Está en la página 1de 25

Territorios inteligentes

Alfonso Vegara
Urbanista. Presidente de la Fundacin Metrpoli

CIUDADES EN UN MUNDO turo incierto en gran medida dependiente de lo


GLOBALIZADO que observadores como J. E. Stiglitz, Nobel de
Economa en 2001, han denominado "el ma-
La innovacin tecnolgica, el desarrollo de las lestar de la globalizacin". El malestar es con-
telecomunicaciones con Internet como punta secuencia del efecto devastador que el modelo
de lanza propician la emergencia de un orden dominante de globalizacin tiene en los pases
del que slo conocemos algunos rasgos. Se ge- en desarrollo, especialmente sobre los pobres en
neraliza el concepto de globalizacin. La pro- esos pases.
gresiva disolucin de las barreras comerciales,
la formacin de grandes bloques econmicos y En las ltimas dcadas del siglo XX y especial-
la expansin de los mercados son sus caracters- mente en el inicio del siglo XXI, estamos vivien-
ticas ms evidentes. Los hombres siempre han do profundas y aceleradas transformaciones ur-
puesto a prueba su capacidad tecnolgica desa- banas que permiten pensar en un nuevo episo-
fiando los lmites que les impone el medio am- dio de la historia de la humanidad, en el que la
biente. Hoy sabemos que las nuevas tecnologas economa, la poltica, la sociedad y, por supues-
estn modificando las relaciones con nuestro to, el hbitat en el que vivimos, estn afectados
hbitat, aunque no sepamos valorar con preci- de forma decisiva. El proceso de urbanizacin
sin el alcance de todo lo que est ocurriendo. no tiene precedentes, tanto que se puede ha-
A la vez que se modifica la relacin de nuestras blar de ciudades sin lmites. En las principales
sociedades con el medio, se alteran las relacio- ciudades del mundo y en poco tiempo, se est
nes econmicas y sociales. En las valoraciones
se mezclan optimismo y pesimismo, y mientras
algunos insisten sobre todo en los nuevos ries- Los demgrafos predicen tambin que hacia el ao
2025 habr ms de 30 megaciudades, con ms de
gos y en los problemas, otros siguen confiando 8 millones de habitantes, y ms de 500 ciudades
en lo que la ciencia y la tcnica pueden lograr. con ms de un milln de habitantes. Un proceso
de tales proporciones constituye un desafo social,
En el trasfondo de este balance sinttico hay infraestructural y ambiental extraordinario.
algo inquietante y que tiene que ver con un fu- Foto: David Morn.

34 llelableza 801 Diciembre 2009


Jt (
Alfonso Vagara

experimentando una gran transformacin espa- creciente y sin el compromiso de las ciudades,
cial, que en los pases en vas de desarrollo se los principios del desarrollo sostenible y la con-
corresponde con un gran crecimiento demogr- tinuidad de la calidad de vida en el planeta son
fico, pero que en los pases desarrollados tiene inviables. Por ello, organizar las ciudades del
casi exclusivamente que ver con transformacio- siglo XXI es una de las grandes cuestiones de la
nes en el consumo de espacio. En 1950, aproxi- humanidad.
madamente el 30% de la poblacin poda con-
siderarse urbana. En el 2000 el porcentaje de Pero las ciudades, cada vez ms protagonistas
poblacin urbana era ya del 50%. Segn ciertas de la economa, "estn expuestas de forma muy
previsiones solventes para el ario 2025, cerca abierta a la competencia internacional", como
del 70% de la poblacin mundial ser urbana. seal Sassen. La progresiva disolucin de las
Los demgrafos predicen tambin que hacia el trabas al comercio internacional, la mayor faci-
ario 2025 habr ms de 30 megaciudades, con lidad de acceso a la informacin y la mejora de
ms de 8 millones de habitantes, y ms de 500 los sistemas de transporte y comunicacin inci-
ciudades con ms de un milln de habitantes. den con fuerza en las ciudades. Hoy da, los Es-
Un proceso de tales proporciones constituye un tados tienen una importancia decreciente como
desafo social, infraestructural y ambiental ex- categora unitaria en la economa global. No
traordinario. slo porque se observan cesiones de poder de
los Estados hacia instituciones transnacionales y
No es slo un proceso cuantitativo, las ciuda- en paralelo, traspaso de poder desde los Estados
des son los nodos que articulan y organizan la hacia las regiones y ciudades. Las empresas en
economa mundial, con un papel de liderazgo la economa global incrementan la demanda de

La progresiva disolucin de las trabas al comercio internacional, la mayor facilidad de acceso a la informacin y la
mejora de los sistemas de transporte y comunicacin inciden con fuerza en las ciudades. Aeropuerto de Barajas. T-4.
Foto: Vicente Gonzlez.

SS Mlbhuolka II! Diciembre 2009


Territorios inteligentes

Undes temas como la competitividlleclir


onmica,e9Mtrio sala ,
la calidad de vida y la sostenibilidad ambiental dependern de nuestra
capacidad colectiva para reinventar y gobernar nuestras ciudades y
regiones, y en definitiva, de nuestra capacidad para innovar y compartir
estas innovaciones con otras ciudades en un mundo cada vez ms global e
i nterrelacionado
11-

servicios de apoyo a su propia produccin, ser- Las ciudades pueden crear ventaja competitiva
vicios financieros, jurdicos, gerenciales, de in- construyendo estructuras urbanas eficientes, in-
novacin, diseo, administracin, tecnologa de fraestructuras y equipamientos especficos para
produccin, mantenimiento, logstica, comuni- las actividades que se pretende impulsar, pro-
caciones, distribucin mayorista, publicidad... gramas de formacin apropiados, rganos de
La complejidad, diversidad y especializacin de promocin y apoyo a determinadas actividades,
los servicios avanzados, facilita que se contrate mejora de la calidad urbana y de la calidad de
con empresas especializadas, mucho ms barato vida, alianzas estratgicas, etc. Cada vez ms las
que contratar profesionales que trabajen perma- ciudades, como las empresas, necesitan cono-
nentemente en la empresa. Surge un "complejo cer acontecimientos y condiciones del amplio
de servicios" radicado en las principales ciuda- contexto en el que se desenvuelven, y esto exige
des, en aquellas que tienen una determinada nuevos mtodos de trabajo y nuevos instrumen-
masa crtica. tos en urbanismo y ordenacin del territorio.
Los gobiernos nacionales estn perdiendo su ca-
A nivel internacional se estn produciendo pacidad para innovar y para dirigir la sociedad
cambios importantes en la estructura y reparto en un entorno cada vez ms abierto y competi-
del poder. Especialmente se observan cesiones tivo. Las ciudades deben asumir un nuevo pro-
de poder de los tradicionales Estados hacia las tagonismo y tienen un enorme potencial para
instituciones transnacionales, y en paralelo, fu- poderlo hacer. Hoy da podramos decir que los
gas de poder desde los estados-nacionales hacia xitos y fracasos de nuestras ciudades van a ser
las regiones y ciudades. Muchos Estados son hasta cierto punto los xitos y fracasos de nues-
demasiado pequeos y dbiles para controlar tros pases. Incluso el Banco Mundial y el Banco
los flujos globales de poder, riqueza, comercio Interamericano de Desarrollo estn reorientan-
y tecnologa a nivel internacional, y con fre- do sus estrategias de inversin para el desarrollo
cuencia, son demasiado grandes y heterogneos de las naciones focalizando su atencin en las
para representar la pluralidad social y cultural ciudades.
de sus ciudadanos. Por otra parte, los Estados
estn perdiendo legitimidad como rganos de Grandes temas como la competitividad eco-
representacin y organizacin eficiente, y las nmica, el equilibrio social, la calidad de vida
ciudades y regiones estn en una posicin pri- y la sostenibilidad ambiental dependern de
vilegiada para desempear estas funciones. Hoy nuestra capacidad colectiva para reinventar y
da, en la economa mundial no compiten los gobernar nuestras ciudades y regiones y, en
pases, compiten en mayor medida las ciudades definitiva, de nuestra capacidad para innovar
y las regiones, ya que son los territorios con ms y compartir estas innovaciones con otras ciu-
capacidad para aportar ventaja competitiva a las dades en un mundo cada vez ms global e in-
empresas y calidad de vida a las ciudadanos. terrelacionado.

beilitailikai 89/ Diciembre 2008 37


Alfonso Vegara

LA FRACTURA DE LA GLOBALIZACIN quinta parte de la poblacin mundial concen.


traba ms del 80% de los ingresos mundiales.
Efectivamente, el paisaje que est surgiendo no Una brecha que se ha doblado desde 1960,
es slo el de los rascacielos relucientes, de los y que se refleja tambin en el propio seno de
barrios acomodados, country clubs privados y los pases ricos. A principios de los arios 90 la
aeropuertos de ltima generacin. Es tambin riqueza acumulada por el 1% ms rico de los
el paisaje de la pobreza urbana. En el interior de ciudadanos era el 40%, el doble que en 1970.
las grandes ciudades se concentran los lugares De los datos obtenidos en todo el mundo con
de privilegio al lado de la pobreza ms atroz. Un respecto al reparto de la riqueza se puede con-
paisaje de segregacin social, donde emergen cluir, contrariamente a lo diagnosticado por el
violencia e inseguridad y se crean nuevas barre- neoliberalismo de los arios 80, que la desigual-
ras en el espacio urbano, sistemas privados de dad domina en un paisaje de creciente pobreza
seguridad que aslan urbanizaciones, edificios mundial, a pesar de los avances tecnolgicos.
representativos y centros comerciales, creando La contradiccin est en que la produccin de
en ocasiones una presin intensa que nunca ha riqueza aumenta a ritmo ms rpido que el cre-
parecido tan necesario buscar nuevas formas de cimiento de la poblacin. Desde 1900, la pro-
cohesin social. Con independencia de lo que duccin de riqueza medida segn el PIB global
se entienda por globalizacin, es evidente que se ha multiplicado por 36. Por ello Rogers, en
ha surgido una "fractura" entre pases, ciudades, coherencia con su confianza en la tecnologa,
empresas y personas en funcin de su relacin indica que la sostenibilidad puede consistir en
con ese nuevo orden econmico. La economa encontrar modos de produccin y distribucin
global aporta nuevas oportunidades y est sien- de los recursos existentes de manera ms justa
do capaz de generar mucha riqueza, pero la cla- socialmente, ms eficaz econmicamente y ms
ve es si somos capaces de buscar frmulas para coherente ecolgicamente.
que estos avances beneficien a todos y no slo a
una minora. Y el mercado, que orienta las nue- Sin embargo, la inadecuacin de la respuesta
vas oportunidades de negocio, es incapaz de su- tecnolgica a las necesidades sociales ha produ-
perar esta "fractura". cido un digital divide, una brecha digital que ca-
racteriza la fractura social de la que hablamos.
Rogers insiste en cmo el informe del progra- Esta brecha surge de la dificultad de acceso de
ma de desarrollo de las Naciones Unidas de gran parte de la poblacin a las nuevas tecnolo-
1992 revelaba que el mundo desarrollado una gas. Su causa inicial est en la elevada exigencia
de educacin y especializacin que estas llevan
asociadas, vinculadas a una sociedad orientada
por el conocimiento y la capacidad de innova-
cin. En situaciones de pobreza, si no hay nada
Se denominan SmartPlaces o Territorios que acte desde afuera, se produce un callejn
Inteligentes a aquellos que estn sin salida. Las nuevas tecnologas, al no ser acce-
sibles, consolidan o incrementan la desigualdad
enfocando con coherencia los retos de la porque son imprescindibles para el desarrollo
globalizacin y los riesgos que genera. Se econmico. Esta brecha digital expresa una di-
visoria entre empresas, ciudades y personas en
trata de ciudades innovadoras capaces de
funcin de su posibilidad de integrarse en las
encontrar un equilibrio entre los aspectos nuevas premisas del desarrollo que dependen
de emnpetitividad econmica; cohesin y de la tecnologa de la informacin. Una brecha
que se mide por las diferencias en la calidad
desarrollo social y sostenibilidad ambiental de la educacin cientfica, en la investigacin
flif y cultural en universidades y empresas, en la disponibi-
lidad de las ms modernas infraestructuras de
38 OB! Diciembre 2000
Territorios inteligentes

Amplios sectores de la ciudad no pueden incorporarse a las actividades globalizadas, permaneciendo en la


marginalidad y en la pobreza. Foto: Alvaro Lpez.

comunicacin, en la penetracin social de In- ciones sin freno posible a partir de expectativas
ternet, en el nmero de ordenadores por habi- casi siempre incumplidas. Porque el mercado
tante. Las grandes ciudades de los pases menos slo ofrece trabajo de calidad a unos pocos,
avanzados experimentan, con especial virulen- en funcin de las actividades econmicas que
cia, los efectos contradictorios de esta realidad. se concentran en ciertos lugares, mientras que
Ciudades que se incorporan al nuevo orden la economa de la gran mayora de las familias
econmico internacional y reciben el impacto se sita en el nivel de subsistencia, sometida
de la localizacin de grandes empresas multi- a salarios muy bajos en el sector servicios o a
nacionales, que buscan mercados emergentes y lgicas de la economa informal.
que se apoyan en los recursos humanos ms
cualificados, a la vez que aprovechan mano de Muchos autores han mostrado las nuevas des-
obra ms barata, creando espacios anlogos en igualdades en las ciudades globales, y sealado
apariencia a los de las ciudades de los pases cmo las nuevas economas introducen nuevos
ricos, con sus arquitecturas excelentes, pero en riesgos de exclusin social. La "fractura" de la
profundo contraste con la mayor parte de su globalizacin se materializa entre pases ricos
inestable realidad urbana. Amplios sectores de y pases pobres, entre los que tienen acceso a
la ciudad no pueden incorporarse a las activi- la economa global y los que permanecen en el
dades globalizadas, permaneciendo en la mar- mbito estrictamente local. Y tambin se ma-
ginalidad y en la pobreza. All donde el medio terializa en el interior de las ciudades, provo-
rural carece de expectativas, el atractivo que cando nuevas formas de distribucin espacial,
ejercen esas grandes ciudades hace que grupos procesos de segregacin y exclusin, con gran-
diversos de inmigrantes busquen en ellas me- des desequilibrios en la calidad de las infraes-
jores condiciones, incrementndose sus pobla- tructuras y la tendencia a la privatizacin del

tianeolesi 8 9 / llciembre 2009 39


Alfonso Vegara

espacio. Todo ello afecta profundamente a la equilibrar las relaciones, garantizar el derecho a
planificacin urbana, que siempre ha fundado tener voz y el derecho tambin global a la pros-
sus principios en el servicio a la sociedad en peridad humana. Las ciudades no son ajenas
su conjunto mediante la mejora de los sistemas a estas grandes cuestiones de la humanidad.
pblicos. A travs de la poltica urbana y del urbanismo
pueden lograrse resultados muy positivos de in-
Es imprescindible revisar los conceptos de ca- tegracin social y de equilibrio en el acceso de
lidad de vida y de bienestar. Amartya K. Sen, los ciudadanos a las opciones de uso y disfrute
profesor indio y premio Nobel de Economa en de la ciudad.
1998, hace un esfuerzo extraordinario para res-
taurar la dimensin tica en la discusin de los
problemas vitales de la economa. Sus investiga- LAS NUEVAS FORMAS DE HABITAR
ciones sobre qu es la pobreza, sobre los meca- EL TERRITORIO EN EL SIGLO XXI
nismos del hambre, le permiten un examen de
la desigualdad en el que los factores econmi- El fenmeno urbano ms relevante, la trans-
cos se demuestran profundamente arraigados a formacin territorial ms profunda que se est
condiciones culturales y sociales. produciendo en el inicio del siglo XXI est aso-
ciada al surgimiento de una ciudad contempo-
La cuestin verdaderamente importante para rnea dispersa, de escala regional y complejidad
abordar el tema de la fractura de la globaliza- desconocida previamente. Con carcter gene-
cin est en el potencial de una sociedad para ral se han producido tensiones de localizacin
proyectar su propio futuro, en contextos en cri- que estn condicionando los asentamientos en
sis y superando situaciones de desigualdad. Su distintos lugares del mundo y que podramos
capacidad para superar el estado de las cosas y caracterizar de manera muy esquemtica de la
siguiente forma:

All donde el medio rural carece de expectativas, el En Europa y en ciertos pases desarrollados se
atractivo que ejercen esas grandes ciudades hace
que grupos diversos de inmigrantes busquen en ellas percibe un debilitamiento de las tradicionales
mejores condiciones, incrementndose sus poblaciones fuerzas centrpetas asociadas a las economas de
sin freno posible a partir de expectativas casi siempre
incumplidas. Foto: Vicente Gonzlez.
aglomeracin que dieron lugar a la emergencia
de la ciudad industrial y de servicios de primera
generacin de carcter denso y compacto en la
que la residencia y las actividades productivas
se desarrollaban dentro de los lmites de la ciu-
dad. En combinacin con estas tensiones, sur-
gen fuerzas centrfugas costes de congestin,
precios del suelo, nueva valoracin de la natura-
leza y del medio rural que llevan a la salida de
muchas actividades urbanas fuera de los lmites
tradicionales de la ciudad. Salen hacia el exte-
rior las actividades industriales, los parques de
oficinas, las actividades logsticas, la residencia
de media y baja densidad, diversas tipologas
comerciales, instituciones universitarias, activi-
dades de ocio y esparcimiento, etc. Surgen as
nuevos territorios en entornos metropolitanos
menos densos, ms difusos y con necesidad de
interconexin fsica y telemtica. Podemos ha-
blar de ciudad abierta, ciudad sin lmites. En

40 ffirdteuitt, i 88/ Diciembre 2009
Territorios inteligentes

paralelo al esquema descrito de tensiones urba-


nas, se observa la emergencia en el centro de las
ciudades de actividades dotacionales y nuevas
tipologas comerciales, de empleos cualificados
y residencia sofisticada mediante operaciones
de renovacin Urbana o de creacin de reas
de nueva centralidad en los espacios vacantes
que genera la reconversin econmica, el des-
mantelamiento del aparato industrial obsoleto o
antiguas infraestructuras o equipamientos, tales
como puertos, ferrocarriles, instalaciones mili-
tares, etc.

En las ciudades de Estados Unidos se obser-


van desequilibrios entre las reas centrales de
la ciudad, los primeros anillos marginales y
los suburbios ricos. Los suburbios, lugar cl-
sico de residencia de baja densidad, se estn
convirtiendo tambin en el principal lugar de
asentamiento del empleo. En 1970, slo el Las grandes ciudades de los pases menos avanzados
experimentan con especial virulencia los efectos
25% del empleo estaba en los suburbios. Hoy contradictorios de la realidad. Foto: David Morn.
ms del 60% del empleo est ya en estas zonas
de la ciudad-regin. Surgen asentamientos de
la nueva economa que se instalan en los su- tana de Nueva York en los ltimos 25 arios ha
burbios al igual que ya hicieron los grandes sido del 5%, sin embargo, el rea urbanizada
parques comerciales y de ocio. El crecimiento ha crecido el 60%: Tambin el espacio urba-
residencial difuso ya tradicional de las ciuda- nizado en las reas metropolitanas de Madrid
des americanas y la aparicin de nuevas ac- y Barcelona, se ha multiplicado por dos en los
tividades econmicas en los suburbios se ha ltimos 20 arios.
venido produciendo en contraste con la pr-
dida de vitalidad y atractivo y con el deterioro El urban sprawl es el enemigo de la ciudad soste-
de los centros de las ciudades tradicionales. nible. Sin embargo, hay que tener en cuenta que
Uno de los principales retos que tienen plan- "suburbia" es algo ms que una coleccin de
teadas hoy las ciudades americanas, como ya edificaciones residenciales; expresa valores tan
se ha sealado en otros captulos de este libro profundamente embebidos en la cultura burgue-
es la recuperacin de los down towns. En este sa que se podra denominar "utopa burguesa".
contexto ha surgido una masiva urbanizacin En el suburbio residencial se confunden ideales
difusa o "sprawl" como resultado de la inca- y estilos de vida caractersticos de la sociedad
pacidad de controlar el crecimiento urbano contempornea. En su trabajo clsico Utopas
dentro de unos lmites fsicos razonables y burguesas, R. Fishman anticipaba la explicacin
con una cierta compacidad. El "sprawl" genera ms solvente de la creacin masiva de suburbios
problemas de trfico, imposibilidad de aplicar residenciales, desde sus orgenes victorianos y
sistemas de transporte pblico, aislamiento f- su arraigo en el countryside style of lije, hasta la
sico y falta de cohesin social, destruccin de creacin de la primera metrpolis suburbana,
espacios naturales y reas agrcolas valiosas, Los ngeles, fundada en el automvil con la
consumo masivo de energa, etc. Para consta- lgica especulativa y de segregacin social. El
tar la magnitud de este proceso en las ciuda- modelo suburbano de la posguerra, apoyado en
des americanas, basta citar dos ejemplos: El la construccin de autopistas y en el afn pe-
crecimiento demogrfico del rea metropoli- queo-burgus de poseer una casa y un jardn,
tundbaceme 89 / Diciembre 2009 41
Alfonso Vegara

comienza a complicarse con el desarrollo de los hemos trasladado nuestros trabajos, los medios
centros comerciales, desde finales de los arios para crear riqueza, que son la esencia del ur-
cincuenta. Ello coincide en Norteamrica con banismo, a los lugares donde hemos vivido y
la primera decadencia de los centros urbanos, a comprado durante dos generaciones. Esto ha
pesar de las polticas de renovacin urbana. Se liderado la emergencia de la Edge City. No son
trataba de la decadencia del espacio que rodea ciudades, pero son percibidas por la poblacin
al downtown, agravada progresivamente con el como tales, aunque no tengan ni ayuntamien-
incremento de espacios abandonados por el to, ni polica, ni bomberos son lugares donde
ferrocarril, por los puertos, por la industria, los predominan las oficinas sobre las viviendas, en
brownfields sites hoy objeto de accin recupera- convivencia con amplios espacios comerciales
dora, y el deterioro de los denominados bypas- y lugares de ocio. No en vano Garreau define
sed areas, espacios inaccesibles desde las gran- las primeras y tpicas Edge Cities las que sur-
des vas de comunicacin. Las grandes compa- gen en el Silicon Valley, alrededor de San Jos
as de distribucin fueron las primeras en de- o Palo Alto, y en el entorno de la Ruta 128 en
tectar las posibilidades de la periferia, creando el Boston metropolitano, donde se concentra la
centros comerciales en los bordes accesibles de industria informtica. Otras dependen de estra-
la ciudad consolidada. Fishman se adelantaba tegias empresariales, como Schaumburg, junto
a otros autores con su technoburb, valorando el el aeropuerto O'Hara de Chicago, cuyo origen
fenmeno de difusin de sedes corporativas y est en la decisin de la direccin de Sears de
de industria tecnolgica a lo largo de vas de co- abandonar su gran rascacielos del downtown y
municacin estratgicas. Con ello la centralidad situar junto al aeropuerto su cuartel general,
urbana queda totalmente alterada, y los patro- convirtindose en el primer catalizador del rea.
nes de consumo de suelo tambin. La capacidad El entorno de Nueva York, ya sea en Newark o
de acumular edificaciones sobre un medio rural en Long Island; el Perimeter Center de Atlanta,
hoy urbanizado, donde se mezclan tipologas, una verdadera segunda ciudad al norte de la cir-
funciones, actividades, con cierto predominio cunvalacin; o Irvine en Orange County a partir
de la casa unifamiliar, es determinante tambin del cruce de dos autopistas interestatales como
hoy en Europa. Las nuevas claves del sector in- tantas otras en el rea metropolitana de Los n-
mobiliario y las grandes empresas de distribu- geles, muestran el vigor urbanstico del fin del
cin, ligando comercio y ocio, han sido causa y siglo XX. Es evidente que las funciones origina-
consecuencia de las nuevas formas de consumo les del downtown, centro de negocios y adminis-
del espacio, al dirigir ellos dirn detectar los tracin pblica, lugar comercial por excelencia
nuevos estilos de vida y rutinas laborales de una y nodo principal de los sistemas de transportes,
sociedad cada vez ms dinmica mediante pau- se ve alterado profundamente por el desarrollo
tas de localizacin incompatibles con la ciudad de una periferia compleja dotada de lugares con
compacta, con su costosa, pero beneficiosa, re- una nueva centralidad excepcional.
novacin permanente.
Es evidente que nos encontramos ante una
No existe, sin embargo, un nico patrn subur- multiplicidad de fenmenos urbanos que no
bano, y el urban sprawt, gran enemigo del mo- responden a una lgica nica. Lo explica E. W
delo urbano sostenible, tiene lugar de manera Soja en lo que l denomina Expolis. Lo urba-
diversa en contextos distintos. La bsqueda de no se reconduce hacia un modelo policntrico,
espacios ms agradables, para vivir y para traba- fragmentado y discontinuo, una ciudad-regin
jar, parece posible. Es lo que J. Garreau plantea todava confusa y con un variado y cambian-
en Edge Cities, el desplazamiento de las funcio- te reparto de funciones entre el Inner City y las
nes del downtown hacia una periferia compleja Outer Cities.
dotada de lugares con centralidad y accesibili-
dad excepcional, facilitando complejos sistemas Con la aparicin de estos complejos patrones
urbanos policntricos o en constelacin. "Hoy regionales de urbanizacin, es lgico que el
42 effeenaiii.it, 89/ Diciembre 2009
Territorios inteligentes

control de la forma urbana dispersa control del


spraw/ y la propia comprensin de las formas
de crecimiento urbano se convierten de nuevo
en un tema central, dominante en la reflexin
sobre la ciudad contempornea, a la vez que el
tema de su sostenibilidad o las formas diversas
y simultneas de renacimiento de los centros
urbanos. Centralizacin o descentralizacin,
lo que la teora pareca interpretar como anta-
gnico es puesto en evidencia por la realidad y
sucede a la vez.

El desafo est quizs en lo que, con perspica-


cia, el arquitecto holands Rem Koolhaas deno-
mina "ciudad genrica", sin confundir la ciudad
moderna con la ciudad contempornea, multi-
forme y compleja pero que, sin embargo, tien-
de a ser a pensarse como un universal, como
algo con una regularidad sorprendente. Son o
pueden ser estas ciudades como los aeropuer- Surgen fuerzas centrfugas costes de congestin,
precios del suelo, nueva valoracin de la naturaleza
tos? Koolhaas es fiel a la alergia del arquitecto y del medio rural que llevan a la salida de muchas
hacia la periferia o el suburbio, y se mueve en actividades urbanas fuera de los lmites tradicionales de
la ciudad. Foto: Vicente Gonzlez.
el marco de la megaestructura, de una gran ar-
quitectura capaz de resolver los problemas ur-
banos. Pero a la vez exalta la compleja periferia. En este contexto, Europa est apostando por
Lo visible en las ciudades contemporneas es el policentrismo, tanto a escala continental
muy parecido, ya estemos en Pars o en Atlanta, con las polticas de la Unin Europea, como
si nos referimos a la regularidad y semejanza de a escala regional y de rea metropolitana. El
lo edificado que se detecta en los nuevos su- policentrismo aparece como una respuesta in-
burbios y ms all de particularismos locales, teligente que dialoga bien con los sistemas de
lo universal descansa en el culto a la velocidad, asentamientos tradicionales y ofrece oportuni-
al artefacto y a la fuerza de una realidad urba- dades y una luz al final de un camino difcil de
na dinmica y cambiante. Este razonamien- dispersin desordenada de los asentamientos
to de exaltacin de lo existente no contempla urbanos en el territorio. El esfuerzo que est
ninguna preocupacin por comprobar si nos haciendo Europa para dotarse de una slida
encontramos ante una ciudad sostenible. Kool- red de Alta Velocidad ferroviaria integrada con
haas mezcla provocativamente impresiones en un buen sistema de aeropuertos y autopistas y,
un delirio por el caos urbano, entendiendo la por supuesto, con una potente infraestructura
arquitectura misma como una catica aventu- digital, va a permitir a las ciudades medias inte-
ra. Los antecedentes de estas percepciones ya ractuar en un sistema de ciudades cada vez ms
estaban en su proyecto concurso para Melun integrado y cohesionado. Con estas infraes-
Snart, en su idea de fases e interfases, de flujos tructuras de conexin de ltima generacin, las
de actividad y de tiempo, con una concepcin ciudades medias pueden ser competitivas para
nodal de los contenedores arquitectnicos in- el desarrollo de ciertas actividades productivas
sertos en situaciones urbanas complejas. Kool- en las que son fuertes, pero tienen muchas ms
haas no habla de una ciudad ideal, sino de la opciones para lograr objetivos de cohesin so-
ciudad real, de sus fragmentos dispuestos en el cial y sostenibilidad ambiental y cultural. Los
gran teatro del mundo con un reparto elegido sistemas de ciudades equilibrados y con unos
socialmente. nodos coherentes y con gran identidad urbana,

iMUI 891 Diciembre 2009


43
Alfonso Vegara

puede ser una respuesta ante el desnimo y el frica, Asia y Latinoamrica son las regiones
caos como nica perspectiva de organizar las del mundo en las que se produce un creci-
ciudades de siglo XXI. Tambin el policentris- miento demogrfico mayor con una masiva
mo se presenta como una opcin interesante afluencia de inmigrantes desde el campo, en
para la articulacin de las reas metropolitanas contextos sin capacidad de respuesta a proble-
que son territorios cada vez ms complejos. mas como el de la vivienda y de los servicios
En otras regiones del mundo, especialmen- urbanos bsicos. Se produce una eclosin de
te en Asia, Amrica Latina y algunas grandes asentamientos espontneos, ms o menos mar-
capitales de frica, las pautas de asentamiento ginales o ilegales, en vacos y periferias, resul-
se orientan hacia el desarrollo de megaciuda- tado social de la exclusin y de la dificultad de
des con muchsimas dificultades de gobierno, gran parte de la sociedad de incorporacin a
equilibrio y articulacin territorial. las principales opciones de desarrollo. La ur-
banizacin sucede con tanta rapidez que hace
Posiblemente no haya ningn otro momento imposible una respuesta de los gobiernos lo-
en la historia de la humanidad en el que se ha- cales para aportar servicios urbanos bsicos.
yan producido cambios tan importantes o hayan Londres, con diferencia la mayor ciudad del
existido tensiones urbanas de transformacin mundo al principio del siglo XX, tard 130
tan relevantes como las que se estn producien- arios en pasar de 1 a 8 millones de habitantes.
do en diferentes ciudades y territorios del mun- Ciudad de Mxico tard solo 30 arios, entre
do en estos momentos, y ello, tanto en las ciuda- 1940 y 1970, en crecer lo mismo, y en slo 16
des de los pases desarrollados que acabamos de arios volvi a duplicar su poblacin. Es slo
describir como en las ciudades del tercer mundo una muestra del explosivo crecimiento metro-
que presentamos en el apartado siguiente. politano que estn viviendo algunas ciudades
del mundo.

EL URBANISMO INFORMAL En el caso de las ciudades latinoamericanas la


EN LAS CIUDADES DEL TERCER MUNDO vivienda auto construida en barriadas recibe
muchos nombres, manifestando siempre la evi-
Una de las manifestaciones de la globalizacin dencia de una sociedad agrupada: convento,
es la inmensa metrpolis auto-construida en cuartel, rancho, corral... Efectivamente nos en-
las grandes ciudades del Tercer Mundo. En los contramos tanto con nuevos barrios, levantados
prximos 25 arios se estima que casi 2000 mi- habitualmente en el borde urbano o sobre es-
llones de personas nacern o pasarn a vivir en pacios abandonados de titularidad pblica los
las ciudades y esto va a tener lugar en gran me- ejidos en Mxico y sobre lugares inadecuados
dida en una inmensa metrpolis informal que para la construccin, como barrancos o colinas,
se levanta en los pases del Tercer Mundo. como con desarrollos en el interior de la ciudad,

Ho
,
ligomow
r
las ciudades neeek n no so o ser compe vas as en su entorno
inmediato, sino ser globalmente competitivas. Este concepto no se refiere
slo a los aspectos econmicos, sino que es mucho ms amplio y significa i l
que las ciudades necesitan singularizarse sobre la base de su idiosincrasia,
seas de identidad y componentes de excelencia para ser un referente
global a su propia escala
I
44 efilimeitei 99/ Diciembre 2009
Territorios inteligentes

Se observa la emergencia en el centro de las ciudades de actividades dotacionales y nuevas tipologas comerciales,
de empleos cualificados y residencia sofisticada mediante operaciones de renovacin urbana o de creacin de reas
de nueva centralidad en los espacios vacantes que genera la reconversin econmica, el desmantelamiento del
aparato industrial obsoleto o antiguas infraestructuras. Foto: Vicente Gonzlez.

incluida la infravivienda en los centros histri- Y es que esta capacidad de auto-organizacin


cos. En el primer caso se llaman favelas, repar- no slo se verifica en el tema de la vivienda.
tos, ranchos, villas miseria, barrios pirata, asen- Pensemos en el transporte metropolitano y en
tamientos marginales, mocambos etc. Cuando el comercio. Sin el transporte mediante peque-
surgen de la reutilizacin intensa de espacios os vehculos, tipo furgoneta, estructurados por
de la ciudad histrica se denominan corralitos, rutas en supuesta concesin, como los "peseros"
vecindades o casas de inquilinato, conventillos, de Mxico o las busetas de otros pases, y sin
ciudadelas, cuarteras. su lgica capilar sera imposible llegar a luga-
res remotos de la ciudad, porque sin ese trans-
No deberamos minusvalorar lo que la gente ha porte la vida en las barriadas sera imposible, y
hecho por s misma, porque no es slo infravi- no slo en las ciudades mayores como Mxico
vienda. Adems de chabolismo en el conjunto o Sao Paulo. Otro tema es el comercio en las
de las barriadas auto-construidas observamos calles, los tenderetes o tianguis del comercio
un esfuerzo real de construccin social. Muchos ambulante que facilitan el acceso de millones
grupos han levantado en esos barrios estructu- de ciudadanos al consumo y que constituye un
ras tiles para sus formas de vida. En muchos elemento central de la economa informal. Re-
casos los que viven en la denominada ciudad gularizar el transporte pblico, incorporar los
informal son asalariados y trabajan en la ciudad mercadillos a la economa oficial o mejorar la
formal. Pero es la insuficiencia de sus salarios infraestructura de las barriadas autoconstruidas
la que los ha obligado a levantar poco a poco no es posible sin contar previamente con los ac-
sus casas, adaptadas a las necesidades de espa- tores que estn envueltos en esas actividades. Se
cio de una familia amplia en una economa de trata de comprender en cada caso de una forma
subsistencia. diferente y profunda la vida de la ciudad.

taabSoilezo 0/ Diciembre 2009 45


Alfonso Vagara

En la ciudad informal hay grupos sociales muy chos de propiedad del suelo y de las viviendas
frgiles. La incapacidad organizativa, el fatalis- y de proveer a cada rea de infraestructuras b-
mo o la desesperanza caracterizan la vida de los sicas, servicios y equipamientos de forma coor-
miembros de una parte de la sociedad ms d- dinada y articulada. El programa se gestiona en
bil. Oscar Lewis acu el nombre de cultura de colaboracin con la comunidad, de forma que
la pobreza. los primeros resultados tienen xito, no ya por
lo que se ve, es decir, por la mejora fsica de los
Una de las dimensiones ms problemticas del barrios, sino por su capacidad para abrir una va
desarrollo sostenible es su dimensin social, n- hacia una sociedad ms equilibrada.
timamente vinculada al concepto de equidad.
Problemtica a la hora de abordar necesidades
bsicas, variables en funcin del contexto en el EL PROYECTO CITIES Y LOS
que se aplica, por la constatacin de la dificultad SMARTPLA CES
de superar la pobreza uno de los mayores obst-
culos del logro de un desarrollo sostenible: "es El Proyecto Cities consiste en una investigacin
difcil preocuparse por la proteccin del medio sobre 20 ciudades innovadoras de los cinco
ambiente cuando la supervivencia es la priori- continentes. El proyecto naci en la Universi-
dad" y por tanto "una mayor equidad, tanto por dad de Pensilvania en el ario 1998 y contina
motivos morales como prcticos, se est convir- actualmente. Este proyecto est siendo coordi-
tiendo en un tema clave para alcanzar un desa- nado por la Fundacin Metrpoli, que tiene su
rrollo sostenible tanto en el mundo desarrollado sede en Madrid, y se cuenta con la participacin
como en los pases en vas de desarrollo". de diversos departamentos de planificacin ur-
banstica y Universidades de distintas ciudades,
Aqu es donde una nueva poltica urbana in- entre ellas: Toronto, Boston, Filadelfia, Miami,
dependiente del simple liberalismo y de su su- Monterrey, Medelln, Curitiba, Montevideo,
misin al orden econmico del mercado puede Santiago de Chile, Dubln, Euskadi, Windhoek,
tener un papel relevante. Una poltica urbana Ciudad del Cabo, Dakar, Riad, Dubai, Hong
adecuada puede lograr resultados espectacula- Kong, Shangai, Ceb, Singapur y Sydney Las
res en la mejora de las condiciones de partida ciudades seleccionadas hasta ahora podemos
y mejorar la competitividad de las actividades considerarlas innovadoras en su contexto, son
econmicas que en ella se localizan. Pero espe- de tamao medio a escala global, salvo algunas
cialmente puede alcanzar resultados muy posi- excepciones, y presentaban una actitud muy
tivos en materia de integracin social y desarro- abierta a colaborar y compartir sus experien-
llo cultural. cias con otras ciudades del mundo. Son adems
ciudades que pertenecen a pases con distinto
El programa Favela-Barrio es uno de los muchos nivel de desarrollo econmico y con muy dis-
ejemplos a los que podemos acudir. Surge en tintas culturas y formas de organizacin poltica
la ciudad de Ro de Janeiro, donde una cuarta y social.
parte de la poblacin vive en favelas, con apoyo
financiero del Banco Interamericano de Desa- Se dise una metodologa muy operativa para
rrollo. El programa, semejante a otros desarro- identificar los Componentes de Excelencia de
llados en muchas ciudades de Iberoamrica, se cada una de estas ciudades y ha sido posible
despliega aqu sobre 15 reas que incluyen 90 comparar cartografas sobre temas crticos, in-
comunidades, afectando a 250.000 personas, dicadores, actitudes de los lderes locales, an-
planteando un cambio total del rumbo con el lisis de accesibilidad relacional, condiciones de
que los barrios de favelas eran tratados en Ro. contexto internacional y otros aspectos que nos
El objetivo principal es el de integrar las dos han permitido definir los perfiles urbanos y los
partes de la ciudad, las denominadas formal e aspectos en los que cada una de las ciudades
informal. Para ello trata de regularizar los dere- presentan ventajas competitivas. Asimismo, ha
48 ridgiGorea I
81 Oiciembre 2009
Territorios inteligentes

Ha surgido una masiva urbanizacin difusa o "spravvr como resultado de la incapacidad de controlar el crecimiento
urbano dentro de unos lmites fsicos razonables y con una cierta compacidad. El "sprawr genera problemas
de trfico, imposibilidad de aplicar sistemas de transporte pblico, aislamiento fsico y falta de cohesin social,
destruccin de espacios naturales y reas agrcolas valiosas, consumo masivo de energa, etc. Foto: Vicente
Gonzlez.

sido posible analizar las principales innovacio- tividad y productividad de las empresas, sin
nes urbanas que se estn desarrollando en cada embargo, el mercado no es un mecanismo efi-
una de estas ciudades. ciente de organizacin de la ciudad. En muy
diversas ciudades del mundo se ha constatado
Sobre la base de esta investigacin hemos de- que dejar la organizacin fsica de la ciudad a
nominado SmartPlaces o Territorios Inteligen- los meros impulsos del mercado y a las deman-
tes a aquellos que estn enfocando con cohe- das individuales de los diferentes actores no
rencia los retos de la globalizacin y los riesgos genera resultados satisfactorios a medio y largo
que genera. Se trata de ciudades innovadoras plazo, ni tan siquiera en materia de competi-
capaces de encontrar un equilibrio entre los as- tividad urbana. En consecuencia, los Smart-
pectos de competitividad econmica; cohesin Places no los diserta el mercado y aunque a la
y desarrollo social; y sostenibilidad ambiental y hora de organizar la estructura urbana tengan
cultural. Hemos aprendido de la experiencia de en cuenta obviamente la lgica econmica, en
estas ciudades y particularmente de la forma en el diseo de la ciudad participan los diversos
la que operan para conseguir buenos resultados componentes de la comunidad. Los SmartPla-
urbanos. Ninguna de las innovaciones identifi- ces disean su futuro a travs del liderazgo,
cadas puede ser trasladada directamente a otra de la participacin de la poblacin y median-
ciudad y a otro contexto, pero en todo caso, te procesos que garanticen la innovacin, son
son referencias interesantes. Hemos encontra- por tanto territorios con liderazgo fuerte, una
do algunas de las siguientes caractersticas en sociedad civil madura y notoria cohesin inter-
los SmartPlaces. institucional. En este contexto se constata que
un liderazgo poltico coherente supone una
Los SmartPlaces los disea la comunidad. importante ventaja competitiva para la ciudad.
El mercado es un magnfico instrumento para En algunas de las ciudades estudiadas, la ca-
regular la economa y para estimular la crea- rencia de liderazgo poltico es suplida por la
dataiGkeaku 89/ fliciembre 2009 47
Alfonso Vegara

planeamiento convencional, y por ello, bus-


can nuevas escalas de trabajo, especialmente
en el mbito regional y en la denominada es-
cala intermedia. Los SmartPlaces aportan una
nueva sensibilidad por los problemas y opor-
tunidades que ofrece el medio ambiente, y so-
bre todo, se esfuerzan en hacer compatible el
modelo territorial o el modelo urbano con las
singularidades del medio fsico, con su razona-
ble capacidad de acogida y con la vocacin de
las diferentes reas. Hoy da, afortunadamente,
podemos decir que se est globalizando tam-
bin la preocupacin por el medio ambiente
natural y urbano y se asume de forma casi ge-
neralizada que es importante evitar impactos
ambientales negativos. Sin embargo, los Smar-
tPlaces asumen una postura ms ambiciosa de
intervencin positiva en el medio ambiente,
Las grandes compaas de distribucin fueron las de proteccin activa, de puesta en valor del te-
primeras en detectar las posibilidades de la periferia, rritorio, de renovacin de los ecosistemas na-
creando centros comerciales en los bordes accesibles
de la ciudad consolidada. Foto: Vicente Gonzlez. turales, y sobre todo, de rehabilitacin de reas
urbanas degradadas fsica, social y econmica-
mente. En diversas ciudades de las estudiadas
sociedad civil a travs de fundaciones, ONG, en el Proyecto Cities, se confirma que el esfuer-
y el propio voluntariado activo, especialmen- zo de las ciudades y de los territorios en materia
te en ciudades de Estados Unidos donde el ambiental no slo incide en la calidad de vida
denominado tercer sector es muy fuerte, en de la poblacin, es un factor importante de sin-
otros casos, la comunidad empresarial juega gularidad y competitividad para el desarrollo
un papel esencial ms all de sus propios in- y atraccin de ciertas actividades econmicas y
tereses empresariales directos. En todo caso, un importante elemento de cohesin social,
es importante destacar que en las sociedades dado que el sistema ambiental de la ciudad lo
democrticas, un liderazgo poltico coherente disfruta toda la poblacin. Nos ha llamado la
constituye una importante ventaja competiti- atencin la experiencia de Curitiba, sobre todo
va. La cooperacin interinstitucional es un as- el impacto social de su sistema de parques y
pecto que permite acometer con gran facilidad la relacin entre el esfuerzo ambiental y su ca-
proyectos que en un entorno de confrontacin pacidad de atraccin de empresas internacio-
y de falta de objetivos compartidos sera impo- nales. En definitiva, los SmartPlaces asumen el
sible. En definitiva, los SmartPlaces son territo- compromiso de legar a las generaciones futuras
rios en los que viven comunidades activas que un territorio ms cuidado que el que han reci-
han sido capaces de organizarse para inventar bido y con intacto potencial de desarrollo. Hoy
y alcanzar un consenso con respecto a un pro- da se comprueba que invertir en paisaje y en
yecto de futuro. la mejora ambiental de las ciudades y de los te-
rritorios es una de las actividades ms rentables
Sensibilidad y responsabilidad ambiental. econmicamente y con importante impacto so-
Los SmartPlaces asumen una nueva tica con cial. Aqu es definitivo lo que la arquitectura
respecto al medio ambiente natural y urbano, y y la planificacin fsica pueden aportar, el va-
son conscientes de que las escalas de reflexin lor del diseo urbano y de la arquitectura del
para abordar con coherencia los temas ambien- paisaje, sobre todo en los sistemas asociados al
tales no son las divisiones administrativas del "espacio pblico".
48 KliffiGibiciteel 90/ Diciembre 2009
Territorios inteligentes

Capaces de crear ventaja competitiva. Las ciudad que les permite crear ventajas compe-
ciudades y los territorios son nicos e irrepe- titivas para cierto tipo de actividades que son
tibles, en un contexto internacional cada vez viables en la nueva economa global.
ms interrelacionado y complejo, y son sus-
ceptibles de aportar ciertas ventajas competi- Compromiso con la cohesin y el desarrollo
tivas para las actividades econmicas, para la social. Los SmartPlaces son territorios en los
residencia, para el ocio, la cultura y la relacin que se trabaja para lograr la cohesin y el equi-
social. En diversas ciudades de las estudiadas, librio social, es decir, la "inclusin" de todos
se demuestra que un buen diseo urbanstico los ciudadanos, al mismo tiempo que se lucha
permite mejorar la capacidad competitiva una contra la desigualdad y la "exclusin" de per-
ciudad. Las ciudades no slo son atractivas so- sonas y grupos de la sociedad. Los SmartPlaces
bre la base de sus condiciones intrnsecas, sino dedican esfuerzos importantes a la renovacin
porque han sido capaces de consensuar un urbana, a la mejora de la calidad ambiental, al
proyecto inteligente de futuro. Los SmartPlaces espacio pblico y a la imagen urbana, ya que
son capaces de desarrollar un urbanismo que estos aspectos repercuten en todas las clases
les permite crear ventajas competitivas en un sociales y grupos de la ciudad. Los SmartPlaces
contexto de competencia y cooperacin entre intentan limitar la "exclusin voluntaria" de las
ciudades y territorios. Las infraestructuras, los lites para crear una sociedad ms "inclusiva"
grandes equipamientos y servicios, pertenecen en la base. La experiencia de diversas ciudades
al proyecto de ciudad. Y como ya comentamos en el mundo corrobora que el espacio pblico
en la introduccin de este libro, el reto ms puede ser uno de los principales puntos de re-
importante para nuestras ciudades en el futuro ferencia para la vida comunitaria en la ciudad,
ser la capacidad para educar y atraer recursos la calidad de estos espacios pblicos y su ni-
humanos altamente preparados, en este senti- vel de utilizacin es un claro exponente de la
do, las oportunidades profesionales, la conecti- cohesin y equilibrio social. Gran parte de los
vidad, la infraestructura educativa, el ambiente esfuerzos para conseguir una ciudad integrada
innovador, las opciones residenciales, la calidad socialmente no pueden hacerlos las autorida-
de vida, el equilibrio social, la seguridad ciuda- des pblicas, y por ello, el dinamismo y el nivel
dana, la oferta cultural y de ocio, la calidad de de compromiso de la sociedad civil es esencial
los espacios urbanos va a ser factores clave de para lograr una ciudad equilibrada e inclusiva.
competitividad. Las ciudades que tengan ms Una de las sorpresas de nuestra investigacin
xito en atraer y educar a los mejores talentos ha sido comprobar que los esfuerzos de las ciu-
intelectuales y a los mejores trabajadores son dades por lograr la inclusin social de todos los
las que van a florecer. Los ciudadanos son la ciudadanos tiene efectos evidentes tambin en
materia prima bsica de la economa del siglo
XXI, y esto, va a afectar mucho al perfil y a las
funciones de las ciudades en el futuro. Los go-
biernos locales y regionales pueden contribuir
de forma eficaz a la mejora de la competitivi-
dad de las empresas y actividades que se desa- Si somos capaces de ofrecer m nuevo mareo
rrollan en sus territorios. Se trata de que cada conceptual y unos nuevos instrumentos de
ciudad pueda definir objetivos muy especficos
trabajo, en ese caso, el renacimiento del
para dotarse de los factores crticos capaces de
generar ventaja competitiva. Es interesante la papel de las ciudades ir en paralelo al
experiencia de Monterrey y el papel del empre- renacimiento del urbanismo y de la poltica
sariado local en el desarrollo de un poderoso
sistema educativo en dilogo permanente con
urbana y podremos desempear un papel
las empresas locales. En definitiva, los Smart- e importante en nuestra sociedad
Places son capaces de definir un proyecto de
Mal:MAUI MI/ Diciembre 2009 49
Alfonso Vagara

la capacidad competitiva de la ciudad y en su emergencia de nuevas oportunidades que per-


atractivo para el desarrollo de actividades eco- miten profundizar en los aspectos de participa-
nmicas. Los SmartPlaces son adems territo- cin de la poblacin en los temas de la ciudad.
rios que propician el sentimiento de pertenen- La tecnologa digital est siendo utilizada por
cia y fortalecen las serias de identidad, porque muy distintas ciudades del mundo para mejorar
ello mejora la capacidad para trabajar en pro- los servicios a los ciudadanos y fomentar tam-
yectos colectivos. Finalmente, los SmartPlaces bin el sentido de ciudadana.
impulsan la democratizacin del urbanismo y
los procesos activos de participacin como me- Dilogo con el entorno. Los SmartPlaces fre-
canismo eficaz contra la exclusin y a favor del cuentemente encuentran las claves para el di-
desarrollo social. seo de sus perfiles urbanos en la relacin con
sus especficas condiciones de contexto. En la
Estructuras coherentes de gobierno del te- escala global de interrelaciones urbanas, mu-
rritorio. En las ltimas dcadas se estn pro- chas ciudades han encontrado un perfil sin-
duciendo cambios importantes: Surgen nuevos gular sobre la base del desarrollo de funciones
bloques polticos y econmicos, se reorganizan que las posicionan en el contexto de la econo-
las funciones de los Estados, emergen con fuer- ma global. Singapur tradicionalmente ha sido
za las regiones y las ciudades como grandes pro- un nodo portuario, aeroportuario y financiero
tagonistas de la economa global, se fortalece el y ahora apuesta por la creacin de un nodo de
fenmeno de la ciudad regin, la autonoma de excelencia en Biotecnologa; Kuala Lumpur pre-
muchas entidades locales est conduciendo en tende consolidarse como centro de excelencia
ciertos lugares a una estril fragmentacin po- en tecnologas multimedia con su proyecto del
ltica y administrativa, los territorios ms com- Supercorredor Multimedia; Boston como centro
plejos estn ensayando frmulas de descentra- universitario de excelencia que ha permitido un
lizacin, etc., en este contexto, las escalas de importante desarrollo de la economa creativa;
gobierno y organizacin del territorio resultan Miami como punto de encuentro entre Esta-
cada vez ms complejas y existe un claro riesgo dos Unidos y Latinoamrica, etc. En segundo
de fragmentacin y de un gobierno imposible lugar, se perciben oportunidades derivadas de
en territorios con una estructura administrati- la insercin inteligente de determinados n-
va y poltica inapropiada. Los SmartPlaces son cleos urbanos en los sistemas de ciudades de
espacios en los que existe una estructura admi- su entorno, especialmente en Europa, donde
nistrativa y poltica eficiente o pactos de cola- existe una gran tradicin urbana y un intere-
boracin inter-institucional coherentes para di- sante sistema de asentamientos histrico; sur-
sear y construir el futuro de estos territorios, gen oportunidades derivadas de la definicin
adems son territorios capaces adems de crear de perfiles complementarios, fortalecimiento de
los rganos adecuados para el desarrollo de pro- ciertas conexiones, estructuras territoriales po-
yectos concretos o para el cumplimiento de ob- licentricas, desarrollo de funciones supramuni-
jetivos especficos, es decir, son capaces de tejer cipales e interrelaciones de las ciudades con los
la denominada "Arquitectura Social" necesaria sistemas rurales y espacios naturales; es el caso
para la eficacia en el desarrollo de operaciones del Pas Vasco que con su proyecto Euskal Hiria
estratgicas. Algunas ciudades como Toronto est apostando por ser un referente en la nueva
han desarrollado recientemente procesos de re- Europa. Finalmente, la emergencia de la ciudad
forma administrativa y poltica para reorganizar regin en los entornos de las principales metr-
su territorio metropolitano de manera eficiente polis ofrece un mbito muy complejo y apasio-
y democrtica. Es importante hacer referencia nante de posibles relaciones; la organizacin de
tambin a las posibilidades que ofrecen las nue- los territorios metropolitanos y de las regiones
vas tecnologas para crear un gobierno eficiente urbanas es posiblemente el reto ms difcil del
"Smart-Government" con lo que ello representa urbanismo del siglo XXI. Cada vez ms el futuro
para la reduccin del peso burocrtico y para la de los territorios depende de la identificacin

50 Miliediremilei li I Diciembre 2008
Territorios inteligentes

Se produce
una
eclosin de
asentamientos
espontneos,
ms o menos
marginales
o ilegales.
en vacos y
periferias,
resultado
social de la
exclusin y de
la dificultad
de gran
parte de la
sociedad de
incorporacin
a las
principales
opciones de
desarrollo.
Foto: lvaro
Lpez.

de su vocacin en relacin con su entorno y los conscientes que en el siglo XXI el mayor riesgo
SmartPlaces son capaces de identificar un per- es permanecer inmvil y no ser capaces de in-
fil inteligente en relacin a las condiciones de novar, dado que vivimos en un contexto de r-
contexto. No es fcil identificar estos perfiles pidos cambios y profundas transformaciones de
urbanos sobre la base del urbanismo tradicio- todo tipo. La experiencia del Proyecto Cities ra-
nal orientado a ordenar las actividades urbanas tifica que la innovacin es la forma ms eficiente
dentro de los lmites del propio municipio, se de crear ventaja competitiva. Innovar no es sino
requiere trabajar a distintas escalas territoriales inventar a partir de lo ya inventado, de lo que
con visin estratgica y conocer los componen- sabemos cmo es y cmo funciona, del saber
tes de excelencia propios y su singularidad en acumulado en ciudades y territorios. Buenos
relacin con el contexto. ejemplos son la experiencia de Curitiba con su
centro de pesquisa que ha sido clave en la trans-
Innovacin. Las empresas que ms xito tie- formacin urbana de la ciudad; la iniciativa de
nen en los mercados internacionales dedican Melbourne con su programa internacional de
un mayor esfuerzo a labores de investigacin, benchmarhing urbano; Sydney con su iniciativa
desarrollo e innovacin (1+D+0, de forma an- "Sydney Sostenible", que tanto aport a singu-
loga, las ciudades y las regiones, a travs de la larizar su candidatura olmpica y hoy est ins-
investigacin y diseo de estrategias innovado- pirando el conjunto de las estrategias urbanas
ras, pueden afrontar . el futuro con ms xito. y territoriales en la ciudad regin; o incluso; el
Los SmartPlaces son territorios que apuestan caso de One North en Singapur, presentado en
por la innovacin, que enfatizan el urbanismo este libro, orientado a la creacin de un nodo de
de ideas, territorios que investigan sus singula- innovacin y de atraccin de profesionales crea-
ridades y sus oportunidades, que tienen capa- tivos de distintos pases del mundo. La clave
cidad para aprender de su propia experiencia y para la innovacin en los territorios son las per-
de la experiencia de los dems. Son territorios sonas, y especialmente, la existencia de una po-

Killialhate 89! I rclembre 2009 51


Alfonso Vegara

tejer las conexiones necesarias para participar


de forma activa en redes que aportan posicin
,La sostenibilidad debemos concebirla estratgica a la ciudad. Las redes de ciudades
pueden basarse en la complementariedad, en la
desde una perspectiva amplia que incluye sintona cultural, en la localizacin geogrfica,
sostenibilidad ambiental, pero tambin en el tamao, en el perfil urbano, etc., pero en
econmica, social y cultural, que incluye todo caso, estas conexiones entre ciudades fa-
cilitan los intercambios polticos, econmicos,
a gente y sus intereses cotidianos. Los sociales, culturales y de ideas. La experiencia
SmartPlaves utilizan las estrategias del Proyecto Cities nos muestra que pueden es-
tablecerse vnculos slidos entre ciudades dis-
territoriales y el urbanismo participativo tantes con las que existe sintona y vencer de
para conseguir un desarrollo sostenible y

1
esta forma las barreras convencionales. Al igual
alcanzar un equilibrio inteligente entre que las empresas, las universidades, los centros
de investigacin y las personas, tambin las ciu-
medio ambiente, sociedad y economa dades necesitan establecer vnculos inteligentes
y alianzas estratgicas para el cumplimiento de
sus objetivos en la etapa de la globalizacin.
Una ciudad que no tiene proyecto de futuro di-
fcilmente podr identificar las conexiones es-
blacin con un alto nivel de formacin. Cuando pecficas que necesita, difcilmente podr crear
las ciudades disponen de una importante infra- las alianzas estratgicas que le permitan el acce-
estructura educativa, y sobre todo de centros de so a las innovaciones y experiencias en mbitos
investigacin de alto nivel, tienen ventajas para especficos en los que la ciudad necesita me-
la innovacin. Algunas ciudades que no dispo- jorar. Los SmartPlaces son ciudades o regiones
nen de una infraestructura educativa sofisticada conscientes de que una de las claves del xito en
estn atrayendo talentos intelectuales, empresas la etapa de la globalizacin es la pertenencia a
y trabajadores cualificados sobre la base de su redes operativas a nivel regional, nacional e in-
calidad de vida, de la formacin de un ambien- ternacional y que stas pueden crearse a travs
te tolerante e innovador y de la existencia de del esfuerzo de cooperacin e intercambio.
un proyecto interesante de futuro que siempre
ejerce un cierto magnetismo sobre las personas,
empresas o instituciones que sintonizan con esa "CLUSTER DE EXCELENCIA"
visin. Y PERFILES URBANOS

Conexiones con redes de ciudades. En un El concepto de componente de excelencia y


mundo global, cada vez ms, la idea de red y la Cluster de Excelencia ha sido utilizado por
idea de flujo prevalecen sobre la idea de territo- primera vez en el mbito de las ciudades en
rio convencional y las ciudades ms globales y el Proyecto Cities. Como se ha sealado en el
mejor interconectadas son las puertas de acceso apartado anterior, el objetivo de esta investi-
a la economa y al mundo global. Tradicional- gacin ha sido identificar los componentes de
mente los estados han monopolizado las relacio- excelencia de las ciudades estudiadas, es decir,
nes polticas internacionales a travs de sus mi- aquellos elementos urbanos que presentan un
nisterios de asuntos exteriores y sus embajadas, nivel de atractivo y xito notorio, y especial-
de cara al futuro, el protagonismo creciente de mente, los relacionados con la estructura f-
las ciudades en la nueva sociedad global, hace sica y funcional de la ciudad. Las ciudades y
necesaria una postura ms activa de estas ciuda- los territorios actuales casi siempre disponen
des en la bsqueda de alianzas estratgicas. Los de lugares singulares que han surgido de for-
SmartPlaces son ciudades o regiones capaces de ma innovadora y que contribuyen de manera
52 Eligethuei 001 Diciembre 2009
Territorios inteligentes

especial a la singularidad y al perfil diferencial terrelacionados constituyendo un Perfil Urba-


de la ciudad. no de excelencia nico e irrepetible para cada
ciudad.
Estos componentes de excelencia pueden ser
zonas residenciales, centros histricos, nuevos En algunas ciudades los componentes de ex-
parques de actividades econmicas, anillos ver- celencia son ya una realidad tangible, en otros
des, reas junto al mar, parques urbanos, co- casos existen como idea o hay que inventarlos.
rredores verdes, programas de peatonalizacin, Hay ciudades en las que de cara al futuro se
reas de nueva centralidad, sistemas de trans- perciben oportunidades excepcionales que per-
porte pblico, aeropuertos, plataformas logsti- mitirn configurar un "Cluster de Excelencia"
cas, programas de vivienda social, campus uni- propio capaz de generar ventajas competitivas
versitarios, equipamientos singulares, parques en el contexto en el que se encuentran. En el
cientficos, elementos naturales prominentes, enfoque del Proyecto Cities resulta importante
infraestructuras viarias, hitos que configuran la el concepto de "Strategic Choices" que permiten
imagen de la ciudad, innovaciones tecnolgi- crear, recomponer o ampliar el "Cluster de Ex-
cas, diseos urbanos singulares, programas de celencia" de una ciudad. La identificacin de
sostenibilidad ambiental, innovaciones organi- las "Strategic Choices" o Proyectos Crticos se ha
zativas, o incluso, elementos no tangibles pero realizado a travs de la investigacin desarro-
eficaces de arquitectura social. llada sobre los componentes de excelencia, y
especialmente, mediante la colaboracin de los
La clave, sin embargo en la investigacin del principales actores urbanos que han expresado
Proyecto Cities ha sido identificar en cada ciu- su percepcin de la ciudad actual y su visin de
dad el "Cluster de Excelencia", es decir, el con- futuro a travs de un instrumento que hemos
junto selectivo e interrelacionado de compo- denominado "Cauce de Participacin Institu-
nentes de excelencia. Lo esencial del concepto cional". Para la identificacin de estos Proyec-
de "Cluster" es que sus componentes estn in- tos Crticos resulta esencial un conocimiento de

El esfuerzo
que est
haciendo
Europa para
dotarse de
una slida
red de Alta
Velocidad
ferroviaria
integrada
con un buen
sistema de
aeropuertos
y autopistas y,
por supuesto,
con una
potente
infraestructura
digital, va
a permitir a
las ciudades
medias
interactuar en
un sistema
de ciudades
cada vez ms
integrado y
cohesionado.
Foto: Vicente
Gonzlez.

titiiiitikgrallii II/Diciembre 2009 53


Alfonso Vegara

la manera en la que estn afrontando el futuro En las investigaciones desarrolladas sobre diver-
otras ciudades del entorno competitivo. Tam- sas ciudades del mundo hemos aprendido que
bin es importante detectar las oportunidades para identificar y, especialmente, para disear
de colaboracin con otras ciudades que pueden estos espacios singulares debemos ver, analizar
ofrecer innovaciones tiles o perfiles comple- y entender la ciudad con una sensibilidad atenta
mentarios. a lo que es singular en cada caso y que se expre-
sa a travs de sus componentes de excelencia.
Para comprender el significado de este enfoque Slo as podremos imaginar e inventar de cara
urbanstico es importante tener presente, como al futuro unos Proyectos Crticos capaces de ser
se ha sealado en otros apartados de este art- detonantes de la transformacin de la ciudad.
culo, que hoy da las ciudades y los territorios Estos proyectos surgen habitualmente en la in-
se desenvuelven en un entorno muy abierto y terseccin de los componentes de excelencia de
competitivo de dimensin global. Hoy da las la ciudad y son lugares en los que emerge una
ciudades necesitan no slo ser competitivas dinmica nueva e impredecible que supera las
en su entorno inmediato, sino ser globalmente posibilidades asociadas a sus componentes de
competitivas. Este concepto no se refiere slo partida.
a los aspectos econmicos, sino que es mucho
ms amplio y significa que las ciudades necesi- En algunas ciudades ciertos componentes de ex-
tan singularizarse sobre la base de su idiosincra- celencia han crecido espontneamente; en otras,
sia, serias de identidad y componentes de exce- si queremos estimular su emergencia se requiere
lencia para ser un referente global a su propia de un esfuerzo especial anlogo al que los cien-
escala. sta es una nueva forma de concebir el tficos crean para el desarrollo de una determi-
urbanismo, no se trata slo de "poner la casa nada reaccin qumica. Hace falta un ambiente
en orden", sino de definir un proyecto de fu- adecuado, un lugar propicio, unas mezclas en
turo basado en las fortalezas de la ciudad y no proporciones correctas, unos catalizadores o di-
slo en la solucin de los dficits ms evidentes. namizadores, un know-how, etc. Los territorios
Para ello podemos tener en cuenta la diversidad inteligentes son aquellos capaces de disear y
de ideas y enfoques mostrados en este artculo, construir sus propios Proyectos Crticos.
sus perfiles diferentes, pero tambin sus posibi-
lidades de convivencia, ya que manifiestan ex- Teniendo en cuenta la limitacin de recursos
periencias y conceptos tiles en cualquier caso, humanos y econmicos en la ciudad y los l-
conscientes de que no son trasladables, es decir, mites temporales de los perodos del gobierno
tiles como material crtico y como referencias local, la identificacin de Proyectos Crticos y
estables, Las ciudades que estn teniendo xito prioridades bsicas es un elemento esencial de
en la etapa de la globalizacin son capaces de la poltica urbana. La clave para la definicin
descubrir su propia identidad, sus singularida- de un Proyecto-Ciudad inteligente es identifi-
des y sus fortalezas, y al mismo tiempo, tienen car con rigor el "Cluster de Excelencia" de la
capacidad para inventar y construir sus propias ciudad y alcanzar un consenso respecto a los
"ventajas competitivas" en relacin con su en- "Proyectos Crticos" de futuro, este Proyecto de
torno y en el marco de un mundo complejo, Ciudad se convierte en una referencia clara para
global e interrelacionado. Cada ciudad puede orientar las acciones prioritarias del sector p-
apostar obviamente por muchas y diversas ini- blico, del sector privado y de la sociedad civil
ciativas para configurar su futuro, sin embargo, organizada.
slo algunas son capaces de aportar realmente
ventaja competitiva a esa ciudad en concreto La metodologa de los "Cluster de Excelencia"
en la etapa en la que vivimos. A estas opcio- que estamos utilizando en las investigaciones
nes las llamamos "Proyectos Crticos" y se basan del Proyecto Cities ayuda a identificar los Pro-
en las fortalezas de la ciudad y en sus compo- yectos Crticos que pueden ser la base de un
nentes de excelencia. Proyecto de Ciudad.

54 matibritie 00/ Diciembre 2009
Territorios inteligentes

HACIA UN PROYECTO DE CIUDAD

En los albores del siglo XXI estn apareciendo


situaciones nuevas en todas las facetas de nues-
tra vida: El desarrollo de las nuevas tecnologas
de la informacin y de las comunicaciones mul-
tiplica exponencialmente la capacidad de inte-
raccin global a todos los niveles; la apertura de
los mercados internacionales introduce nuevas
pautas de comportamiento en las empresas que
operan globalmente; la actual estructuracin
poltica mundial hace difcil abordar de forma
justa y coherente la redistribucin de los re-
cursos que genera la economa internacional
y esto acenta las desigualdades y genera una
gran fractura entre pases, ciudades y personas;
la apertura global y los crecientes desequilibrios
entre pases est afectando de forma espectacu-
lar a los flujos migratorios y en algunos pases
surgen problemas graves de integracin, cre-
ciente inseguridad, etc.; tras los atentados terro-
ristas del 11 de septiembre del 2001 en Nueva
York o los del 11 de marzo del 2004 en Madrid,
tambin ha cambiado radicalmente la percep-
cin de la seguridad, los sistemas de proteccin
de los pases y los filtros migratorios, e incluso
se est transformando el equilibrio entre liber-
tad personal y mecanismos de garanta de la se-
guridad colectiva.

Todos estos cambios afectan tambin a las ciu-


dades y a la forma de gestionarlas. Hoy da,
los habitantes de nuestras ciudades interactan
Sin el transporte mediante pequeos vehculos,
en un entorno global cada vez ms amplio que tipo furgoneta, estructurados por rutas en supuesta
sobrepasa los lmites locales y tambin las em- concesin, como los "peseros" de Mxico o las busetas
de otros pases, y sin su lgica capilar sera imposible
presas que nacen o que deciden instalarse en llegar a lugares remotos de la ciudad, porque sin ese
nuestras ciudades tienen unas exigencias de transporte la vida en las barriadas sera imposible. Foto:
lvaro Lpez.
operar en mercados cada vez ms amplios y
estn sometidas a un esquema de competen-
cia que supera los lmites fsicos de las ciudad de ciudadanos tienen necesidades de interac-
y de su entorno regional inmediato. En este tuar con ideas, informacin, territorios y per-
contexto, las ciudades necesitan utilizar como sonas situadas fuera de los propios lmites de
referencia bsica para su organizacin y dise- la ciudad.
o el contexto de la globalizacin, aunque slo
sea porque deben acoger y dar los servicios En los ltimos aos se ha escrito y debatido
adecuados a sus ciudadanos y a las empresas mucho sobre la competencia entre las ciudades;
que all se ubican. Cada vez ms las empresas con frecuencia se ha sealado que no son los Es-
necesitan operar globalmente para sobrevivir y tados las unidades econmicas realmente ope-
cada vez ms tambin una mayor proporcin rativas y relevantes en la nueva economa, sino

Keiciefraiibii / Diciembre 2009 55


Alfonso Vegara

las ciudades y sus entornos regionales. La cues- cierto perfil. Las ciudades necesitan dotarse de
tin clave es pensar en la naturaleza de dicha un determinado perfil y un determinado estilo
competencia; es decir, preguntarse si compiten de vida, que si est inteligentemente elegido,
realmente las ciudades o ms bien las personas ser un poderoso instrumento para crear valor
y las empresas que viven y operan en la ciudad. aadido y atractivo para cierto tipo de activi-
No cabe duda de que hoy da las empresas com- dades, empresas y personas. Aadir valor a la
piten, y no slo localmente, sino globalmente condicin urbana dominante, tanto para la co-
debido a la disponibilidad de informacin, a munidad como para sus individuos, mediante
la creciente transparencia de los mercados y a la el acierto en las decisiones espaciales.
progresiva eliminacin de las barreras al comer-
cio internacional. Nuestra tesis es que desde la Esta reflexin pone de manifiesto que una parte
poltica urbana y desde el urbanismo se puede sustancial del soporte que necesitan las empre-
aportar un soporte bsico para la competitivi- sas para ser competitivas y de los alicientes que
dad de las empresas y tambin y la calidad de necesitan los ciudadanos para alcanzar cotas sig-
vida que puede llegar a marcar una diferencia nificativas de calidad de vida, tiene una relacin
perceptible por los ciudadanos. muy estrecha con el modelo de ciudad, con su
estructura urbana y con su perfil funcional, y
La cuestin clave para el gobierno de las ciu- estos aspectos, estn gestionados por las auto-
dades es saber si los alcaldes y los equipos de ridades locales. En definitiva, la poltica urbana
gobierno municipal o regional pueden hacer es un factor esencial para la creacin de ventaja
algo para mejorar la capacidad competitiva de competitiva y calidad de vida sustentable. Una
las empresas de su municipio o de su regin, o de las principales y ms difciles misiones de los
si en realidad, estos territorios se perciben como gobiernos locales es orientar el modelo de ciu-
competitivos porque lo son las empresas que se dad en una direccin inteligente, inspirada en la
han instalado all. En nuestras investigaciones idiosincrasia del lugar, en sus componentes de
del Proyecto Cities se constata que las ciudades excelencia y con una importante participacin
y las regiones s pueden desarrollar "ciertas" de los diferentes actores. Como sealbamos en
ventajas competitivas para "ciertas" actividades. el apartado anterior, la clave para los gobiernos
Tradicionalmente eran muy importantes las locales, que a veces estn poco tiempo en el
denominadas ventajas comparativas, es decir, poder, es elegir bien, identificar los proyectos
aquellas relativas a la geografa, a la naturaleza, crticos por los que quiere apostar la ciudad y
al clima, etc. Cada vez ms, en la nueva econo- aportar la energa, la ilusin y el liderazgo ne-
ma prevalecen las denominadas ventajas com- cesarios para avanzar en esa direccin. Esta es
petitivas creadas por el hombre, y esto sucede una forma viable de crear ventaja competitiva
especialmente en el mbito de las ciudades. Las y magnetismo en la etapa de la globalizacin,
ciudades y los territorios pueden contribuir a la y por eso, el liderazgo es tan importante, dado
competitividad de las empresas con una simpli- que es el elemento aglutinador que hace actuar
ficacin de la burocracia, con una gestin gil y de forma integrada a los diferentes componen-
eficiente del sector pblico, con equipamientos tes de la ciudad.
educativos apropiados al perfil de las empresas,
con una buena infraestructura digital, con aero- Durante dcadas los gobiernos de las ciudades
puertos, servicios logsticos, servicios financie- y las regiones se han organizado a travs de r-
ros, movilidad eficiente, suelo disponible a un gidos departamentos sectoriales que dejaban
precio razonable, calidad de los espacios pbli- escasas oportunidades a la interrelacin y a la
cos, etc., pero especialmente, una ciudad puede sinergia. Cada vez ms son necesarios rganos
aportar ventajas competitivas si existe un "clus- especficos para el desarrollo de proyectos in-
ter econmico" local o una especfica compo- teligentes, que casi siempre son proyectos de
sicin de actividades y servicios propicios para fusin que surgen en lugares de confluencia
el nacimiento o instalacin de empresas de un o en puntos de acupuntura urbana como los

56 ifiluriihrmilti 89/ Diciembre 2009


Territorios inteligentes

denomina brillantemente Jaime Lerner. No se


puede trabajar slo a una escala, es necesario 1i
La buena noticia, el mejor mensaje que
simultanear proyectos, abordar las diferentes
escalas urbanas y territoriales, activar proyectos podemos transmitir a las ciudades con
slidos, crear interferencias. problemas, a aquellas que tradicionalmente
Algunos de los ms innovadores e imaginativos
se han encontrado fuera de los circuitos del
proyectos para el siglo XXI, como One North en xito y de la innovacin, es que ha llegado
Singapur, se est creando a travs de una agen- su momento, que a travs del liderazgo, de la
cia especfica JTC (Jurong Town Corporation)
capaz de integrar aspectos de diseo urbano, participacin de sus actores y de un proyecto
innovacin, universidades, infraestructura, bio- inteligente de futuro pueden en poco tiempo
tecnologa, nuevas tecnologas, arte, vivienda,
ocio. Otros espacios de la ciudad como las
, crear sus propias ventajas competitivas, y
reas residenciales, ciertas reservas ambienta- cumplir sus objetivos en un inundo cada vez
les, reas portuarias, etc., pueden desarrollarse
I
ms abierto y con inmensas posibilidades
fcilmente por diversos actores a travs de pro- Itil
cedimientos convencionales, pero los Proyectos
Crticos capaces de impulsar poderosamente la
transformacin de la ciudad son transversales
y requieren una gestin inteligente y espec- da respuesta a las necesidades que hoy tienen
fica. La ciudad del siglo XXI se basa ms que nuestras ciudades. Nuestra cultura urbanstica
nunca en la innovacin, y sta se produce en la expresada en nuestra manera tradicional de
interseccin entre disciplinas distintas, en los redactar los planes urbansticos y gestionarlos
lugares de encuentro entre filosofas y actitudes corre el riesgo de acabar envejecida y rgida en
diversas, en los espacios fsicos de intercambio, su burocracia.
en los nodos de confluencia fsica y virtual, en
los lugares frecuentados por las personas ms En la investigacin sobre diversas ciudades
creativas y tolerantes de la sociedad. Un espa- del mundo que estamos desarrollando en el
cio de interaccin que ha de reprogramar "lo Proyecto Cities se pone de manifiesto que hay
pblico", no slo como forma, sino como obje- una distincin bsica entre ciudades al margen
tivo del inters colectivo cotidiano. de su tamao, de su nivel de desarrollo eco-
nmico o de su perfil urbano. Hay "ciudades
Como hemos sealado, nuestra sociedad afron- con proyecto" y "ciudades sin proyecto". Los
ta una poca de grandes cambios; si el urbanis- SmartPlaces son territorios capaces de dotar-
mo permanece al margen de estos nuevos retos se de un Proyecto de Ciudad y de encontrar
de las ciudades en la etapa de la globalizacin, un equilibrio entre su estrategia econmica, la
los urbanistas y los responsables de las polticas cohesin y desarrollo social y la sensibilidad
urbanas estaremos condenados a desempear y cuidado del Medio Ambiente. Nuestra tesis
un papel marginal. Por el contrario, si somos es que los SmartPlaces, es decir las ciudades y
capaces de ofrecer un nuevo marco conceptual regiones que responden al perfil que hemos se-
y unos nuevos instrumentos de trabajo, en ese alado en el apartado anterior, son los nicos
caso, el renacimiento del papel de las ciudades territorios que pueden con solvencia afrontar
ir en paralelo al renacimiento del urbanismo el reto del desarrollo sostenible en la etapa de
y de la poltica urbana y podremos desempe- la globalizacin. La bsqueda de la sostenibili-
ar un papel til e importante en nuestra so- dad de nuestras ciudades podemos basarla en
ciedad. Los instrumentos tradicionales de pla- el diseo de un Proyecto de Ciudad innovador,
neamiento urbanstico en muchos casos estn fundado en la vocacin del territorio, con un
resultando insuficientes para dar una adecua- fuerte respaldo social y en correspondencia

Kiii01/NriWl 88/ Diciembre 2009


57
Alfonso Vegara

el potencial de transformacin de la ciudad.


Con un Proyecto de Ciudad, con liderazgo y
con capacidad de colaboracin entre los dife-
rentes actores de la ciudad se multiplican expo-
nencialmente a las posibilidades de futuro. La
clave quiz est que los gobiernos locales y re-
En Europa, donde existe una gran tradicin urbana y gionales tengan la visin y la credibilidad nece-
un interesante sistema de asentamientos histricos, saria y sean capaces de poner a trabajar al sector
surgen oportunidades derivadas de la definicin de
perfiles complementarios, el fortalecimiento de ciertas privado y a la sociedad civil en el desarrollo de
conexiones, estructuras territoriales policntricas, objetivos y proyectos colectivos. Un Proyecto de
el desarrollo de funciones supramunicipales e
interrelaciones de las ciudades con los sistemas rurales Ciudad activa las relaciones y pone en valor el
y espacios naturales; es el caso del Pas Vasco que capital humano local.
con su proyecto Euskal Hiria est apostando por ser un
referente en la nueva Europa.
Desde nuestro punto de vista, para crear un h-
bitat humano y atractivo en la sociedad del co-
con las grandes opciones estratgicas de desa- nocimiento, necesitamos reinventar el gobierno
rrollo econmico. La sostenibilidad debemos de las ciudades, necesitamos ms poder poltico
concebirla desde una perspectiva amplia que y econmico para las ciudades y sus entornos
incluye sostenibilidad ambiental, pero tambin regionales, nuevos horizontes de calidad en el
sostenibilidad econmica, social y cultural, que urbanismo, fortalecer los liderazgos creativos
incluye a gente y sus intereses cotidianos. Los de la ciudad, idear nuevas frmulas de partici-
SmartP/aces utilizan las estrategias territoriales pacin de la poblacin, mucha sensibilidad por
y el urbanismo participativo para conseguir un la idiosincrasia local, reforzar el sentimiento de
desarrollo sostenible y alcanzar un equilibrio pertenencia y de encuentro que son claves para
inteligente entre medio ambiente, sociedad y emprender proyectos colectivos y ser capaces
economa. de definir un "Proyecto de Ciudad" orientado
desde el inters comn.
La bsqueda de la excelencia y la posibilidad
de disear, un proyecto de futuro no es ex- Las ciudades que tengan ms xito en el futuro
clusiva de las ciudades econmicamente muy sern las que consigan un equilibrio inteligente
desarrolladas. Pueden alcanzarse niveles de entre los diferentes componentes de la triloga
coherencia y equilibrio en distintos estadios urbana: competitividad econmica, cohesin
de desarrollo. La buena noticia, el mejor men- social y sostenibilidad ambiental. En una eco-
saje que podemos transmitir a las ciudades con noma basada en el conocimiento, en la inno-
problemas, a aquellas que tradicionalmente se vacin y en el capital intelectual, los factores de
han encontrado fuera de los circuitos del xito competitividad no son puramente econmicos,
y de la innovacin, es que ha llegado su mo- dependen del equilibrio social y de la calidad
mento, que a travs del liderazgo, de la par- ambiental. En el futuro las ciudades grandes,
ticipacin de sus actores y de un proyecto medias o pequeas van a conseguir ventajas
inteligente de futuro pueden en poco tiempo competitivas resaltando su identidad y fortale-
crear sus propias ventajas competitivas, y cum- ciendo sus conexiones globales. Los hbitats de
plir sus objetivos en un mundo cada vez ms la globalizacin hay que reinventarlos siendo
abierto y con inmensas posibilidades. Como conscientes de que las ciudades y los territorios
deca Jane Jacobs, tienen dentro de si la semilla ms atractivos, aquellos capaces de ejercer mag-
de su futuro prspero y vigoroso. netismo sobre su entorno y de ofrecer calidad de
vida a sus ciudadanos sern las que tengan un
El urbanismo del siglo XXI no es un juego de proyecto de futuro ilusionante y compartido, y
suma cero. La mera gestin de los presupuestos no slo aquellos que gocen de unas condiciones
municipales tiene efectos muy limitados sobre de partida determinadas. 4,
58 ilinbstei 891 Diciembre 2009