de los deberes que
con tanco ahinco se empeaba en recordarles el prelado, y parti-
cipaban tambin, disimuladamente, en el il cito comercio. As lo
denunciaba Ramos:
"No conviene que la Audiencia conozca de este negocio porque dan
licencia para ir a rescatar a quienes ellos quieren y disimulan con otros,
y si envian comisarios a los puertos sobre este caso con tantos pesos
de oro de salario, el tal juez comisario se le da muy poco que la Santa
Fe reciba detrimento como le pague muy bien su salario, y el que tiene
161
3,000 ducados de hacienda que ha comprado de los tales herejes, con
enviar contento al tal juez de comisin, se queda con mucha cantidad
de hacienda que los herejes robaron y l les compr y rescat.."
El prelado explica de inmediato cmo, habiendo tanto gana-
do en la isla, la carne no alcanzaba para el sustento de las familias:
"s.. y para pagar a los tales herejes en cueros y ganados matan y destru-
yen todos los hatos y as me dicen que hieden pestilencialmente los ca-
minos de la carne que all dejan desolladas y as el sustento de esta isla,
que es un poco de vaca, va faltando".
162
EL TEATRO: EXPRESION POPULAR
Es en la literatura dramtica, la expresin ms popular de las
letras coloniales, donde se refleja por primera vez la conciencia
criolla de los nativos de la isla Espaola. En el Entrems de Crist-
bal de L1erena, puesto en escena en 1588, aparecen ya ciertas ca-
ractersticas definitorias de la especificidad social de esta tierra y
sus contradicciones con la metrpoli.
Las primeras manifestaciones de la aficin al teatro de que se
tienen noticias en la isla Espaola aparecen en fa segunda mitad del
siglo XV 1, cuando se hacan representaciones no slo en les iglesias
sino tambin en las universidades, aunque todava no llegaban a la
plaza pblica, como ocurra ya en Espaa.
Se ignora cules se llevaron a escena, pero se sabeque las ca-
sas editoriales espaolasempezaron en 1565 a publicar colecciones
de comedias que enseguida se enviaban a Amrica. En Santo Do-
mingo se representaban piezas religiosas y profanas y participaban
como actores los estudiantes universitarios.
En la sala de la Universidad de Santo Domingo, previamente
adornada por los bedeles, los alumnos representaban piezas tea-
trales. Tambin en la Universidad de Santiago de la Paz se ofre-
can comedias en ocasin de diversas festividades, particularmente
el da de Santiago Apstol, patrono de este colegio. A veces, los
estudiantes de una universidad colaboraban con los de la otra
en estos espectculos.
Tambin se representaban autos sacramentales en los tem-
plos, durante lascelebraciones de Corpus Christi, que ten an un ca-
rcter popular. Alternando con el ritual catlico, durante la sema-
na se hacan corridas de toros y carreras de caballos, se lanzaban
fuegos artificiales, grupos de msicos y cantantes recorran las ca-
lles alegremente y se efectuaban varias representaciones serias, en-
tremezclndose en los intermedios algunos juguetes cmicos.
163
Estos espectculos teatrales tenan lugar en la catedral, no
slo en el atrio sino tambin en la nave central, frente al altar ma-
yor, y contaban con la asistencia de un pbliconumeroso. Era una
fiesta eminentemente popular, que contrastaba con el carcter pro-
pio de los solemnes cultos, a los que asistan el cabildo eclesistico
y el de la ciudad.
Los elementos profanos, realistas y cmicos, que se introdu-
can en las representaciones, en abierta contradiccin con el
dogma :atlico, motivaron algunas restricciones impuestas por la
Iglesia, preocupada por que no se traspasaran "las 'aves de la mo-
ralidad".
La stira en laescena
El ms antiguo autor teatral nacido en Amrica de que se tie-
nen noticias es Cristbal de L1erena, natural de la ciudad de Santo
Domingo, La fecha de su nacimiento se sita entre 1540 y 1545,
Y la de su muerte, acaecida tambin aqu , entre 1620 y 1623.
Perteneca al "estado llano" o plebeyo. Era hUo de Alonso
de L1erena, escribano pblico y del cabildo de la ciudad, y de Bea-
triz de Rueda, ambos cristianos viejos y vecinos antiguos de esta
capital.
A pesar de su origen humilde, Cristbal de L1erena lleg a ser
un personaje importante en la isla Espaola. Fue un humanista
autodidacta, saba mucho latn y mucha msica y era, adems,
"tan diestro en negocios de cuentas que pudiera servir a Vuestra
Majestad de su Contador",
L1erena se hizo sacerdote y lleg a ser miembro del cabildo
eclesistico. En 1570 ya era presbtero y al ao siguiente profesor
de gramtica latina en la Universidad de Santiago de la Paz, donde
permaneci ms de cuatro dcadas, siendo considerado el maestro
por excelencia de la juventud. Durante mucho tiempo ocup el
cargo de Rector de esa universidad.
L1erena mereci el elogio de quienes lo conocieron, Era respe-
tado y querido por su saber, por su asiduidad al trabajo, por su gEl-
nerosidad y por ser "virtuoso y hombre de bien". Luis Gernimo
Alcocer dira ms tarde que a l se deba "todo lo que hay de bue-
nas letras" en la ciudad de Santo Domingo, y que fue "gran poeta
de su tiempo".
De su poesa apenas se conocen cuatro versos que incluye en
164
un entrems, pero otros documentos de la poca lo sealan tam-
bin como "ingenioso en poesa".
El obispo Alonso Lpez de Avila lo ensalz diciendo que "ha
llegado a saber tanto latn que pudiera ser catedrtico de prima
en Salamanca",
l.lerena era organista y cantor de la catedral. Otro arzobispo,
Andrs de Carvajal, lo llamaba "msico de tecla y voz". Es el ms
antiguo msico que se conoce nacido en Santo Domingo, y fue
tanta su habilidad en este arte que Lpez de Avila deca "que pu-
diera ser maestro de capilla en Toledo".
En 1575 desempeaba las funciones de capelln menor del
hospital de San Nicols y al ao siguiente obtuvo el ttulo de
cannigo y fue ascendido a capelln mayor, por el empeo y
"rara habilidad" que demostraba en el cumplimiento de sus
multiples deberesy ocupaciones.
La crcel y el exilio
Desde su juventud, L1erena fue un ser inquieto. El prelado
deca que "en su mocedad tuvo flaquezas". En 1583 fue encarce-
lado y suspendido de su ctedra debido a "cierta mentira" que sus
discpulos de la universidad, por consejo suyo, haban declarado
al visitador Rodrigo de Rivero, cuando ste haca una investigacin
sobre denunciadas irregularidades en ese centro de estudios.
Las sanciones contra L1erena no fueron bien recibidas en la
ciudad, donde se le estimaba a tal punto que el profesor Diego L-
pez de Brenes, quien lo haba sustitu do en la ctedra, renunci
poco despus a ella "por respeto a la persona del maestro",
Se ignora el tiempo que L1erena permaneci en la crcel, pero
al ao siguiente aparece ya repuesto en su ctedra y en el cabildo
eclesistico. No era esta la primera vez ni sera la ltima en que se
vio en dificultades con las autoridades.
L1erena acostumbraba a escribir piezas de teatro para las re-
presentaciones que se hacan en la ciudad a fin de "solemnizar las
fiestas y regocijar al pueblo". En ellas satirizaba de tal manera la
sociedad colonial, en particular la incuria, la lenidad, el sucio
manejo de los fondos pblicos y otros vicios de las autoridades,
que en dos ocasiones, por lo menos, se dispuso su deportacin de
la isla.
Acerca de la primera vez que "lo quisieron embarcar" no se
165
tienen detalles ni tampoco se hallan los entremesesque motivaron
esa medida: se asegura que los destruy por prudencia. S se con-
serva, en cambio, la pieza que provoc su deportacin en 1588, as
como las circunstancias que rodearon Al incidente, narradas por el
arzobispo Lpez de Avila en una carta que escribi al rey Felipe
11.
En una comedia que un grupo de estudiantes universitarios
representaba en la catedral el 23 de junio de ese ao, da de la oc-
tava de Corpus, se introdujo un entrems en el cual se criticaban
el "mal reparo que tiene esta ciudad para defenderse de los ene-
migos", los efectos perjudiciales de la depresin de la moneda y
otros aspectos de la vida colonial. Esto provoc un escndalo tre-
menda.
Las autoridades se sintieron ofendidas y se abri de inmedia-
to una investigacin sumaria, en la cual tomaron parte autoridades
civi les y eclesisticas, a fin de determinar quien era el autor del
atrevido entrems. No fue difcil encontrarlo, ni tard mucho en
manifestarse la ira de los gobernantes. L1erena era reincidente en
esos afanes y de inmediato los investigadores pusieron en l los
ojos... y las manos.
L1erena haba puesto el dedo en la llaga y la Real Audiencia
no vacil en ordenar que el comedigrafo fuera embarcado ha-
cia Ro de la Hacha, en Nueva Granada, como exilado poi tico.
El 8 de julio, esdecir, apenas quince das despus de la puesta
en escena del entrems, los alguaciles cumplieron la orden atrope-
llando a L1erena de tal forma que el prelado sequej luego de que
lo haban conducido a la nave "como a pcaro, y sin darle lugar
de hacer alguna prevencin ni llevarse lo necesario para el viaje".
Una tempestad de protestas desat en la colonia el brutal
exilio de L1erena. De ello dej constancia el arzobispo, no sin
revelar algunas motivaciones bastante prcticas desucalurosa defen-
saen favor del satrico cannigo: "el pueblo lo llora, porque pierde al
maestro de sus hijos; la Iglesia lo siente, porque sin l no hay
msica ni quien toque el rgano. Tena todas las cuentas y razn
de los diezmos y capellanas; haca todos estos oficios casi de bal-
de; y no se hallar quien los haga por mucho dinero".
El maestrescuela y provisor de la dicesis, Juan Arvalo,
declar la excomunin de los alguaciles que prendieron en forma
tan desconsideradaa L1erena, pero el oidor Fernndez de Mercado,
hablando en nombre de todos los jueces, que estaban reunidos en
166
la iglesia para oir misa, insult en pblico al funcionario eclesis-
tico "de tal manera que los que estaban presentes sequisieron ta-
par los odos". El afligido sacerdote, sintindose herido en su
dignidad, present irrevocable renuncia a sus cargos en la catedral,
I;:: que no \e fue aceptada por el arzobispo.
Junto con su carta a Felipe 11, el mitrado le envi al monarca
el famoso entrerns. "copiado y cornorobado por los estudiantes
que 11) representaron". r:; fin de que el rey pudiera comprobar que
no era tanta la culpa de i.lerena para merecer 1:31 atropello. No es
aventurado suponer en esa copia revisada del entrems, que es la
que se conoce, algunas modificaciones que suavizaran expresiones
ms duras de la pieza original.
La solidaridad que se levant a favor del comedigrafo dio
sus frutos positivos, y L1erena pudo volver a su pas. En 1606 fue
nombrado maestrescuela y provisor de la catedral, "con aplauso
de todos".
El entrems
La pieza que motiv el destierro de L1erena tiene un argu-
mento sencillo, que puede resumirse de la siguiente manera: Un le-
trado barrign da a luz un monstruo, y dos alcaldes de la ciudad,
apelando a la ayuda de famosos adivinos, intentan interpretar su
simbologa, a la luz de las circunstancias que caracterizan la vida
social de la poca.
La idea central del entrems es una stira a la sociedad colo-
nial de fines del siglo XVI.
Flrida de Nolasco clasifica la pieza entre las comedias de cos-
tumbres, "si bien arropada en la rancia tnica de griegos y lati-
nos".
En efecto, el entrems aparece influ do formalmente por el
Renacimiento. La verificacin de la nica cuarteta que se incluye
en la obra es en endecaslabos perfectos, con acentuacin variada
en la sexta slaba y en la cuarta y octava, y rima consonante:
"Es la mejor mujer instable bola;
la ms discreta es bestia torpe, insana;
aquella que es ms grave es ms liviana;
y al fin toda mujer nace con cola".
167
Los nombres escogidos para los personajes que tratan de des-
cifrar la simbologa del monstruo provienen de la tradicin greco-
latina, al igual que la descripcin del monstruo mismo, tomada de
las Epstolas de Horacio, el ms grande lrico de Roma. Las citas
y otros elementos que utilizan los adivinos en sus interpretacio-
nes proceden igualmente de la Antigedad clsica.
Pero el entrems participa tambin de elementos populares.
Francisco de Icaza, quien fue el primero en descubrir y estudiar
la pieza, dice que "la irnica socarronera del dilogo popular"
alivia en el entrems "la pedantera erudita", y seala que en esa
combinacin de lo culto con lo popular estriba "su originalidad
entre los de su estirpe y su tiempo".
En cuanto al asunto del entrems, Icaza observa que "es
un ejemplo ms de la lucha sin tregua que la Iglesia y laautoridad
civil tuvieron siempre en Hispanoamrica hasta en el recinto mis-
mo de los templos".
Sin embargo. el crtico mexicano no penetra en la verdadera
raz popu lar del entrems de lIerena, que se revela en las posicio-
nes poltico-sociales que el autor va expresando a medida que se
desarrolla el dilogo.
El entrems est lleno de smbolos y alusiones que lIerena
emplea en forma erudita, en un estilo lleno de sutilezas que, por
la mordacidad de la stira, la caracterizacin grotesca y el doble
sentido de las frases, se acerca mucho al amaneramiento concep-
tista que haba de dar sus ms geniales frutos con Quevedo y Gra-
cin en el siglo XVII.
Este conceptismo temprano de lIerena se explica porque ya
a fines del siglo XVI se daba en Santo Domingo una situacin po-
Itico-social asimilable a la que generara en Espaa, aos ms tar-
de, el dislocamiento esttico de las ideasen la prosa: una sociedad
en decadencia, gobernada con sutiles mtodos despticos y plaga-
da de prejuicios, que forzaba a los escritores a utilizar una especie
de claroscuro del lenguaje que permitiera pasar de contrabando
la stira social.
El entrems de lIerena est dividido estructuralmente en dos
escenas, aunque esta divisin no la seala el autor en el libreto, que
carece de acotaciones.
168
Primera escena
En esta escena introductoria interviene una figura tradicional
del teatro espaol: la figura del donaire, que L1erena desdobla en
dos personajes: el gracioso y el bobo, para evitar el monlogo y
acentuar el contraste entre lo cmico y lo grave.
El gracioso de L1erena cumple el papel que esa figura desem-
pe en las comedias de Lope de Vega, como personaje principal
que hace pareja con el protagonista, de quien es confidente, do-
ble y contrapeso. Pero el bobo no es ya el tipo puramente bufones-
co de los pasos y entremeses tradicionales, sino que ocupa el lu-
gar que corresponde al caballero en el teatro lopesco: es el verda-
dero protagonista de la pieza, con quien el gracioso forma pareja,
aunque se trata de una caricatura grotesca del seor.
Esta preeminencia del bobo sobre el gracioso la seala for-
malmente L1erena al darle nombre propio solamente al primero:
Cordellate. Tambin se advierte en el hecho de que ste mantiene
su presencia a todo lo largo de la obra.
Aunque al concluir esta primera escena el gracioso desapa-
rece no slo del dilogo sino tambin, probablemente, del esce-
nario, Cordellate permanece hasta el final, aunque de una manera
indirecta. Tampoco vuelve a hablar y sale, quizs, junto con el
gracioso, para no entrar de nuevo; pero cede su papel protagni-
co al monstruo que engendraron sus entraas, que es su prolon-
gacin y que se mantiene vinculado a l hasta el fin de la pieza,
cuando, no obstante esta traslacin, a Cordellate se le menciona
repetidas vecescomo creador del esperpento.
Cordellate personifica a los intelectuales al servicio del colo-
nialismo: escribanos, letrados y telogos (hombres de melena) que
vivan prsperos (con la barriga preada) a costa del erario pbli-
co (el argadijo) en el perodo de la abundancia, pero que a fines
del siglo XVI han quedado empobrecidos (sin barriga) porque la
autoridad colonial (maese del argadijo) les ha negado las prebendas
que disfrutaban, debido a la situacin de crisis econmica que
atraviesa la administracin pblica, forzndolos a ganarse la vida
con un oficio ms til aunque menos noble y ms aventurado:
el de pescador.
169
que alude al esfuerzo de los intelectuales, mediante memoriales y
relaciones (el anzuelo), por lograr atencin de parte de la metrpo-
Ii, que tena abandonada esta colonia.
L1erena encuentra aqu la oportunidad de criticar, por una
parte, el egosmo de los intelectuales, que producan sus escri-
tos a la corte pensando fundamentalmente en resolver susproble-
mas personales, y por la otra, los gastos excesivos en que incurra
la burocracia colonial de la poca. Esto lo pone en boca del gracio-
so, cuando, refirindose a este tipo de pesca, le dice a Cordellate:
"No me parece mal; ech para todos. Quizs
por ah soldaremos la barrumbada".
Aqu el verbo soldar se usa en su acepcin de "enmendar y
disculpar un desacierto con acciones o palabras", lo que, unido
al sustantivo barrumbada o barrumbada, como "gasto excesivo he-
cho por jactancia", aclara el sentido de la frase.
Ante la queja de los intelectuales (Cordellate) de que en la
corte no se leshace caso ("No pica ljuro a Dios! no quiere picar"),
el gracioso critica su falta de ingenio y capacidad para producir
escritos convincentes, que constituyan una buena carnada:
"Pues si no pica. no vale nada la salsa...
Sal, estudio, y veris cuan bien pica all".
Esta es una frase clave para la interpretacin del entrems,
puesto que si se toman las palabras en sus connotaciones ms
frecuentes el resu Itado ser un absurdo.
La palabra sal debe ser tomada en su acepcin figurada de
"agudeza en la expresin", que, junto con el estudio, dar valor
a la salsa ("cualquier cosa que mueve y excita el gusto"), a fin de
que pique bien al/ (en la corte metropolitana) y el escrito surta
los efectos deseados.
Los intelectuales (Cordellate) admiten esta crtica, pero se
defienden argumentando que no es el momento oportuno para
dedicarse a esa tarea ("agora est cerrada la pesquera"). En esta
170
parte del dilogo se alude a la falta de comunicacin con la distan-
te metrpoli, ya que pasaba mucho tiempo sin que llegara una
nave espaola a la isla. Esto se precisa cuando Cordellate alega
que habr que esperar "hasta San Lucas, que son las aguas", es
decir, casi cuatro meses desde la fecha en que se puso en escena
el entrems, puesto que el da de San Lucas es el 18 de octubre,
y hasta entonces no llegara el prximo barco.
Entretanto, haba que hacer algo para resolver lasituacin, ya
Cordellate se le ocurre la idea de ir a Haina, donde "no faltar
lance". Aqu ( se hace referencia a la oportunidad del comercio in-
trlope o de rescate (contrabando) con mercaderes extranjeros,
que se realizaba en gran escala no slo en la banda del Norte de la
isla sino tambin en las cercan(as de la ciudad de Santo Dorninqo,
particularmente en el puerto de Haina.
Por su parte, el gracioso le aconseja a Cordellate que aprove-
che la ocasin para dedicarse en Haina al provechoso negocio del
mercado negro de divisas. Asr le dice:
"Que llevis un talegn de estoscuartos para trocar tostones, que seven-
den all a cuatro reales, conforme a la cdula, y ac valen a ocho. Qu
mejor pesquera queris?".
Esta frase encierra una crtica velada a las nuevas leyes sobre
el cambio de la moneda dictadas por el gobierno colonial.
La creciente desvalorizacin de la moneda habla conducido
a la quiebra de los hacendados y comerciantes menos ricos y ele-
vado considerablemente el costo de la vida, por lo que se levanta-
ran numerosas protestas.
La situacin lleg a extremos tales que el arzobispo Lpez de
Avila alegaba que los acreedores, al pagrseles con esa moneda,
sal an perjudicados, "porque es cosa llana y cierta que reciben un
tercio menos de lo que real y verdaderamente se les debe". Por esa
razn, el mitrado exhort pblicamente y mand a predicar en
los plpitos que los deudores no se atrevieran a pagar de acuerdo
con el valor de la moneda depreciada, sino "con laverdadera y co-
mn estimacin que ten (a la moneda al tiempo que se contrajo
la obligacin".
171
De esta actitud del prelado se quejaban los oidores ante el rey
el 20 de junio de 1588, es decir, un mes y tres d fas antes de la
representacin del entrems de L1erena.
La primera escena termina con una nueva crrtica a los inte-
lectuales de la poca, a quienes se acusa de producir slo monstruo-
sidades. En boca del gracioso pone L1erena la siguiente frase, diri-
gida a Cordellate:
"Y qu pariste? Algn monstruo, porque de tal tronco no se espera
otra cosa".
El propio Cordellate admite la cr tica y se suma a ella cuando
al ver el monstruo salido de sus entraas, exclama espantado:
"Vade retro, mal engendro, que aunque te par no te puedo ver".
Esta primera escena revela la incapacidad del gobierno co-
lonial y de los intelectuales a su servicio para resolver los proble-
mas econmicos del pas y las consecuencias funestas de la depen-
dencia para la vida social de la colonia.
Aunque no hay indicacin en el libreto acerca de la salida del
escenario de los personajes que intervienen en esta primera escena,
ya estos no vuelven a participar en el dilogo.
Es oportuno advertir al respecto que esta falta de acotacio-
nes que deja a los actores amplio margen de improvisacin es uno
de los elementos que acercan el entrems de L/erena a la "comrne-
dia del!' arte" italiana, lo que confirma lcaza al apuntar: "Ms que
a las obras espaolas, recuerda a las primitivas italianas, por ejem-
plo a las de Venecia, sobre todo a las dialectales, sin la licencia
y libertinaje en que aquellas abundan".
Escena segunda
En esta segunda y ltima escena participan dos alcaldes y
cuatro adivinos. Sacado el monstruo a la plaza, uno de los alcaldes
advierte que
"este monstruo ha nacido en tiempo y coyuntura de mucha considera-
cin, porque tenemos mucha sospechade enemigos, y hanse visto no s
que faroles y tuego, yen semejantes tiempos permite Dios estos porten-
tos y prodigios para aviso de los hombres; ..",
172
Eran aquellos los tiempos de auge de la plraterfa. No haban
pasado tres aos desde el saqueo de Sir Francis Drake, favorecido
por la irresponsable conducta del gobernador Cristbal de Ovalle
y de los oidores de la Real Audiencia.
L1erena combati duramente la piratera. En una carta del
10 de enero de 1587, firmada por l y por otros dos religiosos y
cuya redaccin se atribuye al comedigrafo, se narran las depreda-
ciones cometidas por los hombres de Drake y se concluye diciendo
"Esta Isla es su lonja donde tratan y negocian sus maldades; su bodega
y su despensa... En suma, hicieron en ella otras abominaciones peores
que el mismo incendio, y ms horribles".
Presumiendo, pues, un presagio en la aparicin del monstruo,
los alcaldes del entrems deciden consultar a los adivinos, a fin de
que interpreten el esperpento, y les piden
"que tomis esta provincia sobre vuestros hombros, y por el conoci-
miento de vuestra arte nos prevengis lo que debemos hacer".
Evidentemente, esta consulta a los adivinos es una nueva
crtica a las autoridades coloniales por su manifiesta incapacidad
para resolver los graves problemas del Estado.
El primero que da su parecer es Edipo, quien describe al
monstruo de la siguiente manera:
"tiene el rostro redondo de hembra, el pescuezo de caballo, el cuerpo
de pluma, la cola de peje".
En su interpretacin, puesta en versos (ver p ~ 229), Edipo
adopta una postura misgina dirigida principalmente contra la li-
viandad y el descoco de las seoras de rango, como era frecuente
en la stira convencional.
Delio se levanta en defensa de las mujeres y ofrece otra inter-
pretacin del simblico monstruo, basada en sentencias de Ovidio
y de Terencio sobre los cuatro elementos de la naturaleza, segn la
concepcin de los filsofos materialistas de la Antigedad:
"el pece simboliza el agua; la pluma, el aire; la bestia, la tierra; la mujer,
el fuego".
173
Proteo rechaza estas interpretaciones por "simples y pere-
grinas", y dice que
"pues este monstruo naci en esta ciudad, no hay que divertir a otra co-
sa su significacin, sino a cosas de ella, y as entiendo que se debe en-
tender por esta figura nuestra repblica".
A seguidas explica que a esta tierra la hacen monstruosa
cuatro cosas: mujeres descompuestas; hombres que piensan como
caballos; plumas de escribanos, letrados y telogos, y maestros y
capi tanes de navo que especu lan con los fletes y cargas.
El remate satrico de la interpretacin corresponde a Calcas,
quien pronostica "guerra y navos" y advierte acerca de las pre-
venciones que se deben tener frente a un posible ataque de los
enemigos.
En una evidente alusin a la cobarde actitud de las autori-
dades durante el asalto de Drake, por boca de Calcas se dice que
"mujer, caballo y plumas y pece quiere decir que las mujeres se pongan
en cobro, y se aparejen los caballos para huir, y alas para volar, y naos
para navegar, que podr todo ser menester".
Ante esas mordaces alusiones, la conclusin de los alcaldes
refleja la negligencia con que el gobierno colonial enfrenta la
situacin en la realidad. El Alcalde primero alega que a nada de eso
hay que tenerle miedo, porque las defensas de la ciudad estn bien
aseguradas, y afirma jactanciosamente:
"Deso bien podemos dormir a sueo suelto",
Sin embargo, el Alcalde segundo estima que el asunto merece
estudiarse y propone que el cabildo de la ciudad se rena para
adoptar un acuerdo del cual "resulte algo de utilidad comn".
Al final se decide que, por tratarse de "cosa prolija", puede
dejarse el acuerdo para "el otro cabildo".
Al caer el teln, la pblica requisitoria burlesca debi pro-
vocar aplausos y risas maliciosas en el gran pblico y enojo crecien-
te en el nimo de los oidores, quienes, actuando como los alcaldes
de la stira, encontraron ms fcil reprimir a su autor, quitndolo
de en medio, que buscar una solucin inmediata a los males de-
nunciados.
174
El "monstruo horaciano" del entrems sequrr a vivo y colean-
do en la sociedad colonial, corrompida por las malas costumbres y
el mal gobierno.
175
PEQUErilO COLOfON DEVASTADOR
La admiracin que inspiraron la novedad y particularidad del
paisaje; el amoroso celo con que se defendi el lar nativo o de
adopcin, el realismo que se imprimi a la descripcin de personas
y costumbres criollas, revelador de un afn de autoconocimiento
verdadero, y el constante enfrentamiento con las disposiciones
colonialistas y de la burocracia colonial, aunque ese enfrentamien-
to se realizara siempre dentro de los marcos de respeto, reverencia
y lealtad a que estaban obligados los vasallos, son manifestaciones
del carcter crecientemente local que fueron adoptando las letras
en la Espaola, a lo largo del siglo XVI.
Pero este proceso no lleg a cuajar en una definitiva literatu-
ra criolla, que pudiera ser gnesis de la literatura nacional, debido
a las devastaciones de 1605 y 1606, que le impusieron un freno
tan potente al desarrollo de la sociedad que no slo la paraliz
de golpe sino que la hizo retroceder ms de 'm siglo, separando,
con un corte profundo, toda la produccin literaria y los elemen-
tos criollos de la cultura que aparecieron en el siglo XVI, del pro-
ceso de formacin de la literatura dominicana.
177
LAOBRADELCOLONIAJE
Mientras en otras partes de Amrica la literatura ofrece ya,
en el siglo XV11, un cuadro bastante rico, en fa isla Espaola,
ahora denomi nada tambin de Santo Domi ngo, se reduce al mf-
nimo la capacidad creadora, debido fundamentalmente a la obra
de exterminio decretada por el colonialismo espaol.
La miseria y la soledad que generan las devastaciones fue-
ron tan desafiantes que el proceso emigratorio -iniciado varios
aos antes con el descubrimiento de nuevas y ms ricas tierras,
pero interrumpido por la prosperidad que proporcion el comer-
cio de rescate- se hizo esta vez masivo y permanente, y la sepa-
racin de las familias cultas de la vida del pafs fue durante muchas
dcadas tajante y defin itiva, A partir de entonces, el panorama
literario de la isla ofrece un vado impresionante y prolongado.
La decadencia econmica y social de la colonia, ocasionada
por las devastaciones, produjo, en la reducida capa de hidalgos
empobrecidos que permaneci en la isla en cumplimiento de mi-
siones oficiales, una situacin de ocio, incertidumbre y desasosie-
go que sirvi de sostn al ejercicio de las letras. Pero este ejercicio,
que dej muy escasas huellas visibles, se realiz de un modo estric-
tamente superficial, pues no habfa fuerzas suficientes, ni econ-
micas ni sociales ni culturales, ni propias ni extraas, que impulsa-
ran la creacin de una verdadera Iiteraturae
Los hidalgos nacidos en la isla procedfan de familias espa-
olas recientemente establecidas aqu r, con transitorios cargos p-
blicos poi ticos, eclesisticos o militares que heredaban, por lo
general, sus descendientes.
A pesar del amor que despertaba en ellos esta tierra, p.or su
179
evidente hermosura y escondida riqueza; a pesar del dolor que
sembraba en sus esprritus el panorama de so/edad, miseria y aban-
dono que presentaba esta colonia, esos hidalgos segu ran sintin-
dose vasallos sumisos y leales de /a distante pero an poderosa
corte de Madrid, a. cuyas puertas acudan en peticin de auxilio,
con "remedios" y "arbitrios" que siempre cafan en ofdos sordos.
Esos hidalgos, a quienes Tirso de Malina, despus de haber
compartido con ellos dos aos de su vida, llam6 ingenios "ca-
pacrsirnos puesto que perezosos", dependran exclusivamente, a
partir de 1608, del "situado" de Mxico, un dinero con el cual
la corona espaola pagaba sus servicios y que era esperado con
suma ansiedad.
La conciencia criolla que habfa ido desarrollndose durante el
siglo XVI volvi a quedar dormida despus de las devastaciones
Ms tarde, Antonio Snchez Valverde, refirindose al siglo
XV 11, hablarra de "una mina ms inagotable que las del oro y
mucho ms preciosa que ellas para los soberanos la del amor
y fidelidad a los catlicos monarcas, tan radicado en el corazn
de los pocos y pobrfsimos habitantes de Santo Domingo."
La masa del pueblo, la que subsista con su propio esfuerzo y
que, con sus lanzas y machetes, defend (a denodadamente su
pedazo de tierra de las ambiciones extranjeras, no tena tiempo
ni capacidad intelectual para producir una literatura.
Otro factor que limitaba la capacidad creadora eran las pro-
hibiciones imperiales y eclesisticas con respecto a la literatura y
al teatro.
Las obras de los grandes escritores espaoles de la Edad
de Oro (Cervantes, Lope de Vega, Mateo Alemn) llegaban de con-
trabando al Nuevo Mundo, burlando las prohibiciones, pero ante
ellas, los ingenios de Santo Domingo no tenfan ms remedio que
inclinarse con reverente sumisi6n, en una actitud acorde con los
sentimientos de lealtad a la corona de Espaa con que todava
se expresaba aqu rel "patriotismo".
Por otra parte, a pesar de las afirmaciones de varios autores
en el sentido de que ya a principios del siglo XVII (algunos sea-
lan concretamente el ao de 1600) haofa imprenta en Santo
Domingo, no hay huella alguna de esa presencia.
180
De todos modos, si la hubo, su actividad fue sumamente
limitada, tanto que las obras que han llegado a nosotros de esos
tiempos fueron impresas en otros pases o seconservan en manus-
critos.
Esta limitaci6n de los medios de impresi6n hada que los au-
tores se sintieran inseguros de llegar a un pblico apreciable, pues
la circulaci6n en manuscritos s610 garantizaba un auditorio muy
reducido.
Pero, adems, ese pblico no existfa o era casi imperceptible,
sobre todo despus de las devastaciones con que prctlcarnente
se inici6 ese siglo, en un pas donde no pasaran de cien las fami-
Iias que sabdan leer y escribir.
Refirindose a la instruccin de aquellos tiempos, Manuel
A Pea Batlle emiti este acertado juicio: El panorama no
puede ser ms triste. Si las gentes de este pars no ten Ian modo
decente de oir la misa a la luz del sol y para cumplir sus obliqa-
ciones religiosas ten (an que ocultar sus harapos en la sombra
de la alta madrugada, mal podan aquellos infelices darse el lujo
de sostener buenas escuelas a donde fueran sus hijos a desbastar
su rusticidad."
De manera que el yugo colonial, la miseria, la falta de incen-
tivos, la represin ideol6gica, la escasez de pblico, la falta de
instruccin y los obstculos materiales que se opon (en a la impre-
si6n y difusi6n de las obras, hadan que los intelectuales de esta
tierra se sintieran minimizados con respecto a la creaci6n lite-
raria de los ingenios espaoles.
En las ltimas dcadas del siglo, la propia Espaa entr6
en un perfodo de franca decadencia literaria en que predomin
la corrupcin del culteranismo y el conceptismo. Ello era el
reflejo de la decadencia poi (tica, mil itar, econ6mica y cuItural
del ya agonizante imperio espaol.
Santo Domingo, que recib (a todo lo que Espaa le daba y
sin fuerzas para mejorarlo ni siquiera imitarlo fel izmente, produjo
entonces una poesla verbalista, pretensiosa y aduladora de conteni-
do puramente superficial.
Todo lo dems es producto casi totalmente importado.
181
UN ARBITRISTA FATAL
El acontecimiento demoledor de las despoblaciones consti-
tuy6 el tema central de la prosa reflexiva que, en forma de memo-
riales, relaciones, discursos y representaciones, se produjo a lo
largo de todo el siglo XV! 1.
Los faHdicos hechos se desataron a partir de dos memoria-
les de arbitrios redactados en Espaa por un intelectual criollo:
Baltasar L6pez de Castro, a quien habr que dedicarle todo un
capItulo, no por lo que su prosa pueda tener de buenas letras,
sino por el papel decisivo que desempearon sus escritos en la
configuraci6n del destino hist6rico de nuestra isla.
Baltazar L6pez de Castro naci6 en la ciudad de Santo Do-
mingo, hijo del escribano de esta Audiencia Nicols L6pez Corne-
jo, satirizado por Bejarano en una de sus coplas (ver pg. 111).
Fue'bautizado en la catedral el 15 de junio de 1559.
Tres aos despus de la muerte de su padre, en 1569, cuando
Baltasar apenas tendra 10 aos de edad, logr6 que se le reco-
nociera por cdula real el derecho a heredar el cargo de escri-
bano, que podr la ejercer al alcanzar la edad requerida y previo
examen de idoneidad. Entretanto, ten (a la facultad de nom-
brar el sustituto que quisiese.
No pudo ejercer esta ltima facultad, a pesar de las apelacio-
nes que hizo al Consejo de Indias, cuyas 6rdenes a la Real Au-
diencia en ese sentido no se cumpl an, En 1578, ya en edad com-
petente, pidi que se le admitiese al oficio y, como tampoco se le
hizo caso, acudi6 al Consejo que, por cdula real de 1579, orden6
que se le examinase, lo cual se hizo. No pudiendo desconocerse su
idoneidad, comenz6 a ejercer su oficio en 1580.
183
Dos aos despus, Lpez de Castro fue vctima de una intriga
y el visitador Ribero lo suspendi6 en sus funciones, pero pronto se
aclar la situaci6n y no volvi6 a ser molestado durante algn
tiempo. En 1568 fu uno de los dieciseis caballeros que salieron
a defender la ciudad de Santo Domingo, con lasarmas en la mano,
contra la invasi6n de Drake.
En 1592, L6pez de Castro se jurament como alfrez real
del Cabildo de la Ciudad, pero luego fue suspendido en sus cargos
y deportado de la isla por dos aos.
Ya en Espaa, deseoso de volver a su pas con mejor honra
y fortuna y apremiado por las estrecheces econmicas que "aco-
ceaban su imaginaci6n y su juicio", escribi6 varios memoriales
dirigidos al Consejo de Indias, que habfa confirmado la pena
de suspensi6n.
Parece que L6pez de Castro propuso algunos arbitrios sobre
la repoblaci6n de la Espaola, pero s610 se conocen los que escri-
bi6 sobre la despoblaci6n de la banda del Norte de la isla, drs-
tica medida encaminada a extinguir el contrabando.
El 20 de noviembre de 1598 firm6 su Primero memorial del
arbitrio para el remedio de los rescates en la isla Espaola y su
Segundo memorial de arbitrio. En este ltimo propon (a la despo-
blaci6n.
Los seores del Consejo no se atrevieron a tomar decisin
sobre tan espinosa materia hasta despus de la muerte del rey
Felipe 11. Lpez de Castro, "acuciado del hambre corporal y del
hambre de honra y crdito en medio de su desgracia.", se dirigi6
nuevamente al Consejo en 1601 Y logr6 que el nuevo presidente
de ese organismo, el Conde de Lemos (calificado como "honra
de nuestra edad" por el gran don Francisco de Quevedo) acogiera
sus memoriales El 3 de agosto de 1603 se firmaron las cdulas
reales que ordenaban la despoblaci6n.
Ya el ao anterior, el arbitrista habfa conseguido que se le
alzara el destierro y la suspensi6n del oficio de escribano. De modo
que embarc6 hacia Santo Domingo llevando l mismo las 6rdenes
reales que con tanto ahinco gestion6.
184
Mentalidad colonial.
En su Primero memorial, L6pez de Castro elogia la isla Es--
paol a como "la ms rica y frtil de las que se conocen" y afirmo
que la riqueza y abundancia de sus pobladores habfa llegado a tal
punto, a. pesar de no haberse poblado y cultivado sino la veintena
parte de ella, que slo por el puerto de Santo Domingo sal (a cada
ao, rumbo a Espaa, ms de un mil16n en cueros, azcar, gengi-
bre y otros productos.
Luego se queja de que esa riqueza y prosperidad ha dismj.
nu Ido tanto.
"Que no valen hoy los aprovechamientos de la Isla la cincuentena parte
de lo referido, y.todos los vecinos de ella, iglesias, monasterios. hospi-
tales, estn pobrfsirnos y cada dfa infestados y robados de enemigos, sin
exceptar Audiencia ni Arzobispo, y la repblica en tan miserable es-
tado que la mayor parte del ao no tienen carne de vaca que comer.
que es el principal sustento de la tierra, y cuando la tienen es mala y
flaca, y llega a trmino muchas veces la falta de la harina de trigo que
no se halla para ostias, por traerse de Caracas y de estos Reinos."
MenHa, a sabiendas. el arbitrista, a fin de impresionar al Con-
sejo y preparar su nimo contra el comercio, realmente prspero,
que realizaban los habitantes de la isla con mercaderes extranje-
ros. A seguidas dice:
"La causa de este estado miserable es porque muy gran parte de los
vecinos, de setenta y ms aos ac, han rescatado y rescatan en algu-
nos puertos de la banda del Norte de ella con extranjeros o portugue-
ses, que fueron los primeros que introdujeron este diablico trato,
y con franceses, flamencos y ingleses; que todos o casi todos son
herejes luteranos o
Con esta mentalidad burocrtica y colonialista, Lpez de
Castro vera la situaci6n econ6mica de la isla desde el punto de
vista de los interesses de la corona espaola; de la oligarqu fa co-
mercial de Sevilla y de los funcionarios eclesisticos y seglares
en Santo Domingo.
El contrabando significaba una burla a los impuestos adua-
185
nales, al monopolio de la Casa de Contratacin y al diezmo de la
Iglesia. La miseria que se vera en los vecinos era s610 simulada,
debido a la necesidad de ocultar una prosperidad que proven (a
de fuentes delictuosas.
Dramatismo en la narracin
Con el objeto de demostrar la ineficacia de las medidas adop-
tadas hasta entonces contra los rescatadores, Lpez de Castro
narra lo sucedido a diversos comisionados de la Real Audiencia
que fueron a la banda del Norte a intentar poner freno a los res-
cates.
La narracin de esos sucesos constituye un buen material pa-
ra novela o pelcula de aventuras:
En cumplimiento de una de esas misiones, el licenciado An-
tonio de Cuevas lleg a la Yaguana, con un grupo de oficiales
y criados. La situacin era tal que ten ran que pasar las noches
escondidos, monte adentro, a cuatro leguas de la villa, para que no
pudieran matarlos los rescatadores, pues se supo que estos haban
concertado con los extranjeros que prendiesen y ahorcasen al fun-
cionario y sus acompaantes. Llenos de temor, estos decidieron
regresar a Santo Domingo sin poder llevar a feliz trmino su comi-
sin.
La Audiencia volvi a enviarlos a la Yaguana, esta vez entre-
gndoles una orden con la amenaza de castigar como traidores
a los que los perturbaran en su misin. Pero, mientras el licencia-
do Cuevas lefa dicha orden a los alcaldes de la villa, un vecino
de ella se la arrebat de las manos y la hizo pedazos, dicindole al
juez palabras injuriosas y obligndolo a regresar con su gente a la
capital.
Ms breve y fulminante fue el tratamiento que recibi el li-
cenciado Esteban de Quero. A poco tiempo de haber llegado
ste a la Yaguana, recibi un "bocado ponzooso" que lo ma-
t6 en tres dras, sin que nunca se supiera quien le di el veneno.
Otro juez que tambin fue enviado a la banda del Norte
para que procediera contra los rescatadores fue Sancho de An-
gula. Este anduvo con ms cautela, para que no le ocurriera lo
186
mismo que a su antecesor, a pesar de lo cual fue hecho preso
en Bayaj, donde lo quisieron ahorcar y le quitaron todo lo que
llevaba.
Finalmente, se envi al oidor Morquecho, quien, tan pronto
como lleg a Bavaj, tuvo noticias de que los rescatadores quedan
entregarlo a los piratas, por lo cual adopt la precaucin del li-
cenciado Cuevas de irse de noche a esconder al monte, lo que no
impidi que le cercaran el boho donde se esconda y prendieran
a todos sus acompaantes, mientras l sal huyendo en paos
menores por el monte, seguido por ms de cincuenta franceses
que le disparaban con mosquetes, hasta que tuvo que ti rarse
al suelo para evitar que lo mataran, tras de lo cual le obligaron a
estar todo el resto de la noche metido en un arroyo. Luego lo
tuvieron preso en un nav(o ms de dos meses.
El dramatismo que imprimi Lpez de Castro a. la narra-
cin de esos sucesos contribua a inclinar a los lectores del Con-
sejo contra los rescatadores y preparaba el nimo de estos hacia
el Segundo memorial de arbitrio, en el cual ira ms lejos el autor.
Apelando a "Ia Magestad divina y humana", el arbitrista
opona ahora que "de todo punto se asolaran los lugares" don-
seejerca el comercio clandestino, y deca:
"Estos tres lugares, -Puerto Plata, Bavaj, La Yaguana-, que estn
en la banda del Norte, siendo V. M. servido, se han de mudar a la banda
del Sur: y porque son de pocos vecinos, que no pasan de ciento y
setenta, se han de convertir en dos lugares, y se han de asentar cinco
leguasde la ciudad de Santo Domingo a sus espaldas '.' ".
Tras la recompensa
1..0 que propon a Lpez de Castro en este memorial se eje-
cut en 1605 y el arbitrista no esper la terminacin de aquella
empresa para volver a la Corte en demanda del premio prometido.
Para ello cont con el apoyo de don Antonio Osario, presidente
de la Audiencia de Santo Domingo, quien escribi un Parecer en el
cual sealaba que l.pez de Castro hab (a servido a la corona "con
187
mucha legalidad y limpieza; que es noble y bien nacido, y uno
de los ms honrosos vecinos de esta isla ... tiene destreza y ex-
periencia de negocios, muy buen talento, capacidad y partes para
ser ocupado en cualquier gobierno y administracin de hacienda.."
Una vez en Espaa, con estas prendas, el mentor de las de-
vastaciones escribi una Relacin de la ejecucin del arbitrio
para el remedio de los rescates en la isla Espaola y comproba-
cin de ella, cuya motivacin est expresada en el propio texto:
"s.. para que conste a V. M. de la puntualidad, costa y trabajo y peligro
de su honra y hacienda y de la de su mujer e hijos con lo que le sirvi
en esta comisin, y cumpli con todo lo que ofreci y prometi con
efecto .,."
En esta Relacin se revelan interesantes datos acerca del re-
cibimiento hostil de que fue objeto en la isla Espaola la orden
real para la despoblacin de la banda del Norte, y de los incon-
venientes que hubo que vencer para ejecutarla, empezando por
la propia Audiencia, cuyos oidores y fiscal se opusieron con el
argumento de que, habiendo muerto el arzobispo a quien le haba
sido encomendada la ejecucin conjuntamente con el presidente,
no poda ste hacerla solo sin consultar previamente la corona.
A pesar de ello, Osorio "se declar por auto, y se ejecut".
La reaccin popular fu ms violenta. Tan pronto como se
public la rden,
"toda la gente de la ciudad de Santo Domingo, eclesistica y secular,
volvieron en odio, rencor y aborrecimiento el amor con que le hablan
recibido y acompaado cuando lleg a ella '" y maldiciendo al supli-
cante y diciendo que no pod la ser absuelto por haber sido el autor
de este remedio .,."
"si no fuera por ser hombre de tanto valor y talento, le hubieran
muerto o hecho grandes afrentas '" ..
t.pez de Castro escribi su relacin en tercera persona.
El "suplicante" es el propio autor, segn la costumbre de la po-
ca. Hay que tener en cuenta, adems, que lo que se conserva de
este escrito es una copia y que el propio original estaba lleno
de glosas marginales, a veces con letra diferente.
188
Por la propia relacin nos enterarnos de que la reaccin po-
pular contra las devastaciones lleg al campo de las letras:
"Algunos ... escriban unas muy largas relaciones de ruina que haor a
de venir-a la Isla, y de camino instruan al pueblo para que ms errase,
y hubo dos que en la plaza a do concurren los hombres de negocios,
las leyeron pblicamente."
Temeroso de que esta reaccion popular surtiera sus efectos
en la corte espaola, Lpez de Castro hace uso de nuevos argumen-
tas para tratar de justificar la despoblacin. A fin de imprimir
mayor fuerza de conviccin a su relato, emplea el discurso direc-
to, que introduce una nota de variedad estil stica en su Re/acin:
"Estaba tan introducida esta mala contratacin en aquella tierra que en
los conventos y monasterios hab a tiendas en que se vend a ropa res-
catada, que se conoca rnuv claramente en los gneros y precios, yera
lstima ver que fuesen peores las costumbres de los rescatadores de
la banda del Norte que las de Ginebra, porque all aunque sus leyes son
muy malas, hay igualdad en todos; pero en los rescatadores, los vaga-
bundos, salteadores, los homicidas, los adlteros pblicos, alzados con
las mujeres ajenas, a los ojos del alcalde, del regidor y de otras personas
semejantes, le mataban sus ganados vacunos, y si le deca su dueo:
Fulano, por qu me matas el ganado? le responda: pues pensaba,
que l solo habla de comer? est engaado, que todos hemos de comer.
y callaba como quien tenia que perder, porque no le diesen aviso al Pre-
sidente y Audiencia de sus delitos. Y lo mismo les acaeca con sus es-
clavos. Y cuando se preguntaban unos a otros, cuales son las armas
del buen cristiano, respondan. la lanza y el caballo... "
En 1608, la corona espaola retribuy al arbitrista el pago
por sus consejos, otorgndole perpetuamente, a l y a su descen-
dencia, el Alguacilazgo Mayor de la Audiencia, previa renuncia
de la escriban a de cmara, con gozo de voz y voto y con 2,000
ducados anuales de salario, ms-el perdn de otros 2,000 ducados
que se le haban prestado. No logr, sin embargo, que se le diera
el ttulo de Marqus que haba tambin solicitado.
Cuando se aprobaron esas concesiones, Lpez de Castro
haba muerto.
189
Cuarta Parte
MISERIA Y SOLEDAD
"Qu se ficieron las damas,
sus tocados y vestidos,
sus olores?
Qu se ficieron las llamas
de los fuegos encendidos
de amadores?
Qu se fizo aquel trovar,
las msicas acordadas
que taan?
Qu se fizo aquel danzar,
aquellas ropas chapadas
que traan?".
Jorge Manrique
" Oh miserables odos, que ninguna
otra cosa oiris sino gemidos in
Fray Luis de Granada
191
LA OPOSICION AL DESASTRE
En el ao 1600 lleg a Santo Domingo, en calidad de arzobis-
po, fray Agustn Dvila V Padilla (1562-1604), sacerdote domini-
co que tena fama de brillante orador Veminente escritor.
Nacido en Mxico de una familia descendiente de los
primeros conquistadores V pobladores de la Nueva Espaa, tom
el hbito en su propia patria, en 1579, V lleg a distinguirse en
retrica sagrada. Felipe 111 le di el ttulo de Predicador del ReV
V, por su elocuencia, fue llamado "la calandria de las 1ndias".
Dvila Padilla era aficionado a las investigaciones histricas,
lo que lo llev a escribir una curiosiossima Historia de la provincia
de Santiago de Mxico de la Orden de Predicadores, que fue leda
V acogida con gran inters, en la cual se refiere a las fundaciones
de la orden realizadas en Santo Domingo.
A pesar de su alta investidura eclesistica, Dvila Padilla fue
uno de esos frailes enamorados de la pobreza V extremadamente
piadosos que dedicaron su vida a la lucha en favor de los necesi-
tados, hasta el punto de que l mismo se llamaba "procurador
de los pobres". Combati las injusticias, la vanidad V otros vicios
V abog por el libre comercio como nico remedio eficaz para
erradicar el contrabando.
Al ponderado arzobispo le preocupaba, como era natural,
el auge de las ideas protestantes al amparo del comercio intrlope
o de rescate, que l calificaba, en carta de 1601, como
193
"el mayor trabajo de esta isla y el que la acabardel todo".
Tras explicar las razones econmicas que impulsaban ese
comercio y advertir que "la necesidad carece de ley", Dvila
Padilla propona, en esa misma carta, dos remedios que, a su
ju icio. constitu an la nica solucin efectiva al problema ideo-
lgico y poi tico que haba creado el contrabando:
"el pri.nero. mandar Vuestra Magestad que vengan de Sevilla navos
de derecha descarga para la banda del norte, surgiendo en Puerto de
Plata o Bavaha. los cuales carguen all de frutos y cueros de los vecinos
de aquella banda ..."
"El segundo remedio es conceder Vuestra Magestad a los puertos de
aquella banda el comercio libre como lo tienen en San Lcar y en
Canaria las nacionesextranjeras .."
Con esta equilibrada propuesta, el arzobispo se enfrentaba
no slo al parecer del gobierno colonial sino tambin a la oligar-
qua comercial de Sevilla, en especial a "dos mercaderes" sevilla-
nos interesados en el mantenimiento del monopolio comercial que
disfrutaba la Casa de Contratacin. Como l mismo lo expres en
su carta, en la situacin de la Espaolase impon fa.
"el inters de dos hombres contra el bien de este reino".
La crisis del respeto a la autoridad poi tica y eclesistica
entre los habitantes de la isla, la pinta el arzobispo con duras
expresiones en que no falta la fina iron a:
"La ociosidad de esta tierra cra holgazanes que slo sirven de mur-
murar y maliciar la vida de los oidores y an la del arzobispo ... Esta
ciudad est casi toda en dos o tres parentelas y en queriendo elprelado
reprender o castigar a uno de ellos, como a m me ha sucedido, luego
hacen todos conjuraciones contra el prelado, y como tienen conciencias
anchas probarn en el aire al Sumo Pontfice que eshereje, si no es que
se conoce la raz de su malicia ......
Preocupado por la situacin econmica de la isla, se refiere
a sus grandes riquezas minerales y al poco aprovechamiento que
194
los moradores hacen de ellas, debido a la escasez de mano de obra,
y clama por el envo de mil negros en las primeras naos que lleguen
a Santo Domingo en la seguridad de que la prosperidad de la tierra
"llamar gente que la defienda y habite".
De esta manera, Dvila Padilla se haca eco de una sentida
demanda de los habitantes de la isla, que era demanda del ca-
pitalismo mundial en esa poca: el negro esclavo era la base del
desarrollo econmico y social.
No dej, sin embargo, de combatir el prelado la brbara
represin desatada contra los negros alzados. En ocasin de
cierta rebelin de esclavos negros y mulatos, Dvila Padilla
denunci la crueldad del gobernador, que mand a ahorcar
a muchos, entre ellos a un lder, a quien, segn revela el prelado:
"despus de muerto hizo descuartizar cortndole las manos y la ca-
beza y trayndole a esta ciudad, donde las hizo poner en escarpias
en la picota de la plaza, mientras lo dems del cuerpo lo dejaron inse-
pulto pudrindose en el camino",
Dvila Padilla entr en contradiccin con el Presidente y
otros miembros de la Real Audiencia, en cuanto a la forma de
proceder contra los rescatadores, reivindicando para la Iglesia
los juicios concernientes a la hereja. Un da antes de su muerte
escriba, en un lenguaje no exento de elegancias:
"Ha enseado este oidor (Marco Nez de Toledo) que es lcito
mentir, y robar, y matar a los extranjeros que vienen a meter contra-
bandos por la banda del norte. Y el Presidente de la Audiencia (a
quien toca el quinto de los despojos) hizo una reunin en su casapara
determinar si los rescates eran o no pecado, usurpando el oficio del
mitrado, y luego pregonaron un bando contra la verdad".
Segn Alcacer, este enfrentamiento le cost la vida al arzo-
bispo, "porque el Presidente y Audiencia le dieron tantas pesa-
dumbres que se la acabaron". Ara z de su muerte, acaecida cuan-
do apenas ten a 42 aos de edad, apareci fijado en la plaza
pblica un libelo en el cual se insinuaba la responsabilidad del
gobierno en el fallecimiento, lo que provoc una violenta reac-
195
ci6n de parte del gobernador, que consider6 falta grave el leer
tal escrito, "an cuando el que lo leyere fuese un criado del
Gobernador".
* * *
La real orden de Felipe III para la despoblacin de la banda
del norte de la isla encontr una tenaz resistencia antes, durante
y despus de su ejecucin.
En 1604, Diego Pea Correa y Dominqo de Velazco Arbus
redactaron, a nombre de sus conciudadanos, la Representacin
de Monte Cristi, encendido manifiesto en defensa de esa ciudad,
condenada a desaparecer, situada "en la ribera del ro de Vaque,
yen la parte y lugar ms frtil" de la isla.
Entre las razones por las cuales no convena la despoblacin
de esa ciudad, los manifestantes alegaban, en primer lugar, la
necesidad econmica de los habitantes. Esto lo expresan en
prrafos como el siguiente, en el cual emplean una atenuada
hiprbole:
"Ia mayor parte de los vecinos de Montecristi son pobres; viven all
por la comodidad que tienen de sustentar sus hijos y familia con muy
poca labranza que hacen por la fertilidad de la tierra y comodidad
que se les hace en dar la carne de balde, por tan poco precio que casi
lo es... "
Era el mismo argumento de que "la necesidad carecede ley"
levantado por Dvila Padilla cuatro aos antes, y que los repre-
sentantes de Montecristi remataban con un grito desesperado:
"Todo lo han de perder con la mudanza ..."
A fin de despertar en el nimo de las autoridades el temor
a males mayores que el que se quera evitar, emplean la figura
pattica de la conminaci6n, apelando a los sentimientos religio-
sos y morales y amenazando con catastrficas conmociones
sociales:
"En el trmino se quedarn muchos mestizos, mulatos, gente poco
temerosa de Dios, vivirn hurtando y al trato con los enemigos, a
196
quien darn los ganados que en la tierra quedaren, que forzosamente
habrn de ser muchos, por ser la tierra larga y frtil, Y en ella mucho
ganado alzado y cimarrn. Y como los negros que llevaren a los nue-
vos sitios, viendo el mucho trabajo y la poca comida, huirn de sus
amos, se juntarn y apandullarn y causarn inquietud en la tierra..."
* * *
Tambin se opuso a la despoblacin, rectificando su posicin
anterior, el oidor Francisco Manso de Contreras, ex-gobernador
de Cartagena, quien lleg a Santo Domingo en 1603 e inform
secretamente al gobernador Antonio Osorio de lo que se estaba
tramando en la corte espaola con motivo de los memoriales
de Lpez de Castro.
Habiendo pretendido intilmente que lo incluyeran a l entre
los ejecutores de la orden real, se convirti luego en uno de sus
mstenaces opositores.
En carta de 1604, Manso dice hbilmente al rey que el ar-
bitrio para la despoblacin "es bonsimo, pero dificultoso" y
refiere los sinsabores que est pasando el arbitrista desde su
llegada a Santo Domingo:
"lo que verifico es que cuanto ms en odio de la mayor parte de los
vecinos es estorbar rescates y castigarlos y la reduccin de estos pue-
blos, que tanto ms merece Baltasar Lpez de Castro por las veras
con que de ello trata, oponindose a todos, hasta sus propios deudos,
y resistiendo a la popular contradiccin que esnotable".
En esa misma carta, Manso lanza una acerada crtica contra
el despotismo del gobierno colonial, empleando una original
anttesis:
"Finalmente hoy no tiene hombre honra, quietud ni gusto en aquella
isla sino esel que dice hazaas y proezasde su mal Gobierno".
Esta militancia en la oposicin le cost a Manso la mssevera
denuncia del gobernador Osorio, quien, en carta de 1605, acus
al oidor ante el monarca de ser "hombre muy pernicioso para es-
ta tierra y... persona que vive con poco temor de Dios".
197
La animosidad de Osario contra el oidor era tal que do las
acusaciones poi itlcas y religiosas pas a lI'; de ndole personal
en el terreno de la moral: "en tantos aos que fue gobernador de
Santa Marta, nunca tuvo su mujer consigo, ni aqu( la ha tenido,
ni trata de ello, sino de hacer la vida con demasiada libertad y
muy indecente del oficio que tiene ..."
Enterado Manso de estas acusaciones, que constitu Ian un
juicio secreto contra l, se refugi en el convento de la Merced,
donde estuvo algunos das escondido, hasta que lleg un navo
con la noticia de la eleccin de un nuevo gobernador. Entonces,
el arzobispo intercedi para que se le permitiera a Manso regresar
a su casa y as lo hizo ste, aunque luego sevi forzado a escon-
derse en un ingenio de Haina, de donde, amenazado y desterrado,
tuvo que irse a Hiquev.
Esta persecucin poi tica se la tendra guardada el licenciado
Manso a Osario. La oportunidad para el desquite se le present
en 1608, cuando lleg a Santo Domingo don Diego Gmez de
Sandoval para hacerse cargo de la gobernacin de la isla, con
instrucciones de formarle juicio a Osario.
Tan pronto como lleg el nuevo gobernador, Manso se dedi-
c a redactar un largo escrito. Un mes despus. dio poder al ja-
maiquino Gaspar de Xuara, estante en Santo Domingo, y a Bar-
tal am Cepero, vecino de Bayaguana que habla figurado entre
los congregados de Guaba, para que pidieran por l contra
Osario en el transcurso del juicio.
Gmez de Sandoval admiti el Memorial de captulos contra
don Antonio Osorio sobre excesos que cometi en su oficio de
Presidente, suscrito por Cepero y Xuara, pero evidentemente
redactado por Manso. En este escrito se vuelca ms de un cente-
nar de cargos contra el ex-gobernador, acusndolo de haber sido
vicioso y corrupto, criminal y desptico.
El odio acumulado por el autor del memorial sevierte en per-
las como las siguientes, que nos dan un ajustado retrato del
fatal presidente y de su gobierno:
"que con muy grande indecencia y contra la autoridad de su oficio
ha jugado muy de ordinario naipes, dados en muy grandes cantida-
des... (no) por entretenerse sino con particular codicia de ganar,
198
tanto que las veces que perd (a se enojaba ... (y) consinti6 y permi-
ti tuviese tablaje pblico Garca de Torres su sargento mayor.:",
"tan colrico y precipitado que... (a dos) hombres honrados que sin
sueldo y a su costa fueron acompaando(/o) a hacer las despoblacio-
nes, no solamente los trat mal de palabra y dijo muchas afrentas
pero con su bastn les di muchos palos... "
"en materia de sensualidad sol a usar mujeres y tener excesos con
mulatos (sic) y negras..."
"ha hecho grandes gastos de la hacienda de su magestad ... sin que
de todo ello haya tenido ningn provecho su magestad ..."
"ha granjeado indebidamente en el comercio ..."
"ha sido tanto el rigor del dicho Presidente en la ejecucin de las
dichas despoblaciones y su aceleracin y castigos por esto ... que
ha ahorcado por s y sus ministros, a lo que es pblico, ms de se-
tenta y tantos, y algunps sin confesin, ni sustanciar la causa ... y
sin admitirles defensa y otorgarles apelacin, y con esto ha dejado
muy gran lstima y sentimiento en toda la Isla, y su gente tan atemo-
rizada que no saban agujero a donde meterse ......
Estas y las dems acusaciones de Manso resultaron estriles,
a pesarde que no fueron refutadas por el ex-gobernador. Este se
defend a alegando, una y otra vez, que en materia de la despo-
blacin acusaran los agraviados al rey. Finalmente, el nuevo
Presidente di auto, en 1609, enviando el expediente al Consejo
de Indias, donde fue archivado sin otra observacin que la de
"visto".
El Memorial de captulos daba cuenta tambin de la situacin
en que haba quedado la ciudad de Santo Domingo despus de
las devastaciones. Haciendo uso de la fuerza del contraste, que
tantas oportunidades tuvo de manifestarse en el siglo XVII, Man-
so describa as esa situacin:
"esta ciudad se ha ido consumiendo que no pasa de trescientos vecinos
los que tiene, y algunas casas yermas y otras arruinadas que no hay
quien las repare... y por todas partes andan vagos y mendigos con
gran lstima de los que los conocieron ricos y con prosperidad, y agora
en tan miserable estado..."
199
La voz de protesta contra las devastaciones la alz tambin,
con notable acento, el licenciado Gonzalo de Valcrcel, en su
Discurso del 12 de junio de 1605, pieza de gran erudicin clsica,
llena de sagaces comentarios y matizada con citas marginales en
latn.
Los procedimientos manieristas del conceptismo que empeza-
ba a abrirse paso por esos tiempos en Espaa, sepueden apreciar
desde el primer prrafo del discurso, en el cual Valcrcel pretende
hacer gala de ingenio y agudeza, pero usa un lenguaje tan plagado
de anfibologas que el pensamiento resulta embrollado:
"Consejaba Diodoto a la repblica de Menas, que no se deba dar
premio alguno al que les diese algn aviso o consejo mejor que otros,
porque de esta manera nadie se desvelara en proponerles cosas confor-
me a sus gustos, ni por alcanzar el premio hablara diversamente de lo
que entiende y siente, procurando con este modo de agrado ganar la
voluntad de aquellos de quien pretende mercedes, las cuales deberan
ser premios del hacer y no del decir al que espera inters por el arbitrio,
como ahora lo llaman que propone, no es difcil por ajeno de razn
que si a hallar razones y palabras aparentes con que adornarlo y hacerlo
verosmil. mayormente ante aquellos que estn deseosos de hallar
modo para conseguir el efecto que se les propone, siendo nuestra
fragilidad inclinada de suyo a creer fcilmente lo que desea; de aqu
viene que los que pretenden mercedes por semejantes arbitrios, pro-
curan persuadir los con cualquier engao y color, como aquellos que
ven que de all est colgada la esperanza de sus intereses. Bien se ha
visto la verdad de esto en el que propuso al Rey nuestro seor y a su
Consejo, que con despoblar los lugares martimos de esta Isla Espaola
y transferirlos cerca de la ciudad de Santo Domingo, cesaran los res-
cates con las urcas extranjeras; el cual, hablando al fiado de cosas tan
remotas y nunca vistas de quien las oa (al margen: "instigado de la
esperanza del premio")' prometi literalmente un remedio que no lo
es, pues no quita las causas y del cual han sucedido ms graves incon-
venientes que el que por esta va se pretend a atajar y que para reme-
diarlos nos ponen ahora en mayor cuidado que los mismos rescates.:",
Este fatigoso prrafo, en el que se pueden rastrear oportunas
alusiones y contrastes y algn tropo feliz, concluye con una
200
reterencia a la rebenon del valle de Guaba: un movimiento arma-
do de resistencia contra las devastaciones organizado por los
vecinos de la banda del norte y encabezado por Hernando Monta-
ra. Valcrcel advert a:
"habemos llegado no menos que a vsperas de despertar e introducir
una guerra civil que es el verdadero y ms peligroso noli me tangere
de que puede enfermar el estado de un reino ... que tan grande podr
ser esta guerra que ahora de una o de otra parte se comienza con ms
de doscientos hombres" .
Animado de un espritu pacifista, el licenciado se opone a
que se reprima a los alzados con la guerra y la muerte, y dedica
la mayor parte de su discurso a justificar esta posicin. De entra-
da, admite que
"la regla general es que en semejantes rnovrrruentos y alteraciones,
se debe acudir con gran presteza al remedio, no dando lugar a que
crezca el mal y que el enemigo se haga mayor".
Pero a seguidas advierte:
"Esto se entiende cuando consta ser el levantamiento contra el Rey
o contra la repblica, y cuando la sinrazn de las alteraciones es evi-
dente y cierta; pero cuando esto estuviese en duda, o cuando por el que
gobierna les hubiesesido hecha alguna grave fuerza o dao, Zquin
ser de nimo tan atroz?".
Al licenciado no se le escapa que los rebeldes han escogido un
sitio favorable para su concentracin y que tienen de su parte
"las voluntades y favor secreto de todos los de esta Isla", parti-
cularmente de los esclavos negros y mulatos que, para lograr su
libertad, se uniran a los alzados, y que estos cuentan con el
apoyo y la solidaridad de fuerzas extranjeras.
Se refiere concretamente, en este ltimo aspecto, al Manifies-
to del Conde Mauricio, dirigido hacia menos de cinco meses "al
cabildo, regidores y jueces y moradores de los pueblos de la Es-
paola, y en particular a los de la Yaguana", orrecindoles "su
favor, clemencia y ayuda", as como ampararlos de todas las
represiones y vejaciones que, "usando de sus tiran as acostum-
201
bradas", pretendieren hacerles el Rey de Espaa y sus ministros,
jueces y soldados.
Ms adelante, Valcrcel dir tambin, empleando acertada-
mente un lenguaje hiperblico y metafrico:
"Considrese que toda Flandes est con el nimo levantado y atenta
a este movimiento; y no solo aquella provincia, pero todas las que nos
suelen ser enemigas y contrarias... y como ellos son seores de la
mar, con poca fuerza que arrimen a esta mquina, se poda hacer un
portillo en la muralla de este estado, viniendo con tan impertinente
principio a conseguir lo que siempre han deseado tanto, que es intro-
ducir una guerra civil en las Indias, digo provincias de donde va el
dinero y por consiguiente la fuerza y reputacin de S.M...."
Valcrcel utiliza la prosopopeya, la similicadencia y otras
elegancias al referirse a las condiciones del tiempo, desfavorables
para la guerra:
"que, por ser al principio de las furias de las lluvias, pelea (el tiempo)
por los contrarios, habiendo nuestra gente de pasar grandes ros y
peligrosos por las avenidas ordinarias del esto ... Los pueblos de que
pudieran proveerse estn quemados, la yuca para hacer cazabe arran-
cada, los hatos desbaratados, sin haber donde albergarse ni valerse
contra los furiosos aguaceros de este tiempo..."
Emplea tambin apropiadas comparaciones, como cuando
advierte sobre el peligro de acorralar al enemigo hasta el punto
de provocar su desesperacin. As comenta, con singular pro-
fundidad en el anlisis:
"Muchas veces la desesperacin resucita la esperanza perdida, creciendo
el nimo, como hace la luz que quiere acabarse, cuyo furor hace tan
de temer a los desesperados, que, vindolos con las armas en la mano,
dispuestos a lo peor, suele al fin concedrseles todo lo que piden el
que al principio les neg lo que era justo ... "
Otras figuras de construccin utiliza Valcrcel en su florido
discurso, como la llamada traduccin, en qua se repite el mismo
verbo en varias frases, pero usado en diferentes tiempos y perso-
nas. Esto se observacuando dice que no conviene
202
"que si los hados permiten que por esta vla comience a decrecer esta
monarqu la, sea el instrumento de que por aquj' comience la prdida
por donde comenz el descubrimiento y dominio de tantas y tan
ricas provincias, y que esta Isla que fuera la primera en dar ejemplo
a estos Reinos de obedecer al nuestro, sea la primera en darlo de sacu-
dir de la cerviz el yugo de nuestro Imperio..."
Nuevos tropos y otras figuras van apareciendo a medida que
avanza el ponderado discurso, al que le imprimen animacin,
variedad y fuerza las interrogaciones y exclamaciones con que
el autor matiza su pensamiento pacifista:
"Mucho se debe tambin considerar y evitar el gran sonido que dar
esta nueva en otras provincias, y, como es costumbre de la fama,
amplificar los hechos ms de lo que son. Cun grave sera a los ojos
de S.M. y de toda Espaa, escrita por ventura y pintada por los mulos
del que gobierna y qu sersi, por las dificultades arriba dichas,
le aconteciese en esta jornada algn mal suceso de los que la guerra
suele producir? Qu nimo! qu obstinacin cobrarn los contrarios!
qu placer, qu esperanza, qu intentos tomarn nuestros enemigos,
y qu descontento y qu concepto S.M., viendo, sin darle parte, se
haya comenzado en Indias una guerra civil de desgraciados principios..."
Valcrcel combina su lucha por la paz con elevados concep-
tos democrticos que, en ocasiones, llegan al atrevimiento,
Naturalmente, para ello se vale de referencias histricas, segn
el uso de la poca. Llega a decir:
", , . todo el ser de los Reyes no es ms ni consiste que en el amor y
obediencia de sus vasallos; que un rey por s no es ms que un hombre,
como dijo el rey Dara a Alejandro, tan Grande, cuanto es, no es ms
que un solo animal".
Despus de insinuar que la culpa de la rebelin la tiene el
presidente Osario por haberse excedido en el cumplimiento de la
real orden, haciendo a los vecinos de la banda del norte "muy
notable fuerza y agravios", concluye abogando por una solucin
pacfica y negociada del problema.
El licenciado se manifiesta opuesto a las devastaciones, por
no consistir en ellas el remedio a los rescates, y hace referencia
203
a otro escrito suyo anterior al discurso, en el cual hab(a propues-
to al rey como medio para acabar con el comercio intrlope:
"que S.M. guarde estas costas con bajeles armados. porque pensar
tener este Nuevo Mundo tras llave, no hacindoseseor de estos mares,
es querer lo imposible, como seve por experiencia... "
204
ESTRELLAS EN LA NOCHE
Durante la segunda y tercera dcadas del siglo XV 11, el oscuro
panorama intelectual de Santo Domingo se vi iluminado por la
presencia de dos notables poetas espaoles de la Edad de Oro:
Tirso de Malina y Bernardo de Balbuena.
El primero nos brinda interesantes noticias acerca de le apti-
tud de los nativos de la isla para el cultivo de las letras. En su
obra Deleitar aprovechando, Tirso se refiere a un certamen po-
tico celebrado en el ao 1616 en homenaje a la Virgen de la
Merced, y dice que se vi muy favorecido "por los ingenios de
aquel nuevo orbe, no inferiores a los que entre nosotros desem-
pean desvelos de las musas, pues stas tambin, si no avarientas
de sus minas, pasan los maresy se lisonjean con sus metales".
En una de sus crnicas, el gran poeta y dramaturgo espaol
revela: "En Santo Domingo, asentronse estudios que hoy lucen
con lucimiento extrao de los naturales, sin necesitar ya de
lectores extranjeros; porque aquel clima influye ingenios capa-
csimos, puesto que perezosos. Los que antes leshaban lstima,
despus la convirtieron en envidia".
Tambin estuvo en la isla, como catedrtico, el licenciado
Alfonso de Acevedo, posiblemente el mismo que en 1615 public
en Roma el poema pico De la creacin del mundo, que
comprende siete cantos en octavas y que se inspir en la Semaine,
poema de igual asunto escrito por el protestante francs Guiller-
mo de Sa11 uste.
De este Acevedo habla Cervantes en el Viaje del Parnaso.
Naci en la villa de Plasencia y muy joven fue a Italia. Lleg a ser
cannigo de la catedral de Plasencia.
205
Se conocen algunos poemas de Acevedo, entre ellos un sone-
to en elogio de la traduccin de la Aminta, del Tasso. hecha por
el poeta, erudito y crtico espaol Juan de Juregui.
Su florido poema De la creacin del mundo narra la fbula
bblica de la creacin da a da. Tiene fragmentos valiosos, pero
su tono general espesado y de poco vuelo.
* * *
Tirso de Malina era el pseudonirno de Gabriel Tllez, nacido
en Madrid hacia 1583. Embarc hacia Santo Domingo el 10 de
abril de 1616, como integrante de un grupo de frailes de la orden
de la Merced enviados a la isla Espaola por real cdula del 23
de enero de ese ao, a peticin de la Real Audiencia de Santo
Domingo, que haba escrito al Consejo de Indias solicitando la
provisin de religiosos ejemplares y doctos para reformar los
monasterios, ya que esta colonia necesitaba de "letras y obser-
vancias".
En la relacin que acompaa a esa real orden, figura en
segundo lugar "Fray Gabriel Tllez, predicador y letor de edad
de treinta y tres aos, frente elebada, barbinegro". De ah se
deduce la fecha de su nacimiento, a pesar de que en 1638 el pro-
pio Tirso declaraba tener 57 aos de edad.
No es posible confiar mucho en la memoria del insigne poeta,
ya que en una de sus crnicas confunde tambin la fecha de su
llegada a Santo Domingo, al decir que estuvo aqu el 8 de sep-
tiembre de 1615 cuando se celebr la festividad de Nuestra
Seora de las Mercedes con festejos que inclu an la justa literaria
en la cual l particip.
Por la real cdula ya mencionada y por la fecha de su embar-
que (10 de abril de 1616), que tambin consta en documento
oficial, se comprueba que su llegada a esta isla no fue sino alre-
dedor del mes de junio de 1616, teniendo en cuenta que "una
vez metidos los religiosos en las naves, quedaban a merced de
los vientos y las calmas y yendo con suerte, tardaban dos meses
en llegar a Santo Domingo".
No era raro, como observa doa Blanca de los Ros, que
206
se gastara ms tiempo en la travesa, en medio de grandes ries-
gos, y que los religiosos salieran enfermos y maltrechos de las
embarcaciones, pues era grande la incomodidad de aquellos
"calabozos flotantes", como los llam el propio Tirso. Recorde-
mos al respecto los sinsabores que pasaron los frailes dominicos
en 1544 durante el accidentado viaje relatado por fray Toms
de la Torre.
Tirso permaneci unos dos aos en Santo Domingo. En las
actas del Captulo General de la Orden de la Merced celebrado
en Guadalajara en 1618, consta que Gabriel Tllez acababa de
regresar de la Espaola y que asisti en representacin de esta
colonia.
En este Captulo, Tirso aparece tambin como Presentado
y Definidor por esta isla, lo que, junto a tres cursos de teologa
que haba ledo aqu , le vali ms tarde como requisitos necesa-
rios para que el papa Urbano VIII le otorgara el ttulo de Maestro
El dramaturgo en Santo Domingo
Cuando Tirso lleg a Santo Domingo, ya era conocido en
Espaa como dramaturgo. Haba empezado a escribir para el
teatro en 1607 y ya en 1621 deca haber compuesto "entre
trescientas comedias, que en catorce aos haban divertido
melancol as y honestado ociosidades". De modo que puede
asegurarse, como lo supone Valentn de Pedro, que a Santo
Domingo traera en el equipaje buen nmero de ellas trasladadas
ya al papel, ms aquellas otras que le bullesen en la imaginacin.
No hay constancia de que se hayan representado comedias
de Tirso en nuestra isla durante su estancia en ella. Pero existe
esa posibilidad, puesto que, como se sabe, las representaciones
teatrales eran una prctica habitual de esos tiempos.
En el Snodo Diocesano que convoc el arzobispo Cristbal
Rodrguez Surez en 1610, se aprob un documento en una de
cuyas clusulas se deca: "En las iglesias de este arzobispado
no se hagan farsas, autos, comedias, ni representaciones, sin
licencia del Prelado o Provisor. Permtase que en las dichas
representaciones se mezclen algunos entremeses graciosos y de
207
cosas profanas, como no sean deshonestos o muy profanos",
En ese mismo ao, Tirso empez a darsea conocer al pblico
de Madrid montando comedias, y no era, por tanto, un desco-
nocido en el mundo de las letras cuando arrib a Santo Domin-
go.
Las representaciones teatrales, que deban ser, de acuerdo
con lo dispuesto por el snodo, "santas, catlicas y honestas"
seguan formando parte de las celebraciones religiosas y oficiales,
y, a pesar de que las comedias de Tirso llegaron luego a provocar
escndalo en sus superiores eclesisticos, que censuraron su "es-
tllo profano para tentacin y mal ejemplo de la gente" su con-
dicin de fraile que haba venido a las Indias para ganar mritos
en su rden, y el hecho de que l saba hallar habil (simas frmulas
de coordinar los principios divinos con los profanos abren paso a
la certidumbre de que sus obras no caerran dentro de aquellas
que eran prohibidas por el Snodo diocesano.
Por otra parte, existe la posibilidad de que Tirso escr ibiera
aqu alguna de sus obras o parte de ella, e incluso sesugiere que
fue en Santo Domingo donde concibi su magistral obra El
burlador de Sevilla y donde cre el apasionante personaje Don
Juan Tenorio, uno de los ms importantes mitos de la literatura
universal.
La edicin ms antigua que se conoce de esa obra es de
1630, fecha no muy lejana de la poca en que su autor estuvo en
esta isla. Por otra parte, se sabe que, desde su llegada a Santo
Domingo, Tirso conoci al oidor Juan Martnez Tenorio, quien
fue uno de los funcionarios que acudieron al puerto a recibirlo, y
que pronto pudo tener noticias acerca de la escalandosa vida
de don Luis Coln y Toledo, muerto en 1572 pero cuyas aven-
turas erticas en la Espaola y en Espaa seran todava de sobra
conocidas y comentadas en Santo Domingo cuando Tirso viva
en el convento de la Merced.
De modo que bien pudo el dramaturgo tomar para la concep-
cin de su original personaje, el nombre de su arniqo el oidor y
algunos aspectos de la personalidad de don Luis Coln, a quien
los historiadores califican como "disipado e irresponsable" y
"joven distinguido, pero de carcter independiente y voluntario-
208
so", y cuya vida licenciosa y frlvola lo llev a la crcel y al
destierro.
Esa posibilidad la apunta don Emilio Rodrguez Demorizi,
ponindola en boca de uno de los personajes de su obra La
tertulia de los solterones, y la apoya don Gregario B. Palacn
en un artculo reciente.
El poeta
En su obra Deleitar aprovechando, publicada en Madrid en
1635, Tirso reproduce los textos de ocho composiciones poti-
cas con las cuales participo en el certamen celebrado en Santo
Domingo en septiembre de 1616, en honor de la Virgen de las
Mercedes. Ellas son: dos canciones, tres glosas! dos romances "a
lo rustico" y una canci6n real.
Esta ltima, en cinco estancias de quince versos cada una,
fue la que se llev el premio "por todos los votos" del jurado,
constituyendo el primer galard6n conocido que obtuvo Tirso
en su carrera potica.
En las composiciones que Tirso llev a esa justa literaria,
dedicadas todas a la virgen, por ser este el tema obligado del
concurso, aparecen la inimitable ternura y la fin sima cordiali-
dad que caracterizan su poesa. El hbil manejo de la hiprbole, el
animado juego de las metforas, prosopopeyas y otras galas del
lenguaje, as como el moderado empleo del hiprbaton caracteri-
zan algunos de esos poemas. Valgan estos ejemplos:
"Los planetas y signos
os sirvan, Nia m fa,
en aquella ocasin de dijes de oro
y alegres o benignos
por faja os d, Mada,
la zona del sol crcel y tesoro;
el estrellado coro
es borde de diamantes,
el alba os d por toca sus volantes;
la gracia sea nuestra ama
a cuyos pechos bellos
209
mamis su nctar, pues cual hija os ama,
y llena os llama de su gracia en ellas.
Hermossima aurora,
luna jams menguante, siempre llena,
sol cuya luz ningn planeta iguala
pues todo el mundo en vuestra ausencia llora,
vengis mil veces muy en hora buena,
que ya con vos no puede haber la mala.
Vuestra belleza y gala
causaen la tierra espanto;
los rayos son del sol puntos del manto
que os cubren con luz grata,
chapines con mirillas son de plata
los de la luna en ellas
y vuestro apretador son doce estrellas"
La traslacci6n "a lo divino" de elementos profanos le imp
men gracia especial a los romances "a lo rstico", plenos de bri
llantes juegos de expresi6n y de frescura y espontaneidad que
demuestran que Tirso supo abrevar en las fuentes de la poesa
popular:
"Albricias, que ya ha nacido
la seora Mariquita,
que es mar, y quita pecados
del mar de nuestras desdichas.
. . .. .. . . .. . . . , .
Los arroyos juguetones
mostrando por dientes guijas
entre labios de verbena
dan carcajadasde risa."
La hondura humana y vital propia de los dramas de Tirso
se mezcla en estos romances con cierto asomo del vivo acento
popular y notable habilidad tcnica. Incluso llega a emplear el
lenguaje coloquial de la poca:
"No tien cscara nenguna
210
que en Dios no hay que desechar;
todo esmeollo pardiobre,
ved Ana cmo os sabr.
Porque mejor se sazonen,
la gracia ponga la sal
y la canela de encima
la encendida Carid.
La miel trigala el contento,
pues si v a dezir, verd,
no hay almIbar como un gusto,
no hay yelos como un pesar..."
Los juegos conceptistas aparecen con menos frescura I frica
en las glosas, donde Tirso pretende hacer gala de ingenio y sutile-
za con pensamientos metaHsicos y teolgicos:
"Aquel quien, a quien Luzbel
seatrevi, de quien no hay dos:
porque no hay igual con l,
conforme l, quien como Dios
que dio triunfos a Miguel,
hizo su Madre tambin."
Recuerdos de la isla
A pesar del corto tiempo que estuvo en Santo Domingo,
Tirso mostr siempre evidente entusiasmo y simpata al evocar
las cosas de esta isla. Ya lo vimos elogiar como "capacrsirnos"
a los ingenios de esta tierra que compitieron con l en el aludido
certamen potico; y ese calificativo nos luce un rasgo de humil-
dad slo aparente que, en la realidad, resulta vanidad, puesto que,
habindoles ganado l "por todos los votos", habrfa que buscar
un superlativo mayor para calificar a quien derrot a tales "ca-
pacsimos",
En otra ocasin dirla que a la Espaola "le sobran sujetos
graves y doctos de su Nacin misma para prestar a otras", aunque
atribuye este hecho a la milagrosa intervencin de la Vlrqen de
las Mercedes, cuya admisin como "patrona" de Santo Domingo
211
fue, segn dice, el primer fruto que se consigui de su estancia
en esta ciudad junto con los dems frailes mercedarios.
Esas expresiones parecen encerrar una de las discretas y ele-
gantes burlas que con frecuencia aparecen en sus obras, v estarfan
encaminadas a justificar la falta de necesidad de religiosos espao-
les que nieran a ensear "Ietras y observancias" en esta tierra.
Las impresiones que el dramaturgo espaol conserv6 de su
estadla en Santo Domingo se reducen al mencionado concurso
potico; a un terremoto que a principios de 1617, segn cuenta
en su Historia de la Merced,
"dio en tierra con lo ms fuerte y vistoso de sus fbricas, durando
esta desdicha ms de cuarenta d fas con notables temblores de la tierra
tres y cuatro veces en cada uno";
a los d (as de fiesta rel igi osa en que
"Ia muchedumbre de muchachos acude a la iglesia de las Mercedes
enarbolando banderolas y cantando alegremente motetes y villan,
cicos" ,
y a algunas alusiones a las comidas, flora y fauna del pas,
Aqu ( conoci6 Tirso algunas voces nuevas que luego encon-
trarfan lugar en su poesa:
"Cmo secoge el cacao?
Guarapo, qu esentre esclavos?
Qu frutos dan los guayabos?
Qu zasabe y qu jaojao?"
* * *
Otras palabras que afluyen en su riqu (sima lxico fueron:
[Icara, tiburn, jejn, mamey, maz, zapote y yuca.
No poda ofrecer ms una isla desolada que an no daba
seas de renacer de sus cenizas, porque le faltaba el poderoso
aliento vital de una fuerza nacional o popular en marcha.
El escenario de las Indias aparece con frecuencia en los cua-
dros escnicos de Tirso, pero esto se debe principalmente a su es-
212
tancia posterior en el Per, donde sr pudo percibir la magnitud
de la conquista y el esplendor del gran imperio de los incas.
* * *
Entre 1620 Y 1623 estuvo en Santo Domingo el destacado
poeta espaol Bernardo de Balbuena (1568-1627), quien asisti
aqu r a un Concilio Provincial convocado por el arzobispo fray Pe-
dro de Oviedo.
Nacido en la ciudad espaola de Valdepeas, Balbuena mar-
ch a Mxico en su juventud y luego fue abad de Jamaica y obis-
po de Puerto Rico. Cuando lleg a la Espaola ya hab a publicado
su brillante narracin Grandeza mexicana (Mxico, 1604) y su
coleccin de glogas Siglo de oro en las selvas de Erifile (Madrid,
1607).
No hay constancia de que Balbuena escribiera versos en San-
to Domingo, pero, como dice Carlos Federico Prez, "no puede
caber la menor duda de que s lo hizo, pues tratndose de un
poeta de tal envergadura y ejercitacin resulta difrcil imaginrsele
estando durante dos aos sin cultivar el trato de las musas".
Hay quienes afirman que Balbuena estuvo en Santo Domingo
slo brevemente, en 1622, para consagrarse obispo de Puerto Rico
en la catedral, y parti en seguida hacia su destino. Sin embargo,
parece que ya l era obispo de Puerto Rico en 1619.
Es probable que Balbuena estuviera dando aqur los ltimos
retoques a su obra capital: el extensfsi mo poema pico El Bernar-
do o Victoria ele Roncesvalles, de unos 40,000 versos, o alguna de
las obras que desaparecieron al incendiarse su biblioteca durante
el ataque de los holandeses a San Juan de Puerto Rico en 1625.
El Bernardo fue escrito por Balbuena en su juventud, segn
l mismo lo asegura, pero al final de cada libro del poema figura
una digresin alegrica, expresiva de la poca, posiblemente aa-
dida despus de la primera redaccin. El poema se public en
Madrid en 1624, es decir, al ao siguiente de haber estado en San-
to Domingo el gran artista del verso, segn los informes ms
verosmiles.
213
* * *
Tambin estuvieron en la isla Espaola y escribieron acerca
de ella, en la primera mitad del siglo XVIII: Diego de Rebolledo
y Hernando Huerta, procuradores generales de la Yaguana, autores
de un Memorial en el cual expon Ian la inutilidad de lasdespobla-
ciones para evitar el comercio de rescate; Ger6nimo de Alfaro,
fraile mercedario, quien estuvo aqu( de 1598 a 1623 y volvi6
en 1626, autor de una Relacin sobre los conventos de la Es-
paola; Pedro Alvarez de Mendoza, licenciado, quien escribi6
en 1638 una Relaci6n sobre la isla y su divisi6n geogrfica y
administrativa, y Andrs Nez de Torra, alcalde mayor de San-
tiago de los Caballeros de 1654 a 1655, autor de una Relacin
sumaria de la isla Espaola y ciudad de Santo Domingo, escrita
en 1650 y publicada en un folleto.
214
PROSISTAS NATIVOS
Durante la primera mitad del siglo XVII se distingui como
orador el licenciado Diego de Alvarado, nacido en la Espaola,
quien pas a desempear en 1623 el curato de Santiago de los
Caballeros y fue, segn Apolinar Tejera, "infatigable predicador
por ms de cinco lustros".
Alvarado fue profesor en el Seminario Conciliar erigido en
1603 por transformacin de la Universidad de Santiago de la Paz,
realizada segn disposicin del Concilio de Trento y por manda-
miento real, a peticin del arzobispo Dvila Padilla.
Por mandato del rey Felipe 111, los seminaristas debfan ser
escogidos entre los hijos y descendientes de los primeros descu-
bridores, pacificadores y pobladores, y debfan ser "gente honra-
da, de buenas esperanzas y respeto." Se exclu an expresamente
los hijos de oficiales mecnicos (artesanos) y los que no tuvieren
las cualidades necesarias para recibir rdenes sacerdotales.
* * *
Tambin fue profesor en ese Seminario el licenciado Luis
Jernimo Alcacer (1598-1665), uno de los ms notables escri-
tores nativos del siglo XV 11.
Alcacer naci en la ciudad de Santo Domingo, donde fue
bautizado el 29 de octubre de 1598. Fue abogado de la Real
Audiencia de esta ciudad, racionero de la catedral .desde 1627,
catedrtico superior de latfn y capelln del Seminario, tesorero
dignidad en 1662 y maestrescuela de 1662 a 1664. Muri en su
ciudad natal.
Fue elogiado por sus contemporneos como uno de los ms
215
capacitados intelectuales de su poca. En 1635, el arzobispo Fa-
cundo de Torres le escriba al rey: "El racionero Luis' Jernimo
de Alcacer est muy recogido y estudioso y en Theologfa moral
hace en esta tierra ventaja a todos los que V. M.. puede hacer mer-
ced ... JI
En 1650, Alcacer escribi uno de los ms importantes docu-
mentos de la poca colon ial: la Relacin sumaria del estado pre-
sente de la Isla Espaola en las Indias Occidentales y cosas nota-
bles que hay en el/a, de sus frutos, y de algunos sucesos que
han acontecido en el/a, del Arzobispado de la ciudad de Santo
Domingo de la dicha isla y vidas de sus Arzobispos hasta el ao
de 1650.
Se trata de una preciosa y rica fuente de informacin hist-
rica, que permaneci indita hasta 1942, escrita con sencillez y
naturalidad y abundante en valiosas descripciones. Es la ms
extensa obra de su clase escrita por un nativo de la isla, que se
conserva.
Propsitos y fuentes
Se supone que Alcacer escribi su Relacin sumaria aprove-
chando los datos que l mismo haba remitido al cronista Gil
Gonzlez Dvila para que ste los utilizara eh la redaccin de su
Teatro eclesistico de las iglesias de Amrica, publicado en 1649
en cumplimiento de reales rdenes de 1635 y 1648 por las cuales
se pidi a las colonias que se enviaran al cronista oficial "todos
los datos necesarios para la formacin de su obra".
La relacin de Alcacer contiene mayor cantidad de informa-
cin, en lo que respecta a la isla Espaola, que la obra de Gonzlez
Dvila, limitada s610 a la historia eclesistica. Por lo general, ambas
obras son coincidentes en cuanto a los datos que contienen.
Alcacer buscaba, al escribir su relacin, dar cuenta de la
verdad, ante todo. El mismo habla de las fuentes en que abrev,
cuando dice:
'No es mi intento en esta Relacin poner las cosas notorias y escritas
en tantas historias y relaciones... he lerdo algunas relaciones e histo-
rias que tratan de esta Isla y algunas de estos tiempos en que he notado
216
muchas faltas, o por escribir por relaciones antiguas o por fiarse de-
masiadamente de la memoria... A mI bstarne haber dado noticia
de la verdad",
Ms adelante insistida en ello:
", . , s610 dir lo que me constare de Historias y Relaciones ciertas
y lo que he podido averiguar entre los vecinos ms antiguos y fide-
dignos. Y lo que yo mismo he visto... en mi tiempo",
Contenido esencial
La Relacin sumaria empieza describiendo la geogratra
ffsica y econmica de la isla Espaola. Habla de los puertos,
dos y lagunas, de la riqueza mineral y agropecuaria, asf como
de las ciudades y villas, poniendo nfasis en los efectos destruc-
tores de la despoblacin, especialmente en la banda del norte, don-
de ya habfan empezado a instalarse los extranjeros.
Refirindose a la extensa parte de la isla abandonada por los
espaoles, el licenciado dice:
"La sabanaes llana y frtil en especial de ganados y hoy no se comuni-
ca con lo dems de la isla por haber en medio grandes montaas y bos-
ques de muchos das de camino que ya est cerrado; dcese que est
hoy poblada de mucha gente de extranjeros adonde no se puede ir
sino por la mar y que han hallado una mina de plata que benefician".
En un caprtulo dedicado a "sucesos notables", se refiere
a un gran terremoto o temblor de tierra ocurrido a principios
del siglo XVI, a la plaga de hormigas que azot la isla en 1522
y a las devastaciones de 1605 y 1606.
La obra de Alcacer es un largo grito de dolor de la isla que,
herida y abandonada por la madre patria y por sus propios hijos,
trata de levantarse sin fuerzas para ello, mientras contempla con
tristeza que su porcin ms rica va siendo aprovechada por ex-
traos. El cuadro que pinta es realmente desolador:
"La isla est despoblada y falta de gente porque en tantas leguas de
tierra que contiene no hay ms de cinco ciudades y cuatro villas de
217
muy corta vecindad y ya los indios se han acabado. Los negros son
los que cultivan la tierra y crian ganados y estos tambin van faltando
porque mueren muchos y en estos tiempos no vienen ms de Etiopa.
La banda del norte de esta isla est despoblada siendo la parte de ella
ms sana, ms fresca y ms frtil. Est I/ena de ganados de todas suer-
tes de que se aprovechan hoy los extranjeros... que estos aos han
I/egado la tierra adentro adonde no se pens que jams Ileqartan",
El dramatismo de la descripcin se acrecienta mediante el
contraste que presentan la aoranza del floreciente tiempo ido
y la ruina y soledad del presente. Refirindose a los habitantes
de las ciudades del norte que fueron trasladados a otros lugares
en el interior del pars, Alcocer dice:
"Con esto han muerto todos los ms pobres y desventurados y los que
quedan lo estn tanto que causa lstima a los que los conocieron y an-
tes de mucho no habr memoria de el/os ni de las ciudades que pobl
(Osario)".
Conmovedora es la expresin del licenciado cuando resu-
me en una frase lapidaria el resultado funesto de las devastacio-
nes:
"se ha acabado la riqueza, el trato y lustre, no slo de esta ciudad de
Santo Domingo, sino de toda la isla".
Con inmensa nostalgia recuerda el autor la poca en que el
comercio de Santo Domingo era floreciente, debido a la abundan-
cia de frutos y ganados que se traan de la banda del norte, lo que
le daba animacin y brillo a la capital de la colonia. Alcocer dice:
"que todos acudan como a la corte a esta ciudad y se vean muchos
forasteros, y mucha gente de esta isla, que todos venran al trato y co-
mercio, y a negocioscon el gobernador y Real Audiencia".
y luego se lamenta desconsolado:
"Ya todo esto se acab. Y s610 quedaron en aquellas partes unas po-
sesiones de tierras que llaman monteras donde van a hacer cueros de
vacas con licencia del Gobernador ..."
218
Esas "montadas" no eran otra cosa que terrenos sin dueos,
en los cuales el ganado y los frutos proliferaban, tambin sin
dueos, en espera de que alguien fuera por ellos "con licencia
del gobernador".
Era todo un sistema de "recoleccin" institucionalizado
el que prevaleca entonces en la colonia, sumida en la ms espan-
tosa indigencia. Se haba vuelto al modo de producci6n primi-
tivo.
Esta "revolucin" al revs alcanzaba no s610 al campo, sino
tambin a las ciudades o villas que quedaron, incluyendo a la capi-
tal, Santo Domingo, donde, como dice Alcacer, "se ha acabado
la riqueza, el trato y lustre".
En otro captulo dedicado a los "santuarios e imgenes de
devoci6n miraculosas que hay en esta isla", el can6nigo relata
diversas supersticiones e ingenuascreencias populares.
En este mismo captulo hace una ajustada descripci6n de la
ciudad de Santo Domingo, incluyendo su escudo de armas, su tl-
tulo de "muy noble y muy leal", sus instituciones eclesisticas
y seglares, sus condiciones climatol6gicas y sus principales proble-
mas econmicos de entonces, como la escasez de carne y trigo.
Alcacer demuestra que sabe crear imgenes de no poca
calidad literaria, como cuando escribe:
"La ciudad es enferma, por ser caliente y muy hmeda y estar a la
banda de occidente del r o que en saliendo el sol le echa encima todos
los vapores y humedades que levanta..."
En otros captulos, el can6nigo se refiere a los "varones ilus-
tres que ha tenido esta santa iglesia" ya los "varones ilustres desta
isla Espaola (seglares)". Al hablar ms adelante de las "ciudades
y villas de este arzobispado", nos brinda una preciosa y til
informaci6n sobre el estado que se hallaban en 1650: el n-
mero de familias que haba en cada una de ellas, sus principales
ocupaciones y fuentes de producci6n.
Tambin les dedica un captulo a los "conventos que hay en
esta ciudad de Santo Domingo y su arzobispado", donde hace un
encendido elogio de Las Casas y otros frailes distinguidos y nos
ofrece pintorescos relatos sobre sucesos de la vida cotidiana,
219
como el de la extraa conversin de un hidalgo muv rico de
apellido Gumiel o Gudiel:
"habindose desposadopor palabrasde presente con unaseorasu igual
en el mismo tlamo le toc Dios y fingiendo alguna enfermedad repen-
tina se quit del tlamo y parti a recibir el hbito de estasagrada reli
gi6nhaciendo donacin al convento (de las Mercedes) de todos sus
bienes y posesiones..."
No deja de ser un tanto socarrn y malicioso el comentario
de Alcacer sobre estehecho, atribufdo al padre mercedario Toms
Gumiel, quien fuera cura de Higey:
" se debe creer le dada Dios en el cielo la paga de tan animosa y
resuelta determinacin."
La Relaci6n sumaria se refiere tambin a los "hospitales de
esta ciudad de Santo Domingo" y a los "obispos y arzobispos que
ha tenido esta santa iglesiay susvidas". Al final, reitera Alcacer el
afn deveracidad que lo impuls a escribir, diciendo:
"he procurado con todas mis fuerzas (que) vaya muy conforme a la
verdad.."
220
LA ISLA COMPARTIDA
En la segunda mitad del siglo XVII, la prosa reflexiva se nutre
fundamentalmente de las luchas de los colonos espaoles contra
los ingleses y franceses que fueron penetrando en la parte despo-
blada de la isla hasta constituir una floreciente colonia de Francia
que impl Icitarnente fue reconocida por la monarqu fa espaola
en 1697.
Las letras que reflejan ese singular proceso de divisi6n, anun-
ciado desde el siglo anterior por quienes no compartfan el "reme-
dio" de la despoblacin, constituyeron un desesperado grito de
socorro ante los odos, siempre sordos, de la corona espaola,
completamente desentendida de su primera colonia americana, a
la que pareca someter a la dura y diHcil prueba de intentar levan-
tarse con suspropios pies.
Esta situacin creaba con frecuencia cierta ilusi6n de vida
propia, alentada por los funcionarios del gobierno colonial sobre
la dbil base de victorias espordicas y transitorias sobre el
enemigo, como la obtenida en 1654 contra los filibusteros que
ocupaban la isla Tortuga, base de operaciones desde donde incur-
sionaban en la isla Espaola.
Esta acci6n fue dirigida por el doctor aragons Juan Francis-
co Montemayor de Cuenca (1620-1685), presidente, capitn
general y gobernador interino de la colonia desde 1653. Habla
llegado tres aos antes, como oidor, y aquf permaneci6 hasta
1657, cuando fue trasladado a Mxico.
El mismo narr los sucesos de 1654 en una Relaci6n de la
victoria que han tenido las catlicas armas de Su Majestad (Dios
le guarde) en la recuperaci6n de la Isla de la Tortuga, publicada
221
ese mismo ao tanto en Madrid como en Sevilla y que luego
. .
form parte de su Discurso hist6rico polftico y jurfdico del
derecho y repartimiento de presas y despojos aprehendidos en jus-
ta guerra (Mxico, 1658).
En otro libro suyo, escrito en latfn, Montemayor ofrece
informes y alegatos relacionados con la Real Audiencia de Santo
Domingo. Se trata de Excubationes servicentum decisionibus
Regiae Chancelleriae Sancti Dominici Insulae vulgo Hispaniolae
(Mxico, 1667).
La Relaci6n de Montemayor contiene variados informes y
apreciaciones sobre el hecho que relata, y est redactada en un
lenguaje propiamente jurdico. Empieza describiendo la situacin
que motiv el ataque, en prrafos que se inician en jerundio, a la
manera de los documentos judiciales:
"Hallndose la Isla Espaola (dicha comunmente de Santo Domingo)
muy apretada de algunos aos a esta parte, por las amenazas, robos,
invasiones, entradas que los Franceses del norte hacfan en ella y en
suscabos y puertos...
Viendo que por instantes creca el dao y que se llegaron a alcanzar
noticias muy ciertas de que el enemigo' ten (a 22 poblaciones en la
dicha isla de Santo Domingo, con las asistencias de la gente que minis-
traba algunas islas circunvecinas, que por aqu( han ocupado los dichos
piratas, especialmente la de la Tortuga...H
Ms adelante narra cmo fueron desalojados, en dos meses,
los extranjeros de las poblaciones que habfan fundado en la isla
de Santo Domingo y cmo el gobernador francs rindi susarmas
ante los espaoles en la Tortuga.
A esta ltima isla la describe de la siguiente manera:
"Es la Isla de la Tortuga (aunque mucha parte de ella spera y mon-
tuosa) muy amena, apacible y frtil de frutos. Tiene cantidad de palo de
Brasil y madera para fabricar navtos y fragatas. El temple es ms fresco
y menos hmedo que el de la Isla Espaola."
Es digno de apreciarse el empleo del nombre de Santo Do-
mingo para la isla Espaola, aunque todava se usan ambos nom-
bres.
222
* * *
Otro gobernador que escribi sobre la situacin de la isla en
aquellos tiempos fue Juan Melgarejo Ponce de Len, oidor de la
Real Audiencia durante dieciseis aos y gobernador de 1649 a
1650.
Funcionario enrgico y decidido, en una ocasin se le acus
de haber entrado en el convento de Regina "a buscar mujeres
delincuentes con fuerza de infantera", Alcocer lo elogia diciendo
que gobern "loablemente mirando por el bien pblico de esta
ciudad e isla, que ha sentido mucho su falta y ausencia".
Melgarejo es autor de un Memorial sobre la fortificaci6n de la
Isla Espaola, dirigido al rey, que escribi en Espaa, probable-
mente en 1656, y que permaneci indito hasta 1942.
Este memorial es interesante por las descripciones que con-
tiene y por el inters que muestra el autor hacia el fomento de
la agricultura y otros medios que propone para la recuperacin
poi tica, econmica y social de la isla.
Melgarejo se lamenta de la falta de aprovechamiento de las
riquezas naturales, por la escasez de habitantes. Despus de referir-
se a las minas de oro, azogue, plata, cobre y ail, y al oro que se
lava en los dos, dice:
" .. de nada de esto se aprovecha V.M. ni sus vasallos por falta de
pobladores y haberse extinguido totalmente los naturales..."
El oidor se muestra celoso de los extranjeros que se benefi-
cian de la riqueza agropecuaria del pas, abandonada en su prodi-
gioso estado natural, que describe y defiende con evidente amor a
la isla.
Exalta la fertilidad de la tierra, la abundancia de pastos y la
cantidad infin ita de animales de todas clases.
"que se cr an sin pastores ni otro cuidado ms que el de la naturaleza...
de todo lo cual enamorados los ingleses hicieron tan largo como peli-
groso viaje, tantos gastos en la Armada para ser dueos de tan rico,
frtil y hermoso pats".
La queja de Melgarejo ante el abandono de esta isla por la
corona espaola se trasluce en frases llenas de honda amargura:
223
"Y por haber tenido noticia de su poca defensa, menos gente y tal-
ta de murallas fue la causa de que confiados la entrasen como quien
iba no a conquistarla sino a su casa, de donde naci su perdicin".
Como remedios a esa situacin, el funcionario propone la
reedificacin de lasciudades y puertos que hab ran sido devastados,
as como su fortificaci6n y poblacin. No falta el pedimento, tan
insistente en aquellos tiempos, del envo de negros esclavos que
serviran no slo para los necesarios trabajos con ahorro de sala-
rios, sino tambin para el incremento de la poblacin.
Aboga tambin por el fomento de la agricultura, en particu-
lar el cultivo de la caa, el tabaco y el cacao, y el incremento de la
industria azucarera:
"que todo ha ido en tan gran disminucin como semuestra en los inge-
nios de azcar que habiendo 28 treinta aos ha, hoy no hay ms de 12
por falta de negros, por haberse muerto muchos con la peste viruela
y sarampin y no haber substitu fdo otros en su lugar, con que han
perecido y perecen todas las haciendas del campo y se va atenuando
la Isla.."
* * *
Cultos dignatarios eclesisticos tambin pintaron con drarn-
ticos colores la situacin de la isla en la segunda mitad del siglo
XVII. El primero de ellos que merece destacarse es Domingo
Fernndez de Navarrete (1618-1686), fraile dominico natural de
Peafiel que fue arzobispo de Santo Domingo desde 1677 hasta
su muerte.
Antes de venir a la Espaola, Fernndez de Navarrete hab(a
corrido mucho mundo: Filipinas, Mxico, China, Malasia, India,
Madagascar, Portugal, Italia y Puerto Rico fueron escalas de su
largo peregrinar de ms de tres dcadas iniciado en 1646.
En Manila fue catedrtico de Teoloqla, En China aprendi6
la lengua y los caracteres de su escritura y se hizo eminentesi-
nloqo: durante la persecucin de 1664 present un escrito apolo-
gtico y fue encarcelado y luego desterrado.
Tom parte en las graves discusiones acerca de los "ritos
224
chinos", o.freciendo relevantes muestras de erudici6n y cualidades
de sagaz observador. Sobre este tema escribi6 varias obras, entre
las cuales se destacan sus Tratados hist6ricos, tnicos, polfticos
y religiosos de la monsrqu/e de China (Madrid, 1676).
Durante su estancia en Santo Domingo continu6 esa polmi-
ca a travs de varios memoriales: Adiciones a mis tratados hist6-
ricos polfticos del Imperio de la China (1680l; Ratificaci6n de
verdades y retractacin de engaos dirigida al entendimiento del
lector no a su voluntad, y Adiciones a las resoluciones que en
Roma se dieron a las dudas que propone la Sacra Congregaci6n del
Santo Oficio .. (1680),
En algunas de estas obras, el prelado incluye noticias acerca
de la isla Espaola. Por ejemplo, en las Adiciones a mis tratados
habla de "las miserias y desdichas" que sufren los habitantes
de esta isla, de su creciente despoblaci6n, de la ociosidad en que
viven, y culpa de todo ello, en primer lugar, a quienes ordenaron
las devastaciones de 1605 y 1606. Luego se refiere a los desmanes
cometidos por los franceses en diversas partes de los dominios
espaoles en Amrica, culpando de ello a un poderoso funcionario
del gobierno de Espaa, a quien no identifica:
"Estos (los franceses) son aquellos a quienes se muestra tan afecto el
oculto de Madrid, y en la Habana, y Puerto Rico, qu no han hecho?
y en Tierra Firme? un rayo del infierno parece, no ha dejado palmo
de tierra que no la haya aniquilado y si las siguen un poco, todas
quedarn en manos de lobos carniceros "
Sus impresiones sobre la situaci6n de la isla Espaola las
expuso en varias cartas al rey y en una Relaci6n de las ciudades,
villas y lugares de la isla de Santo Domingo y Espaola, escrita
en 1680 en ejecuci6n de una orden real.
En una de sus cartas, fechada el 7 de noviembre de 1677, da
cuenta "ael estado miserabil (sima" de la catedral de Santo Do-
mingo, primada de las 1ndias, y expresa que la situaci6n del culto
es tal que "nos vemos faltos de vino, pan y cera para celebrar".
En otra, del 18 de julio de 1679, sequeja del mal uso que ha-
ce la Universidad de Santo Domingo del privilegio que tiene
para graduar en teolog (a, y denuncia:
225
"En estos dras se gradu de licenciado el cannigo Escoto, con que con
este exemplar se abre camino a que se grad6en cuantos quisieren; te-
niendo los estudios desta ciudad Privilegio muy antiguo para dar grados,
veo que ninguno se grada en ellos, y entiendo debe de ser por la facili-
dad grande con que consiguen en el convento sus grados..."
Elogia, en cambio, la ctedra de Gramtica que se lee en la
antigua Universidad de Santiago de la Paz, reabierta por los padres
jesuItas, y propone que se les autorice a abrir en ella una ctedra
de Moral.
Preocupado por la grave situaci6n que atravesaba la pobla-
ci6n, recomienda una serie de medidas para su recuperacin,
entre las cuales cabe destacar, por su originalidad, la que se refiere
a la congregaci6n de los esclavos negros que llegaban, en gran n-
mero, a la parte espaola, huyendo de los franceses, en una comu-
nidad aut6noma, libre, a la cual se le sealara por "protector" un
juez de la Real Audiencia, en vez de un seor feudal
"a quien hayan de servir un dra cada semana, como lo tienen hoy,
causa de no haberse congregado en un lugar, y haberseseguido descon-
suelos a estos miserables".
Posteriormente, en carta del 26 de agosto de 1683, el arzo-
bispo informa acerca de la gran cantidad de negros y mulatos que
hay en la isla, en relaci6n con el nmero de espaoles, y semuestra
alarmado porque
"son tan soberbios que... suelen decir que dentro de pocos aos ven-
dr el gobierno a sus manos. Y hoy vemos que en Monte de Plata no ha
quedado hombre blanco. Y son Alcaldes dos mulatos..."
Ya en febrero de 1685 puede mostrarse complacido por el
hecho de haber comenzado a fundarse un pueblo para las cien
familias que llegaron de las islas Canarias en virtud de una orden
real de 1683.
En su Relaci6n de las ciudades... , Fernndez Navarrete ofrece
interesantes datos acerca de la situaci6n de la isla en 1680, que
describe como id6neo testigo de vista. Al referirse al nuevo pueblo
de Guaba, dice:
226
"Atropellar con todo, y lo ver con mis ojos: lo dems lo tengo
visto despacio y volver segunda vez este ao, mediante Dios, y en to-
das partes advert Y repar que la mitad de la gente oa misa por la par-
te de fuera de las iglesias, por falta de vestido: que me causaba gran
lstima... "
En aquellos tiempos de total dominio espiritual de la Iglesia
sobre los hombres, las noticias sobre la situaci6n del estado ecle-
sistico y de los fel iqreses eran signos fehacientes de la situaci6n
general de la vida colonial.
* **
La batalla de Sabana Real de la Limonade, en la cual las
tropas espaolas acantonadas en Santo Domingo, con ayuda de
la armada de Barlovento, derrotaron a los franceses que ocupaban
la banda del norte de la isla, fue objeto de varias relaciones, entre
las cuales destaca la titulada Trofeo de la justicia espaola en el
castigo de la alevosta francesa, del escritor mexicano Carlos de
Sigenza y G6ngora, publicada en Mxico en 1691. Pero este
autor nunca estuvo en Santo Domingo.
Interesantes son las descripciones contenidas en una carta
escrita por un an6nimo piloto del patache de la armada de Bar-
lovento que particip6 en la citada accin.
En esta carta, fechada en 1691, el desconocido piloto le des-
cribe a un amigo suyo, vecino de la ciudad de La Habana, la vida
floreciente que haban creado los franceses en el Guarico y el pri-
mor con que habfan levantado susvillas y ciudades.
La honda impresi6n que dej en el alma del piloto el hermo-
so paisaje de la banda del norte la sabe volcar en emotivos prra-
fos como el siguiente:
"Toda esta tierra es muy frtil y abundante de frutas y maderos: tenan-
la con muchas caseras y mucha curiosidad. Albanla con tanto extremo
que le mejoran a Flandes: es cosa de admiracin, y con toda certeza
podr alabar las uvas y hortaliza que haba en el Guarico, y el primor
con que estaba sembrado. Tienen todas las casas su pedazo de jardn,
cercado con limonal y naranjas, y esto con gran primor, y estas cercas
de ms de un tiro de mosquete de largo y ancho, y por arriba cubierto
227
de parras, sembrado todo encajonado en cada tabla de por sr de dlfe-
rentes gneros de vitualla, y la circunferencia de la cerca de millares
de gneros de flores".
No hay duda de que el autor de esta carta posefa un refinado
gusto esttico y un gran poder de observaci6n que le permitieron
grabar en el espfritu, con todos sus detalles, las bellezas que vio
en el Guarico, y describirlas con sugerentes repeticiones de pala-
t -as ("muchas", "alabar", "primor") que seconvierten en elemen-
tos claves de la clusula, y con el empleo de suaves expresiones
hiperb61icas.
El prrafo elegido tiene el valor esencial de preparar el nimo
del lector, infundindole sentimientos amorosos hacia la tierra
que describe, para hacer ms intensa la emoci6n de dolor que
despertar la obra de destrucci6n que relata a continuaci6n:
"Esto es lo que yo vide, y el primor y aseo de las casas no hallo trmi-
no con que referirlo; y alabando yo todo esto, me dice la gente del
ejrcito de tierra que no es nada para lo que hay la tierra adentro:
todo lo cual se asol, y las casas se quemaron, y se les ha hecho el
mayor dao que hemos podido, procurando no dejarles cosa".
El colonialismo espaol, por lo visto, estaba actuando "como
la gatita de Marra Ramos, que ni come ni deja comer".
228
UN GEMIDO INCESANTE
Las ms formidables piezas literarias en prosa reflexiva es-
critas en Santo Domingo en todo el siglo XVII se deben a la pluma
vigorosa y combatiente de un insigne prelado: fray Fernando Car-
vajal y Rivera (1633-1701), quien ocup6 la silla arzobispal desde
1690 hasta 1698.
Natural de Salamanca, de padres nobles e ilustres, tom6 el
hbito de la Merced desde la tierna edad de 14 aos. Estudi6
teoloqra en la Universidad de Salamanca, en cuya n6mina figur6
luego como profesor. Desempe importantes cargos dentro de
su orden, y en 1673 obtuvo licencia para pasar a Lima como
vicario general de los mercedarios en el Per. Segn su pasaporte,
era blanco de rostro, pelo negro, pequeo y delgado de cuerpo.
Vuelto a Espaa, fue nombrado procurador de la orden en
la Curia romana y vicario general de las provincias de Italia. Su
actividad en estos cargos fue tan estimada que obtuvo recomenda-
ci6n para un obispado.
Lo que recibi6 fue una dignidad ms alta: el arzobispado de
Santo Domingo, que iba a ser, no obstante, para l "un cautiverio
peor que el de Argel", segn sus propias palabras.
Fue tanto lo que sufrio por la situaci6n de miseria, abandono
y soledad en que se encontraba la isla Espaola, y tan intil su
insistente clamar hacia la corte en demanda de remedios eficaces,
que desde temprano abrig6 la esperanza de poder regresar a Es-
paa para exponer, cara a cara, sus inquietudes.
Desofda tamb in esta spl ica, el 4 de enero de 1698 se fug
de la isla en una balandra extranjera y, haciendo escala en islas
francesas, lIeg6 a Francia y de all r pas6 a Espaa, donde, despus
229
de seguir clamando con iguales intiles resultados, present re-
nuncia de la mitra y se retir al convento de su orden en Conjo,
donde falleci a los 67 aos de edad.
Su compaero de htibito, fray Andrs Fortes, presente en
el momento de su muerte, dice que Carvajal y Rivera "vino desde
su Arzobispado a hablar a Su Santidad y al Rey nuestro Seor
Carlos II en defensa de sus ovejas y clero", y que sali pobr -
sima de su sede, a pesar de haber manejado grandes riquezas.
Muri sin haber podido pagar a su hermana 3,000 pesos que ella
le prest para negociar las bulas y pasar a Santo Domingo.
Fortes lo elogia como "varn de gran virtud... humilde,
obediente, caritativo y liberal, muy amigo de los pobres .."
Pedro Henrfquez Urea le llam "fino prosador conceptista
en sus admirables cartas". Emilio Rodrfguez Demorizi destaca
"su desvelado amor a la Espaola" y "su sorprendente estilo
literario", y apunta: "Nadie como l hizo pintura ms pattica
de las necesidades y miserias de la Colonia, dejada de la mano real
y en la ms incierta vida". Fray Cipriano de Utrera seala, por
su parte: "La pluma de este prelado es punzante. Pensamiento
que expresa, es por su concisin precisa un cintarazo, que tira
a la conciencia de los consejeros de Indias".
La isla y su gente
Carvajal y Rivera emplea en sus escritos el tono serio, grave,
con predominio de las clusulas largas y los perradas con mu-
chos incisos. Su estilo eselegante, muchas veces majestuosos y flo-
rido.
Las cartas con que martille incesantemente en los ardas
sordos del gobierno espaol son un sostenido grito de dolor
que le brota de lo ms profundo de las entraas al contemplar
asombrado el triste espectculo de un pueblo pobre en una isla
rica, como era el caso de la Espaola, a la que, en carta del 10 de
agosto de 1690, dirigida al rey, pinta de esta manera:
"de tan buen temperamento, tanta abundancia de ros, tantos y tan
buenos puertos que abundan de regalados pescados, de tan ricas made-
230
ras para todo, tan cercana a Espaa, de tantas y tan ricas minas diferen-
tes, de frutos tan nobles, que cra hombres tan valientes, y que es
mejor que las islas de Inglaterra y Sicilia, es digna de todo aprecio.:"
Y, sin embargo:
" ... es la ms desdichada que hay en el universo. Pobre siendo rica, sin
frutos pudiendo tenerlos, sin plata ni oro, crindolos; sin pescado y sin
maderas tenindolos, y fructificando cuanto siembran, no hay lo necesa,
rio para el alimento porque no hay quien lo beneficie.:"
Cuando el arzobispo dice que la isla de Santo Domingo est
tan cercana a Espaa" se refiere, evidentemente, a una cercana
piritual. No cesa en sus escritos de destacar la lealtad y la fide-
fad de vasallos con que los colonos le sirven a la monarqu ra
paola ni de alabar su valentla, a pesar de lo cual no reciben
justo y merecido premio. De ello se lamenta en la citada carta:
"participa su infelicidad la gente nacida en ella, pues siendo sus hechos
gloriosos y dignos de fama eterna, ni de sus nombres hay memoria;
sirven los naturales de esta isla a V.M. con sus personas; sus vidas y sus
haciendas, sin paga, sin premio, y aun sufriendo muchos ajamientos y
malas palabras. v no se quejan".
Esa situacin le arranca al mitrado abundantes comentarios y
reflexiones morales y filosficas que conforman el carcter
sentencioso de su estilo. Dice al rey que
"son muy raros los que le sirven sin acordarse de sus conveniencias;
aseguro a V.M. que he andado hasta esta hora, por tierra y por mar,
tantas leguas que no es fcil numerarlas y he tratado y conversado con
las ms de las naciones conocidas, y no he hallado gente ms valiente ni
con amor tan desinteresado y fidelidad fina sirvan a su seor natural,
y tan de lelos..."
Ao y medio despus, la misma situacin le hace reflexionar,
en carta al propio rey, enlazando la rnitoloqfa cristiana con la
lgica mselemental:
"Si no se premian los servicios, se desaniman los vasallos, y cuando,
si Dios no tuviera la gloria que dar a los justos y eternas penas a los
pecadores, fuera raro el que le sirviera, cmo podr V.M. esperar
231
nuevos triunfos, si a los que se los dieron en esta isla, casi todos estn
olvidados, y los jefes principales, sin tener de ello recuerdo'?"
El dedo acusador
Pero la corona de Espaa no atiende a estas razones, que el
prelado repite incansablemente en sus escritos. Problemas mayo-
res enfrenta el imperio de los Austrias. en aquellos tiempos de su
agona, que el triste languidecer de una pequea isla del Cari-
be. Sin embargo, la aguda visi6n poI tico social de Carvajal y
Rivera le permite advertir en las calamidades de Santo Domingo
los sntomas de la decadencia imperial.
Entonces alza el dedo acusador hacia la monarqu fa y brota
de su pluma la terrible conminaci6n, en una enumeraci6n de
calamidades concebidas, en su mente religiosa, como frutos del
castigo divino:
"las tiran as, sinrazones, injusticias; negar los derechos naturales y de
las gentes, faltas de piedad, compasin y cristiandad, secontinan ms
y ms sensibles por llover sobre mojado; que por esto solo, que es bas-
tante, castigue Dios la Monarqua, desmorone la corona de V.M., ex-
perimente Espaa sus prdidas, se desvanezcan las armadas, que est
pobre el reino y que triunfen de l y le dominen cuantos quieren,
qu mucho? Claro est que .es justo pagar los yerros, no ha bastado
escribirlos, y as V.M. cierra los odos a este aviso postrero; que se
pierda Santo Domingo no ser milagro; que todo se desbarate, es
natural. ..r r
La hiprbole brota a cada paso en los escritos del prelado,
a quien le duele el triste espectcu lo que ofrece a la vista de todos
el culto cat61ico en Santo Domingo. En otra carta al rey, escrita
el 27 de agosto de 1692, pinta la situaci6n de su arzobispado
con giles pinceladas llenas de profundo sentimiento de conmise-
raci6n:
"ESTADO ECLESIASTICO. El ms infeliz y miserable que he visto
en mi vida; todos pereciendo
El culto divino el ms indecente que jams he visto, sin gente, sin
rgano casi, sin ornamentos ni ropa blanca, todo indecentsimo; la
232
fbrica sin renta, ac todo caro y a veces no sehalla...
La Iglesia ms desgraciada que he visto en lo mucho que
he andado, essta.. ."
Pero no es slo la Iglesia la que padece esa situacin en San-
to Domingo. Toda la isla est envuelta por ese halo de miseria y
desolacin que tanto mortifica al mitrado:
"Toda la isla es muy pobre y casi todas las haciendas de ella sehan per-
dido; cadas las casas, sin haber medios para su reparo, las tierras baldas
por no haber gente, ni negros; las monteras ms en poder del francs,
o cercanas a sus parajes, conque no aprovechan; las minas sin benefi-
ciarse por no haber caudales",
Pasa el tiempo y no acuden los remedios tan tenazmente
solicitados. El arzob ispo se desespera y, en carta del 10 de enero
de 1693, dirigida al Conde de Cifuentes, exclama:
"todo est acabado, la gente tiranizada, el culto de Dios indiano"
Losculpables
Carvajal y Rivera no se contenta con gemir y gemir. Busca
a los culpables de tan mortificante situacin, y los encuentra En-
tonces su verbo arremete contra ellos sin compasin. Empleando
una florida manera de expresarse, los seala CQn su dedo acusador,
ponindose a sf mismo como veraz y confiable testigo:
"Ya puedo decir que lo estoy viendo, porque ni creo ni espero el desa-
lojo de los Franceses, ni nada bueno para esta Isla, como ni para los
dems, que todo est malo y bien enfermo, pero esta isla boqueando;
siento slo que vivan tan ciegos que sedejen slo engaar de ese impro-
piamente comercio, el mayor enemigo que tiene el Rey, el que le des-
morona su corona, tiraniza sus vasallos, y ha de dar fin a la monarqua...
conozco sus buenas maas, y lo que tiene el Rey en ellos y que quanto
los engrandece y excenciona tanto ms se deguella.., hablo con toda
confidencia y verdad como si estuviera con la vela en la mano, para mo-
rir. , ,"
233
Ah ( estn ellos: la oliqarqu(a comercial de Sevilla y el rey que
le tolera sus abusos y privilegios. El arzobispo ha penetrado en el
fondo de la cuesti6n; su alta capacidad de observaci6n y la profun-
didad de su pensamiento le han permitido descubrir al enemigo n-
mero uno de la isla y a su c6mplice principal. Pero hay ms: los
miembros del Consejo de Indias, a quienes desnuda en su propia
cara, a travs de reiteradas cartas que envra a cada uno de ellos,
en las cuales les quita valientemente la careta.
Al Marqus de los Velez, del Consejo de Estado de Su Majes-
tad y presidente en el Supremo de Indias, le dice el 8 de febrero
de 1693:
"Acabemos Seor de quitar el rebozo a la verdad, que o tapada o
escondida, o desterrada, anda en las Cortes. No me duelen tanto las
penas referidas como la continuacin de los yerros nacidos de la falta
del don del consejo en los que debfan tenerle para remediar los daos
presentes, y obviar los venideros".
No habr fuerzas que hagan callar la voz admonitoria del
prelado, llena de amor hacia esta tierra que le ocasiona tantos
sufrimientos. Al mismo marqus le advierte:
"Seor Excmo. descargo mI conciencia, y aunque para esto pa
bastar lo hecho y dicho hasta aqu, no se contenta el amor, que nunca
para hasta conseguir. No puedo excusar el repetirlo ni cesarjams de
noticiario, porque puede ser que lo importuno alcance lo que no han
logrado la razn y la verdad..."
Carvajal y Rivera habfa propuesto, como el primer medio
para la recuperaci6n de la isla Espaola, la autorizaci6n para el
ejercicio del libre comercio, que significaba la ruptura del mono-
polio otorgado a la Casa de Contrataci6n de Sevilla. Particular-
mente recomendaba la introducci6n de comerciantes flamencos,
con la obligaci6n de poblar esta desamparada isla; pero aello se
oponan los intereses de los mercaderes sevillanos.
Por eso, utilizando la ironfa y la interroqacin para dar ener-
qra a sus afirmaciones, se dirige al marqus en estos trminos:
234
"Seor qll encanto es aqueste? Digo brevemente, que cualquiera
que por omisin influy en que no seefectuase el comercio de Flandes
con poblacin para esta Isla y la de Puerto Rico, fu causa de grandes
daos y desmoron la corona de S.M...
Seor, Seor Exmo., pesara tanto lo que aleg el Comercio de Sevilla
para que se repudiase ste de Flandes? Es posible que no hayan escar _
mentado en cabeza ajena y propia los Seores Gobernadores?"
La cn'tice social
A pesar de que Carvajal y Rivera era noble de origen y depen-
dfa jerrquicamente de la corona y de la Iglesia, su acendrado
espfritu de humildad, su sincera postura realista y, fundamental-
mente, el hecho de compartir la miseria y los sufrimientos del pue-
blo en Santo Domingo, le hicieron ver claramente y expresar con
notable sinceridad los defectos de la sociedad en que vivfa.
Esas cualidades de su singular personalidad y la fuerza vital,
muda pero intensa, del ambiente que le rodeaba lo impulsaron a
criticar esos defectos no como un moralista que actuaba en de-
fensa de su clase y de su estado, sino como vocero de la depaupe-
rada sociedad islea que protestaba indignado y escandalizado
por la corrupcin, la avaricia y las injusticias del poder mercantil
y de los gobernantes espaoles.
Con fuerte carcter personal, el 'prelado combate los abu-
sos de los mercaderes y de los potentados poi ticos, sin que se
salve de su punzante crrtica el propio rey, a quien, desde las po-
siciones del vasallo leal, da consejos encaminados a salvar su
poderfo colonial, que ve desmoronarse sin remedio.
Los escritos de este prelado estn empapados de tristeza,
austeridad y desengao de la vida. Su stira social es el grito no
slo de esta isla, sino de todos los que en Europa y en Am-
rica sufren las consecuencias del descalabro del imperio espaol.
Su severidad, animada por un alto concepto de la dignidad huma-
na, asume un tono de vehemente protesta contra la relajacin de
las costumbres cortesanas.
Con una visin poi tica que respond fa a las demandas de su
tiempo, su literatura participa del "sentimiento trgico de la
vida" que preside las obras de Quevedo y Gracin, sus indudables
235
maestros. Como la de estos insignes escritores, la crftica de Carva-
jal y Rivera es cruel, amarga, desengaada y violenta, Su lengua es
doctrinal, grave, intelectual y poi tica, aunque no alcanza las difci-
lesalturas del tono burlesco y satrico de aquellos genios de la Edad
de Oro.
Carvajal y Rivera vi la vida con muy negros colores. Apre-
hedi con claridad la declinacin de su pas, de la que era reflejo
el triste estado de sus colonias americanas, particularmente la isla
de Santo Domingo.
Supo comprender, entre lascausas de esa declinacin, la erra-
da poi tica de la casa de Austria con respecto al comercio y la
perjudicial influencia que ejerci en la econornra espaola la afluen-
cia de oro y plata del Nuevo Mundo. Sin embargo, su concepcin
religiosa del mundo y de la vida le hizo atribuir al castigo divino,
por la relajacin moral en que se viva, la causa de los desastres que
sufra el imperio espaol en decadencia.
Al Marqus de los Velez le dice desesperanzado:
"Enojado est Dios con Espaa, pues ciega toda la razn al gobierno
tan justamente por los pecados. El cimiento ms seguro para conservar
las monarqu (as es la justicia, ase la vindicativa como la distributiva, una
y otra se quebranta sin rebozo. Los reos se indultan con plata; los
oficios y gobiernos con trtulo de beneficios, se compran; los pobres
nunca merecen, todo lo alcanza el dinero, pues cmo no han de haber
temblores, tumultos, epidemias, presas y robos? .. los ricos se escapan,
porque tienen con qu...Pero los pobres, qu han de hacer, sino sufrir
y penar sin remedio? ..Abundan los delitos, las injusticias, atropella-
mlentos, sensualidades, informaciones falsas, robos y tiran ras, en qu
parar aquesto?"
Es incesante en las cartas del mitrado el afn por presentar
ante la vista de sus lectores el pronunciado contraste entre la vida
miserable de las clases oprimidas y la opulencia de las clases do-
minantes, entre la comodidad y abundancia de que disfrutan los
colonialistas y los padecimientos que sufren las colonias. Abatido
se muestra cuando exclama, concluyendo el prrafo con una vigo-
rosa epifonema:
"No me admiro de los castigos que vemos. Mucha abundancia por
ali, muchas sobras, y aqu( que no se alcanza de muchos un poco de
pan de .palo (casabe) para su sustento; que se cifra en frutos silvestres"
236
qu dir? que el que no le creyese venga a verlo... Es la mayor lstima.
es compasin, fu impiedad, esto me mata, me consume y me ator-
menta. "
Contra los mercaderes sevillanos
Preguntas retricas, reduplicaciones, pretencrones, epte-
tos, concesiones, dubitaciones .. son figuras del lenguaje que se
encadenan para enriquecer la expresin del mitrado cuando se
queja de los daos ocasionados a esta isla por el comercio de Es-
paa, al que acusa de ser "el enemigo mayor de la corona" a pesar
de estar protegido por el propio rey:
"Hay maldad semejante? Hay sin razn ms contra razn? no hallo
trminos con qu explicar el sumo dao que han hecho estos malvados.
y que el Rey los favorezca, los ampare, y se ejecute lo que ellos quie-
ren, me encanta y me desatina. Cuando llego a esto Seor no puedo
ms, no puedo ms. Basta Seor, aunque no basta para decir lo que me
duele y cuanto siento..."
La hondura de pensamiento de Carvajal y Rivera se revela una
vez ms cuando seala al oro y a la plata americanos como una de
las causas de las decadencia del imperio espaol. Llevado de la ira,
acude a la imprecacin cuando expresa:
"Lo que aseguro a V.S. es que corr casi todo el Per, que s todas sus
maldades, que pido a Dios y le he pedido, que ciegue todos los minera-
les, as de plata como de oro, que ellos no traen para Espaa ms que
delitos, cont nuos pecados, prdida de mucha gente, estar abandonada
de todos, pobres, el valor antiguo Espaol perdido; ojal nunca hubiera
habido 1ndias para Espaa, que el logro que le han dado ha sido perder
la honra y aun las almas, y lo peor es que se contina con peligro no-
torio de los que mandan y no mandan..."
El prelado no alcanza a comprender las razones de los merca-
deres sevillanos y los consejeros de Indias para actuar como lo
hacen, en evidente perjuicio de los intereses imperiales en esta isla,
y llega a creer que ese comportamiento se debe al desconocimiento
de la dura realidad. Por eso le dice a don Antonio Ortz de ata-
lora, en carta del 9 de mayo de 1693:
"Como all nada les falta, hay regalos, plata y alhajas, se triunfa, y son
adorados y no han visto la cara al mal, cmo han de condolerse de estos
desdichados? Ojos que no ven... As anda todo si no lo han visto, ni
237
lo saben, cmo podrn gobernar? Cmo dar consejo, el que ignora?"
Veinte d ras despus le dirigir al Conde de Cifuentes esta vi.
gorosa obtestacin:
"Por el Dios que adoro protesto a V.E. y le pido que redima su alma,
la del Rey y las de los consejeros. De pies a cabeza van errados. Los
engaan y meten los dedos por los ojos".
Pretende abrir los ojos a los consejeros, mostrarles el peligro
que representa para Espaa el que su gobierno siga alimentando las
ambiciones de los mercaderes sevillanos, que todo lo consiguen en
virtud del dinero, ese "poderoso caballero" que tanta influencia
tiene en una corte corrompida como la de Carlos 11, donde los va-
sallos de Santo Domingo nada pueden conseguir:
"Son pobres, en esto no hay mrito, todo lo vence la plata, de todos
triunfa el dinero. El comercio porque da (aunque no de lo suyo) es
odo y Arbitro del Gobierno. Guita y pone lo que quiere y desmoronan-
do la corona al Reyes tratado como amigo y de todo le hacen dueo.
Aniquila los vasallos, deja exhaustos los tesoros de todas las Indias para
darlos a extranjeros. Contra Espaa los arma. Es tirano. Y cuando por
los hechos hasta aqur, manifiesta serlo, contina sus buenas operacio-
nes, sin que estas ni las otras sirvan de escarmiento, ni de abrir los ojos
a los del Gobierno para su reparo."
La misma advertencia se la hacea don Luis de Cerdeo, tam-
bin del Consejo de Indias, con esta otra referencia al poder del
dinero:
"Los premios los d la plata, los ascensos el dinero. Los pobres nunca
merecen, ni an ser ordos, en la regin del olvido yacen sepultados sus
nombres y suscasas van al carnero ..."
&7 defensa del pueblo
Carvajal y Rivera fue un defensor constante y abnegado de la
justa causa de las masas populares, oprimidas por la oligarqu fa co-
lonialista del imperio espaol. No tuvo descanso en esta lucha sin
cuartel en que no pod (a emplear ms armas que el vigor de su va-
liente y acerada pluma, enfilada directamente contra el enemigo.
Uno a uno les fue escribiendo a los consejeros del rey para decir-
les la verdad en su propia cara. A don Bernardino de Va/dez le
seala, en carta del 5 de junio de 1693:
238
"es mi obligacin no cesar de continuar esto, que pues no puedo obrar,
ms que clamar, es preciso que clame. Hganse sordos o no, que hasta
aqu r parece que lo han estado los del Gobierno. Si asr les parece que
cumplen, all se lo hayan, que yo sin su ocupacin me hallara, no
viviera, o lo dejara si no tuviera valor para resistir tantas ingratitudes,
impiedades y sinrazones, que practican con estos pobres miserables (y
con todos los de las Indias) ..."
Insiste en resaltar la valentfa con que los naturales de esta
tierra han sabido defenderla de los ataques extranjeros. Se refiere
a la batalla de 1655, cuando derrotaron a las tropas de Cromwell,
lord-protector vitalicio de la Repblica inglesa que infligi aplas-
tantes derrotas a las armas espaolas tanto en Amrica como en
los Pa ses Bajos y cuyos "casacas rojas" ten Ian fama de ser los
mejores soldados de Europa. 1 ambin a la resonante victoria ob-
tenida en 1691 contra los franceses en Sabana Real de la Limona-
de.
El prelado entiende que por estos hechos, gloriosos para
Espaa, los habitantes de Santo Domingo meredan encumbra-
dos honores y premios. Sin embargo, en la corte piensan de otra
manera:
"Y slo de lo que tratan all, esapretarles ms, no dejarles respiracin.
Que no comercien. Que mueran de hambre. Que se malogre su pobre
hacienda y caudal, que lo echen al mar y ellos a perros",
Las contradicciones que Carvajal y Rivera refleja en sus
escritos son propicias al uso de la antftesis, que aparece con
frecuencia en sus cartas. Asf, en la que dirigi el 9 de junio de
1693 a fray Alonso de Santo Toms, Obispo de Mlaga y miem-
bro del Consejo de Su Majestad, aparecen expresiones como stas:
"el desgobernado gobierno de Espaa"
"Pierde la razn su razn y no halla en qu fijar el entendimiento su
discurso"
La navecilla indiana
El arzobispo se di cuenta muy pronto de que la vla episto-
lar no era un medio eficaz para el xito de su lucha y que, como lo
239
haba hecho Las Casas el siglo anterior, haba que dar la batalla
personalmente en la corte de Madrid. Ya en carta del 19 de octu-
bre de 1692 le ruega a su amigo Luis Varada, residente en Cdiz,
que le saque secretamente y disfrazado de la isla y lo mantenga o-
culto en Curazao o en Jamaica, y en otra del 4 de enero de 1693
le pide al Marqus de la Granja que le admita la renuncia que ha
presentado de su arzobispado.
Desde entonces ya no falta esta peticin en sus cartas a los
miembros del Consejo. El 9 de junio de 1693 vuelve a suplicarle
a fray Alonso de Santo Toms
"que se sirva de empearse en que se me admita la renuncia que he
hecho de este Arzobispado, porque ni salud ni medios tengo para serlo
y conozco segn Dios que estoy precisado a titulo de mi oficio pre-
sentarme en Madrid, decir boca a boca y por escrito lo de aqu. y
iay! que no se puede por cartas, que son mudos instrumentos, y
cansan que son largas".
En realidad, el prelado estaba librando solo su lucha. No ha-
bla en los habitantes de la isla Espaola las necesarias condiciones
objetivas para enfrentarse decididamente al colonialismo espaol.
La valenHa que mostraban al combatir con ingleses y franceses
no era movida por una conciencia criolla generalizada que les
permitiera apreciar con suficiente claridad su contradiccin esen-
cial con Espaa. De esto seadmiraba Carvajal y Rivera:
..Acurdome -dice- que cuando hubo falta de pan dos d ras o tres en
Madrid, se vio el motn, y tumulto a vista de un Rey; ac todo el ao
falta algo preciso para el sustento y al presente el pan de palo no se ha-
Ila; callan, sufren y toleran y su falta suplen con pltanos. Qu quiere
V.S. 1. que diga de su lealtad y tolerancia?"
Al fin llegan noticias alentadoras: el Conde de Canalejas, se-.
gn le avisaron al arzobispo, ha tomado a su cargo la gestin para
que ste pueda salir de la isla, y don Antonio de Argelles le
anuncia que se han tomado algunas providencias en beneficio de
la colonia. Pero todo sevuelve humo; pasa el tiempo y
lino llega, ni llegar la dichosa primavera".
240
Al prelado llegan a parecerle esas promesas de los consejeros
del rey una "chanza, cuento o quimera" y se muestra cadavez ms
convencido de que la isla de Santo Domingo no tiene ya remedio.
Utilizando una alegoda similar a la de la "pobre barquilla ma"
de Lope de Vega, Carvajal y Rivera dice:
"Sin cabo ni velas est esta navecilla Indiana, y an sin timn, y ase
aunque ms despiertos al cuidado estemos los pilotos, pastores de este
rebao, no podemos evitar su perdicin. Temo y con razn la del Rey
y de sus ministros porque si no hay justicia, compasin y caridad,
crnose podr excusar su precipicio?"
Buscando el fondo
El mi trado refuta, en atinada prolepsis, la tendencia de cier-
tos gobernantes a achacar a sus ministros la culpa de las malas
actuaciones del gobierno. A don Martfn de Solfs y Miranda, en
carta del 20 de abril de 1694, refirindose a las "muchas tiran fas"
que se ejercieron desde los principios de la conquista, le expresa:
"Estas fueron de los administradores, pero no excusan al Rey. No exo-
neran los Prncipes la conciencia con poner ministros que gobiernen;
han de ser tales como pide la justicia y la prudencia. Han de velar sobre
ellos, inquirir para saber lo que hacen..."
Estaba criticando el hecho, caracter stico de la poi Itica espa-
ola de su poca, de que, en realidad, no eran los reyes los que go-
bernaban, sino sus favoritos o validos, causa de numerosos trastor-
nos poi Itico-sociales,
Pero Carvajal y Rivera no se deja engaar: el verdadero cul-
pable l lo conoce bien: es el comercio de Sevilla, y contra ste
enfila los dardos de acertados epftetos y per frasls:
"este maldito Comercio y Consulado"
"traidor de la corona... Ladrn de los haberes reales... Cristiano en el
nombre yen los hechos atesta. .. Inhumano... Injustos... Impos...
malvado... hombres dentellados y marrajos, caimanesde comercio ..
Al gobernador de Santo Domingo, segn el borrador de una
241
extensa carta del 26 de noviembre de 1695, le expresa su deseodo
que se empee en que se enve a la Espaola a esos mercaderes
sevillanos, a fin de
"que as penaran alqo de sus yerros,mejoraran susalmas v lasredimieran,
por la experiencia vieran lo mucho que han hecho tolerar a estos pobres
hombres y aprendieran a compadecerse; pero si estn comiendo el pan
rico de Sevilla, suscarnes, susaves, sus frutas y dems regalos y gozando
de sus buenos vinos, sobre tener abundantes gneros de que vestirse,
'"\0 viendo la cara al mal, cmo han de ser piadosos?"
y al propio rey le pide, poco despus:
"que nos enve el Prior y Consulado por cuatro o cinco aos, para que
la experiencia les diga lo mucho que han errado, y para que tolerando
lo que pasamos, tomen parte de sus delitos y mejoren sus almas, apren-
dan a ser compasivos, que no lo han sabido ni sabrn sin padecer"
Se enfrenta tambin el arzobispo, en aleqor ras encadenadas,
a la poltica reformista del colonialismo espaol, que ofrece cu-
ras pasajeras y transitorias a los grandes malesde la isla:
"Qu importa enjalbegar una pared, que no tiene cimientos y est
con trescientos agujeros, y le cierran diez o doce de ellos para su segu-
ridad? Esto servir para solapar la herida, pero no para curarla. Est
con mucha molestia la llaga comn de ella por ms gente que le intro-
duzcan si le niegan el comercio contnuo, que mantiene lo que hay y
lo aumenta ..."
Es tan absurda la poi tica de Carlos II y sus consejeros con
respecto a la isla de Santo Domingo, que Carvajal y Rivera siente
que se pierde "en un laberinto de confusiones", y llega a tanto
su desesperacin por la miseria de esta tierra que advierte al
monarca, el 12 de ju lio de 1696:
"ordenar que se cercene del Padre Nuestro aquella peticin: El pan
nuestro de cada da dnosle hoy, porque el de palo no es pan ni se
puede guardar ni dura.... r r
El cuadro que nos pinta del estado de la instruccin en Santo
242
Domingo al finalizar el siglo XV 1I es realmente desolador. En carta
01 Conde de Adanero, fechada a 14 de febrero de 1697, escribe:
"el idiotismo es grande porque los padres no tienen forma de sustentar
a los hijos ni para la escuela, porque en ningn lugar o ciudad de la tierra
adentro la hay ni forma de mantenerla; los de esta ciudad en que las
hay tienen tan pocos que si van dos meses faltan muchos por la de
zapatos... , como sucede en el seminario de Gramtica".
En la corte
Al presentarse sorprevisamente en la corte de Madrid, a fines
de septiembre de 1698, por decreto real se le orden explicar
los motivos de su llegada, y a principios de octubre dirigi un
memorial pidiendo audiencia para referirlos. En diciembre enfer-
m y, tras la convalescencia, volvi a escribir al Consejo, supli-
cando que se exhibieren todos los instrumentos, fehacientes y
representaciones que haba hecho para el remadio de la isla
de Santo Domingo, para que en dichos instrumentos se viesen
los motivos de su viaje.
El d la 2 de mayo de 1699 entreg otro memorial en que
sucintamente refiere esos motivos, y luego los expuso msamplia-
mente en otro Dice que sali de su provincia para la corte a pedir
la justicia que por tantas y tan repetidas ocasiones habfa solici-
tado y no conseguido.
En este memorial, redactado en tercera persona, empieza
Carvajal y Rivera por describir el estado de los templos en la is--
la Espaola:
"Las que llaman Iglesias, slo tienen el sonido, y de Dios el ser inde-
finibles. Son unos vahareques, unos tugurios, un no sabe como son,
para decirlo; porque aunque ha estado en una suma de tierras, propias
y extraas, no ha visto cosa con que poder idearlas. Son peores que
los ms malos pajares: sus altares, palitoques; los suelos, o muladares o
pantanos; la cumbre, unos garrotes, atados con vejucos: y por techum-
bre unas yaguas... Sus menesteres a este tono, y bien escasos. Otras, o
cayndose o muy maltratadas, y todas faltas de todo... "
Lo que nos dice de los habitantes de la isla es un impresio-
243
nante cuadro realista en que el buen gusto y la Inteligencia gobier-
nan el uso de los tropos y de las elegancias del lengaje de puro
corte conceptista:
"Padre es de pobres, y mendigo. De da (aunque no se quiera) se ven
por las calles Adanes y Evas,antes y despus del pecado. De noche (pa-
ra que las tenga buenas) salen los harapos. En oir miserias y ahogos se
le pasan: que no tienen que llegar a la boca, ni con qu ir a la Iglesia,
ni cubrir suscarnes...
Los das de Precepto, salen en tropas las mujeres a oir misa de madru-
gada, cubiertas con trapos, paos de manos o pedazos de sbanas
viejas, y si tantico clarea la Aurora, de modo que puedan ser conocidas,
sevuelven a suscasas, sin orlas..."
Esto es en la ciudad capital, que en tierra adentro la pintura
es ms pattica:
"Entre breas, 'riscos, campos, montes y selvas busc a sus ovejas el
Arzobispo, por el deseo de sus bienes y consuelos. Y qu vi6? Unos
afligidos cristianos, angustiados, descalzos de pie y pierna, hambrien-
tos, desnudos, errantes por aquellas soledades..."
244
OIDORES DESOIDOS
Una visi6n aristocrtica de las necesidades de la isla de Santo
LJomingo al finalizar el siglo XVII es la del licenciado Fernando
Jos de Haro y Monterroso, expresada en el retorcido y ampuloso
estilo de la poca en el memorial titulado Medios propuestos .
para poblar sin costo alguno de la Real Hacienda la isla de Santo
Domingo, escrito en 1699.
Este memorial tiene el siguiente subttulo: Nmero y calida-
des de las familias que debfan conducirse, y arbitrios para el logro
de este objeto.
Haro y Monterroso fue oidor de la Real Audiencia de Mxico,
y en 1693 haba recibido encargo del rey de Espaa para hacer
un "borrador de materias gubernativas" en el cual incluy algu-
nos apartados sobre la isla Espaola. Escribi, adems, un Elogio
del autor que aparece en una Historia escrita por Juan de Villagu-
tierre Sotomavor, publicada en Madrid en 1701.
El corrompido culteranismo en que degeneraron las letras
espaolas despus de la muerte de Caldern se manifiesta en los
Medios propuestos de Haro, desde la breve introducci6n con que
se incia el memorial:
"Suplica a V.M. se sirva de admitir ms el celo del Culto Religin Ca-
tlica, y aumento de la Corona de V.M. que emulo de su Padreel Supli-
cante desea, que la cortedad de los medios propuestos, supliendo por
aquel los errores de cometer en ignorancia tanta fciles, espera re-
cibir merced",
El memorial se divide en breves cap(tulos o apartados, el pri-
245
mero de los cuales se titula Medios y forma de poblar la Ysla Es-
paola sin aumentar costo y dando til en adelante a la Yglesia
y Real Hacienda. Consistencia en el fomento de la poblacin por
importante.
La magnitud del esfuerzo que hab (a que hacer para levantar
la desmayada colonia la expresa Haro en este apartado, en prrafo
donde aparece la alusin mitolgica tan frecuente en su poca:
"Ninguna obra magn(fica dej de tener embarazos al principio: Con
apl icacin, fomento y consistencia se vencen: Si ahora se pone la mano
con esfuerzo, necesario es no levantarla, viviendo como Argos hasta
que seconsiga"
La Eleccin de cabo experimentado, prudente, vivo y lim-
pio constituye la materia del siguiente apartado. Aqu r seala las
condiciones que debe reunir el jefe encargado de dirigir tan magna
empresa, envolvindolas en una sarta de sentencias expresadas
mediante el uso de-la sintaxis latina:
"La eleccin de Cabo Superior para la empresa, experimentado o leido
en la materia mucho aventaja. Sin alguna experiencia o grande terica
en todo se obra a ciegas. Prudente viveza y gran pureza se requiere. Na-
da de celo aprovecha para corregir y alentar en los trabajos a tanta di-
versidad de cuerpos si falta la prudencia: mucho se pierde, o ms
costoso se hace, si no hay presteza: mal cuida del pblico quien como
principal objeto en la ocasin su propio inters mira: los medios para
aquel destinados no han de ser ni aun muletas del privado. Muy contin-
gente es donde la ocasin lo facilita que aun el limpio se corrompa .:"
Entre los medios que recomienda Haro para la conservacin
y fomento de la colonia, figura uno tan onginal como el traslado
de la capital al centro de la isla. Esto lo pone en un captulo
titulado Ciudad capital en medio de la islaconveniente, y lo justi-
fica con su florido y alambicado estilo:
"Es la corte del corazn imagen, y debe como este con poca diferencia
residir en el medio, para que los influjos de la justicia y socorro enlas
ocurrencias con igualdad y presteza posible se experimenten. Tarde
se socorre desde la ciudad puesta en un confin al puerto de otra: prac-
ticada vemos en algunos dominios esta mxima; la contraria en otros.
No los ejemplares de lo menos perfecto nos arrastren .:"
246
En sucesivoscapHu/os, la mayor a muy breves,Haro propone ICI
Traslaci6n de la Audiencia a la nueva capital, la Fundacin de Uni-
versidad cesando la de Santo Domingo, la Fundacin de colegios
y la Fundaci6n o traslacin de la Inquisicin.
En el segundo de esos caprtulos arremete contra la Univer-
sidad de Santo Domingo, atendida por los frailes dominicos, y
critica, en general, el predominio religioso en la educacin supe-
rior:
"La Universidad es necesaria, y que luego cese la de Santo Domingo.
Ms dao hacen que provecho estos estudios pblicos; dar autoridad
con los grados a la ignorancia: excusar por ellos las investigaciones y
exmenes de las letras del sujeto, pernicioso. No probaron bien en po-
der de religiones las Universidades en Espaa, ni hemos visto mayores
progresos en Indias. Obra es propia de los Pr ncipes: Faltndoles su
mano como poderosa sin vigor descaecen. Aquella adems de ser poco
til slo sirve para Teologa, donde apenas sehalla un Abogado (de que
se siguen notables absurdos) debe la mayor necesidad con los cannigos
y leyes socorrerse...t r
Alaba, en cambio, los colegios, porque ellos.
"dan fomento a los pobres para que estudien, y son fuentes de donde
provienen grandes progresos a la Repblica ...t r
Despus de explicar, un poco ms extensamente, por qu
Conviene usar todos los medios que en este se proponen, pasa a
definir los Medios generales y a especificar ciertas Prevenciones
para la poblacin. En este ltimo cap tulo muestra la agudeza y
el ingenio de su estilo, al criticar el modo de poblar que hasta en-
tonces se hab a usado, el cual, segn su criterio,
"ms ha sido para destruir que para el intento; porque llevar familias
y dejarlas de todo humano auxilio destitudas en la ciudad o en los
campos es matarlas, y horrorizar para que con dificultad escarmentadas
en cabeza agena vayan otras, acompaando a esto los mal fundados la-
mentos, y esparcidas voces de que la tierra es desdichada, siendo cierto
que es de todas las islas la ms rica y fecunda: la falta de aplicacin sola
pudo hacer que pereciese entre sus riquezas el rico ..."
Haro propone el fomento de la agropecuaria y dedica aparta-
247
dos especiales a los Carneros y al Trigo, harina y otras semlllss;
Enseguida pasa a referirse a la Conducci6n de gente con destino
a la isla Espaola, alegando que conviene atender a la calidad del
pars de donde vienen y al temperamento que las caracteriza.
Rechaza, de modo categrico, a los inmigrantes de (nfima con
dicin, animado por un criterio selectivo de clase:
" ... y no apruebo para un todo los vagabundos y delincuentes, medio de
que otras naciones se han valido; porque de semejante sangre es difcil
que para la defensa S6 propaguen generososespritus. Ni tengo por con-
veniente desautorizar a la progenitora de las Indias.
Ms fcil es la poblacin de nobles que la de plebeyos: por nobles tengo
ahora a los que son capaces de los cargos... La plebe ha de componerse
de maestros, oficiales y labradores.".
Como puede observarse, el Iicenciado sosten (a el criterio,
eminentemente feudal, de que slo la nobleza estaba capacitada
para mandar y dirigir la sociedad. A los artesanos y agricultores,
que debran realizar los trabajos ms duros, seda fcil atraerlos,
pintndoles un cuadro optimista de la vida en Amrica, en con-
traste con la miseria que estaban padeciendo en la Espaa de
Carlos 11.
Despus de enumerar la cantidad de artesanos que hada
falta en cada uno de los diferentes oficios, dice:
"Todos estos oficiales sepodrn sacar de la Corte, donde abundan, sien-
do esto causa de la pobreza que los ms padecen.. Propondrseles la
abundancia y riqueza de la Espaola, el deseo que todos tienen de
pasar a las Indias, los caudales que hacen, la baratura de bastimentos;
lo mucho que tendrn en qu trabajar por fundarse treinta lugares de
nuevo, y no haber ms oficiales que ellos, facilidad y descanso con que
sern costeados y mantenidos hasta que estn corrientes sus oficios,
e/ consuelo de ver acomodados a sus hijos, y al contrario la caresta
de Madrid, la dificultad de hacer caudales y otras inconveniencias y fal-
ta de regalo que experimentan, siendo capaz cualquier oficial en las
Indias de comer todos los das lo que el rico. Con estasy otras semejan-
tes razones por eficaz, agradable, corts y persuasivo estilo, no tengo
por dificultoso juntar y conducir el nmero (que hagafalta. A. V.l ...
La dems gente sern labradores, y unos y otros llevarn los instru-
mentos de sus oficios...",
248
* * *
En el mismo ao de 1699 escribi6 el licenciado Fernando
Arauio y Rivera su dramtica y extensa Descripcin de la isla
Espaola, o de Santo Domingo, que tiene los siguientes subtf-
tul os: Relacin de las minas y frutos silvestres e industriales que
produce. Estado infeliz en que se hallaban sus poblaciones en el
ao de 1699... Noticia del modo con que se establecieron allt
los Franceses; y lo mucho que importaba su desalojo, valiendose
de los arbitrios y medios que proponla para conseguirlo.
Araujo era oidor decano de la Audiencia de Santo Domingo,
nombrado en 1686. Estuvo en Venezuela y fue gobernador poi r-
tico y militar de la isla Margarita, donde permaneci6 un ao.
Escribi su Descripcin estando en Madrid. Otros memoriales su-
yos se han perdido.
La obra tiene una introducci6n, dividida en cuatro partes
numeradas, y seis capftulos. Luego siguen dos razones, las propo-
siciones y los arbitrios. Estos ltimos se exponen en siete diferen-
tes apartados y van seguidos de una ltima representacin.
En la introducci6n, Arajo utiliza un lenguaje culterano
oscuro, de difcil comprensi6n, pero en el resto de la Descripcin
este lenguaje se atena, aunque introduce citas de textos latinos
y leyes de Indias.
En los cepttulos describe con minuciosidad la isla Espaola,
aportando algunos datos geogrficos y valiosos testimonios acerca
de su riqueza mineral y agropecuaria.
En las razones establece el contraste entre la parte francesa
y la espaola en que se ha dividido la isla. La primera razn la de-
dica a describir el "miserable estado de los lugares y poblaciones
espaolas con nombre de ciudades y villas indignamente", infor-
mando sobre la cantidad de gente que habfa en cada uno de esos
lugares y sobre el valor que representa esta colonia. Incluye datos
acerca de las "costumbres, ejercicio, pobreza y causa de todo".
En la segunda razn habla de "las poblaciones francesas de
la parte que ocupan en la Isla Espaola, su principio, aumento,
y estado", elogia la "formalidad y poi (tica" que han empleado
249
los franceses para poblar y mantenerse en esas partes y describe
su produccin, comercio y capacidad. defensiva.
Ara]o destaca el gran valor y el arrojo con que los monteros
de la parte espaola defienden su tierra, y atribuye a ello el que
los franceses no hubieran podido adelantarse ms en su paulatina
conquista de la isla, a pesar de "la gran ventaja de sus fuerzas
y Gobierno". Explica cmo la ndole del trabajo que reali-
zan los monteros los templa para el duro combate:
"c.. su ms comn y ordinario ejercicio en que se cran y mantienen
es pelear con fieras... matando a lanzadas los toros para quitarles la
piel, con los caballos, mulas y jumentos bravos domesticarlos y aprove-
charse de ellos, los convierte este ejercicio en una ferocidad y naturaleza
casi inhumana para pelear a lanzadas y cometer muertes, siendo muy
. pocos los que se aplican a hacer algunas cortas sementeras, por cuanto
slo los que tienen esclavos las hacen medianas... pero estos son muy
pocos por ser ms de las dos tercias partes gente pobre y sin ellos ...
(esdecir, sin esclavos, A.V.l".
El oidor nos va dejando un valioso testimonio de la compo-
sicin social del campo en la declinacin del siglo XVII. Asr
prosigue:
"Algunos tienen hatillo de ganado vacuno, en que asisten guardndolo,
y viven de sus esquilmos y de lo que montean... Otros viven en hatos
de ganado ajeno, que toman a partido segn conciertan con los dueos;
y otros arrimados a los tales sin ms entretenimiento, ni conveniencias
que las que da el monte; y otros de la misma forma en ranchos de
ganado de cerda domesticado que mantienen con perros, dndoles
soltura de noche para que sealimenten de la fruta que produce el mon
te, recogindole de da por reservarlo del calor, Y. tenerlo domesticado.
Toda esta gente, segn lo pide su ejercicio, tiene su vivienda por los
montes y campos casi brbara en unos ranchos que hacen para uare-
cerse, llamados Bugos, que se componen de unos horcones en que se
arman, sirviendo de paredes, tablas de palma que hacen con hachas, y
acobijando los techos con hojas de ella para resguardo del sol y de. la
agua..."
La sociedad que describe Araio es, en esencia, la que corres-
250
ponde, en la escala del desarrollo de la humanidad, al ltimo pe-
rrada de la poca primitiva: la comunidad rural, formada por indi-
viduos no necesariamente unidos entre si por lazos de parentesco,
en la cual la casa, la economa domstica y el ganado domesticado
pertenedan en propiedad privada a cada familia, mientras los bos-
ques, las praderas, las aguas y la tierra segu tan siendo de propie-
dad colectiva,
Era un sistema econ6mico primitivo de sustento familiar
basado en la caza mayor, la pequea labranza o conuco y la crfa
y domesticaci6n de animales. Los escasos elementos propios de
estadios ms avanzados, como la existencia de esclavos y aparce-
ros, que se advierten en la descripci6n de esa sociedad, son simples
restos minoritarios de la sociedad establecida por los conquis-
tadores en el siglo XVI, que se salvaron como por milagro del fu-
r:or de las devastaciones.
Esos elementos, que pugnaban por desarrollarse en el seno
de la sociedad, pero que carecfan de suficientes fuerzas para
ello y no hadan ms que ir decreciendo paulatinamente, no cons-
titu an, en modo alguno, el modo de producci6n fundamental.
La situaci6n descrita por Arajo abarcaba toda la zona ocu-
pada por la colonia espaolade Santo Domingo, que era menos de
la mitad de la isla en ese entonces y cuyas "poblaciones" eran tan
pocas que se encontraban a enorme distancia unas de otras. El
dramatismo de esa situaci6n se acenta cuando el autor de la
Descripci6n nos explica c6mo eran esas poblaciones, incluyendo
a la capital, Santo Domingo, otrora floreciente 11 Atenas del Nuevo
Mundo"
"Los ms de los referidos lugares estn casi todo el ao sin gentes, tan-
to que an la dicha forma de viviendas no tienen en ellos, componin-
dose cada uno de una docena o dos de los tales Bugos o ranchos; y
slo tiene forma de lugar la Ciudad de Santo Domingo en la cual la
mayor parte es de casas de cal y canto en forma: y de la antigerlad
quedaron suntuosos edificios, aunque los ms estn arruinados..."
Salvo la iglesia parroquial y algunascasas "de cal y canto y te-
jas" en Santiago de los Caballeros, y las iglesias parroquiales de
La Vega y Azua, constru (das con los mismos materiales,
251
"todas las (iglesias) de los dems lugares referidos son unos Bug(os tan
indecentes que es cosa indigna el que se permita celebrar en ellos..."
Muy distinta era, en cambio, la situaci6n que se vivra en la
parte ocupada por los franceces, donde habta segn el testimonio
de Arajo:
"muchas ms poblaciones, ms bien dispuestas, y mucho mayor nmero
de gente en ellas con buen gobierno y mucho trato y comercio, gran
poi tica en todo..."
El licenciado narra, en apretado resumen, la forma en que
fueron penetrando los franceses en la isla desde "habr ms de
treinta aos", y cmo fueron fundando ranchertas y beneficindo-
se de la riqueza natural de la zona despoblada,
"yendo siempre en aumento en tanta manera que pasaron las tales
rancheras a ser estancias y haciendas de mucha consideracin, causa
de ir entablando comercio con los de su nacin y con los extranjeros...
s t y para mantenerse mejor, pidieron Cabeza y Gobierno a su Rey
Cristian simo, que se lo concedi con eclesisticos capuchinos. que les
sirven de curas o doctrineros."
Era, pues, una colonia formalmente establecida, con gobierno
poi Itico y eclesistico, que prosperaba aceleradamente sobre la
base del comercio exterior y que habrfa de servir de modelo eco-
nmico, poi rtico y social a los habitantes de la parte espaola, aun-
que tambin segu (a considerndose un inminente peligro, como
advertfa Arajo:
" ... se debe considerar que repartida la circunferencia de dicha Isla en
tres partes, dominan y disfrutan los Franceses largamente las dos, y los
Espaoles apenas una...
... de modo que observados con cuidado todos los movimientos del
Gobierno, y disposicin de dichas poblaciones francesas seconviene con
evidencia que son enderezados a dominar toda la Isla Espaola para
adelante, y sin los costos que requieren y son necesarios para la con-
quista... t r
252
En forma indirecta, nica posible entonces a los funcionarios
espaoles de acusar a su rey, Arajo critica las funestas restriccio-
nes puestas al comercio de estas tierras yel absurdo monopolio
que manten (a Espaa para ruina de esta colonia, resucitando la
vieja y largamente desorda demanda de 1ibertad comercial. Su
afn mercantilista lo revela el oidor cuando dice:
"Muy notorio es que el Comercio aumenta y enriquece las provincias y
lugares donde resplandece; y al contrario donde se disminuye y falta,
se aniquilan: cuyo ejemplo se ve en dicha Isla Espaola, que fue
opulentsima mientras lo tuvo "
En susarbitrios, Arajo propone la forma de providencia que,
a su juicio, conviene para poblar la isla sin mucho costo. Sin
la preocupacin aristocrtica de Haro y Monterroso, sugiere
una inmigracin de gente pobre y seala los lugares donde encon-
trarla. Dice que en Tenerife, la principal de las islas Canarias:
"es tanta la gente que suele tener su vivienda por los montes en grutas,
y pasa tan miserablemente que su alimento ms ordinario apenas se
reduce a un bastimento que llaman Gofeo, el cual se compone de un
poco de harina de cebada o centeno tostado, y amasado con agua fra,
sin otra composicin, siendo para ellos el mayor regalo teniendo leche
con que juntarlo, o agua en que se haya cocido pescado o carne de
cabra... "
Tambin propone introducir gente de Galicia, y negros e
indios de Venezuela, asf como esclavizar a los negros que huyan
de la parte francesa y a los extranjeros que se hicieren presos,
alegando que
" ... muchos de ellos, despus de cansados se casaran como lo suelen
hacer con negras o mulatas, y sus hijos se trataran como espaoles".
La demanda de esclavos negros, incesante en todo el per odo
colonial, refleja la tendencia de la clasedominante, orientada hacia
la gran plantacin. Arajo la expresa asf:
"Muy notorio es cuan necesaria sea la introduccin de negros esclavos
en las Indias para el cultivo y labor de todo gnero de frutos, en tal
manera que en ellos solo consiste el valor de las haciendas y permanen-
253
cia de ellas, porque faltando estos falta quien las cultive, y por consi-
guiente el valor de ellas..."
El es consciente de las dificultades que tendr que vencer
para que se acepten sus arbitrios, y esboza, aludindose a sf
mismo' en tercera persona, los sufrimientos que ha padecido en su
empeo:
"no falt quien con.Iudibrio le tratase de remediador del mundo, ni
quien le haga padecer injustamente, ocasionndole el vivir atrasado y
retirado de corrido...t t
* * *
Otros escritores espaoles que estuvieron en la isla de Santo
Domingo durante la segunda mitad del siglo XVII fueron:
El escribano pblico Francisco Carvajal, autor de una Rela-
ci6n sobre la invasin de Penn y Venables en 1655, impresa ese
mismo ao en Madrid y en Sevilla y al ao siguiente en Mxico.
El capitn Gabriel Navarro de Campos Villavicencio, autor
de un Discurso sobre la fortificaci6n y defensa de la ciudad de San-
to Domingo, escrito en la misma poca.
y el licenciado Gregario Sernilln Campuzano, quien estuvo
en la isla desde 1672 hasta 1695 ejerciendo los cargos de relator
de la Real Audiencia de Santo Domingo, Alcalde Mayor de San-
tiago de los Caballeros, Fiscal interino, juez pesquisidor y arbitris-
ta, y que escribi un Memorial en 1687, en el que se muestra
"celoso del real servicio y aumento de esta Isla, que sehalla casi yerma
y despoblada por falta de habitadores propios y amenazadade las nacio-
nes extranjeras que la han invadido de contnuo poseyendo la mitad
de ella y lo ms fructfero..."
254
DESTERRADOS EN SU TIERRA
Entre los negros esclavos nacidos en Santo Domingo, el pri-
mero de quien se tiene noticias que Ileg6 a destacarse en el ejerci-
cio de las letras se IIam6 Toms Roddguez de Sosa.
Naci6 en 1606 6 1607, hijo de un espaol y de una esclava
negra. Sometido l tambin, desde su nacimiento, al yugo de la
esclavitud, alcanz6 la libertad en su juventud, al ser manumitido
por su amo. Sigui6 la carrera eclesistica y desde 1627 fue cate-
drtico del Seminario Conciliar. En 1662 era capelln de la for-
taleza de Santo Domingo.
Rodrguez de Sosa lleg6 a destacarse como orador, tanto en
el plpito como en la ctedra. En 1658, el arzobispo Francisco
pro Guadalupe Tllez lo elogiaba, en una carta dirigida al rey, di-
ciendo que era "sujeto docto, telogo, virtuoso, de gran fruto
en el pulpito, en la ctedra ...", con aceptaci6n de todos los que
lo conocieron, porque "en cualquier parte luce con su doctrina y
ejemplo incansablemente, y sin que se cansen de oirle doctos y no
doctos".
Tanta era su fama de buen orador que el presidente y dems
jueces de la Real Audiencia lo invitaban con frecuencia a predi-
car en la capilla privada del gobierno.
El hecho de que un esclavo pudiera llegar a ser teloqo, pro-
fesor universitario y orador de renombre y fuera aceptado con
visible complacencia por los altos representantes del gobierno
colonial espaol es una muestra de que, en esos tiempos, en San-
to Domingo la divisi6n en clases se hab(a reducido al mInirno,
255
* * *
Tambin fu muy celebrado como buen predicador el nativo
Antonio Girn de Castellanos (1645-1700), quien era cannigo
magistral de la catedral de Santo Domingo en 1697.
Pero nada seconserva de las piezasoratorias de estos hombres
nacidos en la isla de Santo Domingo.
* * *
Como autor de un libro en latfn, titulado Consensu conubiali,
se cita a Diego Velsques de Medrana, natural de la ciudad de San-
to Domingo, quien se gradu en Salamanca y all f sustituy cte-
dras. Fue oidor de Guadalajara, en Mxico.
* * *
Otro escritor nativo de Santo Domingo que se distingui
en los finales del siglo Xv l lfu don Francisco Franco de Torre-
quemada, a.utor de una Representacin en la que pinta con dolo-
roso dramatismo el estado de la colonia y pide radicales remedios
para su recuperacin.
Naci en 1649 6 1653 y fu alfrez mayor de la ciudad de
Santo Dorninqo desde 1672. El Ayuntamiento lo nombr6 procura-
dor general de la isla en la corte espaola, en 1688, a fin de que
expusiera all f la necesidad de ponerse en ejecucin el exterminio
de los franceses que ocupaban la mayor parte de la isla Espaola,
asf como el "estado miserable" a que se habra reducido esta colo-
nia, "puerta y antemural" del Nuevo Mundo.
Con esa misin, Franco de Torrequemada embarc6 hacia
Espaa, donde solicit un hbito "por sus mritos y servicios",
lo que aprob el rey en 1691. En este mismo ao termin su
Representacin, y en 1705 regres a Santo Domingo con una real
cdula dirigida al Ayuntamiento, en la cual se le recomendaba co-
mo persona que habfa cumplido fielmente el oficio de procurador
general. Consta que estaba en su ciudad natal en 1715, pero se
ignora la fecha de su muerte.
256
La Representacin de Franco de Torrequemada abunda en
uloqios a la isla Espaola:
" ... fu la primera que se descubri y pobl en el Nuevo Mundo, y por
su grandeza, riqueza y sitio, escogida para Colonia de aquellas Provin-
cias...
..... y en suma es tanta su grandeza en todo, que habiendo quien labre
y cultive las tierras, se puede fundar en ellas un rico y extendido im-
perio.:"
El autor aora el floreciente tiempo ido y llora la miseria en
que se halla sumida la isla, que s610 espera el dfa de su "total
perdici6n". El amor a su tierra natal le brota en expresiones car-
gadas de emoci6n, como cuando interroga al monarca:
.. Qu ser, Seor, si el Francs llega a ser dueo de la Isla Espaola,
donde se puede fundar un Reino ms grande, ms rico y formidable que
la misma Francia?".
Franco propone, entre diversos medios para el reparo de la
isla: el traslado a Santo Domingo de la armada de Barlovento; que
se instale en esta ciudad "Ia caja y alcancfa" del asiento de negros
que estaba entonces en Curazao; que el situado de Mxico seenv(e
cada ao y no "cada dos o tres aos" como venfa ocurriendo,
y que se paguen lasdeudas por ese concepto.
Seala dramticamente el proceso de abandono de la isla
por sus propios naturales, que salen a buscar mejor destino en
otras tierras y no regresan jams:
"los vecinos de Santo Domingo, vindose reducidos a tanta pobreza
y miseria, van desamparando poco a poco la tierra, especialmente los
hombres mozos y solteros, regndose por todas las Indias en tal ma-
nera que mayor nmero hay en todos los puertos y provincias de ellos,
de naturales de Santo Domingo, que en la misma isla Espaola.,"
Ms adelante revela que apenas quedaban en la ciudad de
Santo Domingo 50 familias nobles, la mayor parte mujeres que,
por su pobreza, parece que quedarfan sin casarse. El resto eran
mulatos y negros, que realizaban los oficios artesanales.
Franco de Torrequemada abogaba, como lo hada tambin
257
ms tarde Haro de Monterroso, porque los cargos importantes
del gobierno colonial se dieran a espaoles nobles, alegando que
al Ayuntamiento de Santo Domingo, cuya representacin ostenta-
ba, no le importaba que los nativos de esta isla quedaran, por el
momento, exclu (dos de esos cargos.
El precio del bienestar a que aspiraban los hombres de esta
tierra inclu (a, pues, el aplazamiento de sus aspiraciones al poder
poi Itico,
La Representacin contiene interesantes descripciones de
hondo patetismo, como la que se hace de la plaza mayor de San-
to Domingo, frente a la catedral, arruinada en 1673 por un terre-
moto que derrib la tercera parte de las casas de la ciudad. Fran-
co dice que esa plaza
"era el mayor adorno de aquella ciudad, por ser hecha en cuadro de
hermosa fbrica y arquitectura, y con portales todas las casas, y hoy
no se ven en ella sino ruinas cubiertas de rboles y yerba, causando con
su deforme aspecto universal sentimiento, porque los dueos de dichas
casas, por su mucha pobreza, no han podido reedificarlas.."
258
UN RAMO SIN PERFUME
Las nicas cornposicrones poticas producidas en Santo Do-
mingo durante la segunda mitad del siglo XV 1I que han llegado
hasta nosotros aparecen en el libro Antiaxiomas morales, mdicos,
filosficos V poltticos del licenciado Fernando Dfez de l.eiva,
mdico sevillano que residi6 ms de 45 aos en la isla. Aqu f con-
trajo matrimonio en 1662 y vivi6 hasta su muerte en 1708.
En el libro, publicado en Madrid en 1682, Dez de Leiva se
propon fa demostrar la falta de principio de ciertas sentencias teni-
das como verdades absolutas.
As, por ejemplo, e.l autor arremete contra el proverbio que
reza: "Quien canta espanta los males y quien llora los aumenta",
en el soneto XV de la primera parte, que dice as:
"Quien canta triste y su sentir refrena
no espanta al mal, que lo retira al pecho;
quien llora s, que en lgrimas deshecho
exhala todo el lleno de su pena.
No espena el llanto, alivio es, que le ordena
naturaleza al mal contra el despecho;
y el canto solamente es de provecho
para acordar que falta el bien que suena.
Quin puede cantar bien, cuando bien siente,
quin deja de llorar cuando el mal grava?
Porque si no, esfingido lo doliente.
Reptase el llorar si el mal no acaba,
que cantar cuando el mal est presente
o es desesperacin o insania brava."
259
Despus de cada soneto, Dez de Leiva aad (a un comentario
en prosa, tan largo como erudito, pero con algunos asomos de
gracia y tono burlesco.
El libro est escrito en verso y en prosa a imitacin del
filsofo y poeta latino Severino Boecio, como lo seala el propio
autor de los Antiaxiomas en el Proemio al Lector. El explica qU8
ha segu ido ese mtodo
"porque al duro de ingenio lo combata el ariete slido de la prosa, ar-
mada de las puntas fuertes de argumento y autoridades; y al dcil y
blando lo purgue el azcar rosado del metro, mixtura de dulzura y
eficacia."
En la poesfa de Dfez de Leiva, como puede apreciarse en el
soneto transcrito, predominan la sencillez y la claridad de la ex-
presin y asoma cierto lirismo en medio del tono grave y senten-
cioso de la composicin.
En la prosa, en cambio, son evidentes los rasgos formalistas
del culteranismo y el conceptismo predominantes en aquellos
tiempos, aunque el lenguaje no deja de estar dotado de alguna
ductilidad y fuerza expresiva.
Muestra -deI afn erudito y del retorcimiento verbal es la
dedicatoria de la obra al maestre de campo don Francisco Segura
Sandoval y Castilla, qu ien entonces era capitn general y gober-
nador de la colonia. En su primer prrafo dice la dedicatoria:
"No muda el sol su curso, la tierra su centro, el r lo su cauce; as yo
escribiendo no mudo Mecenas, que me aqradan ms estas firmezas que
las inconstancias de la Luna, los vagueas de las nubes y las variedades
del Euripio. Suele esto nacer de buena voluntad: segn dijo San Ge-
rnimo: Quod uoluntate arripitur persevera. Vuelvo, pues, a dar otro
poco de lo mucho que debo; y es lo bueno, que en lo mismo que pare-
ce que pago se aumenta mi deber; pues logro favores en V.S. como se
obligar: al fin es segura sombra piadosa quien se vale del laurel de
sus triunfos militares contra los rayos que suelen fulminarse alas escri
tares de envidiosas conjuras".
Este prrafo, lleno de alusiones y juegos de palabras (como
el uso de la expresin "segura sombra" para aludir al primer
260
apellido del funcionario que protege al escritor), da a entender que
OIez de Leiva habra escrito otra obra que tambin dedic al
capitn general. Esto se ve en las frases "no mudo Mecenas" y
"Vuelvo, pues, a dar otro poco... ",
* * *
En el p6rtico de los Antiaxiomas de Dfez de Leiva se inser-
tan, de acuerdo con la costumbre de la poca, varias composicio-
nes en versos escritos por nativos de la isla en alabanza del libro
y del autor.
Algunas de esas composiciones estn escritas en latfn, pero
hay nueve en castellano. Estas ltimas son: una dcima de Toma-
sina de Leiva y Mosquera, una octava. de Francisco Melgarejo
Ponce de Le6n, una dcima de Jos Clavija, otra dcima de Miguel
Martrnez y Mosquera, una octava de Rodrigo Claudia Maldonado,
un soneto de Alonso de Carvajal y Campofr o, una dcima de Gar-
era de Carvajal y Campofro, otra dcima de autor annimo y un
soneto acrstico tambin sin nombre del autor.
Los versos escritos en latfn pertenecen a Baltasar Fernndez
de Castro, Diego Martrnez y Tomasina de Leiva y Mosquera.
Femndez de Castro fu den de la catedral de Santo Do-
mingo, gobernador del arzobispado y rector del Seminario Con-
ciliar durante varios aos. Disfrutaba de buena fama como teloqo
moralista, excelente predicador y buen latinista. Estas ltimas
dotes las pone en evidencia en susversos en elogio de Dlez de Lei-
va, que constituyen el nico trabajo literario suyo que se con-
serva.
Poco antes de morir Fernndez de Castro, el gobernador in-
terino Juan del Barroco lo eloqiaba como "hombre valiente,
y en caridad como padre de cada soldado", y decfa que, por sus
excepcionales cualidades, "ha sido digno de una mitra, aunque
al presente impedido por su mucha edad".
De Diego Mart nez apenas se sabe que era fraile dominico,
aunque podr a ser, como lo insina Pedro Henrfquez Urea,
el mismo que escribi6 un soneto a la memoria de Sor Juana Ins
de la Cruz, como parte del homenaje que todo el mundo hisp-
261
nico le rindi a la insigne poetisa mexicana y que aparece en t:1
tomo de Fama y obras pstumas de Sor Juana (Madrid, 1700).
En los Antiaxiomas figura slo una estrofa de cuatro versos en
latn escrita por Martrnez.
Tomasina de Leiva y Mosquera era hija del autor del libro y
en los dfas en que ste se public no debra pasar de los 20 aos
de edad, teniendo en cuenta la fecha en que sus padres se casaron.
El epigrama en latn que dedic a su padre la presenta algo
inexperta en el clsico idioma, segn apreciacin de modernos lati-
nistas. Sin embargo, su dcima en castellano muestra en lla cierta
preocupacin formal y acertado uso de la comparacin, el hipr-
baton, el encabalgamiento y otras figuras y elegancias del lenguaje:
"Seor, en esta leccin
como Orfeo deleitis,
y asfmismo aprovechis
en paremias Salomn:
aquf a las divinas son
esclavas ya las humanas
letras, si fueron profanas,
pues que cornbite este d (a
hace tal sabidur a.
sirvan, dejen de ser vanas."
Francisco Melgarejo Ponce de Len (1635-1683) era hijo de
Juan Melgarejo Ponce de Len, a quien hemos mencionado como
autor de un memorial. El hijo lleg a ser licenciado y presbftero
y fue ascendido a la dignidad de maestrescuela de la catedral en
1682.
En la octava que conocemos de l aparece la influencia
culterana. En una metfora se refiere a Noruega para aludir al
punto extremo de la frialdad, como lo hadan don Luis de Gn-
gora y sus seguidores:
"Poi tica, moral, fi losof a,
Leiva, en breve volumen enseaste;
con docta, aguda y mtrica enerqa,
contra adagios sesenta peleaste:
zcuntas Noruega de ignorancia frIa
262
a tomos deste tomo iluminaste?
De tu escribir no cesela carrera,
vuelve a ser sol humano de esta esfera."
Jos Clavija naci en 1604 y muri despus de 1685. Fu
"maestro de nios" durante varias generaciones, y la popularidad
de su escuela fue tan grande y tan duradera que por mucho tiem-
po se llam "calle Clavija" al tramo de la calle El Conde ms cer-
cano al Baluarte, donde estaba ubicado el plantel.
En su dcima a Dez de Leiva aparecen aciertos de expresin
y habilidad retrica:
"Crtica tu pluma, enmienda
muchas larvas de verdades,
porque lasque persuades
firmes el mundo en ti aprenda.
Leiva, en tan sabia contienda
coronar tu victoria
mucho aplauso, mucha gloria
del docto y no lisonjero,
yen el siglo venidero
nombre, honor, vida y memoria."
Miguel Martrnez y Mosquera, Rodrigo Claudia Maldonado y
los hermanos Alonso y Garca de Carvajal y Campofro eran
militares: el primero y los dos ltimos tenran el grado de capitn;
el ltimo era, adems, alguacil mayor de la Real Adiencia.
Por los apellidos y las ocupaciones de este grupo de versifi-
cadores, se ve claramente que no eran ms que gente obl igada a
estar en la colonia "por sus estrechos vnculos y obligaciones",
y que rumiaban su ocio y su nostalgia en intrascendentes versos
de circunstancia que no encierran grandes mritos literarios, pues-
to que a la habilidad tcnica que persiguen no infunden un conte-
nido verdaderamente valioso.
Estas composiciones son, sin embargo, una interesante mues-
tra de que el culteranismo gongorista habra llegado a Santo Do-
mingo en el ltimo cuarto del siglo XVII, cuando todava consti-
tu a la tendencia predominante en Espaa. De ello dan constan-
cia las metforas y paronomasias de Martrnez y Mosquera:
263
"Leiva, Imn de los sentidos
tu suave canto encanta...
Tambin, la metfora con que Maldonado alude a la tastuo-
sidad y las riquezas orientales:
"Cada soneto, oh Leiva, es un diamante
que Ceylln racional tu mente lleva .;"
Asfmismo, el violento hiprbaton de Alonso de Carvajal, en
un soneto en el que abundan los recursos estil Isticos formales,
como la repeticin, la paronomasia, la disyuncin, la metfora,
la exclamacin, la interrogacin y la reminiscencia mitolgica:
"zOuin vi6 dulce a la hiel reprehensiva,
ya nutrir y a captar sebo suave?
Slo quien vi este estilo agudo. y grave,
s610quien vi6 esta musa persuasiva.
l Oh, siempre lo que sabe cante, escriba!
Que es til golosina lo que sabe.
l Oh, nunca de escucharla el mundo acabe!
De un buen reto, quien no la oy se priva.
Leiva, ste es plato del mejor guisado,
si no es rbol de fruta sazonada
que guis o sazon docto cuidado.
Qu digo? De la historia celebrada
hespride, es cualquier verso estimado
una manzana de oro y no guardada."
o el empleo de la repeticin y la relacir
Garcfa:
"Escribid, Leiva, escribid,
que causis admiracin,
si en proverbios Salomn,
en lo armnico David ... "
hermano
Igualmente se observa r
siones latinas y las repet'
dcima:
264
, de la sincdoque, las alu-
.;1 versificador annimo de la
.. Licurgo lacedemn
eres, que estas nuevas leyes
dasa pueblos, das a reyes,
Leiva, en dulce precisin..."
Yen el clsico hiprbaton del soneto acrstico:
.. i Ftil, oh, cunta antigua ardi sentencia!"
En fin, vistosos juegos poticos al estilo de los trovadores
cortesanos de la Edad Media, que escriban artificiosas compo-
siciones de homenaje con gran ingenio y destreza tcnica, procu-
rando vencer determinados obstculos retricos, pero carentes de
savia intelectual y de emocin artstica. Eran formas alambicadas
y verbalistas, sin un contenido verdaderamente creador.
Ten (a que ser ase: la tierra no daba para ms. El seminario y
la universidad estaban dominados por el verbalismo escolstico, y
la situacin de la colonia ebllqaba a los nativos a rumiar sus
resentimientos naturales y limitarse a alabar a los espaoles de la
clase dominante con ceremonias y versos de ingenio culterano y
conceptista.
Por eso no pudo surgir otra cosa que esa poesa culta preten-
siosa y aduladora, con versos en latn junto a sonetos italianizan-
tesde escaso mrito literario.
* * *
A un tal don Francisco Morillas o Francisco Jimnez Morillas,
que era natural de Santo Dominyo, se atribuye una glosa en ro-
mance sobre el triunfo obtenido por las armas espaolas contra
las francesas en Sabana Real de la Limonade el 21 de enero de
1691.
De esa composicin apenas quedan dos versos literariamente
intrascendentes:
"que contra susonce mil
sobran nuestros setecientos".
La versin consta en la Idea del valor de la isla Espaola de
265
Antonio Snchez Valverde, quien afirma que esos versos fueron
cantados en la llanura de Sabana Real por "uno de nuestros poe-
tas americanos". Ms tarde, Antonio del Monte y Tejada afirm,
en su. Historia de Santo Domingo, que el autor de esos actos (la-
bos se llamaba Francisco Morillas y que era nativo de Santo Do-
mingo, abogado y catedrtico de la Universidad de Santo Toms.
Fray Cipriano de Utrera dice al respecto que, efectivamente,
hubo un poeta con esas mismas seas, aunque llamado Francisco
Jimnez Morillas, y que vivi en la segunda mitad del siglo
XVIII y no en la poca en que se libr la batalla de Sabana Real.
Con juiciosos argumentos, Utrera pone en duda que el ro-
mance aludido se refiera a esa batalla, alegando que con mayor
razn pudieron ser aplicados, los octosflabos conservados, a la
invasin de Penn y Venables en 1655, cuando "las fuerzas contra-
rias fueron manifestaciones muy desiguales y, por lo mismo, pu-
dieron ser objeto de exageraciones poticas "
Luego informa acerca de la existencia de otro Francisco
de Morillas, que era piloto y a quien el Conde de Pealba encarg
en 1955, de administrar y conducir la fragata en la cual su hijo Gu-
tierre llevarte la noticia de la victoria contra los ingleses a todos los
gobernadores de la zona antillana.
Enlazando sus lgicas especulaciones, Utrera se inclina a pen-
sar que fu este Francisco de Morillas, "testigo ocular de todo
y a la vez acompaante del emisario portador de novedades tan
placenteras enviado a producir contentos y regocijos, fiestas,
cantos y versos en loor de las armas espaolas ..", Quien hubo
de cantar aquellos versos.
En abono de la tesis de Utrera, esoportuno consignar que el
sonado triunfo de Sabana Real, obtenido con el auxilio de la ar-
mada de Mxico, sirvi de tema a numerosas composiciones po-
ticas que los "ingenios mexicanos", inclu da Sor Juana Ins
de la Cruz, dedicaron al Conde de Galve, a quien se concedieron
los lauros de la victoria.
Estas composiciones figuran al final del Trofeo de la justicia
espaola... de Sigenza y G6ngora, al que ya se ha hecho referen-
cia, bajo el ttulo de Epinicios gratulatorios... Son una prueba
del entusiasmo que despert6 la derrota de los ingleses.
266
y si tal regocijo se manifest en Mxico, por qu no, con
mayor razn, en Santo Domingo, en cuyo territorio se libr la
sonada batalla?
267
EL DRAMA DEL DRAMA
Segn constancia documental, hubo por lo menos una obra
dramtica escrita en Santo Domingo en el siglo XVII. Era de
carcter profano, pero no se conserva su texto '1 i se conoce su
autor.
hacia 1663, ya las comedias se representaban en tablado yen
la plaza pblica. Se habfa reeditado, aqur en la Espaola, el oroce-
so del teatro europeo que, habiendo florecido oriqinatmente en
los templos y al amparo de la Iglesia, fu sacado de alt] por las pro-
pias autoridades eclesisticas, temerosas de los elementos profanos
que paulatinamente se fueron apoderando de la escena.
Desde muy temprano, las representaciones teatrales fueron
reprimidas por la Iglesia en Santo Domigo, a travs de disposicio-
nes que eran frecuentemente burladas por los propios religiosos
aficionados a estearte.
Los estudiantes del Seminario Conciliar mantuvieron su afi-
cin al teatro en forma tan decidida que a veces rayaba en la ms
escandalosa indisciplina. Con no ~ J r a frecuencia, hicieron caso
omiso de las prohibiciones establecidas por sus superiores eclesis-
ticos, burlndose de las sanciones impuestas por el Snodo dioce-
sano de 1610, encaminadas a lograr que los seminaristas "no em-
plearan su tiempo en estos entretenimientos".
Las representaciones teatrales se siguieron realizando como
parte de las festividades religiosas. Fray Jernimo de Alfara,
en su Relacin de 1641, dice que durante la solemnidad de Nues-
tra Seora de las Mercedes, que duraba ocho d (as en el mes de
269
septiembre, se escenificaban comedias entre "otros muchos
gneros de festejos".
Tambin eran imprescindibles las comedias durante las tra-
dicionales celebraciones de Navidad, y en ellas tomaban parte
algunos eclesisticos no muy ceidos a la disciplina.
A pesar de las prohibiciones y amenazas de los arzobispos,
ao tras ao se representaban comedias en el atrio de la catedral
y en las plazoletas de Santo Domingo y San Andrs, junto a la ca-
pilla del hospital.
El teatro era una demanda del pueblo, que encontraba en las
comedias descanso y satisfacci6n. Hasta las autoridades del go-
bierno colonial asistan a estos espectculos, como lo demues-
tra la siguiente ancdota:
"estando sentados muchos religiosos, sacerdotes y prebendados, y otras
muchas personas de la ciudad, asistiendo a la representacin de una
comedia en la plazuela de San Andrs, lleg el Gobernador don Juan
de Balboa Mogrovejo (1659-1661) en su coche, con guardas de solda-
dos que iban apartando las gentes para que el Gobernador llegara junto
al tablado. Y porque no se hizo muy apriesa, comenz a dar voces
diciendo a los soldados que los matasen a palos y, echndose al es-
tribo, di de bastonazos a algunas personas que estaban cerca...
y vindolo colrico, se levantaron todos y se fueron".
Los seminaristas segu fan representando obras teatrales, por
lo menos una vez al ao, en ocasi6n de las fiestas de Nuestra
Seora del Rosario, en octubre. De ello se escandal iz6, en 1663,
el arzobispo Francisco de la Cueva y Maldonado, quien amenaz6
con la excomuni6n a los estudiantes, en caso de que insistieran
en representar "comedias ni otros autos en tablado ni fuera de
l". El prelado consideraba esas actividades como vanos y pernicio-
sos pasatiempos que les robaban a los seminaristas, durante "ms
de dos meses", el tiempo que debieran dedicar a sus estudios.
En 1679, el arzobispo Fernndez de Navarrete se quejaba
ante el rey de "las muchas comedias" que se representaban en
Santo Domingo, y decra que stas se hadan de noche y seacaba-
ban muy tarde, y como a ellas asistfan las mujeres, era un "abuso
trabajoso" del cual "no se pueden esperar buenos efectos".
270
Hechos como ese hacran exclamar al buen prelado en la mis-
ma carta: "estoy ya desengaado de que la tierra es mala.."
Al ao siguiente, el capitn general Francisco Segura San-
doval y Castilla promulg una real cdula que prohibfa la repre-
sentacin de comedias por la noche.
271
Quinta Parte
RENACIMIENTO
Y MADU REZ DE LA
CONCIENCIA CRIOLLA
" Ningn dolor msgrande
que recordar el tiempo venturoso
en la desgracia".
Dante
"El dolor y el desastre que de repente sucede no de improviso admite
consolacin alguna por discreta que sea; la postema duele mientras no
se ablanda, y el ablandarse requiere tiempo, hasta que llegue el de
abrirse".
Cervantes
273
PERSISTENCIA DE LA SOLEDAD
Al iniciarse el siglo XVIII, la corona de Espaa pas a la casa
francesa de Barbn, con el rey Felipe V, nieto de Luis XIV de
Francia. El imperio espaol sigui desmoronndose. Los territo-
rios europeos que an dominaba Espaa pasaron al emperador
de Austria en virtud de la paz de Utrech (1713), yen 1746 Fer-
nando VI inaugur su dinastra con nuevos desastres blicos. Pero
luego vino un largo perrada de paz y comenz a virar el rumbo
de la poi tica espaola.
Al analizar la vida espaola de principios de siglo, Amrica
Castro dice: "Entregada a sf misma, vuelta hacia el pasado, Es-
paa habrIa desaparecido porque nada haba en sus siete u ocho
millones de habitantes que significase por sf solo una garantra
de continuidad de civilizacin". Ese habfa sido el tristrsimo lega-
do del imperio catlico de la casa de Austria.
Refirindose a esa misma poca, Diego Torres Villarroel
escribfa: "Padeci entonces Espaa una oscuridad tan afrentosa
que en estudio alguno, colegi ni universidad de sus ciudades
habfa un hombre que pudiera encender un candil para buscar los
elementos de la ciencia".
Durante los reinados de Felipe V y Fernando VI, se mantiene
en las letras espaolas la corriente cuIterana y conceptista en
proceso de corrupcin, pero ya aparecen las primeras influencias
francesas. En este perrada, que abarca toda la primera mitad del
siglo XV111, predomina la lucha, iniciada despus de la muerte
de Caldern, entre las formas e ideas espaolas del siglo XVII
y las nuevas ideasque llegaban de Francia.
275
Amrica sigui padeciendo las tristes consecuencias de la de-
sastrosa poi rtica colonial ista espaola, aferrada al matenimiento
del monopolio comercial, aunque ya se manifiesta en algn minis-
tro la preocupaci6n por la necesidad de un nuevo gobierno econ6-
mico para el Nuevo Mundo.
La isla Espaola, en particular, se mantiene en el ms profun-
do atraso y abandono. En 1737 apenas ten (a unos 6,000 habitan-
tes, aunque empezaban a llegar familias canarias, que poco a poco
se fueron sobreponiendo a las dificultades iniciales para adaptar-
se al medio. No obstante, ya empiezan a notarse los sntomas del
esfuerzo que realizan los naturales de la isla para labrar, de modo
independiente, su propio destino hist6rico. A ello contribuy la
prosperidad de la colonia francesa que se levant6 en la parte
occidental de la isla.
Ese esfuerzo, sin embargo, no aparece reflejado en las letras
sino hasta bien entrada la segunda mitad del siglo, que es cuando
se muestra, trmida y balbuciente an, la conciencia criolla de los
dominicanos.
* * *
Durante todo el siglo XVI" hay ausencia notoria de escrito-
res de renombre en el Santo Domingo espaol. Era que tambin
escaseaban en Espaa.
En 1738 fue presentado para el arzobispado de esta isla el
doctor Domingo Pantale6n Alvarez de Abreu (1685-1763),
natural de la isla de Palma, una de las Canarias, quien habra
estudiado en las universidades de Valladolid, Alcal y Avila.
Aqu ( estuvo hasta 1743, cuando fue trasladado a Mxico. Bene-
dicto XIV lo nombr6 "prelado domstico asistente a su sacro so-
lio".
El erudito mexicano Jos Mariano Beristain califica a este
arzobispo como "protector de las letras y de ideas magnrtcas".
Durante su estancia en nuestra isla escribi6, en 1740, una
Compendiosa noticia de la isla de Santo Domingo en el mar
Ocano, dirigida al rey de Espaa, en la que verti6 las impresio-
276
nes recibidas durante una visita pastoral realizada a su arquidi-
cesisel ao anterior.
En este escrito, Alvarez de Abreu le pide al monarca se
sirva dar las providencias que tuviese a bien "para reparar el ca-
lamitoso estado en que se hallan por lo tocante a lo espiritual
aquellos infelices vasallos". Dice que en la capital slo haba
1,800 vecinos, la mayora negros, y que las "familias principales"
apenas llegaban a 12 15, "porque la pobreza del pars las ha ex-
tinguido y se puede temer que les de fin".
* * *
Prcticamente desconocido en la historia literariaes Bartolo-
m de Villanueva, fraile franciscano nacido probablemente en
Venezuela, quien vivi en Santo Domingo alrededor de una dcada
desde 1734, en cal idad de guardin del convento de San Francisco
y lector de vsperas de teologa. Aqu se destac como notable
predicador sagrado.
Fruto de esta actividad es su obra Sermones de Mara San-
tfsima para todos sus misterios V algunos ttulos y advocaciones
de la Seora, dedicada a la provincia de Santa Cruz de la Espao-
la y Caracas, e impresa en tres volmenes en Sevilla, de 1753 a
1754.
El hecho de que el volmen 1I no ha sido encontrado por los
investigadores dominicanos ha hecho suponer, con razn, a Emi-
lio Rodrfguez Demorizi, que fue recogido por algn tipo de cen-
sores.
El calificativo de "malabarista de vocablos" aplicado a Vi-
lIanueva por Cipriano de Utrera es acertado, segn se aprecia en
la Dedicatoria de la obra, escrita en el corrompido estilo culterano
de la poca, que dominaba en los plpitos espaoles desde los
das de fray Hortensia Paravicino, cuyo ejemplo traumatizante
se extendi por todas partes.
Apenas cuatro aos despus de haber publicado Villanueva
sus Sermones, apareci la punzante stira del padre Mariano Jos
de Isla contra la corrupcin verbalista de la oratoria sagrada,
277
en su divertida obra didctico-novelesca Fray Gerundio de Cem-
pazas (1758)
Villanueva explica en su Dedicatoria por qu eligi como
"mecenas" a esta "venerable y religiosfsima provincia". Empieza
diciendo:
"Ama el enfermo al mdico como su asilo. El pobre al rico como a su
refugio. El cliente al sabio como a su orculo. El subdito al soberano
como su nmen. Y el escritor al Mecenas, como a su patrono. A quin
para mi asilo, refugio, orculo, numen y patrocinio pudiera yo escoger
por Mecenas mfa, sino a Vos, Venerable Provincia, de quien por obli-
gacin soy vuestro? Salen del mar las aguas y vuelven a l. A desem-
peao aspiran, no a premio. Sacrificio es, pero debido. Es restitucin
este volver. Mucho os debo, Venerable Provincia, como Madre mfa,
y en nada os correspondo; luego, sino os dedicara esta obra mfa, pare-
cerfa ingrato hijo, pero me reconozco tan deudor, que ni an con
esto correspondo agradecido, por lo que tengo de obligado. Oujorne
de que no os pueda ofrecer siquiera libre, lo que la obligacin tiene tan
ceido; pero me consuela el que en esta Dedicatoria ando acertado:
que los hijos obligacin tienen de hacer obsequios a sus padres, y con
todo es digno de alabanza su servicio: porque como por mala incli-
nacin pudieran torcer los pasos a lo irrecto, aun lo que les es obli-
gacin se les agradece. como gracia: que somos tan mal acondicionados,
que puede agradecerse como gracia la justicia. pues la justicia a veces
ya parece gracia."
Al continuar su florido apstrofe, compara a la provincia
con una madre que defiende calurosamente a sus hijos. y pone
el siguiente ejemplo de extraccin rural:
"La gallina di nombre a los cobardes. y ninguna madre ms valiente
para defender sus hijos contra la voracidad del gaviln. Cmo extiende
sus alas para favorecerlos! Cmo encrespa las plumas para abrigarlos!
Encarniza los ojos con la clera; aligera los pies. volviendo de cuando
en cuando a ver si le falta algn polluelo, haciendo emplumar. desplu-
rnandolo. Pues que no har quien esguila que se remonta sobre tantas
Provincias en la regin del aire indiano, por su antiguo cielo?"
Aunque publica su obra varios aos despus de haber salido
de Santo Domingo, esta dedicatoria y algunas de las expresiones
278
que ella contiene revelan el gran amor que sinti Villanueva por
esta sufrida tierra. Es particularmente notable, en este sentido,
la eufrica descripcin que hace del templo de San Francisco,
hoy en ruinas, al que le dedica prrafos tan valiosos para el
estudio del arte colonial como ste: .
"El Templo de San Francisco de Santo Domingo de la Espaola
es tan alto que prescribe a los pjaros el vuelo; tan amplio que puede
servir de Cathedral; tan robusto que es asilo de todos en los temblores;
tan hermoso que es delicia de los ojos por su arquitectura y por su
adorno; as de retablos de la preciosa madera caoba, brillantes con
el oro, como de ornamentos que alegran con su aseoy sus colores: no
parece la Iglesia que cuidan hombres, sino ngeles... seeleva tanto hacia
los cielos y se esparce tanto, que parece quiere introducirse al ser de
nuevo Cielo. Parece hiprbole y es realidad que me consta ser admira-
cin aun de los mismos europeos. El retablo del altar mayor es digno
diamante de tan hermoso cofre, o digna perla de tan bien hecha concha.
..
La hiprbole, uno de los recursosestlltsticos que msabunda
en el escrito de Villanueva, nada a susanchasen el encrispado ver-
bo del fraile cuando trata de expl icar, con argumentos rel igiosos
y citas latinas, la causa de la pobreza literaria desde los primeros
tiempos de la conquista:
"i ; los Apstoles son ms blancos que la nieve, ms lcidos que la le-
che, ms rojos que el marfil antiguo, y ms hermosos que el saphiro.
No. porque son la nata de la leche que chuparon los hijos de Ntra. Ma-
dre Iglesia, pero como en el tiempo de ellos estaba la Iglesiacomo la
luna que vio San Juan envuelta toda en sangre de los mrtires, por las
persecuciones de los tiranos. Como habfa tantos que ensangrentasen los
cuchillos en las gargantas de los Santos, apenas habfa quien mojase
las plumas en los tinteros... Como vuestros religiosos a los principios
vuestros estaban tan ocupados en la conversin de los infieles, que
se os puede decir, lo que Tertuliano de la Iglesia: que la sangre de los
mrtires fu la semilla de los cristianos: sanguine martyrum fundata est
Ecclesia, sanguine crevit. Con estos sudores y fatigas no habfa quien
tomase la pluma por tomar la palma, y como tambin fuiste pobre,
hasta de individuos, estando estos entonces tan pulverulentos y ensan-
grentados, porque los infieles estaban tan sanguinolentos, rica de des-
279
pajos y de heridas, quedstels pobre de escrlptores: que si Homero hu
bo menester a un Alejandro, tambin Alejandro hubo menester a un
Homero"
Aunque asentada sobre tan dbiles bases, la pluma de Villa-
nueva resulta pitonisa de los nuevos tiempos que se avecinan:
"Ya parece que sosegada la tormenta, aplacado el ruido de los golpes
y gozndose de la tranquilidad necesaria, para escribir con silencio,
ir habiendo quien diga algo; no porque ha faltado. que hombres in-
signes habistenido. sino porque ya se lleg el caso."
* * *
Otros letrados que vivieron en Santo Domingo durante el
siglo XVIII fueron: fray Agustfn de Quevedo y Villegas, quien
a mediados de la centuria public dos volmenes de tratados
teolgicos en latrn; el sacerdote Jos Agustfn de Castro Palomino,
cura rector y secretario de Cmara y Gobierno de Santo Do-
mingo entre 1777 y 1790, autor de una Breve descripcin de la isla
Espaola de Santo Domingo, escrita en 1783, y buen orador
sagrado que hizo el Elogio fnebre del obispo Morell de Santa
Cruz, en Cuba, y fray Fernando Portillo y Torres (1728-1803),
quien estuvo aqur como arzobispo de 1789 a 1798 y de quien
se conserva una Oracin fnebre pronunciada en 1795, con mo-
tivo del supuesto traslado a Cuba de los restos de Cristbal Coln.
280
LA VOZ DEL HATO
Desde las devastaciones de 1605 y 1606, el hato ganadero
fue la nica actividad productiva a que se dedic la inmensa ma-
vor a de los escasos habitantes de la colonia espaola de Santo
Domingo. Eran establecimientos rurales basados en la institucin
de los terrenos comuneros, creada por cdulas reales como la del
ao 1541, que dispuso que los pastos, montes yaguas fueran co-
munes a todos los vecinos.
En el siglo XVIII, la cantidad de hatos que habfa en la colo-
nia creci considerablemente. Para 1760 se calculaba un total de
125,000 animales repartidos en centenares de hatos, y veinte
aos despus ya esa cantidad se habfa duplicado.
En torno a los hatos se fue desarrollando una clase social:
la de los hateros, que, por las circunstancias particulares que
incidieron en el desenvolvimiento de la vida colonial, estaba lla-
mada a ejercer una influencia determinante en la configuracin
del destino histrico de la sociedad criolla en cuyo seno se desa-
rrollarfan los elementos llamados a constituir la nacin y el
pueblo dominicanos.
Sellamaba hatero al dueo o propietario del hato, aunque no
residiera en l. Por lo general, desempeaba la funcin de criador
o mayoral y, como tal, se encargaba de la administracin del
hato y de dirigir a los peones o lanceros.
Estos ltimos, que eran hijos del hatero o mulatos y ne-
gros, libres o esclavos, se ocupaban de atender el pequeo conu-
co que rodeaba el boho y, fundamentalmente, de criar el ganado
281
y cazar en el montealosanimalesalzados. Esta actividad reclbfa
el nombre de "montear", por lo cual se les llamaba tambin "mon-
teros".
* * *
La ms antigua y autntica voz que se conserva de los hateros
de la colonia espaola de Santo Domingo es la de Luis Jos Pegue-
ro (-1792), uno de los hombres que fundaron la villa de Banf
en el frtil valle de Peravia.
En los aos 1772 y 1773, Peguero termin de redactar una
interesante y curiosa Historia de la conquista de la isla Espaola de
Santo Domingo y otros escritos que, de su puo y letra, se con-
servan en la Biblioteca Nacional de Madrid bajo el ttulo de Notas,
apuntes y versos.
Este ltimo material parece ser una colecci6n que Pequero
ten Ia en reserva para la preparaci6n de otras obras o para la con-
tinuaci6n de la Historia. Esta no est completa en el manuscrito
(ya impreso en Santo Domingo), ya que el autor termina esta obra
refirindose a unas sentencias "del famoso fabulador Esopo" que
promete copiar a continuaci6n, pero que no figuran en el texto.
El original termina con esta frase: " ... y son como se siguen";
pero no sigue nada.
El autor
Luis Jos Peguero no era natural de la zona rural, segn l
mismo lo confiesa en el ltimo captulo de su Historia. Dice que
ha hecho cornpaa a los criadores de ganados "en el transcurso
de 24 aos de este mi pacfico retiro de la ciudad ... " y, ms
adelante, cuando se refiere a la "bastante quietud que nos ofrece
la soledad del campo en el transcurso de 25 aos que estamos en
l".
De estas frases sededuce que Peguero, buscando el sosiego de
la "descansada vida" que cantara fray Luis de Le6n, lIeg6 a la zona
rural hacia 1748 1749, procedente de la ciudad, probablemente
282
de Santo Domingo, la nica que cescribe en su obra con sus ms
minuciosos detalles (cap tulo 2 del tomo segundo).
En sus aos pueriles, Peguero logr adquirir una "buena
educacin", de acuerdo con lo que l mismo informa, agregando
que "de ella nos result en la juventud la estrecha comunicacin
con muchos nobles doctos". No se cansa de alabar su origen hu-
milde y de vanagloriarse de haber compensado la miseria con los
conocimientos adquiridos a travs de la lectura que sus cultas
amistades le facilitaban al franquearle las puertas de sus "crecidas
librer Ias",
Esa instruccin bsica la conserv y fortaleci Peguero, en
forma autodidacta, una vez reclu (do en su hato caballar de San
Francisco y el Rosario, en el valle de Peravia, mediante el conti-
nuado estudio reflexivo de las obras que se llev consigo de la
ciudad y el permanente contacto que sostuvo, por corresponden-
cia y personalmente, con "muchos sujetos fidedignos" de distin-
tas partes del mu ndo.
Todo ello le permiti, auxilindose de su portentosa memo-
ria y de su aguda capacidad de observacin, escribir las obras
sealadas, que merecen estarcolocadasen un lugar destacado en
la historia de las letras y de la cultura coloniales.
La superioridad intelectual de Peguero con respecto a los
dems hateros y peones de la regin, ase como las virtudes de
honradez, humildad, generosidad y franca carnarader Ia que ador-
naban su personalidad, hicieron de l un hombre respetado e in-
fluyente en la rstica sociedad en que viva,
Propsito de su obra
A Peguero no le rnovfa, al escribir sus obras, un fin pecunia-
rio. Su intencin era que los manuscritos circularan de mano en
mano entre los campesinos, con la obligacin de devolverlos tan
pronto como los hubieran ledo, segn lo dice en unos versos
acrsticos que inserta al comienzo de la Historia.
EI carcter gratu ita de esta lectu ra se aprecia en los actos (la-
bos finales de una dcima que incluye en el tomo primero, a segui-
das del ttulo, y que dicen:
283
discreto. amigo, lector,
que solo quiere mi amor
el divertiros un rato,
y que le deis de barato
por otra vida, el perdn".
La obra de Peguero es una viva manifestaci6n de la ideoloqa
predominante entre los hateros de la colonia espaola de Santo
Domingo en el siglo XVIII, eminentemente religiosa, medieval
y colonial.
Cuando escribi6 las obras que de l conocemos, era un hom-
bre de edad avanzada, viejo, profundamente aferrado al dogma
cat6lico y dispuesto a jugarse el resto de su vida en la defensa
de su fe y del imperio colonial de Carlos 111, frente a los ataques
de las grandes potencias europeas, de ideoloqfa protestante, que
le haban arrebatado a Espaa la hegemonra mundial.
Esos criterios y esa disposici6n de nimo del hatero se apre-
cian claramente en la dcima que inserta en el capftulo 15 del
tomo segundo de su Historia:
"Santa Madre. quien os viera
por todo el mundo extendida,
su sangre. bienes y vida
diera por esto un Peguero:
este afecto verdadero
humilde pongo a tus pies,
y si ac viene el ingls
como tiene propalado.
viejo estoy y ya cansado.
pero lo dicho veris".
En toda la obra de Pegueroabundan los ataques a las "nacio-
nes infernales de ingleses y de franceses" y, en general, a los que
no compartan la ideoloqa del catolicismo, inclu Idos los propios
ind rgenas americanos.
Otra referencia directa a la vejez de Peguero se halla en
una dcima de sus Notas, apuntes y versos, dedicada a una mujer
que desdea su pasi6n probablemente porque el hatero ha pasado
284
ya la edad ms apropiada para esos devaneos. La composicin
dice as:
"A Ia ms hermosa Ester
de paso quiero decir
que espero el tiempo de reir,
que en breve le pienso ver,
que en sus penas quise ser
compaero sin segundo;
de mi accidente el abundo
ahogo y vejez continua,
que al sepulcro me encamina,
no me hace gozar del mundo."
Esta es la nica ocasin en que el tema del amor hace presen-
cia en la obra de Peguero, concebida con el evidente propsito de
transmitir a los dems hateros de su zona los conocimientos que
consideraba indispensables para el fortalecimiento de su concien-
cia de clase y para rescatar el prestigio social de los hacendados
y acrecentar su papel en la vida colonial. Ese fin esencia! se traslu-
ce a cada pasoen susescritos.
El objetivo de su obra sale a la luz, por ejemplo, cuando ex-
plica por qu incluye un plano de la ciudad de Santo Domingo y
describe suscalles tan minuciosamente:
"pues escribiendo como escribo para los del campo, que muchos de
estos no han visto la ciudad, por si se les ofreciese ir a ella, que no
necesiten de lazarillo para traficar sus calles.:"
Tambin se aprecia ese propsito en las caracter sticas de la
lengua que emplea el autor, quien se encarga de explicarnos sus
razonespara ello.
El lenguaje -
Peguero escribi en un lenguaje deliberadamente puesto al
alcance del reducido pblico al que su obra estaba dirigida. Ese
lenguaje se caracteriza por su esencial simplicidad y rusticidad
y por su fiel apegoa la ortograHa, la sintaxis y el lxico empleados
285
corrientemente por los hombres del campo banilejo en su hblu
cotidiana. El propio autor lo dice:
..... no escribo para gramaticones y pedantes crticos... que yo escribo
para gentes campesinas, que no necesitan de trminos retumbantes
ni razonado de mucha pulcritud, sino de un castellano inteligible y
verdadero, con aquellos trminos usables del pas".
Es oportuno advertir que en la transcripcin de los textos
de Peguero en esta obra he modernizado el lenguaje para facilitar
su comprensin.
El hatero banilejo se refiere a su Historia como una "obrilla
tosca, y de poco alio" y, ya al final, se vanagloria de la onqinali-
dad de su estilo. Aduce que si obras como las de Feijo y Cervan-
tes, "que hacen dulce sonata en la diversin de los discretos del
mundo", han merecido calumnias y apodos,
"qu se puede esperar de esta Historia rstica, pastoril, que toda su
memoria la hace su pandero, sin alio, arte ni ciencia ni elocuencia,
escribiendo con plvora yagua? Nada asf lo conocemos..."
Fuentes
Con miras a la satisfaccin de su propsito, Peguero se de-
dic a "trasumptar" textos de ms de 70 autores diferentes, agre-
gando interesantes noticias y oportunos comentarios personales
que le imprimen notable originalidad y sabor local a su obra.
Se ha dudado acerca de la probidad intelectual de este autor,
aducindose que se limit a seguir a los cronistas de Indias, prin-
cipalmente a Herrera, y que se atribu ra obras de otros autores.
Sin embargo, l mismo aclara, desde el t tulo que encabeza su His-
toria y a lo largo de toda ella, que la misma fue "trasumptada",
es decir, copiada, trasladada o resumida de textos ajenos. Espe-
cfficamente seala:
"Traducida de la Historia General de las Indias escrita por Anto-
nio de Herrera... y de otros autores que han escrito sobre el particu-
lar... "
Adems, con mucha frecuencia cita las fuentes de donde
bebe, a medida que va cambindolas; aunque, quizs por olvido
286
porque no lo considerara necesario, hay ocasiones en que no
Ientifica el texto "trasurnptado" o el nombre de su autor.
A Peguero no puede acusrsele por ello de faltar a la probidad
Intelectual. An ms, hay que alabar su extremada humildad, pues-
to que su obra no se limita a la de un simple compilador de textos,
como l en todo momento lo da a entender, sino que va mucho
ms all.
Es cierto que a veces copia al pie de la letra, pero en la mayo-
da de los casos lo que hace es resumir y, lo que es ms importante,
compulsar los textos de diversos autores sobre el mismo asunto,
para obtener de esa compu Isa la verdad que le interesa.
Por otra parte, no son pocas las veces que Peguero recurre a
su propia experiencia para enriquecer el relato con datos y refle-
xiones interesantes, importantes y muchas vecescuriosos.
Peguero buscaba, ante todo, la verdad que, a su entender,
no aparecfa siempre claramente expresada en los textos por l
consultados. En el "Proemio o Introduccin" de su Historia dice:
"Trasumptar intento la historia verdadera y natural de las Indias, o a lo
menos escribir historia verdadera, desviada de todas las fbulas que
en este caso otros escritores, sin verlo, desde Espaa, a pie enjuto han
escrito, adornando su historia con elegantes trminos latinos, forma-
dos de diferentes juicios, allegndose ms al buen estilo que a la verdad
de la cosa que cuentan, y as como ni el ciego sabe determinar los colo-
res que palpa ni el ausente testificar las materias, como quien las mira".
Critica a los historiadores de Indias de estar "faltos de noti-
.ias" en sus volmenes, aunque los justifica, justificndose de
oaso a sf mismo, con argumentos como los siguientes, en cuya
sxposicin puede apreciarse el florido estilo de Peguero:
"Quin puede puntualmente comprender tantos y tan dilatados reinos,
grandes provincias, diversas y extraas gentes, y en ellas costumbres,
habilidades y varias ldolatr las? Ninguno, siendo tan corta la vida del
hombre:
Qu veloz y delicada pluma podr en veloces y ligeros rasgos pintar
de nuestra Amrica las extravagantes Y horrosas formas de los cuadr-
287
pedos y animales reptiles que pueblan suscampias. desde el feroz m
chado toro mexicano hastala torpe indefensa ortiga?
Quin el escuadrn volante de matizadas plumas que pueblan la regin
del aire, de mussica, rapina y palaustres, desdela magestuosa dominante
guila a la mssimplesilla mariposa, pintar lo vario en colorido y diver-
sidad de especies? Ninguno, que es muy corta la vista para mirar su
mquina, cuanto mspara escribirla.
Quin habr descrito la innumerable multitud de frondosos rboles y
yerbas medicinales, desde el altivo descollado cedro a la pobre terrera
celidonia? Quin la multitud varia, interminable de sazonadas frutas,
desde la agridulce coronada rein" hasta la humilde simple caguasilla?
Ninguno, porque es escaso el gusto para distinguir lo vario de sussazo-
nes.
La mquina de sus fragantes flores; lo aromtico de los salutfferos bl-
samos y gomas medicinales; lo vario, hermoso y aromtico de susespe-
cias; la multitud de valles fecundos para los ganados; lascampias ame-
nas que brindan a la laboriosa agricultura; tantas montaas altrsirnas
y frtiles y tantas agrias y espinosas; tantos nemorosos dos navegables,
de aguas dulces saludables, y con abundantes peces, y tantos risueos
arroyos, quin los ha contado, visto y registrado? Ninguno todos.
Tantas costas del mar, tantas bahras insondables, tantas fuentes de
aguas, de betunes como hay en Amrica, quin las ha andado, visto y
probado? Ninguno, porque son inmensas.
Tantos minerales de cuanto puede prvida criar naturaleza, ya vistos,
y otros de materias primorosas que se descubren cada d(a en estas
tierras, quin ha visto sus secretos,virtudes y mquinas?".
No puede negarse que Peguero ha brindado, aqu( una primo-
rosa y original descripcin de la variedad y la riqueza del conti-
nente americano. Al hacerlo, le animaba el propsito de dejar
constancia acerca del hecho de que su humilde esfuerzo por
escribir su Historia no pretend a empaar la obra de los famo-
sos cronistas de Indias, sino completarla con conocimientos
que a ellos, invevitablemente, se les pudieron escapar.
Peguero dice que ley a Herrera, a Oviedo y a Sol (s con
el nimo de satisfacer la curiosidad que sinti por saber cmo
288
los Reyes Catlicos conocieron la existencia de Amrica y como
la descubrieron y conqu istaron. Y agrega que en esas obras encon-
tr tal diversidad de criterios al respecto que sinti la necesidad
de aprovechar sus momentos de ocio para escribir una historia
que se ajustara lo ms posible a la verdad. Al mismo tiempo,
esa tarea lo ayudada a "paliar el hastro que me causaba la soledad
del campo (como tan contraria a mi natural inclinacin)".
El hatero reconocfa las virtudes de Herrera como escritor,
pero no hallaba en sus Dcadas "todo aquel desahogo y claridad
que necesitan para comprenderse". Dijo que "trasumptar Ia"
de la Historia General de este autor aquellas partes en las cuales
encontrara "ms verosfmil la razn de no dudar sobre los he-
chos".
En la compulsa de los textos originales con la versi6n de
Peguero se advierten deliberados cambios ortogrficos que revelan
el inters de presentar las palabras escritas de acuerdo con la fo-
ntica propia del habla campesina de su regin y de su poca.
Peguero habfa lerdo la obra de Francisco Snchez Montero
titulada "Escuele de Prima Ciencia, primera grada sobre la cual se
funda la escala para subir a la cumbre de la sabidurfa adquirida.
Reglas y preceptos generales, para saber leer y escribir con per-
fecci6n el lenguaje castellano", editada en Sevilla en 1713; asf
como tambin los Dilogos nuevos de Francisco Sobrino, maestro
de la lengua espaola en la corte de Bruselas, publicados en 1737;
conoca las obras de Nebrija, Cervantes, Quevedo, Torres de Vi-
llarroel, Fejo y otros autores.
Por eso es muy probable que supiera escribir correctamente
el castellano y que la forma rstica adoptada en sus escritos res-
pondiera al propsito, por l justificado varias veces, de que las
ideas expuestas en los mismos llegaran sin dificultad a los cam-
pesinosa quienes iban destinados.
Historia de su "Historia"
Siguiendo la moda al uso de la poca, Peguerodedica su His-
toria a una deidad catlica: la Virgen de Regla, patrona de Banf,
y nos brinda la oportunidad de saber que la obra habfa sido objeto
289
de una primera redaccin varios aos antes, probablemente recin
llegado el autor al valle de Peravia.
Dice el hatero, en la dedicatoria, que su obra nabla "corrido
la primer fortuna a expensas de ajena sombra". Parece ser que
en"1nces no tuvo la di fusin que Peguero esperaba de parte del
mecenas, por lo cual la mantuvo guardada hasta que, a punto de
perderse, decidi restaurarla por su propia cuenta y medios.
Esto se desprende de la siguiente clusula:
"Busc en su primer Oriente este tratado en la humana protecci6n el
asilo, y para restaurarse ahora, ya cadver, slo en vuestra tutela se
asegura: que si para lograr feliz los primeros albores de la vida le fue su-
ficiente aquella, para restituirse al aliento le esesta necesaria; pues s610
a vista de vuestra misericordia pueden, del confuso caos de la muerte,
resucitar alientos lasque yacIan cenizas".
Ms adelante expresa la esperanza de que su Historia "puede
lograr la nueva luz que aspira", y aclara:
" ... esta obra que muchos aos se miraba sepultada y dada al olvido,
solicita mi pluma restituirla a la pblica luz que perdi6 por la impresin
escasa que sele hizo, para que naciendo nuevamente..."
El primer tomo
Peguero dedica los primeros 19 captulos de su libro, esdecir,
casi todo el primer tomo, a narrar la historia de la conquista y la
colonializacin de la isla Espaola.
En cuanto al derecho de conquista y la caracterizacin de
los ind(genas, se deja llevar por las opiniones de Oviedo. Pero
intercala a ratos, en el curso de la narracin, sutiles comentarios
en los cuales, envuelto en su personalrsirno tono, asoma con timi-
dez el resquemor criollo. Asf ocurre en el captulo 4, al relatar el
intercambio de regalosentre Coln y un cacique:
"Mostrronse a la primera vista las dos deidades: Europa y Amrica bi-
zarra; mostr6 Amrica su valor, regalando a Europa dos joyas que aun-
que faltas de primor, eran de sobrado valor, pues valfan ms de qui-
nientos pesos, y Europa retorn la suya sobrada de primor, que valdrta
290
cuarenta pesos; de donde sacarnos la consecuencia de que Amrica le
dar a Europa grandes tesoros, y Europa a Amrica bagatelas".
Al cacique Enriquillo el hatero lo exalta como lo hizo Ovie-
do, particularmente por haberse mantenido fiel, an durante la
guerra con los espaoles, a los principios y a la prctica del culto
del catolicismo. Pero, en cuanto a la personalidad y conducta
de Anacaona, prefiere la versi6n de Herrera: d la bochornosa
opini6n de Oviedo, pero agrega este agudo comentario:
"s.. estas implicancias nos hacen dudar de la fe que se debe a este l-
timo autor: yerro sera de la pluma y no aquel preternatural odio que
los espaoles tienen a los indios, cuando a las indias un entraable
amor por lo que ellas de sus entraas producen, y es funcin propia
de la naturaleza despreciar aquello mismo que se apetece".
Aunque en todo momento justifica el sometimiento de los
indios, por ser stos herejes, no puede evitar los duros calificativos
al comentar la matanza de Jaragua:
"lastimoso espectculo! Maldad inaudita! Contra las leyes de la buena
hospitalidad, tan apreciable en la polica castellana.c :"
Peguero completa el primer tomo de su Historia con un
captulo dedicado a las razas y sus mezclas, refirindose tanto a la
isla Espaola como al resto de Amrica.
Aprovecha la ocasin para criticar a los que usaban pelucas
para ocultar "16s pelos naturales, que testifican de donde por
calidad venran los hombres", y para combatir la general cos-
tumbre, acrecentada por "los pestilentes -aires de la vanidad",
de negar el verdadero origen racial, social y cultural. El mismo
se pregunta y se responde en esta simptica comunicaci6n:
"Tres cosas hallamos bien y generalmente repartidas en el mundo, que
son herm asura, calidad y entendimiento. Por ventu ra hay quien se
tenga por feo? Ninguno; todos son Narcisos y Ganimedes, y en esta
presuntuosa mquina se comprenden las ms decrpitas senectudes.
Habr quien se tenga por ignorante? Ninguno, que todos son cien-
t ficos salomones, suti l simos escotas. Habr quien se tenga por de
baja esfera? Ninguno, todos son ttulos de Castilla, pares de Francia
291
y abencerrajes de Granada; leches nevadas, alcorras y azcares reti-
nadas, porque no le habemos ofdo decir a ninguno diciendo de tal
verdugo, de tal etlope, de tal moro, o ensambenitado; ni tampoco
soy mulato, mestizo, zambo, cabra o grifo....
Una vez que se le agotaron las fuentes para seguir trasuntan-
do la historia de la isla, Peguero se vi6 en la necesidad de inte-
rrumpir la narraci6n, antes de terminar el siglo XV l. Tuvo que
continuar dando tumbos y valindose fundamentalmente de su
experiencia personal. Complet6 esa centuria con algunos datos
y pas a veloz carrera por el siglo XVIII, diciendo que la isla es-
taba "en un total olvido de nuestros Cat6licos Reyes".
Ya en el siglo XVIII se encontrar en sus propias aguas y
volver a narrar con detalle los acontecimientos, haciendo acopio
de importantes datos hist6ricos e interesantes ancdotas que
slo l recoge, como testigo excepcional.
El segundo tomo: la isla
En el tomo segundo de su obra, el autor muestra afanes ms
universales. Ahora el trtulo se alarga: Historia de la conquista de
la isla Espaola de Santo Domingo y un compendio de toda la
Amrice:
En el primer capftulo de este tomo, Peguero ofrece, en una
original aleqorra, su parecer acerca de cul fue la causa primaria
de la decadencia de la isla de Santo Domingo. Dice que fue el ha-
berse empleado sus recursos en la conquista de otras tierras:
"Hallamos en la historia ser la matriz de todas las conquistas de Am-
rica la isla Espaola, pues de ella se sacaron provisiones de hombres,
bastimentos y ganados para conquistar, poblar y fundar crianzaspara
el aumento de ellas, y sucedi61e lo que a una madre que hubiese parido
en un parto tres infantes y por su robustez los quisiese criar todos
a sus pechos (no siendo estos naturalmente ms que dos) Y el alimen-
to dbil, que en breve tiempo la pondrfan en miserable esqueleto, a
par de muerte, sacndoles estos, para su nutricin, la sustancia de su
fomento. Con dos principales utilidades, que eran el oro y el cacao,
hallamos se rnantenra en prosperidad la isla, por ms de sesenta aos;
292
y luego que el oro falt, por la falta de los indios, se introdujo el
comercio de las azcares, achote, cueros, brasil y jengibre. Con la sus-
tancia de los dos primeros pechos mantuvo de sueldos, vveres y muni-
ciones las tres conquistas: San Juan de Puerto Rico, Santiago de Cuba
y la Jamaica que tambin llam Coln, cuando la descubri, Santia-
go. Con que qued por nuestra infelicidad la Espaola con tanta deca-
dencia que en doscientos y sesenta y dos aos no se ha podido resta-
blecer."
Luego hace una pattica descripcin del lamentable estado
en que se hallaba la isla en el momento de escribir su obra, mos-
trando una constante nostalgia por la pasada grandeza de la
colonia. Asf dice:
" ... los que antes fueron suntuosos ingenios se miraron despus peque-
as estancias; las bellas ciudades y hermosas villas, pequeos arruinados
pueblos; las abundancias, carestras, y las prdigas liberalidades, acrri-
mas miserias.
Cosas digna de gran compasin esver la isla Espaola, que en su primer
auge fue un virreinato fundado, fundada no con pastores ni salteado-
res, sino con hijosdalgos de las primeras casas de Castilla... la primada
de las Indias, la privilegiada de los reyes,la honrada de los pontrces...
la deseada de los europeos, la poblada de un milln y seiscientos indios,
la codiciada de las naciones extranjeras... y ahora, cmo est la isla?"
Mas adelante mostrar su esperanza, matizada de convencio-
nalismos religiosos, de que la isla se ha de recuperar tan pronto
como se superen los obstculos que se oponen a su desarrollo. Estos
son, a su modo de ver: las naciones enemigas de la corona de Es-
paa y las plagas, terremotos, calamidades y naufragios que l
atribuye a "nuestros muchos pecados".
Arribando al final de su obra, el hatero se muestra preocu-
pado por la forma en que se ejerce el gobierno en la zona rural
de la isla. Se refiere a las prendas cfvicas y morales que deben
adornar a los alcaldes y justicias de lasvillas y lugares del interior,
en una sutil queja por la carencia de esas virtudes entre las auto-
ridades de su poca.
El ltimo captulo lo dedica a exaltar "la nobleza de los
293
criadores de ganados, por su oficio y sus habilidades", Muestra
sus conocimientos tericos y prcticos sobre el caballo y dedica
notables elogios a los hombres de su clase social, matizando
sus expresiones con reflex iones poi ticas, rel igiosas y morales.
tI mundo
La obra de Peguero tiene un carcter casi enciclopdico.
A travs de ella podemos encontrar ricos y originales datos sobre
la vida y las costumbres no slo de la isla de Santo Domingo, sino
tambin de otras regiones del mundo, particularmente de Amri-
ca.
En los cap tulos que dedica a ofrecer conocimientos acerca
de otras partes del planeta, Peguero intercala diversas fbulas,
ancdotas y versos en el curso del relato, que le dan animacin
y vivacidad a la obra.
Por ejemplo, al referirse al matrimonio de Mar Ia Victoria,
infanta de Espaa, con Jos de Berganza, pr rncipe del Brasil y
heredero de la corona de Portugal, Peguero cuenta regocijado el
castigo que se impuso a los msicos portugueses que animaron
la fiesta, por haber hecho indiscreta alusin, en sus cantos, al he-
cho de que la princesa espaola, hermana de Carlos 111, se hab fa
trasladado a la corte de Portugal sin que el prncipe portugus
hubiera ido personalmente a buscarla a Espaa.
Ante la queja de la avergonzada princesa, el prncipe orden
que se les cortara la lengua a los msicos, pero ella intercedi para
que se les castigase con menos rigor, por lo cual se mand que se
les dieran cien azotes a cada uno. Para ello se les condujo a la
torre ms alta de la corte, dicindoles que all ( se les pagada
por sus cantos. El resto de la ancdota lo refiere asf Peguero:
.... y saliendo los ministros con el primer azotado.. se Ik;;) a l uno
con disimulo y le dijo al orco: ha cento? Y el azotado le respondi con
voz baja: ha cento. Botaron los ministros a la calle al azotado y cogie-
ron otro para darle el mismo premio. que no poco trabajo cost por-
que cada cual queda ser el primero, y ms ansia causales despus. por-
que mientras se dio la segunda disciplina. corri la voz entre cantores
294
y convidados: ha cento, ha cento. ha cento; y con cien doblones
que discurran ya tomados, hada cada cual sus proyectos, a su paladar':
Otra ancdota que nos permite apreciar el carcter alegre de
Peguero y su didctico mtodo de saber combinar la enseanza
con la diversin, es la que l mismo titul: Burla jocosa que un
indio hizo a su amo el obispo. La escena sedesarrolla en Guatema-
la y tiende aexaltar la destreza artfstica de los ind qenas de esa
tierra centroamericana. Dice as:
"Un indio criado del ilustrsimo seor don Fr. Pedro Lazada, de la or-
den premostratence, obispo de Guatemala, en una noche pint en la
pared, frontero de la cama de su amo, mientras dorm (a, los retratos
de cinco ordenantes que se hablan de ordenar la maana siguiente,
tan al natural que puestos los originales con las copias y mirados a
distancia se dudaba cules eran los naturales y cules los fingidos;
record el obispo al primer crepsculo del alba, vio los ordenantes
parados frontero de su cama y dijo enojado: An todava no es hora,
retiros. Y viendo que no le hacan caso, dio voces diciendo: '36ten-
me de aqu estos clrigos que licenciosamente se han entrado en mi
cmara. Acudi a las voces el camarero y dijo: Seor, que no ha entrado
nadie, que yo he estado a la puerta; slo el indiecillo paje que an
duerme al pie de la cama. No los ves? , dijo el obispo, sealando los
retratos. Violas el camarero, con la escasa luz que daba una pequea
ventana, y an con los ojos soolientos fuese a ellos y les dijo: Caba-
lleros, vayan fuera. E intentando coger uno por la mano, conoci
su engao y se ri, y dijo al obispo: Seor, vea su merced que son
travesuras de Antonillo (que ast se llamaba el indiecillo}; en esto ha gas-
tado la noche y por eso se ha dormido. Rilo mucho el obispo, y
cuantos vieron y supieron el caso de la graciosa burla."
Otros relatos, menos jocosos y ms dramticos, pero igual-
mente aleccionadores y dignos de mencionarse, son el de la indiana
de Panam que logr hacer que el rey de Espaa destituyera al
desptico gobierno de esa colonia centroamericana, y particular-
mente el de los sucesos de los comuneros del Paraguay. Ambos o-
cupan varias pginasde la obra.
Peguero trasunta, en su habitual manera, tres de los Dilogos
nuevos de Sobrino, a quien cita con frecuencia en el curso de su
obra. Son conversaciones sostenidas, en el mundo de los muertos,
295
entre Coln y Drake, entre Corts y Moctezuma y entre Mahoma
y Arrio. El objetivo que persigue el hatero en esta parte esdesen-
mascarar a los enemigos del catolicismo, presentando sus argu-
mentos como faltos de fundamentos.
Peguero se refiere extensamente a la toma de La Habana por
los ingleses. Dejndose conducir por los textos que trasunta y por
las opiniones del vulgo, empieza achacando la derrota espaola
a la cobard fa y frivol idad de los habaneros. A este respecto dice:
"Estaba La Habana milicia bisoa, terca y atareada con la pomposidad
de superfluas galas y modas; todo pulcreras retricas, chichisbeos
Cupidos y Narcisos; pero quitmosle aquellas suntuosidades y ponga-
mosle la llaneza natural de la isla Espaola y ser una roca inexpugnable
Podr, por ventura, un pitre afeminado con chinela, peluca, caja de
polvo y guantes, a pie desnudo saltar, correr, matar, por breas, montes,
pantanos y serranas. como lo hace un soldado veterano? No, porque es-
tos s610 son hbiles para el paso majestuoso con el abaniquillo, tomar
con pulidez el oolvo, oler el clavel, danzar el minuete, con notable des-
precio del arte militar y an de su naci6n espaola. Por eso dijo aquel
Marte emperador Carlos quinto a su hijo Dn. Felipe segundo cuando
lo preven(a para entregarle la gobernaci6n de la monarqua de Espaa:
No permitas muchas galas, que seafeminan los hombres".
Luego, recurriendo al apstrofe, les hace una parecida
recriminacin, a travs de una supuesta conversacin entre l y la
ciudad de La Habana, en la que sta llora su derrota, atribuyn-
dosela a la superioridad del enemigo.
Pero Peguero duda de la veracidad de la cobard fa de los haba-
neros, y aclara que est copiando de otro. Surge ante l un dilema
y explica la embarazosa situacin en que se encuentra, a travs
de un aplogo. Entonces se adelanta al lector que, al apreciar sus
vacilaciones, pudiera dudar de la seriedad de su obra e imputarle
que est escribiendo "a salga lo que saliere por entretener el tiem-
po".
En su afn por encontrar la "verdad" sobre este asunto, ?JI
que le da enorme importancia, topa con datos que le permiten
hacer una exaltada apoloqa. en prosa y en verso, del valiente
capitn Velasco, quien dio la vida defendiendo la ciudad de La
Habana.
296
Ms adelante, Peguero dedica todo un captulo a "desimpre-
sionar . al vulgo dominicano de la acumulada falsa calumnia
con que a los habaneros ha imputado de cobardes la malicia de los
hombres".
En este asunto, nuestro hatero se coloca del lado de los
colonialistas espaoles y de las fuerzas sociales que, tanto en Cuba
como en Santo Domingo y otros lugares, se enfrentaban a la bene-
ficiosa influencia inglesa, en nombre del "patriotismo" hispni-
co. La toma de La Habana por los ingleses, aunque breve, le di6
a Cuba un impulso econmico inusitado, que convirti a la isla
vecina en el primer pas francamente industrial de nuestra Amri-
ca, a pesar de que se mantuvo sometido al colonialismo espaol
hasta principios del siglo XX.
El poeta
Al principio o al final de varios captulos de su Historia, o
intercalados en el texto, Peguero introduce comentarios versi-
ficados al asunto del relato. Otras composiciones poticas aparecen
en los "borradores autgrafos" agrupados bajo el t tulo de Notas,
apuntes y versos.
La calidad de estas composiciones es disrmil: pero, en general.
constituyen una rica cantera potica de donde es posible extraer
abundante material histrico de un momento clave del desarrollo
de la sociedad colonial.
Tales versos permiten completar el estudio de la ideoloqla,
la moral y el pensamiento poi tico y religioso del hatero domini-
cano del siglo XVIII.
Peguero emplea casi siempre el verso octoslabo en dcimas,
coplas y otras formas estrficas espaolas tradicionales. El endeca-
slabo lo utiliza en muy raras ocasiones, y le cuesta trabajo domi-
narlo.
En dos composiciones dedicadas al valiente capitn Velasco,
que muri defendiendo la ciudad de La Habana, los endecasflabos
aparecen mezclados con disonantes dodecasllabos. Valga como
ejemplo la primera de ellas:
297
"Rayo ardiente del mar helado y freo
que fulminante aborto te dio el vuelo;
incendio primognito del hielo.
lograste las amenazas de tu bro:
Faltaste de La Habana. capitn meo!
Calentando con tu sangre todo el suelo
azote permitido fue del cielo
que bala providente y matadora
te trajo negro sueo y postrer hora;
pero ni an a la muerte tuviste miedo."
Aqu r el poeta pierde la armon(a al llegar al cuarto verso, la
recupera a duras penas en el sptimo y vuelve a perderla en el
ltimo.
Mejor suerte tiene en otras dos estrofas que dedica a los que
ejercen el gobierno en las villas y lugares del interior de la isla
(ver pg. 307).
El tema poltico social
Uno de los temas favoritos de Peguero es el poi tico-social.
En su poesra, como en su prosa, el hatero expresa severas cr -
ticas, abiertas o veladas, a las autoridades que gobernaban la
colonia en su poca.
En una de las reflex iones que introduce en su Historia, invita
a los gobernantes a leer la Polftica de Aristteles y otras obras, a
fin de que aprendan las reglas del buen gobierno, y agrega dos
dcimas, en las cuales fustiga la severidad de las autoridades y la
corrupcin administrativa, a la vez que manifiesta su desprecio
por los "soplones":
"Todo gobierno es constante
que debe ser muy perfecto.
sin manifiesto defecto
se hace de su pueblo amante.
Si no docto, no ignorante,
ms afable que severo.
en devocin el primero;
que si se muestra virote
298
de las lenguas el azote
le darn por esto cuerol
Con desprecio a los soplones
que obran contra caridad,
tambin la infame maldad
de chismosos y bufones;
no recibir muchos dones
si no es cosa muy precisa:
porque la prudencia avisa
que escorriente y muy constante
que los dones del pleiteante
hacen torcer la Justicia".
A travs de un romancillo que trasunt de Quevedo, Peguero
critic a los que ostentaban cargos oficiales sin suficientes mri-
tos para ello, y expres su rechazo a participar en el gobierno
colonial, reiterando su decisin de permanecer retirado en el
valle de Ban, disfrutando la "descansada vida" del hato, lo que
le permitida llegar a una larga vejez sin grandes preocupaciones.
Despus de sealar que algunos amigos le rien por esa
actitud, el hatero dice:
"Yana quiero ropa
que vista embeleco
justa de por fuera
ancha de por dentro,
Esosgrandes cargos
mandos privilegios
a quien los merecen
que sevayan ellos.
Que a mreste campo solo,
donde alegre duermo,
hallo que me sobra
cuanto yo desprecio,"
Peguero prefiere morir pobre, y recuerda con nostalgia la
poca en que los habitantes de esta isla disfrutaban de la prospe-
ridad y los nobles caballeros eran autnticos, mientras en su
tiempo apenas abundaba el ganado y los ttulos de nobleza eran,
en su mayor fa, "chanza, burla y embeleco".
299
Pasa entonces a exaltar la vida del campo, donde satisface
sus necesidades elementales sin amblci6n ni grandes preocupacio-
nes:
"Yo que he conocido
deste siglo el juego,
para mf me vivo,
me como y me bebo.
Por ante la hambre
y por postre luego, .
un ahito honrado
de vaca y carnero."
Esta actitud egoIsta de Peguero ha sido comparada a la que
asumi6 G6ngora en su famosa letrilla:
"Traten otros del gobierno,
del mundo y sus monarquras,
mientras refrescan mis dlas
mantequillas y pan tierno,
y en lasmaanasde invierno
naranjada y aguardiente.
Y rfase la gente..."
El poeta cordobs asume aqu( una postura identificable con
el "apolitlcismo" que, en todos los tiempos, ha implicado un
irresponsable cerrar las puertas al compromiso social y abr rselas.
como quien no quiera la cosa, al mantenimiento del "status qua".
Nuestro hatero, en cambio, no se desentiende de los pro-
blemas poi ticos. sino que sabe enfrentarlos en todo momento
con honradez y no poca valentfa, Su obra toda es una prueba
de ello, a diferencia de la de Gngora, que finalmente cay6 en
la hermoseadaevasin del culteranismo.
La actitud evasiva que asume Peguero en esos versos es un
punto solitario en el conjunto de su obra y aparece por puro
seguimiento al romancillo de Quevedo titulado La vida poltrona,
del cual es una versi6n el poema de nuestro hatero.
300
Al hacer esta versi6n, el hatero apenas le var a una que
otra estrofa a los versos de Quevedo, con el evidente prop6sito
de adaptarlo a su pas y a su poca, manteniendo todo lo que en
el original le sirve para sus fines.
Por ejemplo: donde Quevedo dice "que el mundo alcanza-
ron / en su nacimiento", Peguero escribe "que esta isla alcanzaron/
en su fundamiento".
Por este poema se ha tildado a Peguero de plagiario. Pero es
preciso advertir que, si bien falta un sealamiento especial acerca
de la procedencia del texto trasuntado, en este caso como en al-
gunos otros ms, esto s610 se le podr a exigir para facilitar la tarea
del bibli6filo a la hora de determinar cules son las fuentes utili-
zadas por el autor y de distinguir lo que es creaci6n personal suya
de lo que ha tomado de otros; nunca para garantizar su probidad
intelectual, que est probada desde el momento en que seal6
que su tarea se limitaba a "trasumptar" textos ajenos.
Adems, como se ha dicho, sus objetivos no eran eruditos,
sino que buscaba poner al alcance de los campesinos de su tierra,
en su propio lenguaje, las ideas que l entend a que deban inte-
resarles, sin pruritos de "originalidad"
En otra ocasi6n, Peguero advierte que son de Quevedo unas
estrofas intercaladas entre las del hatero, en las cuales el gran
poeta espaol critic6 a "16s gruesos barrigones" y a los privados
o favoritos del rey.
EI humorismo
Cono buen discrpulo de Quevedo, el hatero de Banr sazona su
obra con frecuentes dosis de humorismo que le imprimen anima-
ci6n y variedad y tienden a sostener la atencin del lector y a
ganarlo para las ideas que el autor quiere difundir.
En la siguiente dcima, Peguero emplea el ap6strofe para re-
ferirse, con cierta malicia burlona, al traslado de la capital de la
colonia desde La lsabela hasta Santo Domingo, dispuesto por el
Adelantado don Bartolom Col6n:
"lsabela, Isabela,
levanta breve la planta,
301
si de un Coln fue tu planta
otro Coln te desmuela:
tu garganta esde suela,
tus dientes de la guadaa,
y as hastragado de Espaa
tanto valiente espaol,
todos huyen tu rigor,
pues saben tu mala maa"
Nuestro hatero sol ra llevar al verso los incidentes ms llama-
tivos que encontraba en la historia de la conquista. A propsito
de la campaa de Higuey en 1504, escribi Tres dcimas que dicen
las tres estratagemas que los indios urdieron contra los espaoles.
La nota de humorismo aparece al final, para atenuar el mal sabor
que pudiera dejar el dramatismo de la narracin versificada:
"El casabi enveneraron
con la yerba del qubey
y llenaron un caney
con el que a Esquivel brindaron:
tres soldados lo probaron,
luego al instante murieron,
fuego al caney le pusieron
y resalt de esta guisa
que en Higuey esta milicia
jams casabi comieron,"
Algo parecido ocurre cuando cae en la reflexin filosfica.
Tras referirse a la muerte del Descubridor de Amrica, escribi
la siguiente dcima, en la cual glosa un verslculo del Eclesias-
ts, suma del pensamiento asctico medieval, pero introduciendo
una figura de corte jocoso que le resta pesadez al serio tema de la
inevitabilidad de la muerte y la vanidad de la vida, que tanto
abund en E s p ~ a en las postrimer las de la Edad Media:
"Solamente al bien vivir
en la vida larga o corta
es lo que al hombre le importa,
pues es forzoso el morir.
Porque al fi n ha de servr
a un ceniciento escamocho
302
de !:lusanos el bizcocho,
y desta final tragedia
ha de empezar la comedia;
la muerte, de ocho en ocho."
Ms adelante hace lo mismo con el tema filosfico de la igual-
dad de todos ante la muerte, utilizado como argumento para bur-
larse del preju icio racial y social existente en la sociedad de su po-
ca. Esto ocurre en las decimas que puso al pie del Tratado de las
naciones que se procedieron en esta isla, incorporado al primer to-
mo de su Historie, despusdel ndice:
"Por cierto cosa de risa,
de alegria y de placer,
la blancura pretender
sin blanca y sin camisa:
la blanca plata precisa
que se busque con anhelo,
pero blancura de cuero
que no llena la barriga,
es justa razn sediga
la locura de Juanelo.
Este adagio tan fecundo
con que este discurso cierro
nos explica, si no verrro ,
las verdades de este mundo.
Todoal fin esmoribundo,
blanco y negro a mi ver,
y yo soy de parecer
que en el mundo novelero
no esquien nace caballero,
slo quien lo sabeser."
No pod a faltar la stira poi tica en tan abundante y acucioso
versificador, aunque muchas veces va referida a asuntos del pasado.
A propsito del cambio de oidores de la Real Audiencia que se
produjo en 1525, cuando qued como presidente don Sebastin
Ramrez de Fuenleal, Peguero critica la facilidad con que los jerar-
cas polticos, por ms notables que sean, caen vctimas de las intri-
gas cortesanas.
303
Lo hace en octavillas cuyas terminaciones esdrjulas acentan
el tono burlesco y jocoso:
"Es costumbre c1imatrica
en este gobierno mximo
que aunque sea el juez muy mstico
el darle a la postre ltigo.
Desde su principio nico
hasta el presente prembulo,
no seescap ni el poi tico
ni el que pareci mecnico.
Porque la codicia qumica
y la avaricia muy brbara
aunque sea el juez anglico
luego le trasmuta en zngano.
En aquestetiempo msero
cuando nuestros indios brbaros
en esclavitud estrechsima
sealimentaban con pltano,
el Almirante buen simo
con los espaolesplcido
sali de la isla trist simo
con prisiones como fmulo.
Otro espaol muy riqusimo,
uno de los del catlogo,
Alonso Zuazo doctsimo
sali huyendo con su lzaro.
D. Diego Coln nobl simo,
Segundo Almirante mximo,
lasafuf saqacsirno
antes de llevar el ltigo.
Pues salga el Lebrn fiersimo
y Villalobos muy rpido,
dentre en bien el ilustrsimo:
santo, docto y muy magnnimo."
Otra dcima digna de transcribirse, por el sano humorismo
que la anima y el realismo de que est dotada, es la que el hatero
dedica a los burros, animales cuyas cualidades exalta en largos
prrafos. Hela aqu(:
304
"Oh borrico sin segundo!
Manso, fuerte y providente,
que si no es por t la gente
ms trabajara en el mundo:
en darte mil gracias fundo
este verso aborricado,
por aguaque me has cargado
desde que estoy en 8an .
pues si no fuera por t
creo me hubiera secado."
Miseria, soledad y ertica social
La miseria y la soledad en que estaba sumida la isla de Santo
Domingo a mediados del siglo XVIII contrastaba tanto con el
esplendor y la prosperidad alcanzados en el XVI, que Peguero
no poda contener el impulso de expresar poticamente su nostal-
tia cada vez que, a.1 ir narrando la historia, se topaba con algn
elemento que le permitiera evidenciar el agudo contraste entre am-
bas pocas.
As, luego de describir el escudo de armas de la isla Espaola
y los de cada una de sus villas, pone la siguiente redondilla:
"Ilustre y noble Espaola
oor tus armas y tus villas,
dnde estn tus maravillas?
Ahora tan pobre y sola."
Lo mismo ocurre cuando describe los ingenios azucareros
que haba en la isla en el siglo XVI:
"Cierto, que muy buenos fueron
tanto ingenio afamado
y solamente han quedado
la seal donde estuvieron:
y si aquellos que los vieron
vieran estos de hoy en da,
que a fuerza el que ms mol a
por susochocientos panes,
ms negros que negros bianes,
ciertamente que reira."
305
La ausencia de comercio y de comunicacin con el exterior
que padeca la isla en tiempos de Peguero se nota en la quintilla
que el hatero inserta despus de advertir a sus lectores acerca del
elevado costo y el tiempo que segasta en los viajes largos:
"Navegue el pilago azul
insondable de Neptuno
el mercader y el tahur,
que en la Espaola ninguno
danza al son deste lad."
En unas dcimas que figuran en las Notas, apuntes y versos,
1 eguero insult a los "briganes" que hadan fortuna secuestran-
do negros para venderlos o pedir rescate por ellos. Una de ellas
dice asl:
"Los pueblos estn cogiendo
todo negro de francs,
por un Cleres que es
el que los va recibiendo.
Da pecunia a lo que entiendo,
llamando derechos reales;
entendemos tuertos males
para los pobres cuitados
que van a morir fuetiados,
pues la piedad no lesvale."
Peguero inserta en ese grupo unas redondillas que reflejan
los problemas de la vida cotidiana en un tono desenfadado, es-
pontneo y de burla maliciosa que a veces cae en expresiones
francamente vulgares y soeces. En vista de que el manuscrito
est muy estropeado por la polilla, las estrofas iniciales resultan
ilegibles; en las dems es posible apreciar el reflejo versificado de
la miseria que padecfa el pueblo en aquella poca:
"Los del Cabildo agraviacio
responden con grande risa
que en ello no se divisa
ningn alcalde apaleado.
En Pigirigua afliga
306
la jambre a sus inferiores
por no comer caracoles
como comen los de Bia.
Este responde agraciado
con discreto disimulo
que le besenen el c...
los que coplas le han sacado."
De estos versos puede deducirse que en la poca de Peguero
hab a en el pas otros versificadores y que se usaba escribir coplas
para satirizar a los vecinos.
La rebelin popular
Peguero no se limit a denunciar y criticar los problemas po-
I tico-soclales de su poca. En ocasiones lleg a uti Iizar el verso
heroico para expresar las posibilidades de la rebelin popular con-
tra la explotacin y la opresin, como en los siguientes cuarte-
tos, que l llama errneamente "octavillas", dedicados a los que
ejercen el gobierno en las villas y lugares del interior de la isla:
"1. Oh tu, ya Gobernador, afima tu cuidado
en no injuriar al msero y al fuerte;
cuando les quitas oro y plata advierte
que le dejas el hierro acicalado.
Dejas espaday lanza al desdichado,
y poder y razn para vencerte;
no sabe pueblo ayuno tener muerte.
Armas quedan al pueblo despojado.
Va otra, por si la dicha ya no agrada:
"2, Si gobernar provincias y legiones
ambicioso pretende tu destino,
procura que el favor y el desatino
aseguren de infame tus acciones.
No merece ninguno las prisiones
mejor que t, pues cuanto ms vecino
al suplicio te vieres, el destino
ms te apresurar las elecciones.".
307
Estas estrofas tienen el valor histrico-documental de revelar
nos significativas caracter Isticas socio-col ticas de la boca, como
el poder que habfan adquirido los hateros criollos en la segunda
mitad del siglo XV111, gracias a su hegemon(a sobre el campesina-
do, cuyos instru mentas de trabajo les serv(an de armas para defen-
derse no s610 de los enemigos extranjeros sino tambin de los abu-
sosde las autoridades coloniales.
En el aspecto formal, estos cuartetos son una nueva incur-
sin de Peguero en el terreno de la versificacin ital iana, para l
poco trillada. Y lo hace mucho mejor que en otras ocasiones,
puesto que, despus del tropezn que d en el primer verso, logra
deslizarse suavemente por los caminos de la mtrica y el ritmo
de Garcilaso.
Tambin aparece la defensa heroica de la libertad, frente a
la arrogante brutalidad de los opresores, en las quintillas con las
cuales dialogan el Almirante Cristbal Coln y el cacique Guario-
nex, mientras espaoles e indios libraban la batalla de la Vega
Real a comienzos delsiqlo XV 1:
"DEL ALMIRANTE
Toca al arma, toca guerra.
A ellos, espaoles mos.
Abrasad toda la tierra,
pues que prob con la guerra
prueben de Espaa los br os.
DE GUAXINOEX
No tenemos tus proezas
los indios que veis aqu .
Primero arder en pavesas
toda la tiera de Hait
que t, Coln, la hagaspresa."
Este breve y encendido dilogo constituye el ms remoto
antecedente del indigenismo trasnochado que haba de ponerse
en boga en la literatu ra romntica domin icana del siglo XI X,
pero que en Peguero se justifica porque su composicin potica
308
no pretende utilizar al indio ya inexistente como un artificial
sustituto del pueblo real, viviente y sufrido de la poca moderna,
sino simplemente dejar constancia de una situacin histrica en
el contexto de su Historia de la conquista.
Afn de universalidad
A pesar del aislamiento en que an se encontraba el Santo
Domingo espaol en la poca de Peguero, ste muestra un insisten-
te afn internacional ista, tanto en la parte de su obra redactada
en prosa, segn se ha visto (Pgs. 381-385), como en la escrita
en versos.
En el segundo tomo de su Historia, el hatero dedica dcimas
a Puerto Rico, Cuba y Jamaica; comenta en versos sucesos ocu-
rridos en Nicaragua, Venezuela, Mxico, Per y Guatemala, y
copia composiciones poticas procedentes de varios palses, tra-
suntando papeles o tomndolas de la tradicin corriente en San-
to Domingo.
Al finalizar la interesante ancdota de la indiana de Panam,
Peguero pone esta quintilla, en la cual las figuras de construccin
se combinan de tal modo que la composicin asume las caracte-
r sticas de un novedoso trabalenguas:
"No viniendo a cuento el cuento,
cuento de cuentos es hoy,
lo que hombres de cuenta cuentan
del contado contador
que cuenta sin cuenta cuentos."
Al insertar una composicin dedicada a Puerto Rico, Peguero
aclara que era corriente entre dominicanos y puertorriqueos,
dando a entender que se trata de una produccin de rndole
popular vigente en ambas islas en aquella poca.
Este carcter popular se advierte en la versificacin am-
trica, que la diferencia de los dems versos que aparecen en los
manuscritos del hatero. La composicin es una pintura realista
de la isla hermana de aquellos tiempos:
309
"Puerto Rico, lugar chico,
catedral grande, clrigos pocos,
abundante de pltanos y cucos,
pocos caballeros, ninguno rico,
Es de estima el cangrejo y el borrico,
no tiene monjas ni letrados
ni calles llanas ni terrados,
no rueda coche ni moneda
y el chocolate anda a la queda,
pero sobro de carnes, frutas y pescados,"
En el segundo tomo de la Historia, Peguero incluye unas Me-
xicanas hechas y cantadas en Mxico con motivo del destierro del
duque de Escalona, que constituyen la letra de uno de esos ro-
mances populares cantados por trovadores ambulantes que all
se llaman "corridos".
Poesa didctico-moral
En el ltimo captulo' de su Historia, Peguero inserta breves
Sentencias campesinas en versos, plenas de sabor fol klrico, Son
24 en total y tienen un carcter didctico-moral de aplicacin
prctica.
El hatero completa su obra con unos Discursos concisos mo-
rales dedicados a sus hijos. Son 35 sentencias en las cuales comba-
te la ambicin, la charlatanera, la vanidad y otros vicios de su
poca.
Igual carcter tiene la octavilla que, en forma de adivinanza
dialogada, dedic al oro, para combatir el afn de lucro de los
conqu istadores:
310
"Pregunta:
Respuesta:
Quien eres, indio buscado
con tanto afn y desvelo,
eres lucero del cielo
o eres rey coronado?
En la tierra soy criado
y de tierra producido,
ser a tier ra reducido
por ms que sea estimado. "
Un romance pico
Las pretensiones picas del verso de Peguero se manifiestan
en el conocido Romance en que se dice que los valientes domini-
canos han sabido defender su isla Espaola, que aparece al final
del tomo primero de la Historia.
En este largo romance, que tiene casi trescientos versos
(exactamente 288), el hatero intenta hacer patente la lealtad
que siempre demostraron los habitantes de esta tierra hacia la
corona de Espaa, con la evidente intenci6n de enrostrar a los
gobernantes de Madrid la actitud inconsecuente que han tenido
con sus sbditos domin icanos, al mantenerlos en total abandono
a pesar de la fidelidad con que le han servido a la metrpoli.
Esta intencin cr rtica no se expresa en el romance en st,
sino en la copla, de evidente extracci6n popular, que le sirve
de pie y que dice as!':
"Siempre sele da al amigo
la harina, el pan y el trigo.
Al amigase le da
el trigo, la harina, el pan."
El romance empieza con unos versos rotundos, llenos de
entonaciones blicas, en los cuales anuncia el tema de su narra-
cin, a la manera de los juglares medievales:
"Suenen las sonoras trompas,
las liras y los timbales,
mientras que mi torpe acento
va explicando las lealtades
que en la Espaola isla
han tenido en las edades
de los ya pasados siglos
sus moradores leales."
A seguidas se pronuncia, con ese fanatizado esplritu cat-
311
lico y feudal que desmerita su "patriotismo", en contra de las
"naciones infernales de ingleses y de franceses" que han querido
invadir la isla en procura de sus riquezas. De estas ltimas hace
la siguiente enumeracin, fortalecida estticamente con la anfora:
" ... por su crecidos metales.
Por sus aguas y sus montes,
por sus selvas y sus valles,
por sus ros y sus fuentes,
por su cacera volante."
Luego hace una narracin, abundante en nombres y detalles y
poblada de sucesos legendarios, de los encuentros sostenidos con
las armas inglesas de Drake y de Penn y Venables, y con los
franceses en el Guarico, Puertop y Sabana Real.
Termina dando las gracias a las deidades cristianas de su
devoci6n y pidindole al lector, segn la vieja costumbre jugla-
resca, que perdone al autor "sus sobrad (simas faltas".
Peguero tiene el mrito de haber sido el primero en usar
la palabra dominicano en la literatura colonial para referirse a
los nativos de la parte espaola de la isla de Santo Domingo.
Es bueno advertir, sin embargo, que esa palabra habfa aparecido
ya en 1738 en un novenario catlico,
Este hecho es significativo, porque revela la madurez de la
conciencia criolla de los nativos de la isla que, sin oponerse an
a la espaola, ira sentando las bases de la futura nacionalidad
Otra faceta del criollismo de Peguero se manifiesta en el uso
de las formas tradicionales espaolas, que habfan cado en desuso
y eran rechazadas por la poesa "oficial" en la Espaa del siglo
XV111. Este hecho muestra tambin que ya los dominicanos
tenfan la noci6n de ser distintos a los espaoles.
Las incursiones, aunque muy escasas, de Peguero en las for-
mas clsicas institucionalizadas en la metr6poli son, sin embargo,
seales de la debilidad de esa conciencia. Adernas, las esperanzas
del hatero por la recuperaci6n de su tierra reposan todava en
manos del qobk.rno colonial, como lo demuestra la siguiente
dcima, consagrada a la ciudad de Santo Domingo:
312
"esta ciudad fue famosa
por susgrandes edificios,
y despuspor justos juicios
por destru ida lastimosa.
Si remoza o no remoza
est cual convalesciente,
porque el Azlor presidente
en ella pone su esmero
porque don Carlos tercero
tenga esta joya decente."
Otros versificadores
En la Historia de Peguero aparecen cornposicrones poticas
que l mismo advierte expresamente que no son suyas.
Ya se ha hecho referencia a las que, segn declaraciones del
hatero, proven an de otros pases: pero hay otras dos que, por los
temas que tratan y otras particu laridades, pueden ser atribu (das
a otros versificadores nacidos en la isla o, al menos, firmemente
radicados en ella.
Antes de la dedicatoria, en el tomo primero, se inserta una
dcima "en alabanza de esta obra y de su autor", firmada con las
letras N. N. que deben ser las iniciales del nombre de otro versi-
ficador de la poca, como era costumbre entonces. La dcima
dice as:
"Fecunda en todo por cierto,
La Espaola seconoce
pues porque en todo reboce
hoy tu inculto ingenio advierto:
L1amarla hermoso huerto,
ya que fertiliza as,
dando el estri I San-
al pblico tu viveza
para que con genti leza
revivas: la Historia en H."
Otro versificador annimo a quien Peguero seala diciendo
313
s610 que se trata de "un poeta", es el autor del cuartelo escri lo
a prop6sito de "un feo y espantoso cometa" que, segn informa
el hatero, se vi6 en la isla desde el 16 de octubre de 1741 hasta
el 5 de abril de 1742:
"A venir el cometa por coronas,
ni fraile ni clrigo dejara,
y el tal cometa irregular quedara
en el ovillo de las cinco zonas."
314
LA BURGUESIA ILUSTRADA
ENTRA CON SOTANA
La personalidad ms avanzada en las letras criollas, en todo el
perrada colonial hasta fines del siglo XVIII, es la de Antonio
Snchez Valverde (1720-1799), nacido en Santo Domingo, quien
se destac como fogoso orador y notable ensayista que supo
llevar a las letras las ideas progresistas de la incipiente burguesra
de su poca.
Descendfa de las familias de soldados que empezaron a llegar
a la isla a fines dei siglo XVII para reforzar la defensa de la colonia
frente a los ataques enemigos y que constituyeron los primeros
ncleos de la sociedad criolla que se fue integrando a lo largo del
XVIII, alimentada por familias canarias que fueron introducidas
paulatinamente.
Fueron sus abuelos el soldado extremeo Pedro Snchez
y Bernarda Martfnez de Rivera, natural de Santo Domingo, por
parte de padre, y por parte de madre: el capitn Andrs de Ocaa,
residente en Bayaguana, donde fue sargento mayor de las milicias
del pueblo, y Antinia Frfas, apodada "La Calderona", posible-
mente por su afici6n a las letras y al dramaturgo madrileo.
Su padre, Juan Snchez Valverde, fue agrimensor y luego
ayudante de milicias, y cas, en 1727 con Clara de Ocaa. Dos
de sustras eran tambin militares.
Antonio Snchez Valverde estudi con los padres jesuftas
en el colegio de San Francisco Javier, donde tambin funcionaban
el Seminario Conciliar y la Universidad de Santiago de la Paz,
desde principios del siglo. Se gradu de licenciado en teologfa
en 1755 y fue presbftero con funcin de sacristn mayor de la
315
iglesia parroquial de Bayaguana, donde un pariente suyo era
Rector, circunstancia que aprovech para prepararse con el
fin de ser abogado. En 1758 recibi el t tulo de Bachiller en De-
recho Civil en la Universidad de Santo Toms de Aquino, que
regenteaban los padres dominicos en Santo Domingo, y apenas
una semana despus fue nombrado promotor fiscal eclesistico,
cargo que comparti con el de catedrtico de Instituta de dicha
universidad. En 1765 ingres en el Cabildo de la Catedral, como
racionero.
La vida de Snchez Valverde fue muy agitada, debido al
choque entre su natural incl inacin a dar rienda suelta al pensa-
miento y las restricciones que limitaban en su poca la libertad
de expresin. Sus brillantes dotes oratorias le hicieron perder la
canonqa que disfrutaba. En febrero de 1768, el presidente de la
Real Audiencia, don Manuel de Azlor, en carta que dirigi a la
Cmara de Indias, informaba que Snchez Valverde, por la obh-
gacin que ten a de mantener a sus padres y a sus dos hermanas,
se dedicaba a pleitear en los tribunales y a predicar, lo que le pro-
duda bastantes beneficios econmicos, y que, por ello, descuida-
ba sus obligaciones como racionero de la catedral.
Deca, adems, el presidente, que Snchez Valverde "tiene
el genio muy vivo y emplea bastante libertad de lengua, y an
en el plpito es ordinariamente muy libre en el hablar".
Reprimido en su tierra, el racionero pas a Espaa, en cam-
paa de su hermano Andrs, y all r ambos permanecieron por lo
menos de 1763 a 1765. Antonio aprovech el tiempo para ganar
el ttulo de abogado de los Reales Consejos.
Luego se traslad a Caracas, en busca de una magistratura,
lo que le produjo nuevos dolores de cabeza. Tres veces intent
fortuna en ese sentido, sin lograrlo, a pesar del lucimiento que
demostr con su capacidad intelectual.
Ms tarde acudi a oposiciones en la catedral de Santiago
de Cuba, pero fue perseguido, logrando evadir su detencin con
su salida furtiva de esa isla Entr de igual modo a Espaa, y all r
se le mand salir de la corte y regresar a su iglesia en Santo Do-
mingo. Lleg de nuevo a su tierra a fines de 1780.
Nuevos problemas tuvo que afrontar, ya en su isla natal, por
316
culpa ae su Irrefrenable lengua. La Real Audiencia lo conden a
dos aos de suspensin del ejercicio de la abogada por haber
inju riada en estrados a un fraile mercedario, mientras Snchez
Valverde, por encargo del arzobispo, actuaba como defensor
cristiano de pobres e infelices en un juicio por fulleda en perjuicio
de dicho fraile. En su apasionada defensa, el abogado haba usado
stiras hirientes y mostrado menosprecio hacia la Orden de la Mer-
ced.
El 11 de octubre de 1781, el presidente Peralta y Rojas
hizo notificar al arzobispo que Snchez Valverde haba vertido
"frases impropias del orador sagrado y con sobrado arrojo" du-
rante la fiesta conmemorativa de la derrota de Penn y Venables
ese mismo ao, en presencia del Capitn General, de los seores
de la Audiencia, de los Cabildos y otras autoridades, y que haba
actuado "con igual desenvoltura delante del pueblo todo" tres
meses despus.
El presidente le rogaba al prelado en esa carta y le encargaba,
en nombre del Rey, que amonestase con severidad al racionero y
que comunicara la ejecucin de la sancin, para dar cuenta de ella
a S. M. en el Consejo de Indias. Pero el arzobispo protegi a
Snchez Valverde preparando un expediente en el cual explicaba
todos los pormenores que rodeaban la acusacin, y que despach
por correo secreto a la colonia francesa, a fin de que el propio ra-
cionero, una vez a salvo, lo llevase consigo a los seores del Con-
sejo.
Como el prelado se tardaba en responder, el presidente sos-
pech la treta, y el 13 del mismo mes escribi de nuevo el arzo-
bispo, instndole a que impidiera la fuga de Snchez Valverde.
De todos modos, ste fue capturado, debido a las buenas rela-
ciones que existan con el gobierno de la colonia francesa, y en-
tregado con seguridad a la autoridad eclesistica.
Ms tarde, Snchez Valverde fue racionero en Guadala-
jara, Mxico, donde muri.
El enciclopedista
Snchez Valverde era un adepto del enciclopedismo, y por
317
ello se le persigui. Fue "socio de nmero de la Sociedad Ma-
tritense de Amigos del Pa ls" y miembro de la Academia de Lite-
ratos Espaoles, instituciones que encarnaron las ideas de progre-
so e influyeron en el espritu crtico, didctico y liheral que carac-
teriza la mayor parte de la producci6n literaria europea bajo el
signo de la Ilustracin, as como en el sentido de responsabili-
dad social y moral del escritor.
En una de sus obras, Snchez Valverde expone susconviccio-
nes iluministas:
"No hay carcter, ni dignidad entre los miembros del Estado, que
pueda eximir al hombre de la obligacin de contribuir con susta-
reas a cuanto sea til para la felicidad comn de aquella sociedad
en que vive".
Utrera dice que el racionero "era tierra naturalmente fecunda
para recibir la semilla filosfica de su siglo" y que "el plpito, ni
la ctedra, ni el foro, ni sus libros escaparon, como partos de su en-
tender, de aquella influencia".
Cuando l pronuncia sus sermones y escribe sus libros, ya
la Ilustracin, triunfante en Francia desde el siglo XV 11, haba
empezado a manifestarse en Espaa desde la tercera dcada del
XV III e influ (a en las ideas y costumbres de los pobladores de las
Indias.
Esas corrientes ideolgicas significaban la liquidacin de la
cosrnoloqra cristiana, tal como la habra organizado la iglesia
catlica, v el triunfo de una nueva cosmologa fundada en la razn
y la experiencia. En Espaa, sin embargo, los ms fervientes car-
tesianos, como Feijo, trataron de conciliar el esprritu de la Ilus-
tracin y su ansia de afn y de progreso con el dogma catlico,
no cayendo en lo antirreligioso del movimiento. Con todo, en el
mundo hispnleo la Ilustracin hizo ms liberales las ideas, ms
variadas las formas literarias y ms sentimentales los estilos
individuales.
Los representantes de la corona espaola en Amrica seman-
tenan abrazados a la escolstica, con los ojos clavados en la reve-
lacin y la autoridad, y ese era el siqno' predominante en los co-
318
legios y universidades de la parte espaola de la isla de Santo
Domingo.
A pesar de que en Espaa las ideas de la Ilustracin hab (an
prendido en los intelectuales, el gobierno colonialista de Madrid
reforzaba su intransigencia en las colonias americanas, para evitar
que stas se movieran en el sentido del progreso.
No obstante todo ello, el contrabando, que nuevamente cons-
titu (a la principal fuente de riqueza de los moradores del Santo
Domingo espaol, inclu a la introduccin de libros prohibidos.
La exigua biblioteca requisada a Snchez Valverde durante el alla-
namiento que se le hizo en 1781, con motivo de su fuga, muestra
que el racionero gustaba de leer esos libros.
Esto explica por qu, en medio de tanta pobreza material e
intelectual, aunque ya en posicin de arranque hacia nuevos
tiempos, se alza la voz, solitaria pero ardiente, de este ilustre ora-
dor y ensayista criollo.
La personalidad de este autor se revela en la ancdota si-
guiente: Siendo Snchez Valverde prroco en un pueblo del Sur
llamado "Los Ingenios", situado entre los dos Haina y Nizao,
fue al palacio arzobispal a saludar al prelado, y ste le pregunt:
"Es usted el cura de Los Ingenios?" ,a lo cual el interpelado res-
pondi con un jactancioso retrucano: "Y el ingenio de los curas!"
El orador
Snchez Valverde intent corregir los frecuentes abusos en
que incurr la la oratoria sagrada de su tiempo, vctima del verbalis-
mo culterano corrompido que la stira del padre Isla no pudo erra-
dicar por haber sido puesta, a los dos aos de su impresin, en el
ndice de los libros prohibidos por la Iglesia.
Con ese fin, Snchez Valverde public, en 1783, su obra El
predicador, tratado dividido en tres partes, a las cuales preceden
unas reflexiones sobre los abusos del plpito y medios de su re-
forma.
En aquellos tiempos, la oratoria sagrada era el ms eficaz
instrumento de formacin ideolgica de las masas populares, anal-
fabetas en su mavor a, y la incipiente burquesfa criolla, cons-
319
ciente de ese poder, trat de util izar ese ~ r o literario para
sus propsitos de dominacin social, llevando a sus hijos ms
ilustres, como Snchez Valverde, a la eficaz tribuna eclesistica.
La prdica del racionero no se limitaba a tratar asuntos
religiosos, sino que abordaba tambin aspectos polfticos y mo-
rales tendientes a ir modelando la conciencia de las masas median-
te la difusin de las doctrinas filosficas, religiosas y poi ticas
que interesaban a su clase.
El ensayista
Adems de orador activo, catalogado como el mejor de su
poca, Snchez Valverde fue un notable ensayista. Como tal, escri-
bi unos ocho volmenes sobre diversos temas, entre los cuales
se destaca su valiosfsirna Idea del valor de la isla Espaola y utili-
dades que de ella puede sacar su monarqufa, publicada en Madrid
en 1785.
Esta obra es el primer ensayo descriptivo de carcter inte-
gral sobre la isla de Santo Domingo escrito por un criollo culto.
En ella, el autor aboga en favor de su tierra, desatendida por la
corona de Espaa, y nos da noticias interesantes acercadel lamen-
table estado de la colonia y de las causas histricas de su ruina,
para ofrecer luego sus opiniones sobre las posibilidades de re-
cuperacin del pas,
En el prefacio de esta obra, Snchez Valverde explica el por
qu del trtulo, diciendo que se trata de
"un extracto del conocimiento territorial que tengo, por el cual podr
formarse una idea, ms que mediana, del valor de aquella isla y del teso-
ro que tiene en ella la nacin, cuya utilidad excita vivsimas solicitudes
en otras...'',
Al mismo tiempo informa que desde haca dieciocho anos es-
taba trabajando en acopiar materiales para una Historia exacta' y
completa de la isla Espaola, que se aadan a los que haba em-
pleado su padre en la misma labor.
Para la redaccin de esa Historia, de la que lamentablemente
320
no se han encontrado restos, el racionero parta del conocimiento
de
"cuan defectuosas eran las que hasta entonces se hablan escrito, aSI
por los autores espaoles como por los extranjeros",
Dice que su padre tom conocimiento parcial de muchas
particularidades de la isla durante los innumerables viajes que rea-
liz en ella, y que l tambin la haba conocido casi toda personal-
mente, sirvindose adems de los datos que le proporcionaron sus
amigos eclesisticos y varios hacendadosy monteros de toda la isla.
Las informaciones de estos 1timos le fueron particularmente
tiles, porque, viviendo como vivan
"de penetrar lo ms retirado para encontrar la caza, me han servido, ..
de una luz para lo ms oculto y casi inaccesible del terreno".
Anuncia que en esa Historia, probablemente perdida para
siempre, tendra el pblico
"la satisfaccin de encontrar la verdad prctica contra muchos errores,
a que le han inducido los que han escrito por noticias, o con pasin, y
el descubrimiento de otras desconocidas hasta ahora",
Refi rindose ya a la Idea del valor de la isla Espaola, Sn-
chez Valverde dice que su principal precupaci6n al escribirla fue
la de
"ceirse a la verdad por un conocimiento prctico o una teorfa muy
segura".
Afirma que el amor a la patria no lo llevada a exageraciones
y que se guardada bien de penetrar
"aquella polftica gubernativa que debo venerar, sin indagarla".
anteponiendo la felicidad de todo el imperio a
"la pasin de aquella porci6n de terreno en que nac y cuyas ventajas
321
y utilidad quisiera dar a conocer, no precisamente por su particular
beneficio, sino por el del Estado".
Hay que suponer en esta frase una iron a muy fina o una
concesin que hace el racionero en una obra destinada a ser lerda
por el rey y sus ministros y en la cual no podra, por consiguiente,
darse el lujo de usar la "libertad de lengua" por la que haba teni-
do que huir de su tierra, perseguido por las autoridades. La obra,
adems, ten a que ser impresa en Espaa, lo que impl icaba la pre-
via apr: ~ i n por la censura.
La imprenta en Santo Domingo se instal posteriormente:
en 1783, junto al palacio de gobierno, y se dedic exclusivamente
a impresos oficiales de la administracin pblica.
Snchez Valverde advierte, de igual modo, que, movido por
las mismas razones, dej correr la pluma en defensa no slo de los
espaoles criollos o indispanos, sino tambin de los europeos, con-
tra las acusaciones que les lanzaban los extranjeros de tener
"vicios de sangre, holqazanerfa y defectos de sagacidad".
Tambin aclara que su apologa de los criollos de Hait (5
refiere a la colonia francesa) se debra a la conviccin de que, si
la "actividad y genio" de que ellos estaban dotados,
"no poda fomentarse la isla, que esel objeto de esta obra".
Snchez Valverde escribi su libro en una prosa sobria, clara,
armoniosa, reposada, equilibrada, seria; aferrada, en suma, a las
normas racionalistas del neoclasicismo, forma literaria de la ilus-
tracin.
Enfoque histrico.
Snchez Va/verde empieza por hacer una minuciosa descrip-
cin geogrfico-econmica de la isla Espaola y habla de sus rique-
zas vegetales, minerales y animales, para luego introducir al lector
en las vicisitudes histricas de la colonia.
322
No vacila en recurrir a la hiprbole cuando se refiere a los
progresos alcanzados por la isla en el siglo XVI: el captulo XI,
dedicado a este tema, termina con el siguiente prrafo:
"Todo anunciaba los fondos trsicos e inagotables de la Espaola, no
digo para hacer ricos y fel ices a sus habitantes Europeos que, aten-
dida su extensi6n, eran muy pocos; sino para sostener por sf sola
el peso de un Trono que diese envidia a las ms ricas Monarqu ras
de la Europa".
Con mucho ms profundidad y talento que los que le prece-
dieron en el abordamiento del tema, el racionero recuerda los prs-
peros y esplndidos das del pasado colonial, para regalarnos a
seguidas expresiones tan profundas como artrsticas, en las que ao-
ra la felicidad perdida:
"Pero todas las riquezas y esplendor de la Espaola fueron semejantes
a la hermosura y fragancia de una flor, que apenas dexa ver sus bellos
matices y sentir su suave olor. Parece increl'ble que unos fondos de feli-
cidad, que consist lan en producciones permanentes de la misma natu-
raleza, desapareciesen con tanta prontitud. No fue ms pasmosa la
rapidez de sus progresos que espantosa la de su ruina; porque la causa
de aquella fu la fuerza que sehizo a naturaleza para precipitar la madu-
rez del fruto, fu por consiguiente eHmera su duracin."
Se refera a las devastaciones de principios del siglo XVII,
que sealaba como la causa principal del desastre, entre las
tantas que -segn dice- concurrieron al mismo, capaces, por su
poder, de "destruir un imperio establecido sobre los ms s61idos
cimientos".
Entre las malas consecuencias que produjo la despoblaci6n
de la banda del norte de la isla, Snchez Valverde seala la pobre-
za econ6mica y cultural de la colonia, y nos da imgenes art sticas
que la reflejan:
":"as casas searruinaban cerradas. Las posesiones de las tierras quedaron
tan desiertas que IIeg6 a perderse la memoria de sus propietarios en rnu-
ch rsimasyen otras la demarcaci6n de sus I Imites"
y se pregunta a seguidas:
323
"Qu artes podr a haber en tan deplorable estado? Qu aqricu lturu
cuando no nabfa vecindario?".
Ms adelante nos habla de las principales fuentes de la aleqrfa
y el dolor en aquella poca de miserias. La alegra era cuando lle-
gaba el "situado" ...
"a cuya entrada por las puertas de la ciudad se repicaban todas las cam-
panas y causaba universal regocijo y gritera".
y el dolor.
"El dolor era cuando se dilataba o no iba este socorro, cosa que sucedi
muchas veces y cuyos atrasos seha servido pagar a los herederos nuestro
beneficientsimo monarca, Carlos 11I (que Dios guarde y prospere), con
lo cual ha dado mucho consuelo a aquellos pobres vasallos".
En supoca
En el prrafo que acaba de transcribirse, Snchez Valverde
entra en el anlisis de la situacin de la sociedad colonial en su
poca.
En efecto, durante el reinado de Carlos 111, Santo Domingo
empez a levantarse de su postracin, impulsado por el libre
comercio con naciones extranjeras, principalmente con la colonia
francesa de Occidente, cuyo desarrollo econmico y social lo pon fa
el autor como modelo digno de imitarse.
Snchez Valverde pinta la situacin en que se hallaba la
colonia espaola de Santo Domingo en 1780, en estos trminos:
" se vera la capital reedificada en la mayor parte con edificios de
mampostera y tapias fuertes, de que se haban hecho calles enteras.
El resto estaba poblado de buenas casas de madera, cubiertas de yaguas,
bien alineadas y bastantemente cmodas y capaces. Los vecinos prin-.
cipales haban l.errnoseado las suyas por dentro y fuera y con toda
esta extensin era ya tal la poblacin, que el que necesitaba mudar de
casa, andaba muchos d (as para encontrar otra. Igualo semejante muta-
cin se notaba en los dems poblados. especialmente en Santiago,
San Juan, Bnica y Guaba, los cuales haban crecido considerable-
mente. como tambin el Seybo y Azua.."
324
El autor advierte que esa recuperacin no se debi a ninguna
clase de "esfuerzos-superiores", en evidente alusin a la incuria de
Madrid, y explica cmo influy el desarrollo de la parte francesa
en el de la espaola:
"Como fueron creciendo en nmero los franceses, fueron necesitando
de nosotros para su abasto y subsistencia, a medida que labraban la
tierra, les faltaban los pastos y los criaderos y cuantos ms ingenios de
azcar iban plantando, tanta mayor necesidad ten Ian de bestias para
moverlos y para la conduccin de sus frutos. Lo que nos sobraba en la
isla eran ganados y caballerlas que de nada nos servan sin labores,
ni comercio en que ejercitar los unos y sin pobladores que consumieran
los otros. Por consiguiente, se nos abri una puerta util Isirna, por donde
sacar lo que sobraba y traer tanto como faltaba a los vecinos".
Dice, adems, que, como ese comercio era ilegal, su creci-
miento dio pie a la pirater Ia, que se organiz en el puerto de San-
to Domingo, cuyos habitantes se hicieron famosos corsarios y
se enriquecieron fabulosamente con las presas que hacan en la
mar. Este corso fue favorecido por las guerras en que se vi en-
vuelta Espaa en esa poca.
Finalmente admite que "contribuyeron mucho al consuelo
de Santo Domingo" los gobiernos que se sucedieron en la colo-
nia durante las ltimas dcadas, particularmente el de don Jos
Solano y Bote (1770), que trabaj mucho en beneficio de la agri-
cultura y el comercio y bajo cuya administraci6n se form6 una
Sociedad de Hacendados.
Lucha de e/ases
Ya para entonces, la sociedad hatera que se estaba formando
en el Santo Domingo espaol haba alcanzado un notable grado
de desarrollo, mientras crecra en las ciudades una burguesa arte-
sanal y comercial que, enfrentada an tmidamente al hato gana-
dero, favoreca el desarrollo de la agricultura, con el apoyo de
ciertas autoridades.
Esa burguesa que, incipiente an, representaba los ideales
progresistas del destino hist6rico del pars, luchaba por abrirle
paso a una nueva organizacin social, ms avanzada.
325
Esa formacin social en gestacin exiqa, para su desarrollo
progresivo, mano de obra capaz de "soportar el ardor excesivo
del sol bajo de sus grados", y esto slo lo pod ran ofrecer, segn
el pensamiento de la poca recogido por Snchez Valverde, "le
que han nacido entre los Trpicos", y no precisamente los pol-
trones blancos, ya "que ellos son en efecto los verdaderos holgaza-
nes que hay en la isla". Se refer Ia, evidentemente, a los criado-
res de ganados.
Interpretando las necesidades de la nueva clase social que
maduraba ya en su tierra, Snchez Valverde aboga insistente-
mente en su obra por la introduccin de esclavos negros. Sus
argumentos eran los mismos que levantaban en el mundo entero
los idelogos capitalistas de la poca para tratar de justificar
el tan vil como productivo comercio de esclavosafricanos.
Como buen "ilustrado", Snchez Valverde plante en su obra
la necesidad de desarrollar la agricuItura mercantil e intent
demostrar que su fomento no perjudicada la erra y explotacin
del ganado y su reproduccin.
Al final de su libro, el racionero se pronunci contra el
abandono, en manos de otras potencias, de la importante bah fa
de Saman. Tambin abog por el desarrollo de la industria azu-
carera, la agricultura, la rninerfa y el comercio.
Snchez Valverde representa en sus obras literarias, como
hemos visto, los intereses de la naciente burguesfa criolla que,
hacia fines del siglo XVIII, empieza a darse cuenta de la contra-
diccin esencial entre sus intereses y los de la metrpoli. Esto es
expresin de la madurez de la conciencia criolla de los domini-
canos, que no seopone todava a la espaola, ya que no existe an
un claro concepto de nacionalidad.
No se haba producido todava el primer brote de indepen-
dencia en la Amrica hispnica, aunque ya en el continente bu11 Ian
las ideas emancipadoras. En 1776, las trece colonias del Norte
se independizaron de Inglaterra para fundar "la idflica repblica
burguesa" de los Estados Unidos.
No podfa haber espfritu nacional en la literatura de uno,
hombres que todavla seconsideraban espaoles, vasallos del sobe-
rano de Madrid, a quienes las circunstancias de la vida habfan he-
326
cho nacer en los ms apartados rincones de su patria.
En Snchez Valverde se manifiesta una conciencia criolla
bastante madura, pero su objetivo no era todava la independencia
de la colonia. Lo que buscaba era mostrar ante los ojos de los
gobernantes espaoles el tesoro que dejaban abandonado y exi-
girles una mayor participacin de los naturales en la explotacin
de las riquezas de su tierra.
Emigraciones
Otros intelectuales de la poca que tambin descollaron en la
prosa reflexiva se vieron precisados a emigrar con sus familias y
se mantuvieron desligados de los problemas de su tierra natal,
yendo a dar lo mejor de su intelecto a otros pases.
Entre ellos hay que mencionar al obispo Pedro Agustfn
Morell de Santa Cruz (1694-1768), natural de Santiago de los
Caballeros y graduado en Santo Domingo en la Universidad de
Santo Toms de Aquino.
Se traslad j6ven an a Cuba, donde dio nacimiento a la
Historia como gnero literario, con su importante Historia de
la isla y catedral de Cuba y otras obras.
Tambin a Jacobo de Villaurrutia (1757-1833), nativo de la
ciudad de Santo Domingo, quien emigr6 a Mxico desde nio y
sedistingui como un intelectual de "esp ritu avanzado".
Fu precursor del gnero novelesco en Amrica, con la tra-
duccin que hizo de una novela inglesa, y dio importantes aportes
a la cultura tanto en Mxico como en Espaa.
Ninguno de ellos regres6 a Santo Domingo.
Las emigraciones, tan frecuentes en la historia de nuestra isla,
constituyen un fenmeno sustancial del proceso intelectual de la
colonia y revelan la profundidad de las crisis pol1tico-sociales que
afectaron el desarrollo de la sociedad colonial.
Ese fenmeno ocasion varias veces situaciones de ruptura
cultural que implican la necesidad de un replanteamiento del an
lisis hist6rico. No ocurri6 asf a mediados del siglo XVI, con motivo
del abandono por Espaa de su primera colonia americana para
buscar nuevas y ms productivas fuentes de riqueza en otras regio-
327
nes del continente, debido a que en esa ocasin los vecinos de ll
isla encontraron en el comercio intrlope un contrapeso a los efec-
tos de ese abandono y las emigraciones no produjeron entonces
la sealada ruptura cultural.
Esta se produjo, con resuItados sumamente profundos y
catastrficos, como consecuencia de las devastaciones de 1605
y 1606, que retrasaron durante ms de un siglo el desarrollo socio-
econmico y cultural de la colonia. Tan asf es, que el florecimien'
to alcanzado en el siglo XVI slo aparece en los escritos posterio-
res como un pasado definitivamente ido, ante el cual slo es po-
sible la enternecedora lgrima de la nostalgia.
Mientras no existiera la nacin dominicana como una reali-
dad viviente, que generara fuerzas suficientes para atraer a sus
propios intelectuales y mantenerlos vinculados a su pas de origen,
estos se alejadan de modo definitivo y concluyente, no slo en lo
f sico sino tambin en sus atenciones y susafectos.
Esto slo ocurrida a principios del siglo XI X, con motivo de
las luchas que sedesataron en favor de la nacionalidad.
328
EL TEATRO SE HACE ARISTOCRATlCO
Aunque las representaciones teatrales siguieron formando
parte de las festividades religiosas y oficiales y mantuvieron su
carcter popular durante mucho tiempo, ya a fines del siglo
XVIII van perdiendo ese carcter y se recogen a salones ilustra-
dos en los cuales, con el patrocinio del gobierno colonial, se
reunan las clases dominantes.
Este significativo cambio fue el producto del afn de esas
clases y de sus representantes en la administracin colonial, de
lograr el monopolio de la cultura para que le sirviera mejor a sus
intereses, actitud que es caracter lstica de la Ilustracin en todas
partes. El "despotismo ilustrado" significaba la implantacin de
una cultura uniforme y universal irradiada hacia las masas
populares desde las alturas del poder.
Todava en 1740, la Iglesia se mostraba preocupada por la
vieja costumbre de representar en los predios de la catedral, las
noches de Navidad, "algunos entremeses profanos, e impropios asf
del lugar como de las personas que los representaban". En una
investigacin realizada por el arzobispo Alvarez de Abreu, un tes-
tigo afirmaba que esas representaciones eran una vieja costumbre,
que los actores eran sacerdotes y que en las piezas se mezclaban
"algunas palabras y alusiones indignas".
El teatro cambi su carcter y se aristocratiz bajo el gobier-
no del conde Solano y Bote, ilustrado personaje que era muy afi-
cionado a la escena culta y que hizo hotables esfuerzos por adaptar
las representaciones teatrales de Santo Domingo al "buen gusto"
francs.
Durante los primeros aos de su gobierno, siguieron llevan-
dose a escena, en la olaza pblica, representaciones bufas que,
329
segn el parecer de Moreau de Saint-Mery, eran "especies de farsas
que el gusto francs aceptada con trabajo". Estos espectculos se
hadan de noche, bajo la escasa luz de las antorchas.
La aficin al teatro en esos tiempos la evidencia un documen-
to de la poca, segn el cual un pulpero de la calle El Conde reci-
bi, como la cosa ms natural del mundo, dos sablesque le entreg
un granadero, el 4 de abril de 1799 a eso de las 8 de la noche, para
que se los guardara hasta por la maana, dicindole que l y su
compaero "ten (an licencia para ir a la Comedia" esa noche, lo
cual no extra en absoluto al pulpero, por ser esos espectculos
una cosa comn y corriente entonces.
Con esos sables, los granaderos haban agredido a sendos es-
clavos negros, uno de los cuales muri a consecuencia de los sabla-
zos, por lo cual se abri una minuciosa investigacin. Segn la
declaracin de uno de los testigos, las comedias se representaban
en un lugar denominado "el Coliseo".
Solano y Bote promovi reuniones escogidas, a la manera
de los salones literarios de la Francia ilustrada que sirvieron de
modelo a las "tertulias" espaolas. Su propsito era sustituir los
entremeses popu lares por funciones teatrales exclusivas a las que
asistieran, por invitacin especial, las familias principales y los
personajes sobresalientes de la colonia.
Con esos mismos fines, el brigadier organizaba bailes y reu-
niones de etiqueta, que secelebraban con frecuencia en su palacio.
Diversas comedias "de buenos autores espaoles" eran mon-
tadas en la residencia palaciega del gobernador por jvenes aficio-
nados al arte dramtico. Tambin se representaban obras de au-
tores criollos, aunque ninguna de ellas se conserva ni ha dejado
rastro alguno de su nombre.
Entre los papeles del poeta Nicols Urea de Mendoza se
guardaba el manuscrito de una obra dramtica de autor criollo
del siglo XVIII, que an exista en el ao 1900, aunque ya poco
legible por la mala calidad de la tinta.
Jos Gabriel Garcfa afirma, con sobrada razn, que, al sus-
tituir las representaciones de los entremeses de larga tradicin
popular hispana por escogidas comedias espaolas, Solano y
330
Bote persegu (a el propsito de propagar en Santo Domingo
la moda neoclsica francesa, que hab(a echado ya ra(ces en Es-
paa.
Esta es una nueva manifestacin de los esfuerzos de la inci-
piente burquesfa criolla por afianzar su dominio en la colonia,
aunque fuera compartindolo con la metrpoli, mediante el refina-
miento de su cultura y su creciente diferenciacin con la cultura
popular.
331
EL PUEBLO SALE AL RUEDO
Las emigraciones en masa de familias criollas, que consti-
tuyeron un fenmeno casi constante en nuestra historia, privaron
a la incipiente burguesfa colonial de los elementos ms ilustra-
dos, que hubieran sido capaces de contribuir al desarrollo de la
literatura, como lo hicieron en otras tierras.
La causa principal de ese fenmeno, en la coyuntura de los
siglos XV III Y XIX, fueron los sucesos poi ticos que se produjeron,
con increfble rapidez, en ese perfodo turbulento de nuestra his-
toria, estrechamente enlazados a la historia de la humanidad.
La Revolucin Francesa iniciada en 1790 ejerci una in-
fluencia inmediata en toda Amrica. A raz de ese acontecimiento,
que cambi radicalmente la faz del mundo, se iniciaron decisivos
movimientos revolucionarios en la colonia francesa de Saint
Domingue, protagonizados por los esclavos negros que luchaban
por su libertad y que en 1804 proclamaron la independencia de la
Repblica de Hait,
En 1795, Santo Domingo pas a la soberan(a de Francia,
por cesin que hizo Espaa al firmar el tratado de Basilea. Este
hecho inesperado, que se realiz sin previa consulta y en forma
que pareca como si la corona espaola se empeara en deshacerse
a todo trance de la maltrecha colonia, provoc en Santo Domingo
"dolor de los naturales y llanto de poetas".
Este sentimiento se refleja en unos ovillejos titulados Lamen-
tos de la isla espaola de Santo Domingo, de autor annimo, escri-
tos entre 1795 y 1803.
En estos versos puede encontrarse la misma lealtad al rey de
Espaa que traduca el romance de Peguero A los valientes domi-
nicanos... ; el mismo fanatismo religioso, la misma queja por el
333
injusto trato que la corona le daba al primer asiento de Castilla
en el Nuevo Mundo. Menndez y Pelayo dijo: "No hay que buscar
en ellos poesra, pero sf la expresin de un sentimiento espaol
sincero y /eal".
Por boca del desconocido autor del ovillejo, la clase domi-
nante de Santo Domingo muestra su apego a las autoridades de la
colonia y a las instituciones oficiales, y expresa el gran dolor que
siente por su inminente ausencia. Pero ese dolor se hace mortal
al despedirse desconsoladas de su seor Carlos IV, que le ha ce-
dido a Francia, sin pedirle opinin a los afectados, el gobierno de
su tierra.
Francia se identificaba entonces con la revolucin burguesa y,
aunque la burguesfa criolla se mova en el sentido del capital ismo
mundial, las ideas de libertad, igualdades y fraternidad que esa re-
volucin haba enarbolado, eran los motores de la agitacin revo-
lucionaria en la colonia francesa de la isla, que pona en grave
peligro el intercambio comercial que se habfa establecido entre
ambas colonias y amenazaba, en consecuencia, con secar la rica
fuente de prosperidad de la parte oriental.
Adems, esas ideas involucraban un profundo sentimiento an-
tiesclavista y, en caso de que prendieran en el pueblo dominicano,
como lo habfan hecho en el haitiano, significaban un peligro
evidente para el dominio de los hateros y burgueses aliados al
oder colonial y un serio atentado contra el modelo econmico
ue estos persegu tan,
Por esas razones, esas ideas son claramente repudiadas en e
annimo ovillejo. Y esto revela que las contradicciones con lo
metrpoli espaola no estaban animadas an por una clara con
ciencia de nacionalidad.
Un artesano pobre
Una actitud similar aparece en unas dcimas que, con el mis-
mo motivo de la cesin a Francia, escribi el notable repentista
Meso Mnica, de quien apenas se sabe que era negro, hijo de es-
clavos libertos, zapatero, pobre, cristiano; que no saba leer, pero
asistfa como oyente a las ctedras de la Universidad; que vivfa
334
en un sector humilde del barrio de Santa Clara, pero se codeaba
con personajes destacados y frecuentaba las comunidades
religiosas, ambiente en el cual encontraba ayuda a cambio de su
ingenio.
Utrera piensa que naci6 en 1751 y se Ilam6 Antonio Mni-
ca, contradiciendo en esto ltimo a la Revista Cientffica, Literaria
y de Conocimientos Utiles, que lo llam "el Maestro Manuel
M6nica".
Este pota, tan superficialmente estudiado en nuestra lite-
ratura, escribi dcimas y coplas (por lo menos desde 1796) que
han perdurado a travs de las generaciones por vfa de la tradicin
oral.
Meso M6nica era un hombre del pueblo, un artesano pobre,
pero su cultura estaba penetrada de la ideologfa de las clases
dominantes. Las dcimas que le inspir la cesin a Francia, remi-
tidas al Consejo Real de las Indias, revelan los sentimientos de la
poblacin que emigrada de la isla como consecuencia de ese he-
cho. La ciudad primada se queja en ellas asl:
"Hurfana y desamparada
en pocos d (as ser:
ya mis hijos los ver
salir a peregrinar "
La ciudad de Santo Domingo se siente abandonada por
el rey de Espaa, que la ha entregado a la nacin francesa, y
exclama desesperada:
" u ~ dolor!".
El lamento se acenta ante la partida inminente del "ar-
zobispo y pastor", del gobernador y dems autoridades poi (ti-
cas y religiosas, y por el cierre de los templos y conventos. Es
decir, ante la prdida de aquellas personas e instituciones que le
brindaban proteccin y abrigo a Meso Mnica, a pesar de su con-
dicin de hombre humilde, y que, al mismo tiempo, constitu Ian
la expresi6n del gobierno colonial espaol en nuestra tierra.
335
La ciudad siente que se queda sola. Los vecinos que perma-
necern en ella s610 vern "miserias oo. y grandes caramidades".
Permanencia de su obra
El primer intento por recoger la obra dispersa del Maestro
M6nica surgi6 en 1854 y se debi6 a la iniciativa de Nicols Urea
de Mendoza y Manuel Marra Gautier, representantes de la ideolo-
g(a hatera que militaron en el bando anexionista de Buenaven-
tu ra Bez en las luchas que sedesataron durante los d(as posterio-
resa la fundaci6n de la Repblica Dominicana.
El objetivo de estos intelectuales, al recoger la obra de M-
nica, era pagar "un tributo de gratitud y admiraci6n al hombre
extraordinario, que merced a su genio pudo elevarse a una gerar-
qu (a ms alta que aquella en que la naturaleza le habr colocado,
y cuya memoria ser eterna en este pueblo que le vi6 nacer".
Pero ese intento no dio resultados inmediatos.
Tres dcadas despus, en 1883, la Revista Cientffica, Lite-
raria y de Conocimientos Utiles, dirigida por el Dr. Guillermo
de la Fuente y el poeta Jos Joaqu1n Prez, lanz6 una nueva
iniciativa en ese mismo sentido, calificando a Mnica como "uno
de los ms claros ingenios patrios".
Esta vez la idea tuvo mejor acogida, y un grupo de intelec-
tuales logr6 reunir buena parte de la producci6n potica del
Maestro. Ms recientemente se han encontrado otras composi-
ciones.
La labor ha podido ser realizada porque los versos del genial
repentista .se conservaron en la memoria de algunas personas y se
transmitieron por la vfa oral.
Aliento popular
Lo que atrae de los v r s ~ de Meso Mnica, lo que ha garan-
tizado su permanencia en el seno del pueblo, no est precisamente
en las dcimas que escribi6 a raz de la cesin a Francia, que se
conocen porque aparecieron en los archivos oficiales de Madrid,
336
sino en los versos que ha transmitido la memoria popular, posi-
blemente modificados en el trasiego de boca en boca.
Las cualidades de estos versos que han hecho posible esa
permanencia son: la facilidad y el talento con que en ellos Meso
Mnica rima y crea imqenes artsticas de la vida de su poca, uti-
Iizando un estilo popular, lleno de expresiones del habla cotidiana
y de figuras literarias empleadas con la mayor naturalidad.
Alegorismos, derivaciones, paranomasias, comparaciones,
equIvocos, alusiones, asonancias, complexiones, prosopopeyas,
conversiones, metforas, repeticiones y otras elegancias del len-
guaje, forman fi la en la variada cosecha de su expresin figurada,
sin que aparezca el afn erudito, la nota pedantesca.
Lengua del pueblo, en fin, la que aparece en los versos atri-
burdos a este humilde artesano de Santa Clara.
Con estas artes, esas dcimas y coplas reflejan, con la carga
de un notable espfritu crrtico, algunos caracteres tpicos de la sa-
ciedad de aquella poca, que han permanecido vigentes durante
mucho tiempo en el devenir histrico del pueblo dominicano:
las costumbres y convicciones piadosas, el prejuicio racial, la
miseria que conduce al robo, a la mendicidad o a los ms diver-
sos incidentes de la vida picaresca.
y todo ello expresado poticamente, en un tono satfrico,
jocoso, a veces mordaz, lleno de la sabidur Ia popular, siempre
dispuesta a dar una respuesta oportuna al dislate de los necios.
Una poesfa que brota espontneamente del alma del pueblo,
como brot aquella exclamacin de Tomasa de la Cruz, una
mujer que es srnbolo del real sentimiento de las masas populares
ante la cesin a Francia, al caer moribunda en medio de la calle
el mismo d Ia en que se anunci en Santo Domingo el inesperado
acontecimiento: "Isla ma, Patria ma",
Con esa misma espontaneidad y conciencia popular, a rarz
de ese hecho "un nmero apreciable de -sacerdotes" criollos y
"un sector de la poblacin dominicana" se mostraron partidarios
de las ideas revolucionarias francesas.
Meso Mnica era negro, y ya en 1796 los negros se habtan
sublevado en una hacienda de caa de Boca-Niqua, animados por el
propsito de atacar la ciudad de Santo Domingo y establecer
337
"un gobierno como el del Guarico, y dems de la parte fran-
cesa", donde se hablan hecho fuertes los esclavos revolucionarios
haitianos.
Era la salida del pueblo dominicano al ruedo de la historia,
de ese mismo pueblo que Meso Mnica refleja en sus ingeniosas
dcimas y coplas, no de las clases dominantes que, asustadas e
indecisas, se muestran en sus Lamentos...
No se sabe la fecha en que Meso M6nica muri6, pero sesupo-
ne que fue en los primeros aos del siglo XIX. Ya para entonces,
la propaganda revolucionaria francesa habra hecho notables
progresos entre la poblaci6n de Santo Domingo y contri bu(a a
dar configuraci6n a un nuevo orden de cosas, un rden revolu-
cionario en el cual aparecern los primeros signos de la verdadera
literatura nacional dominicana.
338
CONCLUSION
Desde los primeros aos de la conquista se dieron cita en
nuestra isla tres ti pos de cuIturas:.
1. Las culturas abodgenes, de las cuales la ms avanzada era
la neoltica de los tanos, que se basaba en una incipiente econo-
ma aqrcola dentro del rgimen de la comunidad primitiva;
2. Las culturas europeas, particularmente la castellana, que
entraba en el renacimiento conservando an fuertes rezagos feuda-
les, y
3. Las diversas culturas africanas que introdujeron los escla-
vos negros, de las cuales la ms avanzada parece que era la cultura
bant, procedente de Angola y el Congo, de un nivel parecido al
de lasaborrqenes,
Los resultados inmediatos de esa cita hist6rica fueron los
siguientes:
a) Las culturas abodgenes desaparecieron rpidamente, al
extinguirse los indios desde mediados del siglo XVI, debido a la
obra de exterminio y explotaci6n de los conquistadores;
b) La cultura castellana devino desde un principio dominante
y vivi6 su destino al ritmo de los acontecimientos europeos, aun-
que fuertemente influ (a por la nueva realidad americana, y
c) Lasculturas africanas se mantuvieron aisladas de la espao-
la y sucumbieron ante la aplastante superioridad de sta, no lo-
grndose el proceso de transculturaci6n que se logr6 en otros par-
ses de Amrica, por las caracter sticas que asumi la explotaci6n
esclavista en la Espaola.
Este marco cultural determina la situaci6n de la literatura
en nuestra isla durante todo el perrada colonial: se trata de una
literatura espaola escrita por espaoles, aunque referida a una
339
realidad nueva, la realidad del mundo americano, siempre depen-
diente, en sus aspectos sociales, de la vida econmica, polftica y
cultural del viejo continente.
Hubo una literatura ind(gena oral en nuestra isla, cuyos or(
genes se pierden en las profundidades de la prehistoria y de la cual
apenasse tienen muy vagas referencias.
Por otra parte, la presencia de culturas africanas desde los
primeros aos de la colonia hace pensar en una literatura negra
escondida en el anonimato a lo largo de los siglos, pero no ha
dejado muestras de su existencia.
En cuanto a la literatura en lengua espaola que se produjo
en nuestra isla durante el per odo colonial, puede decirse que
refleja a cabalidad, aunque no siempre a travs de imgenes arts-
ticas, las condiciones de la vida material de la sociedad. Es, por
tanto, una valiosa fuente para la comprensin de la realidad social
de aquellos tiempos.
Contraviniendo las leyes del desarrollo progresivo, debido
a la incidencia de poderosas fuerzas externas que desviaron el
curso de la historia, esa literatura tiene su ms alta expresin
durante el siglo XVI, se extingue prcticamente en el XVII y
renace a duras penas en la segunda mitad del XV111, como una
de las formas de la conciencia criolla.
Las diversas manifestaciones a que se redujeron las letras
durante esas pocas reflejan las vicisitudes de la vida colonial
durante el largo y accidentado proceso de formacin de la socie-
dad criolla.
Ya en las ltimas dcadas del siglo XVI esa sociedad estaba
bastante bien estructurada y su conciencia se refleja literariamente
en el Entrems de L1erena; pero el proceso lo frenaron, de manera
violenta, las devastaciones de 1605 y 1606, que dieron marcha
atrs a la historia de la isla.
La sociedad criolla se va reestructurando poco a poco, a lo
largo de los siglos XVII Y XVIII, Y ya en la segunda mitad de
ste hallan expresin en la literatura las dos clases sociales que se
encuentran en la cspide de esa sociedad, perfectamente
conformada: los hateros y la burquesfa, representadas, respec-
tivamente, por Luis Jos Peguero y Antonio Snchez Valver-
340
de. La pequea ourquesfa urbana se expresa tambin en las letras
coloniales, a travs del repentista Mesomnica, vacilando entre ele-
mentos de las clases dominantes y de los sectores que conforman
el pueblo en formacin.
No aparece an una literatura nacional, debido a que no se
hablan conjugado todava las fuerzas histricas que habr an
de crear la nacin dominicana y, por tanto, no existfa una
conciencia nacional expresable en la literatura.
Esto slo empezar a manifestarse en los inicios del siglo
XIX, al calor de las luchas por la independencia nacional, que ex-
presan la aparicin del pueblo dominicano en la palestra histrica.
Slo entonces habr de surgir la literatura dominicana propia-
mente dicha.
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355
IN D ICE
Advertencia
PRIMERA PARTE
BAJO EL SIGNO DEL ORO Y DE LA CRUZ
5
Preludio ind gena " 11
Comienza en el Atlntico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 17
Literatura indigenista .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 33
La otra cara de la moneda 49
El corazn armado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 53
La imagen distorsionada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 67
Un viaje de novela 77
Colofn indigenista 83
SEGUNDA PARTE
LA MERCANCIA HUMANA CAMBIA DE COLOR
Preludio africano 89
Un ciudad est sola. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 93
Las haciendas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 99
La poesa 105
Versos como flechas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 109
La crnica rimada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . .. 117
La sociedad picaresca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 123
Otros poetas y prosistas 129
TERCERA PARTE
BREVE DESPERTAR DE LA CONCIENCIA CRIOLLA
Primeros poetas nativos 135
La mujer entra al parnaso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 141
La prosa nativa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 149
Las letras criollas 153
El contrabando 157
El teatro: expresin popular 163
Pequeo colofn devastador. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 177
CUARTA PARTE
MISERIA Y SOLEDAD
La obra del coloniaje 179
Un arbitrista fatal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 183
La oposicin al desastre 193
Estrellas en la noche. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Prosistas nativos 215
La isla compartida 221
Un gemido incesante 229
Oidores desoidos 245
Desterrados en su tierra 255
Un ramo sin perfume 259
El drama del drama 269
QUINTA PARTE
RENACIMIENTO Y MADUREZ DE LA
CONCIENCIA CRIOLLA
Persistencia de la soledad 275
La voz del hato '. . . . . . . . .. 281
La burguesa ilustrada entra con sotana 315
El teatro se hace aristocrtico 329
El pueblo sale al ruedo 333
Conclusin 339
Bibliografa 343
editora
110
airay omega
Este libro se termin de imprimir
en el mes de mayo de 1979
en la editora "Alfa y Omega"
Santo Domingo, Repblica Dominicana
Composicin: Frank A. Brea '1Marcos Camarena
Diagramacin: Nieves Rodrguez de Polanco
ABELARDO VICIOSO es profc ,or de Literatura desde 1965 en la
Facultad dc Humani dades dr la VASO, dc la que ha sido vlcedeceeo
(1 n O- 72) y Drcano (1972 - 76 ). Tuvo tambin a su cargo la drl
Deputamento de u uas (1967- 70) . Actualmcnlc SI: drumpd a como
profe sor inves tigador en el Cee rro de ESlUdios de la Realidad Social
. minicana y Encar gado de la Ctedra de Historia de la Literatura. .
Naci el 27 de abril dr 1930 en Santo Domi ngo, Repblica
minicana, y SI: gradu de doctor en Derech o en la Univer, idad dr Santo
DomIngo (hoy AUlnoma) en J953.
DescoD como porta en la llamada "Generacin del 411". Su libro
de versos. U I.. ..ddl2, gan el Pr1:mio Nacional de Poesa "Gu t n
f . Drlignc" r.n 19511.
En prot ena contra la tiran a rrujillista, lenunci en 1959 al cargo de
vicr-cDsul en Curlll.ao y ob tuvo aslo pol tico cn Cuba, donde se vincul
al Movimiento de Liberacin Dominican a y Irabaj como periodista en
d diario " Hoy" y en "Radio Habana-Cuba". AlU inps al Panido So-
cialina Popular Dominicano. Antes de la renuncia hab a sido oficial del
Ejrci to Naci onal (t 953- 511), do nde dict cursos de oficiales y
cadetes de 1... f uerzas -AnDad", en 1954 y 1955 Y tuvo a SIl c,.. go la jefa-
tura de redaccin de l. reyista de coa imtitucin ( 1955 -57). '
al 'p. j, en 1953 y K ddi c a aclividadcs profe,ionales y
culturales vinculadas con la poltica. Su oc tiva militancia le-depar perse-
cuci n y ade ms del destierTo. Cuando estall la insurreccin de
Abri l 1%5, eu aba confi nado cn un campo del Cibao y de inmedia lo
se reintegr a la lum a. Tras l. finn. -del Acta Institucional que puso fin
la guCrTa contra la inlClVenci oo miliu.r norteamericana., . desempe
cargos en l. judicatura hasta la to ln. de pOKsin dd gobierno de Balaguer,
que lo, de. tituy por politic.... -En . 968 fue d cgido miembro del
Comi lo! Central del Partido Socialis.. Popular . .
H. publi cado muchos poemas y a..(culos en peri dicos y rcvbw
t anto nacional como del extranjero. Su, ob.. poitic parece en van..
ant olog as dominicanu y latinoameri<:anas.' Su con ferencia Nerllda: iti
nu an o de 1m '; pon/a fue publ icada por l. VASO en 1914.
Pennanea:n indi t os sus libros do-pormu Pffdi os IIOmCtJ (M6:ico, 1950),
Est l'fllJs e" el Apa (M6: ico, 1951 ) y Cll1I tos Latinoamericanos (La Haba
na, 1960). Tic"., .., rual mentr en la edi"nn de ... nh' a
tin completa.
La presente obra el un profundo y.:documentado es tudio dc l. so-
ciedad colonial en l. isla dc Santo Domingo, desde los das dd peecu-
brimiento hu ta los inicios del siglo XIX, travs de l. pal. bra escrita
por los Icstigos vi...end alu de la poca. Fue dentro del plan de
investigacin que el aut or lleva . ,ca bo, con d p.uocinio de la VASO, a-
cerca de la literatura dominicana y que con tin a con el estudio de la au-
lintiea litrraru ra nacional de los siglos XIX YXX.
COLECCION HISTORI A Y SOCIEDAO No. 35